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La ciudad en la historia Sus orgenes, transformaciones y perspectivas LEWIS MUMFORD

CAPTULO XV. PARASO PALEOTCNICO: VILLA CARBN 1. LOS


COMIENZOS DE

VILLA CARBN

Hasta el siglo XIX hubo cierto equilibro entre las diversas actividades en el seno de la ciudad. Aunque el trabajo el comercio siempre fueron importantes, la religin, el arte y el juego reclamaban su parte cabal de las energas del hombre de ciudad. ero la tendencia a concentrarse en las actividades econmicas y a considerar un derroche el tiempo o el esfuer!o invertidos en otras funciones, por lo menos fuera del hogar, haba progresado ininterrumpidamente desde el siglo X"I. #i el capitalismo tenda a e$tender el dominio del mercado y a convertir todas las partes de la ciudad en un producto negociable, el paso del artesanado urbano organi!ado a la produccin fabril en gran escala transform las ciudades industriales en oscuras colmenas que diligentemente resoplaban, rechinaban, chillaban y humeaban durante doce y catorce horas por da, a veces sin interrupcin el da entero. %a rutina esclavi!adora de las minas, el trabajo en las cuales constitua un castigo intencional para delincuentes, se convirti en el medio normal del nuevo trabajador industrial. &inguna de estas ciudades prest atencin al viejo dicho' "illa (arbn se especiali!aba en la produccin de chicos tontos. (omo testigos de la inmensa productividad de la m)quina, los montones de escoria y los montones de basura alcan!aban proporciones de monta*as, en tanto que los seres humanos, cuyo trabajo hacan posible estos logros, eran mutilados y muertos casi con tanta rapide! como lo hubieran sido en campos de batalla. %a nueva ciudad industrial tena muchas lecciones que ense*ar+ pero para el urbanista su principal leccin estaba en lo que haba que evitar. (omo reaccin contra las fechoras del industrialismo, los artistas y reformadores del siglo XIX llegaron finalmente a una mejor concepcin de las necesidades humanas y de las posibilidades urbanas. ,n -ltima instancia, la enfermedad estimul los anticuerpos necesarios para curarla. %os agentes generadores de la nueva ciudad fueron la mina, la f)brica y el ferrocarril. ero su .$ito en la empresa de desalojar todo concepto tradicional de ciudad se debi al hecho de que la solidaridad de las clases superiores se estaba rompiendo visiblemente' la corte se volva supernumeraria e incluso la especulacin capitalista pasaba del comercio a la e$plotacin industrial, a fin de alcan!ar las m)$imas posibilidades de engrandecimiento financiero. ,n todos los sectores los principios anteriores de educacin aristocr)tica y cultura rural eran reempla!ados por una devocin e$clusiva al poder industrial y al .$ito pecuniario, disfra!ados a veces de democracia. ,l sue*o barroco de poder y de lujo tena, por lo menos, conductos de salida humanos y objetivos humanos' los placeres concretos de la cacera, de la mesa y de la alcoba estaban siempre tentadoramente a la vista. %a nueva concepcin el destino humano, tal como la proyectaban los utilitarios, dejaba poco espacio hasta para los deleites sensuales+ se basaba en una doctrina de esfuer!o productivo, avaricia consuntiva y negacin fisiolgica. / asumi la forma de un desprecio global de las alegras de la vida, an)logo al e$igido por la guerra durante un sitio. %os nuevos amos de la sociedad volvieron despectivamente sus espaldas al pasado y a todas las acumulaciones de la historia y se dedicaron a crear un futuro que, conforme con su propia teora del progreso, sera igualmente despreciable una ve! que, a su turno, pasara, y fuera entonces descartado en la misma falta de piedad. ,ntre 0123 y 0433 la destruccin y el desorden en el seno de las grandes ciudades son como los reinantes en un campo de batalla, proporcionados al alcance mismo de sus equipos y del podero de las fuer!as empleadas. ,n las nuevas provincias de la construccin urbana hay ahora

que mantener los ojos puestos sobre los banqueros, los industriales y los inventores mec)nicos. ,llos fueron responsables de casi todo lo que se hi!o de bueno y de casi todo lo que se hi!o de malo. A su propia imagen crearon un nuevo tipo de ciudad, el que 5ic6ens, en Tiempos difciles, llam (o6eto7n, o sea "illa (arbn. ,n mayor o menor grado, toda ciudad del mundo occidental qued grabada con las caractersticas arquetpicas de "illa (arbn. ,l industrialismo, la principal fuer!a creadora del siglo XIX, produjo el medio urbano m)s degradado que el mundo hubiera visto hasta entonces, pues hasta los barrios habitados por la clases dominantes estaban ensuciados y congestionados. %a base poltica de este nuevo tipo de colectividad urbana descansaba sobre tres pilares principales' la abolicin de las corporaciones y la creacin de un estado de inseguridad permanente para la clase trabajadora+ el establecimiento de un mercado abierto competitivo para la mano de obra y para la venta de mercaderas+ el mantenimiento de dependencias e$tranjeras como fuentes de materias primas, necesarias para las nuevas industrias y como mercados listos para absorber los e$cedentes de la industria mecani!ada. #us fundamentos econmicos fueron la e$plotacin de las minas de carbn, la produccin muy aumentada de hierro y el uso de una fuente constante y segura 8aunque sumamente inefica!8 de energa mec)nica' la m)quina de vapor. ,n realidad, estos adelantos t.cnicos dependieron socialmente de la invencin de nuevas formas de organi!acin y administracin corporativas. %a sociedad por acciones, la sociedad de responsabilidad limitada, la delegacin de la autoridad administrativa bajo propiedades divididas y el control del proceso mediante presupuesto y rendicin de cuentas, eran todos ellos aspectos de una t.cnica poltica cooperativa cuyo .$ito no se debi al genio de ning-n individuo o grupo de individuos determinado. ,sto es v)lido, asimismo, para lo que concierne a la organi!acin mec)nica de las f)bricas, la cual aument considerablemente la eficacia de la produccin. ero la base de este sistema, dentro de la ideologa de la .poca, era, seg-n se pensaba, el individuo atmico+ custodiar su propiedad, proteger sus derechos, asegurar su libertad de eleccin y su libertad de empresa era toda la obligacin del gobierno. ,ste mito del individuo sin trabas era, en realidad, la democrati!acin de la concepcin barroca del prncipe desptico+ ahora, todo individuo emprendedor trataba de ser un d.spota por derecho propio' un d.spota emocional como el poeta rom)ntico o bien un d.spota pr)ctico como el hombre de negocios. 9odava Adam #mith, en La Riqueza de las naciones,: parta de una teora amplia de la sociedad poltica' tena una concepcin acertada de la base econmica de la ciudad y una nocin v)lida de las funciones econmicas no lucrativas. ero su inter.s dio lugar, en la pr)ctica, al deseo agresivo de aumentar la rique!a de los individuos' este era todo el ser y el -nico fin de la nueva lucha por la e$istencia, afirmada por ;althus. 9al ve! el hecho m)s colosal en toda la transicin urbana fue el despla!amiento de poblacin que se produjo en todo el planeta. / este movimiento y reasentamiento fue acompa*ado por otro hecho de importancia colosal' el portentoso aumento de la poblacin. ,ste aumento influy sobre pases industrialmente atrasados, como <usia, con una poblacin predominantemente rural y una tasa elevada de nacimientos y defunciones, tanto como influy sobre los pases progresivos principalmente mecani!ados y que ya no eran rurales. ,l aumento general de la poblacin fue acompa*ado por la atraccin hacia las ciudad del e$cedente y una enorme ampliacin de la superficie de los centros mayores. %a urbani!acin aument en proporcin casi directa con la industriali!acin' en Inglaterra y &ueva Inglaterra result finalmente que m)s del ochenta por ciento de toda la poblacin viva en centros con m)s de veinticinco mil habitantes. A las tierras reci.n abiertas del planeta, inicialmente coloni!adas mediante campamentos militares, puestos de factora, misiones religiosas y peque*as poblaciones agrcolas lleg una verdadera inundacin de inmigrantes procedentes de pases que padecan opresin polica y pobre!a econmica. ,ste movimiento de la poblacin y esta coloni!acin de territorios asumi dos formas' la representada por los pioneros de la tierra y la representada por los pioneros de la industria. %os primeros cubrieron las regiones escasamente pobladas de Am.rica, Asia, Australia, #iberia y, ulteriormente, ;anchuria+ los segundos trasladaron el e$cedente que ellos mismos constituan a las nuevas aldeas y ciudades industriales. ,n la mayor parte de los casos llegaron en oleadas sucesivas.

%a migracin agrcola e$tendida contribuy, a su ve!, a introducir en el sistema europeo de agricultura los recursos de partes hasta entonces ine$ploradas del mundo, en especial toda una serie de nuevos cultivos vigori!ados, como el ma! y la patata, y ese pun!ante elemento de descanso y ritual social que es la planta de tabaco. Adem)s, la coloni!acin de tierras tropicales y subtropicales agreg otro cultivo vigori!ado que, por primera ve!, llegaba a ,uropa en gran escala' la ca*a de a!-car. ,ste enorme aumento en la provisin de alimentos fue lo que hi!o posible el aumento de poblacin. / la coloni!acin e$terna en nuevos territorios rurales contribuy as a crear ese e$cedente de hombres, mujeres y ni*os que se canali! hacia la coloni!acin interna de las nuevas ciudades industriales y los emporios comerciales. %as aldeas llegaron a ser ciudades+ las ciudades se convirtieron en metrpolis. ,l n-mero de centros urbanos se multiplic+ el n-mero de ciudades con poblaciones de m)s de quinientos mil habitantes tambi.n aument. ,$traordinarios cambios de escala tuvieron lugar en las masas de los edificios y las superficies que cubran' vastas estructuras se levantaron casi de la noche a la ma*ana. %os hombres construan con apresuramiento y apenas si tenan tiempo de arrepentirse de sus errores cuando ya estaban derribando sus estructuras iniciales para construir nuevamente, con el mismo descuido. %os reci.n llegados, ni*os o inmigrantes, no podan esperar que se construyeran nuevas viviendas' se hacinaban en lo primero que se les ofreca. =ue un perodo de vasta improvisacin urbana' pasaban todo el tiempo tapando agujeros. >bs.rvese que el r)pido crecimiento de las ciudades no fue un fenmeno que se limitara al &uevo ;undo. A decir verdad, el ritmo de crecimiento urbano fue m)s velo! en Alemania despu.s de 01?3, cuando la revolucin paleot.cnica estaba all en pleno desarrollo, que en pases nuevos como los ,stados @nidos+ y esto pese a que, en esta .poca, los ,stados @nidos reciban constantemente inmigrantes. Aunque el siglo XIX fue el primer que rivali! con los comien!os de la ,dad ;edia, en materia de coloni!acin en gran escala, las premisas que regan esta empresa eran mucho m)s primitivas que las del siglo XI. %a coloni!acin por comunidades, e$cepto en el caso de peque*os grupos idealistas de los cuales el que tuvo m)s .$ito fue el de los mormones, ya no era la norma. (ada cual miraba por s mismo+ y se construyeron las ciudades' All, en los nuevos centros industriales, se daba una oportunidad de construir con base firme y de comen!ar de nuevo+ una oportunidad como la que la democracia haba reclamado para s en el siglo X"III en materia de gobierno poltico. (asi sin e$cepcin se frustr esa oportunidad. ,n una .poca de progreso t.cnico, la ciudad, como unidad social y poltica, qued fuera del crculo de las invenciones. ,$cepto en el caso de innovaciones como las ca*eras maestras de gas o agua y el equipo sanitario, que fueron a menudo introducidas tardamente, a menudo chapuceramente y siempre mal distribuidas, la ciudad industrial no pudo se*alar ning-n adelanto importante en comparacin con la villa del siglo X"II. A decir verdad, las metrpolis m)s ricas y se privaban a menudo de requisitos elementales de la vida, como la lu! y el aire, que hasta las aldeas atrasadas posean a-n. Hasta 01A1, ni siquiera ;anchester y Birmingham funcionaban polticamente como corporaciones municipales' eran amontonamientos de hombres, viveros de m)quinas, y no agentes de asociacin humana para promover una vida mejor. 2. MECANIZACIN ABBAU

Antes de proceder a indagar cmo esta enorme inundacin de gente hall cabida en las ciudades, e$aminemos los supuestos y las actitudes con que emprendi la nueva tarea de edificacin urbana. %a filosofa de la vida predominante era un v)stago de dos tipos de e$periencia absolutamente diversos. ,l uno era el concepto riguroso de orden matem)tico procedente del renovado estudio de los movimientos de los cuerpos celestes, o sea, el modelo supremo de regularidad mec)nica. ,l otro era el proceso fsico de romper, pulveri!ar, calcinar y fundir, que los alquimistas, trabajando con los operarios de minas mec)nicamente adelantados de fines de la ,dad ;edia, haban transformado de un mero proceso mec)nico en la rutina de la investigacin cientfica. ,n la forma que lo formularon los nuevos filsofos de la naturale!a, no haba lugar en este nuevo

