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De presentacin en Conferencia Internacional: HABERMAS - CRTICA, RAZN Y COMUNICACIN Universidad Diego Portales / Universidad Adolfo Ibez, 8-9 de septiembre

2009.

Habermas y Luhmann: continuidades y discontinuidades


Quiero felicitar en primer lugar a los organizadores y convocantes de esta conferencia. Especial atencin merece destacar el hecho de que dos importantes universidades privadas produzcan un espacio de reflexin en torno al ms importante exponente contemporneo del pensamiento crtico. Tambin agradezco que para esta ocasin hayan solicitado mi participacin, tomando en cuenta que mi trabajo terico es en el mbito sistmico, casi en las antpodas del maestro homenajeado. Espacios de este tipo, y preparados de esta manera, son muy preciados por quienes nos interesamos en la reflexin sobre las ciencias sociales.

Compartimos un homenaje a un gran pensador contemporneo, seguramente uno de los ms brillantes e influyentes, quien, quiz sin quererlo, catapult a la discusin terica sociolgica la obra de un, por el ao 1968, poco conocido socilogo, me refiero a Niklas Luhmann. Desde aquella fecha somos testigos de un permanente contrapunto que se elabora en una fina y compleja lectura mutua de sus respectivas obras, pero carente, hasta ahora, de posibilidades de sntesis. Este desencuentro responde al auto-asumido contenido esclarecedor del pensamiento crtico y su intencin prctica formateada cientficamente, ello no puede para el socilogo de Bielefeld, sino quedar en el entorno de la teora sociolgica, ya que slo en su distanciamiento podra la teora encontrar su identidad, y slo desde esa condicin el bho de Minerva podra emprender su vuelo. Efectivamente, desde 1971 en adelante la obra de ambos se enlaz en una larga y permanente discusin terica, que pareciera haber favorecido ms a Luhmann. En Habermas se puede advertir mejor un inters por el desarrollo del pensamiento luhmanniano, pero ello no es extrao, pues forma parte de su empresa intelectual, que no parte de exclusiones dogmticas, incorporar diversos planteamientos tericos, mientras le permitan levantar su propia teora. Como muchos de ustedes saben, Habermas y Luhmann se tenan simpata y respeto, nada ms alejado que verlos como enojados contrincantes en un ring. Me interesa compartir aqu con ustedes que en la Universidad de Bielefeld, con la complacencia de Luhmann, estuvo contemplada la incorporacin de Habermas y l lo acept, en principio. Como se sabe, las revueltas universitarias de fines de los 60 dejaron muchas huellas y sinsabores entre los frankfurtianos (vid. Maestre, 2000) y el bosque teutnico y la placidez de los parajes de Westfalia, en donde estaba emplazada la moderna Universidad de Bielefeld, con su imponente Facultad de Sociologa la primera en el mundo- eran muy atractivos para el filsofo que festejamos. Imaginemos a Habermas y Luhmann en una misma Facultad en la cual tambin estaba su discpulo Klaus Offe. Pero esa posibilidad no se
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realiz. Cuentan los cronistas que despus de un par de viajes previos a su instalacin, Habermas declin la oferta. Su esposa, ciertamente ms prctica, evaluaba que Bielefeld, esa ciudad perdida y oscura, no era muy encantadora. Ciertamente tena razn (lo dice un sobreviviente de la misma). Una ciudad apagada cuyo nico centro cultural era la universidad, ms an recin fundada! En esa decisin probablemente todos perdimos, aunque nosotros mucho ms que ellos. Bueno, disculpen esta desviacin anecdtica, es del mundo de la vida que tanto agrada a los habermasianos. Mi exposicin, para ustedes, debe ser algo ms aburrida que las precedentes y seguramente de las que la sucedan. De partida, la presenta un no habermasiano, pero que quiere tributarle al maestro lo que su tradicin propugna: una mirada crtica al representante de la escuela crtica ms ledo de la historia. Como se anticipa, mi presentacin de Habermas sigue su discurso, pero se orienta por otras referencias, la del observador sistmico. Por lo tanto, el valor de mi comunicacin ser moverlos momentneamente de su posicin, luego podrn volver a la acostumbrada. Hay muchos puntos desde donde avanzar, pero me centrar en dos que han sido extensamente tratados y que yo me permitir solamente recolocar ante ustedes. El primero responde al bloqueo epistemolgico que hace Habermas a la teora de sistemas; el segundo se refiere al tema de la cientificidad y la tecnologa. En palabras simples, colocaremos en el tapete el tratamiento de la subjetividad y la propuesta emancipadora, lo reitero, desde una referencia sistmica. No hay ninguna pretensin de mi parte por llegar a acuerdos ni a desacuerdos, puede ser lo uno o lo otro; tampoco por alcanzar sus conciencias, slo se abre una posibilidad de comunicacin. Las objeciones que Habermas ha ido haciendo a la teora de sistemas de Luhmann son numerosas y apuntan en varias direcciones. Las ms conocidas se refieren a la inaplicabilidad de conceptos provenientes de la ciberntica o de la biologa para entender fenmenos sociales y humanos, especficamente por la imposibilidad de que a travs de distinciones de tal origen mquinas y organismos- se aborden procesos intersubjetivos. Esto no es un tema menor, pues para Habermas la unidad de lo social tiene por fundamento la intersubjetividad. Otra objecin es que la teora de sistemas no puede asegurar un marco que sostenga como medida de racionalidad de la sociedad la idea de autorregulacin, pensada desde las mquinas y de los organismos. Crticas ms de fondo cuestionan la pretensin luhmanniana de construir una teora desontologizada. En esta direccin, Habermas pone en cuestin el mtodo de los equivalentes funcionales -que propone Luhmann en sus primeros trabajos, con el objeto de distanciarse del estructural funcionalismo-; la nocin de complejidad como el efectivo problema de la construccin de sistemas, su estrecha nocin de evolucin y el intento de desfondar el contenido subjetivo de la nocin de sentido al excluir la convergencia de las conciencias en su produccin. Todas estas objeciones han sido tratadas y fundamentadas por Habermas explcitamente en su prolfica obra. Me permitir sintetizarlas:

