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:' INTRODUCCIN .-
Una escuela abierta a la diversidad
- - )4 Hablar de una educacin para la
... \ diversidad significa aceptar que
todos los nios tienen el derecho de
aprender y pueden hacerlo si les
proporcionamos y creamos con ellos
ambientes estimulantes para im-
pulsar aprendizajes significativos.
primer paso es conocer las
fortalezas, debilidades, capacida-
desydiscapacidadesdelosalumnos
con objeto de crear mbientes e!?
aprendizaje adcuados para todos
los nios, indepeCfientemete de
su s'igno de discapacidd-:-construir
una educacin sobre --estas bases
implica crear un espacio donde la
de maestros, directivos, alumnos,
padres de familia y de la sociedad
en general.
'
1'-\ ) El desarrollo de todos los nios,
e;n particular de aquellos con
necesidades especiales, depende
en gran parte de que exista la mayor
colaboracin posible. Por lo tanto,
es fundamental crear mecanismos
de coordinacin que propicien la
participacin de diferentes insti-
tuciones gubernamentales y no
gubernamentales. Los Consej os de
Participacin Social constituyen un
importante espacio para la impe-
riosa labor interdisciplinaria y la
coordinacin para la integracin
educat iva de los menores con
diversidad y la pluralidad generen necesidades educativas especiales.
posibil idades para practicar distintas
formasdeaprenderyadquiri rnuevos . Una educacin especial
conocimientos. ty/ __ __ .
Los estudios recientes sobre la / Cada n1no y n1na neces1ta apoyo
inteligencia mltiple ponen el acento y orientacin durante su desarrollo.
en las diversas formas en que las Algunos necesitan un grado mayor
personas aprehenden el mundo que de ayuda e incluso requieren de
les rodea y que, en ms de una atencin especial durante ciertas
ocasin, las llevan a descubrir ta- etapas de la vida y por periodos de
lentos y capacidades que tradicio- mayor o menor duracinv
nalmentenosehabanvalorado. Esta La antigua clasi fi cacin y eti-
experiencia es comn entre los quetacin de los nios con disca-
menorescon discapacidad, quienes pacidad se est remplazando por e\
en lugar de centrar su energa en concepto de necesidades es pe- \
las d ificultades de su ci rcunstancia, ciales. Si bien no todos los nios con
descubren otras avenidas para ex- discapacidad tienen necesidades
presarse, como la msica, la dimen- educativas especiales, algunos s
sin espacial, la interpersonal o intra- requieren que se efecten ade-
personal, por mencionar slo cuaciones para ingresar o integrarse
algunas. a la escuela. Al hablar educacin
rr. .. - ..:Y Sin duda, la tarea de la inte- especial se hace referencia, adefDs
) gracin, sobre todo cuando implica de a los menores con discapaci-
centrarse en las capacidades y no dades orgnicas, a nios que pre-
en las discapacidades del menor, sentan dificultades de aprendizaje,
requiere el esfuerzo y compromiso las cuales, de no ser debidamente
\
,
atendidas, pueden conducir a la
reprobacin y desercin escolar, a
las que frecuentemente se asocia un
sentimiento de fracaso personal que
perdura toda la vida. Este concepto
ms amplio incluye tanto a nios con
trastornos emocionales o problemas
de adaptacin social, como a nios
sobresalientes que puedan tener
d ificultades de aprendi zaje e
comportamiento. .. . ..
En rigor, toda .educacL__n depera

a las caractersticq_s comunes de los
- . -- ... . .. ------
nios y nias, debe atender tambin
en forma . integral sus diferencias
algunos alum-
nos necesiten adaptaciones e
modificaciones en sus experiencias
educativas y, en consecuencia, de-
manden del maestro y de sus pa-
dres una planificacin cuidadosc
que atienda esas diferencias y a le
vez permita que el menor participe
en un sistema de educacin regular
sin temor a ser segregado o eti-
quetado. Las Unidades de SeNicic
y Apoyo a la Educacin Regular
(USAER), han sido concebidas come
ls instancias que, gracias a un tra-
bajo interdisciplinario, permiter
apoyar al maestro, a los padres y al
educando en su proceso de inte-
gracin. Su objetivo fundamental nc
slo es atender los contenidos de
las diferentes asignaturas, sino la for-
macin de hbitos, valores 'y
actitudes.
La educacin de nios cor
necesidades educativas especiales
no atae nicamente a quienes
requieren de ese tipo de enseanza;
sus efectos repercuten tanto en lo:
aspectos de formacin como de
Introduccin 1
t
. '
. ---- -------- - ----
aprendizaje de todos y, en el largo El papel de la escuela regular
1
sidades de aprendizaje de
p lazo, pueden redundar en laJl los alumnos; requiere, asimismo, e
creacindeunasociedadmscom- ..-vcuando se habla de integracin reconocimiento de este tipo dE
prensiva y positiva bajo la influencia educativa, no necesariamente se diversidad como algo que debE
de quienes, durante su periodo es- hace referencia a la integracin a la respetarse y alentarse mediante e
colar, crecieron junto a amigos con escuela regular. Experiencias en trabajo en equipo, pero sin deja
alguna discapacidad, aceptndolos pases desarrollados han demos- de reconocer las
connaturalidadyplenamentecomo trado que 35% de los menores con individuales.
miembros de la sociedad. discapacidad se beneficia con la in- Las escuelas regulares deber
tegracin a escuelas regulares, pero desempear un papel ms sig
_.,__
El concepto de integracin ' otro 35% necesita el apoyo de nificativo, adaptando sus objetivos

L/... La integracin es lo opuesto a la
segregacin. El proceso de inte-
gracin consiste en brindar a los
educandos la posibil idad de par-
ticipar con sus dems compaeros,
sobre una base de igualdad, en
aquellas prcticas que les permitan
desarrollar al mximo su potencial y
participar. en las diferentes expre-
siones culturales de la comunidad
donde viven. ) )
La integracin educativa se refiere
a las medidas que se han adoptado
a fin de permitir el acceso a 1 currculo
de educacin bsica a todos los
escuelas especiales y su integracin enseanza y currculo, a fin de quE
educativa ocurre merced al acceso sean capaces de proporciona
al currculo bsico y a la bsqueda servicios a una poblacin diversa
de actividades en contextos nor- de esta manera, permitirn l
malizadosPEIPorcentaje restante t.P integracin de alumnos con dis
obtien.e resultados favorables capacidad. Lograr una educacir
combinando ambos servicios; esto para todos no ser posible a meno!
es, asiste a una escuela regular pero que se disponga de servicio:
complementa su educacin en educativos para nios y nias cor
centros de educacin especial. educativas especiales
En Mxico, los resultados del Re- Esta educacin debe se
gistro de Menores con Discapa- reconoci da como una respon
cidad pusieron de manifiesto que sabilidad que concierne a todos lo
la mayora de los nios mexicanos integrantes del sistema escolar, '
con discapacidad asiste a escuelas debe permitir que los nios y nia
regulares: de los dos mi iiQnes 700 con necesidades de este tipo sear
menores con necesidades educa- rni l menores registrados, dos educados en un entorno lo meno
tivas especiales, con o sin disca-
A-,. pacidad, a travs de las escuelas
\...' regulares con el apoyo de educacin
especial, como parte de una inte-
gracin escolar o en los Centros de
-- ------
Atencin Mltiple.
