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Cuando termin el mes de julio de 1914, Europa viva an inmersa en la engaosa placidez de la ' elle !po"ue', instalada en la dilatada continuacin de casi tres lustros de un siglo #$#, generoso % &ruct&ero, "ue no aca a a de pasar' (reinta % un das despu!s )a a comenzado el siglo ##, % de la ' elle !po"ue' no "ueda a m*s "ue un montn de ruinas )umeantes+ )a an tronado los caones de agosto' A partir de un impresionante caudal de in&ormacin )istrica, ,ar ara -' (uc)man nos presenta en este li ro cl*sico el panorama dram*tico, multicolor, cargado de tensiones psicolgicas, a rumador por su incertidum re, desconcertante por su rapidez, de a"uel mes de agosto de 1914 "ue cam i la &az del mundo' .os )ec)os "ue se sucedieron so re el complicado mosaico de Europa % los personajes "ue en ellos intervinieron reviven a"u con asom rosa &idelidad, con aut!ntico calor )umano' .as pe"ueas miserias, las virtudes, el genio, los rasgos m*s personales e incluso los de&ectos &sicos de las &iguras "ue entonces tuvieron en sus manos el destino de millones de seres, saltan ante nuestros ojos con e/presivo vigor'

.01 CA203E1 4E A501(0 67E8AC$0 679.050 30(A 4E .A A:(07A $3(704:CC$931 :nos &unerales .01 6.A3E1;

<4ejad "ue el ltimo )om re de la derec)a roce el Canal con su manga=> .a som ra de 1ed*n4 <:n solo soldado ingl!s=?' El rodillo ruso E. E1(A..$40@' 6rimero de agosto+ ,erlnA' 6rimero de agosto+ 6ars % .ondresB' :ltim*tum en ,ruselas9' <En casa antes de "ue caigan las )ojas= .A1 ,A(A..A11C' <5oe enD :n enemigo "ue )u%e=11' .ieja % Alsacia1;' El cuerpo e/pedicionario rit*nico )acia el continente1>' 1am re % Eosa14 El desastre+ .orena, Ardenas, C)arleroi, Eons1? <F.legan los CosacosG=1@' (annen erg1A' .as llamas de .ovaina1B' Aguas azules, lo"ueo % el 5ran 3eutral19' .a retirada;C' El &rente es 6ars;1' El cam io de direccin de Hon IlucJ;;' <Ca alleros, luc)emos en el Earne= 4E16:K1 ,$,.$057A8LA6u licaciones gu ernamentales o&iciales8uentes no o&iciales0 ras secundarias notes

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Cuando termin el mes de julio de 1914, Europa viva an inmersa en la engaosa placidez de la ' elle !po"ue', instalada en la dilatada continuacin de casi tres lustros de un siglo #$#, generoso % &ruct&ero, "ue no aca a a de pasar' (reinta % un das despu!s )a a comenzado el siglo ##, % de la ' elle !po"ue' no "ueda a m*s "ue un montn de ruinas )umeantes+ )a an tronado los caones de agosto' A partir de un impresionante caudal de in&ormacin )istrica, ,ar ara -' (uc)man nos presenta en este li ro cl*sico el panorama dram*tico, multicolor, cargado de tensiones psicolgicas, a rumador por su incertidum re, desconcertante por su rapidez, de a"uel mes de agosto de 1914 "ue cam i la &az del mundo' .os )ec)os "ue se sucedieron so re el complicado mosaico de Europa % los personajes "ue en ellos intervinieron reviven a"u con asom rosa &idelidad, con aut!ntico calor )umano' .as pe"ueas miserias, las virtudes, el genio, los rasgos m*s personales e incluso los de&ectos &sicos de las &iguras "ue entonces tuvieron en sus manos el destino de millones de seres, saltan ante nuestros ojos con e/presivo vigor'

(tulo 0riginal+ The guns of august (raductor+ 1c)olz 7ic), Hctor M19@;, (uc)man, ,ar ara -ert)eim M;CC4, 6ennsula Coleccin+ Atala%a, 1@@ $1,3+ 9ABB4B>CA@44@ 5enerado con+ Nualit%E ooJ vC'>A 67E8AC$0

4urante la ltima semana de enero de 19@;, Oo)n 5lenn pospuso por tercera vez su tentativa de viajar en co)ete al espacio e/terior % convertirse en el primer estadounidense en or itar alrededor de la (ierra' A ,ill <Eoose= 1JoPren, el veterano primera ase de los QanJees, tras realizar una uena temporada R?@1 at bats, ;B home runs % B9 carreras impulsadasS se le concedi un aumento de salario de >'CCC dlares, cosa "ue elev sus ingresos anuales a >?'CCC dlares' Franny y Zooey ocupa a el primer lugar de la lista de las novelas m*s vendidas, seguida unos puestos m*s a ajo por Matar a un ruiseor, mientras "ue el apartado de o ras de no &iccin lo enca eza a My Life in Court, de .ouis 3izer' Ksa &ue tam i!n la semana en "ue se pu lic una de las mejores o ras de )istoria "ue un norteamericano )a%a escrito jam*s en el siglo ##' Los caones de agosto se convirti r*pidamente en un gran !/ito editorial' .os crticos no escatimaron elogios % el oca a oca )izo "ue decenas de miles de lectores le%eran la o ra' El presidente Ienned% entreg un ejemplar al primer ministro rit*nico Eacmillan % le coment "ue los dirigentes mundiales de an evitar de un modo u otro cometer los errores "ue condujeron al estallido de la 6rimera 5uerra Eundial' El Comit! 6ulitzer, "ue, segn lo estipulado por el creador de los galardones, no poda otorgar el 6remio de Tistoria a una o ra "ue no versara so re algn tema estadounidense, encontr una solucin concedi!ndole a la seora (uc)man el premio de la categora de ensa%o' Los caones de agosto ciment la reputacin de la autora %, en adelante, sus li ros siguieron siendo estimulantes % escritos con una prosa elegante' 6ero, para "ue se vendieran, a la ma%ora de los lectores les asta a sa er "ue

"uien lo )a a escrito era ,ar ara (uc)man' UNu! es lo "ue le da a este li ro V *sicamente una )istoria militar del primer mes de la 6rimera 5uerra EundialV un sello tan especial % la enorme reputacin de la "ue gozaW En !l destacan cuatro cualidades+ la aportacin de numerosos detalles, cosa "ue mantiene al lector atento a los acontecimientos, casi como si se tratara de un testigo de los mismosX un estilo di*&ano, inteligente, e"uili rado % lleno de ingenioX % un punto de vista alejado de los juicios morales, pues la seora (uc)man nunca se dedica a sermonear o a e/traer un juicio negativo de los )ec)os "ue analiza Ropta por el escepticismo, no por el cinismo, % consigue no tanto "ue el lector sienta indignacin por la maldad )umana, sino "ue se entristezca ante el espect*culo de la locura de sus cong!neresS' Estas tres virtudes est*n presentes en todas las o ras de ,ar ara (uc)man, pero en Los caones de agosto )a% una cuarta "ue )ace "ue, una vez iniciada la lectura del li ro, resulte imposi le dejarla' .a autora incita al lector a suspender todo conocimiento "ue se posea de antemano acerca de lo "ue va a suceder' En las p*ginas del li ro, ,ar ara (uc)man sita ante nuestros ojos un ej!rcito alem*n enorme Vtres ej!rcitos de campaa, diecis!is cuerpos, treinta % siete divisiones, setecientos mil )om resV "ue avanza a trav!s de ,!lgica con un o jetivo &inal+ 6ars' Esta marea de soldados, ca allos, piezas de artillera % ve)culos discurre por los polvorientos caminos del norte de 8rancia, avanzando de modo implaca le, a todas luces impara le, )acia la capital &rancesa, con el o jetivo de poner punto &inal a la guerra en el 0este, tal % como los generales del Kaiser lo )a an plani&icado, en cuestin de seis semanas' El lector, al contemplar el avance de los alemanes, sa r* %a seguramente "ue no van a alcanzar su meta, "ue Hon IlucJ desviar* sus tropas % "ue, tras la ,atalla del Earne, millones de soldados de am os andos se agazapar*n en las trinc)eras para dejar paso a cuatro aos de carnicera' 3o o stante, la seora (uc)man )ace gala de tanta )a ilidad "ue el lector se olvida de sus conocimientos' 7odeado por el estruendo de los caones % el entrec)ocar de los sa les % las a%onetas, se

convierte pr*cticamente en un personaje m*s de la accin' U1eguir*n avanzando los e/)austos alemanesW U6odr*n resistir los desesperados &ranceses % rit*nicosW El ma%or m!rito de la seora (uc)man es "ue, en las p*ginas de su li ro, consigue revestir los acontecimientos de agosto de 1914 de tanto suspense como el e/perimentado por las personas "ue los vivieron realmente' Cuando Los caones de agosto apareci, en la prensa se descri i a ,ar ara (uc)man como un ama de casa de cincuenta aos de edad, madre de tres )ijas % esposa de un importante m!dico de 3ueva QorJ' .a realidad era m*s compleja e interesante' (uc)man descenda de dos de las &amilias de intelectuales % comerciantes judos m*s destacadas de 3ueva QorJ' 1u a uelo Tenr% Eorgent)au s!nior &ue em ajador en (ur"ua durante la 6rimera 5uerra Eundial, su to Tenr% Eorgent)au jnior &ue el secretario del (esoro de 8ranJlin 4elano 7oosevelt durante m*s de doce aos, % su padre, Eaurice -ert)eim, era el &undador de un importante anco' .a in&ancia de ,ar ara (uc)man transcurri en dos )ogares, primero en una mansin de piedra caliza roja, de cinco pisos de altura, situada en el Upper East Side, donde una institutriz &rancesa le lea en voz aja pasajes de las o ras de 7acine % Corneille, % posteriormente en una casa de campo en Connecticut, dotada de esta los % ca allos' El padre de ,ar ara (uc)man )a a pro)i ido mencionar el nom re de 8ranJlin 4' 7oosevelt en las comidas &amiliares, pero un da la adolescente incumpli la norma % se le orden a andonar la mesa' Erguida en la silla, ,ar ara dijo+ <Qa so% ma%or para tener "ue dejar la mesa=' 1u padre se la "ued mirando perplejo, pero ella no se movi del sitio' Cuando lleg el momento de graduarse en 7adcli&&e, ,ar ara (uc)man no asisti a la ceremonia %, en lugar de ello, pre&iri acompaar a su a uelo a la Con&erencia Eonetaria % Econmica Eundial cele rada en .ondres, donde Eorgent)au enca eza a la delegacin estadounidense' 6osteriormente pas un ao en (oJio como a%udante de investigacin del $nstituto de 7elaciones del 6ac&ico, % luego empez a escri ir sus primeros te/tos para The

Nation, "ue su padre )a a salvado de la ancarrota' A los veinticuatro aos de edad cu ri la 5uerra Civil espaola desde Eadrid' En junio de 194C, el mismo da en "ue las tropas de Titler entra an en 6ars, ,ar ara se cas con el doctor .ester (uc)man en 3ueva QorJ' El doctor (uc)man, "ue esta a a punto de partir )acia el &rente de guerra, pensa a "ue traer )ijos al mundo no tena sentido en Hista de la situacin mundial por la "ue se atravesa a' .a seora (uc)man le respondi "ue <si esperamos a "ue las cosas mejoren, tal vez nunca tendremos la oportunidad, pero si lo "ue realmente deseamos es tener un )ijo, de emos tenerlo a)ora, sin ponernos a pensar en los desmanes de Titler=' .a primera de sus )ijas naci nueve meses despu!s' En los aos cuarenta % cincuenta, la seora (uc)man se dedic a criar a sus )ijas % escri ir sus primeros li ros' ib!e and S"ord R<.a ,i lia % la espada=S, una )istoria de la creacin de $srael, apareci en 19?4, % en 19?B vio la luz E! te!egrama Zimmermann' Esta ltima o ra, "ue narra el intento por parte del ministro de Asuntos E/teriores alem*n de involucrar a E!/ico en la guerra contra Estados :nidos ajo la promesa de devolverle (e/as, 3uevo E!/ico, Arizona % Cali&ornia Vescrita con un estilo rillante % lleno de ironaV, constitu% la primera muestra de lo "ue esta a por venir' Con el paso de los aos, cuando a Los caones de agosto le siguieron o ras como The #roud of To"er $%&'()%'%*+ La torre de! orgu!!o, Una semb!an-a de! mundo antes de !a #rimera .uerra Mundia!/0 Sti!"e!! and the 1merican E2perience in China R<1tilPell % la e/periencia norteamericana en C)ina=S, 1 3istant Mirror $Un espe4o !e4ano, E! ca!amitoso sig!o #$H/0 The March of Fo!!y R<.a marc)a de la locura=S % The First Sa!ute R<El primer saludo=S, ,ar ara (uc)man lleg a ser considerada casi como un tesoro nacional, % la gente no dej de preguntarse cmo lo )a a logrado' .o e/plic en una serie de con&erencias % ensa%os Rrecopilados en un volumen titulado #racticing 5istoryS' 1egn (uc)man, lo m*s importante es <estar enamorado del tema de estudio=' En una ocasin, al descri ir a uno de los pro&esores "ue tuvo en Tarvard, un )om re

apasionado por la Constitucin norteamericana, record "ue <sus ojos azules rilla an mientras imparta la leccin, % %o entonces me senta a en el orde del asiento=' E/plic tam i!n "ue se sinti mu% a&ligida cuando, aos despu!s, conoci a un insatis&ec)o estudiante de doctorado o ligado a escri ir una tesis so re un tema "ue no le apasiona a, el cual le )a a sido impuesto desde el departamento por razones pr*cticas' UCmo poda interesarle a otras personas, se pregunta a (uc)man, si no le interesa a al propio autorW .os li ros de ,ar ara (uc)man versa an so re personas o acontecimientos "ue le intriga an' Ta a algo "ue centra a su atencin, estudia a el tema %, con independencia de "ue se supiera poco o muc)o acerca del mismo, si nota a "ue su curiosidad aumenta a, segua adelante' 8inalmente, (uc)man trata a de enri"uecer cada uno de sus temas de estudio con nuevos datos, nuevos en&o"ues % una nueva interpretacin' En cuanto a ese mes de agosto en particular, lleg a la conclusin de "ue <El ao 1914 esta a envuelto en un aura "ue )aca "ue todo a"uel "ue la perci iera sintiera compasin por la )umanidad=' :na vez "ue logra transmitir la &ascinacin "ue siente por el tema, los lectores "ue se dejan llevar por la pasin % el talento de nuestra autora no pueden %a escapar al magnetismo de sus escritos' ,ar ara (uc)man empez investigando, es decir, acumulando datos' 4urante toda su vida )a a ledo muc)o, pero en ese momento tena por o jetivo sumergirse en los acontecimientos de la !poca, ponerse en la piel de la gente cu%as vidas esta a descri iendo' .e% cartas, telegramas, diarios, memorias, documentos o&iciales, rdenes militares, cdigos secretos % misivas de amor' Asimismo, pas in&inidad de )oras en di&erentes i liotecas+ la ,i lioteca 6 lica de 3ueva QorJ, la ,i lioteca del Congreso, los Arc)ivos 3acionales, la ritish Library % el #ub!ic 6ecord 7ffice, la ib!ioth89ue Nationa!, la ,i lioteca 1terling de Qale % la ,i lioteca -idener de Tarvard' R1egn record despu!s, durante esos aos de estudio las estanteras de la ,i lioteca -idener &ueron <mi aera de Ar"umedes, mi zarza ardiente, el platillo de ensa%o donde

descu r mi penicilina personal' Y'''Z Era &eliz como una vaca a la "ue )u ieran puesto a pastar en un campo lleno de tr! oles &rescos, % no me )u iera importado "uedar encerrada all toda la noc)e='S :n verano, antes de escri ir Los caones de agosto, al"uil un pe"ueo 7enault % se dedic a visitar los campos de atalla de ,!lgica % 8rancia+ <H$ los campos sem rados de trigo "ue la ca allera de i de ec)ar a perder, constat! la gran anc)ura del Eosa a su paso por .ieja % pude apreciar "u! vista de an de tener los soldados &ranceses so re el territorio perdido de Alsacia al contemplarlo desde las colinas de los Hosgos=' En las i liotecas, en los campos de atalla o en su mesa de tra ajo, la &uente de la "ue ,ar ara (uc)man siempre e a era la de los datos gr*&icos % espec&icos, "ue transmitiran al lector la naturaleza esencial de los protagonistas o los acontecimientos' Te a"u algunos ejemplos+ El Kaiser+ el <poseedor de la lengua m*s viperina de Europa=' El arc)idu"ue 8rancisco 8ernando+ <El &uturo causante de la tragedia, alto, corpulento % envarado, con plumas verdes adornando su casco=' Hon 1c)lie&&en, el ar"uitecto del plan de guerra alem*n+ <4e las dos clases de o&iciales prusianos, los dotados de un cuello de toro % los gr*ciles como gacelas, perteneca a la segunda=' Oo&&re, el comandante en je&e del Ej!rcito &ranc!s+ <$mponente % arrigudo en su )olgado uni&orme Y'''Z, Oo&&re pareca 1anta Claus % tena cierto aire de enevolencia e ingenuidad, dos cualidades "ue no &orma an parte de su car*cter=' 1ujomlinov, el ministro de la 5uerra ruso+ <Astuto, indolente, amante de los placeres Y'''Z, con un rostro &elino=, "uien, <o nu ilado Y'''Z por la )ermosa esposa de veintitr!s aos de un go ernador de provincias, 1ujomlinov se las ingeni para romper el matrimonio mediante la presentacin de prue as &alsas % convertir a la joven en su cuarta esposa=' El principal o jetivo de la investigacin de ,ar ara (uc)man era, simplemente, averiguar lo "ue )a a sucedido %, en la medida de lo posi le, determinar cmo perci i la gente esos acontecimientos' 3o le gusta an los sistemas ni los )istoriadores inclinados a usarlos, % se mostr enteramente de acuerdo con la

siguiente a&irmacin de un reseador annimo del Times Literary Supp!ement <El )istoriador "ue antepone su sistema a todo lo dem*s di&cilmente puede evitar la )ereja de pre&erir los )ec)os "ue mejor se amoldan a dic)o sistema=' (uc)man recomenda a dejar "ue los )ec)os dirigieran la investigacin' <En el terreno de la )istoria, al principio asta con sa er "u! ocurri VdijoV, sin tratar de responder demasiado pronto al [por "u![ de las cosas' Creo "ue es m*s apropiado dejar el [por "u![ al margen )asta el momento en "ue se )a%an no solamente reunido los )ec)os, sino en "ue se )a%an dispuesto en una secuencia lgicaX para ser precisos, en &rases, p*rra&os % captulos' El mismo proceso de trans&ormacin de una serie de personajes, &ec)as, cali res de municin, cartas % discursos en un te/to narrativo conduce a la postre a "ue el [por"u![ emerja a la super&icie=' El pro lema "ue entraa la investigacin, por supuesto, es sa er cu*ndo de e uno parar' <:no se de e parar antes de )a er aca ado Ve/plicV, por"ue, de lo contrario, uno nunca se parar* % nunca terminar*=' <$nvestigar Va&irm en una ocasinV es una actividad "ue siempre resulta seductora, pero ponerse a escri ir re"uiere muc)o tra ajo=' 1in em argo, al &inal empeza a a seleccionar, a destilar, a dar co)erencia a los datos, a crear pautas, a construir una &orma narrativaX en resumidas cuentas, a escri ir' El proceso de escri ir, a&irm (uc)man, es <la orioso, lento, a menudo doloroso %, a veces, agnico' 7e"uiere re&ormular las ideas, revisar el te/to, aadir nuevos &ragmentos, cortar, volver a escri ir' 6ero eso proporciona una sensacin de e/citacin, casi un !/tasis, un momento en el 0limpo=' 1orprendentemente, a ,ar ara (uc)man le llev aos per&eccionar su &amoso estilo' .a tesis "ue escri i en 7adcli&&e le &ue devuelta con una nota "ue deca+ <Estilo mediocre=, % su li ro ib!e and S"ord &ue rec)azado en treinta ocasiones antes de encontrar editor' Con todo, no cej en su empeo %, &inalmente, dio con la &rmula adecuada+ <Euc)o tra ajo, un uen odo % practicar constantemente=' .a seora (uc)man crea ante todo en el poder de <esa magn&ica )erramienta al alcance de todos "ue es el idioma ingl!s=' 4e

)ec)o, su &idelidad esta a a menudo escindida entre el tema escogido % el instrumento utilizado para e/presarlo' <En primer lugar so% una escritora cu%o o jeto de estudio es la )istoria V a&irmV' El arte de escri ir me interesa en igual medida "ue el arte de la )istoria' Y'''Z Ee siento seducida por la sonoridad de las pala ras % por la interaccin de sus sonidos % su sentido=' A veces, cuando crea )a er escrito una &rase o un p*rra&o particularmente rillantes, desea a compartir el )allazgo inmediatamente % tele&onea a a su editor para le!rselo' El lenguaje elegante % dominado con precisin le pareca el instrumento m*s adecuado para darle voz a la )istoria' 1u o jetivo &inal era <conseguir "ue el lector prosiga con la lectura=' En una !poca marcada por la cultura de masas % la mediocridad, ,ar ara (uc)man era una elitista' En su opinin, los dos criterios esenciales de calidad eran <un es&uerzo intenso % una actitud )onesta en cuanto al propsito' .a di&erencia no tiene "ue ver tan slo con una cuestin de talento artstico, sino tam i!n con la intencin' 0 lo )aces ien o lo )aces medio ien=, dijo' .a relacin "ue mantena con los acad!micos, los crticos % los reseadores era de cautela' 3o esta a doctorada' <6ienso "ue es lo "ue me salv=, dijo, pues crea "ue los re"uisitos de la vida acad!mica convencional pueden em otar la imaginacin, minar el entusiasmo % malograr el estilo' <El )istoriador acad!mico V a&irmV padece las consecuencias de tener un p lico cautivo, primero con el director de su investigacin % despu!s con el tri unal e/aminador' 1u principal preocupacin no es lograr "ue el lector pase a la siguiente p*gina=' En una ocasin alguien le sugiri "ue tal vez dis&rutara impartiendo clases' <U6or "u! tendra "ue gustarme ensearW Vrespondi con &irmezaV' F1o% una escritoraG F3o "uiero dar clasesG F3o podra dar clases si lo intentaraG=' 6ara (uc)man, el lugar "ue de e ocupar un escritor es la i lioteca o el terreno donde va a realizar la investigacin, o en su mesa de tra ajo, escri iendo' Como a&irm, Terodoto, (ucdides, 5i on, EacCaule% % 6arJman no posean un ttulo de doctor' ,ar ara (uc)man se sinti pro&undamente molesta

cuando los reseadores, en especial los pertenecientes al *m ito acad!mico, a&irmaron con desd!n "ue Los caones de agosto era <)istoria popular=, "ueriendo decir con ello "ue, al venderse numerosos ejemplares de la o ra, !sta no satis&aca los niveles de e/igencia en cuanto a calidad' (uc)man ignor por regla general la poltica, seguida por muc)os escritores, de no responder nunca a las reseas negativas, por"ue )acerlo solamente provoca al reseador % le incita a cargar de nuevo las tintas' 6or el contrario, ella devolva los golpes' <Ee )e percatado Vescri i una vez al Ne" :or; TimesV de "ue los reseadores "ue no dejan escapar la oportunidad de criticar a un autor por )a er pasado por encima de tal o cual cuestin, normalmente no )an ledo en toda su e/tensin el te/to "ue est*n reseando=' Q en otra ocasin escri i+ <.os autores de o ras de no &iccin entienden "ue los reseadores de en )allar algn error a &in de e/)i ir su erudicin, % nosotros esperamos ante todo sa er cu*l ser* ese error=' A la postre, (uc)man consigui ganarse el &avor de la ma%ora de los acad!micos Ro, al menos, impedir "ue criticaran sus o ras con e/cesiva durezaS' Con el paso de los aos, pronunci con&erencias en muc)as de las universidades m*s importantes del pas % reci i el reconocimiento de muc)as de ellas, gan dos premios 6ulitzer % se convirti en la primera mujer en acceder al cargo de presidenta de la Academia e $nstituto de las Artes % las .etras Estadounidenses en sus oc)enta aos de e/istencia' 6ese a la com atividad "ue mostra a en el terreno pro&esional, en las o ras de ,ar ara (uc)man poda constatarse una tolerancia poco &recuente' .os engredos, los presumidos, los codiciosos, los locos, los co ardes''' a todos ellos los descri i en t!rminos )umanos %, )asta donde ello era posi le, les concedi el ene&icio de la duda' :n uen ejemplo de esto es el an*lisis de por "u! sir Oo)n 8renc), "uien anteriormente )a a sido el &iero je&e del Cuerpo E/pedicionario ,rit*nico destinado en 8rancia, pareca renuente a enviar a sus tropas al campo de atalla+ <(anto si la causa &ueron las rdenes de lord Iitc)ener Yel ministro de la 5uerraZ % sus advertencias

contra [las p!rdidas % el despil&arro de material[, o "ue sir Oo)n 8renc) se percatara s itamente de "ue tras el CE, no )a a tropas instruidas en las islas, o ien si al llegar al continente, a unos pocos Jilmetros de un enemigo &ormida le % ante la certeza de tener "ue entrar en atalla, no pudo soportar el peso de la responsa ilidad, o si ajo las pala ras % maneras gradilocuentes de "ue )aca gala se )a an ido deslizando de modo invisi le los juicios naturales del valor Y'''Z, nadie "ue no )a%a estado en la misma situacin puede juzgarlo=' ,ar ara (uc)man escri a )istoria para narrar la )istoria de la luc)a, los logros, las &rustraciones % las derrotas del ser )umano, no para e/traer conclusiones morales' 3o o stante, Los caones de agosto o&rece algunas lecciones' En la o ra el lector )allar* monarcas, diplom*ticos % generales locos "ue se lanzaron ciegamente a una guerra "ue nadie "uera, un Armagedn "ue se desarroll con la misma irreversi ilidad ine/ora le "ue una tragedia griega' <En el mes de agosto de 1914 Vescri i (uc)manV )a a algo amenazador, ineludi le % universal "ue nos involucra a a todos' Ta a algo en ese so recogedor trec)o entre los planes per&ectos % el error )umano "ue )ace "ue uno tiem le con una sensacin de [3unca digas de esta agua no e er![=' .a esperanza de (uc)man era "ue sus lectores aprendieran la leccin, evitaran esos errores % mejorasen un tanto como personas' 8ueron este es&uerzo % estas lecciones lo "ue atrajo a presidentes % primeros ministros, as como a millones de lectores corrientes' .a &amilia % el tra ajo dominaron la vida de ,ar ara (uc)man' .o "ue le procura a m*s placer era sentarse a una mesa % escri ir' 3o tolera a las distracciones' :na vez, cuando %a era &amosa, su )ija Alma le dijo "ue Oane 8onda % ,ar ra 1treisand "ueran "ue escri iera el guin de una pelcula' Ella neg con la ca eza' <6ero, mam* Vdijo AlmaV, Uni si"uiera "uieres )a lar con Oane 8ondaW=' <0), no Vdijo la seora (uc)manV, no tengo tiempo' (engo muc)o tra ajo=' Escri a los primeros orradores a mano, en un loc de notas amarillo, en cu%as )ojas <anota a todos los datos de &orma

desordenada, con multitud de tac)aduras e indicaciones=' A continuacin transcri a los orradores con su m*"uina de escri ir, a triple espacio, para despu!s recortar los &ragmentos con unas tijeras % volver a pegarlos so re papel en una secuencia di&erente' 3ormalmente tra aja a cuatro o cinco )oras seguidas, sin interrupcin' <El verano en "ue esta a &inalizando Los caones de agosto Vrecuerda su )ija OessicaV tra aja a a contrarreloj % esta a desesperada por ponerse al da' Y'''Z 6ara mantenerse alejada del tel!&ono, instal una mesa de juego % una silla en una vieja va"uera situada junto a los esta los, una )a itacin donde )aca &ro incluso en verano' Empeza a a tra ajar a las siete % media de la maana' Ei tarea consista en llevarle el almuerzo a las doce % media, "ue inclua un sand"ich, un zumo H\B % una pieza de &ruta' (odos los das, cuando me apro/ima a silenciosamente so re el manto de agujas de pino "ue rodea a los esta los, la vea en la misma posicin, siempre a sorta en el tra ajo' A las cinco de la tarde m*s o menos sola parar=' :no de los p*rra&os "ue ,ar ara (uc)man escri i ese verano le cost oc)o )oras de tra ajo % se convirti en el pasaje m*s &amoso de toda su o ra' Es el p*rra&o con "ue da inicio Los caones de agosto, % dice as+ <Era tan maravilloso el espect*culo a"uella maana de ma%o del ao 191C'''=' Con slo pasar unas p*ginas, la a&ortunada persona "ue )asta a)ora no )a a tropezado con este li ro puede empezar a leerlo' 67 E6T K+ M1SS<E 679.050

El origen de esta o ra se remonta a dos li ros "ue escri anteriormente, centrados am os en la 6rimera 5uerra Eundial' El primero era ib!e and S"ord, acerca de los orgenes de la 4eclaracin ,al&our de 191A, con&eccionada en previsin de la entrada de los rit*nicos en Oerusal!n en el transcurso de la guerra contra (ur"ua en 0riente 6r/imo' Como centro % lugar de origen de la religin judeocristiana V% tam i!n de la

musulmanaV, aun"ue en ese momento se trata a de una cuestin "ue no suscita a demasiada preocupacin, la toma de la Ciudad 1anta se consider un acontecimiento importante "ue re"uera un gesto a la altura de las circunstancias % "ue proporcionara un &undamento moral adecuado' 6ara atender dic)a necesidad se ide una declaracin o&icial "ue reconociera 6alestina como el )ogar nacional de los )a itantes originales, no como resultado de una ideologa proclive al semitismo, sino como consecuencia de otros dos &actores+ la in&luencia de la ,i lia en la cultura rit*nica, en especial del Antiguo (estamento, % una do le in&luencia, ese preciso ao, de lo "ue el Manchester .uardian llam <la insistente lgica de la situacin militar en los ancos del Canal de 1uez=X en de&initiva, ib!e and S"ord R<.a ,i lia % la espada=S' El segundo de los li ros "ue antecedieron a Los caones de agosto &ue E! te!egrama Zimmermann, so re la propuesta del entonces ministro de E/teriores alem*n, Art)ur ]immermann, de convencer a E!/ico, as como a Oapn, para "ue declarara la guerra a Estados :nidos, ajo la promesa de una &utura restitucin de los territorios de Arizona, 3uevo E!/ico % (e/as' .a inteligente idea de ]immermann consista en mantener a Estados :nidos ocupado en el continente americano a &in de impedir "ue se involucrara en la guerra "ue tena lugar en Europa' 1in em argo, Alemania logr justamente lo contrario cuando el telegrama sin )ilos enviado al presidente de E!/ico &ue descodi&icado por los rit*nicos % transmitido al go ierno norteamericano, "ue acto seguido lo pu lic' .a propuesta de ]immermann suscit la ira del pue lo estadounidense % precipit la entrada del pas en la guerra' 1iempre )e pensado, en el curso de mi relacin con la )istoria, "ue 1914 &ue, por decirlo as, el momento en "ue el reloj dio la )ora, la &ec)a en "ue conclu% el siglo #$# % dio inicio nuestra era, <el terri le siglo ##=, como C)urc)ill lo llam' Al uscar el tema para un li ro, tuve la impresin de "ue 1914 se ajusta a a lo "ue esta a uscando, aun"ue no sa a por dnde empezar ni "u! estructura utilizar' 3o o stante, mientras esta a d*ndole vueltas al asunto, ocurri un

pe"ueo milagro' Ei agente me llam para preguntarme lo siguiente+ <U(e gustara )a lar con un editor "ue "uiere "ue escri as un li ro so re 1914W=' Ee "ued! atnita a medida "ue mi agente me &ormula a la pregunta, pero no )asta el punto de no poder responderle+ <,ien, s, me gustara=' .a verdad es "ue me senta astante tur ada por el )ec)o de "ue alguien )u iera tenido la misma idea, pero el )ec)o de "ue esa persona, al ocurrrsele la idea, )u iera pensado en m me llena a de satis&accin' 1e trata a de un rit*nico, Cecil 1cott, de la Macmi!!an Company, "uien, lamenta lemente, %a )a &allecido' Como me dijo m*s tarde, cuando nos reunimos, lo "ue "uera era un li ro acerca de lo "ue sucedi realmente en la ,atalla de Eons, la primera ocasin en "ue el CE, RCuerpo E/pedicionario ,rit*nicoS entr en com ate en 1914X la atalla puso a prue a )asta tal punto la capacidad de com ate de los alemanes "ue dio lugar a le%endas so re la posi ilidad de una intervencin so renatural' Esa semana, tras entrevistarme con el seor 1cott, tena previsto irme a es"uiar unos das, as "ue me llev! a Hermont un maletn lleno de li ros so re los inicios de la 5ran 5uerra' 7egres! a casa con el propsito de escri ir un li ro so re la )uida del .oeben, el acorazado alem*n "ue, tras za&arse de los cruceros rit*nicos "ue lo persiguieron por el Eediterr*neo, )a a llegado a Constantinopla % )a a conseguido "ue (ur"ua V% con ella todo el $mperio otomano de 0riente 6r/imoV entrara en la guerra, cosa "ue determin el curso de la )istoria en toda esa zona )asta nuestros das' E/plicar la odisea del .oeben me pareca algo natural, puesto "ue se )a a convertido en una )istoria &amiliar R%o tena dos aos de edad cuando sucediS' Asimismo, el acontecimiento se produjo cuando, junto con mi &amilia, esta a cruzando el Eediterr*neo en direccin a Constantinopla para visitar a mi a uelo, "uien por entonces era el em ajador estadounidense en la capital otomana' .os miem ros de mi &amilia a menudo e/plica an "ue, desde el arco, pudimos ver la )umareda de los disparos "ue e&ectua an los caones de los cruceros rit*nicos % la posterior )uida a toda m*"uina del

.oeben' 4espu!s, al llegar a Constantinopla, &uimos los primeros en in&ormar a las autoridades % a los diplom*ticos de la capital del drama "ue )a amos presenciado en alta mar' Cuando mi madre e/plic "ue el em ajador alem*n la )a a sometido a un duro interrogatorio antes de "ue pudiera desem arcar e ir a saludar a su padre, tuve conciencia por vez primera, casi de primera mano, del rusco proceder de los alemanes' Casi treinta aos m*s tarde, cuando regres! de Hermont % le e/pli"u! al seor 1cott "ue !sa era la )istoria de 1914 so re la "ue "uera escri ir, me dijo "ue no le interesa a' (odava tena la mente puesta en Eons+ Ucmo )a a conseguido el CE, rec)azar a los alemanesW, Uera cierto "ue )a an visto a un *ngel so re el campo de atallaW, Ucu*l era la ase de la le%enda del ^ngel de Eons, a &in de cuentas tan importante en el &rente occidentalW .a verdad es "ue %o todava me senta m*s inclinada a escri ir so re el .oeben "ue so re el ^ngel de Eons, pero el )ec)o de "ue un editor estuviera tan interesado en pu licar un li ro so re 1914 era lo "ue para m tena realmente importancia' A ordar la guerra en toda su e/tensin me pareca algo "ue escapa a a mi capacidad, pero el seor 1cott insisti en "ue poda )acerlo, % cuando ela or! el plan de ceirme al primer mes de la guerra, "ue contena el germen de todo lo acontecido posteriormente, incluidos los episodios del .oeben % de la ,atalla de Eons V con tal de satis&acer las pre&erencias de am osV, el pro%ecto empez a parecer &acti le' 6ese a todo, cuando tuve "ue en&rentarme a todos esos cuerpos del Ej!rcito numerados con ci&ras romanas % a los &lancos derec)o e iz"uierdo, no tard! en sentirme una ignorante en la materia % en creer "ue de era )a er estudiado durante diez aos en la Academia del Estado Ea%or antes de escri ir un li ro de este tipo' Esa sensacin la not! con especial intensidad cuando tuve "ue e/plicar cmo )a an conseguido los &ranceses, "ue esta an a la de&ensiva, recuperar el territorio de Alsacia justo al principio de la con&lagracin' 4e )ec)o, esto no aca ! de entenderlo nunca, pero decid pasar de puntillas so re el tema % tratar otra cuestin, una artimaa "ue se

aprende en el proceso de escri ir )istoria Rcamu&lar un poco los )ec)os cuando uno no lo entiende todoS' H!anse, si no, las altisonantes % e"uili radas &rases "ue a veces escri a 5i on, las cuales, si se analizan con detenimiento, a menudo carecen de sentido, pero uno aca a ignorando ese )ec)o ante la maravillosa estructuracin de las mismas' Qo no so% 5i on, pero )e aprendido a valorar el es&uerzo de adentrarme en materias "ue no me resultan &amiliares, en lugar de regresar a un terreno del "ue %a se conocen las &uentes primarias % todos los personajes % circunstancias' Ciertamente, optar por esto ltimo )ace "ue el tra ajo sea muc)o m*s &*cil, pero impide la emocin del descu rimiento % la sorpresa, "ue es el motivo por el "ue me gusta adentrarme en un tema "ue no conozco con vistas a escri ir un li ro so re el mismo' 6uede "ue esto no resulte del agrado de los crticos, pero a m me satis&ace' Aun"ue antes de pu licar Los caones de agosto los crticos apenas me conocan % no goza a de la reputacin necesaria entre ellos para dis&rutar autom*ticamente de una uena acogida, el li ro se reci i de &orma mu% calurosa' Cli&ton 8adiman escri i lo siguiente en el oletn del Clu del .i ro del Ees+ <:no de e ser precavido ante las grandes pala ras' 3o o stante, es )arto pro a le "ue Los caones de agosto se convierta en un cl*sico de la literatura )istrica' 6osee unas virtudes "ue pr*cticamente lo emparentan con las o ras de (ucdides+ inteligencia, concisin % un distanciamiento mesurado' Los caones de agosto trata de los das "ue precedieron % siguieron al estallido de la 6rimera 5uerra Eundial, un o jeto de estudio "ue, como los de (ucdides, va m*s all* del limitado alcance de la mera narrativa' Q es "ue, con una prosa slida % mu% tra ajada, este li ro esta lece los momentos )istricos "ue )an conducido de modo ine/ora le a la situacin actual' 1ita nuestra terri le !poca en una larga perspectiva, % sostiene "ue si la ma%ora de los )om res, las mujeres % los nios del mundo van a morir a rasados a causa de las om as atmicas, la g!nesis de esa ani"uilacin seguramente de er* uscarse en las ocas de los caones "ue )a laron en

agosto de 1914' Esto "ue aca o de escri ir puede parecer una simpli&icacin e/trema de lo sostenido en la o ra, pero descri e la tesis de la autora, "ue e/pone con a soluta so riedad' (uc)man est* convencida de "ue el punto muerto del terri le mes de agosto determin el curso posterior de la guerra % los t!rminos de la paz, la con&iguracin del perodo de entreguerras % las condiciones de la segunda gran con&lagracin=' A continuacin, 8adiman descri a a los principales personajes de la o ra' Al respecto deca "ue <una de las caractersticas "ue distinguen a un uen )istoriador es su capacidad para arrojar luz so re los seres )umanos en la misma medida "ue so re los acontecimientos=, % entre esos personajes destaca a a los siguientes+ el Kaiser, el re% Al erto % los generales Oo&&re % 8oc), entre otros, tal % como %o )a a tratado de descri irlos, cosa "ue me dio la impresin de )a er logrado lo "ue me propona' Ee sent tan )alagada por las pala ras de 8adiman Vpor no mencionar la comparacin con (ucdidesV "ue me sorprend llorando, una reaccin "ue nunca )e vuelto a e/perimentar' .ograr "ue alguien entienda per&ectamente lo "ue uno )a escrito "uiz* slo puede esperarse "ue ocurra una vez en la vida' 1upongo "ue lo m*s importante a la )ora de escri ir la introduccin a una edicin conmemorativa es sa er si la relevancia )istrica del li ro se mantiene intacta' Qo pienso "ue as es' 3o creo necesario modi&icar ni una sola lnea' Aun"ue la parte m*s conocida del li ro es la escena inicial del &uneral de Enri"ue H$$, el p*rra&o &inal del eplogo condensa el signi&icado de la 5ran 5uerra en nuestra )istoria' Aun"ue puede resultar presuntuoso por mi parte decir algo as, pienso "ue ello se e/plica tan ien como en cual"uiera de los manuales "ue conozco acerca de la 6rimera 5uerra Eundial' 6oco despu!s de los elogiosos comentarios de 8adiman pude leer una asom rosa prediccin en #ub!ishers =ee;!y, la ,i lia del mundo editorial' <.os caones de agosto VdecaV ser* la o ra de no &iccin m*s vendida durante la temporada de invierno=, e, inspirada por esta rotunda a&irmacin, la pu licacin se deja a llevar por una cierta

e/centricidad al a&irmar "ue el li ro <captar* la atencin del p lico estadounidense % le in&undir* un renovado entusiasmo por los momentos el!ctricos de este ignorado captulo de la )istoria Y'''Z=' 3o creo "ue %o )u iera escogido el t!rmino <entusiasmo= para re&erirme a la 5ran 5uerra, o "ue alguien pueda sentir <entusiasmo= por los <momentos el!ctricos=, o "ue tenga sentido llamar a la 6rimera 5uerra Eundial, "ue tiene la lista de re&erencias i liogr*&icas m*s larga de la ,i lioteca 6 lica de 3ueva QorJ, un <captulo ignorado= de la )istoria, pese a todo lo cual me sent mu% agradecida por la calurosa ienvenida "ue #= le dispensa a a Los caones de agosto' 7ecuerdo "ue, mientras escri a el li ro, en momentos de desaliento le pregunta a al seor 1cott+ <UNui!n va a leer estoW=, % !l me responda+ <Al menos dos personas+ usted % %o mismo=' Esa o servacin no resulta a mu% alentadora, % por eso las pala ras pu licadas en 6- me parecieron m*s asom rosas an' Como pudo verse posteriormente, sus predicciones eran acertadas' Los caones de agosto empez a cosec)ar un gran !/ito de ventas, % mis )ijas, a "uienes destin! los ingresos en concepto de derec)os de autor % derec)os de venta en el e/tranjero, desde entonces )an ido reci iendo c)e"ues con sumas nada desprecia les' Cuando se tiene "ue dividir entre tres, la cantidad puede "ue no sea mu% grande, pero es ueno sa er "ue, treinta % seis aos despu!s, el li ro todava sigue llegando a las manos de nuevos lectores' Con esta nueva edicin me siento &eliz de "ue pueda darse a conocer a las nuevas generaciones, % espero "ue al llegar a la mediana edad no )a%a perdido su encanto o, m*s precisamente, su inter!s' 16 161 =+ TUC5M1N 30(A 4E .A A:(07A

4eseo e/presar, en primer lugar, mi deuda de gratitud al seor Cecil 1cott, de The Macmi!!an Company, de 3ueva QorJ, cu%os consejos, estmulos % conocimiento del tema )an sido un

elemento esencial % un &irme apo%o desde el principio al &in' Te tenido, asimismo, la suerte de poder contar con la cola oracin crtica del seor 4enning Eiller, "ue me )a aclarado muc)os pro lemas de l!/ico e interpretacin % )a conseguido un li ro mejor de lo "ue )u iese sido en caso contrario' 6or su a%uda le esto% eternamente agradecida' Nuiero e/presar igualmente mi reconocimiento a las &uentes tan valiosas de la Ne" :or; #ub!ic Library, %, al mismo tiempo, el deseo de "ue, de algn modo, algn da se encuentre en mi ciudad natal un medio para "ue los recursos "ue los eruditos puedan )allar en nuestra ,i lioteca puedan compararse con los de a"u!lla' Ei agradecimiento tam i!n va dirigido a la Ne" :or; Society Library por la continua )ospitalidad de sus miem ros % por &acilitarme un lugar donde escri ir a la seora Agnes 8' 6eterson, de la 5oo>er Library de 1tan&ord, por )a erme prestado el #roc8s)?erbau2, de ,rie%, % )a erse es&orzado en todo momento en )allar la respuesta a muc)as preguntasX a la seorita 7' E' ,' Coom e, del <mperia! =ar Museum de .ondres, por muc)as de las ilustracionesX a los miem ros de la ib!ioth89ue de 3ocumentation <nternationa!e Contemporaine de 6ars, por su material original, % al seor Tenr% 1ac)s, de la 1merican 7rdenance 1ssociation, por sus consejos t!cnicos % por a%udarme con mi de&iciente alem*n' Nuiero e/plicarle al lector "ue la omisin de Austria\Tungra, 1er ia % los &rentes ruso\ austriaco % ser o\austriaco no )a sido enteramente ar itraria' El inagota le pro lema de los ,alcanes se separa, de un modo natural, del resto de la guerra, %, en mi opinin, la o ra ad"uiere de este modo ma%or unidad, % se evita, al mismo tiempo, una ampliacin e/cesiva de su o jeto' 4espu!s de )a erme sumergido durante muc)o tiempo en los recuerdos militares, )a a con&iado en poder renunciar a citar con ci&ras romanas las unidades militares, "ue )acen "ue una p*gina resulte tan &ra, pero la costum re )a resultado m*s &uerte "ue las uenas intenciones' 3o )e podido )acer nada con las ci&ras romanas "ue, al parecer, est*n intrnsecamente ligadas a los cuerpos de

Ej!rcito, pero s puedo o&recer al lector una valiosa regla de orientacin+ los ros &lu%en )acia a ajo, % los ej!rcitos, incluso cuando dan media vuelta % se repliegan, se considera "ue marc)an )acia el lugar del "ue partieron, es decir, su iz"uierda % su derec)a siguen siendo las mismas "ue en el momento en "ue avanza an' En las notas "ue )a% al &inal del li ro, o&recemos las &uentes de todas las citas' Te tratado de evitar atri uciones espont*neas % tam i!n el estilo <de i de= de los relatos )istricos+ <Al contemplar cmo la costa de 8rancia desapareca a la luz del sol "ue se pona, 3apolen de i de pensar en las largas'''=' (odos los datos de tiempo, pensamientos o sentimientos % estados de la opinin p lica o privada reseados en las siguientes p*ginas se asan en documentos originales' Cuando se )a considerado necesario, la prue a aparece en las notas' $3(704:CC$93

1 :nos &unerales

Era tan maravilloso el espect*culo a"uella maana de ma%o del ao 191C, en "ue nueve re%es monta an a ca allo en los &unerales de Eduardo H$$ de $nglaterra, "ue la muc)edum re, sumida en un pro&undo % respetuoso silencio, no pudo evitar lanzar e/clamaciones de admiracin' Hestidos de escarlata % azul % verde % prpura, los so eranos ca alga an en &ila de a tres, a trav!s de las puertas de palacio, luciendo plumas en sus cascos, galones dorados, andas rojas % condecoraciones incrustadas de jo%as "ue relucan al sol' 4etr*s de ellos seguan cinco )erederos al trono, % cuarenta altezas imperiales o reales, siete reinas, cuatro de ellas viudas % tres reinantes, % un gran nmero de em ajadores e/traordinarios de los pases no mon*r"uicos'

Ountos representa an a setenta naciones en la concentracin m*s grande de realeza % rango "ue nunca se )a a reunido en un mismo lugar % "ue, en su clase, )a a de ser la ltima' .a conocida campana del ,ig ,en dio las nueve cuando el cortejo a andon el palacio, pero en el reloj de la Tistoria era el crepsculo, % el sol del viejo mundo se esta a poniendo, con un mori undo esplendor "ue nunca se vera otra vez'1 En el centro de la primera &ila ca alga a el nuevo re%, Oorge H, &lan"ueado a su iz"uierda por el du"ue de Connaug)t, el nico )ermano superviviente del di&unto re%, % a su derec)a &igura a un personaje al cual, segn resea del The Times, <corresponde el primer lugar entre todos los e/tranjeros "ue asisten al &uneral=, % "ue <incluso cuando las relaciones )an sido m*s tensas, no )a perdido nunca su popularidad entre nosotros=+ 5uillermo $$, emperador de Alemania' Eontado so re un ca allo gris, luciendo el uni&orme escarlata de mariscal de campo rit*nico, llevando el astn de este rango, el Kaiser presenta a una e/presin, con su &amoso igote con las guas )acia arri a, "ue resulta a <grave, por no decir severa='; 4e las varias emociones "ue agita an su pec)o tan suscepti le poseemos algunas indicaciones en sus cartas+ <Ee siento orgulloso de considerar este lugar mi )ogar % de ser miem ro de esta &amilia real=,> escri i a su casa, despu!s de )a er pasado una noc)e en el castillo de -indsor, en las antiguas )a itaciones de su madre' .os sentimentalismos % la nostalgia evocadas en estas ocasiones melanclicas en "ue conviva con sus &amiliares ingleses se mezcla an con el orgullo de su supremaca entre los potentados all congregados % el pro&undo alivio por la desaparicin de su to del escenario europeo' Ta a llegado para enterrar a Eduardo, su tormentoX Eduardo, el arc)iconspirador, tal como lo considera a 5uillermo, del lo"ueo de AlemaniaX Eduardo, el )ermano de su madre, al "ue no poda engaar, ni impresionar, cu%o o eso cuerpo arroja a una som ra entre Alemania % el sol' <Es el dia lo' F3o os pod!is imaginar lo dia lico "ue esG='4 Este veredicto, anunciado por el Kaiser antes de una cena a la "ue asistan

trescientos invitados, en ,erln, en el ao 19CA, tuvo su origen en uno de los viajes "ue Eduardo emprendi por el continente con planes claramente sealados de cercarlo' Ta a pasado una provocadora semana en 6ars, )a a visitado, sin ninguna razn aparente, al re% de Espaa, "ue aca a a de casarse con su so rina, % )a a terminado )aciendo una visita al re% de $talia con la evidente intencin de disuadirle de su (riple Alianza con Alemania % Austria' El Kaiser, poseedor de la lengua m*s viperina de Europa, se )a a dejado llevar nuevamente por sus impulsos % )a a )ec)o uno de a"uellos comentarios "ue, de un modo peridico, durante los veinte ltimos aos de su reinado, agota an los nervios de los diplom*ticos' A&ortunadamente, a"uel dia lo "ue pretenda lo"uear Alemania )a a muerto % )a a sido sustituido por Oorge, "ue, tal como le con&es el Kaiser a ()eodore 7oosevelt pocos das antes del &uneral, era <mu% uen muc)ac)o= Rtena cuarenta % seis aosX por lo tanto, era seis aos m*s joven "ue el KaiserS' <Es un ingl!s de pies a ca eza % odia a todos los e/tranjeros, pero eso no tiene importancia, siempre "ue no odie a los alemanes m*s "ue a los otros e/tranjeros='? Al lado de Oorge, 5uillermo ca alga a con&iado, saludando, a su paso, a los regimientos de los dragones reales, de los cuales era coronel )onorario' En cierta ocasin )a a distri uido &otogra&as su%as luciendo el uni&orme de este regimiento % con la inscripcin encima de su &irma+ <Espero mi )ora='@ A"uel da )a a llegado su )ora, era so erano supremo en Europa' 4etr*s de !l ca alga an los dos )ermanos de la reina viuda Ale/andra, el re% 8ederico de 4inamarca % el re% Oorge de 5recia, su so rino, el re% TaaJon de 3oruega, % tres re%es "ue )a an de perder sus tronos+ Al&onso de Espaa, Eanuel de 6ortugal %, luciendo un tur ante de seda, el re% 8ernando de ,ulgaria, "ue irrita a a los otros so eranos )aci!ndose llamar <zar= % "ue guarda a en una caja las insignias reales de emperador de ,izancio en espera del da en "ue pudiera reunir ajo su cetro los antiguos dominios izantinos'A Earavillados ante esos <espl!ndidos prncipes montados=, tal como los

descri i The Times, pocos o servadores presta an atencin al noveno re%, el nico "ue )a a de alcanzar grandeza como )om re' A pesar de ser un )om re alto % un per&ecto jinete, Al erto, re% de los elgas, al "ue no le gusta a la pompa de las ceremonias reales, o ligado a ca algar junto a a"uellos compaeros, se senta em arazado % ausente' (ena treinta % cinco aos % )aca solamente un ao "ue )a a su ido al trono' $ncluso posteriormente, cuando su rostro &ue m*s conocido como sm olo de )erosmo % tragedia, todava encontramos en !l esta e/presin ausente, como si su mente estuviera sumida en otros pro lemas' El &uturo causante de la tragedia, alto, corpulento % envarado, con plumas verdes adornando su casco, el arc)idu"ue 8rancisco 8ernando de Austria, )eredero del anciano emperador 8rancisco Oos!, ca alga a a la derec)a de Al erto, % a su iz"uierda otro )eredero "ue no llegara a su ir al trono, el prncipe Qusu&, )eredero del sult*n turco' 4etr*s de los re%es seguan las altezas reales+ el prncipe 8us)imi, )ermano del emperador de Oapn, el gran du"ue Eiguel, )ermano del zar de 7usiaX el du"ue de Aosta, vestido de azul claro con verdes plumas, )ermano del re% de $taliaX el prncipe Carlos, )ermano del re% de 1ueciaX el prncipe Enri"ue, consorte de la reina de Tolanda, % los prncipes reales de 1er ia, 7umania % Eontenegro' Este ltimo, el prncipe 4anilo, <un ama le % e/tremadamente apuesto joven de deliciosos modales=, se pareca al amante de la Hiuda Alegre por m*s de un motivo, %a "ue, para consternacin de los &uncionarios rit*nicos, )a a llegado la noc)e anterior acompaado por <una encantadora joven de grandes atractivos personales=, a "uien present como la dama de )onor de su esposa, "ue le )a a acompaado a .ondres para )acer ciertas compras'B 1egua un regimiento de miem ros de menor rango de la realeza+ los grandes du"ues de EecJlen urg\1c)Perin, EecJlen urg\1trelitz, 1c)lesPig\ Tolstein, -aldecJ\6%rmont de Co urgo, 1ajonia\Co urgo % 1ajonia\Co urgo 5ot)a, de 1ajonia, Tesse, -_rttem erg, ,aden % ,avieraX este ltimo, el prncipe )eredero 7upprec)t, )a a de

mandar mu% pronto un ej!rcito alem*n en el campo de atalla' 8igura a tam i!n en el cortejo el prncipe de 1iam, un prncipe de 6ersia, cinco prncipes de la antigua casa real &rancesa de 0rleans, un )ermano del jedive de Egipto, "ue luca un &ez ordado en oro, el prncipe (sia\tao, de C)ina, con un manto ordado de color azul claro % cu%a antigua dinasta )a a de permanecer todava durante dos aos en el trono, % el )ermano del Kaiser, el prncipe Enri"ue de 6rusia, "ue representa a la Earina de 5uerra alemana, de la "ue era comandante en je&e' Entre tanta muni&icencia )a a tres ca alleros vestidos de paisano+ el seor Caston\Carlin, de 1uiza, el seor 6ic)n, ministro de Asuntos E/teriores &ranc!s, % el e/ presidente ()eodore 7oosevelt, enviado especial de Estados :nidos' Eduardo, o jeto de esta reunin sin precedentes de naciones, )a a sido llamado &recuentemente el <(o de Europa=, un ttulo "ue, en lo "ue )aca re&erencia a las casas go ernantes en Europa, poda ser tomado literalmente' Era el to no slo del Kaiser 5uillermo sino tam i!n, por la )ermana de su esposa, la emperatriz viuda Eara de 7usia, del zar 3icol*s $$' 1u so rina Ali/ era la zarina, su )ija Eaud era reina de 3oruega, otra so rina, Ena, era reina de Espaa, % una tercera so rina, Eara, sera pronto reina de 7umania' .a &amilia danesa de su esposa, adem*s de sentarse en el trono de 4inamarca, )a a educado al zar de 7usia % proporcionado re%es a 5recia % 3oruega' 0tros parientes, los descendientes de los nueve )ijos e )ijas de la reina Hictoria, esta an desperdigados por las cortes de Europa' 3o eran nica % e/clusivamente los sentimientos personales o lo inesperado % el c)o"ue de la muerte de Eduardo V%a "ue la opinin p lica slo esta a enterada de "ue )a a estado en&ermo durante un da % de "ue )a a muerto al siguienteV la causa de las pro&undas muestras de condolencia al paso del &!retro' 1e trata, en realidad, de un tri uto a las grandes dotes de Eduardo como un re% mu% social "ue )a a prestado servicios mu% valiosos a su patria' 4urante los nueve aos de su reve reinado, el &!rreo aislamiento de $nglaterra )a a cedido, ajo presin, a

una serie de <entendimientos= % acuerdos, "ue, sin em argo, no eran alianzas, pues $nglaterra no era partidaria de ligarse, de un modo de&initivo, con dos viejos enemigos, 8rancia % 7usia, % con una nueva potencia en el &irmamento, Oapn' Este cam io de e"uili rio se mani&esta a en todo el or e % a&ecta a las relaciones de todos los Estados entre s' A pesar de "ue Eduardo nunca inici o in&lu% en la poltica de su pas, su diplomacia personal a%ud a )acer posi le este cam io' Cuando era nio lo llevaron a visitar 8rancia, % le dijo a 3apolen $$$+ <6osee usted un onito pas' Ee gustara ser )ijo su%o='9 Esta pre&erencia por todo lo &ranc!s, en contraste, o tal vez como protesta contra el &avoritismo por todo lo alem*n de su madre, lo domin pro&undamente, % a la muerte de su madre )ara un ma%or uso de esta pre&erencia' Cuando $nglaterra, irritada por el reto "ue representa a el 6rograma 3aval alem*n del ao 19CC, decidi olvidar las viejas rencillas con 8rancia, las grandes dotes de Eduardo como 6oi Charmeur lograron allanar el camino' En 19C> se &ue a 6ars, a pesar de los consejos de sus polticos de "ue una visita o&icial sera reci ida mu% &ramente' A su llegada la muc)edum re esta a silenciosa % tensa, e/cepto unos cuantos gritos de <?i>ent !es oersG= % <?i>e FashodaG= "ue el re% ignor' A un preocupado a%udante de campo "ue le musit+ <.os &ranceses no nos "uieren=, le replic+ <UQ por "u! )a ran de "uerernosW=, % continu saludando % sonriendo desde su coc)e'1C 4urante cuatro das se present al p lico, pas revista a las tropas en Hincennes, asisti a las carreras en .ongc)amps, a una representacin de gala en la 9pera, un an"uete o&icial en el Elseo, una comida en el @uai dA7rsay %, en el teatro, inclin la opinin a su &avor cuando, mezcl*ndose con el p lico en un entreacto, dirigi galantes cumplidos en &ranc!s a una &amosa actriz en el vest ulo' En todas partes dirigi graciosos % prudentes discursos so re su amistad % admiracin por todo lo &ranc!s, su <gloriosa tradicin=, su <)ermosa ciudad=, por la cual con&es una admiracin < asada en muc)os % ellos recuerdos=, su <sincero placer= por la visita "ue e&ectua a, su &irme creencia

de "ue antiguos malentendidos )a an sido <&elizmente superados % apartados a un lado=, de "ue la mutua prosperidad de 8rancia e $nglaterra esta an ntimamente relacionadas entre s, % rea&irm su amistad entre los dos pases' Cuando a andon la ciudad, grit la muc)edum re+ <?i>e notre roiG=' 3unca se )a a o servado en 8rancia un cam io de actitud tan rotundo como con ocasin de la visita del monarca ingl!s' Ta a con"uistado el corazn de todos los &ranceses, tal como in&orm un diplom*tico elga' El em ajador alem*n era de la opinin de "ue la visita del re% era <un asunto mu% enojoso, % de "ue el acercamiento anglo\ &ranc!s era el resultado de una aversin general contra Alemania=' Al ca o de un ao, % despu!s de )a er realizado los ministros una gran la or solventando todas las disputas, este acercamiento se convirti en la Entente anglo\&rancesa, "ue &ue &irmada en a ril de 19C4' Alemania )u iera podido llegar a una entente con $nglaterra si sus dirigentes, "ue crean ver do lez en los ingleses, no )u ieran rec)azado las insinuaciones del secretario de Colonias, Oosep) C)am erlain, en 1B99, % de nuevo, en 19C1' 3i el oscuro Tolstein, "ue diriga los asuntos e/teriores de Alemania entre astidores, ni el elegante % erudito canciller, el prncipe ,_loP, ni el propio Kaiser, esta an seguros de la razn de sus sospec)as contra $nglaterra % tampoco esta an convencidos de si )a a algo p!r&ido en sus pretensiones' El Kaiser siempre dese llegar a un acuerdo con $nglaterra, siempre "ue se pudiera llegar al mismo sin dar la impresin de "ue !l lo desea a' En cierta ocasin, in&luenciado por el am iente ingl!s % los sentimentalismos &amiliares con motivo de los &unerales de la reina Hictoria, le con&es a Eduardo este deseo' <3i una rata podra moverse en Europa sin nuestro permiso=, mani&est, pues as era como !l prevea una alianza anglo\germana'11 6ero tan pronto los ingleses mostra an seales de acercamiento, !l % sus ministros cam ia an de rum o, sospec)ando algn truco' En el temor de "ue les pudieran engaar en la mesa de con&erencias, pre&eran mantenerse alejados % dedicar toda su atencin % es&uerzos a una Earina de 5uerra cada vez m*s poderosa para

o ligar a $nglaterra a aceptar sus condiciones' ,ismarcJ )a a aconsejado a los alemanes "ue se contentaran con ser una potencia terrestre, pero sus sucesores no eran, ni individual ni colectivamente, unos ,ismarcJ, Ta an perseguido unos o jetivos claramente limitados, pero anda an tras unos )orizontes m*s am iciosos, sin tener una idea clara de lo "ue desea an' Tolstein era un Ea"uiavelo sin una poltica decidida % "ue actua a as*ndose, nica % e/clusivamente, en un solo principio+ recelar de todo el mundo' ,_loP no tena principios de ninguna clase+ era un )om re tan escurridizo, se lamenta a su colega el almirante (irpitz, "ue, comparado con una anguila, era una sanguijuela'1; El desconcertante, inconstante % siempre imaginativo Kaiser se &ija a un o jetivo di&erente a cada )ora % practica a la diplomacia como un ejercicio de movimiento continuo' 3inguno de ellos crea "ue $nglaterra pudiera llegar alguna vez a un entendimiento con 8rancia, % todas las advertencias &ueron rec)azadas, incluso por el propio Tolstein, como <ingenuas=,1> % de un modo m*s tajante an por el arn EcJ)ardstein, consejero de la em ajada alemana en .ondres' 4urante una cena en Mar!borough 5ouse, en 19C;, EcJ)ardstein )a a visto desaparecer al em ajador &ranc!s 6aul Cam on, en la sala de illares, acompaado de C)am erlain, sumidos am os polticos en una <animada conversacin= "ue dur veintioc)o minutos, % las pocas pala ras "ue llegaron a sus odos Ven las memorias del arn no se dice si la puerta esta a a ierta o esta a escuc)ando por la cerraduraV &ueron <Egipto= % <Earruecos='14 E*s tarde &ue invitado a pasar a la sala de tra ajo de Eduardo, en la "ue el re% le o&reci un cigarro :ppman de 1BBB % le dijo "ue $nglaterra esta a a punto de llegar a un acuerdo con 8rancia so re todas las cuestiones en litigio' Cuando la Entente se convirti en un )ec)o, la ira de 5uillermo &ue tremenda' 6ero muc)o m*s rotundo an era el triun&o de Eduardo en 6ars' El 6eise)Kaiser Rel 'emperador viajero'S, como era llamado por la &recuencia de sus viajes, goza a de las entradas ceremoniosas en las capitales e/tranjeras, %, so re todo, desea a visitar 6ars, la

incon"uista le'1? Ta a estado en todas partes, incluso en Oerusal!n, en donde )a a sido necesario ampliar las puertas de Oa&&a para permitir su entrada a ca allo' 6ero 6ars, el centro de lo "ue era maravilloso, de todo a"uello "ue desea a, "ue representa a todo lo "ue no era ,erln, permaneca cerrada a !l' 4esea a escuc)ar las aclamaciones de los parisienses % reci ir el .rana CordBn de la .egin de Tonor % )acer entender claramente a los &ranceses su imperial deseo' 6ero la invitacin no llega a' Entra a en Alsacia % )aca discursos glori&icando la victoria del ao 1BAC, presida des&iles militares en Eetz, .orena, pero tal vez sea !sta una de las )istorias m*s tristes' El Kaiser lleg a los oc)enta % dos aos % muri sin )a er estado en 6ars' .a envidia )acia las naciones m*s viejas le atormenta a' 1e lament delante de ()eodore 7oosevelt de "ue la no leza inglesa en sus viajes por el continente nunca visitara ,erln % siempre &ueran a 6ars'1@ 1e senta )umillado' <4urante todos estos aos de mi reinado, mis colegas, los monarcas de Europa, no )an prestado la menor atencin a lo "ue %o digo' Eu% pronto, con mi gran &lota respaldando mis pala ras, ser*n m*s respetuosos=, le dijo al re% de $talia'1A Estos mismos sentimientos conmovan a toda la nacin, "ue su&ra, lo mismo "ue su emperador, por la &alta de reconocimiento' .lenos de energa % am icin, conscientes de su &uerza, alimentados por 3ietzsc)e % (reitsc)Je, se sentan poderosos para go ernar % esta an molestos ante el )ec)o de "ue el mundo no reconociera esta superioridad' <Temos de asegurar el nacionalismo alem*n % el espritu germano en todo el mundo o ligando a "ue se guarde el respeto "ue nos de en''' % "ue no nos )an demostrado )asta a)ora=, escri i ,ern)ardi, el portavoz del militarismo'1B Herdaderamente slo vea un medio para alcanzar este o jetivo' 0tros ,ern)ardi, de menor categora, trata an de ganarse este aprecio % este respeto con amenazas % demostraciones de &uerza' E/igan su <lugar al sol= % proclama an las virtudes de la espada' 1egn el concepto alem*n, la m*/ima )a itual del seor 7oosevelt para tratar con sus vecinos era+ <Ta la suavemente %

ten al lado un uen garrote=' 6ero cuando los alemanes esgriman un arma, cuando el Kaiser orden a sus tropas "ue partieran )acia C)ina para en&rentarse con la re elin de los /ers como unos aut!nticos )unos de Atila R&ue su%a la comparacin de los alemanes con los )unosS,19 cuando las sociedades pangermanas % las ligas navales se multiplica an % se reunan en congresos para invitar a otras naciones a reconocer sus <legtimas aspiraciones=;C en pro de la e/pansin, % las otras naciones respondan con alianzas, entonces grita an en Alemania <Ein;reisungG= R'FCercoG'S' Q el grito <3eutsch!and gCn-!ich ein-u;reisen= reson durante toda la d!cada';1 Eduardo continua a con sus visitas por el e/tranjero+ 7oma, Hiena, .is oa, Eadrid''' % no slo para visitar a otros monarcas' Cada ao toma a los aos en Earien ad, en donde poda cam iar sus impresiones con el (igre de 8rancia, nacido el mismo ao "ue !l, % "ue )a a sido primer ministro cuatro de los aos en los "ue Eduardo &ue re%' El seor Clemenceau comparta la opinin de 3apolen de "ue 6rusia )a a <nacido de una ala de can= % vea esta ala de can volar en su direccin' (ra aja a, planea a, manio ra a a la som ra de una idea &ija+ "ue <las ansias alemanas de poder''' )a an &ijado como su am icin la e/terminacin de 8rancia=' .e deca a Eduardo "ue cuando llegara el momento en "ue 8rancia precisara de a%uda, el poder martimo de $nglaterra no sera su&iciente, % le recorda a "ue 3apolen )a a sido derrotado en -aterloo % no en (ra&algar';; El re%, cu%as dos pasiones en la vida eran ir vestido de un modo correcto % dis&rutar de una compaa no ortodo/a, pasa a por alto lo primero % admira a al seor Clemenceau' En 19CB, % con gran disgusto de sus s ditos, Eduardo visit al zar a ordo de su %ate imperial en 7eval' .os imperialistas ingleses considera an a 7usia como el antiguo enemigo de Crimea % m*s recientemente como la amenaza "ue se cerna so re la $ndia, mientras "ue para los li erales % los la oristas 7usia era el pas del l*tigo, de los pogromos % de la revolucin a)ogada en sangre del ao 19C?, % el zar, en opinin del seor 7amsa% Eacdonald, era <un vulgar

asesino=';> Esta aversin era recproca' 7usia detesta a la alianza de $nglaterra con Oapn % la odia a como la potencia "ue )a a &rustrado las am iciones )istricas de 7usia so re Constantinopla % los estrec)os' 3icol*s $$ mezcl, en cierta ocasin, dos prejuicios &avoritos en una simple a&irmacin+ <:n ingl!s es un -hid Y'judo'Z=';4 6ero los viejos antagonismos no eran tan &uertes como las nuevas presiones, % ante la insistencia de los &ranceses, "ue tenan muc)o inter!s en "ue sus dos aliados llegaran a un acuerdo, &ue &irmada en 19CA la Convencin anglo\ rusa' 1e precisa a de un to"ue personal de real amistad para dejar a un lado cual"uier recelo, % por este motivo Eduardo em arc para 7eval' 1ostuvo largas conversaciones con el ministro de Asuntos E/teriores ruso, $svolsJ%, % ail el vals de <.a viuda alegre= con la zarina, )asta el punto de )acerla rer, siendo el primer )om re en conseguir semejante )azaa desde "ue la desgraciada mujer colocara so re sus sienes la corona de los 7omanov';? 3o se trata a de un )ec)o tan &rvolo como pueda parecer a simple vista, puesto "ue la verdad es "ue el zar go erna a 7usia como un aut!ntico autcrata % !l mismo esta a ajo la completa in&luencia de su esposa' Era una mujer )ermosa, )ist!rica % recelosa "ue odia a a todo el mundo, con la e/cepcin de los miem ros de su &amilia % a unos pocos &an*ticos o c)arlatanes lun*ticos "ue o&recan consuelo a su alma desesperada' El zar, un )om re de mediana inteligencia % mal educado, esta a )ec)o, segn opinin del Kaiser, <para vivir en una &inca en la "ue se pudiera dedicar al cultivo de na os=';@ El Kaiser considera a al zar dentro de su propia es&era de in&luencia, % trata a, por medio de unos )* iles es"uemas, de )acerle a andonar la alianza &rancesa, "ue )a a sido la consecuencia de la &alta de )a ilidad del propio 5uillermo' .a m*/ima de ,ismarcJ, <amistad con 7usia=, % el (ratado de 1eguridad de ,ismarcJ con los rusos, )a a llevado a 5uillermo % a ,ismarcJ mu% lejos durante su primer % peor acto de go ierno' Alejandro $$$, el zar alto, &uerte % grave de a"uellos das, )a a dado r*pidamente media vuelta en el ao 1B9; %