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Con respecto al mtodo que propone Luhmann, la objecin apunta a que con ese procedimiento no se sobrepasan los temas enunciados como problemticos en la sociedad, con lo cual se pasan por alto las vinculaciones que estos tienen, de manera soterrada, con procesos de dominacin para slo centrarse en aspectos tcnicos. Con respecto a la nocin de complejidad Habermas asume que Luhmann, al colocarla como problema previo, en tanto su reduccin es constitutiva de los sistemas, estara cayendo en lo que dice evitar: la determinacin teleolgica, y por lo tanto, de la partida, contradice sus propsitos. En relacin con la evolucin de la sociedad, Habermas sostiene que Luhmann solamente puede abordar la autorregulacin sistmica; por eso, aunque lo intenta, no puede ofrecer una explicacin de la evolucin social, menos an si no considera los procesos suprasubjetivos y emancipatorios que la dirigen. Finalmente, en su referencia al sentido, Luhmann lo estara funcionalizando y despojndolo de las elaboraciones interpretativas de los sujetos participantes; sera una suerte de sentido vaco.

Estas objeciones no son respondidas explcitamente por Luhmann, quien seguramente considera que eso ya ha sido explicado cuando seala las limitaciones de la sociologa veteroeuropa y los obstculos epistemolgicos que la paralizan (Luhmann, 1984; 1998). Especficamente, de lo que se trata es que su teora de sistemas no les da productividad terica a los procesos intersubjetivos, ni tampoco supone la racionalidad consensuada como fundamento de lo social y de sus dinmicas, ms bien indica lo contrario. Es evidente que no hay conectividad en estos planos tericos, sin embargo, ello no significa que las indicaciones de Habermas se ignoren. Ms bien son asumidas, sin declararse, pero aumentando su distancia de ellas. Para el caso, parecieran producir motivos para argumentar, con ms fuerza, que la posicin de los sistemas psquicos sujetos, si lo prefieren- se encuentra en el entorno de los sistemas sociales y conduce a Luhmann a radicalizar, ms an, la nocin de autorreferencia, remplazndola con el concepto de autopoiesis elaborado por los bilogos chilenos. Si bien Luhmann no cede a los cuestionamiento realizados por Habermas, s objeta su teora. Especialmente, destaca las limitaciones de la nocin de intersubjetividad, incluso su misma posibilidad, sealando que en el fondo slo cada sujeto podra en su subjetividad tener intersubjetividad. Lo mismo hace con el telos del entendimiento consensual como base de lo social, sealando que el disenso no es menos pleno, no es menos social y no es menos integrador en tanto puede estimular aun ms la continuidad de la sociedad. Por cierto, desde su mirada, la idea atribuible a Habermas de que el consenso es mejor, incluso ms intersubjetivo que el disenso, no tiene mucho sentido en la experiencia cotidiana. Tomando en cuenta lo anterior, suponemos que sera muy infructuoso que los argumentos de la teora de la accin comunicativa y la concepcin de la sociedad como sistema comunicativo autopoitico se conecten.