orden para organismos grupos sociales y menos a-n para la personalidad humana. &i modelos institucionales ni formas est.ticas, ni historia ni mitos se derivan del an)lisis e$terior del . #lo la m)quina poda presentar este orden+ y slo el capital industrial ostentaba una forma corporativa. 9an inmersos estamos, todava ahora, en el medio residual de las creencias paleot.cnicas que no tenemos suficiente conciencia de su profunda anormalidad. ocos somos los que valoramos debidamente la fantasa destructiva que la mina llev a todos los campos de actividad, sancionando lo antivital y lo antiorg)nico. Antes del siglo XIX, la mina slo haba sido, en t.rminos cuantitativos, una parte subordinada de la vida industrial del hombre. A mediados de dicho siglo haba llegado a estar en la base de todas sus partes. / la difusin de la minera fue acompa*ada de una p.rdida general de la forma a lo largo de la sociedad, de la degradacin del paisaje y de una anarqui!acin no menos brutal del medio comunal. %a agricultura crea un equilibrio entre la naturale!a salvaje y las necesidades sociales del hombre. <epone deliberadamente lo que el hombre sustrae de la tierra+ siendo el campo arado, el huerto bien cuidado, el vi*edo apretado, los vegetales, los cereales y las flores ejemplos de propsito disciplinado, de crecimiento ordenado y de belle!a de forma. or su parte, el proceso de la minera es destructivo' el producto inmediato de la mina es desorgani!ado e inorg)nico+ y lo que se saca una ve! de la cantera o el po!o no puede ser reempla!ado. Agr.guese a esto que, en agricultura, la ocupacin continua introduce mejoras acumulativas en el paisaje y una adaptacin m)s delicada de .ste a las necesidades humanas+ en tanto que las minas, como norma, pasan de la abundancia al agotamiento y del agotamiento a su abandono, a menudo en unas pocas generaciones. As, la minera presenta la imagen misma de la discontinuidad humana, hoy aqu y ma*ana ya no, estando ora febril de lucro, ora agotada y vaca. A partir de la d.cada de 01A3, el ambiente de la mina, limitado antes al sitio original, fue universali!ado mediante el ferrocarril. Adonde quiera fueran los rieles, la mina y sus escorias iban con ellos. ,n tanto que los canales de la fase eot.cnica, con sus compuertas, puentes y puestos de peaje, con sus ciudades riberas y sus barca!as que se desli!aba, haban introducido un nuevo elemento de belle!a en el paisaje rural, los ferrocarriles de la fase paleot.cnica abrieron grandes brechas' los desmontes y terraplenes en su mayor parte permanecieron durante largo tiempo sin vegetacin y no se cur la herida en la tierra. %as impetuosas locomotoras llevaron ruido, humo y cascajo al cora!n de las ciudades+ y m)s de un soberbio solar urbano, como rinceCs Dardens, en ,dimburgo, fue profanado por la invasin del ferrocarril. / las f)bricas que crecieron a la vera de los desvos del ferrocarril reflejaron el ambiente de desali*o del mismo. #i fue en la poblacin minera donde el proceso caracterstico del Abbau se vio en su mayor pure!a, por medio del ferrocarril este proceso se e$tendi, hacia el tercer cuarto del siglo XIX, a casi todas las comunidades industriales. ,l proceso de desEedificar, como se*al Filliam ;orton Fheeler, no es desconocido en el mundo de los organismos. Al desEedificar, una forma m)s avan!ada de vida pierde su car)cter complejo, determinando una evolucin descendente, hacia organismos m)s simples y menos delicadamente integrados. observaba Fheeler, ,sto es e$actamente v)lido para la sociedad del siglo XIX, y se evidenci con toda claridad en la organi!acin de comunidades urbanas. ,staba teniendo lugar un proceso de edificacin, con creciente diferenciacin, integracin y ajuste social de cada una de las partes en relacin con el todo' una articulacin en el seno de un medio que se ampliaba constantemente tena lugar dentro de la f)brica y, a decir verdad, dentro del orden econmico entero. (adenas de alimentacin y cadenas de produccin complejas se estaban formando en todo el planeta' el hielo viajaba de Boston a (alcuta y el t. haca la travesa de la (hina a Irlanda, en tanto que m)quinas, artculos de algodn y cuchillera procedentes de Birmingham y ;anchester se abran paso hasta los rincones m)s remotos de la tierra. @n servicio postal universal, la locomocin velo! y la comunicacin casi instant)nea, por el tel.grafo y el cable, sincroni!aba las actividades de vastas masas de hombres que hasta entonces haban carecido de los medios m)s rudimentarios para coordinar sus tareas. ,sto fue acompa*ado por una constante diferenciacin de oficios, sindicatos, organi!aciones y asociaciones, que en su mayor parte constituan organismos autnomos, a menudo con personera jurdica. ,ste significativo desarrollo comunal estaba tapado por la teora del individualismo atmico, entonces en boga, de modo que slo

rara ve! alcan! una estructura urbana. ero al mismo tiempo tena lugar un proceso de Abbau o desEedificacin, a menudo con un ritmo a-n m)s r)pido en otras partes del ambiente' se destruan bosques, se minaban los suelos, y fueron pr)cticamente aniquiladas las especies animales enteras, como el castor, el bisonte y la paloma silvestre, en tanto que el cachalote y la ballena era die!mados en forma alarmante. (on eso se rompi el equilibro natural de los organismos dentro de sus correspondientes regiones ecolgicas, y un orden biolgico m)s bajo y m)s simple 8a veces marcado por la e$terminacin total de las formas predominantes de vida8 sucedi a la implacable e$plotacin de la naturale!a por el hombre occidental, en beneficio de su economa de lucro moment)nea y socialmente limitada. (omo veremos, esta desEedificacin tuvo lugar, sobre todo, en el medio urbano. 3. LOS

POSTULADOS DEL UTILITARISMO

,n la medida en que hubo alguna regulacin poltica consciente del crecimiento y del desarrollo de las ciudades durante el perodo paleot.cnico, se la estableci en armona con los postulados del utilitarismo. ,l m)s fundamental de estos postulados era una nocin que los utilitarios haban tomado, aparentemente sin saberlo, de los telogos' la creencia en que un divina providencia rega la actividad econmica y aseguraba, siempre que el hombre no interviniera presuntuosamente, el m)$imo bien p-blico, a trav.s de los esfuer!os dispersos y espont)neos de cada individuo slo interesado en lo suyo. ,l nombre no teolgico de esta armona preestablecida fue laissez faire. ara entender el singular desorden de la ciudad industrial es necesario anali!ar los curiosos preconceptos metafsicos que dominaban tanto la vida cientfica como la pr)ctica. era una e$presin laudatoria de la .poca victoriana. (omo en el perodo de la decadencia griega, el A!ar haba sido enaltecido a la condicin de divinidad, una divinidad que 8as se pensaba8 no slo tena el control del destino humano sino tambi.n de todos los procesos naturales. , escriba el bilogo ,rnst Haec6el, #iguiendo el procedimiento que atribuan a la naturale!a, el industrial y el funcionario municipal produjeron la nueva especie de ciudad, un amontonamiento maldito de hombres, desnaturali!ado, que en ve! de adaptarse a las necesidades de la vida se adaptaba a la mtica + un ambiente cuyo mismo deterioro era prueba de la fero! intensidad de esa lucha. &o haba lugar para el urbanismo en el tra!ado de esas ciudades. ,l caos no necesita un plan. &o hace falta e$poner ahora la justificacin histrica de la reaccin del laissez faire' fue una tentativa de traspasar la red de a*ejos privilegios, franquicias y reglamentaciones comerciales que el ,stado absoluto haba impuesto a la decadente estructura econmica y a la menguante moralidad social de la ciudad medieval. %os nuevos empresarios tenan buenos motivos para desconfiar del espritu p-blico de un tribunal venal o de la eficacia social de las oficinas de circunloquio de la creciente burocracia impositiva. 5e aqu que los utilitarios procuraran reducir las funciones gubernamentales a un mnimo' deseaban tener libertad de accin al hacer sus inversiones, al levantar industrias, al comprar tierras y al tomar y despedir trabajadores. or desgracia, result que la armona preestablecida del orden econmico era una supersticin' la contienda por el poder segua siendo una srdida contienda y la competencia individual en pos de ganancias cada ve! mayores indujo a los m)s afortunados a adoptar la pr)ctica inescrupulosa del monopolio a e$pensas del p-blico. ero el designio no result. ,n la pr)ctica, la igualdad poltica que lentamente fue introduci.ndose en las organi!aciones constitucionales de >ccidente, a partir de 0?14, y la libertad de iniciativa que reclamaban los industriales, eran aspiraciones opuestas. ara alcan!ar la igualdad poltica y la libertad personal hacan falta poderosas limitaciones econmicas y restricciones polticas. ,n los pases donde se llev a cabo el e$perimento de la igualdad, sin tratar de rectificar anualmente los efectos de la ley de la renta, el resultado fue el entorpecimiento del propsito inicial. or ejemplo, en los ,stados @nidos, el libre otorgamiento de tierra a los colonos, con parcelas de GH hect)reas, en virtud de la %ey de Heredad, no ech las bases de una organi!acin poltica libre' en el lapso de una generacin las propiedades desiguales de la tierra y los desiguales talentos de los usuarios dieron lugar a crasas desigualdades sociales. #in la eliminacin sistem)tica de las disparidades

fundamentales que determinan el monopolio privado de la tierra, la herencia de grandes fortunas y el monopolio de patentes, el -nico efecto del liberalismo econmico consista en complementar las antiguas clases privilegiadas con una m)s. %a libertad que reclamaban los utilitarios era, en realidad, libertad para luchar sin trabas y para el engrandecimiento privado. %as ganancias y las rentas estaran limitadas -nicamente por lo que el tr)fico aguantara' quedaban fuera de cuestin las rentas decorosas acostumbradas y el precio justo. #lo el hambre, la !o!obra y la pobre!a 8coment 9o7nsend en su English Poor Laws al referirse a la legislacin inglesa para pobres8 podan inducir a las clases inferiores a aceptar los horrores del mar y los campos de batalla+ y slo esos mismos eficaces estmulos podan a ingresar como operarios en las f)bricas. %os dominadores mantenan, empero, un frente clasista casi sin grieta cuando se trataba de cualquier problema que afectara a sus bolsillos, y nunca tuvieron escr-pulos en actuar colectivamente cuando se trataba de poner en su lugar a la clase trabajadora. ,sta fe teolgica en una armona preestablecida tuvo, sin embargo, un resultado importante en cuanto a la organi!acin de la ciudad paleot.cnica. (re la conviccin natural de que toda empresa deba ser dirigida por individuos privados, con un mnimo de intervencin por parte de los gobiernos locales o nacionales. %a ubicacin de las f)bricas, la construccin de viviendas para los trabajadores e incluso el abastecimiento de agua y la recoleccin de basuras eran tareas que deban estar e$clusivamente a cargo de la empresa privada, en pos de su lucro privado. #e daba por sentado que la libre competencia escogera la ubicacin adecuada, establecera la cronologa adecuada para el desarrollo y creara una pauta social coherente, a partir de mil esfuer!os incone$os. >, mejor dicho, no se consideraba que ninguna de esas necesidades mereciera una estimacin racional y un logro deliberado. ;)s a-n que el absolutismo, el liberalismo econmico destruy el concepto de comunidad cooperativa y de plan com-n. I&o esperaba acaso el utilitario que de un dise*o racional surgieran del funcionamiento sin restricciones de fortuitos intereses privados en conflictoJ 5ando rienda suelta a la competencia sin restricciones, surgiran la ra!n y el orden cooperativo+ a la verdad, el plan racional, al impedir ajustes autom)ticos, slo poda 8seg-n se pensaba8 oponerse a las acciones m)s altas de una divina providencia econmica. ,l hecho principal que conviene destacar ahora es que tales doctrinas minaron la poca autoridad municipal que subsista y desacreditaron a la propia ciudad al no considerarla nada m)s que un 8seg-n la fsica de la .poca conceba errneamente al universo8 que moment)neamente permanecan reunidos por motivos egostas de lucro individual. /a en el siglo X"III, antes de que la <evolucin =rancesa o la estuvieran consumadas, estaba de moda desacreditar a las autoridades municipales y mofarse de los intereses locales. ,n los ,stados reci.n organi!ados, incluso en aquellos que se fundaban sobre principios republicanos, -nicamente contaban para las esperan!as o los sue*os de los hombres las cuestiones de importancia nacional, organi!adas por partidos polticos. ,l perodo de la Ilustracin, seg-n e$pres en forma tajante F. H. <iehl, fue un perodo en que la gente suspiraba por la humanidad y no tena cora!n para su propio pueblo+ en que filosofaban sobre el ,stado y se olvidaban de la comunidad. A la verdad, el crecimiento urbano haba comen!ado, por causas industriales y comerciales, ya antes de que la revolucin paleot.cnica estuviera del todo iniciada. ,n 0G1H ;anchester tena apro$imadamente G.333 habitantes+ en 0?G3, entre A3.333 y KH.333. ara la primera fecha Birmingham tena K.333 y casi A3.333 en 0?G3. ,n 0130, la poblacin de ;anchester era de ?2.2?H y en 01H0 era de A3A.A12. ero una ve! que la concentracin de f)bricas promovi el crecimiento de las ciudades, el aumento de la poblacin se hi!o apabullante. (omo el aumento produca e$traordinarios oportunidades para lucrar, no haba nada en las tradiciones vigentes de la sociedad que reprimiera este crecimiento+ o, mejor dicho, haba todo lo necesario para fomentarlo. 4. LA
TCNICA DE LA A LOMERACIN

,l centro industrial especiali!ado se origin como una espora, escap)ndose de la ciudad