N'c=- ba-iAEe-graeirl' educativa va
1\\ mucho ms all de un problema de
organizacin. En su significado ms
profundo, se trata de propiciar que
el menor con este tipo de carac-
tersticas lleve a cabo todas las
actividades que realizan sus
compaeros y conviva con ellos en
el mismo ambiente. La integracin
educativa permite la igualdad de
oportunidades y la equidad en el
acceso a los recursos y servicios que
todo ser humano requiere para su
bienestar y calidad de vida. 'U
'
mi llones 100 mil reciben algn tipo restringido posible, pero sin deja
de servicio educativo. Las necesi- de satisfacer sus necesidade
da des educativas y de capacitacin educativas especiales, es decir, un.
podrn ser atendidas en la escuela educacin flexible y centrada en lo
regular siempre y cuando sta se alumnos.
halle dispuesta a cambiar, a flexi -
bilizar su currculo, a establecer una
verdadera e intensa vida colegiada
El compromiso
y a enriquecerse con la participa- --l?Proporcionar una educacin d
cin de los padres. cal idad en un contexto de respet<
las necesidades a la diversidad es una priorida<
educativas especiales en escuelas nacional; por ello, la SEP tiene entro
regulares requiere no slo aceptar sus metas ofrecer a los nios y nia
la presencia fsica de nios con con discapacidad o necesidade
discapacidad: implica modificar la educativas especiales un servid
organi zacin y gestin escolar, educativo que contribuya a su ir
fortalecer el proceso educativo, las corporacin e integracin al medi
adaptaciones curriculares y el social y laboral, ascomo al ejercid
mejoramiento de la prctica docen- de su derecho a una educaci
te, para as responder a las nece- integral . i.L..- --
\
Atencin a necesidades educativas especiales
;
" 1_ En este proceso el maestro necesidades educativas especiales
desempea un papel fundamental. quesepresentanydescribiralgunas
Es por ello que se considera nece- de las dificultades funcionales ms
sario dotarlo de materiales educa- frecuentes, a fin de que el docente
tivos que favorezcan el proceso de conozca algunos aspectos que le
integracin en el saln de clase, en la ayuden en su tarea formadora.
a las Unidades de Servi cio y Apoyo
a la Educacin Regular y a los Cen-
tros de Atencin Mltiple, la pro-
duccin de videos y programas de
televisin para sensibili zar a la
sociedad sobre la importancia de
la integracin y el diseo de es-
trategias que apoyen, en el mbito
nacional, la integracin social del
menor con discapaci d ad y el
fortalecimiento de la educacin
especial.
escuela y en la comunidad. Esta iniciativa se inscribe en un
Este libro, que ser entregado a proyecto global que incluye la
los maestros de educacin bsica publicacin dei_i'atJo.so cJ.e; m t e ~
que lo soliciten, tiene como finalidad ra/es de apoyo a la integcq_cjQ[!
presentar informacin acerca de las educativa, la distribucin de los
principales discapacidades o r 'ffiterialesmencionadosenel mismo
CMO EST INTEGRADO EL LIBRO
E
!libro se integr con textos tomados
de la revista Arar, que, si bien es una
publicacin dirigida a padres de
nios con necesidades especiales,
su contenido tambin es de gran inters para maes-
tros. Dichos textos contienen informacin sobre algunas
discapacidades que pueden presentar los nios que
se integren a las escuelas de educacin regular. Estas
discapacidades se abordan por separado, lo cual
permite que en cada una se presente informacin
acerca de las causas, el diagnstico, los sntomas
bsicos, las posibilidades de rehabilitacin o
tratamiento y las opciones de educacin.
\ La informacin que se presenta explica de manera
general los factores prenatales, perinatales y posnatales
que ocasionan la parlisis cerebral, el sndrome de
Down, la deficiencia mental, la prdida auditiva, la
epi lepsia, laceguerayladebilidadvisual. Se consider
pertinente analizar, en particular, estas discapacidades
,
cuya etiologa es fundamentalmente orgnica, dada su
incidencia en la poblacin infantil y la posibil idad de
que los nios y nias que las presenten se integren a la
escuela regular.
Adems aborda dos temas que con frecuencia son
motivo de controversia en las escuelas: la dislexia y las ~
dificultades para el aprendi zaje. Ambos han sido /:
analizados por diferentes investigadores, tanto desde i
el punto de vista clnico-mdico como del educativo.
En este libro se precisa fundamental mente su aspecto
psicopedaggico. Las nuevas perspectivas que de
estos temas se presentan dan una visin clara sobre
algunas interrogantes que cotidianamente se formulan
los maestros: cmo se aprende? Qu es aprender?
Qu es leer? La aproximacin a estas cuestiones sin
duda favorecer el trabajo de los maestros y maestras
involucrados en el proceso de integracin del nio
con discapacidad, o con necesidades educativas
especiales, a la educacin regular.+
Introduccin 1
1
,.
QU ES LA PARLISIS CEREBRAL?
S
i un nio tiene
parlisis cerebral
significa que el
funcionamiento
o el desarrollo
de una parte de su cerebro no es
el "normal ". Generalmente el rea
afectada es una de las que controla
la coordinacin muscular y ciertos
movimientos corporales necesa-
rios para mantener una posicin en
contra de la gravedad.
En algunos la parl isis cerebn
es casi imperceptible; otros estar
ms severamente afectados.
habr dos personas igua!men(
afectadas porque la compensacig
de cada cerebro es nica.
QU CAUSA LA PARLISIS CEREBRAL
L
a parlisis cerebral
afecta a nios y
nias por igual, sin
importar raza o
nivel socioecon-
mico. El dao cerebral que ocasiona
la parlisis cerebral generalmente
tiene lugar antes, durante o poco
despus del nacimiento.
Sus causas pueden ser:
Infeccin materna durante las
primeras semanas de gestacin (por
ejemplo, rubeola ocitomegalovirus).
Parto difci l o prematuro, que
impida al beb respi rar normal-
mente.
Hemorragia cerebral (hema-
toma), posible en bebs prematuros.
Hemorragia intraventricular,
( haci a cavidades internas del
cerebro), posible en los bebs
prematuros.
Desorden gentico heredado,
aunque ambos padres estn
completamente sanos.
Desarrollo anormal del cerebro
sin razn aparente.
Atencin a necesidades educativas especiales
CULES SON SUS PRINCIPALES FORMAS?
L
a parlisis cere-
bral es un tras-
torno neuromotor
que confunde los
mensajes que van
del cerebro a los msculos y/o la
informacin que llega al cerebro.
Son tres las reas importantes del
cerebro que se mantienen en
comunicacin para coordinar los
mensajes que afectan la calidad
de la postura y el movimiento.