)a a concertado una alianza con la 8rancia repu licana, incluso a costa de mantenerse &irme cuando interpreta an la <Marsei!!aise=' Adem*s, desprecia a a 5uillermo, al "ue considera a <un garDon ma! e!e>8=,;A % a "uien mira a por encima del )om ro' 4esde el momento en "ue 3icol*s su i al trono, 5uillermo trat de reparar a"uel mal paso "ue )a a dado escri i!ndole al zar largas cartas, en ingl!s, d*ndole consejos, )a i!ndole de c)ismorreos polticos, dirigi!ndose a !l llam*ndole <"uerido 3icJ%= % &irmando <tu "uerido amigo, -ill%=' <:na rep lica atea, manc)ada por la sangre de los no les, no era uena compaa para m' 3icJ%, te do% mi pala ra, la maldicin de 4ios )a cado para siempre so re este pue lo=, le dijo al zar';B El verdadero inter!s de 3icol*s estri a a, tal como le seala a 5uillermo, en un 3rei)Kaiser und, una liga de los tres emperadores de 7usia, Austria % Alemania' 1in em argo, recordando el desprecio con "ue le )a a tratado el viejo zar, no poda por menos de patrocinar un poco a su )ijo' 5olpea a amistosamente a 3icol*s en el )om ro % le deca+ <El consejo "ue te do% son m*s discursos % m*s des&iles=';9 Q o&reci mandarle tropas alemanas para proteger a 3icol*s contra sus re eldes s ditos, lo "ue irrita a a la zarina, "ue odia a cada vez m*s a 5uillermo despu!s de cada una de estas visitas' Cuando &racas, a causa de las circunstancias, en alejar a 7usia de 8rancia, el Kaiser urdi un ingenioso tratado o ligando a 7usia % Alemania a a%udarse mutuamente en caso de ata"ue, un tratado "ue el zar, al &irmarlo, tena "ue comunicar a los &ranceses e invitarles a unirse al mismo' 4espu!s de los desastres de 7usia en su guerra contra Oapn, una guerra "ue el Kaiser )a a considerado necesaria, % los levantamientos revolucionarios "ue siguieron cuando el r!gimen se encontra a en un punto di&cil, invit al zar a una entrevista secreta, sin la presencia de ministros, en ,jrJ, en el gol&o de 8inlandia' 5uillermo sa a per&ectamente "ue 7usia no poda acceder a a"uel tratado sin violar la con&ianza con 8rancia, pero crea "ue la &irma de dos so eranos era todo lo "ue se precisa a para orrar todas las

di&icultades' 3icol*s &irm' 5uillermo esta a entusiasmado' Ta a reparado su &atal error, )a a asegurado la espalda de Alemania % )a a roto el cerco' <.as l*grimas se agolparon en mis ojos=, le escri i a ,_loP' Q esta a &irmemente convencido "ue su a uelo 5uillermo $, "ue )a a muerto murmurando unas pala ras so re una guerra en dos &rentes, &ija a contento su mirada en !l' Esta a seguro de "ue su tratado era el golpe maestro de la diplomacia alemana, % sin duda lo )u iera sido si no )u iese sido cancelado' Cuando el zar regres a palacio con el pacto, sus ministros, despu!s de una lectura del mismo, indicaron )orrorizados "ue, comprometi!ndose a unirse a Alemania en una posi le guerra, )a a repudiado su alianza con 8rancia, un detalle "ue, sin duda, <)a a escapado a la atencin de 1u Eajestad ajo el in&lujo de la elocuencia del emperador 5uillermo='>C El (ratado de ,jrJ slo tuvo un da de vida' Q a)ora se entrevista Eduardo con el zar en 7eval' Al leer el in&orme del em ajador alem*n so re esta entrevista % al sugerir "ue Eduardo desea a realmente la paz, el Kaiser escri i &urioso, al margen+ <Eiente' 4esea la guerra, pero ser! %o "uien )a r* de empezarla='>1 El ao termin con el m*s e/plosivo fau2 paus de toda la carrera del Kaiser+ una entrevista concedida al 3ai!y Te!egraph e/presando sus puntos de vista so re la situacin, % so re "ui!n )a a de luc)ar contra "ui!n, unos comentarios "ue no slo enojaron a sus vecinos, sino tam i!n a sus s ditos' El disgusto p lico &ue tan mani&iesto "ue el Kaiser se meti en cama, estuvo en&ermo tres semanas % pas muc)o tiempo antes de "ue se presentara en p lico'>; 4esde entonces no )a a tenido lugar ningn nuevo estallido' .os dos ltimos aos de la d!cada durante los cuales Europa dis&rut de una ien ganada siesta &ueron los m*s tran"uilos' El ao 191C &ue pac&ico % prspero' (odava no )a a surgido la segunda crisis de Earruecos, ni la 5uerra de los ,alcanes' :n nuevo li ro, La gran i!usiBn, de 3orman Angel, "ue aca a a de ser pu licado, trata a de demostrar "ue la guerra era imposi le' 5racias a unos argumentos convincentes % unos ejemplos irre&uta les, Angel demostra a "ue, en la presente

interdependencia &inanciera % econmica de las naciones, el vencedor su&rira tanto como el vencido, por lo "ue una guerra no entraa a %a ninguna ventaja ni ene&icio, %, por lo tanto, ninguna nacin cometera la locura de iniciar una guerra' (raducido a once idiomas, La gran i!usiBn se convirti r*pidamente en li ro de culto' En las universidades de Eanc)ester, 5lasgoP % otras ciudades industriales, se &ormaron m*s de cuarenta grupos de estudio de &irmes cre%entes "ue se dedica an a propagar su dogma' El m*s &irme seguidor de Angel era un )om re de gran in&luencia en la poltica militar, el amigo % consejero del re%, el vizconde Es)er, presidente del Comit! de 5uerra, encargado de la reorganizacin del Ej!rcito rit*nico despu!s de su de&iciente actuacin durante la guerra contra los oers' .ord Es)er pronunci con&erencias as*ndose en La gran i!usiBn, tanto en Cam ridge como en la 1or ona, tratando de demostrar cmo <los nuevos &actores econmicos prue an claramente la locura de las guerras agresivas=' :na guerra en el siglo ## sera de tal magnitud, a&irma a, "ue sus inevita les consecuencias de desastre comercial, ruina &inanciera % su&rimientos individuales eran tan evidentes "ue la )acan completamente inconce i le' .e dijo a un grupo de o&iciales en el United Ser>ice C!ub, entre los "ue &igura a el je&e del Estado Ea%or, sir Oo)n 8renc), "ue, de ido a los vnculos entre las naciones, la <guerra se )aca m*s di&cil e impro a le cada da "ue pasa a='>> <Alemania acepta tan entraa lemente como la propia 5ran ,retaa la doctrina de 3orman Angel=, a&irma a lord Es)er, &irmemente convencido de lo "ue deca' 3o sa emos )asta "u! punto el Kaiser % el prncipe )eredero aceptaron estos puntos de vista despu!s de )a erles regalado sendos ejemplares de La gran i!usiBn+>4 3o tenemos prue as de "ue mandara un ejemplar al general Hon ,ern)ardi, "ue en 191C esta a escri iendo un li ro titulado 1!emania y !a prB2ima guerra, "ue pu lic en el ao siguiente % "ue )a a de ejercer una in&luencia tan grande como el li ro de Angel, pero desde un punto de vista completamente opuesto' (res de los captulos, <El derec)o a

)acer la guerra=, <El de er de )acer la guerra= % <6otencia mundial o )undimiento=, resumen toda su tesis' Como o&icial de ca allera, a los veintin aos de edad, en 1BAC, ,ern)ardi )a a sido el primer alem*n en ca algar por de ajo del Arco de (riun&o cuando los alemanes entraron en 6ars'>? 4esde entonces, las anderas % la gloria le )a an interesado menos "ue la teora, la &iloso&a % la ciencia de la guerra aplicadas a la <misin )istrica de Alemania=, otro de los captulos de su li ro' Ta a sido je&e de la 1eccin de Tistoria Eilitar en el Estado Ea%or, era uno de los miem ros intelectuales de a"uel cuerpo de es&orzados pensadores % duros tra ajadores % autor de un li ro cl*sico so re ca allera antes de escri ir so re ClausePitz, (reitsc)Je % 4arPin, escritos "ue reuni en un li ro "ue )a a de convertir su nom re en un sinnimo de Earte' .a guerra, a&irma a, <es una necesidad iolgica, es poner en pr*ctica la le% natural so re la "ue se asan todas las restantes le%es de la 3aturaleza, la le% de la luc)a por la e/istencia=' <.as naciones Vescri iV )an de progresar o )undirse, no pueden detenerse en un punto muerto, % Alemania )a de elegir entre ser una potencia mundial o )undirse para siempre=' Entre las naciones, Alemania &igura a, <a todos los e&ectos sociopolticos, a la ca eza de todo progreso en la cultura, pero est* con&inada en unos lmites demasiado estrec)os, %, en consecuencia, poco naturales' 3o puede alcanzar sus elevados &ines morales sin un creciente poder poltico, una ma%or es&era de in&luencia % nuevos territorios' Este creciente poder poltico, "ue ser* la ase de nuestra importancia % "ue estamos autorizados a reclamar, es una necesidad poltica % el primer % m*s importante de er del Estado=' En sus propias declaraciones, ,ern)ardi anuncia a+ <A"uello "ue deseamos alcanzar es por lo "ue )emos de luc)ar=' Q desde a"u i a )asta la consecuencia &inal+ <.a con"uista )a de convertirse, por tanto, en una le% de necesidad=' 4espu!s de pro ar la <necesidad= Rla pala ra pre&erida de los pensadores militaristas alemanesS ,ern)ardi continua a estudiando el m!todo' :na vez reconocido el derec)o a )acer la guerra, el siguiente paso estri a a en llevarla a un &inal

triun&al' 6ara una guerra victoriosa, el Estado )a a de lanzarla en el <momento m*s &avora le= por eleccin propia, %a "ue dis&ruta a del <reconocido derec)o Y'''Z de )acer uso de este privilegio por iniciativa propia=' 6or lo tanto, la guerra o&ensiva se converta en otra <necesidad= % de ello resulta a otra consecuencia+ <Es de nuestra incum encia Y'''Z pasar a la o&ensiva % asestar el primer golpe=' ,ern)ardi no comparta las preocupaciones del Kaiser de no cargar con el <odio= del agresor' 3i tampoco se senta in)i ido en decir dnde )a an de asestar el primer golpe+ <Es completamente inconce i le "ue Alemania % 8rancia puedan negociar sus pro lemas' 8rancia de e ser ani"uilada de tal modo "ue nunca pueda cruzarse en nuestro camino' 8rancia de e ser ani"uilada de una vez como potencia mundial=' El re% Eduardo no vivi para leer el li ro de ,ern)ardi' En enero de 191C le mand al Kaiser, como de costum re, sus &elicitaciones de cumpleaos, %, como regalo, un astn de paseo antes de partir para Earien ad % ,iarritz' 6ocos meses despu!s, )a a muerto' <Temos perdido el &undamento de nuestra poltica e/terior=, dijo $svolsJ% cuando se enter de la noticia' Era una )ip!r ole, puesto "ue Eduardo era simplemente el instrumento, no el ar"uitecto, de la nueva situacin poltica creada en Europa' En 8rancia la muerte del re% caus <pro&unda emocin= % <sincera consternacin=, segn Le FEgaro' 6ars, deca, lamenta a la p!rdida de un <gran amigo= tan pro&undamente como lo pudieran sentir en .ondres' .as &arolas % los escaparates en la 6u8 de !a #ai2 esta an decorados de negro, igual "ue 6iccadill%, retratos orlados de negro del di&unto re% aparecan en las ciudades de provincias de 8rancia como a la muerte de un gran ciudadano &ranc!s' En (oJio, % en recuerdo de la alianza anglo\japonesa, colga an de las ventanas anderas inglesas % niponas entrelazadas, con lazo negro' En Alemania, cuales"uiera "ue &ueran los sentimientos, se o serv en todo momento un proceder mu% correcto' (odos los o&iciales del Ej!rcito % de la Earina &ueron o ligados a llevar luto durante oc)o das % los navos de la Earina dispararon las salvas de

ordenanza e izaron las anderas a media asta' El 6eichstag se puso en pie para escuc)ar un mensaje de condolencia ledo por su presidente, % el Kaiser se entrevist personalmente con el em ajador rit*nico en una visita "ue dur )ora % media'>@ En .ondres, durante la semana siguiente, la &amilia real estuvo atareada reci iendo a los reales invitados en la Estacin Hictoria' El Kaiser lleg en su %ate, el To)enzollern, escoltado por cuatro destructores ingleses' Ec) anclas en el (*mesis % recorri el ltimo trec)o del viaje )asta .ondres en tren, llegando a la Estacin Hictoria como un prncipe m*s' E/tendieron una al&om ra escarlata en el and!n % en el corredor )asta el lugar en "ue )a a de su ir a su coc)e' Cuando su tren entr en la estacin, en el momento en "ue el reloj seala a las doce, la silueta &amiliar del emperador alem*n aj del tren para ser saludado por su primo, el re% Oorge, a "uien es en am as mejillas' 4espu!s del almuerzo &ueron juntos a =estminster 5a!!, en donde esta a e/puesto el cad*ver de Eduardo'>A :na tormenta la noc)e anterior % la lluvia de toda la maana no )a an desperdigado a los silenciosos % pacientes s ditos de Eduardo "ue espera an su turno para visitar la sala' A"uel da, jueves 19 de ma%o, la &ila de los "ue espera an se alarga a cinco millas' Era el da en "ue la (ierra )a a de pasar por la cola del cometa Talle%, cu%a aparicin recorda a la tradicin "ue era sinnimo de desgracia' UAcaso no )a a anunciado la con"uista de los normandosW El "ue la desgracia )iciera acto de presencia en momentos como a"u!llos, )izo "ue los redactores de los peridicos se inspirasen en los versos de Oulio C!sar+ Cuando mueren !os pordioseros0 no se >en cometas0 pero e! mismo cie!o sop!a cuando mueren !os prEncipes+ En la sala, el &!retro esta a e/puesto majestuosamente, cu ierto por la corona, es&era % cetro' Eontando la guardia, en sus cuatro *ngulos, )a a cuatro o&iciales, cada uno de ellos de di&erentes regimientos del $mperio en la actitud tradicional de los o&iciales "ue guardan un &!retro, la ca eza inclinada % las manos con guantes lancos cruzadas so re la empuadura de una espada' El Kaiser estudi todos los

detalles con inter!s pro&esional' Nued pro&undamente impresionado, % aos despu!s recorda a todos los detalles de la escena con su <maravilloso am iente medieval='>B Hio cmo los ra%os del sol se &iltra an a trav!s de las estrec)as ventanas gticas "ue ilumina an las jo%as de la corona, % asisti al relevo de la guardia junto al &!retro' 4espu!s de depositar su ramo de &lores rojas % lancas so re el &!retro, se arrodill al lado del re% Oorge, or silenciosamente %, al ponerse nuevamente en pie, cogi la mano de su primo en un apretn sincero % viril' Este gesto, "ue &ue ampliamente comentado, caus una inmejora le impresin' 6 licamente, su &orma de proceder &ue per&ecta, pero en privado no pudo resistir la tentacin de urdir nuevos planes' 4urante una cena, o&recida por el re% a"uella noc)e en uc;ingham #a!ace en )onor de los setenta visitantes reales % em ajadores especiales, se llev a un rincn al seor 6ic)n, de 8rancia, % le propuso "ue, en el caso de "ue Alemania se em arcara en una guerra contra $nglaterra, 8rancia se pusiera a &avor del ando alem*n'>9 (eniendo en cuenta la ocasin % el lugar, este comentario imperial caus un pro&undo desconcierto, "ue o lig a sir EdPard 5re%, el secretario de Asuntos E/teriores ingl!s, a o servar+ <.os dem*s so eranos son muc)o m*s silenciosos='4C El Kaiser neg posteriormente )a er dic)o nada por el estilo, %a "ue a&irm )a erse limitado a )a lar so re Earruecos % otros <asuntos polticos='41 El seor 6ic)n declar, mu% discretamente, "ue el lenguaje del Kaiser )a a sido <amistoso % pac&ico='4; A la maana siguiente, en el cortejo, en donde no se le o&reca la ocasin de poder )a lar, el comportamiento de 5uillermo &ue ejemplar' Eantuvo su ca allo una ca eza detr*s del corcel del re% Oorge, % a Conan 4o%le, corresponsal especial en a"uella ocasin, se le antoj <tan no le "ue $nglaterra )a r* perdido algo de su antigua tradicin de amistad si )o% mismo no le encierra de nuevo en sus corazones='4> Cuando el cortejo lleg a =estminster 5a!!, &ue el primero en saltar del ca allo, % cuando lleg el carruaje en el "ue i a la reina Ale/andra, <corri )acia la portezuela con tal

agilidad "ue lleg antes "ue los criados reales=' 6ero al compro ar "ue la reina aja a del carruaje por el otro lado, 5uillermo dio r*pidamente la vuelta al &rente de los criados, llegando antes "ue ellos, % a%ud a ajar a la viuda % la es con el a&ecto de un "uerido so rino' A&ortunadamente, el re% Oorge llega a en a"uel mismo instante para rescatar a su madre, sa iendo "ue !sta odia a al Kaiser, tanto personalmente como por lo de 1c)lesPig\Tolstein' Aun"ue 5uillermo slo tena oc)o aos de edad cuando Alemania se apoder de los ducados de 4inamarca, nunca se lo )a a perdonado ni a !l ni a su pas' Cuando su )ijo, durante una visita a ,erln en el ao 1B9C, &ue nom rado coronel )onorario de un regimiento prusiano, le escri i+ <4e modo "ue mi )ijo Oorge se )a convertido en un aut!ntico % vivo soldado alem*n de casaca azul''' F3o crea vivir para llegar a ver una cosa asG 6ero no importa''' Ta sido tu desgracia % no tu culpa='44 .os tam ores redo laron amortiguados % se o% el "uedo sonido de las gaitas cuando el &!retro, envuelto en la andera real, &ue sacado por un grupo de soldados de la Earina de 5uerra, cu iertos con som reros de paja' .as )ojas de los sa les relucieron al sol cuando la ca allera adopt la posicin de &irmes' A la seal de cuatro agudos sil atos, los marineros su ieron el &!retro so re el &urgn militar pintado en prpura, rojo % lanco' El cortejo &ue avanzando entre &ilas inmviles de granaderos "ue, como rojos muros, contenan al p lico, una muc)edum re "ue no emita un solo sonido' .ondres nunca )a a estado tan po lada, tan silenciosa' Al lado % detr*s del &urgn militar, "ue era conducido por la 6oya! 5orse 1rti!!ery, marc)a an los sesenta % tres a%udantes de campo de 1u Eajestad, todos ellos coroneles, capitanes de navo o pares, entre los "ue &igura an cinco du"ues, cuatro mar"ueses % trece condes' .os tres mariscales de campo ingleses, lord Iitc)ener, lord 7o erts % sir Evel%n -ood, ca alga an juntos' .es seguan seis almirantes de la Earina, % detr*s de !stos, completamente solo, el gran amigo de Eduardo, sir Oo)n 8is)er, el violento % e/c!ntrico antiguo primer lord del Almirantazgo, con su curiosa

cara de mandarn' Earc)a an a continuacin destacamentos de todos los &amosos regimientos, los Co!dstreams, los .ordon 5igh!anders, la 5ouseho!d Ca>a!ry, los 5orse .uards % Lancers % 6oya! Fusi!iers, los rillantes )sares % dragones de las unidades de ca allera alemana, rusa % austriaca, de los cuales Eduardo )a a sido coronel )onorario, % los almirantes de la Earina de 5uerra alemana' 6ara algunos o servadores, este despliegue de &uerzas militares resulta a un poco e/agerado en los &unerales de un )om re "ue )a a merecido el apodo de <El 6aci&icador=' 1u ca allo, con la silla vaca % las otas vuelta a ajo, conducido por dos ca allistas % el terrier C!sar, aadan una nota de sentimiento personal' 1egua la pompa de $nglaterra+ los #oursui>ants of 1rms, en sus ta ardos medievales, Si!>er Stic; in =aiting0 =hite Sta>es, ca allerizos ma%ores, ar"ueros de Escocia, jueces con peluca % tnicas negras, % el !ord Chief Fustice, con su tnica escarlata, o ispos con la prpura eclesi*stica, ala arderos de la 5uardia con som reros de terciopelo negro % cuellos lancos isa elinos, una escolta de trompeteros % el des&ile de los re%es seguidos por la reina viuda % su )ermana, la emperatriz viuda de 7usia, % otros doce coc)es en "ue i an las reinas, !adies % potentados orientales' A lo largo de =hiteha!!, Eall, 6iccadill% % el 6ar"ue, )asta la estacin de 6addington, en donde el &!retro )a a de seguir en tren )asta -indsor para su entierro, avanza a lentamente el largo cortejo' .a anda de los 6oya! 5orse .uards interpreta a la marc)a &ne re de 1al' 4espu!s del &uneral, lord Es)er escri i en su diario+ <3unca se )a conocido un dolor tan intenso' (odos los viejos amigos "ue )an marcado las sendas de nuestras vidas parecen )a er desaparecido='4? .01 6.A3E1

; <4ejad "ue el ltimo )om re de la derec)a roce el Canal con su manga=

E! conde 1!fred >on Sch!ieffen0 e! 4efe de! Estado Mayor a!emGn de %&'% a %'(H0 se habEa educado0 como todos !os oficia!es a!emanes0 en e! precepto de C!ause"it-, IE! cora-Bn de Francia estG situado entre ruse!as y #arEsJ+*H Kste era un a2ioma difEci! de cump!ir0 pues !a ruta hacia !a 9ue sea!aba 9uedaba obstacu!i-ada por !a neutra!idad be!ga0 9ue 1!emania0 a! igua! 9ue !as otras cuatro grandes potencias europeas0 habEa garanti-ado a perpetuidad+ En !a firme creencia de 9ue !a guerra era ine>itab!e y de 9ue 1!emania habEa de entrar en !a misma en !as condiciones mGs Bptimas para asegurarse e! 82ito0 Sch!ieffen decidiB 9ue e! prob!ema be!ga desapareciera para 1!emania+ 3e !as dos c!ases de oficia!es prusianos0 !os dotados de un cue!!o de toro y !os grGci!es como gace!as0 pertenecEa a !a segunda+ Con su monBcu!o y sus moda!es reser>ados0 frEo y ca!cu!ador0 se concentraba de ta! modo en su profesiBn 9ue0 cuando en cierta ocasiBn un ayudante de campo0 despu8s de una caba!gada durante toda !a noche por !a #rusia orienta!0 !e !!amB !a atenciBn sobre !a be!!e-a de! rEo #rege!0 re!uciente a !a !u- de! so! 9ue sa!Ea por e! hori-onte0 e! genera! echB una rGpida y dura mirada a! rEo y rep!icB, IUn obstGcu!o sin importanciaJ+*L : !o mismo decidiB con respecto a !a neutra!idad be!ga+ Una 8!gica neutra! e independiente fue creaciBn ing!esa0 o0 me4or dicho0 de! ministro ing!8s de 1suntos E2teriores0 !ord #a!merston+ La costa be!ga fue frontera para <ng!aterra+ En tierra be!ga0 =e!!ington derrotB a !a mGs grande amena-a contra <ng!aterra desde !os tiempos de !a 1rmada <n>encib!e+ #or consiguiente0 <ng!aterra0 desde a9ue! momento0 decidiB transformar a9ue!!a fran4a de terreno abierto y fGci!mente transitab!e en una -ona neutra!0 y despu8s de! Congreso de ?iena con>ino con !as demGs potencias adscribir!a a! reino de !os #aEses a4os+ 3isgustados por !a uniBn con una potencia protestante0 dominados por !a fiebre de! naciona!ismo de! sig!o M<M0 !os be!gas se re>o!ucionaron en e! ao %&N(+ Los ho!andeses !ucharon por conser>ar !as pro>inciasO !os franceses0 ansiosos de reabsorber !o 9ue ya habEan poseEdo en otros tiempos0 inter>inieron en !a contienda0 mientras 9ue !os Estados autocrGticos0 6usia0 #rusia y 1ustria0 9ue trataban de mantener en Europa e! statu "uo acordado en ?iena0 estaban dispuestos a abrir fuego a !a primera sea! de !e>antamiento0 fuese donde fuese+ Lord #a!merston !ogrB engaar!os a todos+ SabEa 9ue a9ue!!a pro>incia podEa ser una eterna tentaciBn0 tanto para un >ecino como para e! otro0 y 9ue sB!o una naciBn independiente decidida a conser>ar su propia integridad podrEa sobre>i>ir como -ona segura+

3espu8s de nue>e aos de !uchas0 de tiras y af!o4as0 de mandar -arpar a !a Marina ing!esa cuando asE !o creEa con>eniente0 !ogrB 9ue fuera firmado un tratado internaciona! garanti-ando 8!gica Icomo un Estado independiente y perpetuamente neutra!J+ Este tratado fue firmado en e! ao %'(' por <ng!aterra0 Francia0 6usia0 #rusia y 1ustria+ :a desde e! ao %&'P0 cuando Francia y 6usia firmaron !a a!ian-a mi!itar0 se hi-o e>idente 9ue cuatro de !as cinco naciones firmantes de! tratado de 8!gica se >erEan comprometidas de un modo automGtico0 dos contra dos0 en !a guerra 9ue habEa de p!anear Sch!ieffen+ Europa era un montBn de espadas y resu!taba comp!etamente imposib!e sacar una sin poner en mo>imiento !as demGs+ 3e acuerdo con !a a!ian-a germano)austriaca0 1!emania estaba ob!igada a ayudar a 1ustria en e! caso de un conf!icto con 6usia0 y segQn !as c!Gusu!as de !a a!ian-a entre Francia y 6usia ambas estaban ob!igadas a marchar sobre 1!emania si una de !as dos se >eEa embarcada en una Iguerra defensi>aJ contra a9ue!!a naciBn+ Esta disposiciBn hacEa ine>itab!e 9ue0 en cua!9uiera de !as guerras en !as 9ue se >iera comprometida 1!emania0 tu>iera 9ue !uchar en dos frentes tanto contra 6usia como contra Francia+ No se conocEa aQn e! pape! 9ue podEa desempear <ng!aterra+ #odEa permanecer neutra!0 o si se hacEa necesario0 entrar en !a guerra en contra de 1!emania+ No era un secreto para nadie 9ue !a causa podEa ser!o 8!gica+ 3urante !a .uerra Franco) prusiana0 cuando en e! ao %&L( 1!emania era toda>Ea una potencia en ascenso0 ismarc; habEa tenido !a suerte de reafirmar0 a una insinuaciBn de <ng!aterra0 !a in>io!abi!idad be!ga+ .!adstone habEa conseguido !a firma de un tratado por ambos bandos en e! sentido de 9ue si a!guien >io!aba !a neutra!idad be!ga0 <ng!aterra cooperarEa con e! otro a fin de defender 8!gica0 aun9ue sin comprometerse en !as operaciones genera!es de una guerra+ 1un cuando esta fBrmu!a de .!adstone hubiese sido difEci! de !!e>ar a !a prGctica0 !os a!emanes no tenEan moti>o a!guno para creer 9ue en e! ao %'%* !os ing!eses !a tomarEan menos en serio 9ue en e! ao %&L(+ Sch!ieffen0 sin embargo0 decidiB 9ue en e! caso de guerra0 habEa 9ue atacar Francia atra>esando 8!gica+ Sus ra-ones eran una Inecesidad mi!itarJ+ En una guerra de dos frentes0 escribiB0 todas !as fuer-as de 1!emania habEan de ser arro4adas contra un enemigo0 e! mGs fuerte0 e! mGs poderoso0 e! enemigo mGs pe!igroso0 y 8ste era0 Qnica y e2c!usi>amente0 Francia+*& E! p!an 9ue Sch!ieffen comp!etB hacia e! ao %'(H0 e! ao en 9ue presentB !a dimisiBn0 pre>eEa seis semanas y siete octa>os de !as fuer-as a!emanas para ani9ui!ar Francia0 mientras 9ue una octa>a parte habEa de mantener e! frente de! Este contra 6usia hasta 9ue e! grueso de! e48rcito

pudiera ser destinado a combatir a! segundo enemigo+*' Se decidiB0 en primera instancia0 por Francia0 dado 9ue 6usia podEa e>itar una rGpida >ictoria retirGndose a! interior de su inmenso paEs0 ob!igando a 1!emania a una campaa interminab!e0 como habEa sido en e! caso de Napo!eBn+ Francia estaba mucho mGs cerca y era mGs fGci! de mo>i!i-ar+ Los e48rcitos a!emGn y franc8s sB!o necesitaban dos semanas para una comp!eta mo>i!i-aciBn antes de poder !an-ar un ata9ue de importancia a! decimo9uinto dEa+ 6usia0 segQn !a aritm8tica a!emana0 debido a sus >astas distancias0 su deficiente red ferro>iaria y su gran nQmero de so!dados0 tardarEa seis semanas antes de poder !an-ar una ofensi>a de mayor esca!a0 y0 para entonces0 Francia ya podrEa haber sido derrotada+ E! riesgo de de4ar 9ue !a #rusia orienta!0 e! cora-Bn de !os junJers y de !os 5ohen-o!!ern0 sB!o fuera defendida por nue>e di>isiones0 era difEci! de aceptar0 pero ya Federico e! .rande di4o, IEs preferib!e perder una pro>incia 9ue desperdigar !as fuer-as por medio de !as cua!es 9ueremos a!can-ar !a >ictoriaJ+R( : nada conforta tanto a !a mente mi!itar como !a mG2ima de un gran0 aun9ue difunto0 genera!+ SB!o !an-ando e! mayor nQmero de fuer-as contra e! oeste podEa in>adirse Francia en un p!a-o de tiempo re!ati>amente bre>e+ So!amente por medio de !a estrategia de! en>o!>imiento0 usando 8!gica como ruta de paso0 podEan !os e48rcitos a!emanes0 segQn opinaba Sch!ieffen0 atacar con 82ito a Francia+ Sus ra-onamientos0 desde e! punto de >ista puramente mi!itar0 parecEan no entraar ningQn error+ Los e48rcitos habEan aumentado de entre doscientos y trescientos mi! hombres en e! ao %&L( a casi un mi!!Bn y medio0 y re9uerEan ahora mucho mGs espacio para maniobrar+ Las forta!e-as francesas0 construidas a !o !argo de !as fronteras de 1!sacia y Lorena a partir de! ao %&L(0 impedEan 9ue 1!emania pudiera !an-ar un ata9ue fronta! a tra>8s de !a frontera comQn+ SB!o dando un rodeo podEan !os franceses ser sorprendidos por !a espa!da y ser destruidos+ #ero a ambos e2tremos de !as !Eneas francesas estaban situados paEses neutra!es, Sui-a y 8!gica+ No habEa espacio suficiente0 para !as inmensas fuer-as a!emanas0 para rodear a !os franceses dentro de! propio territorio de Francia+ Los a!emanes !o habEan hecho en e! ao %&L(0 cuando !os dos e48rcitos habEan sido mGs reducidos0 pero ahora se trataba de maniobrar con un e48rcito de mi!!ones y rodear a otro e48rcito de mi!!ones+ E! espacio0 !as carreteras y !os ferrocarri!es eran e!ementos esencia!es y 8stos se encontraban en F!andes+ En 8!gica habEa espacio suficiente para !a maniobra de en>o!>imiento0 9ue era !a fBrmu!a recomendada por Sch!ieffen para a!can-ar e! 82ito0 asE como tambi8n e! medio para e>itar un ata9ue fronta!0 9ue era su fBrmu!a de !a derrota+

C!ause"it-0 e! orGcu!o de! pensamiento mi!itar a!emGn0 habEa concebido una rGpida >ictoria por medio de una Ibata!!a decisi>aJ como primer ob4eti>o de una guerra ofensi>a+ La ocupaciBn de! territorio enemigo y obtener e! contro! sobre sus fuentes de producciBn eran aspectos secundarios de !a cuestiBn+ Lo esencia! era obtener0 !o mGs rGpidamente posib!e0 esta >ictoria decisi>a en e! campo de bata!!a+ E! tiempo era e! factor c!a>e+ Lo 9ue mGs temEa C!ause"it- era una IreducciBn gradua!J de! enemigo o una guerra de posiciones+ EscribiB durante !a d8cada de =ater!oo y sus obras se adoptaron como !a ib!ia de !a estrategia desde e! mismo momento de su pub!icaciBn+ #ara a!can-ar una >ictoria decisi>a0 Sch!ieffen preparB una estrategia deri>ada de 1nEba! y de !a ata!!a de Cannae+ E! genera! 9ue ahora imitaba Sch!ieffen habEa muerto hacEa muchos aos+ 3os mi! aos habEan transcurrido desde e! c!Gsico dob!e en>o!>imiento de 1nEba! a !os romanos0 en Cannae+ La arti!!erEa y !as ametra!!adoras habEan reemp!a-ado a! arco y !a f!echa0 pero Sch!ieffen escribiB, ILos principios de !a estrategia no han cambiado0 sin embargo+ E! frente de! enemigo no es e! ob4eti>o+ Lo esencia! es hundir sus f!ancos S+++T y comp!etar e! e2terminio atacGndo!e por !a espa!daJ+R% SegQn Sch!ieffen0 e! en>o!>imiento se con>ertEa en !o esencia! y e! ata9ue fronta!0 en un anatema de! Estado Mayor a!emGn+ E! primer p!an de Sch!ieffen0 en e! 9ue ya se inc!uEa !a >io!aciBn de 8!gica0 fue formu!ado en e! ao %&&'+ Estaba pre>isto marchar a tra>8s de! e2tremo de 8!gica0 a! este de! Mosa+ <ncrementado a cada ao 9ue pasaba0 en e! ao %'(R se habEa con>ertido en un gran mo>imiento en>o!>ente de! a!a derecha en e! 9ue !os e48rcitos a!emanes cru-arEan 8!gica desde Lie4a a ruse!as antes de girar hacia e! sur0 en donde encontrarEan grandes faci!idades en !os territorios abiertos de F!andes0 para continuar desde a!!E contra Francia+ Todo dependEa de una rGpida decisiBn contra Francia0 pero inc!uso e! !argo rodeo a tra>8s de F!andes serEa mGs rGpido 9ue poner cerco a !a !Enea de forta!e-as a! otro !ado de !a frontera comQn+ Sch!ieffen no contaba con suficientes di>isiones para efectuar un dob!e en>o!>imiento de Francia a !o Cannae0 y por este moti>o preparB un a!a derecha muy poderosa 9ue cru-ara todo e! territorio be!ga a ambos !ados de! Mosa0 se desperdigara por todo e! paEs como un monstruoso rastri!!o0 cru-ara !a frontera franco)be!ga en toda su !ongitud y descendiera sobre #arEs a !o !argo de! >a!!e de! 7ise+ La masa a!emana se infi!trarEa entre !a capita! y !os e48rcitos franceses0 9ue se >erEan ob!igados a retroceder para hacer frente a !a amena-a a!emana0 y serEan atacados0 !e4os de sus -onas fortificadas0 en una bata!!a de ani9ui!amiento decisi>a+ Lo esencia! para este p!an era un a!a

a!emana de!iberadamente d8bi! en e! frente de 1!sacia)Lorena0 9ue tentarEa a !os franceses a a>an-ar en esta -ona0 meti8ndose en una Ibo!saJ entre Met- y !os ?osgos+ Se confiaba en 9ue !os franceses0 en su intento de !iberar !as pro>incias perdidas0 atacarEan en a9ue! frente0 y me4or para !os p!anes a!emanes si !os franceses actuaban en este sentido+ #odrEan ser entonces contenidos en !a bo!sa por e! a!a i-9uierda a!emana0 mientras 9ue !a >ictoria principa! se a!can-aba en !a retaguardia+ En !o mGs Entimo de Sch!ieffen >ibraba siempre !a esperan-a de 9ue0 una >e- p!aneada !a bata!!a en este sentido0 pudiera ser organi-ado un contraata9ue de! a!a i-9uierda con e! fin de conseguir un aut8ntico dob!e en>o!>imiento+++0 e! Ico!osa! CannaeJ de sus sueos+ 1un9ue prestara toda su atenciBn a! a!a derecha0 no por e!!o abandonaba !a gran ambiciBn de este sueo+ #ero e! a!a i-9uierda y sus posibi!idades habEan de tentar a sus sucesores+ #or !o tanto0 !os a!emanes tenEan 9ue penetrar en 8!gica+ La bata!!a decisi>a pre>eEa un en>o!>imiento0 y 8ste hacEa necesario e! uso de! territorio be!ga+ E! Estado Mayor a!emGn di4o 9ue se trataba de una InecesidadJ mi!itar0 y e! Iaiser y e! canci!!er !o aceptaron con mGs o menos ecuanimidad0 sin pensar si era aconse4ab!e+ Si era con>eniente en >ista de! probab!e efecto sobre !a opiniBn pQb!ica mundia!0 sobre todo en !os paEses neutra!es0 9uedaba postergado a un segundo t8rmino+ Lo Qnico 9ue >a!Ea0 en opiniBn de !os a!emanes0 era 9ue parecEa ser necesario para e! triunfo de !as armas a!emanas+ E! pueb!o prusiano se habEa educado desde %&L( en !a creencia de 9ue !as armas y !a guerra eran !a Qnica fuente de !a grande-a a!emana+ E! marisca! de campo ?on der .o!t- !es habEa dicho en su !ibro .a nacin en armas 9ue Inosotros hemos ganado nuestras posiciones por e! fi!o de nuestras espadas y no por !a agude-a de nuestra menteJ+RP : de esto se desprendEa0 fGci! y c!aramente0 !a decisiBn de >io!ar !a neutra!idad be!ga+ Los griegos decEan 9ue e! carGcter es destino+ Cien aos de fi!osofEa a!emana contribuyeron a hacer 9ue esta decisiBn 9ue entraaba !a semi!!a de !a autodestrucciBn esperara e! momento de ser !!e>ada a !a prGctica+ La >o- era !a de Sch!ieffen0 pero !a mano era !a de Fichte0 9ue >eEa a! pueb!o a!emGn e!egido por !a #ro>idencia para ocupar e! !ugar supremo en !a historia de! Uni>erso0 y de 5ege!0 9ue !o >eEa dirigiendo e! mundo a un g!orioso destino de apasionante Iultur0 de Niet-sche0 9ue !es decEa 9ue e! superhombre estaba por encima de! Gmbito >u!gar y corriente0 y de Treitsch;e0 9ue consideraba e! incremento de poder como !a ob!igaciBn mora! mGs e!e>ada de! Estado+ Lo 9ue for4B e! p!an de Sch!ieffen no era C!ause"it-0 ni tampoco !a ata!!a de Cannae0 sino e! acumu!ado

egoEsmo 9ue dominaba a! pueb!o a!emGn+ E! ob4eti>o0 !a bata!!a decisi>a0 era e! producto de !as >ictorias sobre 1ustria y Francia en %&HH y %&L(+ ata!!as antiguas 9ue0 a! igua! 9ue genera!es difuntos0 mantenEan en sus garras a !a mente mi!itar0 y !os a!emanes0 a! igua! 9ue !os otros pueb!os0 se preparaban para !a Q!tima guerra+ Lo fiaban todo en !a bata!!a decisi>a a !a imagen de 1nEba!0 pero inc!uso e! espEritu de 1nEba! hubiera debido recordar!e a Sch!ieffen 9ue0 aun9ue Cartago triunfB en !a ata!!a de Cannae0 6oma ganB !a guerra+ E! anciano marisca! de campo Mo!t;e pre>io0 en e! ao %&'(0 9ue !a prB2ima guerra durarEa siete aos+++ o treinta0 puesto 9ue !os recursos de un Estado moderno eran tan inmensos 9ue no se considerarEa >encido despu8s de una so!a derrota y no renunciarEa a continuar !a !ucha+RN Su sobrino0 9ue sucediB a Sch!ieffen como 4efe de! Estado Mayor0 tambi8n tu>o momentos de !ucide- en !os 9ue >eEa c!aramente esta >erdad+ En un momento de here4Ea hacia C!ause"it-0 !e di4o a! Iaiser0 en e! ao %'(H, ISerG una guerra naciona! 9ue no estarG !imitada a una bata!!a decisi>a0 sino 9ue serG una !arga y dura !ucha contra una naciBn 9ue no se rendirG hasta 9ue todas sus fuer-as se agoten0 una guerra 9ue agotarG a nuestro propio pueb!o inc!uso en e! caso de 9ue obtengamos !a >ictoriaJ+R* Sin embargo0 iba en contra de !a natura!e-a humana0 y de !a natura!e-a de! Estado Mayor0 seguir !a !Bgica de sus propias profecEas+ 1morfa y sin !Emites0 una guerra de !arga duraciBn no podEa ser cientEficamente concebida0 a diferencia de !a ortodo2a y senci!!a so!uciBn de una bata!!a decisi>a y una guerra corta+ E! 4o>en Mo!t;e ya era 4efe de! Estado Mayor cuando hi-o su profecEa0 pero ni 8! ni sus compaeros0 ni e! Estado Mayor de ningQn otro paEs0 han hecho nunca p!anes para una guerra de !arga duraciBn+ 1demGs de !os dos Mo!t;e0 e! primero muerto ya0 y e! segundo muy poco firme en sus con>icciones0 a!gunos estrategas mi!itares en otros paEses pre>eEan !a posibi!idad de una guerra pro!ongada0 pero todos e!!os preferEan creer0 a! igua! 9ue !os ban9ueros e industria!es0 9ue0 debido a !a desarticu!aciBn de !a >ida econBmica0 una guerra genera! europea no podEa durar mGs de tres o cuatro meses+ Una constante entre !os e!ementos de! ao %'%*0 como de cua!9uier otra 8poca0 era !a disposiciBn de todo e! mundo0 en todos !os bandos0 a 9ue no era prudente prepararse para una a!ternati>a mGs dura0 ni tampoco actuar en contra de a9ue!!os 9ue consideraban >erEdicos+ 3espu8s de haberse inc!inado por !a estrategia de !a Ibata!!a decisi>aJ0 Sch!ieffen !igB e! destino de 1!emania a !a misma+ Confiaba en 9ue Francia in>adirEa 8!gica tan pronto como e! desp!iegue de 1!emania en !a frontera be!ga re>e!ara su estrategia0 y0 por !o tanto0

p!aneaba 9ue 1!emania !o hiciera primero y mGs rGpidamente+ ILa neutra!idad be!ga ha de ser rota por uno de !os dos bandos UdecEa su tesisU+ E! 9ue !!egue primero a!!E y ocupe ruse!as e imponga una !e>a mi!itar de unos %+((( mi!!ones de francos0 obtendrG !a supremacEaJ+RR La posibi!idad de financiar !a guerra a costa de! enemigo en !ugar de hacer!o por propia cuenta era un ob4eti>o secundario e2puesto por C!ause"it-+ E! tercero era ganarse a !a opiniBn pQb!ica0 !o 9ue se consigue Ia!can-ando grandes >ictorias y ocupando !a capita! de! enemigo0 !o 9ue contribuye a poner fin a !a resistenciaJ+RH SabEa muy bien 9ue !os 82itos materia!es ayudan a con9uistar !a opiniBn pQb!ica0 asE como 9ue e! fracaso mora! !a puede perder+ Era 8ste un pe!igro 9ue Francia nunca perdiB de >ista y 9ue !e condu4o a !a conc!usiBn opuesta a !a de Sch!ieffen+ 8!gica representaba tambi8n para Francia !a senda de ata9ue0 no a tra>8s de !as 1rdenas0 sino a tra>8s de F!andes0 aun9ue su p!an de campaa prohibEa a sus e48rcitos seguir!o hasta despu8s de haber sido !os a!emanes !os primeros en >io!ar e! territorio be!ga+ #ara e!!os0 !a !Bgica de! caso resu!taba e>idente, 8!gica era una ruta abierta en ambas direcciones, si era 1!emania o Francia 9uien habEa de hacer uso de !a misma0 dependEa de cuG! de !as dos !o deseara mGs ardientemente+ Ta! como e2puso un genera! franc8s, IE! de !os dos 9ue desee mGs !a guerra0 no podrG hacer otra cosa 9ue >io!ar !a neutra!idad be!gaJ+RL Sch!ieffen y sus co!egas no creEan 9ue 8!gica !uchara y aadiera sus seis di>isiones a !as fuer-as francesas+ Cuando e! canci!!er V!o"0 a! discutir e! prob!ema con Sch!ieffen en %'(*0 !e recordB !a ad>ertencia de ismarc; de 9ue iba en contra de! Isentido comQnJ aadir otro enemigo a !os 9ue ya !uchaban contra 1!emania0 Sch!ieffen se a4ustB repetidas >eces e! monBcu!o a su o4o0 ta! como era su costumbre0 y di4o, I3esde !uego+ No nos hemos >ue!to mGs estQpidos desde entoncesJ+ : aadiB 9ue 8!gica no resistirEa con !as armas y 9ue se !imitarEa a una protesta+R& La confian-a a!emana se basaba en !a conocida actitud de Leopo!do <<0 9ue era rey de !os be!gas en tiempos de Sch!ieffen+ 1!to e impresionante0 con su barba negra y su aureo!a0 compuesta de amantes0 dinero0 crue!dades en e! Congo y otros escGnda!os0 Leopo!do era0 en opiniBn de! emperador Francisco Fos8 de 1ustria0 Iun hombre ma!o de pies a cabe-aJ+R' 5abEa pocos hombres 9ue merecieran esta descripciBn0 so!Ea comentar e! emperador0 pero e! rey de !os be!gas era uno de e!!os+ : dado 9ue Leopo!do era a>aro0 entre otros >icios0 e! Iaiser suponEa 9ue !a a>aricia se impondrEa a! sentido comQn0 y concebEa e! p!an muy astuto de ganarse a Leopo!do para una a!ian-a ofreci8ndo!e territorio franc8s+ .enera!mente0 cuando e! Iaiser

p!aneaba a!go 9ue deseaba !!e>ar a !a prGctica sin p8rdida de tiempo0 se encontraba !uego0 con gran disgusto y asombro por su parte0 con 9ue ta! proyecto no era rea!i-ab!e+ En %'(* in>itB a Leopo!do a 9ue !e >isitara en er!En0 !e hab!B Icon !a mayor amabi!idad de este mundoJ sobre sus orgu!!osos antepasados0 !os du9ues de orgoa0 y !e ofreciB crear de nue>o e! >ie4o ducado de orgoa con !as tierras de 1rtois0 F!andes y !as 1rdenas francesas+ Leopo!do se !o 9uedB mirando Ibo9uiabiertoJ0 y !uego0 tratando de tomar!o todo en broma0 !e recordB a! Iaiser 9ue eran muchas !as cosas 9ue habEan cambiado desde e! sig!o M?+ Sea como fuere0 di4o0 ni sus ministros ni su #ar!amento tomarEan nunca en consideraciBn ta! sugerencia+H( Fue un terrib!e error dar esta respuesta0 puesto 9ue e! Iaiser se de4B dominar por uno de sus ata9ues de ira y reprochB a! rey 9ue pusiera e! #ar!amento y a sus ministros por encima de !a >o!untad de 3ios0 con e! cua! a >eces se identificaba e! Iaiser+ U Le he dicho 9ue no se trata de un 4uego UinformB posteriormente e! Iaiser a su canci!!er V!o"U+ 19ue! 9ue en e! caso de una guerra europea no est8 conmigo0 estarG contra mE+ Soy un so!dado0 educado en !a escue!a de Napo!eBn y Federico e! .rande0 9ue habEan comen-ado sus guerras intimidando a sus enemigos0 y !o mismo har8 en e! caso de 9ue 8!gica no se ponga de mi !ado0 pues me guiar8 Qnica y e2c!usi>amente por ra-ones estrat8gicas+ Una >e- e2puesto c!aramente este modo de pensar0 !a primera e2p!Ecita amena-a de romper e! tratado confundiB y desconcertB a! rey Leopo!do+ Se dirigiB a !a estaciBn cabi-ba4o0 mirando de reo4o a su ayudante de campo como si hubiera sufrido un gra>e ata9ue+ 1un9ue fa!!ara e! p!an de! Iaiser0 se confiaba toda>Ea en 9ue Leopo!do >enderEa !a neutra!idad be!ga por una bo!sa de dos mi!!ones de !ibras ester!inas+H% Cuando un oficia! de! Ser>icio de <nformaciBn franc8s0 a! 9ue !e comunicB !a cifra un oficia! a!emGn despu8s de !a guerra0 e2presB su sorpresa ante tamaa generosidad0 !e recordB 9ue !os Ifranceses habEan de pagar esta cantidadJ+HP <nc!uso cuando Leopo!do fue sucedido en %'(' por su sobrino e! rey 1!berto0 e! sucesor de Sch!ieffen confiaba toda>Ea en 9ue !a resistencia de 8!gica serEa una simp!e forma!idad+ #or e4emp!o0 segQn sugiriB un dip!omGtico a!emGn en e! ao %'%%0 se !imitarEa a Iuna presencia de !as fuer-as be!gas a !o !argo de !a ruta 9ue pudieran seguir !as fuer-as a!emanasJ+HN Sch!ieffen contaba con treinta y cuatro di>isiones para ocupar !as carreteras a tra>8s de 8!gica0 destinando seis di>isiones para e! caso de 9ue 8!gica0 a pesar de 9ue !os a!emanes no creyeran un so!o momento en e!!o0 pudiera ofrecer resistencia+ Los a!emanes tenEan e! mG2imo inter8s en 9ue !os be!gas no ofrecieran !a menor resistencia0 puesto 9ue

esto significaba !a destrucciBn de !as >Eas de ferrocarri! y de !os puentes0 y0 por !o tanto0 !a a!teraciBn de !os p!anes a!emanes0 a9ue! es9uema tan rEgido a! 9ue e! Estado Mayor a!emGn se aferraba tan firmemente+ La conformidad be!ga0 por otro !ado0 e>itarEa !a necesidad de distraer di>isiones para cercar !as forta!e-as be!gas0 y a! mismo tiempo impedirEa toda desaprobaciBn pQb!ica de! acto a!emGn+ Con e! fin de persuadir a 8!gica contra una inQti! resistencia0 Sch!ieffen pre>io 9ue debEa ser ad>ertida0 antes de !a in>asiBn0 con un u!timGtum 9ue !a re9uiriera a Ientregar todas !as forta!e-as0 ferrocarri!es y tropasJH* o a enfrentarse a! bombardeo de sus ciudades fortificadas+ Si era necesario !a arti!!erEa pesada con>ertirEa esta amena-a en una cruda rea!idad+ La arti!!erEa pesada0 escribEa Sch!ieffen en %'%P0 serEa muy necesaria en e! curso de !a campaa+ ILa gran ciudad industria! de Li!a0 por e4emp!o0 ofrece un b!anco e2ce!ente para e! bombardeoJ+HR Sch!ieffen deseaba 9ue su a!a derecha !!egara hasta Li!a con e! fin de 9ue e! en>o!>imiento de Francia fuera comp!eto+ ICuando entremos en Francia0 de4emos 9ue nuestro Q!timo hombre de !a derecha roce e! Cana! con su mangaJ0HH escribiB+ 1demGs0 contando con !a be!igerancia ing!esa0 deseaba 9ue e! Cuerpo E2pedicionario ing!8s fuera barrido a! mismo tiempo 9ue !as tropas francesas+HL 3aba mayor >a!or a! potencia! b!o9ueo rea!i-ado por e! poder na>a! ing!8s 9ue a! e48rcito britGnico y0 por !o tanto0 estaba decidido a obtener una rGpida >ictoria sobre !as fuer-as terrestres francesas e ing!esas antes de 9ue !as consecuencias econBmicas de !a entrada de <ng!aterra en !a guerra pudieran hacerse notar+ Con este moti>o0 tenEa 9ue cargar todos sus efecti>os en e! a!a derecha+ : habEa de ser un a!a muy potente0 puesto 9ue !a densidad de so!dados por mi!!a decidEa e! territorio 9ue podEa ser cubierto+ 5aciendo uso so!amente de! e48rcito en acti>o no contaba con di>isiones suficientes para hacer frente en e! este a un e>entua! a>ance ruso y a!can-ar !a superioridad num8rica sobre Francia0 9ue 8! necesitaba para una rGpida >ictoria+ Su so!uciBn era tan senci!!a como re>o!ucionaria+ Necesitaba unidades de reser>a en e! frente+H& 3e acuerdo con !as teorEas mi!itares 9ue dominaban entonces0 so!amente !os hombres 4B>enes estaban en condiciones de una !ucha acti>aO !os reser>istas 9ue habEan prestado e! ser>icio mi!itar ob!igatorio y 9ue habEan regresado a !a >ida ci>i! eran considerados demasiado d8bi!es para ser en>iados a! frente de combate+ Con !a e2cepciBn de !os hombres menores de >eintis8is aos 9ue eran destinados a !as unidades acti>as0 !os reser>istas formaron unidades por su propia cuenta para actuar como tropas de ocupaciBn y en otros destinos de !a retaguardia+ Sch!ieffen cambiB toda esta disposiciBn+

1adiB otras >einte di>isiones de !a reser>a0 e! nQmero cambiaba segQn e! ao de! p!an0 a !a orden de marcha de !as cincuenta o mGs di>isiones en acti>o+ .racias a! aumento de estas di>isiones0 confiaba en 9ue e! en>o!>imiento serEa !o mGs efecti>o y rGpido posib!e+ 3espu8s de pasar a !a situaciBn de retiro en e! ao %'(H0 dedicB e! resto de sus aos a escribir sobre Cannae0 me4orando su p!an0 redactando informes 9ue sir>ieran de guEa a sus sucesores0 y muriB a !a edad de ochenta aos en %'%N0 murmurando en su !echo de muerte, I5a de haber !ucha+ Lo 9ue hemos de procurar es 9ue e! a!a derecha sea fuerteJ+H' Su sucesor0 e! me!ancB!ico genera! ?on Mo!t;e0 era un pesimista 9ue carecEa de !a habi!idad de Sch!ieffen para concentrarse en una so!a maniobra+ Si !a consigna de Sch!ieffen habEa sido, ISed osados y atre>idosJ0 !a de Mo!t;e era, INo seGis demasiado osadosJ+ Estaba preocupado por !a debi!idad de su a!a i-9uierda contra !os franceses y por !a debi!idad de !as fuer-as a!emanas 9ue habEan de defender !a #rusia orienta! contra !os rusos+ 3iscutiB con sus compaeros !a con>eniencia de una !ucha defensi>a contra Francia pero recha-B !a idea0 pues pre>eEa !a posibi!idad Ide una !ucha con e! enemigo en territorio propioJ+L( E! Estado Mayor manifestB su opiniBn de 9ue !a in>asiBn de 8!gica Iestaba 4ustificadaJ0L% puesto 9ue se trataba de una guerra en 9ue estaba en 4uego I!a defensa y !a e2istencia de 1!emaniaJ+ Fue mantenido en >igor e! I#!an Sch!ieffenJ0 y Mo!t;e se conso!B con e! pensamiento0 ta! como di4o en e! ao %'%N0 Ide 9ue hemos de de4ar a un !ado todas !as acusaciones contra e! agresor S+++T0 sB!o e! 82ito 4ustifica !a guerraJ+LP #ero con e! fin de andar sobre seguro0 a cada ao 9ue pasaba0 y en contra de !as ad>ertencias de Sch!ieffen0 disminuEa !a potencia de! a!a derecha en fa>or de! a!a i-9uierda+ Mo!t;e p!aneaba un a!a i-9uierda a!emana de ocho cuerpos0 con un tota! de NP(+((( hombres para formar e! frente en 1!sacia y Lorena0 a! sur de Met-+ E! centro de !as fuer-as a!emanas de once cuerpos con un tota! de *((+((( hombres habEa de in>adir Francia0 atra>esando Lu2emburgo y !as 1rdenas+ E! a!a derecha a!emana0 con un tota! de L((+((( hombres0 habEa de atacar a tra>8s de 8!gica0 ani9ui!ar !as c8!ebres forta!e-as de Lie4a y Namur0 9ue defendEan e! Mosa0 y0 despu8s de cru-ar e! rEo0 a!can-ar !as !!anuras+ Las operaciones estaban pre>istas de antemano0 dEa por dEa+ No se temEa 9ue !os be!gas !ucharan0 pero en e! caso de 9ue !o hicieran0 !a fuer-a de! ata9ue a!emGn habrEa de disuadir!es rGpidamente e instar!es a !a rendiciBn+ E! p!an pre>eEa 9ue !as carreteras a tra>8s de Lie4a estarEan abiertas a !as fuer-as a!emanas a! duod8cimo dEa de !a mo>i!i-aciBn+ E! Q!timo de !os fuertes habEa de ser con9uistado e! dEa %*0 ruse!as

ocupada e! dEa %'0 !a frontera francesa habEa de ser cru-ada e! dEa PP0 e! frente entre Thion>i!!e y St+ @uentin e! dEa N%0 y #arEs ocupada con !a >ictoria decisi>a a!can-ada e! dEa P'+ E! p!an de bata!!a habEa sido pre>isto de un modo deta!!ado+ 3e acuerdo con e! conse4o de C!ause"it-0 segQn e! cua! no se podEa de4ar ningQn deta!!e sin pre>er0 puesto 9ue e!!o podEa conducir a! desastre0 !os a!emanes habEan pre>isto cuidadosa y meticu!osamente toda posib!e contingencia+ Los oficia!es de! Estado Mayor a!emGn0 entrenados en !as maniobras y en !as au!as de !as escue!as mi!itares para proporcionar una so!uciBn correcta a !as circunstancias 9ue se pudieran presentar0 tenEan 9ue saber hacer frente a todo !o impre>isto+ Mientras se dedicaba e! mG2imo esfuer-o a! p!an de in>asiBn de Francia0 !os temores de Mo!t;e frente a 6usia iban cediendo0 en tanto 9ue su Estado Mayor aducEa0 basGndose en un cuidadoso estudio de !a red ferro>iaria rusa0 9ue 6usia no estarEa en condiciones de entrar en !a guerra antes de! ao %'%H+ : esto era confirmado por !os espEas a!emanes en a9ue! paEs0 9ue a!egaban 9ue 6usia IcambiarEa de gobierno en e! ao %'%HJ+LN En %'%* dos acontecimientos parecieron dar !a ra-Bn a 1!emania+ En abri!0 <ng!aterra habEa iniciado con>ersaciones na>a!es con !os rusos0 y en e! mes de 4unio 1!emania habEa ensanchado e! Cana! de Kie!0 permitiendo un acceso directo de sus nue>os cruceros de combate directamente de! mar G!tico a! mar de! Norte+ Cuando se enterB de !as con>ersaciones ang!o)rusas0 Mo!t;e !e di4o en e! mes de mayo a su co!ega austriaco0 e! conde Conrad >on 5Wt-endorf0 9ue Idesde a9ue! momento0 todo ap!a-amiento disminuirG nuestras posibi!idades de 82itoJ+ 3os semanas mGs tarde0 e! % de 4unio0 !e di4o a! barBn Ec;hardstein, IEstamos dispuestos0 y cuanto antes tanto me4or para nosotrosJ+L* > .a som ra de 1ed*n

E! genera! 3e Caste!nau0 segundo 4efe de! Estado Mayor franc8s0 fue >isitado en e! Ministerio de !a .uerra cierto dEa de! ao %'%N por e! gobernador mi!itar de Li!a0 e! genera! Lebas0 9ue !!egB para protestar contra !a decisiBn de! Estado Mayor de abandonar Li!a como ciudad fortificada+ Situada a die- mi!!as de !a frontera be!ga y a cuarenta de! Cana! de !a Mancha0 Li!a estaba en e! camino 9ue seguirEa cua!9uier e48rcito in>asor 9ue cru-ara F!andes+ En respuesta a !a so!icitud de! genera! Lebas0 e! genera! 3e Caste!nau e2tendiB un mapa y midiB !a distancia con una reg!a desde !a frontera a!emana a Li!a a tra>8s de

8!gica+LR La densidad norma! de tropas re9ueridas para una ofensi>a >ictoriosa0 !e recordB a su >isitante0 era de cinco o seis por metro+ Si !os a!emanes se e2tendEan mGs a!!G de! oeste de Li!a0 remarcB Caste!nau0 entonces sB!o dispondrEan de dos por metro+LH IXLes partiremos por !a mitadY E! e48rcito en acti>o a!emGn puede disponer de >einticinco cuerpos0 a!rededor de un mi!!Bn de hombres en e! frente de! 7este+++ Mire0 ca!cQ!e!o usted mismo U!e di4o a Lebas0 a!argGndo!e !a reg!aU+ Si !!egan hasta Li!a0 tanto me4or para nosotrosJ0 terminB con una sonrisa sardBnica+LL La estrategia francesa no ignoraba !a amena-a de un en>o!>imiento por medio de un a!a derecha a!emana+ #or e! contrario0 e! Estado Mayor franc8s creEa 9ue mientras !os a!emanes hicieran mGs fuerte su a!a derecha0 mGs d8bi! serEa su centro y e! a!a i-9uierda0 en donde e! E48rcito franc8s podrEa !an-ar un fuerte ata9ue+ La estrategia francesa de4B de !ado !a frontera be!ga y dedicB toda su atenciBn a este fin+ En tanto !os a!emanes sB!o pensaban en e! !argo rodeo para en>o!>er e! f!anco franc8s0 8stos p!aneaban una ofensi>a de dos fases por e! centro y a !a i-9uierda0 a ambos !ados de !a -ona fortificada a!emana de Met-0 y0 a! obtener !a >ictoria en este sector de! frente0 cortar e! a!a derecha a!emana por su base+ Se trataba de un p!an muy osado nacido de! ansia de recuperaciBn de Francia de !a humi!!aciBn sufrida en SedGn+ SegQn !as c!Gusu!as de pa- dictadas por 1!emania en ?ersa!!es en %&L%0 Francia habEa sufrido una amputaciBn0 habEa sido ob!igada a pagar indemni-aciones y a ser ocupada+ Entre !as c!Gusu!as impuestas figuraba un desfi!e de !as tropas a!emanas por !os Campos E!Eseos+ : este desfi!e tu>o !ugar por una a>enida decorada con banderas negras y >acEa comp!etamente+ En urdeos0 en donde !a 1samb!ea francesa ratificB !as c!Gusu!as de pa-0 !os diputados de 1!sacia y Lorena abandonaron !a sa!a con !Ggrimas en !os o4os0 de4ando atrGs su protesta, I#roc!amamos e! derecho de !os a!sacianos y !orenos de ser eternamente miembros de !a naciBn francesa+ Furamos en nuestro nombre0 en nombre de nuestros constituyentes0 nuestros hi4os y !os hi4os de nuestros hi4os0 9ue e2igiremos0 por todos !os tiempos y por todos !os medios0 este derecho frente a! usurpadorJ+L& La ane2iBn0 aun en contra de !a opiniBn de ismarc;0 9ue !a consideraba e! ta!Bn de 19ui!es en e! nue>o <mperio a!emGn0 era e2igida por e! >ie4o Mo!t;e y su Estado Mayor+ <nsistieron y con>encieron a! emperador de 9ue !as pro>incias fronteri-as con Met-0 Estrasburgo y !os ?osgos habEan de ser ane2ionadas por 1!emania para e>itar0 de una >e- para siempre0 9ue pudieran ser designadas por Francia para una guerra defensi>a+ #retendEan e2igir de Francia una indemni-aciBn de cinco mi! mi!!ones

de francos para hundir a Francia por toda una generaciBn y destinar un e48rcito a !a ocupaciBn de! paEs hasta 9ue hubiera sido pagada esta indemni-aciBn+ 5aciendo un enorme esfuer-o0 !os franceses !ograron reunir esta cantidad en e! curso de tres aos0 a partir de !os cua!es comen-B su recuperaciBn+ Continuaba !a sombra de SedGn0 una sombra muy negra en e! recuerdo de todos !os franceses, I3'en parlez jam*is+ pensez % toujoursJ0 habEa aconse4ado .ambetta+L' 3urante cuarenta aos sB!o pensaban en Ia9ue!!oJ+ I19ue!!oJ !o representaba todo en !a po!Etica e2terior francesa+ 3urante !os primeros aos despu8s de %&L(0 e! instinto y !a debi!idad mi!itar dictaron una po!Etica de estrategia de forta!e-as+ Francia se defendEa tras una !Enea de fortificaciones comunicadas entre sE+ 3os !Eneas fortificadas0 e!fort)Epina! y Tou!) ?erdQn0 guardaban e! frente orienta!0 y una0 Maubeuge)?a!enciennes) Li!a0 !a mitad occidenta! de !a frontera be!ga+ Los huecos de4ados tenEan 9ue cana!i-ar !as fuer-as de in>asiBn e2tran4eras+ Tras este muro0 ta! como insistiB ?Ector 5ugo en uno de sus mGs >ibrantes !!amamientos0 IFrancia sB!o tendrG 9ue pensar en reconstruir sus fuer-as0 concentrar sus energEas0 a!imentar su sagrada ira0 !!amar a fi!as a su 4o>en generaciBn para formar un e48rcito de! pueb!o0 traba4ar sin descanso0 estudiar !os m8todos y habi!idades de! enemigo y ser de nue>o !a gran Francia0 !a de! ao %L'P0 !a Francia 9ue e2ponEa sus ideas con !a punta de su espada+ : !!egarG e! dEa en 9ue serG irresistib!e+ E! dEa en 9ue >o!>erG a apoderarse de 1!sacia)LorenaJ+&( Francia prosperB de nue>o0 pero ba4o !as !uchas internas0 e! rea!ismo0 e! bou!angismo0 e! c!erica!ismo0 !as hue!gas y0 fina!mente0 e! de>astador asunto 3reyfus0 continuaba ardiendo !a sagrada ira0 sobre todo en e! E48rcito+ Lo Qnico 9ue mantenEa unidos a todos !os miembros de! E48rcito0 tanto si pertenecEan a !a >ie4a guardia o eran repub!icanos0 4esuitas o masones0 era !a m%sti"ue d'Alsace+ Las miradas de todos estaban fi4as en !a !Enea a-u! de !os ?osgos+ Un capitGn de infanterEa confesB0 en e! ao %'%P0 9ue so!Ea conducir a sus hombres en patru!!as de e2p!oraciBn secreta hasta !as cumbres desde donde podEan di>isar !a ciudad de Co!mar+ I1! regreso de estas e2pediciones secretas0 nuestros hombres se sentEan dominados por una incontro!ab!e emociBnJ+&% En su origen0 1!sacia habEa sido disputada tanto por 1!emania como por Francia0 hasta 9ue durante e! reinado de Luis M<? fue ane2ionada a! paEs ga!o de acuerdo con e! Tratado de =estfa!ia de %H*&+ 3espu8s de 9ue se ane2ionase 1!emania0 1!sacia y parte de Lorena en %&L(0 durante e! gobierno de ismarc;0 8ste aconse4B conceder a sus habitantes !a mG2ima autonomEa y estimu!ar todo !o posib!e su !oca!ismo0 pues cuanto mGs a!sacianos se

consideraran0 tanto menos franceses se sentirEan+ #ero sus sucesores no tu>ieron en cuenta nunca este conse4o+ FamGs tomaron en consideraciBn !os deseos de sus nue>os sQbditos0 no hicieron e! menor esfuer-o por ganarse sus simpatEas0 administraron !as pro>incias como 7eic)sland o Zterritorio imperia!Z a !as Brdenes de funcionarios a!emanes como si se tratara de co!onias africanas0 !ogrando con e!!o disgustar a !a pob!aciBn hasta 9ue !es fue conferida una ConstituciBn en e! ao %'%%+ #ero entonces ya era demasiado tarde+ La 1dministraciBn a!emana sufriB un rudo go!pe con e! asunto 3e Zabern0 en e! ao %'%N0 9ue empe-B cuando0 despu8s de un intercambio de insu!tos entre !a pob!aciBn indEgena y !os so!dados a!emanes0 un oficia! a!emGn go!peB a un -apatero in>G!ido con su sab!e+ E! caso terminB en una e2posiciBn pQb!ica de !a po!Etica a!emana en e! 7eic)sland0 en un creciente sentimiento hosti! a 1!emania en todo e! mundo y en e! simu!tGneo triunfo de! mi!itarismo en er!En0 en donde e! oficia! 3e Zabern se con>irtiB en un h8roe0 fe!icitado por e! prEncipe heredero+ La 1!emania de %&L( no habEa a!can-ado aQn su ob4eti>o fina!+ E! 3Ea de 1!emania en Europa0 cuando e! <mperio a!emGn habEa sido proc!amado en !a Sa!a de !os Espe4os en ?ersa!!es0 no habEa !!egado aQn a su fin+ Francia no habEa sido ani9ui!ada0 e! <mperio franc8s continuaba e2tendi8ndose por [frica de! Norte e <ndochina0 y e! mundo de! arte y de !a be!!e-a continuaba postrGndose a !os pies de #arEs+ Los a!emanes sentEan una terrib!e en>idia por e! paEs 9ue acababan de con9uistar+ I?i>ir como 3ios en FranciaJ continuaba siendo uno de !os dichos mGs popu!ares entre !os a!emanes+ 1! mismo tiempo0 consideraban 9ue Francia era un paEs decadente en su cu!tura y debi!itada por su democracia+ IEs comp!etamente imposib!e para un paEs 9ue ha tenido cuarenta y dos ministros de !a .uerra en cuarenta y tres aos0 poder !uchar de un modo efecti>oJ0 anunciB e! profesor 3e!brVc;0 e! mGs c8!ebre entre todos !os historiadores a!emanes+&P ConsiderGndose a sE misma superior en espEritu0 fuer-a y energEa0 en !a industria y en !as >irtudes naciona!es0 1!emania a!egaba 9ue se merecEa e! dominio de Europa+ La obra de SedGn habEa de ser comp!etada+ ?i>iendo a !a sombra de esta obra no comp!etada0 Francia0 9ue resurgEa en espEritu y fuer-a0 se cansaba de estar eternamente en guardia0 e2hortada por sus gobernantes a ponerse a !a defensi>a+ 1 fina!es de sig!o su espEritu se rebe!B contra treinta aos de actitud defensi>a con su consiguiente sentimiento de inferioridad+ Francia sabEa 9ue fEsicamente era mGs d8bi! 9ue 1!emania+ TenEa menos pob!aciBn y su Endice de nata!idad era inferior+ #recisaba de un arma para tener mayor confian-a en sE misma y poder sobre>i>ir+ Un arma de