medieval corporativa, ya en ra!n de la naturale!a de la industria 8minera o fabricacin de vidrio8, ya en ra!n de que las pr)cticas monopolistas de las corporaciones impedan que un nuevo oficio, como ser el tejido hecho con m)quina, se asentara en ella. ero ya en el siglo X"I tambi.n la industria manual se estaba difundiendo por los campos, en particular en Inglaterra, con objeto de sacar partido de la mano de obra rural, barata y sin protecciones. A tal punto se haba desarrollado esta pr)ctica que, en 0HHK, se promulg una ley encaminada a poner coto a la decadencia de las ciudades corporativas, con la cual se prohiba que todo aquel que viviera en el campo vendiera su trabajo al menudeo, e$cepto en las ferias. ,n el siglo X"II, a-n antes de la mecani!acin del hilado y el tejido, las industrias pa*eras inglesas estaban dispersas en #hropshire y Forcestershire, hall)ndose empleadores y obreros dispersos en aldeas y ciudades de mercado. &o slo ocurra que estas industrias eludan las reglamentaciones de las ciudades, pues eludan tambi.n el pago de las costosas matrculas de aprendi!aje y de las cuotas de beneficencia de las corporaciones. #in salario establecido, sin seguridad social, el trabajador, como lo destac Adam #mith, estaba bajo la disciplina del hambre, temeroso de perder su ocupacin, escribe, El uso creciente de la energa hidrulica en la producci n incit a trasladarse a las tierras altas, donde se contaba con fuentes de agua, representadas por peque!os " rpidos arro"os o por ros con cascadas# Por esto la industria te$til tendi a e$tenderse por los %alles de &or'shire o, despu(s, a lo largo de )onnecticut " el *errimac, en +ue%a ,nglatera- " como el n.mero de sitios fa%orables en cada trecho era limitado, con/untamente con la mecanizaci n aparecieron plantas relati%amente grandes, con fbricas de cuatro o cinco pisos de altura# 0na combinaci n de tierra rural barata, una poblaci n d cil " disciplinada por el hambre, " una fuente suficiente de energa constante cubra las necesidades de las nue%as industrias# ero pasaron casi dos siglos enteros, desde el siglo X"I hasta el siglo X"III, ante de que todos los agentes de la aglomeracin industrial estuvieran desarrollados en igual grado. Antes de esto, las ventajas comerciales de la ciudad corporativa contrapesaban las ventajas industriales de la energa y la mano de obra baratas que ofreca la aldea fabril. Hasta el siglo XIX la industria permaneci descentrali!ada, en peque*os talleres, a la escala de la agricultura+ en comunidades como #udbury y villas rurales como Forcester, en Inglaterra. ,n t.rminos humanos, algunas de las peores caractersticas del sistema fabril, las horas largas, el trabajo montono, los salarios bajos y el abuso sistem)tico del trabajo infantil, se haban establecido bajo la organi!acin eot.cnica descentrali!ada de la produccin. %a e$plotacin empe!aba en casa. ero la energa hidr)ulica y el transporte por los canales no causaban mayormente da*o al paisaje+ y la minera y la fundicin, en tanto que permanecieron en peque*a escala y esparcidas, causaron heridas que se curaban f)cilmente. Hoy mismo, en el bosque de 5ean, cerca de #evern, donde las antiguas pr)cticas de la quema de madera para hacer carbn se me!clan con las de la minera en peque*a escala, las aldeas mineras son m)s decorosas que en !onas m)s , y tanto las minas como los montones de escoria quedan f)cilmente ocultos por los )rboles o casi borrados por otras formas de vegetacin. %o que produjo algunos de los m)s horrorosos efectos urbanos fue el cambio de escala, el api*amiento ilimitado de poblaciones e industrias. %a utili!acin de la m)quina de vapor de Falt como generadora de energa cambi todo esto+ en particular, modific la escala e i!o posible una concentracin mucho m)s densa de industrias as como de trabajadores, en tanto que apartaba m)s al propio trabajador de esa base rural que le daba al habitante del cottage una fuente complementaria de vveres y cierto toque de independencia. ,l nuevo combustible aument la importancia de las minas de carbn y foment la industria all o en lugares accesibles por canales o vas f.rreas. ,l vapor trabajaba con m)s eficacia en grandes unidades concentradas, al no estar las diversas partes de la f)brica a m)s de medio 6ilmetro del centro en.rg.tico' cada m)quina de hilar o cada telar tena que sacar energa de las correas y los ejes de transmisin accionados por la m)quina de vapor central. (uanto m)s unidades haba en un punto determinado, m)s efica! resultaba la fuente de energa y de aqu la tendencia al gigantismo. %as grandes f)bricas, como las que se desarrollaron en ;anchester y &e7 Hampshire a partir de la d.cada de 0123 8 reiteradas en &e7 Bedford y =all <iver8, podan utili!ar los instrumentos m)s nuevos para la produccin de energa, en tanto que las f)bricas m)s peque*as se hallaban en una situacin de

desventaja. @na sola f)brica podra emplear doscientos cincuenta operarios. @na docena de f)bricas de estas dimensiones, con todos los instrumentos y servicios necesarios, constitua ya el n-cleo de una poblacin considerable. ,n sus intentos por producir artculos hechos a m)quina, a bajos precios para el consumo en el mercado mundial, los fabricantes reducan los gastos a cada paso, a fin de aumentar las ganancias. %os salarios de los obreros representaban el punto m)s obvio para dar comien!o a esta poda. ,n el siglo X"III, como observ <obert >7en, hasta los fabricantes m)s esclarecidos hacan inhumanamente uso de la mano de obra infantil e indigente+ pero cuando se reglament legalmente la edad de los ni*os trabajadores y disminuy su suministro se hi!o necesario recurrir a otras fuentes. A fin de contar con el e$cedente necesario de trabajadores que permitiera satisfacer la mayor demanda, en los perodos m)s activos, era importante para la industria establecerse en las pro$imidades de un gran centro de poblacin, ya que en una aldea rural el mantenimiento de los desocupados poda recaer directamente sobre el propio fabricante, quien, a menudo, era el propietario de los cottages y bien podra, durante una parali!acin de la actividad fabril, perderse sus alquileres. ,l ritmo manacodepresivo del mercado, con sus arrebatos e interrupciones, fue el que dio tanta importancia para la industria al gran centro urbano. orque al recurrir, seg-n las necesidades, a un filn de mano de obra e$cedente, que se empleaba a intervalos, los nuevos capitalistas conseguan rebajar los sueldos y satisfacer toda demanda s-bita de mayor produccin. ,n otras palabras, el tama*o ocup el lugar de un mercado de mano de obra efica!mente organi!ado, con normas sindicales para los jornales y bolsas p-blicas de trabajo. %a aglomeracin topogr)fica fue el sustituto de un modo de produccin bien calculado y humanamente regulado, como el que se viene desarrollando en el -ltimo medio siglo. #i la f)brica movida por el vapor y productora para el mercado mundial fue el primer factor que tenda a aumentar la superficie de congestin urbana, despu.s de 01A3 el nuevo sistema de transporte ferroviario contribuy, por otra parte, considerablemente a ella. %a energa estaba concentrada en las minas de carbn. All donde se poda e$traer carbn u obtenerlo mediante medios baratos de transporte, la industria estaba en condiciones de producir regularmente durante todo el a*o sin paros causados por falta de energa, debido a la estacin. ,n un sistema de negocios basado en contratos y pagos a fecha fija, esta regularidad resultaba sumamente importante. 5e este modo el carbn y el hierro ejercan una fuer!a de gravitacin sobre muchas industrias au$iliares y secundarias+ primeramente, a trav.s de los canales y, despu.s de 01A3, a trav.s de los nuevos ferrocarriles. %a cone$in directa con las !onas mineras constitua una condicin primordial para la concentracin urbana. Hasta nuestros propios das el principal artculo de consumo transportado por los ferrocarriles ha sido el carbn para calefaccin y energa. %os caminos de tierra, los barcos de vela y la traccin a sangre del sistema eot.cnico de transportes favorecieron la dispersin de la poblacin' dentro de una regin habra muchos puntos igualmente ventajosos. ero la relativa debilidad de la locomotora de vapor, que no poda ascender f)cilmente cuestas con pendientes mayores del dos por ciento, tendi a concentrar los nuevos centros industriales en los yacimientos carbonferos y en los valles de cone$in' el distrito de %ille en =rancia, los distritos de ;erseburg y <uhr en Alemania, el 1lac' )ountr" de Inglaterra, la regin AlleghenyEDreat %a6es y la llanura costera del este en los ,stados @nidos. As, el crecimiento de la poblacin present dos rasgos caractersticos durante el r.gimen palot.cnico' una concentracin general en las regiones carbonferas, donde florecieron las nuevas industrias pesadas, la minera del hierro y el carbn, las fundiciones, las cuchilleras, la produccin de ferretera, la fabricacin de vidrio y la construccin de m)quinas. /, por otra parte, un aumento algo derivativo de la densidad de la poblacin a lo largo de las nuevas vas f.rreas, con una notoria coagulacin en los centros industriales situados a lo largo de las grandes lneas troncales y una segunda acumulacin en las principales poblaciones de confluencia y terminales de e$portacin. (on esto coincidi una disminucin de poblacin y de actividades en el interior del pas' el cierre de minas, canteras y hornos locales y el uso decreciente de carreteras, canales, f)bricas peque*as y molinos locales.

%a mayor parte de las primeras grandes capitales polticas y comerciales, por lo menos en los pases del &orte, participaron de este crecimiento. #uceda que no slo ocupaban por lo com-n posiciones geogr)ficas estrat.gicas, sino que tambi.n contaban con recursos especiales de e$plotacin debido a su intimidad con los agentes del poder poltico y a trav.s de los bancos centrales y las bolsas que controlaban la circulacin de las inversiones. Adem)s, contaban con otra ventaja' durante siglos haban ido congregando una vasta reserva de miserables en el margen de subsistencia, o sea lo que, con eufemismo, se llamara el mercado de mano de obra. ,l hecho de que casi todas las grandes capitales nacionales se convirtieron ipso facto en grandes centros industriales contribuy a dar m)s impulso a la poltica de engrandecimiento y congestin de la ciudad. !. F"BRICAS#

FERROCARRILES Y TU URIOS

%os principales elementos integrantes del nuevo complejo urbano fueron la f)brica, el ferrocarril y el tugurio. or s solos constituan la ciudad industrial, e$presin esta que simplemente sirve para describir el hecho de que m)s de dos mil personas estaban congregadas en un punto que poda designarse con un nombre propio. ,stos co)gulos urbanos podan dilatarse cien veces, cosa que sucedi, sin adquirir m)s que una sombra de las instituciones que caracteri!an a la ciudad en el sentido sociolgico maduro, es decir, un lugar donde est) concentrado el legado social y el que las posibilidades de contacto e interrelacin social continua elevan a un potencial m)s alto todas las actividades complejas de los hombres. ,$cepto en forma disminuidas y residuales, faltaban all incluso los rganos caractersticos de la ciudad de la ,dad de iedra. %a f)brica se convirti en el n-cleo del nuevo organismo urbano. 9odos los dem)s elementos de la vida estaban supeditados a ella. Incluso los servicios p-blicos, como, por ejemplo, la provisin de agua, y el mnimo de oficinas gubernamentales que era necesario para la e$istencia de una ciudad, se incorporaron a menudo tardamente, a menos que hubieran sido establecidos por una generacin anterior. As, no slo el arte y la religin eran considerados por los utilitarios como meras decoraciones+ durante largo tiempo permaneci en la misma categora la administracin poltica inteligente. ,n el arrebato inicial de la e$plotacin no se previ nada en materia de polica y proteccin contra incendios, inspeccin de servicios de agua y de alimentos, de atencin hospitalaria o ense*an!a. or lo com-n, la f)brica reclamaba los mejores lugares' en el caso de la industria del algodn, de las industrias qumicas y de las industrias del hierro, generalmente los sitios pr$imos a una ribera+ porque ahora se requeran grandes cantidades de agua en los procesos de produccin, para abastecer las calderas de vapor, enfriar las superficies calientes y hacer las soluciones qumicas y los tintes necesarios. or sobre todo, el ro o el canal desempe*aba a-n otra funcin importante' constitua basural m)s barato y m)s conveniente para todas las formas de desperdicios solubles o flotantes. %a transformacin de los ros en cloacas abiertas fue una ha!a*a caracterstica de la nueva economa. <esultados' envenenamiento de la vida acu)tica, destruccin de alimentos, contaminacin de las aguas en forma tal que no resultaban aptas para ba*arse. 5urante generaciones enteras, los miembros de toda comunidad urbana se vieron obligados a pagar la srdida conveniencia del fabricante, quien a menudo entregaba sus preciosos subproductos al ro, por falta de conocimiento cientfico o de la destre!a emprica necesaria para utili!arlos. #i el ro era un basural lquido, grandes monta*as de ceni!as, escoria, basura, hierro herrumbrado e incluso desperdicios, bloqueaban el hori!onte con su visin de materia inutili!able, abandonada en lugar inapropiado. %a rapide! del consumo competa en parte con la rapide! de la produccin, y antes de que se tornara lucrativa una poltica conservadora de utili!acin del metal de desecho, los residuos informes eran arrojados sobre a superficie del paisaje. ,n el 1lac' )ountr" de Inglaterra las enormes monta*as de escoria todava hoy se levantan como si fueran formaciones geolgicas. ,sas acumulaciones de residuos disminuyeron el espacio vital disponible, echaron una sombra sobre la tierra, y hasta hace poco presentaban el insoluble problema de su utili!acin o traslado. %os testimonios que fundamentan esta descripcin son abundantes+ a decir verdad, todava se los puede e$aminar ocularmente en las ciudades industriales m)s antiguas del mundo

occidental, pese a los esfuer!os herc-leos que se han hecho para limpiar sus cercanas. &o obstante, permtaseme citar a un observador de anta*o, Hugh ;iller, el autor de 2ld Red 3andstone, hombre en perfecta armona con su .poca, pero que no era insensible a las cualidades reales del nuevo ambiente. ;iller se refiere a ;anchester, en 01G2' 4arro/an carradas enteras de %enenos procedentes de las tintoreras " blanqueras para que se los lle%e- las calderas de %apor descargan en (l su contenido hir%iente " las cloacas " los desag5es sus f(tidas impurezas- hasta que al final sigue su curso 6aqu entre altos muros sucios, all ba/o precipicios de arcilla ro/a6, siendo ahora mucho menos un ro que una inundaci n de esti(rcol lquido#7 >bs.rvese el efecto ambiental del de industrias que el nuevo r.gimen tenda a universali!ar. @na sola chimenea de f)brica, un solo horno, un solo taller de tinturas, producan emanaciones que el paisaje circundante poda absorber f)cilmente+ en cambio, veinte de ellos, en una superficie reducida, contaminaban irremediablemente el aire o el agua. 5e modo que las industrias inevitablemente sucias se volvieron, a causa de la concentracin urbana, mucho m)s temibles que antes, cuando e$istan en escala m)s reducida y estaban m)s dispersas por los campos. Al mismo tiempo, las industrias limpias, como ser la fabricacin de mantas, que todava contin-a en Fitney, en Inglaterra, en la que el blanqueamiento y el encogimiento se efect-an al aire libre, en campos deliciosos, conforme con los viejos m.todos rurales se hicieron imposibles en los nuevos centros. ,n .stos el cloro reempla! a la lu! del sol, y al saludable trabajo al aire libre que acompa*aba, a menudo, los procesos anteriores de fabricacin, con cambios de escenario as como de procedimientos que podan renovar el espritu del obrero, le sucedi la embrutecedora rutina de un trabajo efectuado dentro de un edificio inmundo, encerrado entre otros edificios igualmente sucios. &o es posible medir estas p.rdidas en meros t.rminos pecuniarios. &o podemos calcular de qu. modo las ganancias en materia de produccin compensaron el sacrificio brutal de la vida y de un ambiente vital. ,n tanto que las f)bricas estaban, por lo com-n, instaladas cerca de los ros o de las lneas f.rreas paralelas a los ros Le$cepto all donde un terreno llano invitaba a la dispersinM, no se ejerci autoridad alguna para concentrarlas en una !ona determinada, para aislar las industrias m)s nocivas o ruidosas que hubieran debido estar situadas lejos de las viviendas, o para preservar para propsitos dom.sticos las !onas contiguas apropiadas. or s sola la determinaba la ubicacin, sin que se considerara la posibilidad de un plan funcional+ y el amontonamiento de las funciones industrial, comercial y dom.stica prosigui constantemente en las ciudades industriales. ,n las regiones de topografa escabrosa, como ser los valles de la meseta de los Allegheny, poda producirse, en cierta medida, una distribucin natural en !onas, ya que slo los lechos de los ros dejaban espacio suficiente para que se e$tendieran los grandes molinos+ por m)s que esta distribucin aseguraba que la cantidad m)$ima de emanaciones nocivas se desprendera esparci.ndose por las viviendas en las laderas de arriba. ,n otro caso, las viviendas estaban situadas a menudo dentro de los espacios sobrantes entre las f)bricas y los coberti!os y las estaciones del ferrocarril. #e consideraba una delicade!a afeminada prestar atencin a problemas como los de la suciedad, el ruido y las vibraciones. %as casas para los obreros, y a menudo tambi.n las de la clase media, solan edificarse pegadas a una funcin de hierro, un establecimiento de tinturas, una f)brica de gas o un desmonte de ferrocarril. Bastante a menudo se las levantaba sobre tierras llenas de ceni!as, vidrios rotos y desperdicios, en las que ni siquiera la hierba consegua arraigar+ tambi.n solan estar al borde de un vaciadero o de un enorme amontonamiento permanente de carbn y escoria' noche y da el hedor de los desperdicios, las lbregas emanaciones de las chimeneas, el ruido de la maquinaria martillando o !umbando, acompa*aban la rutina dom.stica. ,n este nuevo plan, la ciudad propiamente dicha estaba constituida por fragmentos en a*icos de tierra, de e$tra*as formas y con calles y avenidas incone$as, que quedaban entre las f)bricas, las vas f.rreas, las estaciones de carga y las monta*as de desperdicios. ,n lugar de alguna clase de reglamentacin o plan municipal, de car)cter general, se dejaba a cargo del ferrocarril la definicin del car)cter y la determinacin de los lmites de la ciudad. ,$cepto en ciertas partes de ,uropa donde anticuadas reglamentaciones burocr)ticas mantuvieron por fortuna, las estaciones de ferrocarril en las afueras de la ciudad histrica, se permiti o, mejor