Hay tres tipos de parlisis cere-
bral:
Atxica, atetsica y espstica,
dependiendo del rea del cerebro
que fue afectada.
Son muchas las personas que
presentan una combinacin de
dos o ms tipos caractersticos y
no siempre es posible determinar
el rea lesionada.
La complejidad de la parlisis
cerebral y sus efectos varan de
una persona a otra. Esto hace que,
frecuentemente, sea difcil cla-
sificar con precisin el tipo de
parlisis cerebral que presenta un
nio, aunque usemos las pruebas
ms sofisticadas.
PARLISIS CEREBRAL
ATXICA
Las personas con este tipo de
parlisis cerebral encuentran muy
difcil mantener el equilibrio el
caminar, si lo logran, probable-
mente ser i nestable tambin
tendrn manos temblorosas y un
lenguaje entrecortado.
,
1 . La corteza cerebral contro-
la los pensamientos, movimientos
y sensaciones. Una anormalidad
en esta zona da lugar a parlisis
cerebral espstica.
2. Los ganglios basales con-
tribuyen a hacer del movimiento
un todo organizado, armonioso y
eficaz. Una anormalidad en esta
zona puede provocar parlisis ce-
rebral atetsica.
3. El cerebelo coordina el
movimiento, postura y equilibrio.
Una anormal idad en esta rea
puede provocar parlisis cerebral
atxica.
PARLISIS CEREBRAL
ESPSTICA
"Espstico" significa "tieso". Las
personas con este tipo de parlisis
cerebral encuentran muy difcil
controlar algunos o todos sus
msculos o iniciar algn movi-
miento. La cantidad y rango del
movimiento estn limitadas,
tambin. Sus msculos tienden a
estar tensos y dbiles. Gene-
ralmente, los brazos, piernas y
cabeza adoptan ciertas posicio-
nes caractersticas.
Hemiplegia: cuando slo la
mitad, izquierda o derecha, del
cuerpo est afectada, y la otra
funciona normalmente.
Displegia: ambas piernas
estn afectadas pero los brazos
funcionan normalmente o slo
estn ligeramente afectados.
Cuadri plegia: p iernas y
brazos estn afectados.
PARLISIS CEREBRAL
ATETSICA
Los msculos de estas perso-
nas cambian rpidamente de la
flacidez a la tensin. Sus brazos y
piernas se mueven mucho y de
una manera que no pueden
controlar. Su lenguaje puede ser
difcil de entender porque tienen
dificultad para controlar la lengua,
la respiracin y las cuerdas vocales.
Parltsis cerebral JI
: 1
.l .,,
CULES SON LOS EFECTOS?
L
os nios con parlisis cerebral no con- conforme crece el nio) algunas dificultades se har
trolan algunos o la totalidad de sus ms notorias por las distorsiones en el movimientc
movimientos. Ciertos nios estarn muy hbitos postura les. Tambin es probable que sus pr
poco afectados; otros tendrn difi- ridades de ayuda al nio cambien con el tiempo. 1
cultad para hablar, caminar o usar sus ejemplo, quiz cuando est pequeo quiera concent
manos. Algunos ms necesitarn apoyo para sentarse y todos sus esfuerzos en "sentarse", pero conforme ere
ayudapararealizarlamayorpartedelastareascotidianas. decida enfocar todo su apoyo al desarrollo
Un nio con parl isis cerebral puede presentar algunas habi li dades de comunicacin.
o casi todas estas caractersticas, en mayor o menor Puesto que el sistema nervioso central (cerebro)
grado: movimientos lentos, burdos, o entrecortados, logra coordinar una respuesta corporal adecuada
rigidez, debilidad, espasmos musculares, flacidez y influencia de la gravedad, los nios con esta afecc
movimientos involuntarios. tienden a adoptar determinadas posiciones al senta
Es difcil, para los mdicos, predecir cmo afectar ) o acostarse. tan pronto como
la parl isis cerebral a un nio, en especial si an est muy sospecha la presencia de parlisis cerebral pue
pequeo. contribuir a reducir el riesgo de estas complicacior
Aunque la parlisis cerebral no es progresiva en , Los padres de famil ia pueden ayudar mucho e
trminos de la lesin cerebral (no se hace ms severa '/ cambios de posicin en casa.
IIJ Atencin a neces1dades educativcs especiales
,
: OTRAS DIFICULTADES ASOCIADif
A LA PARLISIS CEREBRAL '':':' y ~ .
E
xisten ciertas difi -
cultades y condi-
ci ones mdicas
que se presentan
con mayor fre-
cuencia en nios con parlisis cere-
bral.
PERCEPCIN
ESPACIAL
Al gunos nios con parlisis cere-
bral no pueden percibir el espacio y
relacionarlo con sus propios cuer-
pos (no pueden evaluar las di s-
tanc ias) o pensar en trminos
espaciales (visuali zar una construc-
cin tridimensional), ya que el lo
requiere la funcin coordi nada de
ambos ojos. Esto se debe a una
lesin cerebral , y no est relacionado
con la inteligencia.
VISIN
El problema ms comn es
estrabismo, que puede requerir
correccin con lentes y terapia vi-
sual o, en casos muy severos, ciruga.
Noventa por ciento de los nios con
parlisis cerebral tiene trastornos
visuales y puede responder favo-
rablemente a una intervencin
especfica.
Algunos nios pueden tener
defectos cortical es de la vi sin;
signi fica que la parte del cerebro
,
responsable de comprender las
imgenes que el nio ve no funciona
adecuadamente. Es posible que los
ojos del nio se vean sanos al exa-
men, pero su visin no es normal. En
un reducido nmero de casos muy
severos el nio puede parecer e iego
pero la mayora, simplemente, pare-
ce tener di ficultades para descifrar
los mensajes que reciben de sus
ojos (por ejemplo, cuando estn
aprendiendo a leer), razn por la
cual es importante la evaluacin de
un optmetra funcional. v-
...____--
Parlisis cerebral ~ ~
'
1
1,
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:l.
/
1
AUDICIN
Los nios con parlisis cerebral
atetsica presentan dificultades
auditivas severas con ms frecuen-
cia que otros nios/ aunque ste no
es el caso en nios con otras formas
de parlisis cerebral.
Los nios con parlisis cerebral
tienen las mismas posibilidades
que. otros nios de presentar
infecciones ticas o catarro ticor
lo cual puede ocasionar un proble-
ma auditivo leve, lo que a su vez
puede dificultar an ms el apren-
dizaje del lenguaje.
LENGUAJE
El lenguaje depende de una bue-
na respiracin y de la habilidad de
controlar los pequeos msculos
de la boca/ lengua/ paladary laringe.
Las dificultades de lenguaje y las
dificultades para masticar y tragar
frecuentemente van de la mano en
19s nios con parlisis cerebral.
La terapia de lenguaje puede
ayudar a superar estas dificultades.
La mayora de los nios con parlisis
cerebral aprende algn tipo de
comunicacin verbal, mientras los
equipos de microtecnologa comu-V
nicacional apoyan a aqullos ms
severamente afectados. J
.