!a 9ue careciera 1!emania+ La Iidea armadaJ cump!Ea esta necesidad+ La fe en su poder con>enciB a Francia de 9ue e! espEritu humano no necesitaba0 a fin de cuentas0 someterse a !as fuer-as predestinadas de !a e>o!uciBn 9ue Schopenhauer y 5ege! habEan dec!arado irresistib!es+ E! nue>o concepto franc8s 9uedB e2presado en !as pa!abras de ergson como e! !lan vital0 e! espEritu todo con9uistador+ E! espEritu de Francia serEa e! factor compensador+ Su >o!untad de >ictoria0 su !lan0 permitirEa a Francia >encer a su enemigo+ Su genio estaba en su espEritu0 e! espEritu de !a gloire0 de! ao %L'P0 de !a incomparab!e IMarsei!!aiseJ0 e! espEritu de !a heroica caba!!erEa de! genera! Margueritte y su carga en SedGn0 cuando inc!uso .ui!!ermo <0 mientras contemp!aba !a bata!!a0 no pudo por menos de e2c!amar, I0), les raves gensYJ+&N La fe en e! fer>or de Francia0 en e! &uror gallicae0 reanimB !a fe de Francia en sE misma en !a generaciBn de despu8s de! ao %&L(+ Fue este fer>or e! 9ue desp!egB sus banderas0 hi-o redob!ar sus tambores y armB a sus so!dados0 y serEa e! 9ue !!e>arEa a Francia a !a >ictoria en e! caso de 9ue >o!>iese a >erse me-c!ada en una guerra+ Traducido a t8rminos mi!itares0 e! !lan vital de ergson se con>irtiB en !a doctrina de !a ofensi>a0 y !a atenciBn 9ue merecEa !a frontera be!ga fue cediendo gradua!mente en fa>or de un des!i-amiento progresi>o de gra>edad hacia e! este0 hacia e! punto en donde una ofensi>a francesa pudiera ser !an-ada para romper e! frente a!emGn a tra>8s de! 6in+ #ara !os a!emanes !a maniobra de en>o!>imiento a tra>8s de F!andes conducEa hacia #arEsO para !os franceses no !!e>aba a ninguna parte+ SB!o podEan !!egar a er!En por e! camino mGs corto+ Cuanto mGs se decantaba e! modo de pensar de! Estado Mayor en fa>or de !a ofensi>a0 tanto mayor era e! nQmero de fuer-as 9ue concentraba en e! punto de ata9ue y tanto menos fuer-as de4aban para defender !a frontera be!ga+ Mientras 9ue !a fi!osofEa mi!itar francesa habEa cambiado0 !a geografEa francesa era igua!+ Los factores geogrGficos de sus fronteras continuaban siendo a9ue!!os 9ue habEan determinado !os a!emanes en e! ao %&L(+ Las demandas territoria!es de 1!emania0 !e habEa e2p!icado .ui!!ermo < a !a emperatriEugenia0 Ino tienen otro ob4eti>o 9ue hacer retroceder e! punto de partida desde e! 9ue !os e48rcitos franceses pudieran atacarnos en e! futuroJ+ :0 a! mismo tiempo0 hacEan a>an-ar !os puntos de partida desde !os cua!es 1!emania podEa atacar a Francia+ En tanto su geografEa ob!igaba a Francia a adoptar una estrategia defensi>a0 su historia y su desarro!!o0 entre %&L( y %'%*0 dirigEan su mente hacia !a ofensi>a+ La doctrina de !a ofensi>a tenEa su origen en !a Kcole 1up!rieure de la 5uerre0 !a 1cademia Mi!itar0 !a sede de !a 8!ite inte!ectua! de! E48rcito0

cuyo director0 e! genera! Ferdinand Foch0 era e! for4ador de !a teorEa mi!itar de !a 8poca+ La mente de Foch0 a! igua! 9ue un cora-Bn0 contenEa dos >G!>u!as, !a primera a!imentaba e! espEritu de !a estrategia y !a segunda hacEa circu!ar e! sentido comQn+ #or un !ado0 Foch predicaba una doctrina de >o!untad e2puesta en su famoso aforismo, ILa >o!untad de con9uista es !a primera condiciBn de !a >ictoriaJ0 o0 de un modo mGs concreto, IHictoire, c'est la volont!J0 y IUna bata!!a ganada es una bata!!a en !a 9ue nos negamos a confesar 9ue hemos sido derrotadosJ+&* En !a prGctica0 esto habEa de con>ertirse en !a famosa orden en e! Marne para !an-arse a! ata9ue cuando !a situaciBn e2igEa e! rep!iegue+ Su oficia!idad de a9ue!!os dEas siempre recordarEa sus gritos de IX1tacarY X1tacarYJ mientras hacEa >io!entos gestos y corrEa de un !ado a otro como si sufriera descargas e!8ctricas+ Cuando mGs tarde !e preguntaron por 9u8 habEa a>an-ado en e! Marne cuando t8cnicamente habEa sido derrotado0 contestB, I\#or 9u8] No !o s8+ 3ebido a mis hombres0 por9ue tenEan >o!untad+ :0 ademGs+++ 3ios estaba con nosotrosJ+ 1un9ue habEa estudiado a fondo a C!ause"it-0 Foch no creEa0 como !os sucesores a!emanes de C!ause"it-0 en e! es9uema de una bata!!a estudiada de antemano en todos !os deta!!es+ Todo !o contrario0 creEa en !a necesidad de una adaptaciBn continua y una impro>isaciBn de acuerdo con !as circunstancias 9ue se fueran presentando+ IE! reg!amento es muy bueno a !a hora de !a instrucciBn0 pero en !os momentos de pe!igro no puede hacerse uso de! mismoJ0 so!Ea decir+ I5emos de aprender a pensarJ+ : pensar significaba de4ar !ibertad a !a iniciati>a0 permitir 9ue !o imponderab!e ganara sobre !o materia!0 e2poner0 en todo momento0 !a >o!untad y e! poder sobre !as circunstancias+ #ero !a idea de 9ue sB!o !a mora! podEa con9uistar y >encer0 pre>enEa Foch0 era un Iconcepto muy infanti!J+ #ero no se entretenEa mucho en sus e!ucubraciones metafEsicas y pensaba en e! acto en sus conferencias y !os !ibros 9ue pub!icB antes de !a guerra0 .es principes de la guerre % .a conduite de la guerre0 en !os cua!es e2ponEa !os factores c!Gsicos de !a tGctica0 e! desp!iegue de !as a>an-adi!!as0 !a necesidad de !a s_ret! o ZprotecciBnZ0 !os e!ementos !ogEsticos0 !a necesidad de obediencia y discip!ina+ Casi todas sus ensean-as 9uedaban resumidas en otro aforismo 9ue hi-o fami!iar durante !a guerra, I4e "uois s'agit'il]J $Z\3Bnde estG !a esencia de! prob!ema]Z/+ 1 pesar de su e!ocuencia cuando hab!aba de !a tGctica0 fue !a mEstica >o!untad de con9uista !o 9ue cauti>B !a mente de sus discEpu!os+ En cierta ocasiBn0 en %'(&0 cuando C!emenceau habEa pensado en Foch0 9ue entonces era profesor0 para e! cargo de director de !a 1cademia

Mi!itar0 un agente pri>ado a 9uien en>iB a escuchar sus conferencias !e informB profundamente consternado, IEse oficia! ensea !a metafEsica de un modo tan abrupto 9ue con>ertirG en idiotas a sus discEpu!osJ+ 1 pesar de 9ue C!emenceau nombrB a Foch para e! cargo0 habEa0 sin embargo0 cierta rea!idad en e! informe de! agente+ No por e! hecho de 9ue fueran ensean-as tan obtusas0 sino por e! hecho de 9ue precisamente eran tan atracti>as0 y !os principios de Foch formaron escue!a en Francia+ Fueron asimi!ados con especia! entusiasmo por un Iardiente y bri!!ante oficia!J0 e! corone! .randmaison0 9uien en su ca!idad de director de! (roisi!me ,ureau o SecciBn de Cineraciones0 pronunciB en %'%% dos conferencias en !a 1cademia Mi!itar con efectos tran9ui!i-adores+ E! corone! .randmaison habEa asimi!ado Qnica y e2c!usi>amente !a cabe-a y no !os pies de !os principios de Foch+ E2poniendo su !lan0 sin su s_ret!0 e2presB una fi!osofEa mi!itar 9ue e!ectri-B a sus oyentes+ EsgrimiB ante sus sorprendidos o4os una Iidea armadaJ 9ue trataba de demostrar!es cBmo podrEa ganar Francia una guerra+ Lo esencia! era !a o&&ensive * outrance $Zofensi>a a u!tran-aZ/+ SB!o asE podEa a!can-arse !a bata!!a decisi>a de C!ause"it-0 9ue Ies e! acto esencia! de !a guerraJ0 y 9ue0 Iuna >e- iniciada0 debe ser !!e>ada a buen t8rmino0 sin segundas intenciones0 hasta e! !Emite de !a resistencia humanaJ+ E! tomar !a iniciati>a era !a condiciBn sitie "ua non+ Unas disposiciones preconcebidas basadas en un 4uicio dogmGtico de !o 9ue harEa e! enemigo eran comp!etamente prematuras+ La !ibertad de acciBn se consigue Qnica y e2c!usi>amente imponiendo nuestra >o!untad a! enemigo+ ITodas !as Brdenes de! mando deben estar inspiradas en !a >o!untad de tomar y conser>ar !a iniciati>aJ+ La defensi>a 9ueda o!>idada0 abandonada0 descartada0 pues su Qnica posib!e 4ustificaciBn era ocasiona! IeconomEa de fuer-as en ciertos puntos con >istas a 9ue participaran en e! ata9ue principa!J+ Los efectos de estas pa!abras en e! Estado Mayor fueron profundos y durante !os dos aos siguientes !os preceptos fueron tenidos en cuenta en !as nue>as regu!aciones de campaa para !a direcciBn de !a guerra y en un nue>o p!an de campaa0 e! I#!an %LJ0 9ue fue adoptado en mayo de %'%N+ Tras pocos meses de haber pronunciado .randmaison sus conferencias0&R e! presidente de !a 6epQb!ica0 Fa!!ieres0 anunciB, ISB!o !a ofensi>a se adapta a! temperamento de !os so!dados franceses S+++T+ Estamos decididos a marchar directamente sobre e! enemigo sin ninguna c!ase de >aci!acionesJ+&H Los nue>os p!anes de campaa aprobados por e! gobierno en octubre de %'%N0 como e! documento fundamenta! para !a instrucciBn y !a direcciBn de! E48rcito franc8s0 se anunciaban con to9ues

de trompeta, IE! E48rcito franc8s0 9ue >ue!>e a sus tradiciones0 desde este momento no admite otra !ey 9ue e! ata9ueJ+ SeguEan ocho mandamientos 9ue hacEan referencia a !a Ibata!!a decisi>aJ0 a !a Iofensi>a sin >aci!aciones de ninguna c!aseJ0 Ia !a >a!entEa y tenacidadJ0 Ia !a destrucciBn de !a >o!untad de! ad>ersarioJ+&L Con toda !a pasiBn de !a ortodo2ia 9ue trataba de ani9ui!ar !a here4Ea0 !os p!anes descartaban y abandonaban por comp!eto toda !abor defensi>a+ ISo!amente !a ofensi>a Uproc!amabaU conduce a resu!tados positi>osJ+ Su S8ptimo Mandamiento decEa, ILas bata!!as estGn por encima de !as !uchas mora!es+ La derrota es ine>itab!e tan pronto como de4a de e2istir !a >o!untad de con9uista+ E! 82ito no !o consigue e! 9ue ha padecido menos0 sino a9ue! cuya >o!untad es !a mGs fuerteJ+ En ningQn punto de !os ocho mandamientos se hacEa !a menor referencia a !o 9ue Foch !!amaba !a sret!+ Las ensean-as se resumEan en !a pa!abra fa>orita de! cuerpo de oficia!es franceses0 le eran0 Ze! ner>ioZ+ Lo mismo 9ue !a 4u>entud emprendiB !a marcha ba4o una bandera 9ue !ucEa e! nombre de E2ce!sior0 e! E48rcito franc8s fue a !a guerra0 en e! ao %'%*0 ba4o una bandera 9ue !!e>aba e! nombre de Cran+ En %'%%0 e! mismo ao en 9ue e! corone! .randmaison pronunciB sus conferencias0 se hi-o un Q!timo esfuer-o para ob!igar a Francia a una estrategia defensi>a0 y este esfuer-o rea!i-ado en e! Conse4o Supremo de .uerra fue hecho0 ni mGs ni menos0 9ue por e! comandante en 4efe0 e! genera! Miche!+ En su ca!idad de >icepresidente de! Conse4o0 cargo 9ue !!e>aba Ensita !a funciBn de comandante en 4efe en caso de guerra0 e! genera! Miche! era e! oficia! decano en e! E48rcito+ En un informe 9ue ref!e4aba precisamente e! modo de pensar de Sch!ieffen0 sometiB su opiniBn sobre !a probab!e !Enea de ata9ue a!emGn y sus propBsitos concretos con re!aciBn a! a!a derecha a!emana+ 1 causa de !as dificu!tades natura!es y de !as fortificaciones francesas a !o !argo de !a frontera comQn con 1!emania0 argVEa0 !os a!emanes no podEan confiar en ganar una rGpida y decisi>a bata!!a en Lorena+ Ni tampoco marchando a tra>8s de Lu2emburgo y e! e2tremo mGs cercano a 8!gica0 a! este de! Mosa0 conseguEan espacio suficiente para su estrategia fa>orita de en>o!>imiento+ SB!o apro>echGndose de Itodo e! con4unto de! territorio be!gaJ0 di4o0 podEan !an-ar !os a!emanes a9ue!!a ofensi>a Iinmediata0 bruta! y decisi>aJ 9ue habEan de descargar sobre Francia antes de 9ue !as fuer-as de sus a!iados acudieran en su ayuda+ Sea!B 9ue desde hacEa muchos aos !os a!emanes ambicionaban e! gran puerto be!ga de 1mberes y esto !es proporcionaba una ra-Bn adiciona! para atacar a tra>8s de F!andes+ #ropuso hacer frente a 1!emania a !o !argo de !a

!Enea ?erdQn)Namur)1mberes con un e48rcito franc8s de un mi!!Bn de hombres cuya a!a i-9uierda0 a! igua! 9ue !a derecha de Sch!ieffen0 ro-ara e! Cana! con su manga+ E! p!an de! genera! Miche! no sB!o era esencia!mente defensi>o0 sino 9ue dependEa de una proposiciBn 9ue era anatema para sus compaeros+ #ara hacer frente a! nQmero de so!dados 9ue creEa 9ue !os a!emanes destinarEan a tra>8s de 8!gica0 e! genera! Miche! propuso dob!ar !os efecti>os fronteri-os franceses adscribiendo un regimiento de reser>a a cada uno de !os regimientos en acti>o+ Si hubiera propuesto admitir a Mistinguett entre !os <nmorta!es de !a 1cademia Francesa probab!emente no hubiese !e>antado mGs c!amor y disgusto+ I.es reserves, c'est z!roYJ&& era e! dogma c!Gsico de! cuerpo de oficia!es franc8s+ Los hombres 9ue habEan terminado su instrucciBn en e! ser>icio mi!itar y 9ue figuraban entre !os >eintitr8s y !os treinta y cuatro aos 9uedaban c!asificados como reser>istas+ 1! ser mo>i!i-adas0 !as promociones mGs 4B>enes comp!etaban !as unidades regu!ares de! E48rcito para 9ue contaran con fuer-as de guerra0 mientras 9ue e! resto de !os >arones eran inc!uidos en regimientos de reser>a0 brigadas o di>isiones segQn distritos geogrGficos !oca!es+ Eran considerados aptos Qnica y e2c!usi>amente para !as ob!igaciones de retaguardia o para ser destinados a !as forta!e-as0 e incapaces0 a causa de !a fa!ta de oficia!es instruidos o de !a reser>a0 para ser destinados como regimientos de primera !Enea+ E! desprecio de! e48rcito regu!ar por !as reser>as0 un desd8n 9ue era compartido por !os partidos de !a derecha0 era mayor aQn estando !a naciBn en armas+ Me-c!ar a !os reser>istas con !as di>isiones en acti>o e9ui>a!drEa a c!a>ar un pua! en !a garganta de! e48rcito de primera !Enea+ SB!o e! e48rcito acti>o0 decEan0 puede inter>enir en !a defensa de! territorio+ Los partidos de !a i-9uierda0 por otro !ado0 y en recuerdo de! genera! ou!anger0 asociaban e! E48rcito a coups d'!tat y creEan en e! principio segQn e! cua! toda !a naciBn debEa contribuir en e! esfuer-o b8!ico como !a Qnica sa!>aguarda de !a 6epQb!ica+ Eran de !a opiniBn de 9ue unos cuantos meses de instrucciBn capacitaban a cua!9uier ciudadano para ir a !a guerra y se oponEan de un modo rotundo a! aumento a tres aos de! ser>icio mi!itar+ E! E48rcito e2igiB esta reforma en e! ao %'%N0 no sB!o para hacer frente a! E48rcito a!emGn0 sino por9ue cuantos mGs hombres estu>ieran ba4o !as armas en un momento dado0 tanto menos habrEa de confiarse en !as unidades de reser>a+ 3espu8s de !argos y eno4osos debates fue aprobada !a !ey de tres aos en %'%N+ E! desprecio hacia !as reser>as 9uedB aumentado por !a nue>a doctrina ofensi>a0 ya 9ue se creEa 9ue sB!o podEa ser incu!cada a !as tropas en acti>o+ #ara rea!-ar e! !an-amiento irresistib!e de!

atta"ue rus"u!e0 simbo!i-ado por !a bayoneta ca!ada0 !a cua!idad esencia! era e! !lan0 y e! !lan no podEa suponerse en unos hombres 9ue >i>Ean entregados por comp!eto a !a >ida ci>i! y 9ue tenEan responsabi!idades fami!iares+ Los reser>istas me-c!ados con !as tropas acti>as crearEan Ie48rcitos de decadenciaJ0 incapaces de sentir !a sed de !a con9uista+ Se sabEa 9ue unos sentimientos parecidos dominaban a! otro !ado de! 6in+ E! Iaiser habEa repetido en innumerab!es ocasiones, INo 9ueremos padres de fami!ia en e! frenteJ+&' En e! Estado Mayor franc8s era un dogma 9ue !os a!emanes no me-c!arEan !as unidades de !a reser>a con !as unidades en acti>o0 y esto !!e>B a !a creencia de 9ue !os a!emanes no contarEan con hombres suficientes en !a !Enea de! frente para hacer dos cosas a! mismo tiempo, estab!ecer una potente a!a derecha a tra>8s de un e2tenso territorio be!ga a! oeste de! Mosa y mantener fuer-as suficientes por parte de !os franceses a tra>8s de! 6in+ Cuando e! genera! Miche! presentB su p!an0 e! ministro de !a .uerra0 Messimy0 !o ca!ificB de Icomme une insanit!J+'( Como presidente de! Conse4o Superior de .uerra no sB!o intentB anu!ar!o0 sino 9ue tambi8n consu!tB con otros miembros de! Conse4o sobre !a con>eniencia de sustituir a Miche!+'% Messimy0 un hombre e2uberante0 en8rgico y casi >io!ento0 de grueso cue!!o0 cabe-a redonda0 bri!!antes o4os de campesino0 !entes y una >o- muy potente0 era un antiguo oficia! profesiona!+ En %&''0 cuando era capitGn de ca-adores a !a edad de treinta aos0 se habEa !icenciado en e! E48rcito como protesta contra !a negati>a de estudiar de nue>o e! caso 3reyfus+ En a9ue! ambiente tan apasionado0 e! cuerpo de oficia!es0 9ue tradiciona!mente se sentEa separado de! pueb!o0 apretB sus fi!as e insistiB en 9ue admitir !a posibi!idad de !a inocencia de 3reyfus0 despu8s de su condena0 serEa destruir e! prestigio y !a infa!ibi!idad de! E48rcito+ Messimy decidiB entonces dedicarse a !a carrera po!Etica con e! fin de Ireconci!iar a! E48rcito con !a naciBnJ+'P E2aminB e! Ministerio de !a .uerra en busca de me4oras+ 1! descubrir un nQmero de genera!es Iincapacitados no sB!o para dirigir tropas0 sino inc!uso para seguir!asJ0'N adoptB e! sistema de Theodore 6oose>e!t de ordenar a todos !os genera!es 9ue dirigieran !as maniobras montados a caba!!o+ Cuando esto pro>ocB protestas de determinados genera!es 9ue a causa de su edad habrEan de !icenciarse de! E48rcito0 Messimy rep!icB 9ue 8ste era precisamente e! ob4eti>o 9ue 8! perseguEa+ Fue nombrado ministro de !a .uerra en 4unio de %'%%0 despu8s de una serie de cuatro ministros en cuatro meses0 y a! dEa siguiente de tomar posesiBn de su cargo se enfrentB con !a presencia de! caonero a!emGn #anther frente a 1gadir0 !o 9ue precipitB !a segunda

crisis en Marruecos+ En espera de !a mo>i!i-aciBn en cua!9uier momento0 Messimy se di4o 9ue e! genera!Esimo pre>isto para e! mando0 e! genera! Miche!0 era Iincapa-0 indecisoJ y 9ue Ise derrumbarEa ba4o e! peso de !a responsabi!idad 9ue en un momento dado pudiera caer sobre 8!J+'* Messimy estaba firmemente con>encido de 9ue en e! cargo 9ue ocupaba representaba un Ipe!igro naciona!J+ La I!ocaJ propuesta de Miche! fue e! prete2to para !ibrarse de 8!+ Miche!0 sin embargo0 se negB a marcharse antes de 9ue su p!an fuera presentado a! Conse4o0 entre cuyos miembros figuraban !os mGs re!e>antes genera!es de Francia, .a!!ieni0 e! gran co!onia!istaO #au0 e! >eterano manco de %&L(O Foffre0 e! ingeniero si!enciosoO y 3ubai!0 e! e4emp!o de !a >a!entEa 9ue !!e>aba e! 9uepis !adeado sobre un o4o con e! c)ic e/"uis de! Segundo <mperio+'R Todos e!!os habEan de ocupar puestos de mando en %'%* y dos de e!!os fueron ascendidos a marisca!es de Francia+ #ero ninguno dio su apoyo a! p!an de Miche!+ Uno de !os oficia!es de! Ministerio de !a .uerra 9ue estu>o presente en !a reuniBn di4o, INo hay necesidad de discutir!o+ Miche! estG ma! de !a cabe-aJ+'H Tanto si este >eredicto representaba o no e! punto de >ista de todos !os presentes0 pues Miche! a!egB0 mGs tarde0 9ue e! genera! 3ubai! se habEa mostrado en un principio de acuerdo con 8!0 !o cierto es 9ue Messimy0 9ue en ningQn momento ocu!tB !a hosti!idad a! p!an0 se ganB e! >isto bueno de! Conse4o+ @uiso e! destino 9ue Messimy fuera un hombre de mucho carGcter0 a! contrario 9ue Miche!+ Estar en !o cierto y ser ignorado es cosa 9ue no o!>idan !as personas 9ue ocupan posiciones de responsabi!idad0 pero Miche! pagB caras sus presunciones+ Fue nombrado comandante mi!itar de #arEs0 en donde en un momento crucia! demostrB0 en efecto0 9ue era un hombre Iincapa- e indecisoJ+ Messimy0 despu8s de haber abandonado por comp!eto !a here4Ea de! p!an defensi>o de Miche!0 hi-o todo !o 9ue estu>o en su poder en e! Ministerio de !a .uerra para e9uipar a! E48rcito0 para 9ue 8ste se pudiera !an-ar a una bri!!ante ofensi>a0 pero se >io defraudado en su ambiciBn mGs acariciada, !a necesidad de reformar e! uniforme franc8s+ Los ing!eses habEan adoptado e! ca9ui despu8s de !a guerra con !os bBers0 y !os a!emanes estaban a punto de efectuar e! cambio de! a-u! prusiano a! gris de campaa+ #ero en %'%P !os so!dados franceses continuaban !uciendo !as cha9uetas a-u!es0 e! 9uepis y !os panta!ones ro4os 9ue habEan !!e>ado en %&N(0 cuando !os fusi!es sB!o a!can-aban doscientos pasos y !os e48rcitos 9ue !uchaban con !as fi!as cerradas no tenEan necesidad de! camuf!a4e+ Cuando >isitB e! frente de !os a!canes en e! ao %'%P0 Messimy >io !as >enta4as 9ue tenEan !os bQ!garos con sus uniformes parduscos y >o!>iB a

Francia decidido a reducir !a >isibi!idad de! E48rcito franc8s+ #ero su proyecto de embutir a sus so!dados en uniformes grises y a-u!es o grises y >erdes !e>antB un sinfEn de protestas+ E! orgu!!o de! E48rcito era intransigente a renunciar a sus panta!ones ro4os0 de! mismo modo 9ue aceptaba !as armas pesadas a disgusto+ 3e nue>o e! prestigio de! E48rcito se encontraba en un ca!!e4Bn sin sa!ida+ ?estir a !os so!dados franceses en un co!or sucio0 poco g!orioso0 dec!araban !os a!tos oficia!es de! E48rcito0 serEa ceder ante !as presiones de !os 3reyfus y !os masones+ orrar Itodo !o 9ue es co!orido0 todo !o 9ue presta su a!egre aspecto a !os so!dados UescribiB e! Ec)o de 6arsU0 es ir en contra tanto de! gusto franc8s como de !a funciBn mi!itarJ+ Messimy insistiB en 9ue pudiera muy bien darse e! caso de 9ue ambos ya no fueran sinBnimos0 pero sus contrarios no cedieron+ 3urante una reuniBn par!amentaria0 un antiguo ministro de !a .uerra0 e! seor Etienne0 hab!B por Francia, U \E!iminar !os panta!ones ro4os] UgritBU+ XNuncaY .e pantaln muge, c'est la 8ranceY IEsta ciega e imb8ci! preferencia por e! mGs >isib!e de todos !os co!ores tendrG crue!es consecuenciasJ0 escribiB mGs tarde Messimy+'L Mientras tanto0 toda>Ea en p!ena crisis de 1gadir0 tenEa 9ue proceder a! nombramiento de otro genera!Esimo en !ugar de Miche!+ 3ecidiB conferir mGs responsabi!idad a! cargo combinGndo!o con e! de 4efe de! Estado Mayor y abo!iendo e! cargo de 4efe de! Estado Mayor en e! Ministerio de !a .uerra0 9ue era ocupado por e! genera! 3ubai!+ E! sucesor de Miche! tendrEa todas !as riendas de! poder reunidas en sus manos+ La primera e!ecciBn de Messimy recayB en e! austero y bri!!ante genera! .a!!ieni0 9ue se negB a aceptar!o a!egando 9ue0 habiendo contribuido a !a caEda de Miche!0 ahora sentEa escrQpu!os en suceder!e+ 1demGs0 sB!o !e 9uedaban dos aos de ser>icio acti>o y opinaba 9ue e! nombramiento de un Ico!onia!istaJ pro>ocarEa disgustos en e! e48rcito metropo!itanoO Iune "uestion de outonJ0'& di4o0 !!e>Gndose e! dedo Endice a su insignia+ E! genera! #au0 a 9uien !e correspondEa por turno0 puso como condiciBn 9ue se !e permitiera nombrar a !os genera!es 9ue ocuparEan !os cargos mGs a!tos0 !o 9ue0 teniendo en cuenta sus puntos de >ista reaccionarios0 amena-aba con estab!ecer una barrera entre un E48rcito de derechas y una naciBn repub!icana+ 1gradeciendo su honestidad0 e! gobierno se negB a aceptar esta condiciBn+ Messimy consu!tB con .a!!ieni0 9ue !e sugiriB a su antiguo subordinado en Madagascar0 Iun frEo y metBdico traba4ador con una mente !Qcida y precisaJ+'' En consecuencia0 e! cargo0 fue ofrecido a! genera! Foseph) Fac9ues)C8saire Foffre0 9ue entonces tenEa cincuenta y nue>e aos de edad0 antiguo 4efe de! Cuerpo de <ngenieros y actua! 4efe de !os Ser>icios

de 6etaguardia+ <mponente y barrigudo en su ho!gado uniforme0 con rostro carnoso adornado por unos bigotes pesados casi b!ancos y unas pob!adas ce4as0 pie! rosada y 4u>eni!0 serenos o4os a-u!es y una mirada cGndida y tran9ui!a0 Foffre parecEa Santa C!aus y tenEa cierto aire de bene>o!encia e ingenuidad0 dos cua!idades 9ue no formaban parte de su carGcter0 precisamente+ No descendEa de una fami!ia de caba!!eros0 no se habEa graduado en St+ Cyr0 sino en !a menos aristocrGtica0 aun9ue no menos cientEfica0 Kcole 6ol%tec)ni"ue0 y no habEa estado en !a 1cademia Mi!itar para recibir una instrucciBn mi!itar superior+ Como oficia! de! Cuerpo de <ngenieros 9ue cuidaba de temas tan poco romGnticos como !as fortificaciones y !os ferrocarri!es0 formaba parte de una secciBn de! E48rcito cuyos oficia!es pocas >eces eran e!egidos para cargos mGs e!e>ados+ Era e! mayor de once hi4os de un pe9ueo fabricante burgu8s de barri!es de >ino en !os #irineos franceses+ Su carrera mi!itar se habEa distinguido por un si!encioso cump!imiento y una gran eficacia en todos !os cargos 9ue habEa desempeado como comandante de una compaEa en Formosa0 en <ndochina0 en SudGn y TombuctQ0 como oficia! de Estado Mayor en !a SecciBn de Ferrocarri!es en e! Ministerio de !a .uerra0 como profesor en !a Escue!a de 1rti!!erEa0 como oficia! de fortificaciones a !as Brdenes de .a!!ieni en Madagascar de %'((0 a %'(R0 como genera! de di>isiBn en %'(R0 a! mando de un Cuerpo de E48rcito en %'(&0 y como director de !a 6etaguardia y miembro de! Conse4o de .uerra desde %'%(+ No se !e conocEan re!aciones c!erica!es0 monGr9uicas o de otra Endo!e0 habEa estado !e4os de! paEs durante e! caso 3reyfus0 su reputaciBn de buen repub!icano era tan intachab!e como sus bien cuidadas manos y era un hombre sereno y f!emGtico+ Su caracterEstica mGs re!e>ante era su habitua! si!encio0 !o 9ue en otros hombres hubiera podido ser tomado como timide- o desprecio hacia !os demGs0 pero 9ue en Foffre inspiraba confian-a+ Le 9uedaban toda>Ea cuatro aos antes de ser !icenciado por a!can-ar !a edad correspondiente+ Foffre tenEa p!ena conciencia de una deficiencia suya, no estaba a! corriente de! intrincado traba4o de un Estado Mayor+ Un ca!uroso dEa de 4u!io0 cuando de4aron abiertas !as puertas en e! Ministerio de !a .uerra 9ue daban a !a 7u! 1t' 4omini"ue0 unos oficia!es >ieron en su despacho a! genera! #au cogiendo a Foffre por un botBn de su guerrera+ I ien0 c)er ami U!e decEaU0 !e daremos a 3e Caste!nau+ K! conoce todo !o referente a !a !abor en e! Estado Mayor+++ todo marcharG sobre ruedasJ+%(( Caste!nau0 9ue se habEa graduado tanto en St+ Cyr como en !a 1cademia Mi!itar0 procedEa0 como 3Z1rtagnan0 de .ascua0 donde se dice 9ue se educan hombres de sangre ardiente y cerebro frEo+ TenEa !a des>enta4a de estar

emparentado con un mar9u8s0 de haberse re!acionado con !os 4esuitas y de hacer ga!a de un cato!icismo persona! 9ue 8! practicaba tan pQb!icamente 9ue durante !a guerra se ganarEa e! apodo de Ile capucin ott!J0 Ze! mon4e con botasZ+ Sin embargo0 go-aba de una !arga e2periencia en e! Estado Mayor+ Foffre hubiese preferido a Foch0 pero sabEa 9ue Messimy sentEa un ine2p!icab!e pre4uicio contra este Q!timo+%(% Ta! como era su costumbre0 escuchB !os comentarios de #au y !os aceptB+ IX1yYJ0 se !amentB Messimy cuando Foffre so!icitB e! nombramiento de Caste!nau como !ugarteniente suyo+ ILe>antarG usted una tormenta en !os partidos de !a i-9uierda y se crearG muchos enemigosJ+%(P Sin embargo0 con e! consentimiento de! presidente y de! primer ministro0 9ue Ipuso una cara de desconcierto y consternaciBnJ0 ambos nombramientos merecieron !a aprobaciBn oficia!+ Un genera! 9ue ambicionaba un cargo para 8! mismo pre>ino a Foffre contra 3e Caste!nau0 diciendo 9ue 8ste !e desp!a-arEa, ICaste!nau noJ0 rep!icB Foffre+ ILo necesito durante seis meses0 !uego !e dar8 e! mando de un Cuerpo de E48rcitoJ+ #ero !uego 9uedB demostrado 9ue 3e Caste!nau era un oficia! rea!mente incapacitado y Foffre !e dio e! mando de una di>isiBn en !ugar de un Cuerpo de E48rcito+ La suprema confian-a de Foffre en sE mismo 9uedB demostrada a! ao siguiente cuando su ayudante0 e! comandante 1!e2andre0 !e preguntB si temEa 9ue !a guerra pudiera esta!!ar pronto+ USE0 !o temo Urep!icB FoffreU+ Siempre !o he creEdo+ Esta!!arG, !uchar8 y >encer8+ Siempre he conseguido !o 9ue me he propuesto+++ como en SudGn+ : >o!>erG a ser asE+ UEsto significarEa e! bastBn de mando de marisca! para usted+ UEn efectoU asintiB Foffre0 con !acBnica ecuanimidad+%(N a4o !a 8gida de un persona4e tan poco comunicati>o0 e! Estado Mayor se dedicB0 a partir de! ao %'%%0 a re>isar !os reg!amentos de campaa0 reeducando a !a tropa en su espEritu y for4ando un nue>o p!an de campaa para sustituir e! I#!an %HJ+ La mente rectora de! Estado Mayor0 Foch0 habEa sido ascendido y desde !a 1cademia Mi!itar habEa pasado a ocupar un mandoO su Q!timo destino fue Nancy0 donde0 como so!Ea decir0 I!a frontera de! ao %&L( cortaba como una cicatri- e! pecho de! paEsJ+%(* 1!!E0 guardando !a frontera0 estaba a! mando de! MM Cuerpo0 9ue muy pronto habEa de hacerse famoso+ 5abEa de4ado atrGs0 sin embargo0 una Icapi!!aJ0 como eran !!amadas !as camari!!as en e! E48rcito franc8s0 de un nQmero de discEpu!os 9ue formaban un cErcu!o a!rededor de su persona+ : tambi8n habEa de4ado atrGs un p!an estrat8gico0 9ue fue !o 9ue se con>irtiB en e! marco de! I#!an %LJ+ Comp!etado en abri! de %'%N0 fue adoptado sin discusiBn o consu!ta0 con4untamente con !os nue>os reg!amentos de

campaa por e! Conse4o Supremo de .uerra en e! mes de mayo+ Fueron dedicados !os siguientes dieciocho meses a reorgani-ar e! E48rcito sobre !a base de! p!an0 preparando todas !as instrucciones y Brdenes de mo>i!i-aciBn0 transportes0 ser>icios de suministros0 destinos y concentraciones+ En febrero de %'%* estaba !isto para ser distribuido en secciones a !os genera!es de !os cinco e48rcitos en 9ue estaban di>ididas !as Fuer-as 1rmadas francesas+ La idea origina!0 ta! como fue e2puesta por Foch0 era, I5emos de !!egar a er!En pasando por MagunciaJ0%(R o sea0 cru-ando e! 6in en Maguncia0 a %N( mi!!as a! noroeste de Nancy+ Este ob4eti>o0 sin embargo0 era Qnica y e2c!usi>amente una idea0 un p!an+ 1 diferencia de! I#!an Sch!ieffenJ0 e! I#!an %LJ no contenEa un ob4eti>o principa! y tampoco un es9uema e2p!Ecito de !as operaciones+ No era un p!an de operaciones0 sino un p!an de desarro!!o con estudio de >arias posib!es !Eneas de ata9ue para cada e48rcito0 segQn cuG!es fueran !as circunstancias0 pero sin un ob4eti>o concreto+ #uesto 9ue0 en esencia0 era un p!an de respuesta0 una respuesta a! ata9ue a!emGn0 cuyas rutas de a>ance no podEan ser c!aramente fi4adas por !os franceses0 tenEa por necesidad 9ue ser0 ta! como e2puso Foffre0 Ia posteriori y oportunistaJ+%(H Su intenciBn era c!ara, IX1tacarYJ+ #or todo !o demGs0 sus disposiciones eran muy f!e2ib!es+ Una bre>e directrigenera! de cinco frases0 c!asificadas como secretas0 fue !o Qnico 9ue se enseB a todos !os genera!es 9ue habEan de !!e>ar e! p!an a !a prGctica0 pero sin conceder!es e! derecho a discutir!a+ :0 en rea!idad0 ofrecEa muy poco para una discusiBn+ ISean cua!es fueran !as circunstancias0 es intenciBn de! comandante en 4efe a>an-ar con todas !as fuer-as a! encuentro de !os e48rcitos a!emanesJ+ E! resto de !a directri- genera! indicaba Qnica y e2c!usi>amente 9ue !a acciBn francesa consistEa en dos ofensi>as mayores0 una a !a i-9uierda y !a otra a !a derecha de !a -ona fortificada a!emana en Met-)Thion>i!!e+ La primera0 a !a derecha o Isur de Met-J0 a>an-arEa directamente hasta esta ciudad a tra>8s de !a antigua frontera de Lorena0 mientras 9ue una operaciBn secundaria en 1!sacia estaba pre>ista para asentar e! a!a derecha francesa en e! 6in+ La ofensi>a a !a i-9uierda o Inorte de Met-J a>an-arEa en direcciBn norte o0 en e! caso de 9ue e! enemigo >io!ara territorio neutra!0 en direcciBn nordeste0 por Lu2emburgo y !as 1rdenas be!gas0 pero este mo>imiento serEa !!e>ado a !a prGctica so!amente en caso de ordenar!o e! comandante en 4efe+ E! propBsito genera!0 aun9ue esto no se decEa en ninguna parte0 era cru-ar e! 6in0 ais!ando a! mismo tiempo e! a!a derecha in>asora a!emana desde detrGs+ #ara este fin0 e! I#!an %LJ desp!egaba cinco e48rcitos franceses a !o !argo de !a frontera entre

e!fort y 1!sacia hasta 5irson0 a una tercera parte de! camino0 apro2imadamente0 de !a frontera franco)be!ga+ Los restantes dos tercios de !a frontera be!ga0 desde 5irson hasta e! mar0 9uedaban sin defensa+ Era precisamente a !o !argo de esta fran4a donde e! genera! Miche! habEa p!aneado defender Francia+ Foffre encontrB su p!an en !a ca4a fuerte de su oficina cuando sucediB a Miche!+ Concentraba e! centro de gra>edad de !as fuer-as francesas en esta e2trema secciBn i-9uierda de !a !Enea0 9ue0 en cambio0 Foffre de4aba a! descubierto+ Era un p!an prematuramente defensi>o0 no permitEa tomar !a iniciati>a0 y Foffre0 despu8s de un meticu!oso estudio0 !o ca!ificB como una I!ocuraJ+%(L E! Estado Mayor franc8s0 a pesar de 9ue recibEa mucha informaciBn a tra>8s de! 4eu/i!me ,ureau0 e! ser>icio de informaciBn mi!itar franc8s0 9ue sea!aba un poderoso en>o!>imiento de! a!a derecha a!emana0 creEa 9ue !os argumentos contra esta maniobra eran mGs con>incentes 9ue su misma e>idencia+ No creEan 9ue !os a!emanes pudieran cru-ar F!andes0 a pesar de 9ue !es habEa sido e2puesta una primera >ersiBn de! I#!an Sch!ieffenJ por un oficia! de! Estado Mayor a!emGn+ 3urante e! curso de tres entre>istas con un oficia! de informaciBn franc8s en ruse!as0 Ni-a y #arEs0 e! oficia! a!emGn se presentB con !a cabe-a >endada0 de4ando sB!o una abertura 9ue re>e!aba unos bigotes grises y unos o4os de mirada penetrante+%(& Los documentos 9ue entregB0 a cambio de una cantidad de dinero muy e!e>ada0 re>e!aban 9ue !os a!emanes p!aneaban cru-ar 8!gica por Lie4a0 Namur0 Char!eroi0 e in>adir Francia a !o !argo de! >a!!e de! 7ise pasando por .uise0 Noyon y Compi8gne+ La ruta era correcta para e! ao %'%*0 puesto 9ue !os documentos eran aut8nticos+ E! genera! #ende-ac0 9ue entonces era e! 4efe de! Estado Mayor franc8s0 opinaba 9ue !a informaciBn IcorrespondEa perfectamente con !a actua! tendencia de !a estrategia a!emana0 9ue ensea !a necesidad de un >asto en>o!>imientoJ0%(' pero muchos de sus co!egas eran de opiniBn contraria+ No creEan 9ue !os a!emanes pudieran mo>i!i-ar suficientes hombres para una maniobra de ta! esca!a y sospechaban 9ue !a informaciBn podEa ser una trampa para a!e4ar a !os franceses de !a -ona de! ata9ue efecti>o+ Los p!anes franceses eran obstacu!i-ados por una serie de dudas0 y una de !as mayores !a representaba 8!gica+ #ara !a mente francesa era e>idente 9ue !os a!emanes o!igarEan a entrar en !a guerra a <ng!aterra si >io!aban e! territorio be!ga y ocupaban 1mberes+ \Era !Bgico pensar 9ue !os a!emanes ob!igaran a entrar en !a guerra a <ng!aterra] \No era ImGs !BgicoJ suponer 9ue se basarEan de nue>o en e! p!an de! >ie4o Mo!t;e y atacarEan 6usia antes de 9ue !os rusos pudieran terminar su !enta mo>i!i-aciBn] En su intento de adoptar e!

I#!an %LJ a una de !as >arias hipBtesis de !a estrategia a!emana0 Foffre y Caste!nau creEan 9ue !o mGs probab!e era una gran ofensi>a enemiga a tra>8s de !a meseta de Lorena+ CreEan 9ue !os a!emanes >io!arEan e! e2tremo de! territorio be!ga a! este de! Mosa+ Ca!cu!aban !as fuer-as a!emanas en e! frente de! 7este sin !as reser>as0 en !a !Enea de! frente0 en >eintis8is cuerpos de E48rcito+ Caste!nau decidiB 9ue era por comp!eto Iimposib!eJ 9ue estas fuer-as pudieran e2tenderse a! otro e2tremo de! Mosa+ I: yo tenEa !a misma opiniBnJ0 escribiB Foffre+%%( Fean Faur8s0 e! gran 4efe socia!ista0 pensaba de un modo diferente+ En su bata!!a contra !a !ey de !os tres aos insistiB0 en sus discursos y en su !ibro .'Arm!e nouvelle0 en 9ue !a guerra de! futuro serEa de un e48rcito de masas en !a 9ue inter>endrEan todos !os ciudadanos+ Esta guerra era !a 9ue estaban preparando !os a!emanes0 y si Francia no hacEa uso de todos sus reser>istas en e! frente0 estarEa sumida en una terrib!e inferioridad+ Fuera de !a capi!!a de !os protectores de! I#!an %LJ habEa otros t8cnicos mi!itares 9ue abogaban firmemente por !a defensi>a+ E! corone! .rouard0 en su !ibro .a guerre eventuelle0 pub!icado en %'%N0 escribiB, IEs0 sobre todo0 en !a ofensi>a a!emana a tra>8s de 8!gica donde deberEamos fi4ar toda nuestra atenciBn+ #or !o 9ue se puede pre>er0 podemos afirmar0 sin >aci!aciones de ninguna c!ase0 9ue si nos !an-amos a !a ofensi>a desde un principio seremos derrotados+ #ero si Francia prepara una defensa contra e! a!a derecha a!emana todas !as >enta4as estarEan a nuestro fa>orJ+ En %'%N e! 4eu/i!me ,ureau reuniB suficiente informaciBn sobre e! destino 9ue !os a!emanes pensaban dar a sus reser>as hasta e! punto de 9ue ya era imposib!e para e! Estado Mayor franc8s ignorar este factor crucia!+%%% Una crEtica de Mo!t;e sobre !as maniobras a!emanas en e! ao %'%N0 indicando 9ue !as reser>as serEan emp!eadas en e! sentido ya conocido ahora0 fue a parar tambi8n a manos de !os franceses+ E! comandante Me!otte0 e! agregado mi!itar be!ga en er!En0 obser>B e informB de 9ue !os a!emanes !!amaban a fi!as0 en %'%N0 a un nQmero anorma! de reser>istas0 por !o 9ue dedu4o 9ue estaban formando un cuerpo de !a reser>a para cada uno de !os cuerpos en acti>o+ #ero !os autores de! I#!an %LJ no se de4aron con>encer+ 6echa-aban !as pruebas 9ue apoyaban !a teorEa de mantenerse a !a defensi>a0 puesto 9ue sus cora-ones y sus esperan-as0 asE como tambi8n sus ensean-as y estrategia0 se decantaban firmemente por !a ofensi>a+ Se persuadEan a sE mismos diciendo 9ue !os a!emanes tenEan intenciBn de usar !as reser>as e2c!usi>amente para proteger !as !Eneas de comunicaciones y destinar!as a !os Ifrentes pasi>osJ y como tropas de ocupaciBn+ 6echa-aban !a defensa de !a frontera be!ga0 insistiendo en

9ue si !os a!emanes e2tendEan su a!a derecha hasta F!andes de4arEan e! centro tan indefenso 9ue !os franceses0 ta! como argumentara Caste!nau0 IpodrEan partir!o por !a mitadJ+ Una potente a!a derecha a!emana proporcionarEa a !os franceses !a >enta4a num8rica sobre e! centro y !a i-9uierda a!emana+ Kste es e! significado de !a c!Gsica frase de Caste!nau, IXTanto me4or para nosotrosYJ+ Cuando e! genera! Lebas abandonB en cierta ocasiBn !a 7u! 1t' 4omini"ue0 !e di4o a un diputado por Li!a 9ue !e acompaaba, IK! tiene tres estre!!as en !a bocamanga y yo0 dos+ \CBmo puedo discutir con 8!]J+%%P 4 <:n solo soldado ingl!s=

Los p!anes mi!itares con4untos de <ng!aterra con Francia fueron preparados en %'(R cuando !a derrota de 6usia ante !os 4aponeses0 re>e!ando de sQbito su impotencia0 desarticu!B e! e9ui!ibrio europeo+ 3e forma inesperada y simu!tGnea !os gobiernos de todas !as naciones tu>ieron conciencia de 9ue si a!guno de e!!os e!egEa a9ue! momento para pro>ocar !a guerra0 Francia habrEa de !uchar sin un a!iado+ 1!emania0 en e! acto0 puso e! momento a prueba+ 1 !as tres semanas de !a derrota rusa en Mu;den0 en %'(R0 !an-B un reto a Francia por medio de !a sensaciona! presencia de! Iaiser en TGnger0 e! dEa N% de mar-o+ #ara !os franceses esto significaba 9ue 1!emania probaba de nue>o !a Iposibi!idadJ0 y 9ue !a encontrarEa0 si no en a9ue! momento0 sE muy pronto+ IComo todos !os demGs0 tambi8n yo hube de presentarme en #arEs a !as nue>e de a9ue!!a maanaJ0 escribiB Char!es #8guy0 e! poeta0 redactor0 mEstico0 e! socia!ista contrario a su partido y e! catB!ico enemigo de su <g!esia0 9ue hab!aba en nombre de !a conciencia francesa+ IComo todos !os demGs0 sabEa tambi8n yo a !as once y media 9ue0 en e! transcurso de a9ue!!as dos horas0 habEa comen-ado un nue>o perEodo en !a historia de mi >ida0 en !a historia de mi patria0 en !a historia de !a humanidadJ+%%N #8guy no hab!aba por9ue sE de su propia >ida+ En agosto de %'%* se a!istB como >o!untario0 a !a edad de cuarenta y un aos0 y muriB en e! campo de bata!!a de! Marne e! L de septiembre+ Tambi8n .ran retaa reaccionB ante e! reto de TGnger+ Su organi-aciBn mi!itar acababa de ser re>isada a fondo por e! Comit8 de !ord Esher+ 1demGs de 8ste0 en e! Comit8 estaban e! !ord de! 1!miranta-go0 sir Fohn Fisher0 9ue habEa reformado !a f!ota con una serie de caones re>o!ucionarios0 y un oficia! de! E48rcito0 sir .eorge C!ar;e0 conocido por sus modernas ideas sobre !a estrategia imperia!+ E! Itriun>irato EsherJ habEa creado un

Comit8 de !a 3efensa <mperia! para dirigir !a po!Etica 9ue estu>iera re!acionada con !a guerra0 en e! cua! Esher era miembro permanente y C!ar;e0 su secretario0 y habEa proporcionado a! E48rcito un Estado Mayor+ #recisamente cuando e! Iaiser montaba un ner>ioso caba!!o b!anco por !as ca!!es de TGnger0 e! Estado Mayor estaba estudiando una guerra teBrica basada en !a suposiciBn de 9ue !os a!emanes cru-arEan 8!gica en un amp!io mo>imiento de f!anco a! norte y oeste de! Mosa+ Esta maniobra0 sobre e! mapa0 !es demostrB a! director de !as operaciones mi!itares0 e! genera! .rierson0 y su ayudante0 e! genera! 6obertson0 9ue e2istEan muy pocas posibi!idades de detener a !os a!emanes0 a no ser 9ue !as fuer-as ing!esas I!!egaran a! escenario de !a guerra rGpidamente y con potentes fuer-asJ+ #or a9ue! entonces !os ing!eses pre>eEan una acciBn independiente en 8!gica+ E! seor a!four0 primer ministro conser>ador0 so!icitB en e! acto un informe para saber cuGnto tiempo necesitaba una fuer-a de cuatro di>isiones para ser mo>i!i-ada y desembarcada en 8!gica en e! caso de una in>asiBn a!emana+ 3urante esa crisis0 mientras .rierson y 6obertson se tras!adaban a! continente para e2aminar sobre e! terreno !a frontera franco)be!ga0 a!four perdiB e! mando de! gobierno+ Los ner>ios estaban muy e2citados por ambas partes ante e! temor de 9ue 1!emania pudiera apro>echarse de !a catGstrofe de 6usia para precipitar !a guerra en e! >erano siguiente+ No habEan sido for4ados toda>Ea ninguna c!ase de p!anes para una acciBn mi!itar con4unta ang!o)francesa+ 3ebido a 9ue !os ing!eses estaban metidos en unas e!ecciones genera!es y todos !os ministros0 desperdigados por e! paEs en su campaa e!ectora!0 !os franceses se >ieron ob!igados a efectuar una demarc)e no oficia!+ Su agregado mi!itar en Londres0 e! comandante 5uguet0 estab!eciB contacto con un acti>o y traba4ador intermediario0 e! corone! 6epington0 corresponsa! mi!itar de ()e (imes0 9uien0 despu8s de so!icitar !a pre>ia autori-aciBn de Esher y C!ar;e0 iniciB !as negociaciones+ En un memorGndum sometido a! gobierno franc8s0 e! corone! 6epington preguntaba, I\5emos de aceptar como un principio 9ue Francia no >io!arG e! territorio be!ga a no ser 9ue se >ea ob!igada por una pre>ia >io!aciBn0 a cargo de !os a!emanes]J+ I3ecididamente0 sEJ0 contestaron !os franceses+ I\Se dan cuenta !os franceses de 9ue una >io!aciBn de !a neutra!idad be!ga nos ob!iga automGticamente a !a defensa de nuestros tratados]J0 preguntaba e! corone! en e! intento de efectuar tanto una ad>ertencia como una consu!ta+ FamGs un gobierno britGnico se habEa ob!igado a sE mismo a entrar IautomGticamenteJ en acciBn0 pero e! corone! marchaba ya muy ade!antado a su tiempo+ IFrancia siempre ha

confiado en eso Ufue !a respuesta un tanto e>asi>aU pero nunca ha recibido una seguridad oficia!J+%%* #or medio de este formu!ario de preguntas y respuestas0 e! corone! estab!eciB 9ue Francia no confiaba gran cosa en una acciBn independiente de !os ing!eses en 8!gica y creEa 9ue !a unidad de mando0 Francia por tierra y .ran retaa por mar0 era Iabso!utamente indispensab!eJ+ Mientras tanto habEan sido e!egidos !os !ibera!es+ Enemigos0 por tradiciBn0 de !a guerra y de !as a>enturas e2tran4eras0 confiaban en 9ue !as buenas intenciones y !a buena >o!untad !ograrEan conser>ar !a pa-+ Su nue>o secretario de 1suntos E2teriores era sir Ed"ard .rey0 9ue sufriB !a muerte de su esposa un mes despu8s de haber 4urado e! cargo+ E! nue>o secretario de !a .uerra0 6ichard 5a!dane0 era un abogado 9ue sentEa una pasiBn ta! por !a fi!osofEa a!emana 9ue0 cuando !os e!ementos mi!itares en e! Conse4o !e preguntaron 9u8 c!ase de e48rcito pre>eEa 8!0 repuso, IUn e48rcito hege!ianoJ+ ILa con>ersaciBn terminB en este puntoJ0 escribiB mGs tarde+%%R .rey0 9ue fue consu!tado por !os franceses0 contestB 9ue no tenEan !a menor intenciBn de IretirarJ ninguna seguridad 9ue su predecesor hubiese dado a Francia+ Cuando se enfrentB con una crisis mayor0 una semana despu8s de haber ocupado e! nue>o cargo0 !e preguntaron a 5a!dane si e2istEan compromisos para 9ue !os ing!eses !ucharan a! !ado de !os franceses en caso de emergencia+ 5a!dane consu!tB !os archi>os y no encontrB nada escrito+ La informaciBn 9ue !e entregaron decEa 9ue se tardarEa dos meses en destinar cuatro di>isiones a! continente+%%H .rey se preguntaba sobre !a con>eniencia de 9ue se ce!ebraran con>ersaciones entre !os estados mayores como IprecauciBn mi!itarJ0 sin comprometer por e!!o a .ran retaa+ 5a!dane consu!tB con e! primer ministro0 sir 5enry Campbe!!) annerman+ 1 pesar de su afi!iaciBn a! partido0 Campbe!!) annerman sentEa una aficiBn y una pasiBn tan grande por todo !o franc8s 9ue a >eces cru-aba e! Cana! de !a Mancha por !a maana para a!mor-ar en Ca!ais y estar de regreso en Londres por !a noche+%%L 3io su consentimiento a !as entre>istas entre !os estados mayores0 aun9ue con cierta pre>enciBn por e! 8nfasis puesto en Ipreparati>os con4untosJ+ 3ado 9ue !o mGs seguro era 9ue se !!egara Imuy cerca de un honorab!e entendimientoJ0%%& temEa 9ue pudieran destruir con e!!o !os amab!es y sue!tos !igGmenes de !a Entente+ #ara e>itar!o0 5a!dane dispuso 9ue fuera firmada una carta por e! genera! .rierson y e! comandante 5uguet dec!arando 9ue !as con>ersaciones0 en ningQn momento0 comprometerEan a .ran retaa+%%' Una >eestab!ecida esta fBrmu!a0 dio su autori-aciBn para 9ue comen-aran !as negociaciones+ 1 partir de a9ue! momento0 8!0 .rey0 y e! primer

ministro0 sin informar si9uiera a! resto de !os miembros de! .abinete0 de4aron e! futuro desarro!!o en manos de !os mi!itares0 como si se Itratara de un asunto de trGmite mGsJ+%P( Los estados mayores iniciaron !as con>ersaciones+ Los oficia!es britGnicos0 entre !os 9ue figuraba sir Fohn French0 un genera! de caba!!erEa 9ue se habEa distinguido durante !a .uerra de !os Bers0 asistieron a9ue! >erano a !as maniobras francesas+ .rierson y 6obertson >isitaron !a frontera acompaados por e! comandante 5uguet+ #re>ia consu!ta con e! Estado Mayor franc8s e!igieron bases de desembarco a !o !argo de un frente entre Char!eroi y Namur y -onas de combate hasta !as 1rdenas0 siempre en e! supuesto de una in>asiBn a!emana a tra>8s de 8!gica+%P% E! Itriun>irato EsherJ0 sin embargo0 era fundamenta!mente contrario a! destino de! E48rcito ing!8s como mera ayuda de! franc8s0 y !os p!anes0 despu8s de haber sido iniciados en e! ao %'(R no prosperaron+ E! genera! .rierson fue reemp!a-ado+ E! punto de >ista 9ue dominaba0 representado por !ord Esher0 fa>orecEa !a acciBn independiente de! mando franc8s en 8!gica0 en donde !a defensa de 1mberes y !a costa contigua era de inter8s directo de !os ing!eses+%PP En opiniBn de sir Fohn French0 !a acciBn britGnica habEa de ser predominantemente na>a!+ 3udaba de !a capacidad mi!itar de !os franceses0 estaba con>encido de 9ue !os a!emanes !os derrotarEan por tierra y no >eEa ninguna necesidad de destinar e! E48rcito ing!8s a! continente para 9ue fuera derrotado con4untamente con !os franceses+ La Qnica acciBn terrestre de !a 9ue se dec!araba partidario era un auda- desembarco a espa!das de !os a!emanes0 y ya habEa e!egido0 a ta! fin0 e! !ugar e2acto+++ una Ifran4a de arena dura de die- mi!!asJ a !o !argo de !a costa bG!tica de !a #rusia orienta!+ 1!!E0 a sB!o no>enta mi!!as de er!En0 se encontraba e! punto mGs cercano a !a capita! a!emana 9ue podEa ser a!can-ado por mar0 de modo 9ue !as tropas ing!esas desembarcadas por !a Marina con9uistarEan una base de operaciones y ImantendrEan ocupados a un mi!!Bn de a!emanesJ+ 1parte de esta acciBn0 e! E48rcito serEa Idestinado Qnicamente S+++T a sQbitos ata9ues contra !a costa0 !a recon9uista de 5e!go!and y !a guarniciBn de 1mberesJ+ Su p!an de !ucha en Francia era0 en opiniBn de Fisher0 Iuna !ocura suicidaJ0 pues e! Ministerio de !a .uerra sB!o se distinguEa por su ignorancia de !a guerra0 y e! E48rcito debEa ser administrado como un Iane2o de !a MarinaJ+%PN :a en %'%(0 Fisher0 9ue habEa cump!ido !os sesenta y nue>e aos0 fue ascendido a !a nob!e-a y re!e>ado de! 1!miranta-go0 pero no por e!!o habEa de de4ar de prestar >a!iosos ser>icios+ 3espu8s de haber sido superada !a crisis de %'(H0 !os p!anes mi!itares con4untos con !os franceses apenas

progresaron durante !os siguientes aos+ Mientras tanto0 dos hombres estab!ecieron una amistad franco)ing!esa 9ue habEa de ser>ir como e! primer cab!e para !a construcciBn de un puente+ E! Estado Mayor ing!8s estaba0 entonces0 a! mando de! brigadier genera! 5enry =i!son0 un a!to y huesudo ang!o)ir!and8s con una cara 9ue se parecEa a !a de un caba!!o+ 6Gpido e impaciente0 =i!son se agitaba constantemente con nue>as ideas0 era un hombre !!eno de humor0 pasiBn0 imaginaciBn y0 sobre todo0 energEa+ Cuando prestaba ser>icio en e! Ministerio de !a .uerra en Londres0 acostumbraba a dar !argos paseos por 5yde #ar;0 antes de! desayuno0 !!e>Gndose e! periBdico 9ue so!Ea !eer de pie aminorando e! paso+%P* Educado por una serie de institutrices francesas0 hab!aba e! franc8s de un modo muy f!uido+%PR Lo a!emGn !e interesaba mucho menos+ En enero de %'(' Sch!ieffen pub!icB una carta anBnima en !a 4eutsc)e 7evue para protestar contra ciertos cambios hechos en su p!an por su sucesor Mo!t;e+ La e2posiciBn bGsica0 si no !os deta!!es0 de !a Ico!osa! CannaeJ pre>ista para e! mo>imiento de !os e48rcitos franc8s e ing!8s0 fue re>e!ada y supuesta !a identidad de! autor+ Cuando un estudiante de Camber!ey !e enseB e! artEcu!o a su comandante0 =i!son !o de>o!>iB dici8ndo!e de un modo indiferente, IMuy interesanteJ+%PH En diciembre de %'(' e! genera! =i!son se propuso >isitar a su co!ega franc8s0 e! comandante de !a Kcole 1up!rieure de la 5uerre0 e! genera! Foch+ 1sistiB a cuatro conferencias y un cursi!!o y fue in>itado cort8smente por e! genera! Foch a tomar e! t80 ya 9ue0 aun9ue 8ste estaba mo!esto por !as frecuentes interrupciones por parte de >isitantes e2tran4eros0 se creEa ob!igado con su co!ega ing!8s+ E! genera! =i!son0 9ue estaba entusiasmado por !o 9ue habEa >isto y oEdo0 a!argB !a char!a durante tres horas+ Cuando Foch fina!mente pudo acompaar a su >isitante hasta !a puerta confiando en 9ue a!!E tendrEa !ugar !a despedida definiti>a0 =i!son !e anunciB 9ue >o!>erEa a! dEa siguiente para continuar !a con>ersaciBn+ Foch no pudo de4ar de admirar e! eran de! ing!8s y fingir un sincero inter8s+ #ero esta segunda char!a sir>iB para 9ue !os dos hombres se sincerasen+ Un mes despu8s =i!son >o!>Ea a estar en #arEs para ce!ebrar una segunda entre>ista+ Foch aceptB su in>itaciBn de >isitar!e en Londres en !a prima>era siguiente y =i!son prometiB estar otra >e- en #arEs en >erano+%PL En Londres0 cuando se presentB Foch0 =i!son !e presentB a 5a!dane y a otros en e! Ministerio de !a .uerra+ 1! abrir !a puerta de una de !as oficinas gritB, ITengo un genera! franc8s ahE fuera+++ e! genera! Foch+ 5ab!o muy en serio+++ ese muchacho mandarG !os e48rcitos a!iados cuando esta!!e !a gran guerraJ+%P& =i!son ya habEa aceptado e! principio de !a unidad de mando

y habEa e!egido a! hombre0 aun9ue habEan de pasar cuatro aos y estar a! borde de !a derrota antes de 9ue !os acontecimientos !e dieran !a ra-Bn+ 1 tra>8s de repetidas >isitas desde %'('0 !os dos comandantes se hicieron muy amigos0 hasta e! punto de ser admitido =i!son en e! cErcu!o fami!iar de! franc8s e in>itado a !a boda de !a hi4a de Foch+ Con su amigo I5enryJ0 Foch pasaba muchas horas en !o 9ue un obser>ador ca!ificB de Itremendos chismorreosJ+%P' Los dos hombres0 e! a!to y e! ba4o0 so!Ean dar !argos paseos y hab!ar sin interrupciBn+ =i!son habEa 9uedado gratamente impresionado por !a rapide- y !a eficacia con 9ue eran dirigidos !os estudios en !a 1cademia Mi!itar+ Los oficia!es instructores continuamente estimu!aban a !os cadetes con su IHite, viteYJ y IAllez, allezYJ+ Cuando introdu4o este sistema en !a Escue!a de! Estado Mayor en Camber!ey0 !a t8cnica de !a rapide- pronto fue !!amada Ioperaciones allezJ de =i!son+%N( Una pregunta 9ue !e dirigiB =i!son a Foch0 durante su segunda >isita en enero de %'%(0 pro>ocB una respuesta 9ue e2presaba0 en una so!a frase0 e! prob!ema de !a a!ian-a con <ng!aterra ta! como !a >eEan !os franceses+ U\CuG! es !a unidad mi!itar britGnica mGs pe9uea 9ue serEa de ayuda prGctica para ustedes] UpreguntB =i!son+ Como un rayo !!egB !a respuesta de Foch, UUn so!o so!dado ing!8s+++ y procuraremos 9ue !o maten+%N% Tambi8n =i!son deseaba >er a <ng!aterra comprometida+ Con>encido de 9ue !a guerra con 1!emania era inminente e ine>itab!e0 se !an-B a infundir un sentido de responsabi!idad en sus compaeros y discEpu!os sumergi8ndose por comp!eto en e! prob!ema+ En agosto de %'%( !!egB su oportunidad+ Fue nombrado director de !as 7peraciones Mi!itares0 cargo desde e! cua! e! genera! .rierson habEa iniciado !as negociaciones de estados mayores con Francia+ Cuando e! comandante 5uguet se presentB a >isitar a! nue>o director para !amentarse de !a fa!ta de progresos hechos desde %'(H en una cuestiBn tan importante como !a cooperaciBn ang!o) francesa0 =i!son rep!icB, I\Una cuestiBn importante] XUna cuestiBn >ita!Y No hay otra cosa tan importanteJ+%NP <nmediatamente !os p!anes con4untos a!can-aron una nue>a fase+ =i!son no >eEa otra cosa sino Francia y 8!gica+ En su primera >isita en %'(' dedicB die- dEas a >isitar en tren y bicic!eta !as fronteras franco)be!ga y franco)germana desde ?a!enciennes a e!fort+ 3escubriB 9ue !a apreciaciBn de Foch sobre e! mo>imiento a!emGn a tra>8s de 8!gica era e2actamente igua! 9ue !a suya y 9ue !a !Enea mGs importante estaba situada entre ?erdQn y Namur0 en otras pa!abras0 a! este de! Mosa+%NN 3urante !os cuatro aos siguientes repitiB sus >isitas tres y cuatro >eces a! ao0 efectuando cada >e- e2cursiones en coche o bicic!eta por !os antiguos campos de bata!!a

de! ao %&L( y !os 9ue se pre>eEan futuros campos de bata!!a en Lorena y !as 1rdenas+ En cada una de estas ocasiones conferenciB con Foch y0 cuando 8ste fue sustituido0 con Foffre0 Caste!nau0 3ubai! y otros miembros de! Estado Mayor franc8s+ En e! despacho de =i!son0 en e! Ministerio de !a .uerra0 habEa un gigantesco mapa de 8!gica 9ue cubrEa toda una pared y en e! 9ue se habEan sea!ado con !Gpi- negro todas !as carreteras por donde se suponEa pudieran marchar !as tropas a!emanas+ Cuando !!egB a! Ministerio de !a .uerra0 =i!son comprobB 9ue ba4o e! nue>o orden impuesto por e! ISchopenhauer entre !os genera!esJ0 ta! como se !!amaba 5a!dane0 e! E48rcito regu!ar habEa sido instruido a fondo0 preparado y organi-ado para con>ertirse en una fuer-a e2pedicionaria en un momento dado con todo dispuesto para 9ue estu>iera en pie de guerra e! mismo dEa de !a mo>i!i-aciBn+ #ero no se habEa pre>isto de ningQn modo su transporte a! otro !ado de! Cana! de !a Mancha0 ni tampoco nada 9ue hiciera referencia a !os suministros0 su desp!iegue en !as -onas de concentraciBn en Francia o sus re!aciones con !os e48rcitos franceses+ Lo 9ue 8! consideraba un fa!!o de! Estado Mayor producEa 9ue se de4ara !!e>ar por periBdicos arran9ues de ira 9ue e2presaba con !as siguientes pa!abras en su diario, IS+++T muy poco satisfactorio S+++T ninguna disposiciBn de transporte S+++T fa!ta de suministro para !os caba!!os S+++T XUna situaciBn escanda!osa S+++T sin comunicaciones ferro>iarias hasta !os puertos0 ninguna disposiciBn na>a! S+++T no han pensado en !os suministros m8dicos S+++T no ha sido so!>entada !a dificu!tad de !os caba!!os S+++TY XNo e2iste abso!utamente nada0 es escanda!osoY S+++T XLa situaciBn de !os caba!!os es desgraciadaYJ+ Sin embargo0 en mar-o de %'%%0 de toda esta fa!ta de preparati>os creB un es9uema de mo>i!i-aciBn por medio de! cua! Ie! con4unto de seis di>isiones de infanterEa podEa embarcar e! cuarto dEa0 !a caba!!erEa0 e! s8ptimo y !a arti!!erEa0 e! no>eno dEaJ+%N* Todas estas disposiciones !!egaron en e! momento oportuno+ E! % de 4u!io de %'%% e! #anther se presentB frente a 1gadir+ 1 tra>8s de todas !as canci!!erEas de Europa corriB !a pa!abra, IguerraJ0 9ue era pronunciada en >o- ba4a+ =i!son se tras!adB urgentemente a #arEs e! mismo mes en 9ue e! Conse4o de .uerra franc8s abandonaba definiti>amente !os p!anes defensi>os de! genera! Miche!+ Con4untamente con e! genera! 3ubai! redactB un informe 9ue pre>eEa0 en e! caso de una inter>enciBn britGnica0 una fuer-a e2pedicionaria de seis di>isiones regu!ares y una di>isiBn de caba!!erEa+ Firmada por =i!son y 3ubai! e! P( de 4u!io0 se especificaba una fuer-a tota! de %R(+((( hombres y HL+((( caba!!os 9ue habEan de desembarcar en E! 5a>re0 ou!ogne y0 rEo arriba0 en 6ouen desde e!