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dicho, se invit al ferrocarril a !ambullirse en el cora!n mismo de la ciudad, creando as, en las m)s preciosas porciones centrales de la ciudad, una espesura de estaciones de carga y de cambio, solo justificables econmicamente en campo abierto. ,stas estaciones cortaron las arterias naturales de la ciudad y crearon una valla infranqueable entre vastos segmentos urbanos+ a veces, como en el caso de =iladelfia, una aut.ntica muralla china. As, el ferrocarril no slo introdujo en el cora!n de la ciudad el ruido y el holln, sino tambi.n las instalaciones industriales y las viviendas degradadas que eran las -nicas que podan prosperar en el ambiente por .l engendrado. #lo la hipnosis ejercida por una nueva invencin, en una .poca enamorada sin sentido crtico de las nuevas invenciones, pudo haber causado esta caprichosa inmolacin bajo las ruedas del resoplante Nuggernaut::. 9odos los errores que podran desli!arse en materia de dise*o urbano fueron cometidos por los nuevos ingenieros de ferrocarriles, para quienes el movimiento de trenes era m)s importante que los objetivos humanos a los que estaba dirigido ese movimiento. %a dilapidacin de espacio en estaciones ferroviarias situadas en el cora!n de la ciudad slo sirvi para promover su m)s r)pido ensanche e$terior+ y esto, a su ve!, como produca m)s tr)nsito ferroviario, dio la sancin complementaria del lucro a las fechoras que as se cometan. A tal punto se haba difundido la degradacin del ambiente, a tal punto se haban habituado a esto los pobladores de las grandes ciudades en el curso de un siglo, que hasta las clases m)s ricas, que tericamente podran proporcionarse lo mejor, hasta el da de hoy aceptan indiferentemente lo peor. or lo que hace a la vivienda, las alternativas eran sencillas. ,n las ciudades industriales que se desarrollaron sobre bases m)s antiguas, se acomod a los obreros inicialmente en casas de familia convertidas en casas de vecindario. ,n estas casas reformadas, cada cuarto dara albergue a una familia entera' desde 5ubln y Dlasgo7 hasta Bombay, la norma de un cuarto por familia se mantuvo durante largo tiempo. ,l hacinamiento en los lechos 8entre tres y ocho personas de diferentes edades dorman en un mismo jergn8 agravaba a menudo el hacinamiento en esas pocilgas para seres humanos. A comien!os del siglo XIX, seg-n cierto doctor Fillan, quien escribi un libro sobre las enfermedades en %ondres, se haba producido un increble estado de corrupcin fsica entre los pobres. ,l otro tipo de vivienda que se brindaba a la clase trabajadora constitua, en lo fundamental una unificacin de esas condiciones degradadas+ pero tena un defecto m)s, a saber, que los planos de las nuevas casas y los materiales de construccin no tenan por lo com-n nada del decoro original de las antiguas casas burguesas. 9anto en las viejas como en las nuevas viviendas se alcan! un grado tal de inmundicia como no se lo conoci, puede decirse, ni siquiera en la cho!a del siervo m)s abyecto de la ,uropa medieval. <esulta casi imposible enumerar objetivamente los detalles escuetos de este modo de alojamiento sin que recaiga sobre uno la sospecha de que e$agera por malignidad. ero quienes hablan con facundia de mejoras urbanas durante ese perodo o bien del supuesto ascenso del nivel de vida, rehuyen los hechos concretos' generosamente atribuyen a la ciudad, en conjunto, los beneficios que slo go! la minora m)s favorecida de la clase media, y encuentran en las condiciones originales esas mejoras que tres generaciones de activa legislacin y una ingeniera sanitaria generali!ada han creado finalmente. ,n Inglaterra, ante todo, millares de nuevas viviendas para obreros, en ciudades como Birmingham y Bradford, estaban edificadas fondo con fondo Lmuchas de ellas e$isten todavaM. or lo tanto, de cada cuatro cuartos, en cada piso, dos carecan de lu! o ventilacin directa. &o haba espacios abiertos, e$cepto los escuetos pasajes entre estas hileras dobles. ,n tanto que en el siglo X"I constitua un delito, en muchas ciudades inglesas, arrojar basura a la calle, en estas primeras ciudades industriales era .ste el m.todo corriente para librarse de ella. %a basura quedaba en la calle, por inmunda que fuera. &aturalmente, .ste no faltaba en los nuevos barrios congestionados de la ciudad. %os retretes, de una suciedad indescriptible, estaban por lo com-n en los stanos+ tambi.n era cosa corriente tener pocilgas de cerdos debajo de las casas y los cerdos vagaban por las calle nuevamente, como no lo haban hecho en las ciudades grandes desde haca siglos. Haba incluso una deplorable escase! de retretes' el Report on the 3tate of Large Towns and Populous 8istricts L01KHM se*ala que' ,ncluso con pro"ectos de un ni%el tan ba/o, incluso con ane$os tan inmundos, en muchas ciudades no se edificaba el n.mero suficiente de casas- " entonces reinaban condiciones mucho

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peores# Los s tanos se usaban como %i%iendas# En Li%erpool, la se$ta parte de la poblaci n %i%a en " la ma"ora de las restantes ciudades portuarias no se quedaban mu" atrs- Londres " +ue%a &or' ri%alizaban de cerca con Li%erpool- incluso en la d(cada de 9:;< haba en Londres =<#<<< %i%iendas subterrneas, calificadas, desde el punto de %ista m(dico, como inadecuadas para ser ocupadas por seres humanos# Esta suciedad " esta congesti n, malas en s mismas, acarraeaban otras pestes> las ratas que transmitan la peste bub nica, las chinches que infestaban las camas " hacan un tormento del sue!o, las pulgas que difundan el tifus, las moscas que %isitaban por igual la letrina en el s tano " la comida del beb(# Adems, la combinaci n de cuartos sombros " paredes h.medas constituan un medio casi ideal para el culti%o de bacterias, sobre todo considerando que los cuartos repletos de gente proporcionaban las posibilidades m$imas de transmisi n a tra%(s del aliento " el tacto# #i la carencia de ca*eras y de obras sanitarias municipales creaba espantosos hedores en estos nuevos sectores urbanos, y si la diseminacin de e$crementos conjuntamente con la contaminacin de los po!os locales, significaba una difusin correlativa de la tifoidea, la carencia de agua resultaba a-n m)s siniestra. ,liminaba la posibilidad misma de limpie!a dom.stica o de higiene personal. ,n las grandes capitales, donde a-n subsistan algunas de las antiguas tradiciones municipales, en muchas !onas nuevas no se adoptaron las medidas necesarias para la provisin de agua. ,n 0134, cuando la poblacin de %ondres era apro$imadamente de un milln de habitantes, slo se dispona de agua, en la mayor parte de la ciudad, en los stanos de las casas. ,n algunos barrios slo se poda abrir el agua tres veces por semana. / si bien las ca*eras de hierro hicieron su aparicin en 0?KG, su uso fue limitado hasta que una ley especial e$igi en Inglaterra, en 010?, que todas las nuevas ca*eras maestras fueran de hierro, en el pla!o de die! a*os. ,n las nuevas ciudades industriales brillaban por su ausencia las tradiciones m)s elementales de servicio municipal. A veces barrios enteros carecan hasta de agua de po!os locales. 5e ve! en cuando los pobres iban de casa en casa, por los barrios de la clase media, mendigando agua, del mismo modo que podan mendigar un poco de pan durante una hambruna. (on semejante falta de agua para beber y para lavarse, no ha de e$tra*ar que la suciedad se acumulara. A pesar de su suciedad, los desagOes abiertos representaban cierta abundancia municipal, por comparacin. / si este era el trato dado a la familias, no es muy necesario recurrir a los documentos para averiguar cmo lo pasaba el trabajador ocasional. (asas abandonadas, de ttulos inciertos, eran utili!adas como casas de pensin, en las que en un solo cuarto se api*aban entre quince y veinte personas. ,n ;anchester, seg-n las estadsticas policiales de 01K0, haba unas 034 casas de pensin, donde personas de ambos se$os dorman entreme!cladas+ y haba 40 casas de refugio de mendigos. ,sta degradacin de la vivienda era poco menos que universal entre los trabajadores, una ve! que el nuevo r.gimen industrial qued cabalmente establecido en las nuevas ciudades industriales. A veces, las condiciones locales permitan evitar la e$trema suciedad que acabo de describir+ por ejemplo, las viviendas de los obreros molineros en ;anchester, &e7 Hampshire, eran muy superiores, por sus caractersticas+ y en las villas industriales m)s rurales de los ,stados @nidos, en especial en el medio >este, haba por lo menos un poco de holgura en las habitaciones de los obreros, a quienes les quedaba tambi.n alg-n espacio para jardines. ero, en cualquier punto que se considere, la diferencia slo era de grado+ el haba empeorado categricamente. &o slo ocurra que las nuevas ciudades eran en conjunto tristes y feas, con ambientes hostiles a la vida humana hasta en su nivel fisiolgico m)s elemental, sino que tambi.n el hacinamiento standard de los pobres se repeta en las viviendas de la clase media y en los cuarteles de los soldados, es decir, entre las clases a las que no se estaba e$plotando directamente para lucrar. %a se*ora eel cita el caso de una suntuosa mansin del perodo victoriano medio en la que tanto la cocina como la despensa, la sala del servicio, el cuarto del ama de llaves y los dormitorios del mayordomo y los lacayos estaban situados en el stano' dos cuartos al frente y dos cuartos en la parte posterior daban a un profundo stano al fondo+ todos los dem)s estaban A ju!gar por la oratoria popular, el margen de estos defectos fue escaso y, de cualquier modo, se los elimin en el transcurso del siglo pasado, a trav.s del avance incesante de la ciencia y el humanitarismo. or desgracia, los oradores populares 8e incluso historiadores y economistas

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que, tericamente, se ocupan del mismo conjunto de hechos8 no se han formado el h)bito de estudiar directamente el ambiente+ a esto se debe que ignoren la e$istencia de co)gulos de degradada vivienda paleot.cnica que subsisten hoy casi sin modificacin alguna, en el mundo occidental, incluyendo casas que est)n espalda contra espalda, vecindarios con patios sin ventilacin y alojamientos en subsuelos. ,ntre estos co)gulos no slo se cuenta la mayor parte de las viviendas para trabajadores edificada antes de 0433+ abarcan una gran parte de lo que se ha construido despu.s, si bien la edificacin m)s reciente evidencia mejoras en materia sanitaria. %a masa subsistente de viviendas construidas entre 01A3 y 0403 no representaba ni siquiera las normas higi.nicas de esos das, y estaba muy por debajo de un nivel establecido con arreglo al actual conocimiento en materia de salubridad, higiene y cuidado de los ni*os, para no hablar de la felicidad dom.stica. #, estas mordaces palabras de atric6 Deddes se aplican ine$orablemente al nuevo ambiente. Hasta los crticos coet)neos m)s revolucionarios carecan de normas aut.nticas en lo tocante a edificacin y vivienda' no tenan nocin alguna de hasta qu. punto el ambiente de las mismas clases superiores se haba empobrecido. As, =riecrich ,ngels, con objeto de promover el resentimiento necesario para la revolucin, no slo se opona a todas las medidas destinadas a proporcionar mejores viviendas a los miembros de la clase obrera+ al parecer, ,ngels consideraba que, llegado el momento, el proletariado solucionara el problema apoder)ndose de las espaciosas residencias de la burguesa. #emejante nocin era cualitativamente inadecuada y cuantitativamente ridcula. ,n t.rminos sociales, se limitaba a instar, como si se tratara de una medida revolucionaria, a proseguir el me!quino proceso que concretamente se haba cumplido ya en las ciudades m)s antiguas, a medida que las clases m)s pudientes dejaban sus moradas originales y las dividan para que las ocuparan los miembros de la clase obrera. ero, por sobre todo, la sugerencia era ingenua porque no adverta que las normas a la que se ajustaban incluso las residencias nuevas m)s pretenciosas estaban a menudo de las que eran convenientes para la vida humana, en cualquier nivel econmico. ,n otras palabras, ni siquiera este crtico revolucionario tuvo evidentemente conciencia de que las residencias de las clases altas eran, lo m)s a menudo, intolerables supertugurios. %a necesidad de aumentar la cantidad de viviendas, de dilatar el espacio, de multiplicar los equipos y de establecer instalaciones comunales era mucho m)s revolucionaria por sus e$igencias, que una trivial e$propiacin de las residencias ocupadas por los ricos. ,sta -ltima nocin no constitua nada m)s que un gesto impotente de vengan!a, en tanto que la primera e$iga una cabal reconstruccin del medio social entero+ una reconstruccin al borde la cual parecera estar el mundo actual, si bien incluso pases adelantados, como Inglaterra, #uecia y los ases Bajos no han discernido todava todas las dimensiones de esta transformacin urbana. $. CASAS