.. ;:.
.. - _.1(.,..
EPILEPSIA
La epilepsia afecta a uno de cada
tresniosconparlisiscerebral, pero
es imposible predecir si su nio
.. .
;;
convulsionar y cundo. Algunos
empiezan a convulsionar desde be-
bs, y otros slo cuando llegan a
m A tPnrii n A nPrP<rJr/p;<; P:rJIJCdtiVd$ e5f)eCia/eS
,
adultos. Si un ni o desar
epilepsia/ es pos[bler control<
ataques con medicamentos.
r
1
r
. OTRAS DIFICULTADES
. .
A
lgunos nios con
parlisis cerebra 1
pueden presentar
otras dificultades, a
DIFICULTADES
DE APRENDIZAJE
Si un nio tiene dificultades de
aprendizaje significa que aprender
lentamente o de manera especial.
Esta dificultad puede ser leve, mo-
derada o severa. Hay nios que tie-
nen dificultad para aprender ciertas
tareas, como leer, dibujar, hacer o-
peraciones aritmticas, porque una
parte de su cerebro est afectada. Si
el problema es desproporcionado
en relacin con la inteligencia gene-
ral del nio se le llama "dificultad
especfica de aprendizaje".
saber: tendencia al
estreimiento, dificultad para
controlar la temperatura corporal,
dificultad para subir de peso,
problemas de conducta debidos a
frustracin, dificultades para dormir.
En la mayora de los casos hay mucho
que puede hacerse para vencer o
reducir estas dificultades.
Frecuentemente se asume que
las personas que no controlan muy
bien sus movimientos, o no pueden
hablar, tienen deficiencia mental.
Algunas personas con parlisis ce-
rebral tienen problemas de apren-
dizaje, pero no siempre es el caso;
otras tienen una inteligencia pro-
medio o superior a la normal.
P U ~ SER TRATADA
LA PARALISIS CEREBRAL?
N
o hay cura para la parlisis cerebral.
El dao cerebral no es, hasta hoy, re-
versible. Pero eso no significa que no
haya nada que hacer. Los padres
pueden hacer muchas cosas para
ayudar al nio a inhibir los patrones anormales de
movimiento y facilitar los normales. Un buen tratamiento
de habilitacin y un refuerzo constante en todas las
actividades de la vida cotidiana son indispensables
para ir ganando terreno en el esfuerzo por hacerlo cada
da ms independiente.
Si los nios son cargados, sostenidos y posicionados
adecuadamente desde muy paqueos y se les es ti m u la
a jugar de manera que mejoren su postura y tono
muscular, pueden aprender mucho y llevar una vida
plena de satisfacciones.
,
Es importante que los padres y los maestros
comprendan la dinmica del movimiento corporal y
conozcan la manera de posicionarlo adecuadamente.
Si el nio est bien sentado, con los pies apoyados
firmemente en el piso, habr menos tensin en sus
manos y se facilitar la coordinacin fina que requiere
para escribir.
Es importante concentrarse en el presente si
oueremos mejorar el futuro del nio. Como a los buenos \
alpinistas, tener una meta no nos debe distraer de la
tarea especfica que cada paso implica.
Los nios con parl isis cerebral, como todos los
nios, tambin necesitan amor, estmulo y apoyo;
necesitan compaa, oportunidades para aprender
habilidades sociales y para construir su confianza y
autoestima. +
Parlisis cerebral 1
;
\
,
,
QU. ES EL SNDROME DE DOWN?
u
n sndrome es un conjunto de signos No fue sino hasta 1959 que el doctor Jerome Lejeun
y sntomas que se presentan juntos y descubri que se trataba de una alteracin gentic
que caracterizan un trastorno. En 1866, irreversible que hace que cada clula tenga u
John Langdon Down describi por cromosoma adicional en el par 21, o sea, 4 7 en lugar e
primera vez algunos rasgos comunes a 46. A partir de entonces, el trmino monglico fL
esta condicin. Impresionado por el aspecto oriental r,echazado por incorrecto.
1
de los ojos, pens que sus pacientes tenan alguna_ .. <'' En Mxico, unodecada600niosnaceconsndrorr
relacin con Mongolia y utiliz el trmino "monglico" \ ~ e Down.
para referirse a las personas con este sndrome.
CULES SON LAS CAUSAS DEL
SNDROME DE DOWN?
T
'
odas las personas
somos producto
de un cdigo ge-
ntico, y la infor-
macin gentica
que determina las caractersticas
fsicas y mentales de una persona
est contenida en los cromosomas.
Si por cualquier razn alguien
tiene una falta o un exceso de
material cromosmico, entonces
se puede esperar una "alteracin al
programa" ste es el caso del
sndrome de Down y de otras
alteraciones genticas.
En tanto una clula humana nor-
mal tiene 46 cromosomas, en el
momento en que va a crearse un
nuevo ser la madre aporta 23
cromosomas y el padre los otros
23, los cuales se agrupan en pares. }
El vulo fecundado comienza
un proceso mediante el cual las
clulas se dividen de manera par y
,
consecutiva esto asegurar la
reproduccin del mismo cdigo
gentico. Pero a veces los cromo-
somas de un par no se separan
bien este fenmeno se llama no
disyuncin, y si ocurre cuando se
va a formar el beb, se producir
CLULA
TPICA
un nuevo ser con 4 7 cromosom
en lugar de 46.
Si bien es cierto que pregunt
el porqu de una situacin es h1
mano, tambin es cierto que bu
car un culpable es intil y dair
para la pareja y para la familia.
VULO
(23)
NCLEO
A
13 - 15
ii ii
HUEVO
[47)
6 - 12
e
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ESPERMA
(23]
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TRISOMA 11 LIBRE
Se debe a L:Jna falla en la separacin de los
cromosomas durante la divisin celular del vulo o
espermatozoide; un cromosoma 21 se encuentra
1 i bre, por lo cua 1 un par cromosm ico presentar tres
cromosomas en lugar de dos, y la nueva clula
tendr 4 7 cromosomas, uno ms de lo normal. En
este caso es factor de riesgo la edad de la madre:
menor de 19 o mayor de 35, y corresponde al 95%
de los casos de trisoma.
TRISOMA 11
MOSAICO
En este caso algunas de las clulas de la persona
son normales ( 46 cromosomas) mientras las otras
presentan la trisoma, que es el resultado de un error
en la divisin celular despus de la concepcin.
Corresponde aproximadamente al1% de las perso-
nas con sndrome de Down. Es importante destacar
que no existe una relacin entre el porcentaje de
clulas afectadas y el potencial de desarrollo del
nio.
TROSMA 11 POR
TRANSLOCACIN
Se llama translocacin al desplazamiento y
adhesin de una parte o de todo un cromosoma a
otro: significa que el cromosoma 21 en lugar de
encontrarse libre se adhiere a otro cromosoma,
generalmente al nmero 14, por lo que se denomina
translocacin 14/ 21; aunque tambin puede
adherirse al 21 y establecerse una translocacin
21/21. Esta modal idad es hereditaria, cuando los
padres son portadores de la translocacin, y est
presente en 3-4% de la poblacin con sndrome de
Down.