cuarto a! octa>o dEa de !a mo>i!i-aciBn0 para continuar por tren a una -ona de concentraciBn en !a regiBn de Maubeuge0 con e! fin de estar !istas para entrar en combate e! dEa M)%N+ En efecto0 e! acuerdo 3ubai!) =i!son ob!igaba a! E48rcito ing!8s0 si esta!!aba !a guerra y .ran retaa entraba en !a !ucha0 a pro!ongar e! frente franc8s0 impidiendo de esta forma 9ue pudiera ser rodeado+%NR Significa0 ta! como ha e2puesto e! comandante 5uguet0 9ue !os franceses habEan !ogrado persuadir a =i!son y a! Estado Mayor ing!8s en contra de Iun teatro de operaciones secundarioJ y en fa>or de una acciBn comQn en e! Iescenario principa!0 es decir0 e! franc8sJ+%NH En rea!idad0 !a f!ota ing!esa era tan responsab!e como !a francesa0 puesto 9ue su negati>a a garanti-ar !os puertos de desembarco por encima de !a !Enea 3o>er)Ca!ais impedEa un desembarco mGs prB2imo o inc!uso dentro de 8!gica+ 1! regreso de =i!son a Londres !a cuestiBn mGs importante0 escribiB en su diario0 era saber si 1!emania irEa a !a guerra Icontra Francia y nosotrosJ+ Cuando fue consu!tado por .rey y 5a!dane durante un a!muer-o0 presentB un enfGtico programa de tres puntos+ I#rimero0 hemos de unirnos a !os francesesO en segundo !ugar0 hemos de mo>i!i-arnos e! mismo dEa en 9ue !o haga FranciaO y en tercero0 hemos de mandar !as seis di>isiones comp!etasJ+%NL Se sintiB Iprofundamente disgustadoJ por !a forma en 9ue !os dos estadistas no mi!itares trataban !a situaciBn0 a pesar de 9ue !e ofrecieron una nue>a oportunidad para instruir a! gobierno sobre !os hechos de guerra+ E! PN de agosto0 e! primer ministro 1s9uith0 sucesor de Campbe!!) annerman desde %'(&0 con>ocB una reuniBn especia! y secreta de! Comit8 de 3efensa <mperia! para discutir !a estrategia britGnica en e! caso de guerra+%N& E! genera! =i!son dedicB toda una maana a e2poner e! punto de >ista de! E48rcitoO y e! sucesor de Fisher0 e! a!mirante sir 1rthur =i!son0 !os de !a Marina durante toda una tarde+ 1demGs de 1s9uith0 .rey y 5a!dane0 estaban presentes otros tres miembros de! .abinete0 e! canci!!er de !a TesorerEa0 L!oyd .eorge0 e! primer !ord de! 1!miranta-go0 e! seor McKenna0 y e! secretario de! <nterior0 un 4o>en de unos treinta y siete aos0 imposib!e de o!>idar0 por9ue desde a9ue! cargo tan poco apropiado habEa abrumado a! primer ministro durante !a crisis con ideas sobre estrategia na>a! y mi!itar0 unas ideas muy acertadas0 por cierto0 pues0 a! parecer0 no tenEa !a menor duda de cBmo serEa !a !ucha y de todo !o 9ue se precisarEa para ganar!a+ E! secretario de! <nterior se !!amaba =inston Churchi!!+ =i!son0 9ue se enfrentaba con ese grupo de Ihombres ignorantesJ0 como 8! !os !!amaba0 au2i!iado por un compaero y futuro 4efe de! Estado Mayor0 sir Fohn French0 I9ue no sabe nada de! asuntoJ0 c!a>B su gran

mapa de 8!gica en !a pared y hab!B durante dos horas+ EsfumB muchas i!usiones cuando di4o 9ue 1!emania0 contando con !a !enta mo>i!i-aciBn rusa0 en>iarEa e! grueso de sus fuer-as sobre !os franceses a!can-ando una superioridad num8rica sobre 8stos+ #redi4o0 de un modo correcto0 e! p!an de ata9ue a!emGn por medio de un en>o!>imiento de! a!a derecha0 pero0 imbuido de !as teorEas francesas0 ca!cu!aba !a fuer-a 9ue ba4arEa a! oeste de! Mosa en un mG2imo de cuatro di>isiones+ 3ec!arB 9ue si !as seis di>isiones ing!esas eran mandadas inmediatamente despu8s de esta!!ar !a guerra a! e2tremo de !a !Enea de! frente franc8s0 !as posibi!idades de detener a !os a!emanes serEan muy fa>orab!es+ Cuando !e tocB e! turno a! a!mirante por !a tarde0 !os sorprendidos asistentes 9uedaron consternados a! descubrir 9ue e! p!an de !a Marina no tenEa nada en comQn con e! E48rcito+ #roponEa desembarcar !as fuer-as e2pedicionarias ing!esas no en Francia0 sino en una Ifran4a de arena dura de die- mi!!asJ en !as costas septentriona!es de #rusia+ Su argumento fue >io!entamente rebatido por !os genera!es+ La ausencia de !ord Fisher incitB a 1s9uith a recha-ar!o y e! E48rcito se !!e>B !a >ictoria+ Los gruidos de disgusto de Fisher no cesaron desde a9ue! momento+ ILa abrumadora supremacEa de !a f!ota ing!esa S+++T es !a Qnica 9ue puede mantener a! E48rcito a!emGn !e4os de #arEsJ0 !e escribiB a un amigo pocos meses mGs tarde+ INuestros so!dados son cBmicos con sus absurdas ideas sobre !a guerra0 pero0 por suerte0 no tienen poder+ Con9uistaremos 1mberes y no nos iremos de e2cursiBn por !os ?osgosJ+ Una cierta !Bgica en !a cuestiBn de 1mberes inf!uirEa en todos !os p!anes ing!eses hasta e! Q!timo minuto de! ao %'%* e inc!uso despu8s+%N' La reuniBn de agosto de %'%%0 como !a de! Conse4o de .uerra franc8s 9ue habEa destituido a! genera! Miche! a!gunas semanas antes0 fue decisi>a para !a estrategia britGnica y no tu>o consecuencias de gran >a!or+ Fue decretado un cambio 9ue afectB a !os cargos po!Eticos de !a Marina y e! ambicioso secretario de! <nterior fue afortunadamente nombrado primer !ord de! 1!miranta-go0 en donde0 en e! ao %'%*0 se harEa indispensab!e+ Los rumores sobre a9ue!!a reuniBn secreta de! Comit8 de 3efensa <mperia! eno4aron a !os miembros de! .abinete 9ue no habEan sido con>ocados a !a misma y 9ue pertenecEan a! bando pacifista de! partido+ 5enry =i!son se enterB de 9ue era considerado como e! >i!!ano y 9ue IpedEan su cabe-aJ+%*( Entonces se iniciB !a crisis en e! .abinete 9ue resu!tarEa tan crEtica en !os Q!timos dEas de !a decisiBn+ E! gobierno se aferraba a! punto de >ista de 9ue !as Icon>ersacionesJ mi!itares eran0 segQn pa!abras de 5a!dane0 I!a consecuencia natura! y oficiosa de nuestra estrecha amistad con FranciaJ+%*% #uede 9ue fueran0

efecti>amente0 !a consecuencia natura!0 pero en ninguno de !os casos se trataba de con>ersaciones oficiosas+ Ta! como !e di4o !ord Esher0 con cierto rea!ismo0 a! primer ministro0 !os p!anes e!aborados por !os estados mayores Isin duda nos han comprometido a !a !ucha0 !e guste o no a! .abineteJ+ No se sabe !o 9ue 1s9uith contestB a esto o !o 9ue 8!0 en !o mGs Entimo de su ser0 pensaba sobre esta cuestiBn tan crucia!+ 3urante e! ao siguiente0 en %'%P0 se !!egB a un acuerdo na>a! con Francia como resu!tado de un impre>isto >ia4e0 pero no a Francia sino a er!En+ En un esfuer-o por disuadir a !os a!emanes de 9ue aprobaran una nue>a Ley Na>a! 9ue pre>eEa e! aumento de su f!ota0 5a!dane fue en>iado a entre>istarse con e! Iaiser0 ethmann0 e! a!mirante Tirpit- y otros 4efes a!emanes+%*P Fue e! Q!timo intento ang!o)a!emGn para ha!!ar una base comQn de entendimiento0 y fracasB+ Como un "uid pro "uo para mantener su f!ota inferior a !a ing!esa0 !os a!emanes e2igEan !a promesa de !a neutra!idad britGnica0 en e! caso de una guerra entre 1!emania y Francia0 y !os ing!eses se negaron a aceptar esta condiciBn+ 5a!dane regresB con>encido de 9ue !a ambiciBn de 1!emania para a!can-ar !a hegemonEa en Europa chocarEa mGs tarde o mGs pronto con <ng!aterra+ IMe di4e0 por mis conocimientos de! Estado Mayor a!emGn0 9ue una >e- 9ue e! be!icismo a!emGn se pusiera en marcha0 no se !imitarEa Qnicamente a descartar a Francia o 6usia0 sino 9ue se !an-arEa a !a con9uista de! mundoJ+ #ro>iniendo de 5a!dane0 esta conc!usiBn surtiB un efecto muy profundo sobre e! modo de pensar y sobre !as futuras medidas 9ue adoptaron !os !ibera!es+ E! primer resu!tado fue un pacto na>a! con Francia por e! 9ue !os ing!eses se comprometEan a sa!>aguardar e! Cana! de !a Mancha y !as costas francesas contra !os ata9ues enemigos0 permitiendo 9ue !a f!ota francesa se concentrara en e! MediterrGneo+%*N 1un9ue !as c!Gusu!as de! acuerdo no eran conocidas por !a tota!idad de! .abinete0 se presentEa 9ue se habEa ido demasiado !e4os+ No satisfechos con !a fBrmu!a de Ino compromisoJ0 e! grupo pacifista insistEa en 9ue fuera puesta por escrito+ Sir Ed"ard .rey insistiB mediante una carta dirigida a! seor Cambon0 e! emba4ador franc8s+%** 3ictada y aprobada por e! gobierno0 era una obra maestra de e!ipsis+ ILas con>ersaciones mi!itares no permiten a ambos bandos decidir en e! futuro si deben o no ayudarse mutuamente por medio de !as Fuer-as 1rmadas+ E! acuerdo na>a! no ha de basarse en un compromiso de cooperar en caso de guerra+ 1nte una amena-a de guerra0 !os dos bandos tomarEan en consideraciBn !os p!anes de sus estados mayores respecti>os0 y !uego decidirEan 9u8 efectos dar a !os mismosJ+ Este curioso documento !ogrB satisfacer a todo e! mundo, a !os franceses

por9ue ahora todo e! .abinete ing!8s conocEa oficia!mente !a e2istencia de unos p!anes en comQn0 a! grupo pacifista por9ue decEa 9ue <ng!aterra no se IcomprometEaJ0 y a .rey por9ue habEa dado con una fBrmu!a 9ue sa!>aba sus p!anes y si!enciaba a sus oponentes+ 5aber suscrito una a!ian-a definiti>a con Francia0 se decEa en ciertos cErcu!os0 hubiera pro>ocado !a caEda de! gobierno+%*R 3espu8s de 1gadir0 cuando cada ao aportaba su crisis esti>a! y e! aire se iba enrareciendo ante !a inminente !!egada de !a tormenta0 !a !abor en comQn de !os estados mayores se fue intensificando+ Los >ia4es de sir 5enry =i!son por e! e2tran4ero se hicieron mGs frecuentes+ 5a!!B en e! nue>o 4efe de! Estado Mayor franc8s0 e! genera! Foffre0 Iun hombre e!egante0 >iri!0 un so!dado imperturbab!e de mucho carGcter y decisiBnJ0 y en 3e Caste!nau0 Iun oficia! muy astuto e inte!igenteJ+ ContinuB sus inspecciones de !a frontera be!ga recorriendo en bicic!eta todas !as carreteras y caminos regresando siempre a su campo de bata!!a fa>orito en %&L(0 Mars)!a) Tour0 cerca de Met-0 en donde cada >e- 9ue >eEa e! monumento a Francia0 conmemorando !a bata!!a0 e2perimentaba una >i>a emociBn+ 3urante una de estas >isitas0 recordB mGs tarde, ICo!o9u8 a sus pies un pe9ueo peda-o de! mapa 9ue !!e>aba encima y en e! 9ue figuraban !as -onas de concentraciBn de !as fuer-as britGnicas en su territorioJ+%*H En %'%P e2aminB !as nue>as construcciones ferro>iarias a!emanas 9ue con>ergEan en 19uisgrGn y !a frontera be!ga+ En febrero de a9ue! ao0 !os p!anes ang!o)franceses habEan !!egado a ta! punto 9ue Foffre pudo decir!es a !os miembros de! Conse4o Superior de .uerra 9ue contaba con seis di>isiones de infanterEa0 dos di>isiones de caba!!erEa y dos di>isiones montadas ing!esas0 o sea0 con un tota! de %*R+((( hombres+%*L I.'Arm!e -J0 como eran !!amadas estas fuer-as en honor a =i!son0 desembarcarEa en ou!ogne0 E! 5a>re y 6ouen0 se concentrarEa en !a regiBn de 5irson)Maubege y estarEa !ista para entrar en acciBn a !os 9uince dEas de !a mo>i!i-aciBn+ En e! otoo de! mismo ao0 =i!son asistiB a !as maniobras en compaEa de Foffre0 de 3e Caste!nau y de! gran du9ue Nico!Gs de 6usia0 y a continuaciBn emprendiB un >ia4e a 6usia para ce!ebrar con>ersaciones con e! Estado Mayor ruso+ En %'%N >isitB #arEs cada dos meses para ce!ebrar conferencias con !os 4efes de! Estado Mayor franc8s y asistir a !as maniobras de! MM Cuerpo de E48rcito de Foch0 9ue >igi!aba !a frontera+ Mientras =i!son refor-aba y perfeccionaba sus acuerdos con !os franceses0 e! nue>o 4efe de! Estado Mayor <mperia! ing!8s0 sir Fohn French0 hi-o un intento en %'%P de >o!>er a !a idea de una acciBn independiente en 8!gica+ Unas discretas in>estigaciones hechas por e! agregado mi!itar ing!8s en ruse!as

pusieron fin a estos intentos+ Se comprobB 9ue !os be!gas eran obstinados en e! mantenimiento de su propia neutra!idad+ Cuando e! agregado ing!8s preguntB sobre !a con>eniencia de unas disposiciones en comQn para e! desembarco de tropas ing!esas en 8!gica0 partiendo siempre0 como es natura!0 de una pre>ia >io!aciBn de! territorio be!ga por !os a!emanes0 fue informado de 9ue !os ing!eses deberEan esperar hasta 9ue fuera so!icitada su ayuda mi!itar+ E! ministro ing!8s a>eriguB0 a! hacer in>estigaciones por su propia cuenta0 9ue en e! caso de 9ue !as tropas ing!esas desembarcaran antes de una in>asiBn a!emana o sin e! permiso be!ga0 serEan e! b!anco de! fuego be!ga+%*& Esta actitud de !os be!gas confirmB a !os ing!eses !o 9ue nunca se cansaban de repetir a !os franceses, 9ue todo dependEa de 9ue fueran !os a!emanes !os primeros en >io!ar !a neutra!idad be!ga+ Lord Esher pre>ino a! comandante 5uguet en %'%%, INunca0 ba4o ningQn prete2to0 permitan 9ue !os comandantes franceses sean !os primeros en cru-ar !as fronteras be!gas0 pues en este caso !os ing!eses 4amGs se podrEan poner de su !ado0 mientras 9ue si son !os a!emanes !os primeros en >io!ar !a neutra!idad be!ga0 nos ob!igarGn a entrar en !a guerraJ+%*' E! seor Cambon0 e! emba4ador franc8s en Londres0 se e2presaba asE, ISB!o si 1!emania >io!a 8!gica0 podrG Francia contar con !a cooperaciBn de <ng!aterraJ0 insistEa en sus numerosos despachos+ En !a prima>era de! ao %'%*0 !a !abor con4unta de !os estados mayores franc8s e ing!8s habEa sido comp!etada hasta e! Q!timo bata!!Bn0 pues inc!uso habEan sido fi4ados !os !ugares donde tomarEan e! caf8+ E! nQmero de >agones de ferrocarri! franceses0 e! nQmero de int8rpretes0 !a preparaciBn de !as c!a>es0 e! forra4e para !os caba!!os0 todo estaba ya perfectamente pre>isto en e! mes de 4u!io+ E! hecho de 9ue =i!son y sus co!egas estu>ieran en constante comunicaciBn con !os franceses habEa de ser mantenido en secreto+ La obra entera de! I#!an =J0 como era denominado e! mo>imiento de !as Fuer-as E2pedicionarias0 tanto por e! Estado Mayor ing!8s como por e! franc8s0 fue !!e>ada a cabo en e! mayor de !os secretos0 pues estaban enterados apenas una media docena de oficia!es0 9ue inc!uso eran 9uienes se dedicaban a pasar !os documentos a mG9uina+ Mientras 9ue !os mi!itares organi-aban !as !Eneas de combate0 !os 4efes po!Eticos de <ng!aterra0 cubri8ndose sus cabe-as con !a manta de! Isin compromisoJ0 se abstenEan por comp!eto de contro!ar estos traba4os+%R( ?' El rodillo ruso

El coloso ruso ejerca un em rujo so re Europa' En el ta lero de ajedrez de los planes militares, las dimensiones % el peso de los nmeros representa an su &igura ma%or' A pesar de su desa&ortunada actuacin en la guerra contra Oapn, el pensamiento puesto en el <rodillo= ruso presta a con&ianza % valor a 8rancia % 5ran ,retaa, % la amenaza de los eslavos a sus espaldas atemoriza a a los alemanes'1?1 A pesar de "ue los de&ectos del Ej!rcito ruso eran evidentes, aun"ue )a a sido el invierno ruso, % no el Ej!rcito, "uien )a a o ligado a 3apolen a retirarse de EoscX aun"ue )a an sido derrotados en su propio territorio por los &ranceses % los ingleses en CrimeaX aun"ue los turcos, en 1BAA, los )a an vencido en el cerco de 6levna % slo )a an sucum ido luego ante una superioridad a rumadoraX aun"ue los japoneses los )a an derrotado en Eanc)uria, e/ista, no o stante, un mito de invenci ilidad en torno a los rusos' .as salvajes cargas de la ca allera cosaca impresiona an de tal modo a las mentes europeas "ue los di ujantes de los peridicos en agosto de 1914 los re&lejaron minuciosamente, a pesar de "ue nunca )a an estado en el &rente ruso' .os cosacos % los millones de austeros mu4i;s dispuestos a morir constituan el ncleo central del Ej!rcito ruso' Q sus nmeros inspira an respeto+ 1'4;>'CCC )om res en tiempos de paz, unos >'11?'CCC )om res "ue podan ser llamados a &ilas en el momento de la movilizacin % una reserva de otros ;'CCC'CCC, lo "ue les permita poder disponer de una &uerza total de @'?CC'CCC )om res'1?; :na masa gigantesca, let*rgica al principio, pero "ue cuando era sacudida a &ondo % puesta en movimiento avanza a ine/ora lemente )acia delante %, sin tener en cuenta las ajas, prosegua siempre su avance, puesto "ue siempre )a a reservas para cu rir los )uecos de los "ue caan' .os es&uerzos del Ej!rcito para suprimir la incompetencia % la corrupcin, despu!s de la guerra con Oapn, se crea "ue )a an provocado grandes mejoras' <(odo el mundo, en la poltica &rancesa, esta a altamente impresionado por la creciente &uerza de 7usia % sus tremendos recursos, as como por

su potencial % ri"ueza=, o serv sir EdPard 5re% cuando visit 6ars en a ril de 1914 para negociar el acuerdo naval con los rusos' Q !l personalmente comparta esta impresin' <.os recursos rusos son tan enormes "ue, a la larga, Alemania "uedar* agotada sin "ue nosotros tengamos necesidad de a%udar a 7usia=, le dijo al presidente 6oincar!'1?> 6ara los &ranceses el !/ito del <6lan 1A=, la marc)a irresisti le so re el 7in, )a a de ser la puesta a punto de su nacin % uno de los grandes momentos en la )istoria de Europa' 6ara lograr la rotura del &rente alem*n por su centro, con&ia an en "ue los rusos atraeran parte de las &uerzas alemanas "ue se les oponan a ellos' El pro lema estri a a en )acer "ue los rusos lanzaran una o&ensiva contra la espalda alemana, al mismo tiempo "ue los alemanes % &ranceses se apresta an a la luc)a en el oeste, es decir, lo m*s cerca posi le del decimo"uinto da de la movilizacin' .os &ranceses sa an, como todos los dem*s, "ue era &sicamente imposi le para 7usia completar su movilizacin % la concentracin de sus &uerzas en el transcurso de slo "uince das, pero esta an dispuestos a a rir las )ostilidades el da <E\1?=, con las &uerzas de "ue dispusieran entonces' Esta an decididos a "ue Alemania luc)ara en los dos &rentes, desde el primer momento, con el &in de reducir la superioridad num!rica alemana &rente a la &rancesa' En 1911 el general 4u ail, "ue entonces era je&e del Estado Ea%or en el Einisterio de la 5uerra, &ue enviado a 7usia para instruir al Estado Ea%or ruso so re el modo de tomar la iniciativa' Aun"ue casi la mitad de las &uerzas rusas, en el caso de una guerra europea, se concentraran contra Austria % slo la mitad de las previstas para luc)ar contra Alemania estaran listas para entrar en com ate el da <E\1?=, el espritu "ue reina a en 1an 6eters urgo era mu% &avora le al punto de vista &ranc!s' An)elantes de resta lecer la mancillada gloria de sus armas, los rusos dieron prestamente su consentimiento para lanzar simult*neamente la o&ensiva con 8rancia' 4u ail o tuvo la promesa de "ue tan pronto como sus &uerzas de com ate estuvieran en lnea, sin esperar la terminacin de su

concentracin, los rusos atacaran cruzando la &rontera de la 6rusia oriental el da <E\1@=' <Temos de pegar en el propio corazn de Alemania' El o jetivo "ue todos )emos de perseguir es ,erln=, reconoci el zar en el documento "ue &irm' El pacto para una r*pida o&ensiva rusa &ue re&orzado % de&inido en conversaciones anuales entre los estados ma%ores en el marco de la alianza &ranco\rusa'1?4 En 191;, el general OilinsJ%, je&e del Estado Ea%or ruso, visit 6ars, % en 191> el general Oo&&re &ue a 7usia' 6or a"uellos das, los rusos %a )a an sucum ido al )ec)izo del 8!an' 4esde Eanc)uria tam i!n ellos )a an de compensar la )umillacin de una derrota militar % la conciencia de de&iciencias castrenses' .as con&erencias del coronel 5randmaison, traducidas al ruso, goza an de gran popularidad'1?? Cegados por la rillante doctrina de offensi>e a outrance, el Estado Ea%or ruso trat de introducir todas las mejoras posi les' El general OilinsJ% pro%ect en 191; "ue los BCC'CCC )om res destinados al &rente alem*n estuvieran listos para el da <E\1?=, a pesar de "ue los &errocarriles rusos eran por completo insu&icientes para esta la or' En 191> avanz la &ec)a de la o&ensiva en dos das, a pesar de "ue las &* ricas de armas rusas producan menos de dos terceras partes de lo "ue se )a a calculado necesario para las granadas % o uses de artillera % menos de la mitad de cartuc)os para la in&antera'1?@ .os aliados no se preocupa an demasiado de los &allos militares rusos, aun"ue $an Tamilton, el o servador militar ingl!s cerca de los japoneses, )a a in&ormado de "ue eran completamente insalva les en Eanc)uria'1?A Q, en realidad, lo eran+ un ridculo servicio de in&ormacin, &alta de secreto, &alta de iniciativa % &alta de un uen mando' El coronel 7epington, "ue cada semana pu lica a sus comentarios so re la guerra ruso\japonesa en The Times, lleg a unas conclusiones "ue le impulsaron a dedicar un li ro, resumen de sus artculos, al emperador de Oapn' 1in em argo, los estados ma%ores crean "ue simplemente con )acer "ue el gigante ruso se pusiera en movimiento, sin tener en cuenta cmo &unciona a, tenan su&iciente' :na la or mu% di&cil, por

cierto' 4urante la movilizacin, el nmero de soldados rusos "ue )a an de ser transportados durante m*s de setecientas millas era cuatro veces ma%or "ue el de soldados prusianos, % 7usia conta a solamente con una d!cima parte de &errocarriles por Jilmetro cuadrado "ue los alemanes' Adem*s, como de&ensa contra una invasin, los rusos )a an sido construidos en un anc)o de vas ma%or "ue los alemanes' .os pr!stamos &ranceses para &inanciar la construccin de los &errocarriles no )a an conseguido todava el o jetivo sealado' :na rapidez de movilizacin igual era de todo punto imposi le, pero incluso en el caso de "ue slo la mitad de los BCC'CCC )om res "ue )a an de ser destinados al &rente alem*n pudieran ocupar sus posiciones antes del da 1? % penetrar en la 6rusia oriental asta a, pues, aun"ue su preparacin &uera por lo dem*s de&iciente, las consecuencias de su invasin en territorio alem*n )a ran de ser decisivas' Enviar un ej!rcito a una atalla moderna en territorio enemigo, especialmente teniendo en cuenta la desventaja de la di&erente anc)ura de las vas de &errocarril, representa a una empresa azarosa % complicada "ue re"uera una per&ecta organizacin' Q el atento estudio de los detalles no era una caracterstica del Ej!rcito ruso' El cuerpo de o&iciales esta a repleto de generales %a viejos, cu%o ejercicio intelectual m*s pesado era jugar a los naipes, % "ue para salvar su prestigio % posiciones en la corte eran mantenidos en el Ej!rcito sin pasar a la reserva, a pesar de su &alta de actividad' .os o&iciales eran nom rados % ascendidos por recomendacin, social o &inanciera, % aun"ue entre ellos )a a soldados valientes % capaces, el sistema "ue impera a impeda "ue &ueran los mejores los "ue ocuparan los cargos de ma%or responsa ilidad' 1u <a ulia % &alta de inter!s= por los deportes al aire li re caus un pro&undo disgusto en el agregado militar ingl!s, "uien durante una visita "ue e&ectu a una guarnicin &ronteriza cerca de la &rontera a&gana "ued sorprendido al no ver <ni un solo campo de tenis='1?B En las purgas, despu!s de la 5uerra 7uso\japonesa, un gran nmero de o&iciales )a a presentado la dimisin o )a an

sido licenciados a la &uerza' En un solo ao, >14 generales, casi tantos como )a a en todo el Ej!rcito &ranc!s, % 4CC coroneles, )a an sido licenciados por intiles' 1in em argo, a pesar de evidentes mejoras en las pagas % ascensos, en 191> se calcula a "ue &alta an alrededor de tres mil o&iciales' Euc)o se )a a )ec)o desde la guerra con los japoneses para poner &in al desprestigio en el seno del Ej!rcito, pero el r!gimen ruso continua a siendo el mismo' <Ese loco r!gimen es una mezcla de co arda, ceguera, &alta de decisin % estupidez=, lo cali&ic su m*s capaz de&ensor, el conde -itte, primer ministro de 19C> a 19C@'1?9 El r!gimen era go ernado por un so erano "ue slo tena una idea % una preocupacin+ conservar la monar"ua a soluta "ue le )a a entregado su padre, % dado "ue careca de la inteligencia, la energa % la educacin necesarias para completar esta o ra, con&ia a en sus &avoritos' 1u padre, Alejandro $$$, "ue deli eradamente evit "ue su )ijo &uera educado en los asuntos de Estado )asta )a er cumplido los treinta aos, desgraciadamente se e"uivoc en los aos "ue )a ra de ocupar el trono, % muri cuando 3icol*s tena solamente veintis!is aos' El nuevo zar, "ue entonces conta a cuarenta % seis aos, no )a a aprendido nada mientras tanto, % la impresin de impertur a ilidad "ue causa a en todos los "ue le conocan era, en realidad, una pro&unda apata, propia de una mente indi&erente "ue slo vea lo super&icial en todas las cosas'1@C Cuando le presentaron un telegrama "ue anuncia a el ani"uilamiento de la &lota rusa en (sus)ima, lo le%, se lo meti en el olsillo % continu jugando al tenis'1@1 Cuando el primer ministro IoJovtsov, a su regreso de ,erln en noviem re de 191>, le present al zar un in&orme personal so re los preparativos !licos alemanes, 3icol*s le escuc) con su indi&erente mirada <&ija en mis ojos=' Al ca o de muc)o rato, despu!s de )a er terminado de )a lar el primer ministro, <% como si despertara de un sueo=, dijo gravemente+ <1ea la voluntad de 4ios='1@; En realidad, esta a terri lemente a urrido por todo lo "ue le )a a e/puesto' El r!gimen se apo%a a en una polica secreta "ue vigila a incluso

a todos % cada uno de los ministros, todas las o&icinas % departamentos provinciales, )asta el punto de "ue el conde -itte se vea o ligado cada ao a depositar las notas % &ic)as de sus memorias en la caja &uerte de un anco &ranc!s' Cuando otro primer ministro, 1tol%pin, &ue asesinado en el ao 1911, los criminales &ueron desenmascarados como agentes de la polica secreta "ue )a an actuado como agents pro>ocateurs con el &in de desacreditar a los revolucionarios'1@> Entre el zar % la polica secreta, el &undamento del r!gimen esta a en la tchino>ni;i, una clase de urcratas % &uncionarios de la no leza "ue, en realidad, lleva a los negocios del go ierno' 3o eran responsa les ante ningn cuerpo constitucional % esta an sujetos nicamente al nom ramiento o destitucin ar itraria del zar, "ue, dirigido por las intrigas cortesanas % las sospec)as % recelos de su esposa, ejerca constantemente este derec)o' En tales circunstancias no )a a ningn )om re capacitado "ue lograra mantenerse muc)o tiempo en su cargo, % uno de ellos, "ue solicit el relevo de ido a su <precario estado de salud=,1@4 )izo "ue uno de sus compaeros comentara "ue <a"uellos das todos ellos goza an de un estado de salud mu% precario=' Ounto con un descontento crnico, 7usia, durante el reinado de 3icol*s $$, se vio asolada por los desastres, las matanzas, las derrotas militares % la revolucin del ao 19C?' Entonces el conde -itte le aconsej al zar "ue de era darle una Constitucin al pue lo o restaurar el orden implantando una dictadura militar, % !ste se vio o ligado, con gran disgusto por su parte, a adoptar la primera alternativa, puesto "ue el primo de su padre, el gran du"ue 3icol*s, comandante de la regin militar de 1an 6eters urgo, re)us asumir la responsa ilidad en el segundo de los casos' 6or esta actitud, el gran du"ue nunca &ue perdonado por los m*s ac!rrimos partidarios de los ,or ones, los arones *lticos de sangre alemana, los Centauros 3egros, los <anar"uistas de la derec)a= % otros grupos reaccionarios "ue pretendan re&orzar la autocracia' 0pina an, al igual "ue muc)os alemanes, entre los "ue &igura a el Kaiser, "ue el inter!s comn de las autocracias, antiguamente unidas en el 3rei)Kaiser und,

)aca de Alemania un aliado m*s natural de 7usia "ue las democracias occidentales' Considerando a los li erales de 7usia como sus primeros enemigos, los reaccionarios rusos pre&eran el Kaiser a la 4uma, lo mismo "ue los elementos de la e/trema derec)a &rancesa )a ran de pre&erir, aos m*s tarde, a Titler en lugar de .!on ,lum' 1lo la creciente amenaza de la propia Alemania durante los ltimos veinte aos anteriores a la guerra indujo a la 7usia zarista, contra su inclinacin natural, a )acer una alianza con la 8rancia repu licana' Q, en ltima instancia, esta amenaza la condujo incluso a un acuerdo con $nglaterra, "ue durante un siglo le )a a cerrado el paso a trav!s de los estrec)os % de "uien uno de los tos del zar, el gran du"ue Hladimir Ale/androvic), dijo en 1B9B+ <Con&o vivir los su&icientes aos para ver la agona de $nglaterra' FKste es el ardiente ruego "ue elevo cada da a 4iosG='1@? .as personas como Hladimir domina an una corte "ue viva en la !poca de 3ern % cu%as damas goza an de emociones en las reuniones de tarde en compaa del sucio 7asputn' 6ero 7usia tam i!n tena sus demcratas % sus li erales de la 4uma, su ,aJunin el ni)ilista, su prncipe IropotJin, "ue se convirti en un anar"uista, su inte!!igentsia, de la "ue dijo el zar+ <FCmo detesto esta pala raG Ee gustara poder ordenar a la Academia "ue la orrara del diccionario ruso=,1@@ sus .evi, "ue agoniza an lentamente, su socialismo % sus pe"ueas granjas, sus tos Hania con esperanzas, sus caractersticas particulares, "ue instaron a un diplom*tico ingl!s a decir "ue en 7usia todo el mundo esta a un poco loco' (am i!n posea una caracterstica llamada <!e charme s!a>=, "ue era un cierto desen&ado, una especie de indolencia fin de si8c!e, "ue se cerna como una d! il ne lina so re la ciudad, junto al 3eva, "ue el mundo conoca por el nom re de 1an 6eters urgo' En lo "ue )ace re&erencia a los preparativos para una guerra, el r!gimen "ueda a personi&icado por su ministro de la 5uerra, el general 1ujomlinov, un )om recillo astuto, indolente, amante de los placeres, "ue pasa a de los sesenta aos % de "uien un compaero, el ministro de Asuntos E/teriores

1azonov, sola decir+ <Era mu% di&cil )acerle tra ajar, pero sonsacarle la verdad era completamente imposi le='1@A 4espu!s de )a er ganado la Cruz de 1an Oorge como valiente o&icial de ca allera en su juventud, en la guerra del ao 1BAA contra los turcos, 1ujomlinov esta a &irmemente convencido de "ue los conocimientos militares "ue )a a ad"uirido durante a"uella campaa eran de una duracin permanente' Como ministro de la 5uerra les reproc), durante una reunin de instructores del Estado Ea%or, "ue mostraran inter!s por tales <innovaciones=, como la pre&erencia por las armas de &uego &rente al sa le, la lanza % la carga a la a%oneta' 3o poda ni or la &rase <guerra moderna= sin e/perimentar un pro&undo disgusto' <.a guerra como )a sido siempre, as ser* siempre Y'''Z' (odas esas cosas son meras innovaciones viciosas' 8jense en m, por ejemplo+ no )e ledo un solo manual militar durante los ltimos veinticinco aos='1@B En 191> licenci a cinco instructores de la Academia "ue persistan en ensear la )ereja de las <t*cticas con armas de &uego=' .a inteligencia natural de 1ujomlinov "ueda a adulterada por la inconstancia' Era ajo % landengue, con un rostro &elino, patillas % ar a lancas % un modo de ser sumiso "ue cautiva a a a"uellos a "uienes "uera agradar, so re todo al zar' En otros, como en el em ajador &ranc!s, 6al!ologue, inspira a <descon&ianza a primera vista='1@9 4ado "ue el cargo de ministro, tanto el nom ramiento como la destitucin, dependa enteramente del zar, 1ujomlinov se )a a ganado % conservado la gracia imperial mostr*ndose en todo momento sumiso % o se"uioso, contando )istorias divertidas % con actos de u&onera, dejando a un lado todos los asuntos serios % cultivando la amistad de 7asputn' Como resultado de todo ello, resisti a todas las acusaciones de corrupcin e incompetencia, a un escandaloso proceso de divorcio % una acusacin, m*s escandalosa todava, de espionaje' 0 nu ilado en 19C@ por la )ermosa esposa de veintitr!s aos de un go ernador de provincias, 1ujomlinov se las ingeni para romper el matrimonio mediante la presentacin de prue as &alsa % convertir a la joven

en su cuarta esposa' A lico por naturaleza, dej cada vez m*s su tra ajo en manos de sus su ordinados para "ue !l, segn pala ras del em ajador &ranc!s, <pudiera conservar todas sus &uerzas para una esposa "ue era treinta % dos aos m*s joven "ue !l=' .a seora 1ujomlinov gusta a de encargar vestidos en 6ars, cenar en restaurantes caros % o&recer elegantes recepciones'1AC 6ara )acer &rente a tales gastos, 1ujomlinov se convirti en un temprano % a&anoso practicante del arte de los <gastos=' Carga a sus gastos de viaje al go ierno en la proporcin de veinticuatro verstas a ca allo per diem, a pesar de "ue e&ectua a sus viajes de inspeccin en tren' Conocedor de las interioridades de la ,olsa, logr ganar en un perodo de seis aos AC;'A>A ru los, mientras "ue su sueldo total ascendi solamente a ;AC'CCC ru los durante el mismo tiempo' En esta la or era a%udado por una serie de oscuros personajes "ue le presta an dinero a cam io de pasaportes militares, invitaciones a las manio ras % otra clase de in&ormacin' :no de ellos, un austriaco llamado Altsc)iller, "ue )a a proporcionado las prue as "ue )a an conducido al divorcio de la seora 1ujomlinov % "ue era reci ido como un amigo de la &amilia en el despac)o % en casa del ministro, en donde los documentos m*s secretos esta an a la vista de todo el mundo, &ue desenmascarado, despu!s de )a er a andonado el pas en enero de 1914, como el principal agente secreto austriaco en 7usia' 0tro &ue el c!le re coronel E%asvedev, del "ue se supona "ue era el amante de la seora 1ujomlinov, % "ue, aun"ue slo era el je&e de la polica de &errocarriles en la &rontera, esta a en posesin de cinco condecoraciones alemanas % )a a sido )onrado por el Kaiser, "ue le )a a invitado a almorzar en 7ominten, el coto de caza imperial al otro lado de la &rontera' 3o es sorprendente, por lo tanto, "ue el coronel E%asvedev &uera sospec)oso de espionaje' 8ue arrestado % juzgado en 191;, pero como resultado de la intervencin personal de 1ujomlinov &ue a suelto % se le permiti continuar en sus antiguas &unciones, todava durante el primer ao de guerra'1A1 En 191?, cuando su protector perdi &inalmente el

cargo como resultado de las derrotas rusas, &ue detenido de nuevo, juzgado % a)orcado por espa' .a suerte de 1ujomlinov, a partir de 1914, es altamente signi&icativa' Escap a la persecucin cuando encarcelaron al coronel E%asvedev, nica % e/clusivamente por la in&luencia del zar % de la zarina, pero en agosto de 191A, despu!s de )a er a dicado el zar % con el go ierno provisional instal*ndose %a en sus puestos, &ue llevado ante los tri unales' Entre la con&usin % los tumultos de a"uellos das, &ue juzgado de todo menos de traicin, "ue era la acusacin nominal' En el discurso del &iscal todos los pecados del antiguo r!gimen "ueda an concentrados en uno solo+ "ue el pue lo ruso, )a i!ndose visto o ligado a luc)ar sin armas ni municiones, padeci una &alta de con&ianza en el go ierno "ue se e/tendi como una plaga con <terri les consecuencias='1A; 4espu!s de un mes de sensacionales testimonios, en los "ue &ueron sacados a relucir los detalles de su vida amorosa % &inanciera, 1ujomlinov &ue a suelto del cargo de traicin pero considerado culpa le de <a uso de poder e inactividad=' Condenado a cadena perpetua, &ue puesto en li ertad pocos meses m*s tarde por los olc)evi"ues % se traslad a ,erln, donde vivi )asta su muerte en el ao 19;@ % en donde, en 19;4, pu lic sus memorias, "ue dedic al Kaiser, "ue )a a sido depuesto'1A> En el prlogo e/pona "ue las monar"uas alemana % rusa )a an sido destruidas como enemigas durante la guerra, % slo el acercamiento % el entendimiento entre los dos pases podra restaurarlas en el poder' Este pensamiento impresion tan vivamente al To)enzollern en el e/ilio "ue se propuso dedicar sus propias memorias a 1ujomlinov, pero, al parecer, le disuadieron de )acerlo cuando lleg el momento de editar el li ro' Kste era el )om re "ue &ue ministro de la 5uerra en 7usia de 19CB a 1914' Encarnando las opiniones % dis&rutando del apo%o de los reaccionarios, su preparacin para la guerra contra Alemania, "ue era la principal la or del ministerio, se )aca completamente a desgana' (an pronto como ocup su cargo, )izo lo imposi le para detener el movimiento de re&orma del Ej!rcito,

"ue )a a ido progresando desde la verg_enza de la 5uerra 7uso\ japonesa' El Estado Ea%or, despu!s de )a er o tenido la independencia para &avorecer el estudio de la moderna ciencia militar, "ued, a partir del ao 19CB, su ordinado de nuevo al Einisterio de la 5uerra, % el ministro era el nico "ue tena acceso directo al zar' Cortada su iniciativa % su poder, no )all a un je&e capaz, ni si"uiera la consistencia de un je&e de segunda categora' 4urante los seis aos anteriores a 1914, seis di&erentes je&es del Estado Ea%or se &ueron sucediendo, modi&icando cada uno de ellos, a su manera, los planes de campaa % de organizacin % sin o rar en ningn momento de un modo sistem*tico' A pesar de "ue 1ujomlinov deja a el tra ajo en manos de otros, no permita ninguna li ertad de ideas' A&err*ndose de un modo o stinado a las teoras a solutistas % a las antiguas glorias, alega a "ue las anteriores derrotas de 7usia se )a an de ido a errores de los o&iciales con mando % no a la &alta de instruccin, preparacin o suministros' Con insistente creencia en la supremaca de la a%oneta so re las alas, no )izo ningn es&uerzo para mandar construir &* ricas de armamento para incrementar la produccin de granadas, &usiles % municin' 3ingn pas, % esto siempre se descu re cuando %a )an estallado las )ostilidades, est* jam*s su&icientemente ien provisto de municin' .a de&iciencia de granadas % om as en $nglaterra )a a de convertirse en un esc*ndalo nacional' .a de&iciencia inglesa en todo, desde la artillera pesada )asta las otas para los soldados, signi&ic un esc*ndalo %a antes de empezar la guerra, pero en 7usia 1ujomlinov ni si"uiera gast los &ondos "ue le conceda el go ierno para la &a ricacin de municin' 7usia comenz la guerra con B?C granadas por can, &rente a una reserva de ;'CCC a >'CCC granadas por can en los ej!rcitos occidentales, a pesar de "ue el propio 1ujomlinov )a a dado su consentimiento, en el ao 191;, a un promedio de 1'?CC granadas por can' .as divisiones de in&antera rusas conta an con siete caones de campaa, contra los catorce de las divisiones alemanas' El Ej!rcito ruso posea, en conjunto, sesenta ateras

de artillera pesada % el Ej!rcito alem*n, >B1' A las advertencias de "ue se tratara de un duelo entre &usiles % artillera, 1ujomlinov responda con desd!n'1A4 Ea%or slo "ue su aversin contra las <t*cticas de armas de &uego= era el desprecio "ue senta 1ujomlinov contra el gran du"ue 3icol*s, "ue era oc)o aos m*s joven "ue !l % representa a la tendencia re&ormadora en el seno del Ej!rcito'1A? :n metro noventa de alto, delgado, ca eza viril, ar a puntiaguda % unas otas tan altas como la panza de un ca allo, el gran du"ue era un personaje galante e impresionante' 4espu!s de la 5uerra 7uso\japonesa )a a sido llamado a reorganizar el Ej!rcito como je&e de un Consejo de la 4e&ensa 3acional' 1u o jetivo era el mismo "ue el del Comit! Es)er despu!s de la 5uerra de los ,ers, pero, a di&erencia del modelo ingl!s, pronto sucum i a la indolencia % los mandarines' .os reaccionarios, "ue esta an resentidos con el gran du"ue por su participacin en el Eani&iesto Constitucional, % "ue teman su popularidad, consiguieron "ue el Consejo &uera disuelto en el ao 19CB' Como o&icial de carrera "ue )a a prestado servicio como inspector general de la Ca allera durante la guerra japonesa, % "ue conoca personalmente a casi todo el cuerpo de o&iciales, pues cada o&icial tena "ue presentarse a !l como comandante de la regin de 1an 6eters urgo antes de pasar a ocupar un nuevo cargo, el gran du"ue era el personaje m*s admirado en el Ej!rcito' Q esto no se de a a un !/ito espec&ico, sino a "ue su autoridad % su modo de ser inspira an con&ianza % &e en los soldados % devocin o celos en sus compaeros' ,rusco, e incluso duro, en sus maneras )acia los o&iciales, era considerado &uera de la corte como el nico <)om re= de la &amilia real'1A@ .os soldados campesinos "ue nunca le )a an visto conta an )istorias en "ue &igura a como una especie de personaje legendario de la 1anta 7usia en la luc)a con la <pandilla alemana= % la corrupcin palaciega' .os ecos de estos sentimientos no contri uan a su popularidad en la corte, so re todo por parte de la zarina, "ue odia a a 3iJolas)a, puesto "ue !ste desprecia a a 7asputn' <3o tengo la menor &e en 3'=, le

escri i a su esposo' <1! "ue es inteligente %, )a iendo procedido contra un )om re de 4ios, su o ra no puede ser endecida o sus consejos ser uenos=' Continuamente sugera "ue conspira a para o ligar a a dicar al zar %, aprovec)*ndose de su popularidad en el Ej!rcito, ocupar el trono'1AA .os recelos reales le )a an impedido ocupar el mando supremo durante la guerra con Oapn %, como consecuencia, se salv de la desgracia "ue sigui' En toda &utura guerra sera imposi le prescindir de !l+ durante los planes de antes de la guerra &ue designado para asumir el mando en el &rente contra Alemania, mientras "ue el propio zar actuara de comandante en je&e con un je&e de Estado Ea%or para dirigir las operaciones' En 8rancia, donde estuvo en varias ocasiones el gran du"ue para tomar parte en las manio ras, ca% ajo la in&luencia de 8oc), cu%o optimismo comparta plenamente, % era e/traordinariamente &estejado, tanto por su magn&ica presencia, "ue era todo un sm olo del poder de 7usia, como por su aversin )acia todo lo alem*n'1AB Alegremente repetan los &ranceses los comentarios del prncipe Iotze ue, el a%udante del gran du"ue, "ue deca "ue su superior esta a convencido de "ue slo en el caso de "ue Alemania &uera ani"uilada de un modo de&initivo % dividida, de nuevo, en pe"ueos Estados, cada uno de !stos &elices con su pe"uea corte, poda con&iar el mundo en vivir en paz'1A9 :na amiga no menos enamorada de 8rancia era la esposa del gran du"ue, Anastasia, % tam i!n su )ermana Eilitza, "ue esta a casada con el )ermano del gran du"ue, 6edro' Tijas del re% 3iJita de Eontenegro, su pasin por 8rancia esta a en proporcin directa con su odio natural )acia Austria' En el curso de una &iesta real durante los ltimos das de julio de 1914, los <ruiseores de Eontenegro=,1BC como 6al!ologue sola llamar a las dos princesas, se le unieron )aciendo comentarios so re la crisis' <Ha a estallar la guerra Y'''Z % no va a "uedar nada de Austria Y'''Z ustedes volver*n a Alsacia\.orena Y'''Z nuestros ej!rcitos se reunir*n en ,erln=' :na de las )ermanas le ense al em ajador una cajita incrustada de jo%as en "ue lleva a tierra de .orena, en

tanto "ue la otra le cont "ue )a a plantado semillas de cardos de .orena en su jardn' En caso de guerra, el Estado Ea%or ruso )a a ela orado dos planes de campaa % la eleccin de&initiva se tomara cuando se supiera lo "ue pensa a )acer Alemania' 1i Alemania lanza a su &uerza principal contra 8rancia, 7usia lanzara su &uerza principal contra Austria' En este ltimo caso cuatro ej!rcitos luc)aran contra Austria % dos ej!rcitos, contra Alemania'1B1 El plan para el &rente alem*n prevea una &ormacin de dos cuas en la 6rusia oriental, a cargo del primer % del segundo ej!rcitos rusos' El primero )a a de avanzar en direccin norte % el segundo, al sur de la arrera &ormada por los lagos de Easuria' 6uesto "ue el primero, o ej!rcito de Hilna, como tam i!n se le llama a por su concentracin en esta zona, conta a con una lnea de &errocarril directa, sera el primero en ponerse en marc)a' 4e a partir con dos das de antelacin so re el segundo Ro ej!rcito de HarsoviaS % dirigirse contra los alemanes <con el o jetivo de atraer so re s el ma%or nmero de &uerzas enemigas=' Eientras tanto, el segundo ej!rcito )a a de rodear el o st*culo de los lagos desde el sur %, avanzando tras los alemanes, cortarles la retirada )asta el ro Hstula' El !/ito de este envolvimiento dependa de una ltima cola oracin entre los dos ej!rcitos a &in de impedir "ue los alemanes pudieran atacar a alguno de los dos por separado' El enemigo tena "ue ser atacado de un <modo en!rgico % decidido, donde % cuando dieran con !l=' :na vez rodeado % ani"uilado el Ej!rcito alem*n, seguira la marc)a so re ,erln, situado a 1?C millas m*s all* del Hstula'1B; El plan alem*n no prevea la renuncia a la 6rusia oriental' Era un pas de ricas granjas % e/tensos campos de pastoreo en donde se cria a el ganado de Tolstein, cerdos % aves, % en el "ue las &amosas (raJe)nen suministra an remontas para el Ej!rcito alem*n % las grandes &incas eran propiedad de los 4un;er, "ue, con gran )orror de una institutriz inglesa empleada por uno de ellos, dispara an contra los zorros en lugar de perseguirlos adecuadamente a ca allo'1B> E*s )acia el este, cerca de 7usia, esta a el pas de las <aguas tran"uilas % los negros os"ues=,

os"ues de pinos % muc)os pantanos % ros' 1u regin m*s &amosa era el os"ue de 7ominten, el coto de caza de los To)enzollern, al orde de la &rontera rusa, en donde el Kaiser caza a cada ao, con sus pantalones om ac)os % su som rero adornado con plumas'1B4 Aun"ue los indgenas no eran teutones, sino eslavos, la regin era go ernada por los alemanes, con algunas inter&erencias polacas, desde )aca setecientos aos, cuando la 0rden de los Ca alleros (eutnicos se esta leci all en el ao 1;;?' A pesar de la derrota, en 141C, por los polacos % lituanos en una gran atalla en un pue lo llamado (annen erg, los ca alleros )a an permanecido en el pas trans&orm*ndose en los 4un;ers' En I`nigs erg, la principal ciudad de la provincia, el primer so erano To)enzollern )a a sido coronado re% de 6rusia en el ao 1AC1' Con tales tradiciones, con sus costas aadas por el ,*ltico, con su <ciudad de los re%es=, en donde )a an sido coronados los re%es de 6rusia, la 6rusia oriental no era una regin "ue los alemanes a andonaran &*cilmente' A lo largo del ro Angerapp, "ue corre por la laguna de $nster urg, )a an sido preparadas, cuidadosamente, posiciones de&ensivas, mientras "ue en los pantanos de las regiones m*s orientales )a an sido construidas carreteras "ue limitaran a un enemigo a sus estrec)os canales' Adem*s, el conjunto de la 6rusia oriental esta a surcado por una red de &errocarriles "ue prestaran al ej!rcito de&ensor la ventaja de la movilidad % un r*pido transporte de un &rente a otro, para poder detener el avance del enemigo por una de las dos alas' Cuando &ue adoptado el <6lan 1c)lie&&en=, en su origen, los temores por la suerte de la 6rusia oriental )a an sido menores, puesto "ue 7usia tena "ue mantener potentes &uerzas en el .ejano 0riente en guardia contra Oapn' .a diplomacia alemana, a pesar de su &ama de torpe, con&ia a en anular el tratado anglo\japon!s, considerado por Alemania como una alianza no natural, % mantener a Oapn neutral como constante amenaza contra la retaguardia rusa'1B? El especialista del Estado Ea%or alem*n en los asuntos rusos era el teniente coronel Ea/ To&&mann, cu%a la or era averiguar el

pro a le plan de campaa ruso en una posi le guerra contra Alemania' Con cuarenta aos, To&&mann era un o&icial alto, de pesada constitucin % con la ca eza pelada, lo "ue da a la impresin de "ue era calvo' :sa a ga&as con montura oscura % ar"uea a las cejas en un estudiado movimiento' Cuida a % se senta mu% orgulloso de sus pe"ueas manos % del impeca le planc)ado de sus pantalones' Aun"ue era indolente, era un )om re de muc)os recursos, %a "ue a pesar de ser un mal jinete, un p!simo espada, un glotn % un gran e edor, era un )om re de ideas r*pidas % uen juicio' Era ama le % &eliz, astuto % no respeta a a nadie' Cuando esta a al mando de un regimiento, antes de la guerra, sola e er vino % consumir salc)ic)as durante toda la noc)e en el clu de o&iciales )asta las siete de la maana, en "ue se i a a mandar su compaa durante el des&ile, % regresa a luego al clu para continuar comiendo salc)ic)as % e erse medio litro de vino del Eosela antes del desa%uno'1B@ 4espu!s de graduarse en la Academia del Estado Ea%or en 1B9B, To&&mann )a a prestado servicio como int!rprete en 7usia durante seis meses, % luego estuvo durante cinco aos en la seccin rusa del Estado Ea%or a las rdenes de 1c)lie&&en, antes de ser destinado como o servador alem*n a la 5uerra 7uso\ japonesa' Cuando un general japon!s se neg a concederle permiso para asistir a una atalla desde una cercana colina, la eti"ueta % la cortesa cedieron ante a"uel car*cter propio de los alemanes, cu%a e/presin resulta tan di&cil a veces para otros' <FEs usted un piel amarilla, un individuo por civilizar, si no me permite su ir a esa colinaG=, le grit To&&mann al general en presencia de otros agregados e/tranjeros %, por lo menos, un corresponsal' Eiem ro de una raza "ue no es in&erior a los alemanes en lo "ue a la importancia "ue se con&ieren a s mismos se re&iere, el general le grit a su vez+ <F3osotros, los japoneses, pagamos por esta in&ormacin militar con nuestra sangre % no tenemos la intencin de compartirla con otrosG='1BA A su regreso al Estado Ea%or a las rdenes de EoltJe, To&&mann reanud su la or so re el plan de campaa ruso' :n coronel del Estado

Ea%or ruso )a a vendido una primera versin del plan a un alto precio en 19C;, pero, desde entonces, % de acuerdo con las memorias no siempre e/actas de To&&mann, el precio )a a vuelto a su ir mu% por encima de los &ondos destinados al servicio de in&ormacin militar alem*n'1BB .a regin de la 6rusia oriental, sin em argo, )aca evidente por s misma la direccin de la o&ensiva rusa+ )a a de dar la vuelta a los lagos de Easuria' El estudio "ue To&&mann )izo del Ej!rcito ruso % los &actores "ue determina an su movilizacin % transporte permitan a los alemanes jugar con el &actor del tiempo' El Ej!rcito alem*n, in&erior en nmero, poda elegir una de las dos alternativas cl*sicas para )acer &rente a un enemigo superior en nmero "ue avanza a por dos alas+ replegarse o atacar una de las alas antes "ue la otra' .a &rmula dictada por 1c)lie&&en era atacar <con todas las &uerzas disponi les contra el primer ej!rcito ruso "ue se pusiera al alcance de los alemanes='1B9 E. E1(A..$40

I1!guna !ocura en !os a!canes UhabEa predicho ismarc;U harG esta!!ar !a prB2ima guerraJ+%'( E! asesinato de! heredero a! trono austriaco0 e! archidu9ue Francisco Fernando0 por !os naciona!istas serbios e! P& de 4unio de %'%*0 cump!Ea esta condiciBn+ 1ustria)5ungrEa0 con !a be!icosa fri>o!idad de !os >ie4os imperios0 decidiB hacer uso de !a ocasiBn para absorber Serbia0 ta! como anteriormente0 en %'('0 habEa absorbido osnia y 5er-ego>ina+ 6usia0 en a9ue!!a ocasiBn0 debi!itada por !a guerra con FapBn0 se habEa >isto ob!igada a acceder por un u!timGtum a!emGn seguido de !a presencia de! Iaiser en Iuniforme de combateJ a! !ado de su a!iada0 1ustria+%'% #ara >engar a9ue!!a humi!!aciBn0 y por e! honor de su prestigio como !a mayor potencia es!a>a0 6usia estaba dispuesta ahora a ponerse e! uniforme de combate+ E! R de 4u!io0 1!emania !e garanti-B a 1ustria 9ue podEa confiar en su Ifie! apoyoJ si 9uerEa emprender una acciBn de castigo contra Serbia0 aun en e! caso de 9ue esta acciBn !a !!e>ara a una guerra con 6usia+%'P Ksta fue !a sea! 9ue puso en mo>imiento !os acontecimientos 9ue se irEan desarro!!ando a partir de a9ue! momento+ E! PN de 4u!io0 1ustria presentB un u!timGtum a SerbiaO e! PH de 4u!io recha-aba !a respuesta de 8sta y0 a pesar de 9ue

e! Iaiser0 9ue se habEa puesto mientras tanto muy ner>ioso0 dec!arB 9ue Ino hay ra-Bn para ir a !a guerraJ0%'N e! P& de 4u!io dec!araba !a guerra a Serbia y e! P' de 4u!io bombardeaba e!grado+ 19ue! dEa 6usia mo>i!i-B sus tropas a !o !argo de su frontera con 1ustria y e! N( de 4u!io tanto 1ustria como 6usia ordenaron !a mo>i!i-aciBn genera!+ E! N% de 4u!io 1!emania presentaba un u!timGtum a 6usia para 9ue desmo>i!i-ara sus tropas en e! p!a-o de doce horas e Ihiciera una c!ara dec!araciBn en ta! sentidoJ+ E! espectro de !a guerra se erguEa en todas !as fronteras+ 1sustados repentinamente0 !os gobiernos !uchaban por ani9ui!ar!o+ #ero en >ano+ Los estados mayores0 dominados comp!etamente por sus es9uemas0 esperaban !a sea! para ganar!e una hora de partida a su oponente+ 1temori-ados ante !as perspecti>as 9ue se ofrecEan ante e!!os0 !os 4efes de Estado0 9ue en Q!tima instancia eran !os responsab!es de! destino 9ue se cernEa sobre sus respecti>os paEses0 trataron de dar marcha atrGs0 pero !a fuer-a de !os hechos !os empu4aba hacia ade!ante+ @' 6rimero de agosto+ ,erln

1! mediodEa de! sGbado0 primero de agosto0 e2pirB e! u!timGtum 9ue !os a!emanes habEan presentado a 6usia sin haberse obtenido ninguna respuesta por parte de !os rusos+%'* Una hora despu8s era en>iado un te!egrama a! emba4ador a!emGn en San #etersburgo dGndo!e instrucciones para 9ue dec!arara e! estado de guerra a !as cinco de a9ue!!a tarde+%'R 1 !as cinco en punto e! Iaiser decretB !a mo>i!i-aciBn genera! despu8s de haber sido mandada una orden pre!iminar e! dEa anterior ba4o !a consigna de Iriegesge&a)r $Zpe!igro de guerraZ/+ 1 !as cinco y media de !a tarde e! canci!!er ethmann)5o!!"eg0 absorto en un documento 9ue sostenEa en !a mano y acompaado por e! pe9ueo Fago"0 e! ministro de 1suntos E2teriores0 ba4B rGpidamente !as esca!eras de! Ministerio de 1suntos E2teriores0 subiB a un ta2i y se dirigiB rGpidamente a pa!acio+%'H #oco despu8s e! genera! ?on Mo!t;e0 e! 4efe de! Estado Mayor0 era detenido cuando se dirigEa de regreso a su despacho con !a orden de mo>i!i-aciBn firmada por e! Iaiser en su bo!si!!o+ Un mensa4ero en otro coche !e ade!antB con Brdenes de 9ue >o!>iera a pa!acio+ Mo!t;e regresB para escuchar una desesperada proposiciBn de Q!tima hora de! Iaiser 9ue !e hi-o ago!par !as !Ggrimas a !os o4os y 9ue hubiera podido cambiar !a historia de! sig!o MM+ 1hora 9ue habEa sonado !a hora0 e! Iaiser estaba temeroso por !a suerte de !a

#rusia orienta!0 a pesar de 9ue su Estado Mayor !e habEa prometido una >enta4a de seis semanas antes de 9ue !os rusos se pudieran mo>i!i-ar+ I7dio a !os es!a>osJ0 !e habEa confesado un oficia! austriaco+ IS8 9ue esto es un pecado+ No deberEamos odiar a nadie0 pero no puedo remediar!o0 !os odioJ+%'L 5abEa ha!!ado consue!o0 sin embargo0 en !as noticias0 9ue recordaban !as de! ao %'(R0 de hue!gas e incidentes en San #etersburgo0 de !a muchedumbre 9ue arro4aba piedras contra !os escaparates y de I>io!entas !uchas ca!!e4eras entre !a po!icEa y !os re>o!ucionariosJ+ E! conde #ourta!8s0 su anciano emba4ador0 9ue ya !!e>aba siete aos en 6usia0 habEa !!egado a !a conc!usiBn0 y !a repetEa frecuentemente a su gobierno0 de 9ue 6usia no !ucharEa por miedo a !a re>o!uciBn+ E! capitGn ?on Egge!ing0 e! agregado mi!itar a!emGn0 continuaba con esta confian-a en e! ao %'(H0 y cuando 6usia0 sin embargo0 se mo>i!i-B0 informB de 9ue !os rusos p!aneaban Ino una >io!enta ofensi>a0 sino un !ento rep!iegue0 como ya sucediB en e! ao %&%PJ+ En !os errores de !os dip!omGticos a!emanes esos 4uicios estab!ecEan toda una marca+ 1nimaron a! Iaiser0 9ue e! N% de 4u!io hab!aba a sus oficia!es de! ambiente 9ue reinaba en !a corte rusa+%'& En er!En0 e! primero de agosto0 !a muchedumbre 9ue se concentraba en !as ca!!es a mi!!ares frente a! pa!acio estaba dominada por !a tensiBn y !a ansiedad+ E! socia!ismo0 9ue era !a tendencia a !a 9ue pertenecEan !a mayorEa de !os obreros de er!En0 se sentEa dominado igua!mente por e! temor y e! odio instinti>o hacia !as hordas es!a>as+ 1un9ue habEan oEdo decir a! Iaiser !a noche anterior0 desde e! ba!cBn de pa!acio0 9ue e2istEa Iriegesge&a)r0 9ue Inos han ob!igado a empuar !a espadaJ0 confiaban todos e!!os en !a d8bi! esperan-a de 9ue 6usia mandara una respuesta+ 5abEa pasado !a hora de! u!timGtum+ Un periodista 9ue se habEa me-c!ado con e! pueb!o sentEa e! ambiente cargado de e!ectricidad+%'' 1!gunos decEan 9ue 6usia habEa so!icitado un ap!a-amiento+ La o!sa estaba dominada por e! pGnico+ 19ue!!a tarde pasB en un estado de ansiedad apenas irresistib!e+ ethmann)5o!!"eg pub!icB una dec!araciBn 9ue terminaba con !as siguientes pa!abras, ISi rueda e! disco de hierro0 9ue 3ios nos ayudeJ+P(( 1 !as cinco en punto se presentB un po!icEa en !a >er4a de pa!acio y anunciB !a mo>i!i-aciBn a !a muchedumbre0 9ue0 obediente0 entonB e! himno naciona!+ Los coches circu!aban raudos por :nter den .inden y !os oficia!es iban de pie en e!!os ondeando paue!os y gritando, IXMo>i!i-aciBnYJ+P(% <nstinti>amente con>ersos de Mar2 a Marte0 e! pueb!o !os >itoreaba >i>amente y >o!cB sus sentimientos contra supuestos espEas rusos0 >arios de !os cua!es fueron go!peados y muertos durante !os siguientes dEas+P(P Una >e-

apretado e! botBn de !a mo>i!i-aciBn0 comen-B a girar0 de un modo automGtico0 !a >asta ma9uinaria 9ue habEa pre>isto e! !!amamiento a fi!as0 e! e9uipo y e! transporte de dos mi!!ones de hombres+ Los reser>istas se presentaban en !os !ugares 9ue pre>iamente !es habEan sido sea!ados0 eran embutidos en uniformes0 recogEan su e9uipo y armas0 se formaban compaEas y bata!!ones0 creaban !as unidades de caba!!erEa0 cic!istas0 arti!!erEa0 unidades m8dicas0 intendencia0 correo de campaa0 se dirigEan por e! camino mGs rGpido a !os puntos de concentraciBn cercanos a !as fronteras0 en donde eran formadas !as di>isiones0 !os cuerpos y !os e48rcitos0 !istos para a>an-ar y !uchar+ SB!o un cuerpo de! E48rcito0 de! tota! de cuarenta en !as Fuer-as 1rmadas a!emanas0 re9uiriB %L( >agones de ferrocarri! para e! transporte de sus oficia!es0 'HR para !a infanterEa0 P+'H( para !a caba!!erEa0 %+'(R para !a arti!!erEa y H+(%( para suministros0 agrupados en un tota! de %*( trenes y un nQmero igua! para !os siguientes suministros+P(N 3esde e! momento en 9ue fue dada !a orden0 todo tenEa 9ue mo>erse a! ritmo 9ue pre>iamente habEa sido estab!ecido0 de acuerdo con un es9uema tan preciso 9ue fi4aba e! nQmero de >agones 9ue en un perEodo de tiempo determinado debEan cru-ar cada puente+ Confiados en su magnEfico sistema0 e! segundo 4efe de! Estado Mayor0 e! genera! =a!dersee0 ni si9uiera habEa regresado a er!En cuando empe-B !a crisis0 !imitGndose a escribir!e a Fago", IMe 9uedo a9uE dispuesto a dar e! sa!to+ En e! Estado Mayor todos estamos preparados0 mientras tanto nosotros no tenemos nada 9ue hacerJ+ Era una orgu!!osa tradiciBn heredera de! >ie4o Mo!t;e0 e! IgrandeJ0 9uien e! dEa de !a mo>i!i-aciBn en e! ao %&L( se encontraba tumbado en un sofG !eyendo una no>e!a popu!ar0 El secreto de lad% Audle%'P(* Su en>idiab!e ca!ma no estaba presente a9ue! dEa en pa!acio+ Enfrentado no ya con e! espectro0 sino con !a rea!idad de una guerra de dos frentes0 e! Iaiser estaba de un humor dep!orab!e+P(R MGs cosmopo!ita y mGs tEmido 9ue e! ar9uetipo prusiano0 nunca habEa deseado0 en rea!idad0 una guerra genera!+ 1nsiaba un mayor poderEo0 mayor prestigio y0 sobre todo0 una mayor autoridad por parte de 1!emania en !os asuntos mundia!es0 pero preferEa obtener todo esto con amena-as antes 9ue !uchar con otras naciones+ 3eseaba !a recompensa de! g!adiador sin tener 9ue ir a !a !ucha0 y cuando !a perspecti>a de !a bata!!a se acercaba demasiado0 como en 1!geciras y en 1gadir0 entonces retrocedEa+ Mientras se acercaba e! momento fina! de !a crisis0 sus anotaciones en !os mGrgenes de !os te!egramas eran cada >e- mGs agitadas, IX14a0 un >u!gar engaoYJ0 IX6o4oYJ0 IMienteJ0 IE! seor .rey es un perro fa!soJ0 IE! granu4a estG !oco o es un idiotaJ+ Cuando

6usia ordenB !a mo>i!i-aciBn se de4B !!e>ar por un esta!!ido de ira0 no contra !os es!a>os0 sino contra su ma!dito tEo, IE! mundo se >erG embarcado en !a mGs terrib!e de todas !as guerras0 cuyo Q!timo ob4eti>o serG !a ruina de 1!emania+ <ng!aterra0 Francia y 6usia han conspirado para ani9ui!arnos S+++T 8sta es !a >erdad desnuda de !a situaciBn creada de un modo !ento pero seguro por Eduardo ?<< S+++T+ E! cerco de 1!emania es0 por fin0 un hecho consumado+ 5emos metido !a cabe-a en !a soga S+++T+ XE! difunto Eduardo es mGs fuerte 9ue yo >i>oYJ+ Consciente de !a sombra de! difunto Eduardo0 e! Iaiser hubiera dado !a bien>enida a cua!9uier so!uciBn para -afarse de !a ob!igaciBn de tener 9ue !uchar0 a! mismo tiempo0 contra 6usia y Francia0 por no hab!ar ya de <ng!aterra0 9ue toda>Ea no habEa abierto !a boca+P(H En e! Q!timo instante se !e presentB !a ocasiBn+ Un co!ega de ethmann se !e presentB rogGndo!e 9ue hiciera !o imposib!e para e>itar una guerra en dos frentes y sugiriB un medio para conseguir!o+ 3urante aos habEa sido discutida !a situaciBn de 1!sacia en fa>or de su autonomEa como un Estado fecundo dentro de! <mperio a!emGn+ 1gradaba y era aceptada por todos !os a!sacianos y hubiese pri>ado a Francia de una ra-Bn para !ibertar a !a pro>incia 9ue habEa perdido+ E! %H de 4u!io0 es decir0 muy recientemente0 e! Congreso socia!ista franc8s habEa >otado a fa>or de esta so!uciBn0 pero !os mi!itares a!emanes habEan insistido siempre en 9ue !a pro>incia debEa estar ocupada mi!itarmente y 9ue sus derechos po!Eticos tenEan 9ue 9uedar subordinados a !as Inecesidades mi!itaresJ+ 5asta e! ao %'%% no habEa sido acordada una ConstituciBn y nunca una autonomEa+ E! co!ega de ethmann !e proponEa ahora hacer una inmediata dec!araciBn0 pQb!ica y oficia!0 con>ocando una conferencia para discutir !a autonomEa de 1!sacia+P(L Esta dec!araciBn impedirEa 9ue Francia pasara a! ata9ue sin estudiar antes este Q!timo ofrecimiento+ Con e!!o0 1!emania ganarEa tiempo para unir sus fuer-as contra 6usia0 mientras 9ue !as fuer-as permanecerEan estacionadas en e! 7este y manteniendo a <ng!aterra a!e4ada de! conf!icto+ E! autor de esta proposiciBn continQa anBnimo y puede inc!uso no haber e2istido+ No importa+ La ocasiBn e2istEa y es posib!e 9ue e! propio canci!!er !a presentara+ #ero apro>echar debidamente !a ocasiBn re9uerEa >a!entEa0 y ethmann0 detrGs de su distinguida fachada0 sus oscuros o4os y sus moda!es imperia!es0 era un hombre 9ue0 como di4o Theodore 6oose>e!t de Taft0 Iera un debi!uchoJ+ En !ugar de ofrecer a Francia !a ocasiBn de permanecer neutra!0 e! gobierno a!emGn !e mandB un u!timGtum0 a! mismo tiempo 9ue presentaba e! u!timGtum a 6usia+P(& E2igEa de Francia 9ue contestara en e! p!a-o de dieciocho horas si se mantendrEa neutra!