DE MALA REPUTACIN

asemos a observar m)s de cerca estas nuevas casas para la clase trabajadora. (ada pas, cada regin, cada grupo de poblacin, tena su propio modelo especfico' las altas casas de vecindario en Dlasgo7, ,dimburgo, ars, Berln, Hamburgo y D.nova+ edificios de dos pisos, con cuatro, cinco y a veces seis cuartos en %ondres, Broo6lyn, =iladelfia y (hicago+ vastas construcciones de madera 8sin medios adecuados de escape en caso de incendio8 en &ueva Inglaterra, por fortuna bendecidas con prticos abiertos+ o bien angostas casa de ladrillo en hileras, que todava se aferraban a un viejo modelo georgiano de casas en hileras, en Baltimore. ero en materia de viviendas para la clase obrera se dan algunas caractersticas comunes. ,n una man!ana tras otra se repite la misma formacin' ah est)n las mismas calles sombras, las mismas callejuelas repletas de basura, la misma falta de espacios abiertos para que jueguen los ni*os y para cultivar jardines, la misma falta de coherencia e individualidad para el vecindario local. %as ventanas son, por lo com-n, angostas+ la lu! en el interior es insuficiente+ no se hace esfuer!o alguno por orientar el tra!ado de la calle en relacin con la lu! del sol y los vientos. %a penosa limpie!a gris)cea de los barrios m)s respetables, donde viven los artesanos o empleados de oficina mejor pagados, tal ve! en una hilera, tal ve! en casitas semiE independientes, con un pa*uelito sucio de hierba al frente de ellas o bien un )rbol en un estrecho patio al fondo, es casi tan deprimente esta respetabilidad como el desali*o declarado de los barrios m)s pobres+ a decir verdad, m)s deprimente todava, pues en estos -ltimos hay,

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al menos, un toque de color y de vida, un espect)culo de tteres en la calle, la charla de los puestos de mercado, la ruidosa camaradera de la taberna o el bistro+ en suma, la vida m)s p-blica y amistosa que se vive en las calles m)s pobres. %a era de las invenciones y de la produccin en masa apenas si ro! la casa del obrero o sus servicios hasta fines del siglo XIX. rimero aparecieron las ca*eras de hierro, luego el inodoro perfeccionado, con el tiempo la lu! de gas y la esfufa de gas, la ba*era fija con ca*eras de agua instaladas y desagOe, un sistema colectivo de cloacas. 9odos estos perfeccionamientos se pusieron lentamente al alcance de los grupos econmicos medios y superiores, despu.s de 01A3+ una generacin despu.s de su introduccin, se haban convertido en necesidades para la clase media. ero en ning-n momento, durante la fase paleot.cnica, llegaron estos perfeccionamientos a la gran masa de la poblacin. ,l problema que se le planteaba al constructor era el de cmo alcan!ar un mnimo de decoro estas nuevas instalaciones que eran costosas. ,ste problema sigui siendo soluble -nicamente en t.rminos de un medio rural primitivo. As, la divisin original de ;uncie, en Indiana, de del estudio analtico de <obert %ynd, tena ocho casas por man!ana, cada una de un lote de dieciocho metros y medio de ancho por treinta y siete metros y medio de largo. #in lugar a dudas, esto representaba mejores condiciones para los trabajadores m)s pobres que las que aparecieron despu.s, cuando el aumento del precio de la tierra congestion las casas y redujo el espacio para jardn as como el espacio para juegos, en tanto que una de cada cuatro casas careca todava de agua corriente. ,n general, la congestin de la ciudad industrial aument las dificultades para el logro de buenas viviendas y aument el costo para solucionar esas dificultades. ,n cuanto al mobiliario de los interiores, la descripcin que hace Das6ell de la vivienda de la clase obrera en Inglaterra se refiere al nivel m)s bajo+ pero la sordide! continu, a pesar de mejoras secundarias, en el siglo siguiente. %os efectos de la pobre!a pecuniaria se agravaban, en realidad, debido a una p.rdida general del gusto, que acentuaba el empobrecimiento del ambiente al brindar espantosos papeles para empapelar, adornitos prostibularios, oleografas enmarcadas y muebles derivados de los peores ejemplos del sofocante gusto de la clase media' la he! de las heces. @n amigo mo me cuenta que en una ocasin vio en la (hina a un minero, ti!nado y encorvado por el trabajo, que acariciaba tiernamente un tro!o de espuela de caballero, mientras caminaba por la carretera+ pero en el mundo occidental, hasta llegar al siglo XX, cuando el lote de jardn empe! a tener su efecto ben.fico, hasta el instinto de la forma vital fresca estaba destinado a nutrirse de las deliberadas monstruosidades que los fabricantes ofrecan a los miembros de la clase trabajadora so prete$to de moda y de arte. Incluso las reliquias religiosas, en las comunidades catlicas, llegaron a un nivel est.tico tan bajo como para constituir poco menos que una profanacin. (on el tiempo, el gusto por la fealdad arraig' el trabajador no estaba dispuesto a trasladarse de su antigua morada a menos que pudiera llevarse consigo un poco de la suciedad, la confusin, el ruido y el hacinamiento con los que estaba familiari!ado. (ada medida que se adoptaba para crear un ambiente mejor trope!aba con esa resistencia, lo cual constituy un verdadero obst)culo para la descentrali!acin. @nas cuantas casas como .stas, unas cuantas cadas como .stas en la suciedad y la fealdad, habra constituido un borrn+ pero tal ve! todos los perodos podran presentar cierto n-mero de casas con estas caractersticas generales. Ahora, en cambio, barrios y ciudades enteros, hect)reas, 6ilmetros cuadrados y provincias estaban repletos de semejantes viviendas que se burlaban de cada alarde de .$ito material que se atribua al. ,n estos nuevos viveros se cre una ra!a de seres defectuosos. %a pobre!a y el ambiente de pobre!a produjeron modificaciones org)nicas' el raquitismo en los ni*os, debido a la falta de lu! solar, deformaciones de la estructura sea y los rganos, defectuoso funcionamiento de las gl)ndulas endocrinas debido a una alimentacin detestable, enfermedades de la piel por falta de la higiene elemental del agua, viruela, tifoidea, escarlatina, amigdalitis, debidas a la suciedad y los e$crementos, tuberculosis, fomentada por una combinacin de mala alimentacin, falta de sol y hacinamiento en la vivienda, para no hablar de las enfermedades profesionales, tambi.n en parte ambientales. ,l cloro, el amonaco, el mon$ido de carbono, el )cido fosfrico, el fl-or y el metano, para no

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agregar una larga lista de unos doscientos productos qumicos causantes de c)ncer, invadan la atmsfera y minaban la vitalidad, a menudo en estancadas concentraciones letales, aumentando la gravitacin de la bronquitis y la neumona, causando gran cantidad de muertes. %leg el momento en que el sargento reclutador ya no pudo utili!ar a los productos de semejante r.gimen ni siquiera como carne de ca*n+ y el descubrimiento m.dico del mal trato dado por Inglaterra a sus obreros, durante la guerra de los Boers y la primera Duerra ;undial, contribuy qui!) tanto como cualquier otro factor a promover el mejoramiento de la vivienda en ese pas. %os resultados escuetos de todas estas condiciones pueden seguirse en las tablas de mortalidad correspondientes a los adultos, en las tasas de enfermedad de trabajadores urbanos en comparacin con los trabajadores agrcolas, en las posibilidades de vida de que go!aban las diversas clases laborales. or sobre todo, tal ve! el barmetro m)s sensible de la eficacia del medio social en relacin con la vida humana est) representado por la tasa de mortalidad infantil. #iempre que se haca una comparacin entre campo y ciudad, entre viviendas de clase media y viviendas pobres, entre distritos de poca densidad y distritos de gran densidad, la tasa m)s elevada de enfermedades y muertes corresponda, por lo com-n, al segundo grupo. #i los otros factores hubieran permanecido iguales, la urbani!acin por s sola habra bastado para reducir, en parte, las ganancias potenciales en vitalidad. %os trabajadores agrcolas, por m)s que subsistieron a todo lo largo del siglo XIX, en Inglaterra, como una clase en desventaja, evidenciaron 8y evidencian a-n8 una posibilidad de vida mucho mayor que la de los escalones m)s elevados de los trabajadores mec)nicos de la ciudad, incluso despu.s de la introduccin de la salubridad municipal y la atencin m.dica. A decir verdad, slo por la continua afluencia de nueva vida procedente del campo pudieron sobrevivir las ciudades, tan hostiles a la vida. %as nuevas ciudades fueron creadas, en conjunto, por inmigrantes. ,n 01H0, entre A.AAG.333 personas de m)s de veinte a*os que residan en %ondres y otras G0 ciudades inglesas y galesas, slo 0.A??.333 eran nacidas en su ciudad de residencia. #i se considera la tasa de mortalidad infantil, la comprobacin resulta a-n m)s penosa. ,n la ciudad de &ueva /or6, por ejemplo, la tasa de mortalidad infantil en 0103 oscil entre 023 y 0KH por cada millar de ni*os dados a lu! con vida+ ascendi a 013 por mil en 01H3, a 223 en 01G3 y a 2K3 en 01?3. ,ste proceso fue acompa*ado por una constante depresin en las condiciones de vida, ya que, despu.s de 01AH, se difundi el hacinamiento en las casas de vecindario reci.n construidas. ,stos c)lculos recientes corroboran lo que ya se sabe sobre la tasa de mortalidad infantil en Inglaterra, durante el mismo perodo' all el aumento tuvo lugar despu.s de 0123 y correspondi principalmente a las ciudades. Hay, sin duda, otros factores que tambi.n son responsables de estas tendencias retrgradas+ pero, como e$presin del complejo social ntegro, de la higiene, de la dieta, de las condiciones de trabajo, de los salarios, del cuidado de los ni*os y de la educacin, las nuevas ciudades desempe*aron un papel importante para llegar a estos resultados. Han abundado las congratulaciones injustificadas por los adelantos en materia de higiene urbana durante el industrialismo, porque quienes crean que el progreso se produjo autom)ticamente en todas las esferas de la vida, durante el siglo XIX, se negaban a aceptar los duros hechos. &o se dedicaron a hacer estudios comparados entre la ciudad y el campo, entre lo mecani!ado y lo no mecani!ado+ y contribuyeron a-n m)s a crear confusin mediante el uso de rudimentarias tablas de mortalidad, sin las debidas correcciones en lo tocante a grupos por edades y por se$os, con lo cual pudieron pasar por alto hechos, como la mayor densidad de los adultos en las ciudades y la mayor cantidad de ni*os y ancianos, m)s e$puestos a las enfermedades y a la muerte, en el campo. A trav.s de estas estadsticas, las tasas de mortalidad en las ciudades resultan m)s favorables que a trav.s de un esmerado an)lisis actuarial. Hasta la fecha, apenas si se ha iniciado un an)lisis satisfactorio de los nacimientos y las muertes, la salud y la enfermedad, en relacin con el medio. Al amontonar las tasas urbanas y rurales en una cifra se han ocultado las cifras relativamente peores de las !onas industriali!adas y urbanas.

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/ se siguen llevando a cabo estos an)lisis enga*osos, que pasan por investigaciones objetivas. As, ;abel Buer ha intentado levantar el cargo formulado contra la revolucin industrial por haber empeorado el ambiente urbano, y para ello ha llevado a cabo un estudio sobre la disminucin en la tasa de mortalidad que tuvo lugar antes de 010H, vale decir, antes que el hacinamiento, la falta de higiene y la urbani!acin general de la poblacin hubieran producido sus caractersticos resultados desvitali!adores. &o es necesario poner en duda esta mejora anterior, lo mismo que no es necesario olvidar la constante disminucin de la tasa de mortalidad en el curso del siglo XIX. ero tambi.n hay que dejar en claro el hecho igualmente indiscutible del ulterior empeoramiento. ,n ve! de atribuir el inicial avance a la mecani!acin de la industria, hay que hacer lo que corresponde, es decir, atribuirlo a otro factor absolutamente independiente' el aumento de la provisin de alimentos, que permiti mejorar la dieta y contribuy a aumentar la resistencia a las enfermedades. 9ambi.n otro factor puede haber intervenido en esto' la mayor difusin del uso del jabn posibilitada por el aumento de grasas disponibles. ,l uso del jabn en la higiene personal puede haberse e$tendido del lavado de los pe!ones de la madre que amamantaba, al lavado del cro+ y finalmente, por imitacin, pas de la mitad femenina de la sociedad a la masculina. 5icho aumento de uso del jabn no puede medirse f)cilmente sobre la base de los inventarios comerciales+ pues el jabn fue, en un comien!o, un monopolio comercial y, como tal, un artculo de lujo' el jabn ordinario era producido y consumido generalmente dentro del hogar. %a difusin del h)bito de lavar con agua y jabn bien podra e$plicar la disminucin de las tasas de mortalidad infantil, antes del siglo XIX+ del mismo modo que la escase! de agua y jabn podra e$plicar, en parte, las lamentables tasas de mortalidad infantil en la ciudad paleot.cnica. ,n t.rminos generales, la pobre!a higi.nica estaba muy difundida. =alta de lu! solar, falta de agua pura, falta de aire no contaminado, falta de una dieta variada' la falta de todo esto era tan com-n que equivala a un estado crnico de inanicin higi.nica entre la mayor parte de la poblacin. Hasta las clases m)s prsperas sucumban, e incluso a veces se enorgullecan de sus deficiencias vitales. Herbert #pencer, quien era un disconformista incluso con respecto a su propio credo del utilitarismo, se vio obligado a predicar a sus contempor)neos el evangelio del juego y el descanso fsico+ y en sus Ensa"os sobre educaci n lleg hasta pedir como favor especial a los padres que les permitieran a sus hijos . %. UN VILLA CARBN