E
s importante acudir al asesoramiento
gentico cuando:
A. La pareja planea un embarazo y la
edad d e la madre representa un riesgo.
B. La parej a ya tiene un hijo con sndrome de Down.
Se sabe que la falla en la separacin de cromosomas
durante la divisin celular est condicionada por una
predisposicin gentica, lo cual aumenta el riesgo d e
que se repita en futuros embarazos.
Cuand o los padres son portadores de una
translocacin, la posib ilidad de que se repita en la
parej a o en el resto de la fami lia es mucho mayor.
.! ..
e
uando el nio nace,
el mdico sospe-
cha un sndrome de
Down por la pre-
sencia de algunos
de los siguientes rasgos:
Su cabeza y cara son redondas y
pequeas.
Los ojos tienen una inclinacin
hacia arriba y hacia afuera, tipo orien-
tal, con un pliegue en el ngulo interno
(epicanto).
Su nariz es pequea y chata; el
tabique nasal es ancho y est 1 igera-
mente deprimido.
Las orejas son pequeas y su
contorno (hl ix) aparece doblado.
Su tono muscular est dismi nui-
do, en estado de reposo (hipotona);
esto hace que la lengua tienda a
sal irse.
La piel tendr d iferentes tonali-
dades, por lo que se dice que tiene
aspecto de marmol.
Las personas con sndrome de
Down tienen deficiencia mental, aun-
que el grado de inteligencia vara en
cada persona.
Presentan un excedente de piel
en la nuca ( piel redundante).
Sus extremidades son cortas,
manos y pies anchos y dedos ce
y gruesos. Las manos son pequef
regordetas con un pliegue tran:
sal muy marcado en la oalma; el
do meique es corto .. : incurvac
Su estatura es meno y el pe:
mayor que el correspondiente
edad.
Algunos bebs nacen con
e iones cardiacas que podran re1
rir de una intervenci n quirrgic
Es frecuente que prese
estrabismo, malposicin dental
. riese inferti lidad en los h o m r ~
POSIBILIDADES DE DESARROLLO
D
urante los primeros meses de vida el
beb con sndrome de Down es
generalmente tranquilo e inactivo,
duerme mucho y su llanto es dbi 1, de
menor duracin y tono. Muchos no
lloran cuando tienen hambre o se sienten incomodas.
El primer ao de vida del nio es determinante para
su desarrollo posterior; cuanto ms pronto se inicie en
la vida del menor un programa de estimulacin tempra-
na que incluya estimulacin sensoriomotriz, percep-
tual, de lenguaje y afectiva, mayores sern los logros
en su desarrollo cognoscitivo y psicomotor.
El grado de intel igencia es variable en cada nio con
sndrome de Down, en cuanto a cociente intelectual o
edad mental.
Lo importante es descubrir sus posibil idades y
desarrollarlas al 100%.
omo todo nio,
aqul los con sn-
drome de Down
e
que crecen en un
ambiente aceptan-
te y clido son cariosos, dci les,
afables, amistosos y participativos.
La aceptacin, el cari o, el
estmulo consistente y la firmeza y
claridad en los lmites son los mej ores
recursos que la fami lia puede brindar
al chico para estimular su creci mien-
to, desarrollo e integracin. Es en la
familia donde el nio aprende los
conceptos, hbi tos y pautas de
' "'"
..
;f
relac in bsicas que le darn
independencia y favorecern su
socializacin.
Los nios con sndrome de Down
pueden y deben ir a la escuela,
espacio de socializacin e integra-
" cin fundamental. Los hbitos, ha-
b ilidades y conceptos que ah
aprendan sern harrami entas bsi-
cas para una vida productiva e
independiente. La rel acin con otros
nios les ensear a compartir,
expresarse, respetar y hacerse
respetar.
Muchos jvenes con esta con-
d icin pueden participar en un
entrenamiento prevocacional, des-
empear un trabajo y alcanzar su
independencia, lo que les permite
integrarse en la sociedad con un
sentido de su propio valor; pero
para brindarles esa oportunidad se
requiere de nuestra voluntad,
paciencia, amor y, sobre todo,
respeto+
Sndrome de Dcwn 1
J
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1
QU ES LA DEFICIENCIA MENTAL?
e
uando hablamos de deficiencia men-
tal no nos referimos a una enfermedad,
sino a una condicin, cuya princi RS:J I
caracterstica es un dfici t de iafuncin
intelectual, que hace que la capacidad
general de estas personas para aprender y adaptarse 9
la vida social se vea reducida.
Esta condicin ha sido designada con una ampl ia
variedad de trminos; actualmente nos referimos a ella
como deficiencia o discapacidad mental.
Las personas con deficiencia mental tienen un ritrr
ms lento para aprender y requieren mayor nmero e
experiencias y ms tiempo, pero es un hecho ql
pueden aprender y desarrollar su capacidad de apre
dizaje cuando cuentan con el estmulo y la educacic
que requieren. Aunque su nivel de aprendizaje s
diferente son, ante todo, personas y tienen derechc
un trato digno e igualdad de oportunidades p
enfrentarse a la vida. En Mxico, el 5% de la poblaci<
tiene algn grado de deficiencia mental. t -
CMO SE DETECTA LA
DEFICIENCIA MENTAL?
p
or lo general la
deficiencia mental
se manifiesta en la
primera infancia o
al inicio de los aos
escolares, cuando se hace evidente
cierta lentitud en el desarrollo: difi -
cultad para adaptarse a las deman-
das de la vida diaria, para entender
y util izar el lenguaje, para compren-
der conceptos generales o
abstractos.
El diagnstico debe de-
ter minarse medi ante un
J estudio multidisciplinario
1
(mdico, psicolgico, peda-
ggico y social).
Este tipo de estudio, que
permite identifi car las limi-
taciones y capacidades del
nio en todas las reas, dej a
atrs el antiguo mtodo de
deteccin, que consista en
realizar evaluaciones de
cociente intelectual nicamente. Un
estudio psicolgico completo debe
comprender una entrevista con los
padres, historia clnica del nio, la
obseNacin de su interaccin en su
entorno fami liar y social, y la aplica-
cin de una batera (serie) de
eval uaciones, que incluye las
siguientes pruebas: psicomotoras,
aportan datos sobre las habilidades
de movimiento, esquema corpor
lateralidad, ubicacin en espacie
tiempo, entre otras; de intelisenc
miden el rendimiento intelect1
utilizando dos tipos de unidad
edad mental ( EM), que se refi,
al nivel de ejecucin de la persc
en relacin con tablas de cali fi<
cin estandarizadas, esto es, cor
nivel de ejecucin del prome<
de la poblacin, y la edad cror
lgica ( EC), o edad real de la
sona.
Tambin se debe evaluar ma<
racin, aprendizaje y socializaci
factores dinmicos cuyos
difcilmente predeci bles.