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Sin embargo, la ms conocida disputa entre Habermas y Luhmann, que, por lo dems, est en el origen de su polmica y en la cual resulta ms fcil rastrear el efecto de Habermas en Luhmann, son las observaciones que hace a las supuestas funciones poltico-ideolgicas de la teora de sistemas, en contraposicin con una sociologa crtica que l mismo representa. En el fondo, la teora de los sistemas sociales de Luhmann no ira ms all del pensamiento positivista, no sera ms que una tcnica, su efecto no sera ms que despolitizar cuestiones prcticas sustrayndolas de la discusin pblica. Si a esa objecin se le une el coro, no necesariamente habermasiano y ciertamente conservador, que la indica como anti-humanista, el cierre es perfecto. Luhmann destina muchas lneas a la sociologa crtica, es decir, a la tradicin filosfica alemana que representa Habermas (discpulo directo de Adorno). En este punto es necesario presentar algunos argumentos que se ponen en cuestin frente al rol normativo e ideolgico de la ciencia. Pero lo ms importante es no banalizar la renovada cientificidad de la propuesta habermasiana, pues a su obra, como destac McCarthy (2002), subyace una profunda discusin, dentro del pensamiento marxista e ilustrado, con respecto a las vinculaciones entre la razn y la accin, entre la teora y la prctica. Justamente, parte del esfuerzo habermasiano, y su distanciamiento de los rumbos de las primeras teoras crticas, tuvo por objeto superar sus limitaciones, que la teora crtica dejara de ser puro pensamiento para fundar (refundar si atendemos la primera propuesta de Horkheimer) un programa de investigacin de vastos alcances, y poder ser una ciencia social emprica y a la vez normativa cuyo inters fuera la emancipacin. Mientras que para Luhmann ese camino no es viable, pues pretende ubicar su teora de la sociedad en el sistema cientfico, justamente, frente a esa declaracin, uno de los argumentos de Habermas es que bajo la fachada de neutralidad valorativa de los sistmicos se oculta su compromiso con la racionalidad tecnolgica. Ms directamente nuestro pensador, Habermas, considera la idea de una organizacin cibernticamente autorregulada de la sociedad como la suprema expresin de la racionalidad tecnocrtica. Desde ese ltimo punto, Habermas cuestiona ideolgica y cientficamente el diagnstico que hace Luhmann de la sociedad contempornea como sociedad funcionalmente diferenciada caracterizada por su consolidacin en sistemas especializados y autopoiticos, idea que Luhmann, segn Habermas, ha convertido en un presupuesto trivial. Eso lo rechaza de plano y toma como ejemplo la esterilidad, no la imposibilidad, de observar de tal modo la poltica y el derecho. Al respecto Luhmann, por su parte, en un artculo que titula El ocaso de la sociologa crtica (1992), seala que cualquiera sea el origen o su bagaje terico, siempre los tericos crticos tuvieron que asumir la actitud de un saber superior. Sus representantes se presentaban como descriptores competentes con un impulso moralmente impecable y con una perspectiva de visin insuperable. Pero, por ms cuidadosa que hubiera sido la formulacin, por ms que cumplieran con los requerimientos del proceder cientfico, su perspectiva sigue siendo la de un observador de primer orden, esto es: no ponen bajo observacin sus propios medios de observacin. Ante ello Luhmann se pregunta cules seran las consecuencias de una transicin de la sociologa crtica a la observacin de segundo orden? (op.cit.:192) La impresin de Luhmann es que la teora habermasiana slo