en e! caso de una guerra germano)rusa y0 en caso afirmati>o0 aadEa 9ue 1!emania Ie2igirEa !a garantEa de su neutra!idad con !a entrega de !as forta!e-as de Tou! y ?erdQn0 9ue serEan ocupadas y de>ue!tas una >e9ue hubieran terminado !as hosti!idadesJO en otras pa!abras0 !a entrega de !as !!a>es 9ue abrEan !as puertas de Francia+ E! barBn ?on Schoen0 e! emba4ador a!emGn en #arEs0 no podEa decidirse a presentar a9ue!!a Ibruta!J demanda cuando0 en su opiniBn0 !a neutra!idad francesa era una enorme >enta4a para 1!emaniaO su gobierno deberEa ofrecer un premio en !ugar de e2igir una pena!idad+ #resentB !a so!icitud de neutra!idad0 pero !os franceses0 9ue habEan interceptado y descifrado e! te!egrama0 estaban a! corriente de !a e2igencia a!emana+P(' Cuando Schoen0 a !as once de !a maana de! primero de agosto0 preguntB por !a respuesta de Francia0 !e contestaron 9ue Francia IactuarEa de acuerdo con sus interesesJ+ En er!En repi9ueteB minutos despu8s de !as cinco un te!8fono en e! Ministerio de 1suntos E2teriores+ E! subsecretario Zimmermann0 9ue contestB a !a !!amada0 se >o!>iB hacia e! editor de! ,erliner (age latt0 9ue estaba sentado a! otro !ado de !a mesa0 y !e di4o, IMo!t;e 9uiere saber si ya puede empe-arJ+P%( En a9ue! momento0 un te!egrama de Londres 9ue acababa de ser descifrado deshacEa todos sus p!anes+ 7frecEa !a oportunidad de 9ue si se detenEa e! mo>imiento contra Francia0 1!emania podrEa0 por fin0 hacer !a deseada guerra en un so!o frente+ ethmann y Fago" cogieron un ta2i y se dirigieron con toda rapide- a pa!acio+ Un te!egrama0 firmado por e! prEncipe Lichno"s;y0 emba4ador en Londres0 informaba de una proposiciBn ing!esa0 ta! como !a entendEa Lichno"s;y0 re!ati>a a I9ue en e! caso de 9ue no ata9uemos Francia0 <ng!aterra se mantendrG neutra! y garanti-arG !a neutra!idad francesaJ+P%% E! emba4ador pertenecEa a a9ue!!a c!ase de a!emanes 9ue hab!aban ing!8s y copiaban !os moda!es ing!eses0 !os deportes y e! modo de >estir0 en un obstinado esfuer-o en ser e! >i>o e4emp!o de un caba!!ero ing!8s+ 7tros compaeros suyos en !a nob!e-a a!emana0 e! prEncipe de #!ess0 e! prEncipe !Vcher y e! prEncipe MVnster0 se habEan casado con ing!esas+ 3urante un ban9uete en er!En en %'%%0 en honor de un genera! ing!8s0P%P e! in>itado de honor 9uedB a!tamente sorprendido cuando descubriB 9ue !os cuarenta in>itados a!emanes0 entre 8stos ethmann)5o!!"eg y e! a!mirante Tirpit-0 hab!aban perfectamente ing!8s+ Lichno"s;y se diferenciaba de !os de su c!ase en 9ue no sB!o por sus moda!es0 sino de todo cora-Bn0 era un ang!Bfi!o+ 5abEa !!egado a Londres con e! fin de hacerse apreciar persona!mente y hacer apreciar a su paEs+ La a!ta sociedad ing!esa !e habEa in>itado frecuentemente a actos socia!es durante !os fines de semana+ #ara e! emba4ador no podEa

e2istir una tragedia mayor 9ue una guerra entre su paEs de nacimiento y su patria de adopciBn0 y hacEa todo !o 9ue estaba en sus manos para impedir!a+ Cuando e! secretario de 1suntos E2teriores0 sir Ed"ard .rey0 !e te!efoneB a9ue!!a misma maana0 durante un inter>a!o en !a reuniBn de! .abinete0 Lichno"s;y0 dominado por su propia ansiedad0 interpretB !o 9ue !e di4o .rey como un ofrecimiento por parte de <ng!aterra de mantenerse neutra! y hacer 9ue Francia fuera igua!mente neutra! en una guerra ruso)germana si0 por su !ado0 1!emania se comprometEa a no atacar a 6usia+P%N En rea!idad no fue esto !o 9ue di4o .rey+ Lo 9ue habEa ofrecido 8ste era !a promesa de 9ue Francia se mantendrEa neutra! si 1!emania prometEa0 por su parte0 mantenerse neutra! frente a Francia y frente a 6usia0 o sea0 con otras pa!abras0 a no ir a !a guerra contra ninguna de estas dos naciones en espera de !os resu!tados de !os esfuer-os 9ue pudieran ser hechos para so!>entar e! conf!icto serbio+ 3espu8s de un perEodo de ocho aos como secretario de 1suntos E2teriores0 .rey habEa perfeccionado un modo de hab!ar 9ue daba e! menor significado posib!e a sus pa!abras+ La habi!idad de 9uitar todo significado a !o 9ue decEa0 comentaba uno de sus co!egas0 se habEa con>ertido en un hGbito para 8!+ No era difEci! 9ue por te!8fono0 y temeroso por !a inminente tragedia0 Lichno"s;y interpretara ma! !as pa!abras de .rey+ E! Iaiser se aferraba a !a so!uciBn 9ue !e ofrecEa Lichno"s;y para !an-arse a una guerra de un so!o frente+ Los minutos contaban+ La mo>i!i-aciBn rodaba ya ine2orab!e hacia !a frontera francesa+ E! primer acto hosti!0 !a ocupaciBn de un nudo ferro>iario en Lu2emburgo0 cuya neutra!idad habEan garanti-ado !as cinco grandes potencias0 entre e!!as 1!emania0 habEa sido pre>isto para una hora mGs tarde+ TenEa 9ue ser detenido0 detenido en e! acto+ #ero \cBmo] \3Bnde estaba Mo!t;e] Mo!t;e habEa abandonado e! pa!acio+ Un ayudante fue en>iado en su busca haciendo sonar >io!entamente !a bocina para detener!e+ : Mo!t;e regresB a pa!acio+ E! Iaiser >o!>Ea a ser e! de siempre0 e! Supremo0 e! Seor de !a .uerra0 dominado por una nue>a idea0 con nue>os p!anes y disposiciones+ Le !eyB e! te!egrama a Mo!t;e y di4o en son de triunfo, I1hora podemos ir a !a guerra sB!o contra 6usia+ X3estinaremos todo nuestro E48rcito a! EsteYJ+ Consternado ante !a perspecti>a de 9ue !a mara>i!!osa ma9uinaria de !a mo>i!i-aciBn fuera detenida0 Mo!t;e se negB a ra4atab!a+ 3urante !os Q!timos die- aos0 primero como ayudante de Sch!ieffen y0 !uego0 como su sucesor0 e! traba4o de Mo!t;e habEa consistido en for4ar !os p!anes para cuando !!egara a9ue! dEa0 4er (ag0 para e! 9ue habEan sido concentradas todas !as energEas a!emanas0 e! dEa en 9ue empe-arEa !a marcha en pos de!

dominio fina! de Europa+ Eso pesaba sobre 8! como una responsabi!idad opresi>a+ 1!to0 pesado0 ca!>o y habiendo cump!ido ya !os sesenta y seis aos0 Mo!t;e genera!mente presentaba una e2presiBn de profundo disgusto 9ue impu!saba a! Iaiser a !!amar!e Ider traurige OuliusJ0P%* Ze! triste Fu!ioZ0 a pesar de 9ue su >erdadero nombre era 5e!mut+ Era de de!icada sa!ud0 por !o 9ue tomaba unas curas cada ao en Car!sbad0 y !a sombra de su gran tEo siempre pesaba sobriamente sobre su persona+ 3esde su >entana en e! edificio de !adri!!o ro4o en !a I`nigsplatz0 en donde >i>Ea y traba4aba0 contemp!aba cada maana !a estatua ecuestre de su homBnimo0 e! h8roe de %&L( y0 con4untamente con ismarc;0 e! ar9uitecto de! <mperio a!emGn+ E! sobrino era un ma! 4inete 9ue so!Ea caerse de! caba!!o en !as maniobras y0 !o 9ue era peor aQn0 un discEpu!o de !a Ciencia Cristiana con cierta aficiBn tambi8n por e! antroposofismo y otros cu!tos+ #or esta debi!idad un oficia! prusiano era considerado Ib!andoJ y0 !o 9ue es peor aQn0 pintaba0 tocaba e! >io!onche!o0 !!e>aba e! 8austo de .oethe en su bo!si!!o y habEa comen-ado !a traducciBn de 6eleas % Eelisenda0 de Maeter!inc;+P%R <ntrospecti>o y >aci!ante por natura!e-a0 !e di4o a! Iaiser cuando fue nombrado para e! cargo en %'(H, INo s8 cBmo sa!dr8 ade!ante en caso de guerra0 pues soy un crEtico muy se>ero de mE mismoJ+ Sin embargo0 no era0 ni persona! ni po!Eticamente0 un hombre tEmido+ En %'%%0 disgustado por !a retirada de 1!emania durante !a crisis de 1gadir0 !e escribiB a Conrad >on 5Wt-endorf informGndo!e de 9ue presentarEa !a dimisiBn si !a situaciBn empeoraba0 9ue desorgani-arEa a! E48rcito Iy nos co!ocaremos ba4o !a protecciBn de FapBn0 por9ue entonces podremos ganar dinero sin ser mo!estados por nadie y con>ertirnos en unos perfectos imb8ci!esJ+ No >aci!B ni un instante en rep!icar a! Iaiser y !e di4o Icon sincera bruta!idadJP%H en %'(( 9ue su e2pediciBn a #e;En era una I!oca a>enturaJ0 y cuando !e fue ofrecido e! cargo de 4efe de! Estado Mayor0 !e preguntB a! Iaiser Isi esperaba ganar dos >eces e! gordo en !a misma !oterEaJ+++0 un pensamiento 9ue0 sin duda a!guna0 habEa inf!uido en .ui!!ermo en !a e!ecciBn de otro Mo!t;e+ Se negB a aceptar e! cargo hasta 9ue e! Iaiser de4ara de interferir en todos !os simu!acros b8!icos0 !o 9ue con>ertEa a 8stos en una comedia+ : !o sorprendente es 9ue e! Iaiser obedeciB+ 1hora0 en !a noche de! primero de agosto0 Mo!t;e no estaba de humor para 9ue e! Iaiser interfiriera de nue>o en !os asuntos mi!itares0 ni para 9ue pusiera obstGcu!os a !os p!anes 9ue ya habEan sido aprobados y estaban en marcha+ Mandar dar media >ue!ta a un mi!!Bn de hombres en e! mismo momento en 9ue se ponEan en marcha0 re9uerEa mGs ner>ios de acero 9ue !os 9ue podEa e2hibir Mo!t;e en a9ue!!os

momentos+ ?eEa cBmo todos sus p!anes se derrumbaban0 cBmo irEan !os suministros por un !ado y !os so!dados por otro0 y 9uedarEan compaEas sin oficia!es0 di>isiones sin p!ana mayor0 y !os %%+((( trenes 9ue habEan de partir en inter>a!os de die- minutos se >erEan sumidos en !a mayor confusiBn de !a historia mi!itar+ IMa4estad0 no se puede hacerJ0 rep!icB Mo!t;e en a9ue!!os momentos+ IE! desp!iegue de mi!!ones de hombres no puede ser impro>isado+ Si ?uestra Ma4estad insiste en mandar todo e! E48rcito a! Este0 no serG un e48rcito dispuesto a entrar en bata!!a0 sino un desorgani-ado grupo de hombres armados 9ue no podrG contar con suministros de ninguna c!ase+ Estas disposiciones han re9uerido una !abor muy minuciosa durante un ao+++J0 y Mo!t;e guardB un bre>e si!encio despu8s de haber pronunciado estas pa!abras0 para aadir !a base de todo gran error a!emGn0 !a frase 9ue pro>ocB !a in>asiBn de 8!gica y !a guerra submarina contra Estados Unidos0 !a frase ine>itab!e de !os mi!itares cuando inter>ienen en !a po!Etica, I+++ y !o 9ue estG dispuesto0 no puede ser a!teradoJ+ ?erdaderamente hubiese podido ser a!terado+ E! Estado Mayor a!emGn0 aun9ue for4aba !os p!anes desde e! ao %'(R para atacar Francia0 habEa conser>ado en sus archi>os0 9ue habEa re>isado cada ao hasta %'%N0 un segundo p!an contra 6usia en e! 9ue todos !os trenes rodaban en direcciBn este+ INo construyGis mGs forta!e-as0 construid ferrocarri!esJ0P%L habEa ordenado e! >ie4o Mo!t;e0 9ue habEa e2puesto su estrategia sobre un mapa de !os ferrocarri!es e insistido en e! dogma de 9ue !os ferrocarri!es eran !a c!a>e de toda guerra+ En 1!emania0 e! sistema de ferrocarri!es estaba ba4o contro! mi!itar y un oficia! de! Estado Mayor estaba destinado en cada una de !as !Eneas+ No podEa ser tendida ni cambiada ninguna >Ea sin permiso de! Estado Mayor+ Las maniobras anua!es mantenEan a !os oficia!es0 destinados en !os ferrocarri!es0 en contacto constante con !a misiBn 9ue se !es habEa confiado+ Se decEa 9ue !os me4ores cerebros 9ue sa!Ean de !a 1cademia Mi!itar eran destinados a !a secciBn de ferrocarri!es0 y 9ue terminaban en un sanatorio menta!+P%& Cuando e! Ino puede ser a!teradoJ de Mo!t;e fue re>e!ado despu8s de !a guerra en sus memorias0 e! genera! ?on Staab0 4efe de !a 3i>isiBn de Ferrocarri!es0 9uedB tan indignado por !o 9ue 8! consideraba un reproche contra su secciBn 9ue escribiB un !ibro para demostrar 9ue sE hubiera podido haberse hecho+P%' En numerosos mapas y grGficos demostrB cBmo0 si se !e hubiese consu!tado e! % de agosto0 hubiera podido transportar cuatro de !os siete e48rcitos a! frente de! Este0 y esto antes de! %R de agosto de4ando tres e48rcitos para defender e! frente de! 7este+ Matthias Er-berger0 e! diputado de! 7eic)stag y 4efe de! #artido de! Centro0 catB!ico0 nos ha

de4ado otro testimonio+ 3i4o 9ue e! propio Mo!t;e0 seis meses despu8s de a9ue!!a noche0 dec!arB 9ue Ie! grueso de nuestro E48rcito hubiese debido haber !uchado antes en e! Este para ani9ui!ar e! rodi!!o ruso0 !imitando !as operaciones en e! 7este a impedir un ata9ue enemigo contra nuestras fronterasJ+PP( #ero !a noche de! primero de agosto0 Mo!t;e0 9ue se aferraba a su p!an fi4o0 no tu>o e! >a!or0 ni !os ner>ios0 para introducir cambios+ ISu tEo me hubiera dado una respuesta diferenteJ0 !e di4o e! Iaiser0 muy amargado+ Este reproche Ime hiriB profundamente UescribiB Mo!t;e aos despu8sU, Nunca pretendE ser igua! 9ue e! >ie4o marisca! de campoJ+ Sin embargo0 continuB negGndose+ IMi protesta de 9ue era comp!etamente imposib!e mantener !a pa- entre Francia y 1!emania cuando ya !os dos paEses se habEan mo>i!i-ado0 no causB !a menor impresiBn+ Todos !os presentes estaban cada >e- mGs e2citados y sB!o yo mantenEa mi punto de >istaJ+ Fina!mente0 cuando Mo!t;e con>enciB a! Iaiser de 9ue !os p!anes de mo>i!i-aciBn ya no podEan ser a!terados0 e! grupo 9ue inc!uEa a ethmann y Fago" redactB un te!egrama dirigido a <ng!aterra !amentando 9ue !os mo>imientos contra Francia no pudiesen ser modificados0 pero ofreciendo !a garantEa de no cru-ar !a frontera francesa antes de! N de agosto a !as siete de !a tarde0 !o 9ue no !es ob!igaba a nada0 puesto 9ue e! cruce de !a frontera no habEa sido pre>isto para una fecha anterior+ Fago" despachB un te!egrama a su emba4ador en #arEs instGndo!e a 9ue hiciera todo !o posib!e para 9ue IFrancia se mantu>iera cru-ada de bra-os por e! momentoJ+ Francia ya habEa decretado !a mo>i!i-aciBn a !as cuatro de a9ue!!a tarde+ E! Iaiser aadiB un te!egrama persona! a! rey Forge e2p!icGndo!e 9ue0 por Ira-ones t8cnicasJ0 !a mo>i!i-aciBn debEa seguir su curso0 pero si IFrancia ofrece !a neutra!idad 9ue ha de ser garanti-ada por !a Marina y e! E48rcito ing!8s0 como es !Bgico me abstendr8 de atacar Francia y destinar8 mis tropas a otra parte+ ConfEo en 9ue Francia no se pondrG ner>iosaJ+PP% Fa!taban pocos minutos para !as siete0 !a hora pre>ista para 9ue !a 3i>isiBn %H( entrara en Lu2emburgo+ ethmann insistiB e2citado en 9ue0 en ninguna circunstancia0 !as tropas a!emanas habEan de in>adir Lu2emburgo mientras no se recibiera !a respuesta de <ng!aterra+ En e! acto e! Iaiser0 sin consu!tar pre>iamente con Mo!t;e0 ordenB a su ayudante de campo 9ue te!efoneara y te!egrafiara a !a 3i>isiBn %H( en Tr8>eris para cance!ar !a orden de atacar+ Mo!t;e se >io nue>amente defraudado en sus p!anes+ Los ferrocarri!es de Lu2emburgo eran esencia!es para !a ofensi>a a tra>8s de 8!gica contra Francia+ IEn a9ue! momento tu>e !a sensaciBn de 9ue me partEan e! cora-BnJ+ 1 pesar

de todas sus sQp!icas0 e! Iaiser se negB a ceder+ 1! contrario0 aadiB una frase fina! a su te!egrama a! rey Forge, ILas tropas0 antes de atra>esar !a frontera0 >an a ser detenidas por te!8fono y te!8grafo prohibi8ndose!es cru-ar !a frontera hacia FranciaJ+ En cierto modo decEa !a >erdad0 puesto 9ue e! Iaiser no podEa decir!e a <ng!aterra cuG! habEa sido su intenciBn origina! y 9ue !o 9ue !e detenEa en a9ue!!os momentos era !a >io!aciBn de un paEs neutra!+ En este caso hubiera tenido 9ue reconocer tambi8n su intenciBn de >io!ar 8!gica0 !o 9ue hubiese sido considerado como un casus elli por <ng!aterra+ I3esmora!i-adoJ0 escribiB Mo!t;e mGs tarde por !o 9ue !e pasB a9ue! dEa0 9ue habEa de ser e! mGs cu!minante de su carrera+ 6egresB a! Estado Mayor Iy esta!!8 en amargas !Ggrimas de desesperaciBnJ+ Cuando su ayudante !e presentB para su firma !a orden escrita anu!ando e! mo>imiento hacia Lu2emburgo0 Iarro48 mi p!uma sobre !a mesa y me negu8 a firmarJ+ Firmar a9ue!!a orden0 despu8s de !a mo>i!i-aciBn0 anu!ando todos !os preparati>os 9ue 8! habEa hecho tan meticu!osamente0 se hubiese tomado como una I>aci!aciBn e indecisiBnJ+ I5aga usted !o 9ue 9uiera con este te!egrama U!e di4o a su ayudanteU0 pero yo no !o firmo+J Estaba toda>Ea sumido en sus pensamientos0 a !as once de !a noche0 cuando !o !!amaron de nue>o a pa!acio+ Mo!t;e encontrB a! Iaiser en su dormitorio0 >estido de acuerdo con !as circunstancias0 con un capote mi!itar sobre su camisBn de dormir+ 5abEa recibido un nue>o te!egrama de Lichno"s;y0 en e! 9ue0 despu8s de una segunda con>ersaciBn con .rey0 reconocEa su error y te!egrafiaba ahora tristemente, ILa proposiciBn positi>a de <ng!aterra se refiere a! con4unto0 no a! deta!!eJ+ I5aga usted ahora !o 9ue me4or !e pare-caJ0 !e di4o e! Iaiser0 y se metiB de nue>o en !a cama+ Mo!t;e0 e! comandante en 4efe 9ue habEa de dirigir ahora una campaa 9ue iba a decidir e! destino de 1!emania0 9uedB terrib!emente impresionado+ I19u8!!a era mi primera e2periencia b8!icaJ0 escribiB aos mGs tarde+ INunca me recuper8 de !a impresiBn de! incidente+ 1!go en mi interior se partiB y 4amGs >o!>E a ser e! de antesJ+ : tampoco e! mundo0 hubiera podido aadir+ La orden te!efBnica 9ue e! Iaiser habEa mandado a Tr8>eris no !!egB a tiempo+ 1 !as siete en punto0 ta! como habEa sido pre>isto0 fue cru-ada !a primera frontera de !a guerra y e! m8rito correspondiB a una compaEa de infanterEa de! 6egimiento H' mandada por e! teniente Fe!dmann+ 1! otro !ado de !a frontera !u2emburguesa0 en !as !aderas de !as 1rdenas0 a unas doce mi!!as de astogne0 en 8!gica0 habEa una pe9uea ciudad conocida por !os a!emanes con e! nombre de U!f!ingen+ E! ganado pastoreaba por sus campos0 pero en sus ca!!es

empedradas no se >eEa una so!a bri-na de pa4a0 ni si9uiera en tiempos de siega0 puesto 9ue esto hubiera ido en contra de !as !eyes de !impie-a de! .ran 3ucado+ 1! pie de !a ciudad habEa una estaciBn de ferrocarri! y una oficina de te!8grafos en donde se cru-aban !as !Eneas de 1!emania y 8!gica+ Kste era e! ob4eti>o a!emGn 9ue !a compaEa de! teniente Fe!dmann0 9ue !!egB en camiones0 con9uistB como primer ob4eti>o+ Con su acostumbrada fa!ta de tacto0 !os a!emanes habEan e!egido para >io!ar Lu2emburgo un !ugar !!amado Trois ?ierges+PPP Las tres >Ergenes representaban !a fe0 !a esperan-a y !a caridad0 pero !a historia encarnB en e!!as a Lu2emburgo0 8!gica y Francia+ 1 !as siete y media !!egB un segundo destacamento en camiones0 con toda probabi!idad como respuesta a! mensa4e de! Iaiser0 dando orden a! primer grupo de dar marcha atrGs a!egando I9ue habEa ocurrido un errorJ+ Mientras tanto0 e! ministro de Estado0 Eyschen0 ya habEa te!egrafiado !a noticia a Londres0 #arEs y ruse!as0 asE como mandado una nota de protesta a er!En+ 1 medianoche0 Mo!t;e anu!aba !a orden de! Iaiser y a fina!es de! dEa siguiente0 P de agosto0 M)% segQn e! p!an a!emGn0 todo e! .ran 3ucado era ocupado por !as tropas a!emanas+ Una pregunta ha atormentado a !os historiadores desde entonces, \9u8 hubiese sucedido si !os a!emanes se hubieran dirigido contra e! Este en %'%* mientras permanecEan a !a defensi>a contra Francia] E! genera! ?on Staab demostrB 9ue esta in>ersiBn hubiese sido factib!e+ 5aberse >ue!to contra 6usia era t8cnicamente posib!e+ #ero saber si era posib!e impedir e! ata9ue contra Francia para cuando !!egara 4er (ag es otra cuestiBn muy diferente+ 1 !as siete en punto en San #etersburgo0 a !a misma hora en 9ue !os a!emanes entraban en Lu2emburgo0 e! emba4ador #ourta!8s0 con sus o4os a-u!es inyectados en sangre0 presentB con mano temb!orosa !a dec!araciBn de guerra a!emana a Sa-ono>0 e! ministro de 1suntos E2teriores ruso+ UXLa ma!diciBn de !as naciones caerG sobre ustedesY U e2c!amB Sa-ono>+ U3efendemos nuestro honor Urep!icB e! emba4ador a!emGn+ USu honor no estG en 4uego+ #ero hay una 4usticia di>ina+ U Esto es >erdad UmurmurBU+ Una 4usticia di>ina0 una 4usticia di>ina+ #ourta!8s se acercB a !a >entana0 se apoyB contra !a misma y esta!!B en !Ggrimas+ UKste es e! fin de mi misiBn Udi4o cuando se sintiB de nue>o con fuer-as para hab!ar+ Sa-ono> !e go!peB amistosamente en e! hombro0 se abra-aron y #ourta!8s se dirigiB a !a puerta0 9ue apenas !ogrB abrir debido a! temb!or de su mano0 y murmurB, U1diBs0 adiBs+ Esta escena tan emoti>a nos ha sido transmitida por Sa-ono> con artEsticos comentarios de! emba4ador franc8s0 #a!8o!ogue0 sin duda a!guna por !o 9ue !e contara Sa-ono>+PPN #ourta!8s informa de 9ue so!icitB por tres

>eces una respuesta a! u!timGtum0 y cuando Sa-ono> por tercera >erespondiB en sentido negati>o0 !e entregB !a nota de acuerdo con !as instrucciones recibidas+ \#or 9u8 moti>o habEa de entregar !a nota] E! a!mirante ?on Tirpit-0 e! ministro de !a Marina0 habEa preguntado !a noche anterior0 IbasGndose mGs en e! instinto 9ue en !a ra-BnJ0 por 9u8 si 1!emania no tenEa !a intenciBn de in>adir 6usia0 era necesario dec!arar !a guerra a 6usia y cargar con e! odio hacia e! agresor+PP* Esta pregunta era muy pertinente0 puesto 9ue e! ob4eti>o de 1!emania era cargar toda !a cu!pa de !a guerra sobre 6usia0 con e! fin de con>encer a! pueb!o de 9ue estaba !uchando a !a defensi>a y0 sobre todo0 ob!igar a <ta!ia a cump!ir su compromiso de !a Trip!e 1!ian-a+ <ta!ia estaba ob!igada a entrar en !a guerra a! !ado de sus a!iados sB!o en e! caso de una guerra defensi>a0 y se temEa 9ue apro>echara !a primera oportunidad para cambiar de bando+ ethmann 9uedB a!tamente confuso y desconcertado ante e! prob!ema+ #re>ino 9ue si 1ustria se negaba a cua!9uiera de !as concesiones serbias0 IserEa muy difEci! cargar !a cu!pa de una conf!agraciBn europea sobre 6usiaJ0 y Iesto nos co!ocarEa a !os o4os de nuestro pueb!o en una situaciBn muy de!icadaJ+PPR #ero no !e hicieron caso+ Cuando !!egB e! dEa de !a mo>i!i-aciBn0 e! protoco!o a!emGn e2igEa 9ue !a guerra fuera dec!arada con todas !as de !a !ey+ SegQn Tirpit-0 !os 4urisconsu!tos de! Ministerio de 1suntos E2teriores a!egaron 9ue esto era !o 9ue procedEa hacer en a9ue! caso+ IFuera de 1!emania no saben apreciar estas ideasJ0 di4o pat8ticamente+ En Francia sE sabEan apreciar!as+ A' 6rimero de agosto+ 6ars % .ondres

Un primer ob4eti>o dominaba !a po!Etica francesa, entrar en !a guerra con <ng!aterra como a!iada+ #ara garanti-ar este factor y permitir a sus amigos en <ng!aterra superar su inercia y a>ersiBn en e! seno de su propio .abinete0 asE como en e! paEs0 Francia habEa de estab!ecer0 sin ninguna c!ase de dudas0 9ui8n era atacado y 9ui8n e! 9ue atacaba+ E! acto fEsico y mora! de !a agresiBn habEa de ser cargado en !a cuenta de 1!emania+PPH Ksta habEa de cump!ir con su parte0 pero con e! fin de impedir 9ue una patru!!a francesa demasiado e2citada o !!e>ada por !a impremeditaciBn cru-ara !a frontera0 e! gobierno franc8s dio un paso e2traordinariamente osado+ E! N( de 4u!io ordenB una retirada de die;i!Bmetros a !o !argo de toda !a frontera con 1!emania0 desde Sui-a a

Lu2emburgo+ E! primer ministro0 6ene ?i>iani0 un e!ocuente orador socia!ista 9ue se habEa distinguido principa!mente en !as cuestiones !abora!es y socia!es0 propuso esta retirada+ Era un caso curioso en !a po!Etica francesa0 un primer ministro 9ue !o era por primera >e- y 9ue ahora inc!uso habEa asumido !a cartera de! Ministerio de 1suntos E2teriores+ 1penas hacEa seis semanas 9ue habEa 4urado e! cargo y acababa de regresar e! dEa anterior0 P' de 4u!io0 de una >isita oficia! en compaEa de! presidente #oincar8 a 6usia+ 1ustria habEa esperado 9ue ?i>iani y #oincar8 estu>ieran en a!ta mar antes de presentar su u!timGtum a Serbia+ 1! recibir !a noticia0 e! presidente franc8s y su primer ministro habEan cance!ado una >isita proyectada a Copenhague y habEan regresado rGpidamente a casa+ En #arEs !es di4eron 9ue !as tropas de >anguardia a!emanas habEan ocupado sus posiciones a pocos centenares de metros de !a frontera+ Toda>Ea no sabEan nada referente a !as mo>i!i-aciones en 6usia y 1ustria+ Toda>Ea se a!bergaban a!gunas esperan-as de 9ue !a crisis pudiera ser resue!ta por medio de negociaciones+ ?i>iani estaba Iatemori-ado ante !a posibi!idad de 9ue !a guerra pudiera esta!!ar por e! encuentro de dos patru!!as0 por un so!o gesto amena-ador S+++T0 una frEa mirada0 una pa!abra dura0 un disparoJ+PPL #or si e2istEa a!guna esperan-a de so!>entar !a crisis sin ir a !a guerra y con e! fin de 9ue !os frentes 9uedaran c!aramente de!imitados si se !!egaba a este e2tremo0 e! .abinete dio su consentimiento a este rep!iegue de die- ;i!Bmetros+PP& En !a orden 9ue !es fue cab!egrafiada a !os comandantes de! Cuerpo de E48rcito0 se !es decEa0 Icon e! fin de garanti-ar !a co!aboraciBn de nuestros >ecinos ing!esesJ+PP' 1! mismo tiempo mandaban un te!egrama a <ng!aterra informGndo!e de !a medida 9ue se habEa adoptado+ Este rep!iegue0 en !a misma >Espera de !a in>asiBn0 era un riesgo mi!itar ca!cu!ado y 9ue tomaron0 Qnica y e2c!usi>amente0 teniendo en cuenta sus consecuencias po!Eticas+ Un riesgo I9ue antes nunca se habEa tomado en !a historiaJ0 dec!arB ?i>iani0 y hubiese podido aadir0 como Cyrano, IX1h0 pero >aya gestoYJ+ Un rep!iegue era un amargo mo>imiento para un comandante en 4efe franc8s educado en !a doctrina de !a ofensi>a y sB!o !a ofensi>a+ 5ubiese podido destro-ar a! genera! Foffre0 a! igua! 9ue !a primera e2periencia b8!ica hundiB a Mo!t;e0 pero e! cora-Bn de! genera! Foffre no se partiB+ 3esde e! momento de! regreso de! presidente y de! primer ministro0 Foffre habEa estado so!icitando de! gobierno !a orden de mo>i!i-aciBn o0 a! menos0 de adoptar !os primeros pasos en este sentido, anu!aciBn de todos !os permisos0 pues con moti>o de !a siega habEan obtenido permiso muchos so!dados 9ue estaban en fi!as0 y destino de

!as^tropas de cobertura a !a frontera+PN( Los abrumaba con informaciones 9ue recibEa sobre !as medidas de premo>i!i-aciBn 9ue ya habEan adoptado !os a!emanes+ E2igEa autoridad ante un reci8n nombrado gobierno0 e! d8cimo en cinco aos0 y cuyo predecesor sB!o habEa durado tres dEas+ E! presente se distinguEa principa!mente por no inc!uir a !os hombres mGs fuertes de Francia+ riand0 C!emenceau y Cai!!au20 todos e!!os antiguos primeros ministros0 estaban en !a oposiciBn+ ?i>iani0 segQn dec!araba 8! mismo0 se encontraba en un estado de ItensiBn ner>iosaJPN% 9ue0 segQn Messimy0 9ue >o!>Ea a ocupar e! cargo de ministro de !a .uerra0 Ise con>irtiB en un estado permanente durante todo e! mes de agostoJ+PNP E! ministro de Marina0 e! doctor .authier0 doctor en medicina 9ue habEa pasado a ocupar a9ue! cargo cuando un escGnda!o po!Etico habEa e!iminado a su predecesor0 estaba tan abrumado por !os acontecimientos 9ue Io!>idBJ mandar unidades de !a f!ota a! Cana! de !a Mancha y fue sustituido instantGneamente por e! ministro de <nstrucciBn #Qb!ica+PNN En e! presidente0 sin embargo0 se combinaban inte!igencia0 e2periencia y fines concretos0 aun9ue no tu>iera poder constituciona!+ #oincar8 era un abogado0 economista y miembro de !a 1cademia0 antiguo ministro de Finan-as 9ue ya habEa actuado como primer ministro y ministro de 1suntos E2teriores en %'%P y habEa sido e!egido presidente de Francia en enero de %'%N+ E! hombre de carGcter necesita autoridad0 sobre todo en !as horas de crisis0 y e! poco e2perimentado gobierno cediB gustosamente+ Nacido en Lorena0 #oincar8 recordaba0 cuando tenEa dieaos de edad0 haber presenciado !a !arga fi!a de !os cascos puntiagudos de !os a!emanes 9ue desfi!aban por ar)!e)duc0 su ciudad nata!+PN* Era acusado por !os a!emanes de be!icoso0 sobre todo por9ue como primer ministro0 cuando !a crisis de 1gadir0 habEa sabido mantenerse muy firme y0 en parte0 por9ue como presidente habEa apro>echado su inf!uencia para hacer aprobar !a !ey de tres aos en contra de !a >io!enta oposiciBn socia!ista en e! ao %'%N+ Esto y sus frEos moda!es0 su fa!ta de gracia y sus ideas fi4as contribuEan a 9ue no fuera muy popu!ar en su patria+ Las e!ecciones eran contrarias a! gobierno0 e! descontento de !os obreros y de !os agricu!tores iba en aumento0 4u!io habEa sido un mes ca!uroso0 de Serbia !!egaban rumores de crisis y !a seora Cai!!au20 9ue habEa disparado contra e! editor de! 8garo0 era 4u-gada por asesinato+ Cada dEa de 4uicio ser>Ea para 9ue sa!ieran a re!ucir nue>as y desagradab!es irregu!aridades en !as finan-as0 !a prensa0 !os tribuna!es y e! gobierno0 por no hab!ar de !a >ida pri>ada de Cai!!au20 !o 9ue en con4unto proporcionB uno de !os escGnda!os mGs grandes de !os Q!timos tiempos+

6epentinamente0 !os franceses despertaron y se encontraron a !a seora Cai!!au2 en segunda pGgina+++ y en primera !a sQbita y terrib!e noticia de 9ue Francia se enfrentaba a una guerra+ En e! paEs po!Eticamente mGs apasionado y donde nunca terminan !as renci!!as0 >ibrB desde a9ue! momento un so!o sentimiento+ #oincar8 y ?i>iani0 a su regreso de 6usia0 cru-aron #arEs y oyeron una so!a ac!amaciBn0 repetida una y otra >e-, IHive la 8ranceYJ+PNR Foffre !e di4o a! gobierno 9ue si no daba !a orden de concentrar y transportar !as tropas de defensa de cinco cuerpos de! E48rcito y caba!!erEa a !a frontera0 !os a!emanes entrarEan en Francia sin disparar un so!o tiro+PNH 1ceptB !a retirada de die- ;i!Bmetros de !as tropas 9ue ya habEan ocupado sus posiciones0 no tanto por sumisiBn a! poder ci>i! UFoffre era por natura!e-a tan obediente como Fu!io C8sarU como para dar mayor fuer-a a su so!icitud en fa>or de !as fuer-as de protecciBn+ E! gobierno 9ue >aci!aba toda>Ea puesto 9ue !as propuestas y contrapropuestas 9ue se mandaban por te!8grafo podEan so!>entar !a crisis0 acordB hacer!e una concesiBn IreducidaJ0 es decir0 sin !!amar a !os reser>istas+ 1 !as cuatro y media de! dEa siguiente0 N% de 4u!io0 un ban9uero amigo de 1msterdam te!efoneB a Messimy con !a noticia de !a Iriegesge&a)r a!emana0 !o 9ue se confirmB una hora despu8s oficia!mente desde er!En+ Era 8sta Iune &orme )%pocrite de la mo ilisationJ0PNL !e di4o Messimy eno4ado a! .abinete+ Su amigo de 1msterdam !e habEa confiado 9ue !a guerra era cierta y 9ue 1!emania estaba preparada para ir a e!!a0 Idesde e! emperador a! Q!timo Frit-J+ #oco despu8s de recibirse estas noticias0 !!egaba un te!egrama de #au! Cambon0 e! emba4ador franc8s en Londres0 informando de 9ue <ng!aterra estaba IindecisaJ+PN& Cambon habEa dedicado cada dEa de !os Q!timos diecis8is aos 9ue !!e>aba en e! cargo a asegurarse e! apoyo acti>o de <ng!aterra para cuando !!egara e! momento0 pero ahora se >eEa ob!igado a te!egrafiar 9ue0 a! parecer0 e! gobierno ing!8s estaba esperando a!gQn nue>o desarro!!o en !a situaciBn+ 5asta a9ue! momento !a disputa IcarecEa de inter8s para .ran retaaJ+PN' Foffre se presentB con un nue>o informe sobre !os mo>imientos a!emanes insistiendo de modo >ehemente en 9ue fuera dada !a orden de mo>i!i-aciBn+ Le fue permitido mandar todas !as tropas de protecciBn0 pero nada mGs0 puesto 9ue se acababa de recibir !a noticia de un Q!timo !!amamiento de! -ar a! Iaiser0 9ue no habEa de redundar en nada positi>o+ E! gobierno continuaba reunido mientras Messimy se morEa de impaciencia0 puesto 9ue estaba estipu!ado 9ue cada ministro hab!ara cuando !e tocara e! turno+ 1 !as siete en punto de !a tarde e! barBn ?on Schoen0 9ue efectuaba su und8cima >isita a! Ministerio de 1suntos E2teriores franc8s

durante e! curso de a9ue!!os siete dEas0 presentaba !a demanda a!emana para saber 9u8 actitud adoptarEa Francia0 y di4o 9ue regresarEa a! dEa siguiente a !a una en punto para recibir una respuesta+ E! gobierno continuaba reunido discutiendo prob!emas financieros y !a dec!araciBn de! estado de sitio mientras #arEs esperaba en suspense+ Un 4o>en se de4B dominar por !a ansiedad0 apuntB con una pisto!a contra e! crista! de un caf8 y matB a Fean Faur8s0 cuya direcciBn en e! socia!ismo internaciona! y en !a !ucha contra !a !ey de !os tres aos !e habEa con>ertido0 a !os o4os de !os superpatriotas0 en e! sEmbo!o de! pacifismo+ Un ayudante pG!ido como un cadG>er informB a !as nue>e a! .abinete de !a noticia+ XFaur8s habEa sido asesinadoY La noticia0 9ue entraaba una posib!e !ucha ci>i!0 confundiB a! gobierno+ arricadas en !as ca!!es0 !e>antamientos popu!ares0 inc!uso una re>ue!ta armada se con>ertEan en una amena-a casi rea! en >Esperas de una guerra+ Los ministros reanudaron !a >i>a discusiBn sin acordarse de! Carnet ,0 !a !ista de !os agitadores conocidos0 anar9uistas0 pacifistas y sospechosos de ser espEas 9ue eran considerados un pe!igro para !a defensa naciona! y 9ue habEan de ser arrestados automGticamente e! dEa de !a mo>i!i-aciBn+P*( Tanto e! prefecto de po!icEa como e! antiguo primer ministro C!emenceau habEan aconse4ado a! ministro de! <nterior0 Ma!>y0 9ue hiciera uso de! Carnet ,0 pero ?i>iani y otros de sus co!egas0 con !a esperan-a de mantener !a unidad naciona!0 eran contrarios a esta forma de proceder+ Se mantu>ieron firmes+ Fueron detenidos a!gunos e2tran4eros sospechosos de ser espEas0 pero ningQn franc8s+ #ara e! caso de !e>antamientos popu!ares fueron a!ertadas !as tropas a9ue!!a noche0 pero a! dEa siguiente sB!o reinaba un profundo disgusto y un gran si!encio+ 3e !as P+(R% personas 9ue figuraban en e! Carnet ,0 e! &( por %(( se presentaron como >o!untarios para e! frente+ 1 !as dos de !a madrugada e! presidente #oincar8 fue despertado en su !echo por e! impetuoso emba4ador ruso0 <s>o!s;y0 un antiguo ministro de 1suntos E2teriores superacti>o+ Muy agitado0 deseaba saber !o 9ue pensaba hacer Francia+P*% <s>o!s;y no tenEa !a menor duda con respecto a #oincar80 pero 8! y otros estadistas rusos temEan 9ue0 cuando !!egara e! momento0 e! #ar!amento franc8s0 9ue no estaba a! corriente de !as c!Gusu!as de! tratado mi!itar de a!ian-a con 6usia0 no !o ratificara+ : estas c!Gusu!as decEan de modo especEfico, ISi 6usia es atacada por 1!emania0 o por 1ustria apoyada por 1!emania0 Francia emp!earG todas sus Fuer-as 1rmadas para atacar 1!emaniaJ+ Tan pronto como 1!emania o 1ustria se mo>i!i-aran0 IFrancia y 6usia0 sin necesidad de pre>io y nue>o acuerdo0 mo>i!i-arGn todas sus fuer-as inmediata y

simu!tGneamente y !as destinarGn0 sin p8rdida de tiempo0 a !as fronteras S+++T+ Estas fuer-as comen-arGn a entrar en acciBn con !a mayor rapideposib!e para 9ue 1!emania tenga 9ue !uchar a! mismo tiempo tanto en e! Este como en e! 7esteJ+P*P Estas c!Gusu!as no ofrecEan ninguna c!ase de dudas0 pero en %'%P <s>o!s;y !e habEa preguntado !!eno de ansiedad a #oincar8 si e! #ar!amento franc8s estarEa dispuesto a ratificar!as+ En 6usia e! poder de! -ar era abso!uto0 de modo 9ue Francia IpodEa estar segura de e!!osJ0 pero0 Ien Francia0 e! gobierno es impotente sin #ar!amento+ E! #ar!amento no conoce e! te2to de! ao %&'P S+++T+ \@u8 garantEa tenemos de 9ue >uestro #ar!amento acepte !as Brdenes de su gobierno]J+ ISi 1!emania atacaraJ0 !e habEa rep!icado #oincar8 en a9ue!!a ocasiBn0 e! #ar!amento0 Isin dudas ni >aci!aciones de ninguna c!ase0 acatarEa !as Brdenes de! gobiernoJ+ En a9ue!!os momentos0 en 9ue <s>o!s;y !e habEa sacado de !a cama0 #oincar8 !e asegurB 9ue e! .abinete se reunirEa en e! curso de !as siguientes horas para dar!e una respuesta+ 1 !a misma hora se presentB e! agregado mi!itar ruso >estido con su uniforme de dip!omGtico en e! dormitorio de Messimy para dirigir!e !a misma pregunta+ Messimy te!efoneB a! primer ministro ?i>iani0 e! cua!0 aun9ue agotado por !os acontecimientos de! dEa anterior0 no se habEa acostado aQn+ IX3ios mEoY Ue2c!amBU0 esos rusos son mGs insomnes 9ue bebedoresJ0 y muy e2citado recomendB, I4u calme, du calme, et ancore du calmeYJ+P*N #resionados por !os rusos a 9ue se manifestaran y por Foffre a mo>i!i-arse0 y0 sin embargo0 ob!igados a cru-arse de bra-os para demostrar a <ng!aterra 9ue Francia sB!o actuarEa en caso de defensa0 e! gobierno franc8s no !ograba !a ca!ma tan necesaria en a9ue!!os momentos+ 1 !as ocho en punto de !a maana siguiente0 primero de agosto0 Foffre !!egB a! Ministerio de !a .uerra0 en !a 7u! 1t' 4omini"ue0 para sup!icar a Messimy0 Ien un tono pat8tico 9ue contrastaba con su ca!ma habitua!J0P** 9ue consiguiera de! gobierno !a orden de mo>i!i-aciBn+ 1!egB 9ue !as cuatro era !a hora tope para 9ue !a orden pudiera ser despachada por te!8grafo a toda Francia0 con e! fin de 9ue !a mo>i!i-aciBn pudiera empe-ar a ser cump!ida hacia !a medianoche+ Se presentB0 acompaado por Messimy0 ante e! gobierno a !as nue>e de !a maana y dirigiB por su propia cuenta un u!timGtum, cua!9uier posib!e ap!a-amiento de >einticuatro horas antes de !a mo>i!i-aciBn genera! significarEa una p8rdida de 9uince o >einte ;i!Bmetros de territorio0 y 8! no estaba dispuesto a asumir esta responsabi!idad en su ca!idad de comandante en 4efe+ No !e 9uedaba otro remedio a! gobierno 9ue hacer frente a a9ue!!a situaciBn+ #oincar8 estaba a fa>or de una acciBn inmediata0 mientras 9ue ?i>iani0 9ue

representaba !a tradiciBn pacifista0 confiaba toda>Ea en 9ue e! tiempo proporcionarEa una so!uciBn+ 1 !as once fue !!amado a! Ministerio de 1suntos E2teriores para hab!ar con ?on Schoen0 9ue0 e2cesi>amente ansioso0 se habEa ade!antado dos horas para recibir !a respuesta a !a demanda a!emana de! dEa anterior, si Francia permanecerEa neutra! en una guerra ruso)germana+ IMi pregunta estG fuera de !ugar Udi4o e! desgraciado emba4adorU0 puesto 9ue sabemos 9ue tienen firmado ustedes un tratado de a!ian-aJ+ IKvidemmentJ0 rep!icB ?i>iani0 y !e dio !a respuesta 9ue habEan con>enido con #oincar8+ IFrancia actuarG de acuerdo con sus interesesJ+P*R Cuando Schoen se hubo marchado0 <s>o!s;y !!egB con !a noticia de! u!timGtum a!emGn a 6usia+ ?i>iani regresB a !a reuniBn de! gobierno0 9ue0 por fin0 aprobB !a orden de mo>i!i-aciBn+ La orden fue firmada y entregada a Messimy0 pero ?i>iani0 9ue aQn confiaba en 9ue se presentara una inesperada so!uciBn en e! curso de !as prB2imas horas0 insistiB en 9ue Messimy se !a guardara en e! bo!si!!o hasta !as tres y media de !a tarde+ 1! mismo tiempo fue ratificada !a orden de retirada de die- ;i!Bmetros+P*H Messimy hab!B por te!8fono persona!mente a9ue!!a noche con !os comandantes de !os cuerpos de! E48rcito, I#or orden de !a 6epQb!ica0 ninguna unidad de! E48rcito0 ninguna patru!!a0 ningQn reconocimiento0 ningQn e2p!orador0 ningQn so!dado0 en fin0 debe cru-ar a! este de !a !Enea fi4ada+ Todo a9ue! 9ue no cump!a !a orden serG !!e>ado ante un tribuna! mi!itarJ+ 3irigiB una ad>ertencia especia! a! comandante de! MM Cuerpo0 e! genera! Foch0 puesto 9ue se habEa recibido un informe fidedigno 9ue decEa 9ue un escuadrBn de coraceros habEa sido >isto Icara a caraJ con un escuadrBn de u!anos+P*L 1 !as tres y media0 ta! como se habEa con>enido0 e! genera! Ebener0 de! Estado Mayor de Foffre0 acompaado por dos oficia!es0 !!egB a! Ministerio de !a .uerra para despachar !a orden de mo>i!i-aciBn+P*& Messimy !e entregB !a orden en medio de un si!encio sepu!cra!+ IConsciente de !as gigantescas e infinitas consecuencias 9ue podEan deri>ar de a9ue!!a ho4a de pape!0 !os cuatro notamos como se encogEan nuestros cora-onesJ+ EstrechB !a mano de cada uno de !os tres oficia!es0 9ue sa!udaron y se a!e4aron rGpidamente para cump!imentar !a orden+ 1 !as cuatro en punto apareciB e! primer bando en !as paredes de #arEs $en !a es9uina de !a 6lace de la Concorde y de !a 7u! 7o%ale0 donde aQn se conser>a ba4o crista!/+ En 1rmenon>i!!e0 e! !ugar de cita de! )aut\monde0 en e! ,ois de ,oulogne0 fue suspendido sQbitamente e! bai!e cuando e! gerente a>an-B hacia !a or9uesta0 impuso si!encio y anunciB, I5a sido ordenada !a mo>i!i-aciBn+ Empe-arG a medianoche+ <nterpreten _.a Earseillaise_J+ Las ca!!es de !a ciudad ya estaban

desiertas de >ehEcu!os0 9ue habEan sido re9uisados por e! Ministerio de !a .uerra+ .rupos de reser>istas con sus ma!etas y ramos de f!ores se encaminaban hacia !a 5are de l'Est mientras !os transeQntes !es sa!udaban y animaban+ Un grupo se detu>o para depositar sus f!ores a !os pies de !a estatua en>ue!ta en un manto negro de Estrasburgo0 en !a 6lace de la Concorde+ La muchedumbre f!oraba y gritaba IHive l'AlsaceYJ0 y arrancB e! manto negro 9ue habEa en>ue!to !a estatua desde e! ao %&L(+P*' Las or9uestas en !os restaurantes interpretaban !os himnos franc8s0 ruso e ing!8s+ IEs curioso pensar 9ue !os estGn interpretando mQsicos hQngarosJ0 comentB a!guien+PR( E! hecho de oEr su himno0 interpretado como si se 9uisiera e2presar una esperan-a0 hacEa 9ue !os ing!eses se sintieran a disgusto0 y mucho mGs aQn sir Francis ertie0 e! rosado y obeso emba4ador ing!8s0 9ue con su cha9uetBn gris y su sombrero de copa de! mismo co!or0 y 9ue se protegEa de! so! con una sombri!!a >erde0 entraba en e! Nuai da0rsa%+ Sir Francis Ise sentEa do!orido y a>ergon-adoJ+PR% MandB 9ue cerraran !as >er4as de su emba4ada0 puesto 9ue0 como escribiB, I1un9ue hoy griten _Hive l'Angleterre_0 maana puede con>ertirse en !a _#8rfida 1!biBn_J+ En Londres este mismo sentimiento >ibraba en !a habitaciBn en !a 9ue e! pe9ueo seor Cambon0 con su barba b!anca0 se enfrentaba con sir Ed"ard .rey+ Cuando .rey !e di4o 9ue habEa 9ue esperar a!gQn Inue>o desarro!!oJ0 puesto 9ue !a disputa entre 6usia0 1ustria y 1!emania no afectaba a !os IinteresesJ de .ran retaa0 Cambon de4B 9ue un deste!!o de ira se me-c!ara con su impecab!e tacto y dignidad probada+ I\1caso <ng!aterra estG dispuesta a esperar hasta 9ue e! territorio franc8s haya sido comp!etamente in>adido antes de inter>enir]J0 preguntB0 y sugiriB 9ue en este caso su ayuda !!egarEa demasiado tarde+PRP .rey se sentEa igua!mente embara-ado0 con sus !abios firmemente apretados y su nari- romana+ Estaba p!enamente con>encido de 9ue a <ng!aterra !e interesaba ayudar a Francia0 inc!uso estaba dispuesto a presentar !a dimisiBnPRN si su paEs no cump!Ea con esta ayuda0 pues sabEa tambi8n 9ue !os acontecimientos ob!igarEan a !os ing!eses a tomar esta decisiBn0 pero en rea!idad no !e podEa decir nada oficia! a Cambon+ : tampoco era hombre capa- de e2presarse de un modo no oficia!+ Sus moda!es0 9ue e! pQb!ico ing!8s0 9ue >eEa en 8! !a imagen de! hombre fuerte y si!encioso0 apreciaba0 como a !os de un hombre 9ue !es !!enaba de confian-a0 eran considerados por sus co!egas e2tran4eros como Ihe!adosJ+PR* Se !imitB a decir a9ue!!o de !o 9ue ya hab!aba todo e! mundo0 9ue I!a neutra!idad be!ga podEa ser un factorJ+ : esto era !o 9ue .rey0 y no sB!o 8!0 estaba esperando+ La decisiBn de .ran retaa

dependEa de una di>isiBn persona!0 tanto en e! seno de! .abinete como entre !os partidos+ E! .abinete estaba di>idido por un abismo 9ue ya duraba desde !a guerra contra !os bBers entre !os !ibera!es imperia!istas representados por 1s9uith0 .rey0 5a!dane y Churchi!! y !os Ipe9ueos ing!esesJ representados por todos !os demGs+ 5erederos de .!adstone0 todos e!!os0 a! igua! 9ue su difunto 4efe0 sospechaban y rece!aban de todas !as a!ian-as e2tran4eras y consideraban 9ue !a ayuda a !os pueb!os oprimidos era !a Qnica !abor 9ue habEa de hacerse en po!Etica e2terior+ TendEan a considerar Francia como un paEs frE>o!o y !es hubiera gustado considerar 1!emania como un paEs industrioso y respetab!e de no ser por !os gestos y rugidos de! Iaiser y !os mi!itares pangermanos+ No estaban dispuestos a ir a !a guerra para ayudar a Francia0 pero !a interferencia de 8!gica0 un Ipe9ueoJ paEs 9ue recababa !a protecciBn britGnica0 podEa a!terar esta situaciBn+ E! grupo de .rey en e! .abinete0 por otro !ado0 compartEa con !os tories una premisa fundamenta!, 9ue !os intereses naciona!es ing!eses estaban Entimamente unidos a Francia+ Este ra-onamiento 9ueda e2presado en !as mara>i!!osas y senci!!as pa!abras de .rey, ISi 1!emania dominara e! continente0 serEa desagradab!e tanto para nosotros como para !os demGs0 puesto 9ue nos >erEamos ais!adosJ+PRR En esta frase 8pica 9ueda compensada toda !a po!Etica ing!esa0 y a tra>8s de e!!a se deducEa 9ue0 si era !an-ado e! reto0 <ng!aterra habrEa de !uchar para impedir e! resu!tado Idesagradab!eJ+ #ero .rey no podEa hab!ar sin pro>ocar una di>isiBn de opiniones en e! seno de! .abinete y en e! paEs 9ue serEa fata! para cua!9uier esfuer-o b8!ico antes de comen-ar una guerra+ .ran retaa era e! Qnico paEs en Europa 9ue no tenEa ser>icio mi!itar ob!igatorio0 y en caso de guerra debEa depender de !os >o!untarios+ Una di>isiBn de! gobierno en e! prob!ema de !a guerra significarEa !a formaciBn de un partido pacifista dirigido por !os disidentes con un desastroso efecto sobre e! rec!utamiento+ Si e! primer ob4eti>o de Francia era entrar en !a guerra contando a <ng!aterra como a!iada0 era una primera necesidad para .ran retaa entrar en !a guerra comQn con un gobierno unido+ Ksta era !a esencia de! prob!ema+ En !as reuniones de! .abinete e! grupo 9ue se oponEa a !a inter>enciBn resu!tB ser muy potente+ Su 4efe0 !ord Mor!ey0 e! >ie4o amigo y biBgrafo de .!adstone0 creEa contar con Iocho o nue>e 9ue estGn de acuerdo con nosotrosJ contra !a so!uciBn 9ue era defendida abiertamente por Churchi!! con IenergEa demonEacaJ y por .rey con Isorprendente simp!icidadJ+ #or !as discusiones en e! .abinete era e>idente para Mor!ey 9ue !a neutra!idad de 8!gica era Isecundaria respecto a !a cuestiBn de nuestra neutra!idad en !a !ucha

entre 1!emania y FranciaJ+PRH Era tambi8n e>idente para .rey 9ue sB!o !a >io!aciBn de !a neutra!idad be!ga con>encerEa a! partido de !a pa- de !a amena-a a!emana y de !a necesidad de ir a !a guerra en inter8s naciona!+ E! primero de agosto esta di>isiBn de opiniones era >isib!e en e! .abinete y en e! #ar!amento+ 19ue! dEa0 doce de !os dieciocho miembros 9ue componEan e! .abinete se dec!araron opuestos a dar!e a Francia !a garantEa de! apoyo ing!8s en caso de guerra+ 19ue!!a tarde0 en e! )all de !a CGmara de !os Comunes0 un grupo de diputados !ibera!es >otB diecinue>e contra cuatro0 aun9ue con muchas abstenciones0 a fa>or de una mociBn 9ue defendEa 9ue <ng!aterra permaneciera neutra!0 Iocurriera !o 9ue ocurriese en 8!gica o en otras partesJ+ 19ue!!a semana 6unc) pub!icB I?ersos escritos 9ue representan !os puntos de >ista de un patriota ing!8sJ, -)% s)ould $ &olloP %our &ig)ting line 8or a matter t)at's no concern o& mine] $ s)all e asJed to a general scrap All over t)e European map0 4ragged into some od% else's Par 8or t)at's P)at a dou le entente is &or'PRL E! patriota medio habEa gastado ya su carga norma! de e2citaciBn e indignaciBn con !a reciente crisis ir!andesa+ E! ICurrag) Eutin%J era !a seora Cai!!au2 de <ng!aterra+ Como resu!tado de !a Ley de 1utonomEa0 e! U!ster amena-aba con una rebe!iBn armada contra !a autonomEa para e! resto de <r!anda0 y !as tropas ing!esas estacionadas en Curragh se habEan negado a !uchar contra !os !ea!es de! U!ster+ E! genera! .ough0 e! comandante de Curragh0 habEa presentado !a dimisiBn0 asE como todos sus oficia!es0 !o 9ue indu4o a dimitir a sir Fohn French0 4efe de! Estado Mayor0 y pro>ocB !a dimisiBn de! corone! Fohn See!y0 sucesor de 5a!dane como secretario de !a .uerra+ Una conferencia de pa!acio de! rey con !os 4efes de !os partidos no redundB en nada positi>o+ L!oyd .eorge hab!B inQti!mente Ide! prob!ema mGs gra>e 9ue se ha presentado en este paEs desde !os dEas de !os EstuardoJOPR& !as pa!abras Iguerra ci>i!J y Irebe!iBnJ eran mencionadas pQb!icamente0 y una fGbrica de armas a!emana >endiB *(+((( fusi!es y un mi!!Bn de cartuchos a! U!ster+PR' Mientras tanto0 no habEa secretario de !a .uerra y e! cargo era ocupado por e! primer ministro 1s9uith0 9ue no podEa dedicar!e mucho tiempo0 ademGs de 9ue tampoco se sentEa muy inc!inado a hacer!o+ Contaba0 sin embargo0 con un primer !ord de! 1!miranta-go muy acti>o+ Cuando o!Ea a bata!!a0 =inston Churchi!! se parecEa entonces a! caba!!o de guerra de Fob0 9ue no !e >o!>Ea !a espa!da a !a espada0 sino 9ue se I!an-aba a! >a!!e y gritaba entre !as trompetasJ+ Era e! Qnico ministro britGnico 9ue tenEa con>encimiento c!aro de !o 9ue debEa hacer .ran retaa sin >aci!aciones de ninguna c!ase+ E! PH de 4u!io0 e! dEa en 9ue 1ustria

recha-B !a respuesta serbia y die- dEas antes de 9ue su propio gobierno tomara una decisiBn0 Churchi!! redactB una orden crucia!+ E! PH de 4u!io !a Marina ing!esa rea!i-aba maniobras con su tripu!aciBn comp!eta0 como en caso de guerra0 despu8s de haber partido de #ort!and e! %R de 4u!io+ 1 !as siete de !a maana de! dEa siguiente !os na>Eos habEan de dispersarse0 a!gunos de e!!os destinados a e4ercicios en a!ta mar0 otros a !os puertos para desembarcar a !a tripu!aciBn e2tra 9ue habEan cargado y otros a !os di9ues secos para efectuar reparaciones+ 19ue! domingo0 PH de 4u!io0 e! primer !ord recordB mGs tarde 9ue habEa sido un IdEa e2tremadamente hermosoJ0 y 9ue cuando se enterB de 9ue 1ustria ya habEa tomado una decisiBn se decidiB tambi8n 8!0 Icon e! fin de 9ue !a situaciBn dip!omGtica no se ade!antara a !a situaciBn na>a!J0 y0 despu8s de consu!tar con e! primer !ord de! Mar0 e! prEncipe Louis of attenberg0 dio Brdenes a !a Marina de 9ue no se dispersara+PH( <nformB a continuaciBn a .rey de !o 9ue habEa hecho y0 con e! consentimiento de .rey0 entregB !a orden de! 1!miranta-go a !os periBdicos en !a confian-a de 9ue !a noticia e4ercerEa un Iefecto positi>oJ en er!En y ?iena+ #ero mantener unida a !a Marina no era bastanteO tenEa 9ue ocupar sus posiciones+ La misiBn principa! de una Marina0 segQn e! a!mirante Mahan0 e! C!ause"it- de !a guerra na>a!0 era ser Iuna f!ota en mo>imientoJ+ En caso de guerra !a Marina britGnica0 de !a cua! dependEa !a >ida de una naciBn0 tenEa 9ue asegurar y dominar !as principa!es rutas comercia!es de !os oc8anos0 proteger a !as <s!as ritGnicas contra una posib!e in>asiBn0 defender e! Cana! de !a Mancha y !as costas de Francia de acuerdo con e! tratado firmado con Francia0 estar concentrada con suficiente potencia para ganar cua!9uier bata!!a en caso de 9ue !a Marina a!emana !a pro>ocara y0 sobre todo0 protegerse a sE misma contra a9ue!!a nue>a y amena-adora arma de potencia! desconocido0 !os torpedos+ E! miedo a un sQbito y dec!arado ata9ue con torpedos mantenEa aterrori-ado a! 1!miranta-go+ E! P& de 4u!io Churchi!! dio Brdenes a !a Marina de dirigirse a su base na>a! en Scapa F!o"0 en e! mar de! Norte+ 1bandonB e! puerto de #ort!and e! P' y0 a! anochecer0 dieciocho mi!!as de na>Eos de guerra habEan cru-ado hacia e! norte a tra>8s de! #aso de Ca!ais+ IUn ata9ue de torpedos por sorpresa UescribiB e! primer !ordU habEa sido una pesadi!!a 9ue ya se habEa esfumado para siempreJ+ 3espu8s de haber preparado !a Marina para !a acciBn0 Churchi!! dedicB e! resto de su energEa y su sentido de !a urgencia a preparar e! paEs+ #ersuadiB a 1s9uith e! P' de 4u!io para 9ue autori-ara e! te!egrama de a>iso 9ue era !a c!a>e con>enida por e! Ministerio de !a .uerra y e! 1!miranta-go para iniciar e! #erEodo de

#recauciBn+ Como carecEan de !a Iriegesge&a)r o de! estado de sitio franc8s 9ue estab!ecEa !a !ey marcia!0 e! #erEodo de #recauciBn ha sido descrito como un medio Iin>entado por un genio S+++T 9ue permite adoptar ciertas medidas en e! ipse di/it de! secretario de !a .uerra sin consu!tar antes con e! .abinete S+++T cuando e! tiempo era e! Qnico factor 9ue contabaJ+PH% E! tiempo impresionaba a! in9uieto Churchi!!0 9uien0 con e! temor de 9ue e! gobierno !ibera! se hundiera0 hi-o un a>ance hacia su >ie4o partido0 !os tories+ Una coa!iciBn no era de! gusto de! primer ministro0 9ue se esfor-aba en mantener unido su gobierno+ Nadie confiaba en 9ue !ord Mor!ey0 9ue ya habEa cump!ido setenta y un aos0 continuara en e! gobierno en caso de guerra+ #ero no era Mor!ey0 sino e! mucho mGs acti>o y >igoroso canci!!er de !a TesorerEa0 L!oyd .eorge0 !a figura c!a>e a 9uien e! gobierno no podEa perder0 tanto por su probada eficacia en su ministerio como por su inf!uencia sobre !os e!ectores+ 1stuto0 ambicioso y dotado de una bri!!ante e!ocuencia ga!esa0 L!oyd .eorge formaba parte de! grupo pacifista0 pero podEa inc!inarse tambi8n hacia e! otro !ado+ 5abEa sufrido una reciente ba4a en !a popu!aridad pQb!ica0 >eEa surgir a un nue>o ri>a! en !a 4efatura de! partido en !a persona 9ue !ord Mor!ey ca!ificaba de Iese esp!8ndido condotiero en e! 1!miranta-goJ0 y podEa0 segQn !a opiniBn de sus co!egas0 >er una >enta4a po!Etica en 4ugar !a Icarta de !a pa-J en contra de Churchi!!+ Era una apuesta incierta y pe!igrosa+PHP 1s9uith0 9ue no tenEa !a menor intenciBn de dirigir un paEs di>idido a !a guerra0 continuaba esperando con e2asperante paciencia e! desarro!!o de !os acontecimientos0 9ue !e pudieran ser>ir para con>encer a! grupo de !a pa-+ La cuestiBn0 ta! como e2puso sin pasiBn de ninguna c!ase en su diario e! N% de 4u!io0 era, I\5emos de ir a !a guerra o mantenernos apartados] 3esde !uego todo e! mundo desearEa no tener 9ue inter>enirJ+PHN En una actitud menos pasi>a0 .rey0 durante !a reuniBn de! .abinete de! N% de 4u!io0 casi a!can-B su ob4eti>o+ 3ec!arB 9ue !a po!Etica de 1!emania era !a de un Iagresor europeo tan ma!>ado como !o habEa sido Napo!eBnJ $un nombre 9ue para <ng!aterra tenEa un so!o significado/0 y aadiB 9ue habEa !!egado e! momento en 9ue e! .abinete debEa tomar una decisiBn, o apoyar !a Entente o conser>ar !a neutra!idad+ 3i4o 9ue si se >otaba a fa>or de !a neutra!idad 8! no estaba en condiciones de continuar en e! cargo+PH* Su amena-a tu>o efectos inmediatos+ IE! .abinete pareciB emitir un suspiro de a!i>ioJ0 escribiB uno de e!!os0 y durante unos minutos guardB un Isi!encio profundoJ+PHR Sus miembros se miraban !os unos a !os otros dGndose cuenta repentinamente de 9ue su e2istencia como gobierno 9uedaba en

entredicho+ Le>antaron !a sesiBn sin haber tomado ninguna decisiBn+ 19ue! >iernes0 >Espera de !a fiesta bancaria ing!esa0 !a o!sa habEa cerrado a !as die- de !a maana en medio de una o!a de pGnico 9ue habEa comen-ado en Nue>a :or; cuando 1ustria dec!arB !a guerra a Serbia0 y 9ue ob!igaba a cerrar todas !as bo!sas en Europa+ Los ban9ueros y comerciantes estaban IatBnitos UsegQn L!oyd .eorgeU0 asustados y aterrori-ados de 9ue pudiera hundirse todo e! sistema de cr8ditos0 9ue tenEa su centro en LondresJ+ E! gobernador de! anco de <ng!aterra !!amB e! sGbado a L!oyd .eorge para decir!e 9ue !a Cit% Ise oponEa tota!mente a nuestra inter>enciBnJ en una guerra+PHH 19ue! mismo >iernes fueron !!amados a Londres !os 4efes conser>adores0 9ue estaban en e! campo0 para ce!ebrar una conferencia sobre !a crisis+PHL Entre>istGndose con todos e!!os se encontraba 5enry =i!son0 e! cora-Bn0 a!ma0 espEritu0 co!umna y piernas de !as Icon>ersacionesJ mi!itares ang!o)francesas+ E! eufemismo con>enido para !os p!anes con4untos de !os estados mayores era e! de Icon>ersacionesJ+ La fBrmu!a de Isin compromisoJ 9ue habEa sido estab!ecida originariamente por 5a!dane0 9ue habEa pro>ocado una a>ersiBn en Campbe!!) annerman0 9ue habEa sido recha-ada por !ord Esher0 y 9ue .rey habEa defendido en %'%P en una carta dirigida a Cambon0 continuaba representando !a posiciBn oficia!0 aun9ue fuera un absurdo+ Si0 ta! como habEa dicho tan 4ustamente C!ause"it-0 !a guerra es !a continuaciBn de !a po!Etica por otros medios0 tambi8n !o son !os p!anes de guerra+ Los p!anes de guerra ang!o)franceses0 perfeccionados durante un perEodo de mGs de once aos0 no eran0 a pesar de !as costumbres deporti>as britGnicas0 un 4uego0 ni tampoco un e4ercicio de fantasEa0 ni una prGctica sobre e! pape! para e>itar 9ue !as mentes mi!itares pudieran fi4ar su ob4eti>o en otros asuntos mGs pe!igrosos+ Era una continuaciBn de !a po!Etica o no era nada+ No eran diferentes de !os acuerdos de Francia con 6usia o de 1!emania con 1ustria0 con !a e2cepciBn de !a ficciBn !ega! fina! de 9ue no IcomprometEanJ a .ran retaa a !a acciBn+ Los miembros de! gobierno y de! #ar!amento 9ue no estaban de acuerdo con !a po!Etica cerraban !os o4os y se hipnoti-aban a sE mismos para creer en !a ficciBn+ E! seor Cambon0 durante su >isita a !os 4efes de !a oposiciBn0 despu8s de su penosa entre>ista con .rey0 de4B a un !ado todo tacto dip!omGtico+ ITodos nuestros p!anes han sido acordados en comQn0 nuestros estados mayores se han consu!tado mutuamente+ Ustedes han >isto nuestros p!anes y nuestros preparati>os+ XFE4ense en su MarinaY Toda nuestra Marina estG concentrada en e! MediterrGneo como consecuencia de nuestros con>enios con ustedes y nuestras costas estGn indefensas frente

a! enemigo+ XNos han desarmado ustedesYJ+ Les di4o 9ue si <ng!aterra no inter>enEa en !a guerra Francia nunca !o perdonarEa0 y terminB con una amarga e2c!amaciBn, IEt l')onneurW Est\ce\"ue laAngleterre comprend ce "ue c'est l')onneur]J+PH& E! honor !uce un ata>Eo diferente para distintos o4os0 y .rey sabEa 9ue habEa de !ucir una tQnica be!ga antes de 9ue e! grupo de !a pa- pudiera ser persuadido+ 19ue!!a misma tarde despachB dos te!egramas so!icitando de !os gobiernos franc8s y a!emGn una garantEa forma! de 9ue estaban dispuestos a respetar !a neutra!idad be!ga Imientras no fuera >io!ada por ninguna otra potenciaJ+PH' 1! cabo de una hora de recibirse e! te!egrama0 a Q!tima hora de !a tarde de! N% de 4u!io0 Francia respondiB en sentido afirmati>o0 pero 1!emania no contestB+ 1! dEa siguiente0 primero de agosto0 !a cuestiBn fue p!anteada ante e! .abinete+ L!oyd .eorge tra-B con su dedo sobre e! mapa !o 9ue 8! creEa serEa !a ruta a!emana a tra>8s de 8!gica0 !a !Enea mGs corta hacia #arEs0 y di4o 9ue serEa Iso!amente una pe9uea >io!aciBnJ0PL( dado 9ue sB!o afectarEa a un e2tremo de! paEs+ Cuando Churchi!! so!icitB autori-aciBn para mo>i!i-ar !a Marina0 es decir0 !!amar a fi!as a todos !os reser>istas0 e! .abinete0 despu8s de una I>io!enta discusiBnJ0 se !a negB+ Cuando .rey so!icitB autori-aciBn para corresponder a !as promesas hechas a !a Marina francesa0 !ord Mor!ey0 Fohn urns0 e! 4efe de !os sindicatos obreros0 sir Fohn SimBn0 e! fisca! genera! y Le"is 5arcourt0 e! secretario de Co!onias0 presentaron su dimisiBn+ Fuera de! .abinete circu!aban rumores sobre !a !ucha de Q!tima hora entre e! Iaiser y e! -ar y sobre e! u!timGtum a!emGn+ .rey abandonB !a sa!a para hab!ar+++ y ser ma!interpretado por Lichno"s;y por te!8fono y0 sin pretender!o0 ser !a causa de! profundo ma!estar de! genera! Mo!t;e+ ?io tambi8n a Cambon y !e di4o 9ue IFrancia debe tomar sus propias decisiones en este momento sin contar con una ayuda 9ue nosotros no estamos en condiciones de proporcionar!eJ+PL% : >o!>iB a! .abinete0 mientras Cambon0 pG!ido y temb!oroso0 se de4B caer en una si!!a en !a habitaciBn de su >ie4o amigo sir 1rthur Nicho!son0 e! subsecretario permanente+ Ilis vont nous l*c)erJ0 di4o+PLP 1! redactor de ()e (imes 9ue !e preguntB !o 9ue pensaba hacer0 rep!icB, IEsperar para saber si hemos de borrar !a pa!abra _honor_ de! diccionario ing!8sJ+ En e! .abinete nadie 9uerEa destruir !os puentes+ Se hab!aba de dimisiones0 pero nadie !as presentaba+ 1s9uith continuaba muy fuerte en su puesto0 decEa muy poco y esperaba e! desarro!!o de !os acontecimientos mientras e! dEa !!egaba a su fin+ 19ue!!a noche0 Mo!t;e se negB a dirigirse contra e! este0 !a compaEa de! teniente Fe!dmann ocupaba Trois ?ierges en Lu2emburgo0 Messimy confirmaba por te!8fono e! rep!iegue de die-