Es importante no "eti quetar
nio una vez hecho el di
/ nstico, pues ste no e:
lmite al que el nio
llegar, sino el punto
partida para disear el
tamiento con el fin
explotar al mximo su
tencial y proporcionarle
mismas oportunidades
aprendizaje y desarrollo.
al resto de la pcolacir
decir, darle un trato no
respetando su capacidac
nivel y ritmo de aprendi2
1
CAUSAS DE LA DEFICIENCIA MENTALI
E
1 cerebro es un conjunto de neuronas
extraordinariamente organizadas en
sus arreglos tridimensionales y sus
conexiones; es con las neuronas que
pensamos, sentimos, nos movemos
y captamos todo lo que se encuentra a nuestro
alrededor.
La deficiencia mental es un sndrome causado por
una lesin permanente e irreversible en las neuronas.
Dependiendo del tipo de neuronas de la corteza
cerebral que hayan sido lesionadas, el nio mani-
festar una limitacin en cierta rea del desarrollo.
Se han identificado ms de 200 causas de defi-
ciencia mental; si bien stas slo explican la cuarta
parte de todos los casos conocidos, es importante
tomar precauciones que permitan prevenir, atenuar o
modificar los factores de riesgo. En la. deficiencia
mental intervienen factores prenatales, .perinatales o
posnatales.
FACTORES PRENATALES
Desde la concepcin y durante todo el embarazo.
Edad de los padres: menores de 20 o mayores de 40
aos. Irregularidades genticas: alteraciones en el
nmero de cromosomas (sndrome de Down), o en su
estructura; o un gen anormal que altera el metabolismo
,
de determinadas sustancias (fenilcetonuria).
Infecciones intrauterinas (toxoplasmosis); o enfer-
medades virales en la madre (rubeola). Desrdenes
glandulares en la madre (hipotiroidismo). Alcoho-
li smo o drogadiccin, radiaciones (rayos X),
medicamentos, traumatismos ( accidentales o
provocados).
FACTORES PERINATALES
Desde el momento del parto hasta los 28 das
siguientes al nacimiento y por causas directamente
relacionadas con l. Cualquier circunstancia que
reduzca la provisin de oxgeno (hipoxia o anoxia)
en el nio durante el parto; hemorragia cerebral,
infecciones del sistema nervioso central, entre otros.
FACTORES POSNATALES
Despus del primer mes de vida. Infecciones,
como meningitis, encefalitis, etctera; traumatismos
(accidentales o provocados), trastornos glandulares,
desnutricin, administracin de medicamentos
inadecuados, envenenamiento por plomo, carencia
grave de estmulos ambientales, como juegos, caricias
y dilogo.
..J ,
/
Deficiencia mental g
1
'
' 1
l.
1
: GRADOS DE DEFICIENCIA MENTAL
1
' 1
"
..
' .. ,.
E
xisten diversas cla-
sificaciones de la
deficiencia mental:
segn sus causas,
coeficiente intelec-
tual, nivel educativo alcanzado y
habi lidades de adaptacin social.
Todas ellas describen cuatro niveles,
de acuerdo con la necesidad de
atencin que requiere la persona:
tradicional, la mayora de los nios
que recibe el estmulo necesario se-
rn adultos responsables. Podrn bas-
tarse por s mismos, con un trabajo
productivoyunavida independiente.
SEVERA
Presentan retraso en el desarroll
del movimiento y lenguaje; aprendE
a cuidar de s mismos y pueden a<
quirir destrezas bsicas que les ay1
darn a adaptarse a la sociedad.
productividad econmica es limitac
MODERADA
LEVE
Si bien su desarrollo es lentoysus
posibilidades son limitadas en lo
referente a la educacin acadmica
Estas personas aprenden a cuidar
de s mismas y a satisfacer sus nece-
sidades personales. Pueden realizar
trabajos prod uctivos en el hogar o
ingresar a una fuerza laboral en con-
diciones especiales. Como adultos
pueden trabajaryvivir una vida inde-
pendiente, con supervisin.
PROFUNDA
Requieren de cuidados y ater
cin constantes para sobrevivir;
coordinacin motriz y el desarrol
de sus sentidos es muy pobre; a m
nudo sufren impedimentos fsico!
CMO PREVENIR
LA DEFICIENCIA MENTAL?
M
uchos de los casos de deficiencia
mental que antes eran inevitables
hoy pueden ser evitados mediante
un control mdico adecuado del
embarazo y atencin peditrica
durante los primeros aos de vida.
Algunas de las precauciones que las parejas deben
tomar son: estudios genticos (en parejas que por su
historia clnica tienen algn riesgo); dieta adecuada
durante el embarazo (previene la deficiencia mental
causada por la carencia de ciertas sustancias qumicas
en la sangre); vacunacin (tanto en la futura madre
como en el nio, previene infecciones virales como la
rubeola, poliomielitis, sarampin, etctera); evitar las
radiaciones (la exposicin frecuente a rayos X durante
el embarazo provoca alteraciones en el desarrollo del
- ' . 4 -' --"': ... - ,...,..,...,.,,...,::Jinr
,
beb); no consumir drogas o tomar medicamento
durante el embarazo(en caso de requerirlo, consulto
antes con su doctor); atencin adecuada durante E
parto(el equipo mdico que reciba a su hijo al nacE
debe estar preparado para cualquier
entre ellas: falta de oxgeno por insuficiencia respiratc
ria, o incompatibilidad sangunea por el factor Rh
atencin peditrica (el uso de antibiticos qu
controlan las fiebres altas reducen el riesgo de les
en el cerebro que pueden provocar deficiencia mer
tal). Su mdico es un aliado importante!; Clrug
C en muchos casos puede ser un recurso para corres
algunas condiciones, como espina bfida
hidrocefalia); cuidar nuestro ambiente ( exi ste
algunas sustancias, como el plomo y el mercurio, qL
afectan el cerebro y el sistema nervioso).
r
EL RETO
E
es de vital importancia obtener un
diagnstico temprano para, a parti r de
ah, empezar a estimular al nio para
desarrollar al mximo su inteligencia.
No hay t iempo q ue perder, pues un
cerebro en d esarrol lo asimila mej or y ms rapidamente
los est mulos que recibe. Se trata de q ue el nio aprenda
hasta d onde pueda, que es mucho ms de lo que
imaginamos. Mucho depende d e que reciba los est-
mulos adecuados. La familia es el campo de aprendizaje
ms importante para todos los seres humanos. Cuando
un n io t iene necesi d ades
especiales, los padres deben
aprend er a ensear; adems de
paciencia y tiempo es necesario
saber cmo ayudar al nio a
d esarrollar al mxi mo sus
capacidades. El nio no ma-
d urar " con el tiempo"; requiere
estmulo constante, organizado
y sistemti co. Para ello es funda- :..
mental buscar la orientacin y
- r
- /
un programa esp ecfico de
est imul acin temprana, con
objetivos y estrategias bien defi-
nidas para cada etapa del
adiestramiento. Dividir la gran
tarea en pequeos pasos per-
mi te ver claramente resultad os.