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puede sostenerse como una teora bien intencionada, pero que no alcanza a manejar su propia autorreferencia, por eso suministrara sus ofertas normativas como conceptos sociolgicos. Por esta razn, no obstante el esfuerzo realizado, la teora de la accin comunicativa seguira sin explicarnos la sociedad contempornea. Como pjaros sin nido. Probablemente esta crtica a su desapego de la observacin/comprensin de la sociedad no les parezca a ustedes justa, pero plantea una exigencia a los socilogos que se inspiran en Habermas para realizar investigacin social. Conviene aclarar que para los sistmicos no tomar posicin activa ante una realidad social no significa aprobarla o contribuir a su permanencia, no es admisible la disyuntiva entre ser crtico o, necesariamente, ser cmplice (como indicaba un rayado presente en la Universidad de Buenos Aires); muy por el contrario, significa establecer condiciones que permitan su observacin, condicin indispensable y obviamente anterior a su reconduccin favorable o deseable Para finalizar, quisiera destacar que no obstante la rudeza del contrapunto terico que hemos sintetizado, el pensamiento habermasiano no es en absoluto descartable, ni siquiera para los sistmicos. No podra pasar por desapercibido que Habermas, an compartiendo sus objeciones, independientemente de su entendimiento y el entendimiento de su entendimiento, se comunica y crecientemente. Pudiera ser que no proporcione rutas sociolgicas, pero Jrgen Habermas, como filsofo e intelectual, representa una propuesta extensamente difundida desde la cual la sociedad, especialmente en su regin Occidental, puede orientarse e intentar observarse a s misma. La amplia difusin de su pensamiento puede constituirse en un espacio que podra operar como una suerte de intervencin contextual, como diran los post-luhmannianos. Por cierto, no ponemos en juego su alta popularidad, en relacin con la teora sociopoitica de Luhmann, ms an cuando asumimos que puede que esta ltima no sea muy popular aunque abra muchos caminos para la investigacin social. Por el contrario, otras teoras, pudiendo ser muchsimo ms populares, se fundamentan en adhesiones no tratables cientficamente, como quiz sea el caso. Su valor sin duda es otro. En nuestra sociedad, no es un tema menor una semntica que apele a una supuesta racionalidad comunicativa y que, adems, establezca el consenso como su prevista finalidad. Aunque ello se contradiga una y mil veces, tiene un efecto que se valora, sobre todo pensando en la viabilidad de nuestras formas humanas y sociales. Si no existiera el pensamiento habermasiano, habra que inventarlo. Afortunadamente, ese trabajo ya fue hecho por l y siguen hacindolo sus discpulos, que hoy lo homenajean en el mundo entero.

Muchas gracias
Referencias Habermas, Jurgen y Niklas Luhmann (1971). Theorie der Gessellschaft oder Sozialtechnologie. Was leistet die Systemforschung? Suhrkamp Verlag, Frankfurt a M.
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Maestre, Agapito (2000). El asalto a la razn (Epistolario sobre la Universidad entre Adorno y Marcuse) Metapoltica VOL.4/NUM.15/ pp.173-181. Mccarthy, Thomas 1987 (1978). La Teora Crtica de Jrgen Habermas. Editorial Tecnos, S.A., Madrid. Luhmann, Niklas (1992) [1991]. En el ocaso de la sociologa crtica. Revista Sociolgica. Perspectivas y problemas tericos de hoy. Septiembre-diciembre 1992, ao 7 nmero 20. Universidad Autnoma Metropolitana, Departamento de Sociologa, Mxico. Pp. 186-194. Luhmann, Niklas (1984). Soziale Sisteme: Grundisse einer Allgemeinen Theorie, Suhrkamp Verlag. Luhmann, Niklas (1998). Die Gesellschaft der Gesellschaft, Suhrkamp Taschenbuch Wissenschaft 1360, Suhrkamp Taschenbuch Verlag, Frankfurt am Main.

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