;i!Bmetros0 y en e! 1!miranta-go e! primer !ord in>itaba a sus amigos de !a oposiciBn0 entre e!!os e! futuro !ord ea>erbroo; y !ord ir;enhead+ #ara hacer a!go 9ue a!e4ara !a tensiBn de sus mentes0 4ugaron a! ridge despu8s de !a cena+ 3urante !a partida0 un correo entrB una ca4a ro4a0 una de !as mGs grandes de !as 9ue se usaban para !os despachos+ Churchi!! sacB una !!a>e de su bo!si!!o y !a abriB0 sacB una so!a ho4a de pape! de !a misma y !eyB una so!a !Enea, I1!emania ha dec!arado !a guerra a 6usiaJ+ <nformB a sus in>itados0 se cambiB su esmo9uin y sa!iB para ir a cump!ir una misiBn a! esti!o de un hombre 9ue estaba acostumbrado a enfrentarse con e!!as+ Churchi!! cru-B Torse 5uards 6arade hacia 4oPning 1treet0 entrB por !a puerta de! 4ardEn y ha!!B a! primer ministro en !a primera p!anta acompaado por .rey0 5a!dane y !ord Cre"e0 secretario para !a <ndia+ Les di4o 9ue tenEa !a intenciBn Ide mo>i!i-ar en e! acto a !a f!ota sin esperar !a decisiBn de! .abineteJ+ 1s9uith no di4o nada0 pero en opiniBn de Churchi!! dio !a sensaciBn de 9ue estaba IcontentoJ+ .rey0 9ue acompaB a Churchi!!0 !e di4o por e! camino, I1cabo de hacer a!go muy importante+ Le he dicho a Cambon 9ue no permitiremos 9ue !a f!ota a!emana entre en e! Cana! de !a ManchaJ+ 70 por !o menos0 esto fue !o 9ue Churchi!! adi>inB de !as enigmGticas pa!abras de .rey+ Significaba 9ue !a f!ota estaba comprometida ahora+ Si .rey di4o 9ue habEa dado esta promesa0 o si0 ta! como han intentado adi>inar !os historiadores desde entonces0 pensaba hacer!o a! dEa siguiente0 ya no tiene importancia0 puesto 9ue meramente confirmaba una decisiBn 9ue Churchi!! ya habEa tomado por su propia cuenta+ 6egresB a! 1!miranta-go y Isin p8rdida de tiempo dio !a orden de mo>i!i-aciBnJ+PLN Tanto su orden como !a promesa de .rey de hacer honor a! acuerdo na>a! con Francia eran contrarios a !os sentimientos de !a mayorEa en e! seno de! .abinete+ 1! dEa siguiente0 e! .abinete debEa ratificar estas medidas o dimitir0 pero .rey confiaba 9ue !!egarEa a!guna InoticiaJ desde 8!gica+ 1! igua! 9ue !os franceses0 esperaba 9ue !os a!emanes se !a proporcionarEan+ B' :ltim*tum en ,ruselas

Encerrado en !a ca4a fuerte de 5err ?on e!o")Sa!es;e0 ministro a!emGn en ruse!as0 habEa un sobre se!!ado 9ue !e habEa sido entregado por un correo especia! de er!En0 e! P' de 4u!io0 y 9ue contenEa Brdenes Ide no ser abierto hasta recibir instrucciones por te!8grafo desde !a capita!J+ E! domingo P de agosto0 ?on e!o" recibiB instrucciones por

te!egrama de abrir sin p8rdida de tiempo e! sobre y entregar !a nota 9ue contenEa a !as ocho de a9ue!!a noche0 procurando dar a! gobierno be!ga I!a impresiBn de 9ue todas !as instrucciones referentes a este asunto !as ha recibido usted hoyJ+ 3ebEa so!icitar una respuesta de !os be!gas en e! curso de !as doce horas siguientes0 y 8sta se tenEa 9ue te!egrafiar a er!En I!o mGs rGpidamente posib!eJ y transmitir igua!mente por coche a! genera! ?on Emmich0 en e! 5ote! UniBn0 en 19uisgrGn0 9ue era !a ciudad a!emana mGs cercana a Lie4a0 !a puerta orienta! de 8!gica+PL* 5err ?on e!o"0 un so!tero a!to y erguido0 de bigotes negros y una piti!!era de 4ade 9ue usaba continuamente0 habEa ocupado su cargo en 8!gica a principios de %'%*+ Cuando !os >isitantes a !a !egaciBn a!emana !e preguntaban por un cenicero de p!ata 9ue presentaba un agu4ero de ba!a 9ue 8! tenEa sobre su mesa de traba4o0 so!Ea entonces reErse y rep!icar, ISoy un pG4aro de ma! agVero+ Cuando estaba destinado en Tur9uEa sufrieron una re>o!uciBn+ Cuando estaba en China0 fueron !os bB2ers+ Uno de e!!os disparB por mi >entana e hi-o este agu4eroJ+PLR Le>antaba de!icadamente su cigarri!!o hasta !os !abios en un amp!io y e!egante gesto0 y aadEa, I#ero ahora descanso+ 19uE0 en ruse!as0 nunca sucede nadaJ+ #ero desde 9ue habEa !!egado e! sobre !acrado0 e! hombre no descansaba+ 1! mediodEa de! primero de agosto recibiB !a >isita de! barBn de assompierre0 subsecretario en e! Ministerio de 1suntos E2teriores be!ga0 y !e di4o 9ue !os periBdicos de !a noche tenEan !a intenciBn de pub!icar !a respuesta de Francia a .rey0 en !a 9ue prometEa respetar !a neutra!idad be!ga+ assompierre sugiriB 9ue0 en ausencia de un documento a!emGn igua! a! franc8s0 ?on e!o" pudiera desear hacer una dec!araciBn+ #ero ?on e!o" no estaba autori-ado por er!En para proceder en este sentido+ 6efugiGndose en !os procedimientos dip!omGticos0 se aferrB a! respa!do de su si!!a y con !a mirada fi4a en e! techo repitiB pa!abra por pa!abra !o 9ue !e acababa de decir assompierre0 como si pretendiera retener!o para siempre en su memoria+ Se puso en pie0 asegurB a su >isitante 9ue I 8!gica nada debEa temer de 1!emaniaJ y dio por fina!i-ada !a entre>ista+PLH 1 !a maana siguiente repitiB esta dec!araciBn a! seor 3a>ignon0 ministro de 1suntos E2teriores0 9ue habEa sido despertado a !as seis de !a maana para escuchar !a noticia de !a in>asiBn a!emana de 8!gica y 9ue so!icitaba una e2p!icaciBn+ 3e nue>o en !a !egaciBn0 ?on e!o" tran9ui!i-B a !a prensa con una frase 9ue fue amp!iamente citada, I#uede 9ue en e! te4ado de !a casa de >uestros >ecinos se haya prendido fuego0 pero >uestro te4ado estG seguroJ+PLL Muchos be!gas estaban dispuestos a dar!e cr8dito0 a!gunos por sus simpatEas proa!emanas0 otros

basGndose en un modo de pensar !Bgico0 y otros por simp!e confian-a en !a buena fe de !as potencias internaciona!es 9ue garanti-aban !a neutra!idad be!ga+ L!e>aban setenta y cinco aos de independencia y habEan conocido !a pa- durante e! perEodo mGs !argo de su historia+ E! territorio be!ga habEa sido !a ruta de !os guerreros desde e! tiempo en 9ue C8sar combatiB a !os elgae+ Car!os e! Ca!>o0 de orgoa0 y Luis M<0 de Francia0 habEan sostenido sobre a9ue! sue!o !argas y feroces !uchas0 Espaa habEa mandado igua!mente sus so!dados a !os #aEses a4os0 !os Mar!borough habEan combatido a !os franceses en !a IasesinaJ ata!!a de Ma!p!a9uet0 Napo!eBn se habEa enfrentado a!!E a =e!!ington en =ater!oo0 e! pueb!o se habEa !e>antado infinidad de >eces contra !os gobernantes0 tanto si eran borgoeses0 franceses0 espao!es0 5absburgos u ho!andeses0 hasta e! !e>antamiento fina! contra !a casa de 7range en %&N(+ Luego0 durante e! reinado de Leopo!do de Sa4onia) Coburgo0 tEo materno de !a reina ?ictoria0 se habEan con>ertido en una naciBn0 desde entonces prBspera0 habEan gastado sus energEas en !uchas fraternas entre !os f!amencos y >a!ones0 entre !os catB!icos y protestantes y en sus disputas sobre e! socia!ismo y e! bi!ingVismo entre e! franc8s y e! f!amenco0 y0 contentos de su neutra!idad0 confiaban en 9ue sus >ecinos !es de4aran eternamente en esta fe!i- situaciBn+ E! rey0 e! primer ministro y e! 4efe de! Estado Mayor no podEan compartir ya por mGs tiempo !a confian-a genera!0 pero se >eEan impedidos por sus deberes de neutra!idad y por su firme fe en !a neutra!idad para hacer p!anes defensi>os con !os 9ue recha-ar una posib!e in>asiBn+ 5asta e! Q!timo momento no !ograron con>encerse a sE mismos de 9ue una de !as potencias 9ue habEa garanti-ado su independencia >io!arEa su neutra!idad+ Cuando se enteraron de !a Iriegesge&a)r a!emana0 e! N% de 4u!io0 ordenaron 9ue !a mo>i!i-aciBn de 8!gica fuera iniciada a partir de !a medianoche+ 3urante !a noche y e! dEa siguiente0 !os po!icEas fueron de casa en casa !!amando a !as puertas y entregando !as Brdenes0 mientras 9ue !os hombres sa!taban de sus camas o abandonaban sus traba4os0 recogEan sus ob4etos de uso persona!0 se despedEan de sus fami!ias y se dirigEan inmediatamente a! !ugar de concentraciBn sea!ado+ #uesto 9ue !os be!gas0 9ue se aferraban estrictamente a !a neutra!idad0 no habEan for4ado ninguna c!ase de p!anes de campaa0 su mo>i!i-aciBn no iba dirigida contra ningQn enemigo en particu!ar0 ni orientada tampoco en ninguna direcciBn concreta+ 8!gica estaba ob!igada0 !o mismo 9ue !os 9ue !a habEan garanti-ado0 a conser>ar su propia neutra!idad0 y no podEa emprender ninguna acciBn hasta 9ue fuera atacada+ 3urante !a noche de! primero de agosto0 a! >er 9ue

continuaba e! si!encio de 1!emania en respuesta a!a demanda de .rey por otras >einticuatro horas0 e! rey 1!berto decidiB dirigir un !!amamiento persona! a! Iaiser+ Lo redactB en compaEa de su esposa0 !a reina <sabe!0 a!emana de nacimiento0 hi4a de un du9ue bG>aro0 9ue !o tradu4o frase por frase a! a!emGn0 discutiendo con e! rey !a e!ecciBn de cada pa!abra y sus diferentes interpretaciones+ 6econocEa 9u8 Iob4eciones po!EticasJ podEan impedir una dec!araciBn pQb!ica0 pero confiaba en 9ue !os I!a-os de parentesco y amistadJ impu!sarEan a! Iaiser a dar!e a! rey 1!berto una seguridad persona! y pri>ada con respecto a !a neutra!idad be!ga+ E! parentesco mencionado procedEa de !a madre de! rey 1!berto0 !a princesa MarEa de 5ohen-o!!ern) Sigmaringen0 una distante rama catB!ica de !a fami!ia rea! prusiana0 9ue no indu4o a! Iaiser a dar !a respuesta deseada+PL& En cambio0 !!egB e! u!timGtum 9ue durante !os Q!timos cuatro dEas habEa estado esperando en !a ca4a fuerte de ?on e!o"+ Fue entregado a !as siete en punto de !a noche de! P de agosto0 cuando un u4ier de! Ministerio de 1suntos E2teriores asomB !a cabe-a por !a puerta de! despacho de! subsecretario y comunicB con un e2citado susurro de >o-, IE! ministro a!emGn ha entrado a >er a! seor 3a>ignonJ+PL' @uince minutos despu8s >ieron como ?on e!o" se a!e4aba0 en su coche0 por !a 7u! de la .oi sosteniendo su sombrero en !a mano0 sudando copiosamente y fumando con rGpidos mo>imientos propios de un autBmata+P&( <nmediatamente despu8s de >er su Ie!egante si!uetaJ abandonar e! Ministerio de 1suntos E2teriores0 !os dos subsecretarios corrieron a! despacho de! ministro0 en e! 9ue ha!!aron a! seor 3a>ignon0 un hombre hasta a9ue! momento siempre inmutab!e y de un tran9ui!o optimismo0 e2tremadamente pG!ido+ IMa!as noticias0 ma!as noticiasJ0 di4o a!argGndo!es !a nota a!emana 9ue acababa de recibir+ E! barBn de .aiffier0 e! secretario po!Etico0 !a !eyB en >o- a!ta0 traduci8ndo!a !entamente0 discutiendo cada una de !as frases para asegurarse de su >erdadero significado+ Mientras hacEa esto0 e! seor 3a>ignon y su subsecretario permanente0 e! barBn ?an der E!st0 escuchaban sentados en sendas si!!as a ambos !ados de !a chimenea+ Las Q!timas pa!abras de! seor 3a>ignon0 comentando cua!9uier prob!ema con e! 9ue se enfrentase0 habEan sido siempre, ITodo sa!drG bienJ0 pues !a estima en 9ue E!st tenEa a !os a!emanes !e habEa impu!sado a asegurar a su gobierno durante a9ue!!os Q!timos aos 9ue e! rearme a!emGn iba dirigido0 Qnica y e2c!usi>amente0 a !!e>ar a !a prGctica su 4rang nac) 0sten y 9ue 8!gica nada habEa de temer+P&% E! barBn de ro9ue>i!!e0 primer ministro y a! mismo tiempo ministro de !a .uerra0 entrB en e! despacho cuando terminaban ya e! traba4o+ Era un caba!!ero a!to y

moreno0 de e!egantes moda!es0 cuyos gestos decididos eran refor-ados por unos bigotes negros y unos o4os e2presi>os de! mismo co!or+ Cuando terminaron de !eer!e e! u!timGtum0 todos !os 9ue estaban en !a sa!a tu>ieron !a certe-a de 9ue acababan de escuchar uno de !os documentos mGs trascendenta!es de! sig!o+ E! genera! Mo!t;e habEa escrito dicho documento de su propio puo y !etra e! PH de 4u!io0 dos dEas antes de 9ue 1ustria dec!arara !a guerra a Serbia0 e! mismo dEa en 9ue 1!emania habEa recha-ado !a proposiciBn de sir Ed"ard .rey para ce!ebrar una conferencia de !as cinco potencias+P&P Mo!t;e habEa mandado e! borrador a! Ministerio de 1suntos E2teriores0 en donde fue re>isado por e! subsecretario Zimmermann y e! secretario po!Etico Stumm0 corregido y modificado posteriormente por e! ministro de 1suntos E2teriores Fago" y e! canci!!er ethmann)5o!!"eg0 antes de 9ue e! documento fina! fuera en>iado en un sobre se!!ado a ruse!as e! dEa P'+ Los e2tremos cuidados 9ue adoptaron ref!e4an c!aramente !a importancia 9ue atribuEan a! documento+P&N 1!emania habEa recibido IinformaciBn fidedignaJ0 decEa !a nota0 de un supuesto a>ance de !os franceses por !a ruta .i>et)Namur I9ue no de4aba !ugar a dudas sobre !a intenciBn de Francia de marchar contra 1!emania atra>esando e! territorio be!gaJ+ $3ado 9ue !os be!gas no tenEan conocimiento de un mo>imiento franc8s en direcciBn a Namur0 por !a poderosa ra-Bn de 9ue no habEa habido ninguno0 esta acusaciBn de !os a!emanes no !es impresionB en abso!uto+/ 1!emania0 continuaba !a nota0 puesto 9ue no podEa contar con e! E48rcito be!ga para detener e! a>ance franc8s0 se >eEa en !a necesidad0 Idictada por e! espEritu de autoconser>aciBnJ0 de Ianticiparse a este ata9ue hosti!J+ ILamentarEa profundamenteJ si 8!gica consideraba su entrada en territorio be!ga como Iun acto de hosti!idad contra e!!aJ+ Si0 en cambio0 8!gica estaba dispuesta a adoptar una Ibene>o!ente neutra!idadJ0 1!emania se comprometEa a Ie>acuar e! territorio be!ga tan pronto como hubiese sido firmada !a pa-J0 a pagar todos !os daos 9ue hubiesen podido haber sido causados por !as tropas a!emanas y Igaranti-ar a !a firma de !a pa- !os derechos soberanos y !a independencia de! reinoJ+ En e! origina!0 !a frase habEa terminado con estas pa!abras, I: fa>orecer en todo !o posib!e cua!9uier rec!amaciBn territoria! be!ga a e2pensas de FranciaJ+ #ero en e! Q!timo instante0 e!o" recibiB instrucciones de anu!ar esta promesa+P&* Si 8!gica se oponEa a! paso de !as tropas a!emanas por su territorio0 conc!uEa !a nota0 serEa considerada como un enemigo y !as futuras re!aciones serEan decididas Ipor !as armasJ+ Se e2igEa una Irespuesta concretaJ en e! curso de !as doce horas siguientes+ 1 !a !ectura de !a nota IsiguiB un !argo y dramGtico si!encio

9ue durB >arios minutosJ0 recuerda assompierre0 mientras cada uno de !os presentes pensaba en e! futuro de su patria+ 3e dimensiones reducidas y 4o>en en su independencia0 8!gica se aferraba a esta independencia+ #ero a ninguno de !os 9ue estaban en !a sa!a era necesario decir!e cuG!es serEan !as consecuencias si tomaban !a decisiBn de defender esta neutra!idad+ Su paEs serEa ob4eto de un ata9ue0 sus hogares serEan destruidos0 su pueb!o dominado por una fuer-a die>eces mayor+ Si0 por e! contrario0 accedEan a !a demanda de !os a!emanes0 con>ertirEan 8!gica en un trampo!En para atacar Francia y serEan !os >io!adores de su propia neutra!idad0 ademGs de abrir su paEs a !a ocupaciBn a!emana0 con pocas esperan-as de 9ue mGs tarde 1!emania !a >o!>iera a e>acuar+ 3e un modo u otro serEan ocupados0 pero ceder a !a demanda de !os a!emanes significaba0 a! mismo tiempo0 perder e! honor+ USi hemos de ser ani9ui!ados0 9ue sea con g!oria U di4o assompierre0 resumiendo !os sentimientos de todos !os presentes+ En %'%*0 !a pa!abra Ig!oriaJ se pronunciaba sin inhibiciones de ninguna c!ase0 y e! honor era un concepto fami!iar en e! 9ue !a gente creEa+ ?an der E!st rompiB e! si!encio 9ue se habEa hecho en !a sa!a+ U ien0 seor0 \estamos preparados] U!e preguntB a! primer ministro+ U SE0 estamos preparados UcontestB ro9ue>i!!eU+ SE UrepitiB como si intentara con>encerse a sE mismoU0 con !a e2cepciBn de una cosa, no podemos contar toda>Ea con nuestra arti!!erEa pesada+ SB!o durante e! Q!timo ao habEa obtenido e! gobierno un aumento en !os gastos mi!itares por parte de un #ar!amento dominado por su espEritu de neutra!idad+ La compra de !a arti!!erEa pesada habEa sido hecha a !a empresa a!emana Krupp0 9ue0 como no es de e2traar0 habEa ap!a-ado continuamente !a entrega+ 5abEa transcurrido ya una hora desde !as doce+ Mientras sus co!egas te!efoneaban a !os diferentes ministerios para ce!ebrar un conse4o de ministros a !as nue>e0 assompierre y .aiffier empe-aron a traba4ar en !a nota de respuesta+ No tenEan necesidad de preguntarse mutuamente 9u8 dirEan+ 3e4ando este traba4o en manos de su compaero0 e! primer ministro se dirigiB a pa!acio para informar a! rey+ E! rey 1!berto sentEa una responsabi!idad tan grande como gobernante 9ue sospechaba de toda presiBn e2terior+ No habEa nacido para reinar+ 5i4o menor de! hermano mGs 4o>en de! rey Leopo!do0 se habEa educado en un rincBn de pa!acio ba4o !a tute!a de un sui-o mediocre+ La >ida de !a fami!ia Coburgo no era a!egre+ E! propio hi4o de Leopo!do habEa muerto en %&'%0 y su sobrino a!duino0 e! hermano mayor de 1!berto0 tambi8n habEa muerto0 de4ando a 1!berto como heredero a! trono a !a edad de diecis8is aos+ E! >ie4o rey0

amargado por !a muerte de su hi4o y de a!duino0 a! cua! habEa transferido sus afectos persona!es0 consideraba a 1!berto como Iun sobre cerradoJ+ 3entro de este sobre habEa una enorme energEa fEsica e inte!ectua! de! esti!o 9ue caracteri-aba a dos grandes contemporGneos0 Theodore 6oose>e!t y =inston Churchi!!0 a !os cua!es0 por otro !ado0 1!berto no se parecEa en nada+ Era reser>ado0 mientras 9ue !os otros dos eran e2tro>ertidos+ Sin embargo0 tenEa muchos puntos en comQn con 6oose>e!t, su amor por !a >ida a! aire !ibre0 por !os e4ercicios fEsicos0 por !a e9uitaciBn y e! montaismo0 su inter8s por !as ciencias natura!es0 !a con>ersaciBn y su pasiBn por !os !ibros+ Lo mismo 9ue 6oose>e!t0 1!berto consumEa !os !ibros a ra-Bn de dos diarios y sobre e! tema 9ue fuera0 !iteratura0 ciencias mi!itares0 co!onia!ismo0 medicina0 4udaEsmo0 a>iaciBn+ Montaba en motocic!eta y pi!otaba un a>iBn+ #ero su gran pasiBn era e! a!pinismo0 a! 9ue se dedicaba de incBgnito por toda Europa+ Como prEncipe heredero habEa estado en [frica para estudiar sobre e! terreno !os prob!emas co!onia!es0 y como rey estudiB e! E48rcito0 !as minas de carbBn en orinage o !as Itierras ro4asJ de !os >a!ones+ ICuando e! rey hab!a0 da !a impresiBn de 9ue 9uiere construir a!goJ0 di4o sobre 8! uno de sus ministros+P&R En %'(( se casB con <sabe! de =itte!sbach0 cuyo padre0 e! du9ue0 e4ercEa como ocu!ista en !os hospita!es de MQnich+ E! e>idente afecto 9ue se sentEan mutuamente sus tres hi4os0 su >ida fami!iar mod8!ica0 en contraste con !o 9ue habEa sido habitua! en e! >ie4o r8gimen0 hacEa 9ue 1!berto ya se hubiese ganado !a popu!aridad cuando en %'(' sustituyB a! rey Leopo!do << en e! trono0 con gran a!i>io y consue!o de sus nue>os sQbditos+ Los nue>os reyes continuaron haciendo caso omiso de !a pompa0 in>itaban a sus amigos preferidos y eran indiferentes a! pe!igro0 !a eti9ueta y !as crEticas+ No eran unos burgueses0 pero sE unos reyes bohemios+ En !a 1cademia Mi!itar0 1!berto habEa sido cadete a! mismo tiempo 9ue un futuro 4efe de! Estado Mayor0 Kmi!e .a!et+ 5i4o de un -apatero0 .a!et habEa sido mandado a !a 1cademia por suscripciBn popu!ar de su pueb!o nata!+ MGs tarde !!egB a profesor en !a 1cademia de .uerra y presentB !a dimisiBn cuando de4B de estar de acuerdo con !a teorEa de !a ofensi>a 9ue e! Estado Mayor be!ga0 a pesar de 9ue !as circunstancias eran muy diferentes0 habEa adoptado de !os franceses+ 1bandonB igua!mente !a <g!esia catB!ica para con>ertirse en un con>encido e>ange!ista+ 5ombre pesimista y muy se>ero consigo mismo0 se interesaba mucho por su profesiBn y se contaba de 8! 9ue cada dEa !eEa !a ib!ia y 9ue nunca !e habEan >isto reErse+P&H E! rey asistiB a sus conferencias0 !o sa!udB en e! curso de !as maniobras mi!itares y 9uedB impresionado por sus

ensean-as, 9ue !a ofensi>a por9ue sE0 en todas !as circunstancias0 era pe!igrosaO 9ue un e48rcito debe buscar !a bata!!a IsB!o cuando e2isten probabi!idades de obtener un 82ito importanteJ y 9ue un Iata9ue re9uiere una superioridad de mediosJ+ 1un9ue sB!o era capitGn e hi4o de un artesano y un con>erso protestante en un paEs catB!ico0 fue e!egido por e! rey 1!berto como conse4ero persona! en cuestiones mi!itares0 cargo creado especia!mente para este fin+ #uesto 9ue0 segQn !a ConstituciBn be!ga0 e! rey 1!berto no se con>ertirEa automGticamente en comandante en 4efe hasta e! momento de esta!!ar una guerra0 e! rey y .a!et no podEan0 mientras tanto0 hacer >a!er sus temores o sus ideas sobre estrategia ante e! Estado Mayor+ E! Estado Mayor se aferraba a! e4emp!o de %&L(0 cuando ni un so!o so!dado prusiano o franc8s habEa cru-ado !a frontera be!ga0 a pesar de 9ue0 si !os franceses hubiesen cru-ado e! territorio be!ga0 hubieran tenido espacio mGs 9ue suficiente para rep!egarse+ E! rey 1!berto y .a!et0 sin embargo0 estaban con>encidos de 9ue e! gigantesco crecimiento de !os e48rcitos hacEa mGs c!aro cada ao 9ue pasaba 9ue0 si !as naciones >o!>Ean a ir a !a guerra0 cru-arEan de nue>o por !os >ie4os senderos para enfrentarse en !os antiguos campos de bata!!a+ E! Iaiser !o habEa dado a entender c!aramente durante e! curso de a9ue!!a entre>ista 9ue tanto habEa sorprendido a Leopo!do << en %'(*+ #ero cuando regresB a casa0 sin embargo0 Leopo!do se fue recuperando de! s)ocJ0 puesto 9ue0 ta! como !e comunicB a ?an der E!st a! informar!e de su entre>ista con e! Iaiser0 segQn 8!0 .ui!!ermo era una >e!eta y nunca se podEa saber a ciencia cierta !o 9ue harEa a! dEa siguiente+ 3urante !a de>o!uciBn de !a >isita en ruse!as en %'%(0 e! Iaiser se mostrB esta >e- de! !ado opuesto+ Le di4o a ?an der E!st 9ue 8!gica nada habEa de temer de 1!emania+ INo tendrGn ustedes moti>o de 9ue4a contra 1!emania+ Comprendo perfectamente !a posiciBn de su paEs+ :o no !es co!ocar8 nunca en una situaciBn difEci!J+P&L En su mayorEa !os be!gas !e creEan+ Tomaban muy en serio su garantEa de !a neutra!idad+ 8!gica habEa descuidado su E48rcito0 sus defensas fronteri-as0 sus forta!e-as0 todo a9ue!!o 9ue imp!icase fa!ta de confian-a en su tratado de protecciBn+ E! socia!ismo dominaba e! paEs+ Una apatEa pQb!ica por !o 9ue ocurrEa en e! e2tran4ero y un #ar!amento obsesionado por !os prob!emas econBmicos hicieron 9ue e! E48rcito !!egara a una situaciBn muy simi!ar a !a de! E48rcito turco+ Las tropas no estaban discip!inadas+ E! cuerpo de oficia!es era un poco me4or+ #uesto 9ue e! E48rcito era considerado superf!uo y !igeramente despreciado0 no atraEa a !os hombres mGs inte!igentes0 de mayor capacidad y ambiciBn+ 19ue!!os 9ue seguEan !a carrera y pasaban

por !a Kcole de 5uerre 9uedaban con>encidos de !a doctrina francesa de! !lan y de !a o&&ensive * outrance+ La remarcab!e fBrmu!a 9ue urdieron fue, I#ara asegurarse contra e! pe!igro de ser ignorados0 !o esencia! es pasar a! ata9ueJ+P&& 1 pesar de !o magnEfica 9ue pudiera ser en espEritu0 !a fBrmu!a no correspondEa con !as rea!idades de !a posiciBn be!ga0 y !a doctrina de !a ofensi>a se cernEa de un modo absurdo sobre e! Estado Mayor de un e48rcito 9ue estaba ob!igado0 por !os deberes de !a neutra!idad0 a hacer p!anes0 Qnica y e2c!usi>amente0 defensi>os+ La neutra!idad !es tenEa prohibido hacer con>enios o tratados con cua!9uier otra naciBn y e2igEa de e!!os considerar !a primera bota 9ue pisara su sue!o como hosti!0 tanto si era ing!esa0 francesa o a!emana+ En ta!es circunstancias0 no era fGci! concebir un p!an de campaa coherente+ E! E48rcito estaba compuesto de seis di>isiones de infanterEa0 ademGs de una di>isiBn de caba!!erEa0 para hacer frente a treinta y cuatro di>isiones designadas por !os a!emanes para a>an-ar a tra>8s de 8!gica+ Tanto e! e9uipo como !as instrucciones eran inadecuados debido a 9ue !os fondos de! E48rcito sB!o permitEan ad9uirir municiBn para dos e4ercicios de fuego por hombre y por semana+ E! ser>icio mi!itar ob!igatorio0 9ue no fue introducido hasta e! ao %'%N0 sir>iB para 9ue e! E48rcito fuera mGs impopu!ar 9ue nunca+ En a9ue! ao de tantos rumores contradictorios 9ue !!egaban procedentes de! e2tran4ero0 e! #ar!amento e!e>B a desgana e! contingente anua! de %N+((( a NN+(((0 pero acordB aprobar !os medios econBmicos para moderni-ar !as defensas de 1mberes sB!o con !a condiciBn de 9ue !os gastos fueran absorbidos reduciendo e! tiempo en fi!as de !os rec!utas+ No e2istiB un Estado Mayor hasta e! ao %'%(0 en 9ue e! rey insistiB en crear uno+ Su efecti>idad 9uedaba !imitada por !as e2tremas di>ergencias de sus miembros+ Una escue!a era partidaria de un p!an ofensi>o concentrando !as tropas en !a frontera ante !a menor amena-a de guerra+ 7tra escue!a abogaba por !a defensa concentrando e! E48rcito en e! interior+ Un tercer grupo0 en e! 9ue estaban inc!uidos e! rey 1!berto y e! capitGn .a!et0 era fa>orab!e a una defensa !o mGs cercana posib!e a !a frontera0 pero sin poner en riesgo !as !Eneas de comunicaciBn con !a base fortificada de 1mberes+ Mientras e! firmamento europeo se iba oscureciendo0 !os oficia!es de! Estado Mayor be!ga !uchaban entre sE0 sin !!egar a comp!etar un p!an de concentraciBn+ Sus dificu!tades eran aumentadas por e! hecho de 9ue no podEan especificar cuG! serEa su enemigo+ 5abEan !!egado a un acuerdo sobre un p!an de compromiso0 pero sB!o a grandes rasgos0 sin concretar nada 9ue hiciera referencia a !os deta!!es+ En no>iembre de %'%N0 e! rey 1!berto fue in>itado a er!En0

ta! como su tEo !o habEa sido hacEa nue>e aos+P&' E! Iaiser !e ofreciB un ban9uete rea!0 con una mesa cubierta con >io!etas y dispuesta para cincuenta y cinco in>itados0 entre !os 9ue figuraban e! ministro de !a .uerra0 e! genera! Fa!;enhayn0 e! ministro de Marina0 e! a!mirante Tirpit-0 e! 4efe de! Estado Mayor0 e! genera! Mo!t;e0 y e! canci!!er ethmann)5o!!"eg+ E! emba4ador be!ga0 e! barBn eyens0 9ue tambi8n estaba presente0 obser>B 9ue durante toda !a cena e! rey estu>o especia!mente serio+ 3espu8s de !a cena0 eyens !e >io con>ersar con Mo!t;e y >io 9ue 1!berto mostraba una e2presiBn cada >e- mGs sombrEa mientras escuchaba a su inter!ocutor+ 1! despedirse0 !e di4o a eyens, I?aya a >erme maana a !as nue>e+ 5e de hab!ar con ustedJ+ #or !a maana paseB con eyens por !a #uerta de randemburgo hasta e! (iergarten0 en donde podEan hab!ar sin ser Imo!estadosJ+ 3urante a9ue!!a >isita0 1!berto !e contB 9ue habEa recibido e! primer s)ocJ cuando e! Iaiser !e mostrB a cierto genera! 9ue era e! hombre designado Ipara mandar !as tropas en su marcha hasta #arEsJ+ $Se trataba de ?on K!uc;0 9ue ya habEa sido pre>isto para !a misiBn 9ue !e corresponderEa !!e>ar a !a prGctica nue>e meses mGs tarde+/ Luego0 antes de! ban9uete de !a noche anterior0 e! Iaiser0 9ue se !o !!e>B a un !ado para hab!ar en pri>ado con 8!0 habEa !an-ado una terrib!e diatriba contra Francia+ 5abEa dicho 9ue Francia en ningQn momento habEa de4ado de pro>ocar!e+ Como resu!tado de su actitud0 !a guerra con Francia no sB!o era ine>itab!e0 sino 9ue se habEa con>ertido en una necesidad+ La prensa francesa trataba con ma!icia a 1!emania0 !a !ey de !os tres aos era un acto de!iberadamente hosti! y Francia entera se sentEa dominada por e! espEritu de revanc)e+ Tratando de hacer frente a a9ue! a!ud de pa!abras0 1!berto di4o 9ue creEa conocer bien a !os franceses0 pues cada ao >isitaba Francia y podEa asegurar!e a! Iaiser 9ue no se trataba de un paEs agresi>o0 sino 9ue deseaba sinceramente !a pa-+ #ero e! Iaiser continuB insistiendo en 9ue !a guerra era ine>itab!e+ 3espu8s de !a cena0 Mo!t;e reanudB !a tonadi!!a+ La guerra con Francia era ine>itab!e+ IEsta >e- hemos de poner fin a esta situaciBn+ ?uestra Ma4estad no puede imaginarse e! irresistib!e entusiasmo 9ue dominarG a 1!emania cuando !!egue E! 3EaJ+ E! E48rcito a!emGn era in>encib!e0 nadie podEa hacer frente a! &uror teutonicus0 una terrib!e destrucciBn sea!arEa su paso y su >ictoria era indiscutib!e+ Confuso y desconcertado por !o 9ue podEa moti>ar a9ue!!as sorprendentes confidencias0 asE como por !o 9ue entraaban en sE0 1!berto sB!o podEa !!egar a !a conc!usiBn de 9ue !o 9ue pretendEan era asustar a 8!gica+ Era e>idente 9ue !os a!emanes habEan tomado una decisiBn y opinaban 9ue Francia debEa ser pre>enida+ 3io

instrucciones a eyens para 9ue !e repitiera todo0 a! pie de !a !etra0 a Fu!es Cambon0 e! emba4ador franc8s en er!En0 y !e encargB 9ue informara de todo e!!o a! presidente #oincar8 en !os t8rminos mGs firmes+ MGs tarde se enteraron de 9ue e! comandante Me!otte0 e! agregado mi!itar be!ga0 habEa mantenido un diG!ogo toda>Ea mGs >io!ento con e! genera! Mo!t;e durante !a misma cena+ Tambi8n a 8! !e di4eron 9ue !a guerra con Francia era Iine>itab!eJ y Imucho mGs prB2ima de !o 9ue usted pueda imaginarseJ+ Mo!t;e0 9ue genera!mente so!Ea mostrarse muy reser>ado frente a !os agregados mi!itares e2tran4eros0 esta >e- se IdestapBJ+ 3i4o 9ue 1!emania no deseaba !a guerra0 pero 9ue e! Estado Mayor estaba preparado para todas !as e>entua!idades+ 3i4o 9ue Francia habEa de renunciar a pro>ocar!es y mo!estar!es0 o0 en caso contrario0 !!egarEan a !as manos+ : cuanto antes me4or+ IEstamos ya hartos de estas continuadas a!armasJ+ Como e4emp!o de !as pro>ocaciones francesas0 citB Mo!t;e0 aparte de !os Icasos gra>esJ0 !a frEa recepciBn de 9ue habEan sido ob4eto !os a>iadores a!emanes en #arEs y e! boicot de !os sa!ones de #arEs a! comandante =interfie!d0 e! agregado mi!itar a!emGn+ La madre de! comandante0 !a condesa de 1!>ens!eben0 se habEa 9ue4ado muy amargamente+ En cuanto a <ng!aterra0 !Bgicamente no habEan construido !a Marina para mantener!a anc!ada en !os puertos+ 1tacarEa y con toda probabi!idad serEa derrotada+ 1!emania perderEa sus barcos0 pero <ng!aterra perderEa e! dominio de !os mares0 9ue pasarEa a manos de Estados Unidos0 9ue serEa e! Qnico paEs 9ue sa!drEa beneficiado de una guerra en Europa+ <ng!aterra !o sabEa0 y por este moti>o0 en opiniBn de! genera!0 !o mGs probab!e es 9ue permaneciera neutra!+ #ero no terminaba todo a9uE+ \@u8 harEa 8!gica0 !e preguntB a! comandante Me!otte0 en e! caso de 9ue un paEs e2tran4ero in>adiera su territorio] Me!otte rep!icB 9ue defenderEa su neutra!idad+ En un esfuer-o por saber si 8!gica se contentarEa con una protesta0 ta! como suponEan !os a!emanes0 o si irEan a !a !ucha0 Mo!t;e insistiB en 9ue fuera mGs concreto+ Cuando Me!otte !e contestB, INos opondremos0 con todas nuestras fuer-as0 a! paEs 9ue >io!e nuestras fronterasJ0 Mo!t;e insinuB 9ue no bastaba con !as buenas intenciones+ ITienen 9ue contar ustedes con un e48rcito capa- de cump!ir con e! deber 9ue impone !a neutra!idadJ+P'( 3e nue>o en ruse!as0 e! rey 1!berto so!icitB inmediatamente un informe sobre !os p!anes de mo>i!i-aciBn+ Se encontrB con 9ue no se habEa hecho ningQn progreso+ asGndose en !o 9ue habEa oEdo en er!En0 obtu>o e! consentimiento de ro9ue>i!!e para un p!an de campaa basado en !a hipBtesis de una in>asiBn a!emana+

Encargaron de esta tarea a! corone! 3e 6yc;e!0 9ue prometiB presentar e! resu!tado de sus estudios en e! mes de abri!+ #ero en e! mes de abri! aQn no habEa terminado su !abor+ Mientras tanto0 ro9ue>i!!e habEa nombrado a otro oficia!0 e! genera! 3e Se!!iers de Moran>i!!e0 como 4efe de! Estado Mayor por encima de !a autoridad de 3e 6yc;e!+ En e! mes de 4u!io estaban en estudio cuatro p!anes diferentes+ E! desGnimo no hi-o cambiar de opiniBn a! rey+ Su po!Etica 9uedB fi4ada en un informe redactado por e! capitGn .a!et inmediatamente despu8s de su >isita a er!En+ IEstamos decididos a dec!arar !a guerra en e! instante en 9ue una potencia >io!e de!iberadamente nuestro territorio0 hacer !a guerra con todas nuestras energEas y con e! con4unto de nuestros recursos mi!itares0 a!!E donde sea necesario0 inc!uso mGs a!!G de nuestras fronteras0 y continuar !a guerra inc!uso despu8s de haberse retirado e! in>asor0 hasta !a conc!usiBn de !a pa- genera!J+P'% E! P de agosto0 e! rey 1!berto presidEa e! Conse4o de Estado cuando 8ste se reuniB a !as nue>e de !a maana en pa!acio0 y abriB !a sesiBn con !as siguientes pa!abras, INuestra respuesta debe ser 9ue no0 sean cua!es fueren !as consecuencias+ Nuestro deber es defender nuestra integridad territoria!+ : en esto no hemos de fracasarJ+ 6emarcB0 sin embargo0 9ue nadie debEa hacerse i!usiones0 9ue !as consecuencias serEan gra>es y terrib!es y 9ue e! enemigo procederEa sin escrQpu!os de ninguna c!ase+ E! primer ministro ro9ue>i!!e ad>irtiB de 9ue nadie creyera en !as promesas a!emanas de restaurar !a integridad be!ga despu8s de !a guerra+P'P ISi 1!emania sa!iera >ictoriosa0 8!gica0 fuera cua! fuese su actitud0 serEa ane2ionada a! <mperio a!emGnJ0 di4o+P'N Un anciano e indignado ministro 9ue habEa in>itado muy recientemente a! du9ue de Sch!es"ig) 5o!stein0 cuado de! Iaiser0 no pudo contener su indignaciBn contra !a perfidia de !as manifestaciones de amistad de! du9ue+ Cuando e! genera! 3e Se!!iers0 e! 4efe de! Estado Mayor0 se puso en pie para e2p!icar !a estrategia de defensa 9ue habEa de ser adoptada0 su !ugarteniente0 e! corone! 3e 6yc;e!0 murmurB entre dientes, I<< &aut pi"uer dedans, il &aut pi"uer dedansJ $Z5emos de pegar!es a!!E donde due!aZ/+ Cuando !e concedieron !a pa!abra0 sorprendiB a sus oyentes proponi8ndo!es anticiparse a! agresor atacGndo!e en su propio territorio antes de 9ue pudiera cru-ar !a frontera be!ga+ 1 medianoche fue ap!a-ada !a sesiBn mientras un comit80 compuesto por e! primer ministro y !os ministros de 1suntos E2teriores y de Fusticia0 regresaron a! Ministerio de 1suntos E2teriores para redactar una respuesta+ Mientras estaban traba4ando0 penetrB en e! patio interior un coche y poco despu8s !es era anunciada !a >isita de! emba4ador a!emGn+ Era !a una y media de !a madrugada+

\@u8 podEa desear a a9ue!!a hora] La >isita nocturna de ?on e!o" ref!e4aba !a creciente in9uietud de su gobierno sobre !a respuesta a! u!timGtum0 9ue ahora habEa sido comprometido sobre e! pape! y 9ue actuaba de un modo ine2orab!e sobre e! pueb!o be!ga+P'* Los a!emanes se habEan estado con>enciendo mutuamente0 durante muchos aos0 de 9ue !os be!gas no !ucharEan0 pero ahora 9ue se presentaba !a ocasiBn sufrEan una profunda y terrib!e ansiedad+ Un >a!iente InoJ por parte de 8!gica inf!uirEa enormemente sobre !os paEses neutra!es con resu!tados poco fa>orab!es para 1!emania+ Confiados en una guerra de corta duraciBn0 !os a!emanes0 en a9ue!!a fase0 no se sentEan demasiado preocupados por !os paEses neutra!es0 pero sE por una posib!e resistencia armada be!ga0 9ue echarEa por tierra !os p!anes0 pre>istos deta!!adamente0 9ue habEan de conducir!es a una rGpida >ictoria sobre Francia+ Un E48rcito be!ga 9ue !uchara en !ugar de Iasistir a! desfi!e de !as tropas a!emanasJ entretendrEa unas di>isiones 9ue eran necesarias para !a marcha sobre #arEs+ Con !a destrucciBn de !as >Eas de ferrocarri! y !os puentes podEan desarticu!ar e! a>ance a!emGn+ E! gobierno a!emGn0 dominado por esta ansiedad0 en>iB de nue>o a ?on e!o" con e! fin de inf!uir en !a respuesta be!ga presentando nue>as acusaciones contra Francia+ <nformB a ?an der E!st de 9ue !os dirigib!es franceses habEan arro4ado bombas y de 9ue !as patru!!as francesas habEan cru-ado !a frontera+ U\: dBnde han tenido !ugar estos hechos] UpreguntB ?an der E!st+ UEn 1!emania+ UEn este caso0 no es de nuestra incumbencia+ E! ministro a!emGn e2p!icB 9ue ta!es actos0 perpetrados sin pre>ia dec!araciBn de guerra0 indicaban 9ue Francia no pensaba respetar !as !eyes internaciona!es y 9ue0 por !o tanto0 !o mGs probab!e es 9ue >io!ara !a neutra!idad be!ga+ Sin contestar a estas Q!timas pa!abras0 ?an der E!st acompaB a su >isitante hasta !a puerta+P'R 1 !as dos y media de !a madrugada0 e! Conse4o se reuniB de nue>o en pa!acio para aprobar !a respuesta a 1!emania acordada por !os ministros+ 3ecEa 9ue e! gobierno be!ga IsacrificarEa e! honor de !a naciBn y traicionarEa su deber hacia EuropaJ si aceptaba !a proposiciBn a!emana+ : se dec!araba Ifirmemente decidido a recha-ar por todos !os medios cua!9uier ata9ue contra sus derechosJ+ 3espu8s de aprobar !a respuesta sin efectuar ningQn cambio0 e! Conse4o entab!B una >i>a discusiBn sobre !a insistencia de! rey en 9ue no se hiciera ningQn !!amamiento a !as potencias 9ue habEan garanti-ado !a neutra!idad be!ga hasta 9ue !os a!emanes entraran en 8!gica+ 1 pesar de numerosos desacuerdos0 con>inieron fina!mente este punto+ La sesiBn fue !e>antada a !as cuatro de !a maana+ E! Q!timo ministro 9ue abandonB !a sa!a se

>o!>iB y >io a! rey 1!berto de espa!das a !a puerta con !a respuesta en !a mano y mirando por !a >entana0 por donde empe-aba a c!arear+P'H Tambi8n en er!En se ce!ebraba una Q!tima reuniBn a9ue!!a noche de! P de agosto+ En !a residencia de! canci!!er hab!aban ethmann)5o!!"eg0 e! genera! ?on Mo!t;e y e! a!mirante Tirpit- sobre una dec!araciBn de guerra a Francia0 a! igua! 9ue !a noche anterior habEan tratado de 6usia+P'L Tirpit- se !amentB Irepetidas >ecesJ de 9ue no comprendEa por 9u8 eran necesarias estas dec!araciones de guerra+ TenEan un Isabor agresi>oJ y cua!9uier e48rcito podEa emprender !a marcha Isin esas cosasJ+ ethmann di4o 9ue !a dec!araciBn de guerra a Francia era necesaria0 dado 9ue 1!emania deseaba cru-ar 8!gica+ Tirpit- repitiB !as ad>ertencias de! emba4ador Lichno"s;y desde Londres0 sea!ando 9ue una in>asiBn de 8!gica ob!igarEa a entrar en !a !ucha a <ng!aterra0 y sugiriB 9ue fuera Iap!a-adaJ !a entrada en 8!gica+ Mo!t;e0 aterrori-ado ante una nue>a traba a sus p!anes0 dec!arB en e! acto 9ue esto era comp!etamente Iimposib!eJ y 9ue nada debEa interferirse con !a Ima9uinaria de! transporteJ+ ConfesB 9ue 8!0 persona!mente0 no daba mucha importancia a esas dec!araciones de guerra+ Los hosti!es actos de Francia durante a9ue! dEa habEa 9ue considerar!os0 en rea!idad0 como actos de guerra+ 5acEa referencia a !os supuestos bombardeos franceses en !a regiBn de Nuremberg0 9ue !a prensa a!emana habEa comentado en ediciones e2tra durante todo e! P de agosto0 hasta e! e2tremo de 9ue !os habitantes de er!En miraban ner>iosamente hacia e! cie!o+P'& En rea!idad0 no habEa tenido !ugar ningQn bombardeo y esos informes habEan sido in>entados como prete2to para 4ustificar e! u!timGtum a 8!gica y !a consiguiente dec!araciBn de guerra a Francia+ 1hora0 de acuerdo con !a !Bgica a!emana0 se hacEa necesaria !a dec!araciBn de guerra a causa de a9ue!!os supuestos bombardeos+ Tirpit- !o !amentaba+ No podEa caber !a menor duda para nadie0 en ninguna parte de! mundo0 de 9ue !os franceses0 Ipor !o menos inte!ectua!mente0 eran !os agresoresJ0 pero debido a !a fa!ta de tacto de !os po!Eticos a!emanes en no hacer!o comprender c!aramente a !a opiniBn pQb!ica mundia!0 !a in>asiBn de 8!gica0 9ue era Iuna medida puramente de emergenciaJ0 aparecerEa in4ustamente Icomo un bruta! acto de >io!enciaJ+ En ruse!as0 despu8s de haber terminado !a reuniBn de! Conse4o a !as cuatro de !a maana de! N de agosto0 3a>ignon regresB a! Ministerio de 1suntos E2teriores y dio instrucciones a su secretario po!Etico0 e! barBn de .aiffier0 para entregar !a respuesta be!ga a! ministro a!emGn+P'' 1 !as siete en punto0 e! Q!timo momento de !as doce horas de p!a-o0 .aiffier !!amB a !a puerta de !a !egaciBn a!emana y entregB !a respuesta a ?on

e!o"+ 1! regresar a su casa oyB 9ue !os >endedores de periBdicos >oceaban e! te2to de! u!timGtum y !a respuesta be!ga+ E! >a!iente InoJ de 8!gica entusiasmB a! pQb!ico+ Muchos e2presaban su opiniBn de 9ue e!!o ob!igarEa a !os a!emanes a a!terar sus p!anes y a no in>adir e! territorio be!ga para no e2ponerse a una repu!sa mundia!+ ILos a!emanes son pe!igrosos0 pero no son unos manEacosJ0 se decEan como consue!o+ <nc!uso en pa!acio0 y entre !os ministros0 reinaba una cierta esperan-a0 puesto 9ue era difEci! creer 9ue !os a!emanes empe-aran !a guerra con un paso en fa!so+ #ero !a Q!tima esperan-a se esfumB cuando !a tardEa respuesta de! Iaiser a! !!amamiento de! rey 1!berto se recibiB !a noche de! N de agosto0 un intento mGs para inducir a !os be!gas a no !uchar+ ISo!amente por mis intenciones mGs amistosas hacia 8!gica+ En ta!es condiciones0 !a posibi!idad de mantener nuestras antiguas y presentes re!aciones continQa en manos de ?uestra Ma4estadJ0 te!egrafiB e! Iaiser+N(( I\#or 9ui8n me toma]J0 e2c!amB e! rey 1!berto en su primer ata9ue de ira desde 9ue empe-B !a crisis+N(% 1! asumir e! mando supremo0 su primera orden fue !a >o!adura de !os puentes sobre e! Mose!a0 en Lie4a0 y !os tQne!es de ferrocarri! y !os puentes en !a frontera de Lu2emburgo+ 1p!a-B toda>Ea e! en>Eo de un mensa4e de ayuda mi!itar0 de acuerdo con su a!ian-a con Francia y .ran retaa+ La neutra!idad be!ga habEa sido un acto co!ecti>o de !as potencias europeas 9ue casi habEa obtenido 82ito+ E! rey 1!berto no 9uerEa certificar su partida de defunciBn hasta 9ue tu>iera !ugar un acto de in>asiBn+ 9' <En casa antes de "ue caigan las )ojas=

.a tarde del domingo ; de agosto, pocas )oras antes de ser entregado el ultim*tum alem*n en ,ruselas, 5re% solicit la autorizacin del 5a inete para cumplir el acuerdo naval de de&ender las costas &rancesas del Canal de la Eanc)a'>C; :n go ierno ingl!s no puede en&rentarse con un momento m*s doloroso "ue a"uel "ue re"uiere una decisin dura, r*pida % concreta' 4espu!s de una larga sesin a"uella tarde, el 5a inete se senta violento, intil % poco dispuesto a apro ar un compromiso de&initivo' En 8rancia la guerra )a a sido aceptada como una especie de destino nacional, a pesar de "ue la inmensa

ma%ora )u iese pre&erido evitarla' 1orprendido, un corresponsal ingl!s in&orma a so re las mani&estaciones de <devocin nacional=, junto con <una ausencia casi completa de nerviosismo=,>C> en un pue lo del "ue se )a a dic)o, mu% &recuentemente, "ue la in&luencia anar"uista )a a minado su patriotismo, lo "ue resultara &atal en el caso de una guerra' ,!lgica, "ue esta a realizando uno de los pocos actos realmente )eroicos de la )istoria, era admirada por la poco complicada conciencia de su re%, "ue, en&rentado con la eleccin de ceder o resistir, )a a tomado la decisin en menos de tres )oras, a sa iendas de "ue era una decisin mortal' 5ran ,retaa no tena ningn Al erto, % tampoco ninguna Alsacia' 1us armas esta an a punto, pero no su voluntad' 4urante los ltimos diez aos )a a estudiado % se )a a preparado para la guerra "ue a)ora se cerna so re el pas, % )a a desarrollado, desde 19C?, un sistema llamado <=ar oo;=,>C4 pensado para evitar el tradicional con&usionismo' (odas las rdenes "ue de an ser despac)adas en caso de guerra esta an preparadas para la &irma, )a an sido escritas las direcciones en los so res, los avisos a la po lacin %a )a an sido impresos o esta an en la imprenta, % el re% no se aleja a un solo instante de .ondres sin ir acompaado de a"uellos "ue lleva an consigo los documentos "ue re"ueran su &irma inmediata' El m!todo era sencillo, pero en la mente rit*nica reina a la con&usin' 4ado "ue la presencia de la &lota alemana en el Canal de la Eanc)a )u iese sido un reto contra 5ran ,retaa tan directo como la presencia de la Armada espaola de otros tiempos, el 5a inete, reunido el domingo, accedi a regaadientes a la solicitud de 5re%' El escrito "ue a"uella tarde le entreg a Cam on deca+ <1i la &lota alemana pasa por el Canal de la Eanc)a o por el mar del 3orte para emprender operaciones )ostiles contra las costas o arcos &ranceses, la &lota inglesa la proteger* en todo lo "ue est! a su alcance=' 5re% aadi, sin em argo, "ue esto <no les liga a a ir a la guerra contra Alemania, a no ser "ue la &lota alemana emprendiera la accin sealada='>C? E/presando los temores

generales del 5a inete, dijo "ue, puesto "ue $nglaterra )a a de de&ender sus propias costas, <era imposi le enviar nuestras &uerzas militares &uera del pas=' El seor Cam on pregunt si $nglaterra decida con esto "ue nunca las mandara, % 5re% contest "ue sus pala ras <se re&eran e/clusivamente a la situacin actual=' Cam on propuso mandar dos divisiones para lograr un cierto e&ecto intimidatorio, pero 5re% seal "ue mandar una &uerza reducida de dos o cuatro divisiones <entraara el m*/imo riesgo para las mismas % producira el mnimo e&ecto=' Aadi "ue el compromiso naval no de a ser )ec)o p lico )asta "ue el 6arlamento &uera in&ormado al da siguiente' 4esesperado, pero al mismo tiempo m*s esperanzado, Cam on in&orm a su go ierno en un telegrama <mu% secreto=,>C@ "ue &ue reci ido en 6ars a las oc)o % media de a"uella noc)e' Aun"ue se trata a de un compromiso a medias, muc)o menos de lo "ue 8rancia )a a con&iado en o tener, espera an "ue sera su&iciente, puesto "ue las naciones no )acen las guerras <a medias='>CA 6ero el compromiso naval &ue arrancado al 5a inete a costa de iniciar a"uella crisis "ue As"uit) )a a tratado de evitar con tanto a)nco' 4os ministros, lord Eorle% % Oo)n ,urns, presentaron la dimisin, % el &ormida le .lo%d 5eorge <duda a=' Eorle% esta a convencido de "ue <a"uella misma tarde se procedera a la disolucin del 5a inete=, % As"uit) con&es+ <Estamos al orde de la crisis='>CB C)urc)ill, siempre dispuesto a adelantarse a los acontecimientos, se o&reci para "ue su antiguo partido, el conservador, entrara a &ormar parte de un go ierno de coalicin' (an pronto como termin la reunin, &ue a visitar a ,al&our, el antiguo primer ministro conservador, "ue in&lua en los otros je&es de su partido en el sentido de "ue 5ran ,retaa de a llevar )asta el amargo &inal la poltica "ue )a a diseado la Entente'>C9 C)urc)ill le dijo "ue, pro a lemente, la mitad li eral del 5a inete presentara la dimisin si se declara a la guerra' ,al&our le contest "ue su partido esta a dispuesto para &ormar una coalicin, a pesar de "ue, si se llega a a esta necesidad, prevea "ue el pas se i a a ver

asolado por un movimiento paci&ista dirigido por los li erales disidentes' Tasta a"uel momento no se conoca el ultim*tum alem*n dirigido a ,!lgica' El pensamiento "ue domina a a los )om res como C)urc)ill, ,al&our, Taldane % 5re% era la amenazadora )egemona de Alemania en Europa en el caso de "ue 8rancia &uera ani"uilada' 6ero la poltica "ue re"uera el apo%o de 8rancia se )a a desarrollado entre astidores % nunca )a a sido con&esada a iertamente al pas' .a ma%or parte del go ierno li eral no la acepta a' En esta situacin, ni el go ierno ni el pas )u ieran ido unidos a la guerra' 6ara muc)os, por no decir la ma%ora de los ingleses, la crisis era una nueva &ase de las viejas rencillas entre Alemania % 8rancia, "ue no eran de la incum encia de $nglaterra' 6ara "ue a&ectaran a $nglaterra, segn la opinin p lica, la condicin indispensa le era la violacin de ,!lgica R)ija de la poltica inglesaS, %a "ue cada paso "ue dieran los invasores pisoteara un tratado del "ue $nglaterra era el ar"uitecto % signatario' 5re% decidi solicitar del 5a inete, a la maana siguiente, "ue considerase esta invasin como un casus be!!i &ormal' A"uella noc)e, mientras cena a con Taldane, un correo del Einisterio de Asuntos E/teriores trajo un telegrama "ue, segn relato de Taldane, prevena de "ue <Alemania esta a a punto de invadir ,!lgica=' 3o "ueda claro de "ui!n proceda a"uel telegrama, pero 5re% de i de considerarlo aut!ntico' .o alarg a Taldane % le pregunt su opinin' <Eovilizacin inmediata=, repuso Taldane'>1C $nmediatamente se levantaron de la mesa % se dirigieron a 3o"ning Street, donde )allaron al primer ministro reunido con unos pocos invitados' .o )icieron pasar a una )a itacin contigua, le ensearon el telegrama % solicitaron la autorizacin para movilizar' As"uit) dio su consentimiento' Taldane sugiri "ue le volvieran a nom rar ministro de la 5uerra, puesto "ue el primer ministro estara demasiado ocupado al da siguiente para cumplir con estas &unciones' As"uit) dio otra vez su consentimiento, principalmente de ido a "ue no vea con uenos ojos "ue ocupara a"uel cargo el mariscal de campo lord Iitc)ener, de

Oartum, "ue le )a a sido sugerido para el cargo' El da siguiente, un da claro % )ermoso de verano, .ondres esta a atestada de gente "ue, de ido a la &estividad de los ancos % a la crisis, en vez de irse a las pla%as )a a acudido a la capital' Tacia el medioda )a a tal gento en =hiteha!! "ue los coc)es no podan cruzarlo % los murmullos podan orse en la )a itacin en "ue esta a reunido el 5a inete, donde los ministros, en una sesin casi continua, trata an de llegar a un acuerdo so re si se de a luc)ar en caso de invasin de ,!lgica' En el Einisterio de la 5uerra, Taldane despac)a a %a los telegramas llamando a &ilas a los reservistas % territoriales' A las once en punto el 5a inete reci i noticias de la decisin elga de en&rentase, con sus seis divisiones, al $mperio alem*n' Eedia )ora m*s tarde reci a una carta de los je&es conservadores, escrita antes de ser conocido el ultim*tum a ,!lgica, declarando "ue sera <&atal para el )onor % la seguridad del 7eino :nido= vacilar en prestar apo%o a 8rancia % 7usia'>11 7usia, como aliada, no era del agrado de la ma%ora de los ministros li erales'>1; 4os m*s, sir Oo)n 1imn % lord ,eauc)amp, presentaron la dimisin, pero los acontecimientos en ,!lgica decidieron al vacilante .lo%d 5eorge a seguir en el go ierno' Al primer ministro le mencionaron, mu% acertadamente, a un colega muc)o m*s interesante todava+ lord Iitc)ener, cu%o inmenso prestigio se necesita a, % "ue esta a a punto de tomar el vapor en 4over para regresar a Egipto' .a presencia de lord Iitc)ener en el 5a inete, despu!s de sus aos de reinado en 0riente, era para As"uit) una perspectiva peor "ue la guerra, % )u iese sido una &elicidad para !l si el vapor )u iese partido puntual, pero &ue detenido por una cort!s nota de ,al&our, transmitida por un ajetreado intermediario, -inston, "ue sugiri "ue todava se esta a a tiempo de detener al mariscal de campo en 4over' Con desgana, As"uit) cogi el tel!&ono % le rog "ue permaneciera en $nglaterra, pero esto &ue todo lo "ue )izo por el momento'>1> Tu iese pre&erido nom rar de nuevo para el cargo a Taldane, cu%a actuacin en el Einisterio de la 5uerra )a a redundado en la creacin de un Ej!rcito % de un Estado Ea%or

capaz de luc)ar en una guerra europea' 6ero Taldane era discutido por la prensa de 3ort)cli&&e' Como nico ministro ingl!s "ue tena un per&ecto conocimiento del idioma alem*n % "ue en cierta ocasin )a a comentado, mu% imprudentemente por cierto, en el curso de una cena, "ue <Alemania es mi patria espiritual=, )a a sido tildado de proalem*n' .ord 3ort)cli&&e se present personalmente en 3o"ning Street amenazando con denunciar su nuevo nom ramiento en el caso de "ue se e&ectuara' El primer ministro no tena la menor intencin de enta lar nuevas luc)as cuando todos sus es&uerzos se dirigan a conservar la unidad' .ord Taldane &ue arrojado de la vida p lica por la prensa sin "ue sus uenos amigos As"uit), 5re% o C)urc)ill elevaran una protesta p lica' A las tres en punto de a"uella tarde del > de agosto, 5re% de a )acer ante el 6arlamento el primer anuncio p lico % o&icial del go ierno en relacin con la crisis' (oda $nglaterra, as como tam i!n toda Europa, esta a pendiente de esta declaracin' .a misin de 5re% estri a a en llevar a su pas a la guerra, pero unido' Ta a de persuadir a su propio partido, el partido tradicionalmente paci&ista' Ta a de e/plicarle al cuerpo parlamentario m*s antiguo % m*s e/perimentado de todo el mundo "ue 5ran ,retaa esta a comprometida a a%udar a 8rancia a causa de algo "ue no era un compromiso o&icial' Ta a de presentar a ,!lgica como la causa, sin sealar a 8rancia como la causa *sicaX )a a de apelar al )onor ingl!s )aciendo entender "ue el inter!s rit*nico era el &actor decisivoX )a a de mostrarse mu% &irme en un 6arlamento en el "ue los de ates so re asuntos e/teriores )a an &lorecido durante trescientos aos, % sin la rillantez de ,urJe ni la &uerza de 6itt, sin la maestra de Canning o el nervio de 6almerston, sin la retrica de 5ladstone o el ingenio de 4israeli, de a justi&icar el curso de la poltica e/terior inglesa ajo su direccin % la guerra "ue no poda evitarse' Ta a de convencer en el presente, medirse con el pasado % )a lar para la posteridad' 3o )a a tenido tiempo para preparar un discurso por escrito' En el ltimo momento, cuando trata a de redactar sus notas, le anunciaron la visita del

em ajador alem*n' .ic)noPsJ% entr lleno de ansiedad, preguntando por la decisin "ue )a a tomado el 5a inete' UNu! pensa a decir 5re% en el 6arlamentoW U1era una declaracin de guerraW 5re% contest "ue no sera una declaracin de guerra, sino <una declaracin so re las condiciones=' UEra ,!lgica una de estas condicionesW, pregunt .ic)noPsJ%' <$mplor= a 5re% "ue no la considerara como tal' 3o esta a al corriente de los planes del Estado Ea%or alem*n, pero no poda suponer "ue )u iesen planeado una violacin <seria=, a pesar de "ue mu% ien pudiera ser el caso de "ue las tropas alemanas cruzaran por un pe"ueo e/tremo del territorio elga' <1i es as, nada podemos cam iar a)ora=, dijo .ic)noPsJ%, repitiendo el eterno epita&io del )om re "ue )a de rendirse ante los )ec)os' Ta la an junto al um ral de la puerta, impulsado cada uno de ellos por su propio sentido de la urgencia+ 5re% procurando "ue le dejaran a solas durante unos instantes con el &in de poder preparar su discurso, % .ic)noPsJ% tratando de aplazar el momento decisivo' 1e despidieron % o&icialmente no volvieron a verse nunca m*s'>14 .a C*mara esta a atestada por primera vez desde "ue 5ladstone present la .e% de Autonoma en 1B9>' 6ara acomodar a todos los miem ros incluso tuvieron "ue colocar sillas en el corredor' .a galera diplom*tica esta a tam i!n atestada, con la e/cepcin de dos sillas vacas "ue seala an los lugares reservados a los em ajadores de Alemania % Austria' .os miem ros de la C*mara de los .ores llena an la tri una de los invitados, % entre !stos &igura a el mariscal de campo lord 7o erts, "ue durante tanto tiempo, aun"ue en vano, )a a a ogado por el servicio militar o ligatorio' (odos los ojos esta an &ijos en el anco del go ierno, en donde 5re%, con un claro traje de verano, se senta a entre As"uit), cu%o rostro no e/presa a nada, % .lo%d 5eorge, cu%a melena % p*lido rostro le )acan aparentar m*s viejo'>1? 5re%, p*lido % cansado,>1@ se puso en pie' Aun"ue %a )aca veintinueve aos "ue era miem ro de la C*mara % ocupa a el anco del go ierno desde )aca oc)o, pocos diputados, % muc)o menos an el pas, esta an in&ormados so re su poltica e/terior'