Una buena est1mulacin temprana servir para allanar
el camino que lleva a la educacin preescolar. La escuela
no slo brinda apoyo acadmico, sino que es un espa-
cio importante de socializacin, en el cual el nio tiene
la oportunidad de aprender habilid ades bsicas para la
vida. Si las condiciones del nio le permiten asistir a una
escuela regular, es importante que los padres mantengan
estrecho contacto con los maestros y formen un equipo
de apoyo para satisfacer las necesidades especiales de
su hijo.
Cuando lo mejor para el nio es integrarse a una
institucin de educacin especial, la participacin de
los padres es igualmente valiosa. No obstante, en estos
casos es fundamental darle al nio la oportunidad de
,
\
.
integrarse a otros tipos de grupos regulares en acti-
vidades extra escolares (deportes, baile, dibujo, ... ). El
aprendi zaje acadmico no es un fin en s mismo, sino un
medio para preparar a la persona para su integracin y
partici pac in en la vida social.
La etapa siguiente, de capacitacin para el trabajo y
vida independ iente, hace nfasis en la adquisicin de
habilidades y destrezas manuales, intelectuales y so-
ciales q ue faciliten el desempeo de las actividades
propias de la vida adulta. No debemos perder de
vista que mientras ms elementos educativos
/
/
\' >
.::>

,
/ -..
i; ....
\. -
proporcionemos a las personas con deficiencia
mental mucho mayores sern sus posibilidades de
integracin, puesto que estos elementos educativos
no slo los proporciona la escuela y la familia, sino
tambin la comunidad y los amigos.
Mientras ms oportunidades tengan las personas
con deficiencia mental de convivir y participar en los
ambientes reales, muchas ms hab ilidades adquirirn.
Las personas con esta condicin no son nios para
siempre, por eso, es importante darles el trato que
corresponde a sus diferentes etapas de desarrollo.
Todos aprendemos meJOr cuando en el ambiente hay
respeto, paciencia, amistad, amor y constancia.
Lo normal es un trato normal.+
urante los primeros
aos los nios cons-
truyen el mundo
haciendo uso de los
comunicacin y lleva a los nios
a usar formas simblicas para
expresarse, como la imitacin, el
juego, el dibujo y el lenguaje.
Con la integracin de todos estos
procesos, el nio comienza a
interpretar nuevos objetos de la
realidad: los smbolos grficos (la
escritura). Simultneamente, elabo-
ra relaciones nuevas entre los
objetos, como sus semejanzas y
diferencias, o si hay ms o menos
elementos entre sus juguetes; estas
relaciones no existen en la realidad,
si no q ue el nio las construye
ll egando as, en un proceso que ha
durado cinco o seis aos, a estar
li sto para tener acceso al aprendi -
zaje escolar.
recursos disponi -
bles: los sentidos, el movimiento, su
cuerpo, las acciones sobre los obje-
tos y las interacciones con los dems.
As van estableciendo relaciones,
entrenndose en las actividades que
les son interesantes, descubriendo
nuevos objetos y creando nuevas
estrategias para conocerlos.
Estas conductas de simbo-
lizacin o representacin se hacen
cada vez ms complejas, ya que no
slo representan a las personas y los
objetos, sino tambin las relaciones
entre stos, en un espacio y tiempo
determinado.
La interaccin con los dems le
permite crear nuevas formas de
Estas rel aciones se tornan cada
vez ms complejas, incluyen ms
elementos y tambi n ur.a estructura
u organizacin interna.
T
odos los seres humanos, desde que
nacen, se adaptan dinmica y creati-
vamente a su entorno en una interaccin
constructiva y permanente. Dicha
adaptacin se produce gracias a los
procesos de desarrollo y aprendizaje.
El DESARROLLO es un proceso general en el que
interviene el organismo en su total idad y el medio
ambiente, y mediante el cual el individuo pasa de un
estado de menor a mayor complejidad. Su motor es la
afectividad .
El APRENDIZAJE es un proceso que parte de una
situacin determinada; depende del desarrollo y de las
interacciones que el sujeto tiene con los obJetos de
conocimiento y con las dems personas.
APRENDER es reconstruir el mundo que nos rodea,
creando formas de conocer, interpretar y representar la
realidad, que van desde las relaciones inmediatas que
hace el beb, a travs de sus primeros contactos fsicos,
fr:J Ater.Cin a r.ecestdades educatl'lrlS ' ,-;cua'es
,
hasta los conceptos abstractos de la lingstica o la
matemtica.
QU SE NECESITA PARA ACCEDER
AL APRENDIZAJE ESCOLAR?
Para que un nio pueda aprender exitosamente en la
escuela debe cumpl i r algunos requisitos; unos
corresponden al nio y otros al maestro. El alumno
necesita un determinado nivel de madurez, la posioi lidad
de elaborar los contenidos que le proponen, confianza
en s mismo, capaci dad para relacionarse con los dems
y deseos de aprender.
El maestro debe considerar el proceso de desarrollo
del nino: conocer cmo se elabora el aprendizaje de
los disE1ntos contenidos, sustentar los nuevos
en los conocimientos previos, est1mular en los nios el
deseo de conocer y propiciar el deseo de superac;n.
MADUREZ PARA EL APRENDIZAJE
La maduracin para el aprendizaje es una disposicin
o disponibilidad del nio que le permite tener capa-
cidades para aprender y se debe, fundamentalmente, a
cambios fisiolgicos o a procesos internos del sistema
nervioso central, aunque en la actualidad se considera
que tambin est determinada por factores externos,
como son el entorno familiar y el medio sociocultural.
La madurez para el aprendizaje significa que el nio
puede aprender fcil y eficazmente, y sin tensiones
emocionales porque ha alcanzado un cierto nivel de
desarrollo y dispone de los conocimientos, habilidades
e intereses que propician el aprendizaje.
Aunque la maduracin es un proceso individual, de
cada nio, la presin social y escolar establece que se
debe alcanzar un determinado grado de desarrollo,
conocimientos, habil idades e intereses a cierta edad.
Cuando esto no ocurre se habla de un cuadro de
inmadurez, de un nio inmaduro o de un retraso en la
maduracin.
CMO SE SIENTE EL NIO
CON DIFICULTADES DE APRENDIZAJE?
Entiende todo lo que le ensean pero no puede dar
respuestas concretas, se aburre en clase, olvida lo que
tiene que hacer, necesita ayuda para ser eficiente, requiere
de mucho apoyo de los adultos, tiene su propio orden,
estudia pero dice que se le olvida pronto, le da flojera
estudiar, no se explica qu le sucede.
CMO VEN LOS PADRES A SU HIJO
CON DIFICULTADES DE APRENDIZAJE?
Es un nio inteligente, no cumple los encargos que le
dejan, necesita hacerse notar constantemente, es
desordenado, parece vago, tarda mucho en hacer sus
tareas, demanda ayuda durante ms t iempo que los
dems nios, no hace relatos completos, se pierde en
los detalles, a veces es demasiado lento y, en cambio,
otras demasiado rpido.