PRIMER PLANO DE

(abe conceder que, dado el ritmo con que se introdujo el industrialismo en el mundo occidental, el problema de construir ciudades adecuadas resultaba casi insoluble. %as premisas que hicieron posibles esas operaciones limitaban tambi.n su .$ito humano. I(mo construir una ciudad coherente sobre la base de los esfuer!os de un millar de individuos rivales que no conocan m)s ley que sus preciosas voluntadesJ I(mo integrar nuevas funciones mec)nicas en un nuevo tipo de plan que pudiera desarrollarse r)pidamente, cuando la esencia misma de esa integracin dependa del ejercicio de un firme control por parte de autoridades p-blicas que a menudo no e$istan, o que, en caso de e$istir, no ejercan otros poderes que los concedidos especficamente por el ,stado, el cual pona en la c-spide los derechos de propiedad individualJ I(mo facilitar una multitud de nuevos instrumentos y servicios a trabajadores que slo podan pagar el alquiler de los alojamientos m)s mserosJ I5e qu. manera crear un buen plan fsico para funciones sociales que, por su parte, quedaban abortadasJ %as ciudades que contenan a-n residuos vitales de la tradicin medieval, como @lm, a causa de su lento ritmo de crecimiento y de una auda! poltica de propiedad municipal de la tierra en gran escala, conseguan a veces efectuar la transicin con p.rdidas relativamente peque*as. ,n cambio, all donde la industria surga e$plosivamente, como ocurri por ejemplo en &urembeg, las consecuencias eran tan deplorables como en las ciudades que carecan de toda envoltura histrica. / en el &uevo ;undo todava en 043G se construan ciudades Lcomo Dary, en el estado de IndianaM sin prestar ninguna atencin a las caractersticas fsicas, e$cepto la ubicacin de la planta industrial. ,n lo tocante a complejos industriales a-n m)s recientes, como la metrpolis del automvil, 5etroit, no aprendieron nada de los errores del pasado' Iacaso no

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afirmaba Henry =ord que la historia era hojarascaJ 5e modo que las f)bricas que levantaron en relacin con las normas de ingeniera m)s modernas estaban instaladas en medio de un tumulto urbano, constituyendo modelos cl)sicos de desorgani!acin municipal e incompetencia t.cnica. %a misma .poca que se jactaba de sus conquistas mec)nicas y de su presciencia cientfica dejaba a cargo del a!ar sus procesos sociales, como si el h)bito del pensamiento cientfico se hubiera agotado en las m)quinas y no fuera capa! de ocuparse de las realidades humanas. ,l torrente de energa que se e$traa de los yacimientos de carbn descenda por las laderas con el mnimo de mejoramiento posible del ambiente' las aldeas industriales, las aglomeraciones fabriles, eran m)s toscas, en t.rminos sociales, que las aldeas feudales de la ,dad ;edia. ,l nuevo brote urbano, el conglomerado del carbn, lo que atric6 Deddes denomin , no estaba ni aislado en el campo ni adherido a un antiguo n-cleo histrico. #e e$tenda en una masa de densidad relativamente uniforme por docenas y a veces centenares de 6ilmetros cuadrados. &o haba centros efectivos en este conglomerado urbano' ninguna institucin capa! de unir a sus miembros en una vida urbana activa, ninguna organi!acin poltica capa! de unificar sus actividades comunes. #lo perduraban las sectas, los fragmentos, los residuos sociales de viejas instituciones, como los restos enlodados que deja esparcidos un gran ro cuando termina la inundacin y descienden las aguas. ,n otras palabras, una vida social de . ,stas nuevas ciudades no slo fueron incapaces, en su mayor parte, de producir arte, ciencia o cultura, sino que, en un comien!o, hasta fueron incapaces de importarlas de centros m)s antiguos. (uando se creaba localmente un e$cedente, con prontitud se lo trasladaba a otros puntos' los rentistas y financieros lo empleaban en lujos personales o en obras filantrpicas, como la sala de conciertos (arnegie, en &ueva /or6, que a menudo beneficiaron a los capitales mucho ante de que se hicieran otras donaciones an)logas a la regin de la cual procedan originalmente las rique!as. Acerqu.monos m)s todava a la ciudad paleot.cnica, e$amin.mosla con la vista, con el odo, el olfato y el tacto. %os observadores de hoy, debido al creciente contraste con el ambiente neot.cnico que despunta, pueden por fin ver lo que slo los poetas como Hugo, <us6in o ;orris vean cien a*os atr)s' una realidad que los filisteos, enredados en su red utilitaria de sue*os, alternativamente negaban como una e$ageracin sentimental o saludaban con entusiasmo, como a un indiscutible signo de . %a noche se e$tenda sobre la "illa (arbn' su color predominante era el negro. &egras nubes de humo despedan las chimeneas de las f)bricas, as como las playas de los ferrocarriles, nubes que a menudo se e$pandan por la poblacin, mutilando el organismo mismo, difundiendo el holln y las ceni!as por todas partes. %a invencin del gas artificial para el alumbrado constituy una ayuda indispensable para esta diseminacin' la invencin de ;urdoc6 se remonta a fines del siglo X"III y a trav.s de la generacin siguiente su uso se difundi, primero en las f)bricas y luego en las casas de familia, primero en las grandes ciudades y luego en los peque*os centros+ porque, sin su ayuda, el trabajo habra tenido que suspenderse frecuentemente debido al humo y la bruma. %a fabricacin de gas para el alumbrado, dentro de los lmites de las ciudades, se convirti en un nuevo rasgo caracterstico' los enormes tanques de gas erguan sus estructuras sobre el paisaje urbano, grandes moles en la escala de las catedrales+ y, a decir verdad, su tracera de hierro, contra un ocasional firmamento claro de color verde limn, en la madrugada, constitua uno de los m)s agradables elementos est.ticos en el nuevo orden. ,stas estructuras no eran necesariamente malas+ a decir verdad, de haberse puesto el cuidado suficiente para separarlas, podran haber resultado atrayentes. %o atro! era el hecho de que, como todas las dem)s construcciones levantadas en las nuevas ciudades, estaban dispuestas casi al a!ar+ las p.rdidas de gas los llamados distritos de gasgenos y nada tiene de sorprendente que esos distritos llegaran a figurar, con frecuencia, entre las secciones m)s degradadas de la ciudad. 5escollando sobre la ciudad, contaminando su aire, los tanques de gas simboli!an el predominio de los intereses sobre las necesidades vitales. ,l sudario pon!o*oso de humo ya haba cubierto los distritos alfareros en el siglo X"III debido a la utili!acin de barnices salinos baratos+ ahora se volva m)s denso en todas partes, en #heffield y Birmingham, en ittsburgh, ,ssen y %ille. ,n este nuevo medio las ropas oscuras slo constituan una coloracin protectora, no era una forma de luto+ la galera negra era casi un

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dise*o funcional' un smbolo afirmativo de la energa del vapor. %os tintes negros de %eeds, por ejemplo, convirtieron su ro en una pon!o*osa cloaca retinta+ en tanto que las ti!naduras aceitosas del carbn blando se difundan por todas partes+ incluso quienes se lavaban las manos dejaban una orilla de grasa no disuelta en los bordes de los lavatorios. A*)danse a estas constantes manchas sobre la piel y las ropas las diminutas partculas de hierro procedentes de las operaciones de pulido y afilado, el cloro sin usar procedente de las f)bricas de soda y, despu.s, las nubes de polvo acre que llegaban de las f)bricas de cemento, as como los diversos subproductos de otras industrias qumicas' todas estas cosas irritaban la vista, raspaban la garganta y los pulmones, aminoraban el tono general, incluso cuando no producan con su contacto una u otra enfermedad definida. ,n cuanto a los vahos del carbn, tal ve! no sean desagradables' el hombre, con su largo pasado salvaje, sabe apreciar los olores a*ejos+ de modo que acaso su principal defecto era que suprima otros aromas m)s agradables o insensibili!aba para percibirlos. ,n semejantes condiciones era necesario que uno tuviera todos los sentidos embotados a fin de sentirse feli!+ y, desde luego, uno tena que perder el gusto. ,sta p.rdida del gusto tuvo un efecto sobre la dieta' hasta la gente pudiente comen! a comer productos en lata y alimentos pasados, porque ya no podan notar la diferencia. %a p.rdida del discernimiento gustativo elemental se e$tendi a otros dominios' tambi.n el discernimiento crom)tico se debilit y se prefirieron los tonos m)s oscuros, los colores m)s sobrios y las me!clas m)s mortecinas, a los brillantes colores puros, y tanto los pintores prerrafaelistas como los impresionistas fueron vilipendiados por la burguesa, porque sus colores puros eran considerados y . #i de ve! en cuando quedaban un toque de color brillante, se lo encontraba solamente en los anuncios callejeros, esas superficies de papel que se conservaban joviales porque era necesario cambiarlas a menudo. ,ste nuevo ambiente era sombro, sin colorido, acre, maloliente. 9odas estas cualidades disminuan la eficiencia humana y e$igan una compensacin suplementaria en materia de lavado, ba*o y salubridad+ o, en -ltimo e$tremo, en materia de tratamiento m.dico. &o era peque*o el gasto en limpie!a en la ciudad paleot.cnica, al menos desde que se reconoci la necesidad de la limpie!a. (onsid.rese un solo punto de un tpico sobreviviente del paleot.cnico' ittsburgh. #u contaminacin por el humo comen! desde temprano, pues ya en un grabado que data de 01K4 se advierte que est) en pleno desarrollo. @na generacin atr)s el costo anual para mantener limpia a ittsburgh se calculaba en un milln y medio de dlares, apro$imadamente, en lo tocante a trabajo suplementario de lavandera+ setecientos cincuenta mil dlares en limpie!a general suplementaria y sesenta mil dlares en limpie!a suplementaria de cortinas. ,n este c)lculo, que representa unos 2.A03.333 dlares por a*o, no se toman en cuenta las p.rdidas debidas a la corrosin de edificios o los mayores gastos en pintura de las obras de carpintera, ni los gastos suplementarios en alumbrado, durante los perodos de smog#::: 9odava despu.s de los denodados esfuer!os que se han reali!ado para reducir la contaminacin del humo, una sola gran f)brica de acero, situada en el cora!n de ittsburgh, se sigue burlando de estos esfuer!os por mejorar las cosas+ y, a decir verdad, es tan poderosa la influencia de la tradicin paleot.cnica que hace muy poco las autoridades municipales se prestaron para autori!ar la ampliacin de esta f)brica, en ve! de e$igir, con firme!a, su traslado. Hasta aqu, por lo que hace a las p.rdidas pecuniarias. ero, Iqu. decir de las incalculables p.rdidas por causa de enfermedad, por causa de mala salud, por causa de todas las formas de into$icacin psicolgica que van desde la apata hasta las neurosis declaradasJ ,l hecho de que estas p.rdidas no se prestan para las mediciones objetivas no les quita realidad. ,n el transcurso del perodo paleot.cnico la indiferencia ante estas formas de desvitali!acin se basaba principalmente en una invencible ignorancia. ,n T(cnica " ci%ilizaci n he citado las frases indignadas y sorprendidas de uno de los principales apologistas de esta civili!acin, Andre7 @re, ante los testimonios presentados por los astutos m.dicos convocados ante la (omisin #adler de Investigaciones en las =)bricas. 5ichos m.dicos se refirieron a los e$perimentos efectuados por el doctor ,d7ards, de ars, sobre el crecimiento de los renacuajos, que demuestran que la lu! del sol es de importancia fundamental para su desarrollo. 5e esto deducan 8y hoy sabemos que estaban plenamente

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justificados8 que es igualmente necesario para el crecimiento de los ni*os. %a orgullosa respuesta de @re fue que el alumbrado de gas en las f)bricas bastaba como sustituto del sol. 9an desde*osos eran aquellos utilitarios con respecto a la naturale!a y a las costumbres humanas bien probadas que criaron a m)s de una generacin con una dieta desvitali!ada, basada e$clusivamente en el consumo de caloras. 5icha dieta se ha perfeccionado durante la generacin pasada gracias a los nuevos conocimientos cientficos, slo para ser degradada una ve! m)s por la difusin del uso de insecticidas y e$terminadores de plagas que son t$icos, de elementos conservadores y mejoradores de los alimentos, para no hablar de venenos radiactivos igualmente fatales, como el #trontium 43. or lo que hace al ambiente paleot.cnico, todava opone amplia resistencia y a!ota con sus plagas a decenas de millones de personas. Aparte de la suciedad, las nuevas ciudades se enorgullecan por otra distincin, igualmente espantosa para los sentidos. %os funestos efectos de esta plaga slo han sido reconocidos en los -ltimos a*os, gracias a progresos t.cnicos que guardan relacin con esa tpica invencin biot.cnica que es el tel.fono. ;e refiero al ruido. ermtaseme citar el relato de un testigo auditivo de Birmingham a mediados del siglo XIX. %a indiferencia ante el estr.pito era un fenmeno tpico. IAcaso los fabricantes ingleses no impidieron que Fatt redujera el ruido que haca su m)quina de .mbolo porque queran una prueba auditiva de su poderJ ,n la actualidad un gran n-mero de e$perimentos ha dejado establecido el hecho de que el ruido puede producir profundos cambios fisiolgicos' la m-sica puede mantener a raya el cmputo de bacterias en la leche+ del mismo modo, algunas enfermedades bien definidas, como las -lceras de estmago y la presin sangunea alta, parecen ser agravadas por la tensin de vivir, por ejemplo, al alcance de los ruidos de una autopista o de un aerdromo. Igualmente se ha establecido en forma bien clara la disminucin de la eficacia en el trabajo como consecuencia de los ruidos. or desgracia, el medio paleot.cnico pareca dise*ado especialmente para crear una cantidad m)$ima de ruido' el ululato temprano de la sirena de la f)brica, los chillidos de la locomotora, las estridencias de la antigua m)quina de vapor, los resuellos y los crujidos de los ejes y las correas de trasmisin, los golpes retumbantes, del martillo piln, los gru*idos y gangueos de los transportadores y los gritos de los obreros que trabajan y en medio de este variado fragor. 9odos estos ruidos incitaban al ataque general contra los sentidos. Al establecer la eficacia vital del campo en comparacin con la ciudad, o de la ciudad medieval en comparacin con la ciudad paleot.cnica, no se debe olvidar este importante factor de la salud. %os recientes perfeccionamientos en determinados sectores, el uso de tacones de goma y llantas de goma, no han disminuido la fuer!a de esta acusacin. ,l ruido que hacen en una ciudad activa los automviles y los camiones, al ponerse en funcionamiento, cambiar marchas y adquirir velocidad, es un sntoma de su falta de madure! t.cnica. #i la energa que se ha dedicado a estili!ar las carroceras de los automviles se hubiera consagrado al desarrollo de una unidad silenciosa de energa termoel.ctrica, la ciudad moderna no sera tan atrasada como su predecesora paleot.cnica en materia de ruido y humo. ,n cambio, las metrpolis del reinado del motor de combustin interna, como %os Pngeles, ostentan, y a decir verdad e$altan, todos los males urbanos propios del perodo paleot.cnico. ,$perimentos con el sonido que se llevaron a cabo en (hicago en la d.cada de 04A3 demuestran que, si se grad-an los ruidos por porcentajes hasta el cien por ciento 8que es el ruido, como el del ca*oneo de la artillera, que de e$tenderse durante un perodo prolongado enloquecera a uno8, el campo slo tiene de un ocho a un die! por ciento de ruido, los suburbios un quince por ciento, los barrios residenciales de la ciudad un veinticuatro por ciento, los sectores comerciales un treinta por ciento y los barrios industriales un treinta y cinco por ciento. ,n general, estos mismos lmites resultaran, sin duda, aplicables a cualquiera de los sectores urbanos en el curso de los -ltimos ciento cincuenta a*os, si bien es posible que anta*o los lmites superiores fueran m)s altos. Hay que recordar, asimismo, que en las ciudades paleot.cnicas no se haca nada para separar las f)bricas de los hogares de los obreros+ de modo que, en muchas ciudades, el ruido era omnipresente durante el da y a menudo por la noche. %a era de los transportes a.reos, cuyos ruidos aeroplanos destruyen el valor residencial de los suburbios en las cercanas de los aerdromos, amena!a ahora con e$tender a-n m)s este ataque contra la vida y la salud. (onsiderando esta nueva superficie urbana en sus t.rminos fsicos m)s bajos, sin hacer