.as preguntas dirigidas al ministro de Asuntos E/teriores casi nunca o tenan de 5re% una respuesta clara % contundente, % sus evasivas, "ue en m*s de un estadista )u iesen sido puestas en entredic)o, no desperta an el menor recelo &rente a a"uel )om re' :n )om re tan poco atrevido, tan poco cosmopolita, tan ingl!s, tan provinciano, tan reservado, no poda ser considerado por nadie como alguien "ue gustase de inmiscuirse en los asuntos de otras naciones' 3o le gusta an los asuntos e/teriores, ni tampoco su cargo, pero lo acepta a como un de er' 3o pasa a los &ines de semana en el continente, sino "ue i a al campo' 3o )a la a ninguna lengua e/tranjera, e/cepto el &ranc!s, "ue )a a aprendido en la escuela' Hiudo a los cincuenta % dos aos, sin )ijos, pareca no tener otra pasin "ue su tra ajo' Ta lando de un modo lento, pero con evidente emocin, 5re% rog a la C*mara "ue en&ocara la crisis desde el punto de vista de <los intereses, el )onor % las o ligaciones rit*nicos=' E/puso la )istoria de las <conversaciones= militares con 8rancia' 4ijo "ue ningn <acuerdo secreto= liga a a la C*mara o coarta a su li ertad de movimientos para adoptar el acuerdo "ue considerara m*s conveniente' 4ijo "ue 8rancia se )alla a en guerra de ido a su <o ligacin de )onor= con 7usia, pero <nosotros no &ormamos parte de la alianza ruso\&rancesa, ni si"uiera estamos in&ormados de las cl*usulas de esta alianza='>1A $ a tan )acia atr*s para demostrar "ue $nglaterra no se )a a comprometido con nadie, "ue un diputado conservador, lord 4er %, le susurr enojado a su vecino+ <F4ios mo, van a a andonar a ,!lgicaG='>1B 5re% revel entonces el acuerdo naval con 8rancia' .es dijo a los miem ros de la C*mara "ue, como consecuencia del acuerdo con 5ran ,retaa, la &lota &rancesa esta a concentrada en el Eediterr*neo, dejando completamente a andonadas las costas norte % occidental de 8rancia' 4ijo "ue era de la opinin de "ue <si la &lota alemana pasa por el Canal de la Eanc)a % om ardea % ataca las inde&ensas costas &rancesas, no podemos mantenernos apartados % ver cmo sucede esto, pr*cticamente delante de nosotros, cruz*ndonos de razos, contempl*ndolo todo sin pasin

alguna, sin )acer nada=' En los ancos de la oposicin aplaudieron vivamente, mientras "ue los li erales escuc)a an <asintiendo so riamente=' 6ara e/plicar "ue %a )a a comprometido a 5ran ,retaa a de&ender las costas de 8rancia, 5re% empez dando un largo rodeo )a lando de los <intereses rit*nicos= % de las rutas comerciales inglesas en el Eediterr*neo' Q de a"u pas <a unas consideraciones muc)o m*s serias, "ue a cada )ora "ue pasa a se convertan en m*s graves=, es decir, la neutralidad elga' 6ara dar a este tema toda su importancia, 5re%, "ue no con&ia a en su propia oratoria, se as en el discurso de 5ladstone en el ao 1BAC' <U6uede este pas cruzarse de razos % ser testigo del crimen m*s sucio "ue nunca )a%a manc)ado las p*ginas de la )istoria % convertirse de esta &orma en cmplice del pecadoW=' Q tam i!n us una &rase de 5ladstone para e/presar la cuestin &undamental+ "ue $nglaterra de a adoptar una posicin <&rente a un engrandecimiento desmesurado de cual"uier potencia=' Q, sin m*s citas, continu+ <7uego a la C*mara "ue considere desde el punto de vista de los intereses rit*nicos lo "ue est* en juego' 1i 8rancia es o ligada a claudicar, si ,!lgica cae ajo la misma in&luencia dominadora % luego Tolanda % 4inamarca Y'''Z si en una crisis como !sta )acemos caso omiso de nuestras o ligaciones de )onor e intereses en relacin con el tratado elga Y'''Z no creo por un solo instante "ue al &inal de esta guerra, incluso aun"ue nos mantengamos alejados, seamos capaces de reparar lo "ue %a se )a r* )ec)o, impedir "ue el conjunto de Europa se oponga a nosotros al caer ajo la dominacin de una sola potencia, % %o creo "ue de emos sacri&icar nuestro respeto, uen nom re % reputacin ante el mundo para no su&rir las m*s graves consecuencias econmicas=' .es e/puso claramente la <situacin % la eleccin "ue tomar=' .a C*mara, "ue )a a escuc)ado en <penoso silencio= durante una )ora % cuarto, estall en vivos aplausos signi&icando, de este modo, su respuesta' .as ocasiones en "ue un individuo es capaz de convencer a todo un pas son memora les, % el discurso de 5re% signi&ica uno de esos

momentos cruciales, por el cual luego la gente seala las &ec)as' Algunos disidentes )icieron or sus voces, puesto "ue, a di&erencia de los parlamentos continentales, la C*mara de los Comunes no puede ser e/)ortada o persuadida de un modo un*nime' 7amsa% Eac4onald, "ue )a l en nom re del 6artido .a orista, dijo "ue 5ran ,retaa )u iera de ido mantener la neutralidad' Ieir Tardie dijo "ue levantara a la clase o rera en contra de la guerra, % luego, en el vest ulo, un grupo de li erales "ue no se )a an dejado convencer adopt una resolucin en la "ue decan "ue 5re% no )a a justi&icado la entrada en la guerra'>19 6ero As"uit) esta a convencido de "ue, en conjunto, <los paci&istas )an sido silenciados, aun"ue mu% pronto volver*n a )acerse or=' .os dos ministros "ue )a an presentado la dimisin a"uella misma maana &ueron persuadidos por la noc)e para "ue regresaran al seno del 5a inete, % la impresin general era "ue 5re% )a a con"uistado la voluntad del pas' VUQ a)ora "u!W Vle pregunt C)urc)ill a 5re% cuando, juntos, a andonaron la C*mara'>;C VA)ora les mandaremos, en el plazo de veinticuatro )oras, un ultim*tum para "ue detengan la invasin de ,!lgica Vreplic 5re%' Q a Cam on, unas pocas )oras m*s tarde, le dijo+ <1i se niegan, )a r* guerra='>;1 Aun"ue )a an de pasar veinticuatro )oras antes de mandar el ultim*tum, los temores de .ic)noPsJ% se )a an cumplido+ ,!lgica )a a sido la condicin' .os alemanes aceptaron el riesgo, puesto "ue con&ia an en una guerra de corta duracin, %a "ue, a pesar de las lamentaciones % las aprensiones de sus je&es civiles en el ltimo momento so re lo "ue pudiera )acer $nglaterra, el Estado Ea%or alem*n )a a tomado %a en consideracin la eligerancia de $nglaterra % le )a a "uitado toda importancia, pues crean "ue la guerra )a ra terminado en el curso de los cuatro meses siguientes' :n prusiano di&unto % un pro&esor vivo, aun"ue no comprendido, ClausePitz % 3orman Angel, se )a an unido para inducir el concepto de la guerra de corta duracin en las mentes europeas' .a necesidad alemana era o tener una r*pida % decisiva victoria, pues la imposi ilidad econmica de una guerra

de larga duracin era la pesadilla de todo el mundo' <Estar!is en casa antes de "ue caigan las )ojas de los *r oles=, les dijo el Kaiser a las tropas "ue partan para el &rente durante la primera semana de agosto'>;; :n comentarista de la alta sociedad alemana escri i el 9 de agosto "ue el conde 0ppersdor& se present en palacio a"uella tarde % dijo "ue las cosas no duraran m*s de diez semanas, "ue el conde Toc) erg crea "ue slo seran oc)o, % "ue luego+ <:sted % %o nos volveremos a encontrar en $nglaterra='>;> :n o&icial alem*n "ue parta para el &rente del 0este coment "ue con&ia a en tomar el desa%uno en el ca&! de la #ai2 de #aris, el da de 1ed*n R; de septiem reS'>;4 .os o&iciales rusos espera an estar en ,erln por la misma &ec)a'>;? 1eis semanas era el plazo de tiempo "ue, generalmente, se &ija an todos ellos' :n o&icial de la 5uardia $mperial pregunt al m!dico del zar si considera a conveniente llevarse su uni&orme de gala para la entrada en ,erln, o si era mejor "ue se lo llevara un correo especial al &rente' :n o&icial ingl!s, "ue, despu!s de )a er prestado servicio como agregado militar en ,ruselas, era considerado au courant, &ue interrogado, cuando lleg a su regimiento, so re la duracin de la guerra' El o&icial contest "ue no lo sa a, pero "ue tena entendido "ue <)a a razones &inancieras por las "ue las grandes potencias no continuaran la guerra durante muc)o tiempo='>;@ 1e lo )a a odo decir al primer ministro, <"uien me dijo "ue esto se lo )a a dic)o lord Taldane=' En 1an 6eters urgo la cuestin no era si los rusos ganaran o no la guerra, sino si, para ganar la guerra, tardaran dos o tres meses, % los pesimistas "ue )a la an de seis meses eran considerados derrotistas' <Hasilii 8edorovic) Y5uillermo, )ijo de 8ederico, es decir, el KaiserZ )a cometido un error % no podr* repararlo=, anunci solemnemente el ministro ruso de Ousticia'>;A 3o esta a e"uivocado' Alemania no )a a )ec)o ningn preparativo para una guerra de larga duracin, % cuando estall !sta, conta a con una reserva de nitratos para la &a ricacin de plvora de slo seis meses'>;B 1lo la posterior utilizacin de un m!todo "ue &ija a el nitrgeno del aire, le

permiti continuar sus es&uerzos !licos' .os &ranceses, "ue aposta an por un r*pido &in, no destinaron tropas a lo "ue )u iese sido una di&cil de&ensa de .orena % sus minas de )ierro, % permitieron "ue los alemanes se apoderaran de las mismas con la con&ianza de "ue las recuperaran r*pidamente' Como consecuencia de esto, perdieron el BC por 1CC de sus minerales de )ierro % casi perdieron la guerra' .os ingleses, con su modo de ser tan impreciso, con&ia an vagamente en la victoria, pero sin especi&icar cu*ndo, dnde % cmo, pero s en el curso de los siguientes meses' 8uese por instinto o intelecto, tres mentes, todas ellas militares, vean cmo la negra som ra se alarga a durante aos % no meses' EoltJe, "ue tema la <larga % dura luc)a=, era uno de ellos' Oo&&re, el segundo' Entrevistado por los ministros en 191;, dijo "ue si 8rancia gana a la primera atalla en la guerra, comenzara entonces la resistencia nacional alemana, % viceversa' 1ea como &uere, otras naciones se veran mezcladas en las )ostilidades, lo "ue )ara "ue la guerra se convirtiese en una luc)a de <duracin inde&inida='>;9 1in em argo, ni !l ni EoltJe, "ue eran los je&es militares de sus respectivos pases desde 1911 % 19C@, )icieron ningn cam io en sus planes en &avor de otros planes para una guerra de larga duracin' El tercero V% el nico "ue supo actuar en consonancia con su visinV era lord Iitc)ener, "ue no )a a tomado parte en los planes originales' 3om rado ministro de la 5uerra el da en "ue $nglaterra se convirti en eligerante, %a desde un principio anunci "ue la guerra durara tres aos' A un incr!dulo compaero le dijo "ue incluso poda durar m*s, <pero con&orm!monos por el momento con esos tres aos' :na nacin como Alemania, despu!s de )a er &orzado la guerra, no se rendir* )asta )a er sido ani"uilada por completo' Q esto durar* muc)o tiempo % nadie puede sa er cu*nto=' Con la e/cepcin de lord Iitc)ener, "ue desde el primer da en "ue ocup su cargo insisti en preparar un ej!rcito de millones para una guerra "ue i a a durar muc)os aos,>>C nadie m*s )izo planes "ue sirvieran para m*s de tres o seis meses' En el caso de los alemanes, la idea

&ija de una guerra de corta duracin entraa a el corolario de "ue, en una guerra corta, la eligerancia de $nglaterra careca de importancia' <1i alguien me )u iera dic)o de antemano "ue $nglaterra i a a tomar las armas contra nosotros'''=, se lament el Kaiser durante el almuerzo en el cuartel general un da m*s tarde, %a en guerra'>>1 Alguien aventur en voz aja+ <Eetternic)=, en re&erencia al em ajador alem*n en .ondres "ue )a a sido destituido en el ao 191; por su cansina costum re de repetir "ue el rearme naval llevara a la guerra con $nglaterra no m*s all* del ao 191?' En 191;, Taldane le dijo al Kaiser "ue 5ran ,retaa nunca podra permitir la ocupacin alemana de los puertos &ranceses en el Canal de la Eanc)a, % le record las o ligaciones "ue por su tratado tenan contradas con ,!lgica' Q tam i!n en 191; el prncipe Enri"ue de 6rusia le pregunt a su primo el re% Oorge, sin andarse en ningn momento por las ramas+ <En el caso de "ue Alemania % Austria &ueran a la guerra contra 7usia % 8rancia, U$nglaterra acudira en a%uda de estas dos ltimas potenciasW=' A lo "ue el re% Oorge respondi+ <4esde luego, en determinadas circunstancias, s='>>; A pesar de estas advertencias, el Kaiser se nega a a creer lo "ue !l sa a "ue era cierto' 1egn la evidencia de un compaero, esta a todava <convencido= de "ue $nglaterra se mantendra neutral cuando su i de nuevo a ordo de su %ate !l ? de julio, despu!s de )a erle dejado las manos li res a Austria'>>> 1us dos KorpsbrVder de los das de estudiante en ,onn, ,et)mann % OagoP, cu%as cualidades para el cargo "ue ostenta an se de an m*s "ue nada a la de ilidad sentimental del Kaiser por los <)ermanos= "ue lleva an las cintas lanca % negra de la &raternidad % "ue se tutea an, se consola an uno a otro d*ndose seguridades mutuas so re la neutralidad inglesa'>>4 EoltJe % su Estado Ea%or no necesita an de 5re% ni de nadie para "ue les dijeran lo "ue )ara 5ran ,retaa' Esta an &irmemente convencidos de "ue $nglaterra ira a la guerra' <Cuantos m*s ingleses, mejor=, le dijo EoltJe al almirante (irpitz, signi&icando con esto "ue cuantos m*s ingleses desem arcaran en el continente, m*s seran ani"uilados en la

derrota decisiva'>>? El pesimismo natural de EoltJe le )aca pensar de un modo mu% realista' En un in&orme "ue redact en 191> e/puso la situacin de un modo muc)o m*s claro de lo "ue )u iese podido )acerlo un ingl!s' 1i Alemania cruza a el territorio elga sin el consentimiento de ,!lgica, escri i, <entonces $nglaterra se unir*, sin ninguna duda, a nuestros enemigos=, teniendo en cuenta "ue %a )a a e/puesto esta intencin en el ao 1BAC' 1a a "ue nadie en $nglaterra creera en las promesas alemanas de evacuar ,!lgica despu!s de )a er derrotado a 8rancia, % sa a tam i!n "ue en una guerra entre Alemania % 8rancia, $nglaterra luc)ara, tanto si los alemanes atravesa an el territorio elga como si no lo )acan, <puesto "ue temen la )egemona alemana, % de acuerdo con su poltica de mantener el e"uili rio )ar*n todo lo "ue est! en su poder para impedir el incremento del poder alem*n='>>@ <4urante los aos anteriores a la guerra no tenamos la menor duda so re la r*pida llegada del cuerpo e/pedicionario ingl!s a las costas &rancesas=, testimoni el general Hon Iu)l, "ue ostenta a un alto cargo en el Estado Ea%or,>>A donde se calcula a "ue el cuerpo e/pedicionario ingl!s sera movilizado el d!cimo da, se concentrara en los puestos de em ar"ue el und!cimo, comenzara a em arcar el duod!cimo da % llegara a 8rancia el decimocuarto da' Q en ello anda an mu% acertados' (ampoco el Estado Ea%or naval alem*n se )aca ilusiones de ninguna clase' <$nglaterra ser* pro a lemente, )ostil en caso de "ue se llegue a la guerra=, telegra&i el Almirantazgo el 11 de julio al almirante Hon 1pee, a ordo del 1c)arn)orst en el 6ac&ico'>>B 4os )oras despu!s de )a er terminado su discurso en la C*mara de los Comunes, ocurri a"uello en "ue )a an estado pensando todos a am os lados del 7in desde el ao 1BAC, % "ue )a an mani&estado de un modo m*s o menos p lico desde el ao 19C?+ Alemania declar la guerra a 8rancia' 6ara Alemania era, segn pala ras del prncipe )eredero, la <solucin militar= de a"uella tensin "ue i a en aumento cada da "ue pasa a, el &in de la pesadilla del cerco alem*n'>>9 <Es una alegra vivir=, anunci

un peridico alem*n a"uel da en un titular de su edicin especial "ue reza a+ <.a endicin de las armas=' <.os alemanes e/ultamos de &elicidad Y'''Z' Temos deseado tan ardientemente "ue llegara esta )ora Y'''Z' .as espadas "ue nos )emos visto o ligados a empuar, no las en&undaremos )asta "ue nuestros o jetivos )a%an sido alcanzados % nuestro territorio engrandecido tal como lo re"uieren sus necesidades='>4C 3o todo el mundo salta a de alegra' .os diputados de la iz"uierda, "ue )a an sido convocados por el 6eichstag, esta an <deprimidos= % <nerviosos='>41 :no de ellos, dispuesto a votar todos los cr!ditos !licos "ue &ueran necesarios, coment+ <3o podemos permitir "ue destru%an el 6eich=' Q otro se lamenta a+ <Esta diplomacia tan poco competente'''=' 6ara 8rancia, la seal son a las @+1? de la tarde, cuando el primer ministro Hiviani o% sonar su tel!&ono % )a l con el em ajador norteamericano, E%ron TerricJ, "ue le deca, con voz a)ogada por las l*grimas, "ue aca a a de reci ir el ruego de )acerse cargo de la em ajada alemana e izar la andera norteamericana en su m*stil' Ta a aceptado el encargo, le dijo TerricJ, pero no esta a dispuesto a izar la andera'>4; 1a iendo per&ectamente "ue esto signi&ica a la guerra, Hiviani esper la inminente llegada del em ajador alem*n, "ue le &ue anunciada pocos minutos m*s tarde' Hon 1c)oen, "ue esta a casado con una elga, entr visi lemente impresionado' Empez "uej*ndose de "ue, en su camino, una dama )a a metido la ca eza por la ventanilla de su coc)e % le <)a a insultado a !l % a su emperador=' Hiviani, "ue )a a de )acer inauditos es&uerzos por dominarse, pregunt si esta "ueja era el motivo de su visita, pero 1c)oen con&es "ue de a cumplir otra misin %, desdo lando el documento "ue lleva a encima, le% su contenido, "ue deca "ue, como consecuencia de los <actos de )ostilidad organizada= por 8rancia % de los ata"ues a!reos contra 3urem erg % Iarlsru)e % la violacin de la neutralidad elga por el vuelo de aviadores &ranceses so re territorio elga, <el $mperio alem*n se considera en estado de guerra con 8rancia='>4> Hiviani rec)az &ormalmente las acusaciones "ue )a an sido

&ormuladas, no para impresionar al pue lo % al go ierno &ranc!s, "ue sa a "ue a"uellos )ec)os no se )a an producido, sino para convencer al pue lo alem*n de "ue era vctima de la agresin &rancesa' Acompa a Hon 1c)oen )asta la puerta, % all, como si no deseara "ue a"u!lla &uera la despedida &inal, a andon con !l el edi&icio, aj las escalinatas % le acompa )asta la portezuela del coc)e "ue le esta a aguardando' .os dos representantes de los <enemigos )ereditarios= permanecieron durante unos minutos silenciosos % con e/presin mu% triste, )asta "ue, &inalmente, Hon 1c)oen su i al coc)e % se alej' A"uella noc)e, en =hiteha!!, sir EdPard 5re%, "ue esta a de pie junto a la ventana acompaado de un amigo mientras en la calle encendan las &arolas, )izo la o servacin "ue desde entonces )a sealado a"uella )ora+ <.as l*mparas van a apagarse en toda Europa, % %a no las volveremos a ver rillar en toda nuestra vida='>44 A las seis de la maana del da siguiente, el 4 de agosto, el seor Hon ,eloP e&ectu su ltima visita al Einisterio de Asuntos E/teriores de ,ruselas' Entreg una nota "ue deca "ue, en vista de "ue )a an sido rec)azadas <las proposiciones )ec)as de uena &e de su go ierno, Alemania se ve o ligada a llevar a la pr*ctica medidas para su propia seguridad, en caso necesario por la &uerza de las armas=' .a pala ra <necesario= )a a sido incluida para o&recerle a ,!lgica una ltima oportunidad para cam iar de parecer'>4? A"uella tarde, el em ajador norteamericano, ,rand -)itlocJ, "ue )a a sido llamado para )acerse cargo de la em ajada alemana, encontr a Hon ,eloP % su primer secretario, Hon 1tumm, )undidos en dos sillones, sin )acer el menor intento de recoger sus cosas % )acer las maletas, dando la impresin de estar <completamente a atidos='>4@ 1osteniendo el cigarrillo con una mano % &rot*ndose con la otra la ceja, ,eloP permaneca inmvil, mientras "ue dos ancianos &uncionarios, con una vela, lacre % tiras de papel, recorran lenta % solemnemente la estancia, sellando los armarios de cao a "ue contenan los arc)ivos' <F0), esos po res locosG U6or "u! no se apartan de la ruta de la apisonadoraW 3osotros no "ueremos

daarles, pero si se oponen a nuestra marc)a, ser*n )undidos en el arro' F0), esos po res locosG=, repeta Hon 1tumm, como si )a lara consigo mismo' 1lo muc)o tiempo despu!s se preguntaron, en el ando alem*n, "ui!nes )a an sido los po res locos a"uel da' 8ue el da, descu ri posteriormente el conde Czernin, el ministro de Asuntos E/teriores austriaco, de <nuestra ma%or desgracia=,>4A el da en "ue, segn reconoci el propio prncipe )eredero, <los alemanes perdieron la primera gran atalla a los ojos del mundo='>4B A las oc)o % dos minutos de a"uella maana, la primera ola de soldados alemanes cruz la &rontera elga en 5emmeric), a treinta millas de .ieja' .os gendarmes elgas a rieron &uego desde sus puestos de centinela' .a &uerza destacada del grueso de los ej!rcitos alemanes para el ata"ue contra .ieja, al mando del general Hon Emmic), comprenda seis rigadas de in&antera, cada una de !stas con artillera % otras armas, % tres divisiones de ca allera' Tacia el anoc)ecer )a an alcanzado el Eosa en His!, un nom re "ue )a a de ser el primero en una larga serie de ruinas' Tasta el momento de la invasin &ueron muc)os los "ue todava crean "ue, para evitar pro lemas, los ej!rcitos alemanes no cruzaran las &ronteras elgas' U6or "u! )a an de mezclar deli eradamente en la luc)a contra ellos a otros dos enemigosW 4ado "ue nadie poda suponer "ue los alemanes &ueran tan estpidos, la respuesta "ue se da an los &ranceses era "ue el ultim*tum alem*n a ,!lgica era slo un truco' 3o sera seguido por una invasin de facto, sino "ue lo )a a )ec)o, nica % e/clusivamente, <para "ue seamos nosotros los primeros en penetrar en territorio elga=, dijo Eessim% cuando pro)i i a los soldados &ranceses "ue <ni una sola patrulla, ni un solo jinete, cruce la &rontera='>49 8uese por esta razn o por otra, 5re% no )a a mandado an el ultim*tum alem*n' El re% Al erto todava no )a a apelado a las potencias garantizadoras de la neutralidad solicitando a%uda militar'>?C (am i!n !l tema "ue dic)o documento pudiera ser una <&inta colosal=' 1i llama a demasiado pronto a los ingleses % &ranceses, su presencia arrastrara a ,!lgica a la guerra, aun en

contra de su voluntad, % tema, en lo m*s interior de su ser, "ue una vez en territorio elga, sus vecinos no tuvieran muc)as prisas por a andonarlo' 1lo cuando el avance de las columnas alemanas en direccin a .ieja puso punto &inal a todas las dudas % %a no le dejaron otra alternativa al re%, al medioda del da 4, )izo su llamamiento a &avor de una accin militar <concertada % en comn= con los valedores del tratado' En ,erln, EoltJe con&ia a an en "ue, despu!s de los primeros disparos )ec)os para salvar el )onor, los elgas seran persuadidos a llegar a un <entendimiento='>?1 6or esta razn, la nota alemana deca sencillamente <por la &uerza de las armas=, % por una vez no )a la a de una declaracin de guerra' Cuando el arn ,e%ens, el em ajador elga, se present para recoger sus pasaportes la maana de la invasin, OagoP se adelant precipitadamente a su encuentro % le pregunt, como si con&iara en una proposicin+ <,ien, U"u! tiene usted "ue decirmeW=' 7eiter el o&recimiento alem*n de respetar la independencia elga % pagar todos los daos causados en ,!lgica si !sta se a stena de destruir los &errocarriles % volar los puentes % tneles % deja a pasar las tropas alemanas sin de&ender .ieja' Cuando ,e%ens se volvi para marc)arse, OagoP le sigui esperanzado, diciendo+ <(al vez nosotros dos tengamos "ue discutir todava ciertos puntos='>?; En ,ruselas, unas )oras despu!s de )a er comenzado la invasin, el re% Al erto, con su sencillo uni&orme de campaa, &ue a reunirse con el 6arlamento' A marc)a ligera i a la pe"uea procesin por la 6u8 6oya!e, enca ezada por un carruaje descu ierto en el "ue i an la reina % sus tres )ijos, seguidos de dos automviles %, detr*s, el re% a ca allo' .as casas, a lo largo del recorrido, )a an sido adornadas con anderas % &lores, % por las calles se vea una e/citada muc)edum re' .os desconocidos se estrec)a an las manos, rean % llora an, todos ellos se sentan entraa lemente unidos a a"uel )om re <por un lazo comn de amor % odio='>?> .os aplausos se repetan como si el pue lo, en una mani&estacin de emocin universal, tratara de decirle al re% "ue !l era el sm olo de su pas % de su voluntad de de&ender su

independencia' $ncluso el em ajador austriaco, "ue se )a a olvidado de mantenerse alejado de a"uella ocasin % "ue, junto con otros diplom*ticos, contempla a la procesin desde las ventanas del 6arlamento, se seca a las l*grimas de los ojos'>?4 En la gran sala, despu!s de )a er tomado asiento los diputados, as como la reina % la corte, entr el re%, solo, arroj su gorra % sus guantes so re la mesa % empez a )a lar en un tono de voz "ue se )aca mu% di&cil de entender'>?? 4espu!s de recordar "ue el Congreso del ao 1B>C )a a creado una ,!lgica independiente, pregunt+ <Ca alleros, Uest*n ustedes inaltera lemente decididos a mantener intacto el sagrado legado de nuestros antepasadosW=' .os diputados, incapaces de dominarse por m*s tiempo, se pusieron en pie % gritaron+ <7uiY 7uiY 7uiG='>?@ El em ajador norteamericano, al descri ir esta escena en su diario, dice "ue no apart la vista del )eredero del trono, "ue conta a doce aos % "ue, em utido en su uni&orme de marinero, escuc)a a mu% atentamente % tena la mirada &ija en su padre, no dejando de preguntarse+ <UNu! pensamientos vi rar*n en la mente de este muc)ac)oW=' Como si tuviera %a una visin del &uturo, el seor -)itlocJ se pregunt+ <U1er* testigo en aos &uturos de una escena parecida a !staW UCmoW UCu*ndoW UEn "u! circunstanciasW=' A"uel muc)ac)o en uni&orme de marinero )a a de sucum ir, como .eopoldo $$$, a otra invasin alemana en el ao 194C' En las calles, despu!s del discurso, el entusiasmo se des ord' El Ej!rcito, "ue )asta a"uel momento )a a sido despreciado, era a)ora una institucin )eroica' El pue lo grita a+ <FA ajo los alemanesG FEuerte a los asesinosG ?i>e !a e!gi9ue ind8pendantYJ' 4espu!s de )a erse marc)ado el re%, el pue lo re"uiri la presencia del ministro de la 5uerra, el )om re m*s impopular en el go ierno de ido al cargo "ue ostenta a' Cuando el seor 4e ,ro"ueville apareci en el alcn, incluso a"uel suave )om re de mundo llor dominado por la &erviente emocin compartida por todos a"uellos "ue a"uel da se encontra an en ,ruselas' A"uel mismo da, en 6ars, los soldados &ranceses, con pantalones rojos % guerreras azules, canta an mientras

marc)a an por las calles+ CZest !Z1!sace et !a Lorraine0 cZest !Z1!sace 9uZi! nous faut0 oh0 oh0 oh0 ohG 6ara terminar, emitan un triun&ante grito cuando lanza an el ltimo <Fo)G=' El general 6aul, a "uien la p!rdida de un razo le )a a dado una gran popularidad, pas a ca allo luciendo los lazos verdes % negros de los veteranos de 1BAC' 7egimientos de ca allera de los coraceros con pec)eras de metal reluciente % largas colas de pelo negro de ca allo colgando de sus cascos no tenan la menor conciencia de su anacronismo' .es seguan enormes camiones "ue transporta an aeroplanos % plata&ormas so re ruedas, con los largos % delgados caones de campaa pintados de gris, los soi2ante)9uin-es, "ue eran el orgullo de 8rancia' 4urante todo el da, el des&ile de )om res, ca allos, armas % material continu a trav!s de los altos portales de la .are du Nord % de la .are de !ZEst' 6or los ulevares, desiertos de toda clase de ve)culos, marc)a an compaas de voluntarios con anderas % pancartas "ue proclama an+ <F.u/em urgo nunca ser* alemanaG=X <7umania se ala a la madre de las razas latinas=X <$talia, cu%a li ertad &ue comprada con sangre &rancesa=X <Espaa, la "uerida )ermana de 8rancia=X <Holuntarios ingleses por 8rancia=X <5riegos "ue aman 8rancia=X <.os escandinavos en 6ars=X <.os pue los eslavos al lado de 8rancia=X <Am!rica .atina vive por la madre de la cultura latinoamericana=' 8ren!ticos aplausos % vtores a la pancarta+ <.os alsacianos regresamos a casa=' >?A En una sesin conjunta del 1enado % la C*mara, Hiviani, p*lido como la muerte % dando la impresin de "ue su&ra &sica % mentalmente, super su propia capacidad de elocuencia, con un discurso "ue &ue proclamado, como los discursos de todo el mundo a"uel da, como el m*s rillante % grande de su carrera' .leva a en su cartera el te/to del tratado &ranc!s con 7usia, pero nadie le pregunt por !l' Hivos aplausos coronaron sus pala ras cuando declar "ue $talia, <con la claridad de visin propia del intelecto latino=, )a a declarado su neutralidad, relevando con ello a 8rancia de una guerra en dos &rentes' Como se )a a previsto, el tercer miem ro de la (riple Alianza, cuando llega a

el momento de la prue a, se )a a desentendido de sus compromisos alegando "ue el ata"ue de Austria contra 1er ia era un acto de agresin "ue li era a a $talia de sus o ligaciones contractuales' 7elevando a 8rancia de mantener la guardia en su &rontera meridional, la neutralidad de $talia resulta a para 8rancia un a)orro de cuatro divisiones, es decir, BC'CCC )om res' 4espu!s de )a er )a lado Hiviani, &ue ledo el discurso del presidente 6oincar!, %a "ue !ste no poda asistir personalmente al 6arlamento por razn de su cargo' (odos los presentes se pusieron en pie durante la lectura del documento' 8rancia se alza a ante todo el mundo en su luc)a por la .i ertad, la Ousticia % la 7azn, dijo, alterando de un modo caracterstico la trinidad tradicional &rancesa'>?B Eensajes de simpata de todos los lugares "ue podan ser cali&icados de <mundo civilizado= anima an a 8rancia' Eientras era ledo el discurso, el general Oo&&re, <mu% sereno % pleno de con&ianza=, se &ue a despedir del presidente antes de partir para el &rente'>?9 .a lluvia caa so re ,erln mientras los diputados del 6eichstag se reunan para escuc)ar el discurso del Kaiser desde su trono' ,ajo las ventanas del edi&icio del 6eichstag, adonde acudan despu!s de una reunin preliminar con el canciller, oan el incesante paso de los cascos de ca allos so re el pavimento mientras, uno tras otro, los escuadrones de ca allera trota an por las relucientes calles'>@C .os je&es de los partidos se reunieron con ,et)mann en una sala presidida por un inmenso retrato "ue representa a el grato espect*culo del Kaiser 5uillermo $ pisoteando gloriosamente la andera &rancesa'>@1 .e representa a, al lado de ,ismarcJ % del mariscal de campo EoltJe, sealando con la diestra )acia el campo de atalla de 1ed*n, mientras "ue un soldado alem*n, en primer t!rmino, e/tenda la andera ajo los cascos del ca allo del emperador' ,et)mann e/pres la necesidad de alcanzar una unidad % e/)ort a los diputados a ser <un*nimes= en sus decisiones' <1eremos un*nimes, e/celencia=, declar un portavoz de los li erales, o edientemente' El omnipotente Erz erger, "ue, como encargado del Comit! de Asuntos Eilitares e ntimo cola orador del

canciller, era considerado como )om re "ue tena los odos en el 0limpo, se mova entre sus compaeros diputados asegur*ndoles "ue los ser ios seran derrotados, <como m*/imo, el lunes pr/imo=, % "ue todo i a a pedir de oca'>@; En ,erln, el so erano no se dirigi al 6arlamento para pronunciar su discurso el 4 de agosto, sino "ue los diputados &ueron a palacio' .as entradas esta an guardadas % vigiladas, % las credenciales &ueron controladas cuatro veces antes de "ue los representantes del pue lo &ueran &inalmente admitidos en la =eisser Saa!' Eu% silencioso, acompaado por varios generales, el Kaiser se sent en el trono' ,et)mann, con uni&orme de los dragones de la 5uardia, sac unos papeles de su cartera real % se los entreg al Kaiser, "ue se puso en pie, mu% pe"ueo % ajo al lado del canciller, % le% el discurso con el casco puesto % con la otra mano so re la empuadura de su espada' 1in )acer la menor re&erencia a ,!lgica, declar+ <Esgrimimos nuestra espada con la conciencia % las manos limpias=' 4ijo "ue la guerra )a a sido provocada por 1er ia, con la a%uda de 7usia, % provoc gritos de <FHerg_enzaG= cuando )a l de las ini"uidades rusas' 4espu!s de a"uel preparado discurso, el Kaiser levant el tono de su voz % proclam+ <F4esde este da no reconozco partidos polticos, sino solamente a alemanesG=, preguntando a los je&es de los partidos si esta an de acuerdo con estos sentimientos, % "ue, en este caso, avanzaran unos pasos % estrec)aran su mano' En medio de una <gran e/citacin=, todos actuaron como se les )a a indicado, mientras "ue el resto de los all congregados estalla an en vtores'>@> A las tres en punto, los diputados se reunieron en el 6eichstag para escuc)ar el discurso del canciller % cumplir con lo "ue &alta a por )acer, es decir, votar los presupuestos militares % luego aplazar las sesiones' .os socialdemcratas convinieron en votar a&irmativamente % pasaron sus ltimas )oras de responsa ilidad parlamentaria en ansiosa consulta so re si de an lanzar un <5ochG= al Kaiser'>@4 El pro lema "ued satis&actoriamente resuelto, decidi!ndose por un 5och <al Kaiser, al pue lo % al pas=' (odo el mundo, cuando ,et)mann

se levant para )a lar, espera a con pro&unda ansiedad lo "ue tuviera "ue decirles so re ,!lgica' :n ao antes, el ministro de Asuntos E/teriores, OagoP, )a a asegurado, durante una reunin secreta del 6eichstag, "ue Alemania nunca violara la neutralidad elga, % el general Hon Teeringen, el ministro de la 5uerra, )a a prometido "ue el Alto Eando, en el caso de una guerra, respetara la neutralidad elga, siempre "ue tam i!n la respetaran los enemigos de Alemania'>@? El 4 de agosto, los diputados todava no sa an "ue sus ej!rcitos %a )a an invadido ,!lgica a"uella misma maana' Esta an al corriente del ultim*tum, pero no conocan la respuesta elga, puesto "ue el go ierno alem*n, en su deseo de dar la impresin de "ue ,!lgica )a a dado su consentimiento al mismo % "ue, por lo tanto, su resistencia armada era ilegal, no lo pu lic' ,et)mann in&orm a su audiencia+ <3uestras tropas )an ocupado .u/em urgo, % tal vez Yeste [tal vez[ %a )a a sido superado a las oc)oZ %a se encuentren en ,!lgica=' R5ran conmocin'S En e&ecto, 8rancia )a a garantizado la neutralidad elga, pero <sa amos positivamente "ue 8rancia esta a preparada para invadir ,!lgica % no podamos esperar=' 4ijo "ue se trata a de algo inevita le, de un caso de necesidad militar, % <la necesidad no conoce le%es='>@@ Tasta a"uel momento )a a mantenido &ija la atencin de sus o%entes, tanto de los de derec)as, "ue le desprecia an, como los de iz"uierdas, "ue recela an de !l' 1u siguiente &rase caus sensacin' <3uestra invasin de ,!lgica es contraria a las le%es internacionales, pero el mal "ue cometemos V)a lo con toda sinceridadV lo repararemos tan pronto como alcancemos nuestros o jetivos militares=' El almirante (irpitz consider "ue !ste era el paso en &also m*s grave "ue )a a dado un estadista alem*n+ Conrad Taussman, uno de los je&es del 6artido .i eral, lo conceptu como lo mejor de todo el discurso' :na vez con&esado el acto en un p lico mea cu!pa, le li era a a !l % a los diputados de iz"uierdas de toda responsa ilidad, % salud al canciller con un &uerte <Sehr richtigG=' En una sorprendente &rase &inal, % antes de "ue terminara el memora le da lleno de

m*/imas de ,et)mann, todava aadira una m*s "ue )a ra de )acerle inmortal, pues dijo "ue todos a"uellos "ue )u iesen sido amenazados como lo )a an sido los alemanes, )u ieran procedido de igual &orma' 8ue apro ado por unanimidad un presupuesto e/traordinario para &ines militares de cinco mil millones de marcos, despu!s de lo cual el 6eichstag aplaz sus sesiones por un perodo de cuatro meses o, por lo "ue se crea, para siempre' ,et)mann termin su discurso con una seguridad "ue entraa a en s el tono propio del saludo de los gladiadores+ <1ea cual &uere nuestra suerte, el 4 de agosto de 1914 ser* eternamente uno de los das m*s grandes de Alemania=' A"uella noc)e, a las siete en punto, la respuesta de $nglaterra, "ue )a a sido esperada con gran ansiedad por muc)os, se conoci de un modo de&initivo' A"uella maana, el go ierno ingl!s )a a decidido dirigir un ultim*tum, "ue &ue presentado, sin em argo, en dos &ases, puesto "ue la decisin no era tan &irme como poda parecer a primera vista' En primer lugar, 5re% solicita a la seguridad de "ue las demandas alemanas so re ,!lgica <no continuaran= % e/iga una <respuesta inmediata=, pero puesto "ue no &ija a un lmite de tiempo % tampoco menciona a sanciones en el caso de no reci irse tal respuesta, el mensaje en cuestin no poda ser considerado como un ultim*tum desde el punto de vista t!cnico' Esper )asta sa er con certeza "ue el Ej!rcito alem*n )a a invadido ,!lgica antes de mandar una segunda nota, declarando "ue 5ran ,retaa se senta o ligada <a de&ender la neutralidad de ,!lgica % la o servacin del tratado del cual tam i!n Alemania es un signatario=' 1e re"uera una <respuesta satis&actoria= antes de medianoc)e, % en el caso de no reci irse !sta, entonces el em ajador ingl!s reclamara sus pasaportes'>@A El )ec)o de "ue el ultim*tum no &uera enviado la noc)e anterior, inmediatamente despu!s de )a er dado el 6arlamento su apro acin al discurso de 5re%, slo puede ser e/plicado por la indecisin "ue domina a a todo el go ierno' .a clase de <respuesta satis&actoria= "ue con&ia an en reci ir, o sea, "ue los alemanes volvieran so re sus pasos % cruzaran de nuevo

a"uella &rontera, "ue a"uella misma maana )a an violado de un modo deli erado e irrevoca le, % el motivo por el "ue $nglaterra esper )asta medianoc)e, es di&cil de comprender % e/plicar' En el Eediterr*neo, a"uellas )oras "ue se )a an perdido antes de medianoc)e )a an de ser cruciales' En ,erln, el em ajador rit*nico, sir EdPard 5osc)en, present el ultim*tum en el curso de una entrevista )istrica con el canciller'>@B Tall a ,et)mann <mu% agitado=' 1egn !ste, <mi sangre se sul&ur cuando presentaron a ,!lgica como motivo, cuando sa a "ue no era ,!lgica lo "ue )a a impulsado a $nglaterra a la guerra=' .a indignacin torn mu% locuaz a ,et)mann' .e dijo "ue $nglaterra )aca algo <impremeditado=, "ue actua a como <el )om re "ue es apualado por la espalda cuando est* luc)ando por su vida contra dos atacantes=, "ue, como resultado de este <paso tan terri le=, $nglaterra se )aca responsa le de todas las consecuencias "ue pudieran presentarse, % <todo por una sola pala ra, [neutralidad[, todo por un pedazo de papel Y'''Z=' 1in darse cuenta de la &rase "ue dara la vuelta al mundo, 5osc)en la inclu% en su in&orme so re la entrevista' 7eplic "ue si por razones estrat!gicas era una cuestin de vida o muerte para Alemania avanzar a trav!s de ,!lgica, tam i!n, por otra parte, era una cuestin de vida o muerte para 5ran ,retaa mantener sus compromisos' <1u E/celencia esta a tan e/citado, tan a rumado por las noticias de nuestra actitud, "ue no esta a dispuesto a entrar en razn=, % por este motivo se a stuvo de otros argumentos' Al a andonar el edi&icio, dos )om res "ue i an en una &urgoneta del er!iner Tageb!att arroja an octavillas "ue anuncia an, un tanto prematuramente, dado "ue el ultim*tum no e/pira a )asta la medianoc)e, la declaracin de guerra inglesa' 4espu!s de la de&eccin de $talia, este ltimo acto de <traicin=, esta ltima desercin, esta nueva ventaja para sus enemigos, irrit a los alemanes, un gran nmero de los cuales se trans&orm, durante la siguiente media )ora, en un populac)o "ue se dedic a apedrear las ventanas de la em ajada inglesa'>@9 $nglaterra se convirti, de la noc)e a la maana, en el enemigo

m*s odiado, <6assen>erratG= R'traicin a la raza'S era el eslogan &avorito' El Kaiser, en uno de los comentarios menos pro&undos so re la guerra, se lament+ <6ensar "ue Oorge % 3icJ% me )an engaado''' 1i )u iese vivido mi a uela nunca lo )u iera permitido='>AC .os alemanes no podan superar a"uella per&idia, so re todo cuando se les )a a )ec)o creer "ue los ingleses )a an degenerado )asta el punto de "ue las su&ragistas domina an al primer ministro % desa&ia an a la polica, % "ue eran demasiado decadentes para la luc)a' Crean "ue $nglaterra, aun"ue poderosa e impulsiva, )a a envejecido, % sentan )acia ella, lo mismo "ue los visigodos )acia 7oma, un desprecio mezclado con el sentimiento de in&erioridad del reci!n llegado' <.os ingleses creen "ue nos pueden tratar como si &u!ramos 6ortugal=, se lament el almirante (irpitz'>A1 .a traicin de $nglaterra agudiz todava m*s su amargura' (enan conciencia de "ue eran una nacin "ue no era amada' UCmo era posi le "ue 3iza, "ue )a a sido ane/ionada por 8rancia en 1B@C, se adaptara tan r*pidamente % pudiera llegar a olvidar "ue )a a sido una ciudad italiana, mientras "ue medio milln de alsacianos pre&eran a andonar sus )ogares en lugar de vivir ajo el go ierno alem*nW <3uestro pas no es amado en ninguna parte %, adem*s, &recuentemente es odiado=, anot el prncipe )eredero en el curso de sus viajes'>A; Eientras la muc)edum re clama a venganza en la =i!he!mstrabe, los deprimidos diputados de la iz"uierda se reunan en los ca&!s' VEl mundo entero se levanta en contra nuestra Vdijo uno de ellos' VEl germanismo tiene tres enemigos en el mundo+ los latinos, los eslavos % los anglosajones, % a)ora todos ellos est*n unidos para luc)ar contra nosotros' V3uestra diplomacia nos )a dejado como nico amigo a Austria % somos nosotros "uienes tenemos "ue apo%arla V coment otro' VAl menos una cosa uena es "ue esto no puede durar muc)o Vlos consol un tercero' V4entro de cuatro meses tendremos paz, pues desde el punto de vista econmico % &inanciero no podemos durar m*s' V3uestras esperanzas est*n en los turcos % los japoneses Vsugiri alguien'>A> :n rumor

)a a circulado por los ca&!s la noc)e anterior, despu!s de or unas distantes voces por las calles' (al como recuerda un periodista de la !poca+ <El rumor se i a acercando' El pue lo escuc)a a, de pronto se pusieron en pie' .os vtores eran cada vez m*s audi les, resona an por la #otsdamer #!at- % alcanzaron las proporciones de una tormenta' .os clientes deja an sus cenas % salan a la calle' .os segu' UNu! )a a sucedidoW [FOapn )a declarado la guerra a 7usiaG[, grita an' [FTurraG FTurraG[' :na inmensa alegra invadi a todos' Alguien grit entonces+ [FA la em ajada japonesaG[' Q todos en&ilaron )acia la em ajada, "ue pronto "ued cercada' [Hiva Oapn[, )asta "ue, por &in, el em ajador japon!s )izo acto de presencia %, perplejo, murmur su gratitud por a"uel inesperado %, al parecer, no merecido )omenaje=' A pesar de "ue al da siguiente %a se supo "ue el rumor era &also, )asta "u! punto no era merecido no )a ra de sa erse con e/actitud )asta transcurridas dos semanas' >A4 Cuando el em ajador .ic)noPsJ% % sus &uncionarios a andonaron $nglaterra, un amigo "ue &ue a despedirles "ued sorprendido por la <tristeza % amargura= del grupo en la estacin Hictoria' Acusa an a los diplom*ticos de Alemania de )a er ido a la guerra sin otro aliado "ue Austria' VUNu! posi ilidades tenemos si somos atacados por todas partesW UAcaso no )a% ningn amigo de AlemaniaW Vpregunt uno de los &uncionarios' VEe )an dic)o "ue 1iam es amiga nuestra Vle contest un compaero'>A? Apenas )a an entregado los ingleses su ultim*tum cuando estallaron nuevas disputas en el seno del 5a inete so re la cuestin de enviar un cuerpo e/pedicionario a 8rancia' 4espu!s de )a erse declarado dispuestos a ir a la guerra, "ueran sa er )asta "u! punto de an comprometerse' 1us planes en comn con los &ranceses prevean una &uerza e/pedicionaria de seis divisiones en el e/tremo del &rente &ranc!s entre el E\4 % el E\ 1?' El plan %a )a a sido alterado, puesto "ue el E\1 ingl!s R? de agostoS, "ue de a ser dos das despu!s del &ranc!s, %a su&ra un retraso de tres das % seguira un nuevo aplazamiento si no se llega a aun acuerdo so re cu*ndo )a ra de e&ectuarse el

em ar"ue de las tropas' El 5a inete de As"uit) esta a paralizado por el temor a la invasin' Aun"ue el Comit! de 4e&ensa $mperial, despu!s de aos de estudio del pro lema, )a a declarado "ue la invasin era <impractica le= % la de&ensa de las islas esta a garantizada su&icientemente por la Earina, a"uel 4 de agosto los je&es ingleses no se atrevan a desmantelar las islas del Ej!rcito regular' Algunos eran partidarios de mandar menos de seis divisiones, otros "ueran aplazar el momento del em ar"ue % otros ni si"uiera mandarlas' .e comunicaron al almirante Oellicoe "ue su prevista escolta para el Cuerpo E/pedicionario a trav!s del Canal de la Eanc)a <no se necesita a por el momento=' 3ingn otn en el Einisterio de la 5uerra puso autom*ticamente el CE, en marc)a, puesto "ue el go ierno ingl!s no llega a a ningn acuerdo so re este asunto' El propio Einisterio de la 5uerra, "ue no )a a tenido ministro durante los ltimos cuatro meses, adoleca de la &alta de un je&e' As"uit) )a a invitado a lord Iitc)ener a regresar a .ondres, pero an no se atreva a o&recerle el puesto' El impetuoso % tempestuoso sir Tenr% -ilson, cu%o diario )a a de provocar un revuelo tan grande despu!s de la guerra cuando &ue pu licado, esta a <revolucionado ante este estado de cosas=' Q tam i!n lo esta a el po re seor Cam on, "ue se present con un mapa ante 5re% para demostrarle lo vital "ue era "ue el &lanco iz"uierdo &ranc!s &uera alargado por las seis divisiones inglesas' 5re% prometi someter el asunto a la consideracin del 5a inete'>A@ El general -ilson, en&urecido por el retraso, del "ue culpa a a las <pecaminosas= vacilaciones de 5re%, indignado les present a sus amigos en la oposicin una copia de la orden de movilizacin, "ue en lugar de decir <movilizacin % em ar"ue= slo deca <movilizacin='>AA Este detalle retrasara los planes cuatro das' ,al&our se o&reci para instigar al go ierno' .e record, en una carta dirigida a Taldane,>AB "ue la esencia misma de la Entente % de los acuerdos militares era la de&ensa de 8rancia, % "ue si el pas galo era ani"uilado <el &uturo entero de Europa puede cam iar en una direccin "ue nosotros )a remos

de considerar como desastrosa=' :na vez adoptada una poltica, lo "ue ca a )acer, sugiri, era <atacar r*pido % con toda la &uerza=' Cuando Taldane &ue a verle para e/plicarle la naturaleza de las vacilaciones del 5a inete, ,al&our no pudo por menos de comentar "ue se caracteriza an <por una indecisin de pensamiento % de propsito=' A"uella tarde del 4 de agosto, la misma )ora en "ue ,et)mann se diriga al 6eichstag % Hiviani, a la C*mara de 4iputados, As"uit) comunic a la C*mara de los Comunes un <mensaje de 1u Eajestad &irmado por su propia mano=' El secretario se puso en pie, as como todos los diputados, % &ue leda la 6roclamacin de la Eovilizacin'>A9 A continuacin, le%endo una copia escrita a m*"uina "ue tem la a ligeramente en su mano, As"uit) in&orm de los t!rminos del ultim*tum "ue aca a a de ser telegra&iado a Alemania' Cuando le% las pala ras <una respuesta satis&actoria antes de medianoc)e=, los vtores a)ogaron las restantes pala ras' .o nico "ue ca a )acer era esperar )asta medianoc)e, a las once, )ora inglesa' A las nueve el go ierno se enter, por medio de un telegrama interceptado, despac)ado desde ,erln, "ue Alemania se considera a en guerra con 5ran ,retaa desde el momento en "ue el em ajador rit*nico )a a reclamado sus pasaportes' Convocado urgentemente, el 5a inete sospec)a a "ue los alemanes )a an apretado el gatillo con el &in de lanzar un ata"ue sorpresa con su marinos u otro golpe "ue pudiera tener lugar en cual"uier punto oscuro de las costas inglesas' 4iscutieron si declarar la guerra %a desde a"uel momento o esperar )asta "ue terminara el plazo sealado' 4ecidieron esperar' En silencio, cada uno de ellos sumido en sus propios pensamientos, continuaron sentados alrededor de la mesa de tapete verde en la d! ilmente iluminada sala de sesiones, conscientes de las som ras de a"uellos "ue en otros momentos )istricos se )a an sentado all antes "ue ellos' .os ojos contempla an como avanza an las manecillas del reloj' <F4oongG=' El ,ig ,en dio la primera campanada de las once % cada campanada posterior son en los odos de .lo%d 5eorge con un sentido melodram*tico

parecido a <4oom, doom, doom= R'muerte, muerte, muerte''''S' Heinte minutos m*s tarde era despac)ado el telegrama de guerra+ <5uerra, Alemania, accin=' 3o )a a sido decidido todava cu*ndo % dnde de a actuar el Ej!rcito, pues esta decisin la de a tomar el Consejo de 5uerra convocado para el da siguiente' El go ierno ingl!s se acost a"uella noc)e como eligerante, por no decir elicoso' Al da siguiente, con el ata"ue contra .ieja, comenza a la primera atalla de la guerra' Europa entra a, le escri i a"uel da EoltJe a Conrad von T`tzendor&, <en la luc)a "ue decidira el curso de la )istoria durante los siguientes cien aos='>BC .A1 ,A(A..A1

1C' <.oebenD :n enemigo "ue )u%e=

1ntes de 9ue comen-ara !a bata!!a terrestre0 un mensa4e te!egrGfico de! 1!miranta-go a!emGn a! mando a!emGn en e! MediterrGneo0 e! a!mirante =i!he!m Souchon0 cru-B !os aires a primeras horas de! * de agosto+N&% 3ecEa, I1!ian-a con Tur9uEa conc!uida N de agosto+ 3irE4ase inmediatamente a Constantinop!aJ+N&P 1un9ue estas Brdenes resu!taron prematuras y fueron anu!adas casi inmediatamente0 e! a!mirante Souchon puso rumbo a !a direcciBn 9ue se !e indicaba+ TenEa e! mando sobre dos nue>os na>Eos rGpidos0 e! crucero de bata!!a 5oe en y e! crucero !igero res!au+ Ninguna otra ha-aa de guerra arro4B una sombra tan densa sobre e! mundo entero como e! >ia4e rea!i-ado por su comandante durante !os siete dEas siguientes+ Cuando ocurriB !o de Sara4e>o0 Tur9uEa contaba con muchos enemigos y no tenEa a!iados0 puesto 9ue nadie !a consideraba digna de una a!ian-a+ 3urante un centenar de aos e! <mperio otomano0 !!amado e! Ihombre enfermoJ de Europa0 habEa sido considerado moribundo por !as potencias europeas0 9ue esperaban e! momento oportuno para arro4arse sobre e! cadG>er+ #ero ao tras ao e! fabu!oso in>G!ido se negaba a morir0 apretando toda>Ea en sus decr8pitas manos !as !!a>es de inmensas posesiones+ 1! contrario0 durante !os Q!timos seis aos0 desde 9ue !a re>o!uciBn de !os

FB>enes Turcos derrocB a! >ie4o su!tGn0 1bdu! e! Ma!dito0 en %'(&0 y formB con su hermano un gobierno presidido por e! Comit8 de !a UniBn y e! #rogreso0 Tur9uEa habEa comen-ado a re4u>enecerse+ E! Comit80 es decir0 !os FB>enes Turcos0 dirigidos por su Ipe9ueo Napo!eBnJ0 En>er ey0 estaban decididos a reorgani-ar e! paEs0 for4ar !a fuer-a necesaria para mantener unido a! <mperio0 a!e4ar a !os buitres 9ue estaban esperando y rehacer !a dominaciBn panis!Gmica de !os dEas de !a g!oria otomana+ Este proceso era seguido con e>idente atenciBn por 6usia0 Francia e <ng!aterra0 9ue tenEan ambiciones en a9ue!!a -ona+ 1!emania0 9ue habEa !!egado mGs tarde a! escenario imperia! y con sus propios sueos de er!En a agdad0 decidiB con>ertirse en e! apoyo de !os FB>enes Turcos+ Una misiBn mi!itar a!emana en>iada en %'%N para reorgani-ar e! E48rcito turco pro>ocB un resentimiento tan grande en 6usia 9ue sB!o !os esfuer-os concentrados de todas !as potencias interesadas hicieron posib!e 9ue e! asunto no fuera Ia9ue!!a ma!dita !ocura en !os a!canesJ un ao antes de Sara4e>o+ 1 partir de a9ue! momento0 !os turcos estaban a !a e2pectati>a de! dEa en 9ue habrEan de inc!inarse por un bando u otro+ 3ado 9ue temEan a 6usia0 estaban resentidos contra <ng!aterra y rece!aban de Francia0 !os turcos no !ograban decidirse+ E! Ih8roe de !a re>o!uciBnJ0 e! 4o>en y apuesto En>er0 con sus rosadas me4i!!as y sus bigotes negros con !as puntas >ue!tas hacia arriba a! esti!o de! Iaiser0 era e! Qnico sincero y entusiasta abogado de una a!ian-a con 1!emania+N&N CreEa en 1!emania como !a for4adora de! futuro+ Ta!aat ey0 e! I4efeJ po!Etico de! Comit8 y su aut8ntico dirigente $un a>enturero capa- de de>orar una !ibra de ca>iar de una so!a >e- e ingerir a continuaciBn dos copas de brandy y dos bote!!as de champaa/0 no estaba tan con>encido de e!!o+N&* CreEa 9ue Tur9uEa podrEa obtener un precio me4or de 1!emania 9ue de !a Entente0 y no tenEa confian-a en !as posibi!idades de super>i>encia de Tur9uEa como naciBn neutra! en una guerra entre !as grandes potencias+ Si ganaban !as potencias de !a Entente0 !as posesiones de !os otomanos se derrumbarEan ba4o su presiBn0 y si ganaban !as potencias centra!es0 entonces Tur9uEa se con>ertirEa en un >asa!!o a!emGn+ 7tros grupos en e! gobierno turco hubiesen preferido una a!ian-a con !a Entente0 en e! caso de poderse conseguir0 con !a esperan-a de e!iminar de esta forma a 6usia0 e! eterno enemigo de Tur9uEa+ 3urante die- sig!os0 6usia habEa !uchado por obtener e! contro! sobre e! mar Negro+ E! estrecho y c8!ebre paso de !os 3ardane!os0 de cincuenta mi!!as de !ongitud y con un mG2imo de tres mi!!as de ancho0 habEa sido rec!amado ao tras ao por !os rusos+ Tur9uEa 4ugaba una carta de indudab!e >a!or, su posiciBn

geogrGfica en !a uniBn de !as rutas de! <mperio+ #or esta ra-Bn <ng!aterra habEa sido durante cien aos e! protector tradiciona! de Tur9uEa0 pero !o cierto es 9ue <ng!aterra habEa de4ado de considerar a Tur9uEa+ 3urante un sig!o habEa apoyado a! su!tGn frente a todos !os 9ue se !e>antaban contra 8!0 dado 9ue preferEa a un d8spota d8bi! y0 por !o tanto0 ma!eab!e situado en !a ruta 9ue conducEa a !a <ndia+ <ng!aterra habEa0 empe-ado a despreocuparse ahora de !o 9ue =inston Churchi!! !!amaba amistosamente !a Iescanda!osa0 hundida0 decr8pita y arruinada Tur9uEaJ+N&R La reputaciBn turca de ma! gobierno0 corrupciBn y crue!dad habEa mo!estado a! buen o!fato europeo desde hacEa muchEsimo tiempo+ Los !ibera!es0 9ue habEan gobernado <ng!aterra desde e! ao %'(H0 eran !os herederos de! c8!ebre !!amamiento de .!adstone para e2pu!sar a !os turcos0 I!a gran especie antihumana de !a humanidadJ0 de Europa+ Estaban con>encidos de 9ue Tur9uEa era incorregib!e0 9ue no podEa ser reformada0 y 9ue habEa de morir muy pronto+ La metGfora de !ord Sa!isbury despu8s de !a .uerra de Crimea $I5emos apostado nuestro dinero por e! caba!!o perdedorJ/ ad9uiriB un >a!or de profecEa+ La inf!uencia ing!esa en !a #uerta otomana debEa durar hasta e! momento en 9ue ya no se pudiera obtener e! menor beneficio+ Una so!icitud presentada por Tur9uEa para una a!ian-a permanente con .ran retaa fue recha-ada en %'%% por ob4eciBn de =inston Churchi!!0 9ue habEa >isitado Constantinop!a en %'(' y estab!ecido Ire!aciones amistosasJ0 ta! como 8! !as concebEa0 con En>er y otros ministros de !os FB>enes Turcos+N&H En e! esti!o pomposo 9ue era emp!eado para dirigirse a !os Estados orienta!es0 se decEa 9ue0 aun9ue .ran retaa no podEa aceptar ninguna a!ian-a0 Tur9uEa harEa bien en no abusar de !a amistad ing!esa I>o!>iendo a !os m8todos opresi>os de! antiguo r8gimen o tratando de a!terar e! statu "uo britGnicoJ0 ta! como e2istEa entonces+ 3esde su pri>i!egiado puesto en e! 1!miranta-go0 recordB a Tur9uEa 9ue !a amistad ing!esa serEa >a!iosa para Tur9uEa mientras .ran retaa0 Iso!a entre !os Estados europeos S+++T0 conser>ara !a supremacEa sobre !os maresJ+ E! hecho de 9ue !a amistad turca0 o inc!uso su neutra!idad0 pudiera ser de igua! >a!or para <ng!aterra0 nunca fue tomado en serio por 8! o por cua!9uier otro ministro durante !os Q!timos aos anteriores a %'%*+ En 4u!io de %'%*0 cuando !a guerra de dos frentes se cernEa sobre e! paEs0 !os a!emanes tu>ieron inter8s en asegurarse !a amistad y a!ian-a de a!guien 9ue pudiera ais!ar a !os rusos en e! mar Negro y separar!os de sus a!iados y sus suministros+ Una antigua proposiciBn de a!ian-a 9ue habEan de4ado sobre e! tapete ad9uirEa ahora un nue>o >a!or a sus o4os+ E! Iaiser0 en su a!arma0 insistiB en 9ue era necesario

Iemp!a-ar todos !os caones en !os a!canes para 9ue 8stos disparen contra !os es!a>osJ+ Cuando Tur9uEa empe-B a discutir !as condiciones y hacer una insinuaciBn hacia !a Entente0 e! Iaiser0 cada >e- mGs asustado0 ordenB a su emba4ador 9ue contestara a! ofrecimiento turco Iaceptando sus peticiones S+++T+ En ningQn caso podemos permitirnos renunciar a esta a!ian-aJ+N&L E! P& de 4u!io0 e! dEa en 9ue 1ustria dec!arB !a guerra a Serbia0 Tur9uEa so!icitB forma!mente de 1!emania una ofensi>a secreta y una a!ian-a defensi>a en e! caso de 9ue uno de !os dos bandos fuese a !a guerra contra 6usia+N&& 19ue! mismo dEa !a so!icitud fue recibida en er!En0 aceptada y e! borrador0 firmado por e! canci!!er+ En e! Q!timo momento !os turcos se enfrentaron con dificu!tades para hacer e! nudo 9ue sabEan 9ue !igarEa su suerte en e! futuro a !a de !os a!emanes+ Si a! menos tu>ieran !a certe-a de 9ue 1!emania iba a ganar+++ Mientras toda>Ea >aci!aban0 <ng!aterra !es ayudB a tomar una decisiBn apoderGndose de dos barcos de guerra turcos 9ue eran construidos0 por contrato0 en !os asti!!eros ing!eses+ Eran dos na>Eos de primera categorEa0 igua!es 9ue !os me4ores de .ran retaa0 uno de !os cua!es estaba armado con caones de %N0R pu!gadas+ E! impetuoso primer !ord Ire9uisBJ0 por emp!ear sus propias pa!abras0 !os na>Eos de guerra turcos e! P& de 4u!io+ Uno de 8stos0 e! Su!tGn 7sman0 habEa sido acabado en mayo y ya se habEa efectuado e! primer pago0 pero cuando !os turcos insistieron en !!e>Grse!o a casa0 !os ing!eses0 haciendo ciertas siniestras a!usiones a 9ue !os griegos pretendEan hundir!o con sus submarinos0 persuadieron a !os turcos para 9ue !o de4aran en un puerto ing!8s hasta 9ue pudiese ser acompaado por su na>Eo geme!o0 e! 6eshadieh+ Cuando terminaron !a construcciBn de! 6eshadieh0 a principios de 4u!io0 !os ing!eses presentaron nue>as e2cusas para impedir 9ue !os turcos se !!e>aran !os dos barcos0 9ue ya eran de su propiedad+ Cuando se enterB de !a orden de Churchi!!0 e! capitGn turco0 9ue estaba esperando0 con R(( marineros turcos a bordo de un barco de transporte en Tyne0 amena-B con abordar !os dos barcos e i-ar !a bandera turca+ E! 1!miranta-go dio entonces !a orden de defender ambos barcos Ipor !a fuer-a si fuera necesarioJ+N&' Los dos na>Eos !e habEan costado una inmensa fortuna a Tur9uEa0 L+R((+((( !ibras ester!inas+N'( E! dinero habEa sido conseguido por medio de suscripciones popu!ares0 a partir de! momento en 9ue sus derrotas en !as guerras ba!cGnicas habEan despertado en e! pQb!ico turco !a necesidad de proceder a una reno>aciBn de sus Fuer-as 1rmadas+ Todos y cada uno de !os campesinos de 1nato!ia habEa aportado su dGdi>a+ 1un9ue !a noticia toda>Ea no era conocida por e! pueb!o0 !a re9uisa !!enB de Iansiedad

menta!J a! gobierno0 ta! como !o e2presB 34ema! #asha0 e! ministro de Marina+ <ng!aterra no se tomB !a mo!estia de sua>i-ar !a situaciBn+ Sir Ed"ard .rey0 cuando informB oficia!mente a !os turcos de este acto de piraterEa en e! Tyne0 estaba con>encido de 9ue Tur9uEa comprenderEa por 9u8 tenEa necesidad <ng!aterra de a9ue!!os dos barcos Ien medio de !a crisis a !a 9ue se enfrentabanJ+ La p8rdida financiera Uun asunto 9ue e! gobierno de Su Ma4estad !amentaba muy >i>amenteU serEa ob4eto de un detenido estudio+ No se hacEa menciBn a ningQn tipo de compensaciones+ a4o !os efectos acumu!ados de! Ihombre enfermoJ y Ie! caba!!o perdedorJ0 <ng!aterra habEa !!egado a considerar a todo e! <mperio otomano como de menor >a!Ea 9ue dos na>Eos de guerra+ E! te!egrama de .rey fue despachado e! N de agosto+ 19ue! mismo dEa Tur9uEa firmB e! tratado de a!ian-a con 1!emania+ Sin embargo0 no dec!arB !a guerra a 6usia0 ta! como estaba ob!igada por e! tratado0 ni tampoco b!o9ueB e! mar Negro0 ni emprendiB ninguna acciBn 9ue !a pudiera comprometer pQb!icamente0 sino 9ue se aferrB estrictamente a su neutra!idad+ 3espu8s de haber obtenido una a!ian-a con una potencia0 9ue habEa aceptado sus condiciones0 Tur9uEa no mostrB ninguna prisa en ayudar a su nue>a a!iada+ Sus >aci!antes ministros preferEan esperar hasta saber 9u8 rumbo tomaban !as primeras bata!!as 9ue se !ibraban en !a guerra+ 1!emania estaba muy !e4os0 mientras 9ue 6usia y .ran retaa estaban muy cerca y nunca habEan de4ado de representar una amena-a para e!!a+ La entrada de <ng!aterra en !a guerra pro>ocaba en !os turcos un nue>o desconcierto+ Temiendo 9ue Tur9uEa se de4ara !!e>ar por nue>os derroteros0 e! gobierno a!emGn dio instrucciones a su emba4ador0 e! barBn =angenheim0 para obtener !a dec!araciBn turca de guerra a 6usia0 Ia9ue! mismo dEa si era posib!eJ0 puesto 9ue era Ide !a mayor importancia e>itar 9ue Tur9uEa escape de nuestra inf!uencia como consecuencia de !a acciBn emprendida por <ng!aterraJ+ Tur9uEa0 sin embargo0 no cediB+ Todo e! mundo0 e2cepto En>er0 deseaba ap!a-ar un acto e2p!Ecito contra 6usia hasta 9ue se pudiera >is!umbrar 9ui8n iba a sa!ir >encedor de !a contienda+N'% En e! MediterrGneo0 si!uetas grises efectuaban maniobras ante !as bata!!as 9ue se a>ecinaban+ Los radiote!egrafistas recibEan Brdenes de distantes a!miranta-gos+ La primera e inmediata misiBn de !as f!otas britGnica y francesa era >igi!ar e! paso de [frica de! Norte a Francia de! Cuerpo Co!onia! franc8s con sus dos di>isiones y sus cuerpos de E48rcito au2i!iares0 9ue tota!i-aban unos ochenta mi! hombres0 La presencia o ausencia de todo un cuerpo de E48rcito podEa ser decisi>a para !os p!anes de campaa franceses y para !a guerra0 9ue0 ta! como creEan

ambos bandos0 serEa decidida por !a suerte de Francia cuando se enfrentara0 en e! curso de !as primeras bata!!as0 con 1!emania+ Tanto e! a!miranta-go franc8s como e! britGnico tenEan sus o4os fi4os en e! 5oe en y e! res!au como principa! amena-a contra !os transportes de tropas francesas+ Los ga!os contaban con !a Marina mGs poderosa de! MediterrGneo para !a protecciBn de sus transportes0 de diecis8is acora-ados de combate0 seis cruceros y >einticuatro destructores+ La f!ota ing!esa de! MediterrGneo0 con su base en Ma!ta0 estaba a! mando de tres cruceros de combate0 e! $n&le/i le0 e! $ndomita le y e! $nde&atiga le0 cada uno de 8stos con un desp!a-amiento de %&+((( tone!adas0 un armamento de ocho caones de %P pu!gadas y una >e!ocidad de PL a P& nudos+ 5abEan sido proyectados para ani9ui!ar todo !o 9ue na>egase sobre !a superficie de !as aguas0 con !a e2cepciBn de !os acora-ados de combate de! tipo 3readnought+ 1demGs0 !a Marina ing!esa contaba con cuatro cruceros armados de %*+((( tone!adas0 cuatro cruceros !igeros de menos de R+((( tone!adas y catorce destructores+ La Marina ita!iana era neutra!+ La Marina austriaca0 con su base en #o!a0 en !a cabe-a de! 1driGtico0 estaba formada por ocho na>Eos en acti>o0 9ue comprendEan dos nue>os 3readnought con caones de %P pu!gadas y un nQmero apropiado de otros na>Eos+ #ero su >a!or era so!amente teBrico+ 1!emania0 9ue poseEa !a segunda f!ota mGs importante de! mundo0 sB!o contaba con dos na>Eos de guerra en e! MediterrGneo+ Uno de e!!os era e! crucero de combate 5oe en0 de PN+((( tone!adas0 tan grande como un acora-ado de combate0 con una >e!ocidad comprobada de PL a P& nudos0 igua! 9ue !a de !os <nf!e2ib!es ing!eses0 y una potencia de fuego simi!ar+ E! segundo era e! res!au0 de *+RR( tone!adas0 na>Eo parecido a !os cruceros !igeros ing!eses+ 3ebido a su >e!ocidad0 9ue era mayor 9ue !a de cua!9uiera de !os acora-ados o cruceros de combate franceses0 e! 5oe en era Imuy capa-J0 de acuerdo con !a pre>isiBn de! primer !ord de! 1!miranta-go ing!8s0 de Irehuir a !as f!otas de bata!!a francesas0 atacar !os transportes y hundir uno tras otro !os barcos cargados de so!dadosJ+ Un modo de pensar caracterEstico de !a Marina ing!esa antes de 9ue esta!!ara !a guerra era !a tendencia a atribuir a !a Marina de .uerra a!emana una audacia mucho mayor y !a disposiciBn a correr riesgos superiores a !os 9ue se consideraban capaces de asumir !os propios ing!eses o a !os 9ue rea!mente corrieron !os a!emanes cuando !!egB e! momento de !a gran prueba+ 1tacar a !os transportes franceses era0 desde !uego0 !a Qnica ra-Bn !a cua! e! 5oe en y su consorte habEan sido destinados a! MediterrGneo despu8s de haber sido botados en e! ao %'%P+ En e!