CMO VEN LOS MAESTROS AL NIO
CON DIFICULTADES DE APRENDIZAJE?
Atiende a varias cosas a la vez y no se centra en
ninguna, contesta lo primero que se le ocurre, sus
trabajos son desordenados y sucios, interrumpe la clase
con frecuencia, olvida los tiles, las tareas o lo que tiene
que hacer, no parece aprender, su trabajo oral es mejor
que el escrito, no puede realizar tareas contra reloj pero
las hace bien si se le da ms tiempo.
CAUSAS DE LAS DIFICULTADES DE APRENDIZAJE
RETRASO EN LA MADURACIN
NEUROLGICA:
Se debe a alteraciones que
afectan a la estructura del cerebro
o su funcionamiento, y repercuten
en el desarrollo del nio en su
conjunto, no slo en el aprendizaje.
Se detecta muy tempranamente
porque los nios presentan carac-
tersticas diferentes a los dems, en
su evolucin motriz y de lenguaje,
en su adaptacin a situaciones
nuevas o en su relacin con los
dems.
RETRASO EN LA MADURACIN
DE ALGUNAS FUNCIONES O
PROCESOS PSICOLGICOS:
Inmadurez en el desarrollo
perceptivo-motriz: aparece a-
compaado de un conocimiento
corporal pobre y dificultad en la
comprensin de los conceptos
relacionados con el orden tempo-
ral y la ubicacin espacial, as como
dificultades en la representacin
espacial y en la coordinacin ojo-
mano.
Estos nios pueden presentar
dificultades para identificar signos
grficos (como palabras o nme-
ros), la posicin y la secuencia en
que se disponen, as como el or-
den de los nmeros y la ubicacin
de stos en las operaciones. En
general rechazan dibujar o escribir.
Retraso en el desarrollo
psicolingstico:puede mani-
festarse en la comprensin, orga-
nizacin o expresin del lenguaje;
e01a relacin del lenguaje oral con
el escrito o en la coordinacin de
los estmulos auditivos y visuales.
Los nios presentan dificulta-
des para acceder a la lecto-
escritura ya que es una nueva forma
de comunicacin verbal arbitraria
y que requiere de coordinaciones
internas complejas.
Inmadurez en el desarrollo
de la atencin: los nios nece-
sitan desarrollar una atencin
selectiva para poder trabajar en el
saln de clases; mientras un
compaero habla, otro saca punta
al lpiz y la maestra escribe en el
pizarrn. Cuando un nio no tiene
una atencin selectiva es pro-
bable que no pueda seguir las
explicaciones del maestro ni
completar sus trabajos o cumplir
cotidianamente con sus tareas.
En muchas ocasiones, cuando
el nio carece de las bases para
comprender lo que el maestro
explica,.. la .falta de atencin pro-
viene del discurso incompren-
sible y montono del maestro o
porstar concentrado en preocu-
paciones personales o famil iares.
Inmadurez en el desarrollo
funcional de la memoria: el nio
no es capaz de una elaboracin
espontnea y eficaz para el
recuerdo en la reproduccin de
secuencias y/o en la evocacin
de la informacin para elaborar el
clculo mental. Tambin puede
ocurrir cuando no se sabe
cundo, dnde y cmo se van a
explicar las estrategias de
memorizacin o no se compren-
de aquello que se debe recordar.
Inmadurez en los procesos
de competencia social: se
refiere a varios aspectos de origen
emocional, como son la b3ja
lo cual da lugar a pro-
blemas de relacin con sus com-
paeros o maestros cuando el
nio no tiene las habilidades
DIFICULTADES DE APRENDIZAJE
O FRACASO ESCOLAR?
Estas expresiones parecen designar lo mismo porque
ambas se refieren a un proceso de aprendizaje escolar
problemtico; sin embargo, cuando se dice dificultades
de aprendizaje se enfatizan las caractersticas del nio
como causales del problema, y cuando se habla de
fracaso escolar se destacan las limitaciones que tienen
los maestros, las escuelas y los planes de estudio para
favorecer un aprendizaje escolar exitoso.
1 Atencin a necesidades educativas especiales
;
sociales necesarias para convivir
en el ambiente escolar o social en
el que est.
Bloqueos en la formacin de
los instrumentos intelectuales
del nio: es decir, en la
elaboracin de las estructuras de
pensamiento o aplicacin de estas
estructuras en el aprendizaje de
contenidos escolares especficos.
Los nios aprenden los contenidos
escolares de una manera mec-
nica evadiendo un proceso de
construccin reflexiva que les
permita comprender y utilizar sus
conocimientos. Esto se agrava por
una enseanza centrada en la
acumulacin de informacin ms
que en el desarrollo del proceso
de pensamiento.
Sin embargo, la inmadurez o
bloqueo en cualquiera de estos
aspectos no es por s misma
generadora o causante de una difi-
cultad de aprendizaje, ya que
todas ellas pueden ser compen-
sadas por los nios siempre y
cuando la accin educativa
considere sus caractersticas
individuales y promueva el apren-
dizaje con estrategias didcticas
diversificadas que les permitan
organizar, a su manera, la informa-
cin para poder adquirir nuevos
conocimientos.
'
'
. DIAGNSTICO
L
a evaluacin de un
nio con dificulta-
des de aprendizaje
tiene diversos enfo-
ques y depende,
en gran medida, de las manifes-
taciones ms significativas que
presente el nio en particular.
El examen peditrico permite
conocer las caractersticas generales
de salud y detectar las necesidades
de exmenes de tipo auditivo, vi-
sual o neurolgico.
La evaluacin neurolgica
permite detectar los componentes
de origen orgnico o de inmadurez
neurolgica.
La evaluacin psicolgica permi-
te conocer las caractersticas de un
nio en relacin con los dems de
su edad y detectar algunos aspectos
fuertes y dbiles en la evolucin
psicolgica, as como su condick
emocional.
La evaluacin psicopedaggic
permite conocer las caracterstic
de su proceso de aprendizaje e
particular y las estrategias qu
emplea.
En ocasiones se debe comple
mentar con un examen del desarrolle
lingstico y/o psicomotor.
INTERVENCIN PSICOPEDAGOGICA
E
1 diseo de un programa de trabajo
individual debe considerar todos los
aspectos que inciden en las dificultades
de aprendizaje pero, sobretodo, debe
centrarse en el desarrollo de la
capacidad de aprender y no solamente en la supe-
racin de las causas o en la adquisicin de contenidos
escolares.
La intervencin psicopedaggica consiste en guiar
al nio en el desarrollo de sus capacidades de una
manera progresiva, permitindole interactuar con
materiales que le sirvan para establecer, deducir y
coordinar relaciones para as adquirir conocimientos.
Son indispensables el dilogo abierto, el juego con
objetivos precisos, la resolucin de problemas
espaciales, fsicos, cognitivos o matemticos mediante
estrategias diversas.
El objetivo fundamental es crear las condiciones
para que el nio pueda establecer una relacin
gratificante y exitosa con el conocimiento y un deseo
consciente de superacin personal.+
,
\.

,.......,.
.