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referencia a sus servicios sociales o a su cultura, se hace evidente que antes, en el transcurso de toda la historia conocida, nunca han vivido masas tan vastas de personas en un ambiente tan fero!mente degradado, tan feo por su forma y de un contenido tan envilecido. %os esclavos de galeras en >riente, los miserables prisioneros en las minas de plata de los atenienses, el proletariado humillado en las insulae de los romanos, fueron clases que, sin lugar a dudas, conocieron una degradacin semejante+ pero la miseria humana nunca haba sido tan universalmente aceptada como cosa normal, como cosa normal e inevitable. &. EL

CONTRAATA'UE

9al ve! la contribucin m)$ima de la ciudad industrial fue la reaccin que produjo contra sus propias grandes fechoras y ante todo el arte de la sanidad o higiene p-blica. %os modelos originales para estos males fueron las c)rceles y los hospitales pestferos del siglo X"III' su mejoramiento los convirti en plantas piloto, por as decirlo, en la reforma de la ciudad industrial. %as reali!aciones del siglo XIX en materia de fabricacin de grandes desagOes cer)micos y de ca*eras de hierro hi!o posible el aprovechamiento de fuentes distantes de agua relativamente pura y la evacuacin, por lo menos en una corriente vecina, de las cloacas+ en tanto que los repetidos brotes de paludismo, clera, tifoidea y otras enfermedades actuaron como estmulo para promover estas innovaciones, ya que sucesivamente generaciones de especialistas en higiene establecieron, sin mayor dificultad, la relacin e$istente entre la suciedad y la cogestin, el agua y los alimentos contaminados, y estas condiciones. ,n lo tocante al punto fundamental de la degradacin de la ciudad, Nohn <us6in dio en la tecla. , escribi, calles limpias y activas en el interior, y afuera el campo abierto, de manera que, desde cualquier parte de la ciudad, puedan alcan!arse en unos cuantos minutos de caminata un aire perfectamente fresco, la hierba y la vista del hori!onte distante.Q ,sta feli! visin atraera incluso a los fabricantes, quienes aqu y all), en ort #unlight y Bournville, comen!aron a edificar aldeas industriales cuyo atractivo rivali!ara con el de los mejores suburbios m)s recientes. Importar aire fresco, agua pura, espacio abierto verde y lu! solar a la ciudad pas a ser el objetivo primordial del urbanismo inteligente. %a necesidad era tan urgente que, a pesar de su pasin por la belle!a urbana, (amillo #itte insista en la funcin higi.nica del parque urbano, como un , para usar su propia e$presinQ los de la ciudad, cuya funcin era nuevamente apreciada en ra!n de su ausencia. ,l culto de la limpie!a tuvo sus orgenes antes de la era paleot.cnica' debe mucho a las ciudades holandesas del siglo X"II, con su abundante suministro de agua, sus grandes ventanales en las casas, que denunciaban cada partcula de polvo en el interior, y sus pisos de mosaico+ por lo cual el fregado y el blanqueado del ama de casa holandesa se hicieron proverbiales. %a limpie!a obtuvo nuevos refuer!os cientficos despu.s de 01?3. ,n tanto que, con su criterio dualista, se separaba el cuerpo del espritu, poda desde*arse su cuidado sistem)tico, casi como un sntoma de preocupaciones m)s espirituales. ero la nueva concepcin del organismo que se desarroll en el siglo XIX, con Nohannes ;Oller y (laude Bernard, reuna los procesos fisiolgicos y psicolgicos+ y as el cuidado del cuerpo se convirti, una ve! m)s, en una disciplina moral y est.tica. a trav.s de sus investigaciones bacteriolgicas, asteur modific la concepcin del medio e$terno e interno de los organismos' en la suciedad y la mugre se desarrollaban virulentos organismos microscpicos, los cuales, en buena medida, desaparecan ante el agua y el jabn y la lu! del sol. (omo consecuencia de esto, el granjero que hoy orde*a una vaca adopta precauciones sanitarias que no se preocupaba por tomar un cirujano londinense de mediados del siglo XIX al prepararse para llevar a cabo una operacin importante, hasta que %ister le ense* qu. era lo que se deba hacer. %as nuevas normas en materia de lu!, aire y limpie!a que =lorence &ightingale estableci para los hospitales, las impuso tambi.n en la sala de estar de su casa, con sus paredes blancas, como verdadero preludio al admirablemente higi.nico de %e (orbusier, en la arquitectura moderna. or fin, la indiferencia de la ciudad industrial ante la oscuridad y la mugre quedaba debidamente denunciada como un monstruoso salvajismo. &uevos adelantos en las ciencias biolgicas pusieron de relieve las fechoras del nuevo ambiente con su humo, su bruma y sus

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emanaciones. A medida que aumenta nuestro conocimiento e$perimental de la medicina, esta lista de males se alarga' ya incluye las doscientas y tantas sustancias productoras de c)ncer que, por lo com-n, se encuentran todava en el aire de la mayora de las ciudades industriales, para no hablar del polvillo met)lico y p.treo y de los gases t$icos que elevan la gravitacin y aumentan la mortalidad en las enfermedades de las vas respiratorias. #i bien la presin del conocimiento cientfico contribuy lentamente a mejorar las condiciones e$istente en la ciudad, como totalidad, tuvo un efecto m)s r)pido sobre las clases educadas y acomodadas, que pronto entendieron la insinuacin y huyeron de la ciudad para refugiarse en un ambiente que no fuera tan hostil a la salud. @na de las causas de esta aplicacin tarda de la higiene moderna al dise*o urbano fue el hecho de que las mejoras del equipo higi.nico de las viviendas introducan una alteracin radical en los costos+ y estos costos se reflejaban en inversiones municipales mayores en servicios p-blicos y en mayores impuestos para pagarlas. As como el industrialismo temprano, para sacar sus ganancias, estruj no slo la economa maquinista sino tambi.n la miseria de los trabajadores, por su parte la ciudad fabril rudimentaria haba mantenido sus salarios e impuestos bajos mediante la pauperi!acin y el agotamiento del medio. %a higiene reclamaba espacio, equipos municipales y recursos naturales de los que hasta entonces se haba carecido. (on el tiempo este reclamo llev a la sociali!acin municipal como acompa*amiento normal de la mejora de los servicios. &i la provisin de agua pura ni la eliminacin colectiva de la basura y los e$crementos podan dejarse a cargo de la conciencia privada ni ser resueltas -nicamente en caso de que dieran ganancias. ,n los centros m)s peque*os podra dejarse a las compa*as privadas el privilegio de mantener uno o m)s de estos servicios, hasta que un notorio brote de enfermedad impusiera el control p-blico+ pero en las ciudades mayores la sociali!acin era el precio de la seguridad+ y as, a pesar de las pretensiones tericas del liberalismo, el siglo XIX se convirti, como acertadamente destacaron Beatrice y #idney Febb, en el siglo del socialismo municipal. (ada mejora en el interior del edificio reclamaba su servicio de propiedad y administracin colectivas' por una parte, ca*eras maestras de agua, depsitos de agua, acueductos y estaciones de bombeo+ por la otra, ca*eras maestras de desagOe, plantas de reduccin de aguas servidas y granjas que las utili!aban. #lo faltaba la propiedad p-blica de la tierra para la e$tensin, la proteccin o la coloni!acin de la ciudad. ,se paso hacia adelante constituy una de las contribuciones m)s significativas de la ciudad jardn de ,bene!er Ho7ard. ;ediante esta sociali!acin efica! y de amplia difusin, la tasa general de mortalidad, as como la tasa de mortalidad infantil, tendieron a decrecer despu.s de la d.cada de 01?3+ y tan manifiestas eran estas mejoras que aument la inversin social de capital municipal en estos servicios. ero los rasgos principales seguan siendo negativos' los nuevos barrios de la ciudad no e$presaban, en ninguna forma positiva, comprensin de la interaccin entre el organismo como totalidad y el ambiente que las ciencias biolgicas proponan. Hoy mismo, en realidad sera imposible recaudar del seudomoderno uso a la moda de las grandes, ventanas de vidrio herm.ticamente cerradas, que 5o7nes y Blunt ya haban establecido en 01??, las propiedades bactericidas de la lu! directa del sol. ,sa irracionalidad denuncia cu)n superficial es a-n el respeto de la ciencia por parte de muchas personas que se suponen instruidas, e incluso de t.cnicos. or primera ve! las mejoras sanitarias introducidas inicialmente en los palacios sumerios y cretenses, y e$tendidas a las familias patricias de <oma, en fecha posterior, se ponan ahora al alcance de toda la poblacin de la ciudad. #e trataba de un triunfo de los principios democr)ticos que ni siquiera los regmenes dictatoriales podan coartar+ y, a decir verdad, uno de los m)$imos beneficios p-blicos conferidos por el destructor de la #egunda <ep-blica =rancesa consisti en la tremenda limpie!a de ars emprendida bajo las rdenes del barn Haussmann, un servicio mucho m)s fundamental, y en realidad tambi.n mucho m)s original, que cualquiera de sus c.lebres actos de urbanismo propiamente dicho. &ueva /or6 fue la primera gran ciudad que obtuvo una amplia provisin de agua pura mediante la construccin del sistema (roton de depsitos y acueductos, inaugurado en 01K2+ pero, con el tiempo, todas las grandes ciudades se vieron obligadas a seguir este ejemplo. %a distribucin de las aguas servidas sigui siendo un arduo problema, y e$cepto en ciudades suficientemente

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peque*as como para disponer de granjas capaces de transformar todos los residuos de esa naturale!a, hasta la fecha el problema no ha sido resuelto el debida forma. &o obstante, el nivel de un cuarto de ba*o privado e higi.nico por familia 8un inodoro conectado a ca*eras p-blicas, en las comunidades de edificacin densa8 ya estaba establecido a fines del siglo XIX. or lo que hace a la basura, los procedimientos usuales, que consisten en arrojarla o quemarla, cuando se trata de un valioso abono agrcola, sigue siendo uno de los pecados persistentes de la administracin municipal no cientfica. %a limpie!a de las calle fue un problema m)s arduo, hasta que los adoquines y el asfalto se universali!aron, se elimin la traccin a sangre y se hi!o abundante la provisin p-blica de agua+ pero, en -ltima instancia, result m)s f)cil solucionarlo que resolver el problema de la higieni!acin del aire. Hoy mismo la cortina de polvo y humo que impide el paso de los rayos ultravioleta sigue siendo una de los atributos desvitali!adores de los centros urbanos m)s congestionados, acrecentado, en ve! de ser aminorado, por el ostentoso aunque t.cnicamente anticuado automvil, que incluso agrega un invisible veneno' el mon$ido de carbono. (omo compensacin parcial, la introduccin de agua corriente y ba*os en la vivienda 8y la etapa intermedia de reaparicin de los ba*os p-blicos, abandonados despu.s de la ,dad ;edia8 debe haber contribuido a reducir tanto las enfermedades, en general, como la mortalidad infantil, en particular. ,n conjunto, la obra de los reformadores sanitarios e higienistas, de un (had7ic6, una =lorence &ightingale, un %ouis asteur y un barn Haussmann, despoj a la vida urbana, en sus niveles m)s bajos, de algunos de sus peores terrores y degradaciones fsicas. #i el industrialismo disminuy los aspectos creados de la vida urbana, los efectos mal.ficos de sus productos residuales y e$crementos fueron tambi.n reducidos con el tiempo. Hasta los cuerpos de los muertos contribuyeron a la mejora, pues formaron un cinturn verde de suburbios y parques mortuorios en torno de la ciudad en desarrollo+ y tambi.n al respecto merece Haussmann un saludo respetuoso por su auda! y magistral solucin del problema. ,l nuevo medio industrial careca tan evidentemente de los atributos de la salud que apenas si tiene algo de sorprendente que el contramovimiento de la higiene proporcionara las contribuciones m)s positivas al urbanismo durante el siglo XIX. %os nuevos ideales fueron e$puestos provisionalmente en una utopa titulada ?"geia, or the )it" of ?ealth , publicada por el doctor Benjamin Fard <ichardson en 01?H. ,n ella se descubren residuos inconscientes de aceptacin del grado e$istente de hacinamiento+ pues en tanto que menos de una generacin despu.s ,bene!er Ho7ard prevea una superficie de 2.H33 hect)reas para albergar y cercar a A2.333 personas, <ichardson propona poner 033.333 personas en 0.G33 hect)reas. ,n la nueva ciudad los ferrocarriles seran subterr)neos, a pesar de las locomotoras de carbn, entonces corrientes+ pero en las casas no se permitiran stanos de ning-n g.nero, prohibicin que obtuvo respaldo legal en Inglaterra. %a construccin de los subterr)neos sera de ladrillo, por dentro y por fuera, para facilitar el lavado con mangueras 8recurrente sue*o masculino8, las chimeneas estaran conectadas con t-neles centrales que trasladaran el carbn no quemado a un horno de gas donde se consumira. or arcaicas que hoy resulten algunas de estas propuestas, en muchos aspectos el doctor <ichardson no slo se adelantaba a su tiempo sino que estaba igualmente adelantado con respecto a nuestra .poca. ropuso abandonar y preconi! un peque*o hospital para cada cinco mil personas. 5el mismo modo se dara albergue, en edificios de dimensiones modestas, a los desvalidos, los ancianos y los incapacitados mentales. %as concepciones fsicas de <ichardson sobre la ciudad hoy resultan anticuadas+ pero, por mi parte, sostengo que a-n son dignas de atencin sus contribuciones a la atencin m.dica colectiva. (on amplia justificacin racional, propuso que se volviera a las elevadas normas m.dicas y humanas de la ciudad medieval. (. LA

CIUDAD SUBTERR"NEA

=ue principalmente a trav.s de las reacciones que produjo, del .$odo que gener, que el r.gimen paleot.cnico tuvo un efecto sobre las futuras formas urbanas. ,stos contraataques fueron instigados, a partir de la d.cada de 0113, por una transformacin dentro de la propia industria.

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5icho cambio fue inicialmente caracteri!ado por atric6 Deddes como el paso de la economa paleot.cnica, hasta entonces reinante, dominada por el carbn, el hierro y la m)quina de vapor, a una economa neot.cnica, basada en la electricidad, los metales m)s livianos, el transformador y el motor el.ctricos. Deddes opona la suciedad y el desorden jactanciosos de la ciudad minera a las condiciones e$istentes en una planta generadora de energa hidroel.ctrica, donde la necesidad de asegurar el flujo constante de corriente impone una lmpie!a inmaculada en todos los puntos de contacto. ,stos perfeccionamientos neot.cnicos, que confluyeron en la d.cada de 0113, fueron refor!ados en la misma .poca por la introduccin de la ciruga as.ptica, que complet las reformas higi.nicas iniciadas en los hospitales por =lorence &ightingale y lord %ister. Invenciones neot.cnicas tpicas, desde la fotografa hasta las comunicaciones radiales, surgieron directamente de descubrimientos cientficos+ a dichas invenciones se sumaron adelantos igualmente importantes derivados de la bacteriologa y la fisiologa, que establecieron la importancia de la lu! solar para el crecimiento saludable, y la necesidad de aire puro, agua limpia, cuerpos limpios y un ambiente general limpio para impedir la propagacin de las enfermedades. ;uchas industrias, en ve! de aferrarse a miopes pr)cticas tradicionales, alentaron la investigacin cientfica, la racionali!acin t.cnica y el planeamiento coordenado en todos los dominios. (on esta nueva postura mental en las empresas comerciales, el arte perdido del urbanismo volvi una ve! m)s a la ciudad' ya no se dejaban de lado como impertinencias afeminadas la forma y el orden, la claridad y la limpie!a. ,sta transformacin se ha visto retardada por empecinados intereses creados que han sacado partido de las invenciones neot.cnicas para prolongar pr)cticas t.cnicas y comerciales socialmente delet.reas. ero si la economa neot.cnica no ha dado todava nacimiento a la ciudad neot.cnica completa, comparable al arquetipo paleot.cnico de "illa (arbn, es necesario buscar una causa m)s fundamental para ello' en la nueva economa, con su creciente productividad, su difusin en la automati!acin y su e$cedente de productos y ocios, la propia industria ya no puede dominar y despla!ar todos los dem)s aspectos de la vida+ se convierte potencialmente, cuando no de hecho, en una parte contribuyente de una pauta comunal mucho m)s compleja. (abe, pues, hablar de un parque industrial o un recinto comercial neot.cnico+ pero la ciudad multilateral donde estas unidades desempe*aran idealmente un papel no puede ser caracteri!ada solamente por sus atributos tecnolgicos. %o m)s cercano a una ciudad neot.cnica puede encontrarse en una comunidad tan amplia y equilibrada como lo es una de las de Inglaterra. or consiguiente, se ha desarrollado en dos direcciones la eliminacin de la ciudad industrial cl)sica y la enmienda de sus vicios propios. ,n primer lugar, a trav.s del mayor desarrollo de la tecnologa, con aplicaciones m)s vastas de la ciencia y de la pr)ctica perfeccionada, incluso en las industrias que anta*o e$plotaban m)s a sus obreros, maculando y desfigurando el ambiente. ,n segundo lugar, a trav.s de una serie de reacciones contra los males especficos que aparecieron con el r.gimen de carbn y hierro de la produccin capitalista cl)sica. ,stas reacciones frente al modelo cl)sico de villa (arbn est)n sinteti!adas, a esta altura de los tiempos, en el concepto en desarrollo del. &o hay mejor testimonio de las condiciones empobrecidas o positivamente malas generadas por la ciudad paleot.cnica que la abundancia de leyes que se ha acumulado durante el -ltimo siglo y que est) destinada a corregirlas' normas sanitarias, servicios higi.nicos, escuelas p-blicas gratuitas, seguridad en el empleo, fijacin de salario mnimo, viviendas para obreros, eliminacin de tugurios, conjuntamente con la creacin de parques y campos de juego p-blicos, bibliotecas p-blicas y museos. A estas mejoras les falta todava encontrar su e$presin cabal en una nueva forma de ciudad. ero, no obstante, la ciudad industrial arquetpica dej profundas heridas en el ambiente+ y algunas de sus peores caractersticas han subsistido, slo superficialmente mejoradas por los medios neot.cnicos. As el automvil est) contaminando el aire desde hace m)s de medio siglo sin que sus ingenieros hagan alg-n esfuer!o serio por eliminar de su escape el t$ico gas de mon$ido de carbono, por m)s que unas cuantas bocanadas de .se, en su forma pura, resulten mortales+ ni tampoco han eliminado los hidrocarbonos no quemados que contribuyen a producir el smog, que cubre una conurbacin tan plagada de automviles como es %os Pngeles. As, tambi.n, los ingenieros de vialidad que se han atrevido a introducir sus autopistas m-ltiples en

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el cora!n mismo de la ciudad y que se han preocupado por garanti!ar el estacionamiento de los automviles en enormes playas y garajes, han repetido magistralmente, ampli)ndolos, los peores errores de los ingenieros de ferrocarriles. A decir verdad, en el preciso instante en que se proceda a eliminar el tren elevado para el transporte p-blico, como un grave estorbo, estos descuidados ingenieros reinstalaban el mismo tipo de estructura anticuada para conveniencia del automvil privado. As, buena parte de lo que da la impresin de ser brillantemente contempor)neo no hace nada m)s que restablecer la forma arquetpica de "illa (arbn, bajo una cubierta niquelada. ero hay un aspecto de la ciudad moderna donde la presin de "illa (arbn se deja sentir con m)s fuer!a todava y en la que los efectos finales son a-n m)s hostiles a la vida. ;e refiero al entrela!amiento de imprescindibles instalaciones subterr)neas, a fin de producir un resultado absolutamente gratuito' la ciudad subterr)nea, concebida como ideal. (omo caba esperar de un r.gimen cuyas invenciones claves salieron de las minas, el t-nel y el subterr)neo fueron sus -nicas contribuciones a la forma urbana+ y lo que no deja de ser sintom)tico, ambos tipos de instalaciones fueron derivados directos de la guerra, primeramente en la ciudad antigua y luego en el complejo trabajo de !apa necesario para conquistar la fortificacin barroca. ,n tanto que en la superficie de "illa (arbn las formas del transporte y la vivienda han sido reempla!adas en buena parte, su red subterr)nea ha prosperado y proliferado. %as ca*eras maestras de agua y desagOe, as como las grandes redes de gas y electricidad, fueron contribuciones valiosas al nivel superior de la ciudad+ y, con ciertas limitaciones, podran justificarse el ferrocarril subterr)neo, el t-nel para automviles y los lavatorios subterr)neos. ero a esas instalaciones se han sumado luego las tiendas y los almacenes subterr)neos y, finalmente, los refugios antia.reos, como si el tipo de medio que sirvi para los mecanismos fsicos y los servicios p-blicos de la ciudad aportara otras ventajas reales a sus habitantes. or desgracia, la ciudad subterr)nea e$ige la presencia constante de seres humanos vivos, los cuales tambi.n quedan bajo tierra+ y esa imposicin constituye poco menos que un entierro prematuro o, por lo menos, una preparacin para la e$istencia en c)psulas, que es la -nica que quedar) al alcance de quienes aceptan el perfeccionamiento mec)nico como la principal justificacin de la aventura humana. %a ciudad subterr)nea constituye una clase nueva de ambiente. ,s una prolongacin y una normali!acin del medio impuesto al minero 8aislado de las condiciones naturales8, en todo momento bajo un control mec)nico posibilitado por la lu! artificial, la ventilacin artificial y las limitaciones artificiales de las reacciones humanas ante las que sus organi!adores consideran lucrativas o -tiles. ,ste nuevo ambiente se constituy paulatinamente a partir de una serie de invenciones empricas+ y a esto se debe que, hasta en las metrpolis m)s ambiciosas, slo rara ve! se hayan proyectado las instalaciones subterr)neas Lcomo las grandes cloacas de arsM con miras a su reparacin econmica y su cone$in con los edificios pr$imos, por m)s que es evidente que, en los barrios m)s populosos de una ciudad, un solo t-nel, accesible a intervalos, podra servir como arteria colectiva y, a la larga, dara lugar a grandes economas. @na generacin atr)s, Henry Fright, al anali!ar el costo de la vivienda, descubri que el precio de una habitacin entera estaba enterrado en la calle, en las diversas instalaciones mec)nicas necesarias para el funcionamiento de la casa. 5esde entonces el costo relativo de estas ca*eras, cales y conductos subterr)neos ha aumentado+ en tanto que, con cada ampliacin de la ciudad, lo mismo que con cada aumento de la congestin interna, el costo del sistema entero tambi.n aumenta desproporcionadamente. 5ada la presin que se ejerce para hundir m)s capitales en la ciudad subterr)nea, se dispone de menos dinero para el espacio y la belle!a arquitectnica sobre su superficie+ en realidad, el paso siguiente en el desarrollo de la ciudad, un paso que ya se ha dado en muchas ciudades norteamericanas, consiste en e$tender el principio de la ciudad subterr)nea incluso al dise*o de edificios que est)n visiblemente sobre la superficie del suelo, desbaratando as todo esfuer!o artstico. (on el aire acondicionado y la constante iluminacin fluorescente, los espacios internos de los nuevos rascacielos norteamericanos no son muy diferentes de cmo seran si estuvieran a treinta metros por debajo de la superficie. &inguna e$travagancia en materia de equipo mec)nico es demasiado grande para producir este ambiente interno uniforme, pero el ingenio t.cnico que se invierte en la fabricacin de estos edificios herm.ticamente cerrados no es capa! de crear el equivalente de un fondo org)nico para las funciones y actividades humanas.

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9odo esto corresponde simplemente a los preparativos. ues los sucesores de la ciudad paleot.cnica han creado instrumentos y condiciones que, potencialmente, son mucho m)s letales que los que destruyeron tantas vidas en la ciudad de 5onora, en ensilvania, debido a una concentracin de gases t$icos, o la que, en diciembre de 04H2, mat en %ondres, en una semana, un n-mero de seres humanos que se calcula en unos cinco mil por encima de las defunciones normales. %a e$plotacin del uranio para producir materiales capaces de fisin amena!a, si se contin-a con ella, con envenenar la litosfera, la atmsfera y la biosfera 8para no hablar del agua para beber8, en una forma que superar) de lejos las peores fechoras de la primitiva ciudad industrial, ya que los procesos industriales prenucleares podan detenerse y sus residuos podan absorberse o cubrirse, sin causar un da*o permanente. @na ve! que tiene lugar la fisin, la radiactividad liberada permanece a lo largo de la vida de los productos, una vida que a veces hay que medir en muchas centurias y hasta en miles de a*os+ no se la puede alterar ni relegar a un sitio determinado sin contaminar, a la larga, la !ona donde se la arroja, ya sea .sta la estratosfera o el fondo del oc.ano. ;ientras tanto, la elaboracin de estos materiales letales contin-a sin cesar, como preparativo para ataques militares colectivos destinados a e$terminar poblaciones enteras. ara hacer tolerables estos preparativos criminalmente insanos, las autoridades p-blicas han preparado diligentemente a sus ciudadanos para que marchen a stanos y subterr)neos en busca de . #lo el costo apabullante que implicara la creacin de toda una red de ciudades subterr)neas, que pudiera dar cabida a la poblacin entera, impide hasta ahora este monstruoso abuso de la energa humana. ,l industrial victoriano que e$pona a sus conciudadanos al holln y al smog, a una higiene p.sima y a enfermedades fomentadas por el ambiente, alimentaba con todo la fe en que su obra contribua, en -ltima instancia, a la . ero sus herederos en la ciudad subterr)nea no se hacen tales ilusiones' son presa de terrores compulsivos y de fantasas pervertidas, cuyo resultado final puede ser el e$terminio universal+ y cuanto m)s se consagren a adaptar su ambiente urbano a esta posibilidad, m)s seguro es que acarrear)n el genocidio colectivo ilimitado, que muchos de ellos ya han justificado en su espritu como el precio necesario para conservar la y la . %os se*ores de la ciudadela subterr)nea est)n metidos en una a la que no le pueden poner fin, con armas cuyos efectos -ltimos no pueden controlar y con objetivos que no pueden lograr. %a ciudad subterr)nea amena!a, por lo tanto, con convertirse en la cripta funeraria -ltima de nuestra civili!acin incinerada. %a -nica alternativa que le queda al hombre moderno consiste en salir nuevamente a la lu! y tener el coraje, no de escapar a la luna, sino de volver a su propio centro humano, y de dominar las compulsiones e irracionalidades belicosas que comparte con sus amos y mentores. &o slo tiene que olvidarse del arte de la guerra, sino que tambi.n debe adquirir y dominar, como nunca antes, las artes de la vida. NOTAS
: La riqueza de las naciones, Aguilar, ,spa*a, 04G0. :: =orma de dios "ishnu o Rrishna, cuyo dolo se guarda en uri, en la India. ,n uno de los festivales de adoracin al dolo, el <athayatra, la imagen es colocada en un carro especial adornado con pinturas obscenas, y es llevada por las calles. ,$ista la creencia errnea de que, en .pocas anteriores, los devotos de Nuggernaut se tiraban bajo las ruedas del carro para ser pisados por ellas. L +# del T#M ::: &eologismo formado a partir de las palabras LhumoM y LnieblaM. @+# del T#A

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