Q!timo momento 1!emania descubriB 9ue tenEan una misiBn mucho mGs importante 9ue rea!i-ar+ E! N de agosto0 cuando 1!emania se dio cuenta de 9ue era preciso e4ercer !a mG2ima presiBn posib!e sobre !a >aci!ante Tur9uEa para 9ue esta naciBn entrara en !a guerra0 e! a!mirante Souchon recibiB Brdenes de poner rumbo a Constantinop!a+ Souchon0 un marinero oscuro0 robusto0 de cincuenta aos0 habEa i-ado su bandera en e! 5oe en en %'%N+ 3esde entonces habEa recorrido !as is!as y !as bahEas0 habEa rodeado !as costas y !os cabos0 habEa >isitado !os puertos y se habEa ido fami!iari-ando con !os !ugares y !as persona!idades con !os 9ue habrEa de tratar en caso de guerra+ 5abEa estado en Constantinop!a y habEa trabado conocimiento con !os turcosO ademGs0 habEa intercambiado sa!udos con !os ita!ianos0 !os griegos0 !os austriacos y !os franceses0 pero no con !os ing!eses0 !os cua!es0 ta! como informB a! Iaiser0 se negaban >i>amente a 9ue sus na>Eos anc!asen en e! mismo puerto y a! mismo tiempo 9ue !os na>Eos a!emanes+ 1costumbraban a presentarse inmediatamente despu8s de haber hecho acto de presencia !os a!emanes en a!gQn !ugar0 con e! fin de borrar !a impresiBn 9ue 8stos hubiesen podido causar o0 ta! como so!Ea decir e2presi>amente e! Iaiser0 para Iescupir en !a sopaJ+N'P En 5aifa0 cuando se enterB de !as noticias procedentes de Sara4e>o0 Souchon tu>o inmediatamente e! presentimiento de guerra y una honda preocupaciBn por sus ca!deras+ 3esde hacEa a!gQn tiempo perdEan >apor0 y e! 5oe en debEa ser sustituido por e! Mo!t;e en e! mes de octubre y regresar a Kie! para ser reparado+ 3ecidido a prepararse para !o peor ya desde a9ue! momento0 Souchon puso rumbo a #o!a despu8s de haber te!egrafiado a sus superiores 9ue !e mandasen nue>as tuberEas y especia!istas para 9ue se reunieran con 8! en dicho puerto+ Traba4aron acti>amente durante e! mes de 4u!io+ Todos !os miembros de !a tripu!aciBn 9ue sabEan mane4ar un marti!!o fueron !!amados a! ser>icio+ En e! curso de dieciocho dEas !ograron !oca!i-ar y reparar cuatro mi! tubos+ Las reparaciones aQn no habEan terminado cuando Souchon recibiB su te!egrama de a!arma y abandonB #o!a para no 9uedar b!o9ueado en e! 1driGtico+ E! % de agosto !!egB a rindisi0 donde !os ita!ianos0 a!egando 9ue e! mar estaba demasiado mo>ido para !as barca-as0 se negaron a suministrar!e carbBn+ Esto era un anticipo de 9ue <ta!ia estaba dispuesta a traicionar !a Trip!e 1!ian-a+ 6euniB a sus oficia!es para discutir con e!!os !a actitud 9ue se debEa seguir en a9ue!!as circunstancias+ Sus posibi!idades de romper e! b!o9ueo a!iado hasta e! 1t!Gntico inf!igiendo todo e! dao 9ue pudieran a !os transportes franceses0 dependEan de !a >e!ocidad 9ue pudieran desarro!!ar y 8sta0 a su >e-0 de !as ca!deras+ U\CuGntas

ca!deras pierden >apor] U!e preguntB Souchon a su ayudante+N'N U3os durante !as Q!timas cuatro horas+ UXMa!dita seaY Ue2c!amB e! a!mirante0 ma!diciendo !a suerte 9ue para!i-aba a su barco en una hora como a9u8!!a+ 3ecidiB poner rumbo a Mesina0 donde podEa obtener carbBn de !os barcos de transporte a!emanes anc!ados en este puerto+ #ara e! caso de guerra0 1!emania habEa di>idido !os mares en un sistema de distritos0 cada uno de e!!os a! mando de un oficia! 9ue tenEa poderes para mandar todos !os barcos de guerra a!emanes y destinar !os recursos de !os barcos y empresas comercia!es para !as necesidades de !os na>Eos de guerra+ Mientras daba !a >ue!ta a !a bota ita!iana0 e! 5oe en interceptaba mensa4es dirigidos a !os barcos mercantes a!emanes para 9ue pusieran rumbo a Mesina+ En Tarento se !es uniB e! res!au+ IUrgente+ Na>Eo a!emGn 5oe en en TarentoJ0 te!egrafiB e! cBnsu! ing!8s e! P de agosto+N'* Esta noticia despertB ardientes esperan-as en e! 1!miranta-go0 ya 9ue haber !oca!i-ado a! enemigo significaba haber ganado !a mitad de !a bata!!a+ #ero como <ng!aterra toda>Ea no estaba en guerra0 no podEan iniciar !a persecuciBn+ Siempre a!erta0 e! N% de 4u!io Churchi!! habEa en>iado instrucciones a! comandante de !a f!ota de! MediterrGneo0 e! a!mirante sir er;e!ey Mi!ne0 de 9ue su primera misiBn habEa de consistir en proteger !os transportes franceses Icubri8ndo!os y0 en !o posib!e0 haciendo entrar en acciBn a !os barcos rGpidos a!emanes0 en especia! e! 5oe enJ+N'R 6ecordB a Mi!ne 9ue I!a >e!ocidad de nuestros barcos es suficiente para permitir!e a usted e!egir e! momento apropiadoJ+ 1! mismo tiempo0 sin embargo0 y con cierta precauciBn0 !e recomendaba Ino emprender ninguna acciBn con fuer-as superioresJ+ Esta Q!tima orden habEa de sonar de un modo me!ancB!ico durante !os acontecimientos de !os dEas siguientes+ La Ifuer-a superiorJ en !a 9ue pensaba Churchi!!0 ta! como e2p!icB mGs tarde0 era !a Marina austriaca+ Sus acora-ados de combate guardaban !a misma re!aciBn con !os <nf!e2ib!es ing!eses 9ue !os acora-ados de combate franceses con e! 5oe en0 es decir0 contaban con armas mGs pesadas0 pero eran mGs !entos+ Churchi!! e2p!icB asimismo mGs tarde 9ue su orden no representaba un I>eto a !os na>Eos ing!eses de entrar en acciBn si asE !o re9uieren !as circunstanciasJ+ Si no era un >eto0 entonces correspondEa a !os comandantes interpretar!o a su modo0 segQn e! temperamento de cada uno de e!!os+N'H Cuando !!ega e! momento decisi>o0 e! momento hacia e! 9ue ha sido dirigida toda su educaciBn profesiona!0 cuando !as >idas de otros hombres dependen de 8!0 cuando se enfrenta con una bata!!a y e! resu!tado de esta bata!!a depende de !a orden 9ue pueda dar en un momento dado0 \9u8 sucede

entonces en !o mGs Entimo de !os cora-ones de !os comandantes] 1!gunos se sienten muy atre>idos0 otros0 indecisos0 otros se de4an guiar por un c!aro 4uicio0 otros 9uedan para!i-ados y no saben 9u8 hacer+ E! a!mirante Mi!ne era un hombre prudente0 un so!terBn de cincuenta y nue>e aos0 un conocido persona4e en !a sociedad0 antiguo compaero de Eduardo ?<< y uno de sus Entimos en !a corte0 hi4o de un a!mirante de !a Marina0 nieto y padrino de otros a!mirantes0 un >a!iente pescador+ Sir 1rchiba!d er;e!ey Mi!ne era e! hombre indicado0 en %'%%0 para asumir e! mando de !a f!ota de! MediterrGneo0 e! cargo mGs e!egante0 a pesar de no ser e! me4or0 de !a Marina de .uerra ing!esa+ Fue nombrado para este cargo por e! nue>o primer !ord de! 1!miranta-go0 Churchi!!+ Este nombramiento fue denunciado poco despu8s0 aun9ue en pri>ado0 como una ItraiciBn a !a MarinaJN'L por e! a!mirante !ord Fisher0 antiguo primer !ord de! 1!miranta-go0 creador de !a f!ota de 3readnoughts0 e! mGs apasionado y menos !acBnico ing!8s de su 8poca+ Su proyecto mGs 9uerido habEa sido asegurar e! nombramiento para !a guerra0 9ue 8! profeti-aba 9ue esta!!arEa en e! mes de octubre de! ao %'%*0 en fa>or de! a!mirante Fe!!icoe0 e! e2perto !ogEstico de !a Marina0 en 9uien 8! >eEa a! comandante en 4efe de !a Marina de .uerra+ Cuando Churchi!! nombrB a Mi!ne para e! MediterrGneo0 mientras 9ue Fisher deseaba este cargo para Fe!!icoe0 su ira fue tremenda+ 1cusB a =inston de haber sucumbido a !as inf!uencias de !a corte0 !an-B sus diatribas contra Mi!ne ca!ificGndo!e de Icomandante comp!etamente incapacitadoJ+ Se refiriB a 8! en >arias ocasiones !!amGndo!e Iuna serpiente de! tipo mGs rastreroJ y di4o 9ue compraba e! ()e (imes de segunda mano pagando un peni9ue+N'& Todo !o 9ue decEan !as cartas de Fisher0 9ue !!e>aban siempre escrita a! margen !a indicaciBn IX@u8meseYJ0 !o 9ue no hicieron a9ue!!os 9ue !as recibieron0 debe ser reducido a su 4usta proporciBn si 9ueremos estab!ecer una re!aciBn e2acta con !a rea!idad+ No era una serpiente de! tipo mGs rastrero ni tampoco era un Ne!son+ E! a!mirante Mi!ne era un oficia! de a!ta graduaciBn norma! y corriente+ Cuando Fisher descubriB 9ue no estaba pre>isto 9ue asumiera e! mando de !a Marina0 entonces de4B en pa- a! pobre Mi!ne para 9ue disfrutara de sus cruceros por e! MediterrGneo+ Tambi8n Mi!ne >isitB Constantinop!a en 4unio de %'%*0 donde cenB con e! su!tGn y sus ministros y !os in>itB a bordo de su bu9ue insignia sin pensar un so!o momento0 como tampoco ningQn otro ing!8s0 en e! posib!e pape! 9ue Tur9uEa pudiera representar en e! MediterrGneo+ E! % de agosto0 a! recibir !a primera ad>ertencia de Churchi!!0 reuniB en Ma!ta a su f!ota compuesta de tres cruceros de combate0 y !a segunda f!ota de cruceros

armados0 cruceros !igeros y destructores0 9ue estaban a! mando de! contra!mirante sir Ernest Troubridge+ E! P de agosto recibiB un segundo a>iso de Churchi!! 9ue !e decEa, IE! 5oe en debe ser seguido por dos cruceros de combateJ0 y e! 1driGtico0 I>igi!adoJ con toda seguridad para cuando hiciera acto de presencia !a Marina austriaca+N'' La orden de mandar dos cruceros de combate tras e! 5oe en pronosticaba c!aramente !a bata!!a0 pero Mi!ne no !a acatB+ 3estinB su $ndomita le y su $nde&atiga le0 con4untamente con !a escuadra de Troubridge0 a >igi!ar e! 1driGtico+ 1! ser informado de 9ue e! 5oe en a9ue!!a maana habEa abandonado e! puerto de Tarento rumbo suroeste0 mandB un crucero !igero0 e! Chatham0 para >igi!ar e! estrecho de Mesina0 en donde con toda probabi!idad habEa de encontrarse y en donde0 en rea!idad0 estaba+ E! Chatham abandonB Ma!ta a !as cinco de !a tarde0 cru-B e! estrecho a !as siete de !a maana siguiente e informB de 9ue e! 5oe en no habEa sido a>istado+ Se habEa retrasado seis horas0 puesto 9ue e! a!mirante Souchon ya habEa abandonado a9ue!!a -ona+ 5abEa arribado a Mesina !a tarde anterior0 poco despu8s de haber dec!arado <ta!ia su neutra!idad+ Nue>amente !os ita!ianos !e habEan negado e! suministro de carbBn0 pero un mercante a!emGn !e proporcionB dos mi! tone!adas+ 6e9uisB como transporte un mercante a!emGn0 e! .enera!0 de !as LEneas 1!emanas de! [frica 7rienta!0 despu8s de desembarcar a !os pasa4eros0 a 9uienes se !es pagB un bi!!ete de ferrocarri! hasta NGpo!es+ 3ado 9ue hasta a9ue! momento no habEa recibido Brdenes de! 1!miranta-go0 Souchon decidiB ponerse en posiciBn para !an-arse a !a acciBn ya desde e! primer momento despu8s de comen-ar !as hosti!idades y antes de 9ue fuer-as superiores !e ob!igaran a hacer su >o!untad+ 1 !a una de !a noche de! N de agosto abandonB Mesina rumbo a !a costa de 1rge!ia0 en donde tenEa intenciBn de bombardear !os puertos de embar9ue franceses de Bne y #hi!ippe>i!!e+ 1 !a misma hora0 Churchi!! mandB una tercera orden a Mi!ne, I?igi!e !a sa!ida de! 1driGtico0 pero su ob4eti>o es e! 5oe en+ SEga!e y no !e pierda de >ista0 >aya donde >aya y prepGrese para actuar cuando se dec!are !a guerra0 !o 9ue parece probab!e e inminenteJ+ Cuando recibiB esta orden0 e! a!mirante Mi!ne no sabEa dBnde estaba e! 5oe en0 puesto 9ue e! Chatham !o habEa perdido de >ista+ CreEa 9ue habEa puesto rumbo oeste para atacar a !os transportes franceses y0 por un informe 9ue habEa recibido de un mercante a!emGn en Ma!!orca0 !!egB a !a conc!usiBn de 9ue desde a!!E pondrEa rumbo a .ibra!tar y hacia e! 1t!Gntico+ SacB a! $ndomita le y a! $nde&atiga le de su >igi!ancia en e! 1driGtico y !os mandB rumbo oeste para 9ue persiguieran a! 5oe en+ 3urante e! N de agosto0 e! 5oe en0 9ue se

a!e4aba desde Mesina hacia e! oeste0 fue seguido por !os ing!eses con un dEa de retraso+ 1! mismo tiempo !a f!ota francesa se dirigEa de To!Bn a [frica de! Norte+ TendrEa 9ue haber partido un dEa antes0 pero en #arEs e! P de agosto !os ner>ios esta!!aron a causa de! ministro de Marina0 e! doctor .authier0 cuando se descubriB 9ue se habEa o!>idado de mandar !as !anchas torpederas a! Cana! de !a Mancha+ En e! desconcierto 9ue siguiB0 !as Brdenes destinadas a !a f!ota de! MediterrGneo sufrieron un ap!a-amiento+ Messimy0 e! ministro de !a .uerra0 no tenEa otro pensamiento 9ue hacer !!egar !o antes posib!e a !a metrBpo!i a! Cuerpo Co!onia!+ .authier0 tratando de reparar su descuido en e! Cana! de !a Mancha0 propuso atacar e! 5oe en y e! res!au sin pre>ia dec!araciBn de guerra+ ISus ner>ios estGn a punto de esta!!arJ0 se di4o e! presidente #oincar8+ E! ministro de Marina retB a! ministro de !a .uerra a un due!o0 pero despu8s de fer>ientes esfuer-os por parte de sus co!egas para separar y ca!mar a !os combatientes0 abra-B a Messimy con !Ggrimas en !os o4os y aceptB presentar !a dimisiBn por moti>os de sa!ud+*(( La incertidumbre francesa sobre e! pape! 9ue desempearEa <ng!aterra0 9ue toda>Ea no se habEa ac!arado0 comp!icB aQn mucho mGs !as cosas+ 1 !as cuatro de !a tarde e! .abinete !ogrB redactar un te!egrama0 mGs o menos coherente0 a! comandante en 4efe franc8s0 e! a!mirante ou8 de Lapeyr8re0 informGndo!e de 9ue e! 5oe en y e! res!au habEan sido a>istados en rindisi0 9ue tan pronto como recibiera !a sea! para abrir !as hosti!idades debEa IdetenerJ a !os dos na>Eos y tenEa 9ue proteger !os transportes cubri8ndo!os0 no por e! sistema de con>oy+*(% E! a!mirante 3e Lapeyr8re0 un firme carGcter 9ue era responsab!e de haber sacado a !a Marina francesa de su !etargo0 decidiB rGpidamente formar con>oyes0 puesto 9ue0 desde su punto de >ista0 e! IindecisoJ pape! de !os ing!eses no !e permitEa otra a!ternati>a+ 1 !as cuatro de !a maana de! dEa siguiente se hi-o a !a mar0 pocas horas despu8s de haber sa!ido Souchon de Mesina+ 3urante !as siguientes >einticuatro horas !as tres escuadras de !a Marina francesa pusieron rumbo hacia e! sur en direcciBn a 7ran0 1rge! y #hi!ippe>i!!e0 mientras 9ue e! 5oe en y e! res!au se dirigEan desde e! oeste hacia e! mismo punto+ 1 !as seis de !a tarde de! N de agosto e! a!mirante Souchon recibiB !a noticia de 9ue habEa sido dec!arada !a guerra contra Francia+ MandB poner !a mG2ima >e!ocidad0 como tambi8n hicieron !os franceses0 pero Souchon era mGs rGpido+ 1 !as dos de !a maana de! * de agosto se acercaba a su ob4eti>o y0 cuando !!egB e! momento de abrir fuego0 recibiB !a orden de! a!mirante Tirpit- de Idirigirse en e! acto hacia Constantinop!aJ+ #uesto 9ue no estaba dispuesto a dar marcha

atrGs sin0 ta! como escribiB0 Idisfrutar e! momento de abrir fuego0 un momento tan ardientemente deseado por todos nosotrosJ0*(P continuB e! camino hacia !a costa de 1rge!ia hasta 9ue !a a!can-B con !as primeras !uces de! amanecer+ <-B !a bandera rusa y abriB fuego causando I!a muerte y e! pGnicoJ+*(N INuestro truco dio e2ce!ente resu!tadoJ0 refiriB un miembro de !a tripu!aciBn 9ue !uego hi-o un detenido re!ato de! >ia4e+ SegQn e! Iriegs rauc)0 e! manua! de comportamiento en guerra pub!icado por e! Estado Mayor a!emGn0 Ie! ponerse uniformes de! enemigo y e! uso de !as banderas de 8ste o de paEses neutra!es con !a intenciBn de engaar!e estG permitidoJ+ 3espu8s de! bombardeo de #hi!ippe>i!!e y de Bne por e! res!au0 e! a!mirante Souchon puso de nue>o rumbo a Mesina0 >o!>iendo por e! mismo camino por e! 9ue habEa !!egado+ #!aneaba cargar a!!E !os depBsitos con e! carbBn 9ue !e suministrarEan !os mercantes a!emanes antes de dirigirse hacia Constantinop!a0 9ue se encontraba a una distancia de %+P(( mi!!as+ E! a!mirante 3e Lapeyr8re0 9ue se enterB de! bombardeo casi en e! mismo momento en 9ue estaba sucediendo0 supuso 9ue e! 5oe en continuarEa en direcciBn oeste0 ta! >e- para atacar 1rge!ia y para sa!ir a! 1t!Gntico+ For-B su >e!ocidad con !a esperan-a de interceptar a! enemigo si 8ste IhacEa acto de presenciaJ+ No destinB ningQn na>Eo para e2p!orar !a ruta de! 5oe en0 puesto 9ue0 ra-onaba0 si e! enemigo se presentaba0 sin duda a!guna p!antearEa bata!!a+ Lo mismo 9ue todos por e! !ado a!iado0 e! a!mirante Lapeyr8re pensaba en e! 5oe en so!amente desde e! punto de >ista de !a estrategia na>a!+ @ue rea!i-arEa una misiBn po!Etica 9ue habEa de afectar profundamente y pro!ongar e! curso de !a guerra0 ni 8! ni nadie !o considerB un so!o instante+ Cuando e! 5oe en y e! res!au no hicieron acto de presencia ante !a f!ota francesa0 e! a!mirante Lapeyr8re no se entretu>o en buscar!os+ #or este moti>o e! * de agosto perdEa su primera oportunidad+ 1Qn habEa de presentGrse!e otra muy poco despu8s+ 1 !as nue>e y media de a9ue!!a maana0 e! $ndomita le y e! $nde&atiga le0 9ue durante toda !a noche habEan puesto rumbo a! oeste0 se encontraron con e! 5oe en y e! res!au0 cuando !os na>Eos a!emanes0 despu8s de haber bombardeado Bne0 regresaban rumbo este hacia Mesina+ Si .rey hubiese mandado su u!timGtum a 1!emania !a noche anterior0 inmediatamente despu8s de haber pronunciado su discurso ante e! #ar!amento0 .ran retaa y 1!emania ya hubiesen estado entonces en guerra y hubieran actuado !os caones de !os na>Eos de guerra+ #ero ahora !os barcos pasaban si!enciosos a una distancia de ocho mi! yardas contentGndose con apuntar0 pero omitiendo e! acostumbrado intercambio de sa!udos+ E! a!mirante Souchon procurB0 a

continuaciBn0 poner !a mayor distancia entre 8! y !os ing!eses+ E! $ndomita le y e! $nde&atiga le dieron media >ue!ta y se pusieron a seguir a !os a!emanes0 decididos a mantenerse a tiro hasta 9ue fuera dec!arada !a guerra+ #or radio !o comunicaron a! a!mirante Mi!ne0 9ue inmediatamente informB a! 1!miranta-go, I$ndomita le e $nde&atiga le siguen a 5oe en y res!au0 NL0** norte0 L0RH esteJ+*(* E! 1!miranta-go estaba furioso+ 1!!E0 en !as aguas 9ue baaban e! cabo Trafa!gar0 !os na>Eos britGnicos tenEan a tiro e! enemigo0 pero tenEan 9ue guardar si!encio+ IMuy bien+ No !os pierdan de >ista+ .uerra inminenteJ0*(R te!egrafiB Churchi!!0 y sugiriB a! primer ministro y a .rey 9ue si e! 5oe en atacaba !os transportes franceses0 entonces !os cruceros de Mi!ne debEan ser autori-ados Ien e! acto a !ibrar bata!!aJ+ 3esgraciadamente0 cuando informB sobre su posiciBn0 e! a!mirante Mi!ne se o!>idB de especificar 9u8 direcciBn seguEan e! 5oe en y e! res!au0 y Churchi!! supuso 9ue continuaban en direcciBn oeste con muy ma!as intenciones para !os franceses+*(H I=inston0 9ue se morEa de impaciencia UescribiB 1s9uithU0*(L deseaba una bata!!a na>a! para hundir a! 5oe enJ+ 1s9uith estaba dispuesto a conceder!e esta oportunidad a Churchi!!0 pero e! .abinete0 a! 9ue tu>o !a ma!a ocurrencia de informar despu8s de !a situaciBn0 se negB a permitir una acciBn de guerra antes de 9ue e2pirara e! u!timGtum a medianoche+ Con e!!o se perdEa una segunda oportunidad0 aun9ue de todas formas se hubiese perdido0 puesto 9ue !a orden de Churchi!! hubiera ser>ido en e! caso de 9ue !os a!emanes hubiesen atacado a !os transportes franceses0 !o 9ue e! 5oe en no tenEa intenciBn de hacer+ 1 partir de a9ue! momento se iniciB una desesperada bQs9ueda por !as serenas superficies esti>a!es de! mar0 mientras e! a!mirante Souchon trataba de poner !a mayor distancia entre 8! y sus perseguidores y !os ing!eses procuraban mantenerse a tiro hasta medianoche+ Sacando e! mG2imo rendimiento de sus barcos0 Souchon !ogrB a>an-ar a ra-Bn de >einticuatro nudos+ Los carboneros0 9ue sB!o podEan traba4ar dos horas seguidas en a9ue! ca!or y po!>o de carboni!!o0 debEan traba4ar ahora ininterrumpidamente a!imentando !as ca!deras mientras !os tubos esta!!aban en torno a e!!os+ 19ue! dEa murieron cuatro tripu!antes0 a causa de heridas sufridas en !as ca!deras+*(& Lentamente0 pero de un modo perceptib!e0 fue haci8ndose cada >e- mayor !a distancia entre perseguidos y perseguidores+ E! $ndomita le y e! $nde&atiga le0 9ue sufrEan tambi8n >arias a>erEas en sus ca!deras0 no podEan mantener a9ue!!a >e!ocidad+ #or !a tarde se !es uniB en !a !arga y si!enciosa ca-a e! crucero !igero 3ub!in0 a! mando de! capitGn Fohn Ke!!y+ Mientras pasaban !as horas fue aumentando !a

distancia entre !as dos f!otas hasta 9ue0 hacia !as cinco0 e! $ndomita le y e! $nde&atiga le 9uedaron fuera de! a!cance a!emGn0 mientras sB!o e! 3ub!in continuaba a !a >ista de! 5oe en+ 1 !as siete se posB una capa de nieb!a sobre !a superficie de! mar y a !as nue>e0 despu8s de haber rebasado e! cabo San ?ito0 en !a costa norte de Sici!ia0 e! 5oe en y e! res!au desaparecEan de !a >ista de !os ing!eses+ 3urante todo a9ue! dEa0 en e! 1!miranta-go Churchi!! y sus co!aboradores sufrieron !os Itormentos de! TGnta!oJ+*(' 1 !as cinco de !a tarde e! primer !ord de! 1!miranta-go0 e! prEncipe Louis of attenberg0 obser>B 9ue toda>Ea 9uedaba tiempo para hundir e! 5oe en antes de 9ue se hiciera oscuro+ 7b!igado por !a decisiBn de! .abinete0 Churchi!! no podEa dar !a orden+ Mientras !os ing!eses esperaban !a sea! de medianoche0 e! 5oe en arribaba a Mesina y cargaba sus depBsitos+ Cuando amaneciB0 y !os ing!eses estaban en guerra y podEan disparar0 !os a!emanes ya estaban muy !e4os+ #or e! Q!timo informe de! 3ub!in antes de perder e! contacto con !os na>Eos a!emanes0 4u-gaban 9ue 8stos se encontraban en Mesina0 pero0 mientras tanto0 habEa hecho acto de presencia un nue>o obstGcu!o+ Una orden de! 1!miranta-go 9ue informaba a Mi!ne de !a dec!araciBn de neutra!idad ita!iana0 !e sea!aba I9ue !a respetara estrictamente y no permitiera 9ue ninguno de sus barcos se acercara a mGs de seis mi!!as de !a costa ita!ianaJ+ E! >eto0 pre>isto para e>itar cua!9uier IincidenteJ con !os ita!ianos0 fue0 ta! >e-0 una precauciBn e2cesi>a+*%( 3ado 9ue !e estaba prohibido por e! !Emite de !as seis mi!!as penetrar en e! estrecho de Mesina0 e! a!mirante Mi!ne puso una guardia a ambas sa!idas y0 ya 9ue estaba con>encido de 9ue e! 5oe en de nue>o pondrEa rumbo hacia e! este0 8! persona!mente0 a bordo de su bu9ue insignia $n&le/i le0 y 4untamente con e! $nde&atiga le0 se apostaron en !a sa!ida hacia e! MediterrGneo occidenta!0 mientras 9ue sB!o un crucero !igero0 e! 5loucester0 a! mando de! capitGn 5o"ard Ke!!y0 hermano de! comandante de! 3ub!in0 fue destinado en misiBn de patru!!a a! MediterrGneo orienta!0 y debido tambi8n a 9ue deseaba concentrar todas sus fuer-as en e! oeste0 e! a!mirante Mi!ne mandB a! $ndomita le a repostar en i-erta en !ugar de mandar!o mGs a! este0 a Ma!ta+ #or este moti>o ninguno de !os tres cruceros de combate podEa interceptar a! 5oe en en e! caso de 9ue 8ste pusiera rumbo hacia e! este+ 3urante dos dEas0 R y H de agosto0 Mi!ne patru!!B !as aguas a! oeste de Sici!ia con !a idea fi4a de 9ue e! 5oe en intentarEa abrirse paso hacia e! oeste+ E! 1!miranta-go0 9ue tampoco podEa imaginarse otro rumbo para e! 5oe en0 es decir0 poner rumbo hacia .ibra!tar o #o!a0 dio su >isto bueno a estas disposiciones+ 3urante estos dos dEas0 hasta !a noche de! H

de agosto0 e! a!mirante Souchon se enfrentaba con nue>as dificu!tades en Mesina+ Los ita!ianos insistEan en !as !eyes de neutra!idad0 9ue dicen 9ue debEa hacerse a !a mar pasadas >einticuatro horas de su !!egada+ E! reposta4e desde !os mercantes a!emanes0 9ue debEan desmontar antes sus cubiertas0 ocupaba tres >eces mGs tiempo+ Mientras e! a!mirante discutEa !os puntos de >ista !ega!es con !as autoridades de! puerto0 todos !os miembros de !a tripu!aciBn traba4aban en cargar e! carbBn+ 1 pesar de ser estimu!ados por raciones e2tra de cer>e-a0 por una banda de mQsica y por discursos patriBticos de !os oficia!es0 !os hombres desfa!!ecEan ba4o e! fuerte ca!or de agosto+ 1 mediodEa de! H de agosto0 cuando ya habEan sido cargadas %+R(( tone!adas0 9ue no bastaban para a!can-ar !os 3ardane!os0 ningQn hombre era capa- de hacer e! menor esfuer-o+ ICon e! cora-Bn do!oridoJ0 e! a!mirante Souchon dio !a orden de poner fin a! traba4o0 y sea!B un descanso y dio !a orden de 9ue estu>ieran !istos para hacerse a !a mar a !as cinco+ 5abEa recibido dos mensa4es en Mesina 9ue aumentaban sus riesgos y !e enfrentaban con una decisiBn crEtica+ La orden de Tirpit- de 9ue pusiera rumbo a Constantinop!a fue sQbitamente anu!ada por un te!egrama 9ue decEa, I#or ra-ones po!Eticas arribo a Constantinop!a no aconse4ab!e en !os actua!es momentosJ+ Esta anu!aciBn era dada por di>ergencia de opiniones en Tur9uEa+ En>er habEa dado permiso a! emba4ador a!emGn para 9ue e! 5oe en y e! res!au cru-aran entre !os campos de minas 9ue guardaban !os 3ardane!os+ 3ebido a 9ue en este caso se >io!arEa c!aramente !a neutra!idad 9ue Tur9uEa mantenEa pQb!icamente0 e! gran >isir y otros ministros habEan insistido en 9ue se retirara este permiso+ E! segundo mensa4e de Tirpit- informaba a Souchon de 9ue !os austriacos no podEan proporcionar ayuda na>a! a 1!emania en e! MediterrGneo0 y !e de4aba !ibertad para 9ue se dirigiera0 en a9ue!!as circunstancias0 a donde !e pareciera mGs oportuno+*%% Souchon sabEa 9ue sus ca!deras no podrEan proporcionar!e !a >e!ocidad suficiente para atra>esar e! denso b!o9ueo en .ibra!tar+ Era reacio a encerrarse en #o!a y depender a!!E de !os austriacos+ 3ecidiB0 por !o tanto0 poner rumbo hacia Constantinop!a0 a pesar de !as Brdenes en contra 9ue habEa recibido+ Su propBsito0 segQn sus propias pa!abras0 era muy c!aro, IFor-ar a !os turcos0 inc!uso a pesar de su >o!untad0 a e2tender !a guerra a! mar Negro contra su antiguo enemigo0 6usiaJ+*%P 3io !a orden de hacerse a !a mar a !as cinco en punto+ Todo e! mundo a bordo0 igua! 9ue en tierra0 sabEa 9ue e! 5oe en y e! res!au iban a emprender un >ia4e decisi>o+ 3urante todo e! dEa !os e2citados sici!ianos se habEan ago!pado en !os mue!!es >endi8ndo!es tar4etas posta!es y recuerdos a Ia9ue!!os 9ue iban a

morirJ0 y !os titu!ares de !os periBdicos re-aban, IEn !as garras de !a muerteJO I\?engan-a o derrota]JO I\?ia4e a !a g!oria o a !a muerte]J+*%N Sabiendo 9ue !e iban a perseguir0 e! a!mirante Souchon de!iberadamente decidiB abandonar e! puerto cuando toda>Ea era de dEa y poner rumbo a! norte0 como si pretendiera entrar en e! 1driGtico+ Cuando se hiciera de noche0 entonces p!aneaba cambiar e! rumbo en direcciBn sureste y e!udir !a persecuciBn ba4o !a protecciBn de !a oscuridad+ 3ado 9ue carecEa de carbBn suficiente para todo e! >ia4e0 todo dependEa de su habi!idad para encontrarse con un barco de transporte 9ue habEa recibido Brdenes de esperar!e en e! cabo Ma!eas0 en e! e2tremo sureste de .recia+ Cuando e! 5oe en y e! res!au sa!ieron por !a boca orienta! de! estrecho de Mesina0 fueron a>istados inmediatamente y seguidos por e! .!oucester0 9ue patru!!aba por a9ue!!as aguas+ 3ado 9ue e! .!oucester podEa atre>erse con e! res!au pero hubiera sido hundido por !os mGs pesados caones de! 5oe en0 con un a!cance de %&+((( yardas0 no podEa hacer otra cosa 9ue procurar no perder de >ista a! enemigo hasta 9ue !!egaran refuer-os+ E! capitGn Ke!!y te!egrafiB !a posiciBn y e! curso a! a!mirante Mi!ne0 9ue con sus tres cruceros de combate patru!!aba toda>Ea a! oeste de Sici!ia+ Cuando hacia !as ocho empe-B a hacerse oscuro0 cambiB de curso hacia tierra para no perder de >ista a! 5oe en a !a !u- de !a !una0 9ue se e!e>aba por su derecha+ Esta maniobra !e puso a! a!cance de! 5oe en0 pero 8ste no se de4B !!e>ar por !a tentaciBn de abrir fuego+ En !a c!ara noche !as dos sombras0 seguidas por una tercera0 enfi!aron hacia e! norte ba4o e! cie!o de oscuras nubes0 9ue !os hacEa >isib!es a !arga distancia+ E! a!mirante Mi!ne0 tan pronto como se enterB de 9ue e! 5oe en habEa abandonado Mesina por !a sa!ida orienta!0 se 9uedB donde estaba+ Se di4o 9ue si e! 5oe en continuaba e! rumbo 9ue habEa emprendido0 serEa interceptado por !a f!ota de! a!mirante Troubridge0 9ue >igi!aba e! 1driGtico+ Si0 ta! como 8! se sentEa inc!inado a creer0 e! curso 9ue seguEa era un ardid y0 a! fina!0 habEa de tomar e! curso oeste0 su propia f!ota de cruceros de combate !o interceptarEa+ No se !e ocurriB ninguna otra posibi!idad+ So!amente un barco0 e! crucero !igero 3ub!in0 fue en>iado a! este con Brdenes de unirse a !a escuadra de Troubridge+ Mientras tanto Souchon0 incapa- de desprenderse de! .!oucester0 no podEa permitirse seguir un rumbo errBneo si 9uerEa !!egar a! Egeo con e! carbBn de 9ue disponEa+ Tanto si !e seguEan como si no0 debEa a!terar su curso hacia a! este+ 1 !as die- de !a noche cambiB de rumbo0 procurando0 a! mismo tiempo0 interceptar e! ser>icio de radio de! .!oucester con !a esperan-a de impedir con e!!o 9ue pudiera informar de su cambio de rumbo+ No !o

consiguiB+ E! ser>icio de radio de! capitGn Ke!!y a>isB de! cambio de rumbo tanto a Mi!ne como a Troubridge+ Mi!ne se dirigiB a Ma!ta0 donde tenEa intenciBn de repostar y continuar !a ca-a+ <ncumbEa ahora a Troubridge0 en cuya direcciBn !!egaba e! enemigo0 interceptar!o+ Troubridge habEa adoptado nue>as posiciones a !a sa!ida de! 1driGtico con e! fin de Iimpedir 9ue !os austriacos sa!ieran y e>itar a! mismo tiempo 9ue !os a!emanes entraranJ+*%* #or e! camino 9ue habEa emprendido e! 5oe en era e>idente 9ue se a!e4aba de! 1driGtico+ Sin embargo0 \podEa atre>erse a p!antear !a bata!!a] Su escuadra comprendEa cuatro cruceros armados0 e! 4e&ence0 e! ,lacJ 6rince0 e! -arrior y e! 4uJe o& Edin urg)0 de %*+((( tone!adas cada uno0 con caones de '0P pu!gadas cuyo a!cance era inferior a !os caones de %% pu!gadas de! 5oe en+ La orden origina! de! 1!miranta-go0 9ue !e habEa sido transmitida aparentemente como una instrucciBn de su superior0 e! a!mirante Mi!ne0 prohibEa una acciBn Icontra fuer-as superioresJ+ 1! no recibir ninguna orden de Mi!ne0 Troubridge decidiB tratar de interceptar a! enemigo antes de !as seis de !a maana0 cuando !as primeras !uces de! amanecer !e proporcionaran suficiente >isibi!idad0 !o 9ue habEa de ayudar!e a superar !a desigua!dad de a!cance de !as armas de fuego+ #oco despu8s de medianoche ponEa rumbo a! sur a toda >e!ocidad0 pero cuatro horas despu8s cambiB de parecer+ Como agregado na>a! con !os 4aponeses durante !a .uerra 6uso)4aponesa0 Troubridge habEa aprendido a respetar !a eficacia de! fuego de !argo a!cance+ 1demGs de disfrutar de! famoso !ina4e de su bisabue!o0 9ue habEa !uchado con Ne!son en e! Ni!o0 y haberse ganado !a reputaciBn de! ImGs apuesto oficia! de !a MarinaJ en sus 4B>enes dEas0 creEa en !a guerra na>a! Icomo un so!dado de Crom"e!! creEa en !a ib!iaJ+*%R Churchi!! !e apreciaba !o suficiente como para nombrar!e miembro de! reci8n creado Estado Mayor de !a Marina en e! ao %'%P+ #ero e! !ina4e histBrico y !a e2ce!ente !abor rea!i-ada en e! seno de un Estado Mayor no son0 a >eces0 una buena ayuda cuando se trata de hacer frente a un combate inminente+ Cuando a !as cuatro de !a maana Troubridge no dio con e! 5oe en0 decidiB 9ue no podEa enfrentarse con 8ste en condiciones de combate fa>orab!es para 8!+ Estaba con>encido de 9ue a !a !u- de! dEa0 e! 5oe en0 en e! caso de ser interceptado0 se mantendrEa a!e4ado de! a!cance de sus caones y hundirEa sus cuatro cruceros uno tras otro+ : no >eEa !a menor oportunidad de 9ue uno de sus cuatro cruceros u ocho destructores pudiera a!can-ar a! na>Eo a!emGn por fuego de caBn o torpedo+ 3ecidiB 9ue se trataba de una Ifuer-a superiorJ0 a !a 9ue e! 1!miranta-go !e habEa prohibido hacer frente+ 6enunciB a !a ca-a0 y a ta!

efecto informB por radio a Mi!ne0 despu8s de pasar frente a !a is!a de Zante a !as die- de !a maana0 toda>Ea con !a esperan-a de >er aparecer a uno de !os cruceros de combate de Mi!ne0 destinados a! puerto de Zante para reanudar su >igi!ancia sobre !os austriacos en e! 1driGtico+ 3e esta forma se perdEa una tercera oportunidad y e! 5oe en seguEa su rumbo+ 1 !as cinco y media de !a maana0 Mi!ne0 9ue toda>Ea estaba con>encido de 9ue e! 5oe en acabarEa poniendo rumbo hacia e! oeste0 ordenB a! .!oucester I9ue gradua!mente pusiera rumbo a popa para e>itar !a capturaJ+*%H Ni 8! ni e! 1!miranta-go creEan 9ue e! 5oe en fuera un na>Eo 9ue se encontrara huyendo0 mucho mGs ansioso de e>itar e! combate 9ue de buscar!o y haciendo uso de toda !a >e!ocidad 9ue !e permitEan sus ca!deras para a!can-ar su distante ob4eti>o+ 3espu8s de !a impresiBn obtenida por e! ata9ue contra #hi!ippe>i!!e0 !os ing!eses !o consideraban un corsario dispuesto a surcar !os mares como un barco mercante camuf!ado+ Confiaba en 9ue enfi!arEa hacia un puerto u otro0 pero su ca-a carecEa de una urgencia imperati>a0 puesto 9ue0 en !a esperan-a de 9ue0 de un momento a otro0 cambiarEa de rumbo0 no se percataban en abso!uto de 9ue e! barco continuaba su rumbo este+++ directamente hacia !os 3ardane!os+ Su fracaso era menos na>a! 9ue po!Etico+ INo recuerdo otro escenario po!Etico sobre e! cua! e! gobierno ing!8s estu>iera menos informado 9ue sobre e! turcoJ0 re!atB Churchi!! muchos aos despu8s+ Todo e!!o se fundamentaba en !a a>ersiBn !ibera! contra Tur9uEa+ Era e! L de agosto+ So!amente e! .!oucester0 haciendo caso omiso de !a orden de Mi!ne0 continuaba !a persecuciBn de! 5oe en cuando 8ste0 nue>amente acompaado de! res!au0 se acercaba a !as costas de .recia+ E! a!mirante Souchon0 9ue no se atre>Ea a reunirse con e! barco mercante 9ue habEa de apro>isionar!e de carbBn a !a >ista de! enemigo0 estaba desesperado a! no poderse !ibrar de su perseguidor+ 7rdenB a! res!au 9ue diera marcha atrGs haciendo >arias pasadas frente a! .!oucester0 co!ocando minas y usando otras tGcticas de destrucciBn+ E! capitGn Ke!!y0 9ue toda>Ea confiaba en recibir refuer-os0 empe-aba a desesperar+ Cuando e! res!au hi-o marcha atrGs para intimidar!o0 decidiB atacar!o con e! fin de 9ue tambi8n e! 5oe en hiciera marcha atrGs para proteger!o0 y poco !e importaba si se trataba de una Ifuer-a superiorJ o no+ 1briB fuego contra e! res!au0 9ue contestB debidamente a! ata9ue+ Ta! como habEa confiado0 tambi8n e! 5oe en hi-o marcha atrGs y disparB+ NingQn na>Eo sufriB e! menor dao+ Un pe9ueo >apor de pasa4eros ita!iano de ?enecia a Constantinop!a0 9ue casua!mente pasaba por a!!E0 fue testigo de !a acciBn+ E! capitGn Ke!!y renunciB a !a !ucha contra e! res!au y se a!e4B+ E! a!mirante Souchon0

9ue no podEa ma!gastar su precioso tiempo en perseguir a! enemigo0 reanudB su camino0 y e! capitGn Ke!!y reanudB !a persecuciBn+ 3urante mGs de tres horas siguiB a! 5oe en sin perder!o de >ista0 hasta 9ue Mi!ne !e prohibiB0 de un modo imperati>o0 9ue continuara !a ca-a mGs a!!G de cabo de MatapGn en e! e2tremo de .recia+ 1 !as cuatro y media de !a tarde0 cuando e! 5oe en daba !a >ue!ta a! cabo para entrar en e! Egeo0 e! .!oucester renunciB fina!mente a !a ca-a+ Libre de toda >igi!ancia0 e! a!mirante Souchon desapareciB entre !as is!as griegas para reunirse con e! barco de transporte+ Unas ocho horas despu8s0 pasada !a medianoche0 despu8s de haber repostado y haber efectuado !as reparaciones necesarias0 e! a!mirante Mi!ne0 a! mando de! $n&le/i le0 e! $ndomita le0 e! $nde&atiga le y e! crucero !igero =eymouth0 abandonB Ma!ta rumbo este+ 1 !a >e!ocidad de doce nudos0 en !a creencia de 9ue for-ar !a >e!ocidad en a9ue!!a fase era un consumo innecesario de carbBn0 su persecuciBn no entraaba ninguna prisa+ 1 !as dos de !a tarde siguiente0 e! & de agosto0 cuando se encontraba a medio camino entre Ma!ta y .recia0 fue detenido por una orden de! 1!miranta-go+ 1ustria habEa dec!arado !a guerra+ #or desgracia !a consigna era un error cometido por un funcionario 9ue despachB e! te!egrama c!a>e pre>iamente con>enido para e! caso de 9ue esta!!aran !as hosti!idades con 1ustria antes de! tiempo sea!ado+*%L #ero este te!egrama hi-o 9ue Mi!ne abandonara !a persecuciBn y tomara posiciones en donde no pudiera 9uedar ais!ado de Ma!ta por !a posib!e presencia de !a f!ota austriaca0 y ordenB a Troubridge y a! .!oucester 9ue se unieran a 8!+ 7tra oportunidad 9ue se perdEa irremisib!emente+ 1!!E permanecieron concentrados durante casi >einticuatro horas hasta e! mediodEa de! dEa siguiente0 en 9ue se enteraron de 9ue 1ustria aQn no habEa dec!arado !a guerra+ E! a!mirante Mi!ne reanudB una >e- mGs !a ca-a0 pero e! 5oe en0 9ue habEa entrado en e! Egeo !a tarde de! L de agosto0 !es !!e>aba cuarenta horas de >enta4a+ Mientras decidEa en 9u8 direcciBn buscar a! enemigo0 e! a!mirante Mi!ne0 segQn su posterior re!ato0 considerB 9ue e! 5oe en podEa haber tomado cuatro rumbos diferentes+ Toda>Ea creEa 9ue podEa intentar escapar en direcciBn oeste hacia e! 1t!Gntico0 o en direcciBn sur para atacar e! Cana! de Sue-0 o buscar refugio en a!guno de !os puertos griegos0 o inc!uso atacar Sa!Bnica+++ dos suposiciones un tanto e2tra>agantes si tenemos en cuenta 9ue .recia era un paEs neutra!+ #or a!guna ra-Bn no creEa 9ue e! a!mirante Souchon intentara0 ni por un momento0 >io!ar !a neutra!idad turca0 y Mi!ne tampoco pensB en !os 3ardane!os como destino0 como tampoco ninguno de !os miembros de! 1!miranta-go+ Su estrategia0 ta! como 8! !a

concebEa0 era embote!!ar e! 5oe en0 en e! Egeo0 Ihacia e! norteJ+ I5acia e! norteJ era e2actamente e! curso 9ue habEa emprendido Souchon0 pero dado 9ue !os turcos habEan minado !a entrada a !os estrechos0 no podEa entrar en 8stos sin permiso de a9u8!!os+ No podEa continuar hasta haber repostado y haberse puesto en comunicaciBn con Constantinop!a+ E! bu9ue de transporte0 e! ogadir0 estaba esperando enarbo!ando !a bandera griega en e! cabo de Ma!eas+ #or temor a 9ue fuera descubierto recibiB Brdenes de dirigirse a 3enusa0 una is!a mGs hacia e! norte de! Egeo+ Sin saber 9ue !os ing!eses habEan suspendido !a persecuciBn0 recorriB !as is!as durante e! dEa & de agosto0 y no !!egB a !as costas de 3enusa hasta !a maana de! dEa '+ E! 5oe en y e! res!au repostaron a!!E durante todo a9ue! dEa mientras mantenEan sus ca!deras a presiBn para hacerse a !a mar en media hora+ 1postaron unos >igEas en !o a!to de una co!ina para >igi!ar a !os ing!eses0 9ue en a9ue!!os momentos se encontraban a 9uinientas mi!!as de distancia0 >igi!ando a !os austriacos+ E! a!mirante Souchon no se atre>iB a usar !a radio para comunicarse con Constantinop!a0 ya 9ue con e!!o hubiese re>e!ado su posiciBn a! enemigo+ 7rdenB a! .enera!0 9ue !e habEa seguido desde Mesina en un curso mGs hacia e! sur0 9ue se dirigiera a Esmirna y desde a!!E transmitiera un mensa4e a! agregado na>a! a!emGn en Constantinop!a, INecesidad mi!itar ine>itab!e re9uiere ata9ue contra enemigo en e! mar Negro+ Consiga mi paso por !os estrechos con permiso de! gobierno turco0 si es posib!e0 y sin su aprobaciBn si es necesarioJ+*%& 3urante todo e! dEa ' esperB Souchon !a respuesta+ Sus te!egrafistas interceptaron un te2to0 pero no !ograron descifrar!o+ L!egB !a noche sin 9ue hubiesen recibido ninguna respuesta+ #or a9ue!!a hora !a f!ota de Mi!ne0 despu8s de haberse enterado de! error en re!aciBn con 1ustria0 a>an-aba otra >e- en direcciBn a! Egeo+ Souchon decidiB0 si no recibEa respuesta0 for-ar !os 3ardane!os si era necesario+ 1 !as tres de !a madrugada de! %( de agosto oyB sea!es ina!Gmbricas de !os ing!eses cuando 8stos penetraban en e! Egeo+ :a no podEa esperar mGs tiempo+ Fue en a9ue! preciso instante cuando recibiB noticias de! .enera!0 9ue decEa, IEntrad+ E2igid rendiciBn de !os fuertes+ Capturad pi!otoJ+*%' <gnorando si esto significaba una demostraciBn de fuer-a para sa!>ar !a responsabi!idad de Tur9uEa o si habEa de abrirse paso a !a fuer-a0 Souchon abandonB 3enusa a! amanecer+ Mientras durante todo e! dEa seguEa !a marcha hacia e! norte a una media de dieciocho nudos0 e! a!mirante Mi!ne ponEa rumbo hacia !a sa!ida de! Egeo para impedir 9ue pudiera escapar por a!!E+ 1 !as cuatro de !a tarde Souchon a>istB Tenedos y !as !!anuras de Troya0 y a !as cinco !!egB a !a entrada de!

histBrico e in>encib!e paso ba4o !os caones de !a forta!e-a de Chana;+ Con su tripu!aciBn en !os puestos de combate y todo e! mundo a bordo con !os ner>ios tensos0 se fue acercando !entamente mientras i-aba en e! mGsti! de sea!es !a bandera de IMandad un pi!otoJ+ 19ue!!a maana habEa arribado a Constantinop!a e! pe9ueo >apor ita!iano 9ue habEa sido testigo de !a acciBn de! .!oucester contra e! 5oe en y e! res!au+ Entre !os pasa4eros figuraban !a hi4a0 e! hi4o po!Etico y tres nietos de! emba4ador norteamericano0 5enry Morgenthau+ 5icieron un re!ato muy emocionante de !o 9ue habEan >isto+ E! capitGn ita!iano !es habEa dicho 9ue dos de !os barcos eran e! 5oe en y e! res!au0 9ue acababan de hacer su c8!ebre sa!ida de Mesina+ E! seor Morgenthau0 9ue horas mGs tarde se entre>istB con e! emba4ador =angenheim0 !e informB de! re!ato de su hi4a+ <nmediatamente despu8s de! a!muer-o0 acompaado por su co!ega austriaco0 se presentB en !a emba4ada estadounidense0 en donde !os dos emba4adores Ise hundieron so!emnemente en sus si!!onesJ frente a !a dama norteamericana y !a sometieron a un minucioso0 aun9ue cort8s0 interrogatorio+ Sin descuidar un so!o deta!!e in9uirieron cuGntos disparos habEan sido hechos0 9u8 rumbo habEan emprendido !os dos barcos a!emanes0 9u8 habEan dicho !os pasa4eros 9ue se encontraban a bordo0 etc8tera0 y abandonaron e! edificio con un estado de Gnimo muy a!egre+*P( Se habEan enterado de 9ue e! 5oe en y e! res!au habEan escapado a !a f!ota ing!esa+ 3ependEa todo ahora de 9ue Tur9uEa consintiera su paso por !os 3ardane!os+ En>er #asha0 9ue en su cargo de ministro de !a .uerra contro!aba !os campos de minas0 estaba muy bien dispuesto0 pero habEa de hacer frente a sus mGs ner>iosos co!egas+ Un miembro de !a MisiBn Mi!itar a!emana estaba con 8! a9ue!!a tarde cuando !e anunciaron !a !!egada de otro miembro0 e! teniente corone! ?on Kress+ Kste di4o 9ue e! comandante de Chana; habEa informado de 9ue e! 5oe en y e! res!au so!icitaban permiso para entrar en !os estrechos+ En>er rep!icB 9ue deseaba antes consu!tar a! gran >isir+ Kress insistiB en 9ue e! fuerte re9uerEa una respuesta inmediata+ En>er guardB un profundo si!encio durante >arios minutos y0 por fin0 di4o de un modo brusco, ISe !es permite !a entradaJ+*P% Kress y e! otro oficia!0 9ue inconscientemente habEan contenido !a respiraciBn0 respiraron de nue>o a!i>iados+ ISi !os na>Eos ing!eses !es siguen0 \tienen permiso para disparar contra e!!os]J0 preguntB Kress a continuaciBn+ 3e nue>o En>er se negB a responder a!egando 9ue antes habEa de consu!tar con e! .abinete pero Kress insistiB en 9ue no podEan de4ar sin instrucciones concretas a !os barcos+ I\#odrGn disparar o no contra !os ing!eses]J+ Se hi-o una !arga pausa y0 fina!mente0 En>er contestB, ISEJ+ 1 !a

entrada de! estrecho0 a unas %R( mi!!as de distancia0 un destructor turco se a!e4B de !a costa y se acercB a! 5oe en mientras todo e! mundo a bordo de! na>Eo a!emGn !o seguEa con incontenib!e ansiedad+ ISeguidmeJ0 decEan !as banderas de sea!es a bordo de! destructor+ 1 !as nue>e de a9ue!!a noche0 e! %( de agosto0 e! 5oe en y e! res!au entraban en !os 3ardane!os !!e>ando consigo0 ta! como reconociB Churchi!! mucho mGs tarde y muy sobriamente0 ImGs matan-as0 mGs miserias y mGs ruinas de !o 9ue 4amGs haya !!e>ado otro barcoJ+*PP La noticia dio inmediatamente !a >ue!ta a! mundo y !!egB tambi8n a Ma!ta a9ue!!a misma noche+ E! a!mirante Mi!ne0 9ue continuaba su bQs9ueda por !as is!as de! Egeo0 se enterB de !a noticia a! dEa siguiente+ Sus superiores comprendEan tan poco !a misiBn de! 5oe en 9ue dieron Brdenes de 9ue estab!eciera un b!o9ueo de !os 3ardane!os por si se daba e! caso de 9ue !os barcos a!emanes se decidieran a abandonar!os+*PN E! comentario de! primer ministro 1s9uith sobre !a noticia fue 9ue era Imuy interesanteJ+ #ero escribiB en su diario 9ue0 Ipuesto 9ue nosotros insistiremosJ en 9ue !a tripu!aciBn de! 5oe en sea reemp!a-ada por turcos 9ue no sabrGn 9u8 hacer con e! na>Eo0 Ino tiene gran importanciaJ+ Este IinsistiremosJ0 en opiniBn de 1s9uith0 era !o Qnico necesario de hacer+*P* Los emba4adores a!iados insistieron0 sin p8rdida de tiempo y de un modo furioso y repetido+ Los turcos0 9ue confiaban aQn en mantener su neutra!idad como una ba-a para obtener me4ores >enta4as0 decidieron so!icitar de !os a!emanes 9ue desarmaran e! 5oe en y e! res!au0 Ide forma tempora! y superficia! so!amenteJ0 pero =angenheim se negB rotundamente a tomar en consideraciBn esta propuesta+ 3espu8s de nue>as y agitadas discusiones0 uno de !os ministros sugiriB de pronto, I\#or 9u8 !os a!emanes no nos >enden sus barcos] \#or 9u8 no consideramos su !!egada como !a entrega de un ob4eto de contrato]J+*PR Todo e! mundo 9uedB encantado con esta idea0 9ue no sB!o so!>entaba e! di!ema0 sino 9ue se correspondEa p!enamente con !a arbitraria 4usticia ing!esa de apoderarse de dos na>Eos de guerra turcos+ Con e! consentimiento de 1!emania0 fue hecho e! anuncio a! cuerpo dip!omGtico y poco despu8s e! 5oe en y e! res!au fueron rebauti-ados con !os nombres de Fa"us y Midi!!i0 enarbo!aban !a bandera turca y con su tripu!aciBn0 9ue !ucEa co!oridos feces0 fueron >isitados por e! su!tGn entre e! entusiasmo de !a pob!aciBn+ La sQbita apariciBn de !os dos barcos de guerra a!emanes0 9ue habEan sido mandados como por arte de magia para ocupar e! puesto de a9ue!!os dos 9ue habEan sido robados por !os ing!eses0 hi-o 9ue !a pob!aciBn se de4ara !!e>ar por e! mGs >i>o entusiasmo y !os a!emanes se >ieran

rodeados de una aureo!a de popu!aridad+ #ero !os turcos se negaban toda>Ea a dec!arar !a guerra a 6usia a pesar de 9ue !os a!emanes !es presionaban fuertemente en este sentido+ #or e! contrario0 comen-aron a e2igir de !os a!iados un precio cada >e- mayor por mantener su neutra!idad+ 6usia estaba tan a!armada por !a !!egada de! 5oe en a !a puerta de! mar Negro 9ue0 a! igua! 9ue e! pecador renuncia a hGbitos de toda !a >ida cuando se ha!!a a! borde de !a muerte0 inc!uso estaba dispuesta a renunciar a Constantinop!a+ E! %N de agosto e! ministro de 1suntos E2teriores Sa-ono> propuso a Francia ofrecer a Tur9uEa una so!emne garantEa sobre su integridad territoria! y una promesa de Igrandes >enta4as financieras a e2pensas de 1!emaniaJ en compensaciBn a su neutra!idad+ E inc!uso estaba dispuesto a inc!uir !a promesa de 9ue 6usia harEa honor a !a garantEa inc!uso en Ie! caso de resu!tar !os rusos >encedoresJ+*PH Los franceses se mostraron de acuerdo y Iremo>ieron cie!o y tierraJ0 segQn !as pa!abras de #oincar80 para 9ue !os turcos se mantu>ieran 9uietos y neutra!es y persuadir a !os ing!eses a unirse a una garantEa en comQn sobre !os territorios turcos+ #ero !os ing!eses no estaban dispuestos a discutir o pagar por !a neutra!idad de su antiguo protegido+ Churchi!!0 e! ImGs be!icosoJ y I>io!ento antiturcoJ0*PL propuso a! .abinete mandar una f!oti!!a de torpederos a !os 3ardane!os para hundir e! 5oe en y e! res!au+ Era 8ste e! Qnico gesto 9ue hubiese podido con>encer a !os turcos y 9ue hubiese podido impedir !o 9ue sucediB !uego+ Una de !as mentes mGs inte!igentes y osadas de Francia ya !o habEa sugerido e! dEa en 9ue fueron >io!ados !os estrechos+ I3ebemos seguir!es UhabEa dicho e! genera! .a!!ieniU0 en caso contrario0 Tur9uEa se pondrG en contra nuestraJ+*P& En e! .abinete ing!8s !a idea de Churchi!! fue desautori-ada por !ord Kitchener0 9ue di4o 9ue <ng!aterra no podEa permitirse ganarse como enemigos a !os mahometanos !an-Gndose a una acciBn ofensi>a contra Tur9uEa+ Este paEs Idebe dar e! primer go!peJ+*P' 3urante casi tres meses0 mientras !os a!iados a!ternati>amente amena-aban y negociaban0 y mientras !a inf!uencia mi!itar a!emana en Constantinop!a aumentaba a cada dEa 9ue pasaba0 !os grupos en e! seno de! gobierno turco discutEan y >aci!aban+ 1 fina!es de octubre !os a!emanes decidieron poner fin a esta situaciBn+ La acti>a be!igerancia de Tur9uEa0 con e! fin de b!o9uear a 6usia por e! sur0 se habEa hecho imperati>a+ E! P& de octubre0 !os antiguos 5oe en y res!au0 a! mando de! a!mirante Souchon y acompaados por >arias !anchas torpederas turcas0 entraron en e! mar Negro y bombardearon 7desa0 Sebastopo! y Feodosia0 causando ba4as entre !a pob!aciBn ci>i! y hundiendo un caonero ruso+*N( Consternados por el &ait accompli

e4ecutado por e! a!mirante Souchon0 !a mayorEa de! gobierno turco estaba decidida a desautori-ar ta! acciBn0 pero no pudo hacer!o+ E! factor 9ue !o impidiB fue !a presencia de! 5oe en en e! Bsforo0 a! mando de sus propios oficia!es y de su propia tripu!aciBn+ Ta! como sea!B Ta!aat ey0 e! gobierno0 e! pa!acio0 !a capita!0 e!!os mismos0 sus hogares0 su soberano y ca!ifa estaban ba4o !a amena-a de sus caones+ No podEan acceder a !a e2pu!siBn de !as misiones mi!itar y na>a! a!emanas0 ta! como e2igEan !os a!iados como prueba de !a neutra!idad turca+ E! acto de guerra habEa sido cometido en nombre de Tur9uEa y e! * de no>iembre 6usia dec!araba !a guerra a Tur9uEa0 sigui8ndo!e Francia e <ng!aterra e! R de no>iembre+ 3esde a9ue! momento0 !os !Emites ro4os de !a guerra se e2tendieron por otro medio mundo+ Los >ecinos de Tur9uEa U u!garia0 6umania0 <ta!ia y .reciaU se >ieron comp!icados en !a guerra y0 puesto 9ue su sa!ida a! MediterrGneo 9uedaba cerrada0 6usia 9uedaba pendiente de 1r;ange!0 b!o9ueada por !os hie!os durante medio ao0 y de ?!adi>osto;0 a &+((( mi!!as de! frente de combate+ 1! cerrarse e! mar Negro0 sus e2portaciones ba4aron e! '& por %(( y sus importaciones0 e! 'R por %((+ E! b!o9ueo de 6usia0 con todas sus consecuencias0 !a >ana y sanguinaria tragedia de .a!!Epo!i0 !a actuaciBn de !as fuer-as a!iadas en !a campaa de Mesopotamia0 Sue- y #a!estina0 e! derrumbamiento fina! de! <mperio otomano y !a subsiguiente historia de 7riente #rB2imo0 fueron !as secue!as de! >ia4e de! 5oe en+ 7tras consecuencias fueron tan amargas0 aun9ue no tan importantes+ 1! recibir !as censuras de sus compaeros0 e! a!mirante Troubridge so!icitB 9ue fuera con>ocado un Tribuna! de <n>estigaciBn0 9ue ordenB su 4uicio por un tribuna! marcia! en no>iembre de %'%*0 acusGndo!e de Ino haber perseguido a! 5oe en+++ un enemigo 9ue huyeJ+*N% Sobre !a base de 9ue estaba 4ustificado considerar e! 5oe en como una Ifuer-a superiorJ0 !a Marina de .uerra !e abso!>iB por su propia cuenta y riesgo+ 1un9ue continuB en e! ser>icio0 no !e >o!>ieron a dar destino en a!ta mar+ E! a!mirante Mi!ne0 9ue fue !!amado e! %& de agosto con e! fin de de4ar !a f!ota de! MediterrGneo a! mando de !os franceses0 se !icenciB+ E! N( de agosto anunciB e! 1!miranta-go 9ue su conducta y Brdenes en re!aciBn con e! 5oe en y e! res!au habEan sido ob4eto de un Icuidadoso e2amenJ0 con e! resu!tado de 9ue ISus SeorEas habEan aprobado en todos !os sentidos !as medidas adoptadas por 8!J+ Sus SeorEas0 9ue habEan ignorado Constantinop!a0 no buscaban una cabe-a de turco+*NP 11' .ieja % Alsacia

Mientras continuaba !a concentraciBn de !os e48rcitos0 !os grupos de cho9ue de !as fuer-as a!emanas y francesas marchaban ade!ante como si pasaran por una puerta giratoria+ Los a!emanes entraban desde e! este y !os franceses0 desde e! oeste+ E! primer mo>imiento de cada uno de !os dos oponentes era ocupar posiciones en !a parte derecha de! perEmetro de !a puerta giratoria0 a trescientas mi!!as de distancia e! uno de! otro+ Los a!emanes0 sin tener en cuenta !o 9ue pudieran hacer !os franceses0 estaban decididos a atacar Lie4a0 a reducir su ani!!o de doce destacamentos con e! fin de abrir !as carreteras a tra>8s de 8!gica a !os e48rcitos de su a!a derecha+*NN Los franceses0 tambi8n comp!etamente indiferentes a !o 9ue pudieran hacer !os a!emanes0 a>an-aban hacia !a 1!ta 1!sacia en un mo>imiento0 mGs sentimenta! 9ue estrat8gico0 destinado a despertar una o!a de entusiasmo naciona! e incitar un !e>antamiento de !a pob!aciBn !oca! contra 1!emania+*N* 3esde e! punto de >ista estrat8gico su propBsito era estab!ecer e! a!a derecha francesa en e! 6in+ Lie4a era e! porta! de !a >er4a 9ue conducEa a 8!gica desde 1!emania+ Edificada sobre una a!tura 9ue !!egaba hasta !os 9uinientos pies partiendo desde !a ori!!a i-9uierda de! Mosa0 rodeada por e! rEo0 9ue a!!E tiene una anchura de doscientas yardas0 y por una circunferencia de treinta mi!!as de destacamentos0 era considerada por todo e! mundo como !a mGs perfecta y formidab!e posiciBn fortificada en Europa+ 3ie- aos antes #ort 1rthur habEa resistido un cerco de nue>e meses antes de rendirse+ La opiniBn pQb!ica mundia! confiaba en 9ue Lie4a no fuera menos 9ue #ort 1rthurO es mGs0 confiaban en 9ue iba a resistir indefinidamente+ Siete e48rcitos a!emanes 9ue tota!i-aban mGs de %+R((+((( hombres estaban concentrados a !o !argo de !as fronteras be!ga y francesa+ ComprendEan0 por orden num8rico0 desde e! #rimer E48rcito0 en e! e2tremo derecho de !os a!emanes frente a Lie4a0 hasta e! S8ptimo E48rcito0 en !a parte mGs a !a i-9uierda0 en 1!sacia+ E! Se2to y e! S8ptimo E48rcitos componEan e! a!a i-9uierda a!emana de diecis8is di>isiones0 e! Cuarto y e! @uinto E48rcitos0 e! centro0 con >einte di>isiones0 y e! #rimero0 Segundo y Tercero E48rcitos formaban e! a!a derecha0 de treinta y cuatro di>isiones0 9ue debEa cru-ar por 8!gica+ Un cuerpo de caba!!erEa independiente de tres di>isiones estaba adscrito a! a!a derecha+ Los e48rcitos de! a!a derecha estaban a! mando de !os genera!es ?on K!uc;0 ?on V!o" y ?on 5ausen+ Todos tenEan sesenta y cinco aos de edad y !os dos primeros eran >eteranos de !a guerra de %&L(+ E! comandante de! cuerpo de caba!!erEa era e! genera! ?on

Mar"it-+ E! #rimer E48rcito de ?on K!uc; debEa recorrer e! camino mGs !argo0 y su a>ance tenEa 9ue ser rea!i-ado a! ritmo de! a>ance genera!+ 3espu8s de concentrarse a! norte de 19uisgrGn debEan seguir por !as carreteras 9ue cru-an e! Mosa por !os cinco puentes de Lie4a0 cuya con9uista era0 por !o tanto0 e! primer ob4eti>o >ita! de! 9ue dependEa todo !o demGs+ Los caones de !os destacamentos de Lie4a dominaban e! espacio entre !a frontera ho!andesa y !os bos9ues y co!inas de !as 1rdenas0 y sus puentes proporcionaban e! Qnico paso mQ!tip!e de! Mosa+ 1! mismo tiempo0 sus cuatro !Eneas de ferrocarri! unEan 1!emania con 8!gica y con e! norte de Francia+ 5asta 9ue estos puntos fueran con9uistados y sus destacamentos puestos fuera de combate0 e! a!a derecha a!emana no podrEa iniciar ningQn mo>imiento+ Un Ie48rcito especia! de! MosaJ0 formado por seis brigadas0 a! mando de! genera! ?on Emmich0 fue desga4ado de! Segundo E48rcito para abrir camino hacia Lie4a+ Se confiaba0 a no ser 9ue !os be!gas ofrecieran una resistencia seria0 en poder cump!ir rGpidamente esta misiBn mientras !os principa!es e48rcitos continuaban su concentraciBn+ En una de sus indiscreciones antes de !a guerra0 e! Iaiser habEa dicho en cierta ocasiBn durante unas maniobras a un oficia! ing!8s, I#asar8 por 8!gica asEJ0*NR y cortB e! aire con su fusta de montar+ La intenciBn dec!arada por 8!gica de ir a !a !ucha era0 en opiniBn de !os a!emanes0 ni mGs ni menos 9ue !a Iira de unos corderos dormidosJ0*NH ta! como un estadista a!emGn ca!ificB en una ocasiBn a sus oponentes+ Una >etomada Lie4a0 con e! #rimero y e! Segundo E48rcitos en !as carreteras a ambos !ados de !a ciudad a! mismo ni>e! 9ue a9u8!!a0 empe-arEa e! a>ance principa!+ ria!mont0 e! ingeniero de fortificaciones mGs grande de su tiempo0 habEa construido !os fuertes de Lie4a y Namur durante !a d8cada de %&&( ante !a insistencia de Leopo!do <<+ Situados en a!turas 9ue formaban un cErcu!o a!rededor de cada ciudad0 estaban pensados para impedir e! paso de! Mosa a un in>asor0 procediera de !a direcciBn 9ue fuere+ Las fortificaciones o destacamentos de Lie4a estaban enc!a>ados a ambos !ados de! rEo0 a una distancia media de cuatro o cinco mi!!as de !a ciudad y de dos o tres mi!!as e! uno de! otro+ Seis estaban en !a ori!!a este0 de cara a 1!emania0 y seis0 en !a ori!!a oeste0 a!rededor y detrGs de !a ciudad+ Lo mismo 9ue casti!!os medie>a!es hundidos ba4o tierra0 estas fortificaciones no presentaban nada en !a superficie0 sa!>o so!amente un foso triangu!ar de! 9ue sobresa!Ean !as cQpu!as de !os emp!a-amientos de !a arti!!erEa+ Todo !o demGs era subterrGneo+ Unos tQne!es inc!inados conducEan a !as cGmaras subterrGneas y conectaban !os torreones con !os depBsitos y !as sa!as de

contro! de fuego+ Los seis fuertes mGs grandes y !os seis mGs pe9ueos contaban con un tota! de *(( pie-as de arti!!erEa0 de !os cua!es !os mGs !argos eran !os obuses de & pu!gadas $P%( mm/+ En !os >8rtices de !os triGngu!os habEa unos torreones menores en donde estaban emp!a-ados !os caones de fuego rGpido y !as ametra!!adoras 9ue cubrEan !as !aderas de !as co!inas+ Un foso seco de treinta pies de profundidad rodeaba cada uno de !os fuertes+ Cada uno de e!!os contaba con un foco acop!ado a una torre de obser>aciBn de acero 9ue podEa ser descendido ba4o tierra0 a! igua! 9ue !as pie-as de arti!!erEa+ La guarniciBn de cada uno de !os fuertes mGs grandes era de cuatrocientos hombres0 con dos compaEas de arti!!erEa y una de infanterEa+ #re>istas como a>an-adi!!as para defender !as fronteras0 mGs 9ue como Q!timos refugios para hacer frente a un cerco0 !os fuertes dependEan de! e48rcito de campaa para defender !os espacios !ibres intermedios+ 3emasiado confiados en !a gran obra de ria!mont0 !os be!gas hicieron muy poco para mantener esos destacamentos a! dEa0 destinando a !os mismos unas guarniciones compuestas de !as c!ases mGs >eteranas de !as reser>as y so!amente con un oficia! por compaEa+ #or temor a dar a 1!emania !a menor e2cusa para dec!arar 9ue !a neutra!idad be!ga no era ta!0 !a orden para construir trincheras y a!ambradas para defender !os espacios intermedios entre !os fuertes y para abatir !os Grbo!es y derribar !as casas no fue dada hasta e! P de agosto+ Cuando comen-B e! ata9ue0 apenas habEan sido iniciadas estas medidas defensi>as+ Los a!emanes0 por su parte0 con !a creencia de 9ue !os be!gas cederEan ante su u!timGtum o a !o sumo ofrecerEan una resistencia de compromiso0 no habEan traEdo consigo su arma sorpresa0 un caBn de proporciones tan gigantescas y de un poder destructi>o tan enorme 9ue nunca se hubiese creEdo posib!e 9ue ta!es caones pudieran ser hechos transportab!es+ Uno de 8stos0 construido por !a S;oda0 !a fGbrica de armamentos austriaca0 era un mortero de %P pu!gadas $N(R mm/0 y e! otro0 construido por !a Krupp de Essen0 era un monstruo de %H0R pu!gadas $*P( mm/0 9ue0 con4untamente con !a base de su transporte0 tenEa una !ongitud de L0N( metros0 pesaba '& tone!adas0 disparaba un obQs de '( cm de !ongitud 9ue pesaba &%H ;i!os a una distancia de %*0R ;i!Bmetros y re9uerEa unos P(( ser>idores+ 5asta entonces !os caones mGs grandes conocidos eran !os na>a!es britGnicos de N*0N cm0 y e! caBn de tierra mGs grande de !a arti!!erEa de !a costa no era transportab!e y !an-aba un obQs de P& cm+ FapBn0 despu8s de seis meses de esfuer-os inQti!es por reducir #ort 1rthur0 habEa retirado de sus defensas costeras ta!es caones para usar!os en e! cerco0 pero habEa tardado tres meses antes

de 9ue e! fuerte ruso sucumbiera ba4o su fuego+*NL E! p!an a!emGn no podEa perder tanto tiempo para reducir !os fuertes be!gas+ Mo!t;e !e habEa dicho a Conrad >on 5Wt-enford 9ue confiaba en 9ue !a bata!!a en e! 7este estu>iera terminada en treinta y nue>e dEas0*N& y habEa prometido mandar tropas a!emanas hacia e! Este para ayudar a 1ustria e! dEa despu8s+ 1un9ue se confiaba en 9ue !os be!gas no !ucharEan0 e! p!an a!emGn0 en su meticu!osidad0 debEa pre>er esta contingencia+ E! prob!ema consistEa en disear e! caBn antifortificaciones mGs pesado posib!e 9ue pudiera ser transportado por tierra+ 3ebEa ser un mortero o un obQs de Gngu!o a!to de fuego0 capa- de arro4ar sus granadas sobre e! techo de !os fuertes+ Las fGbricas Krupp0 9ue traba4aban en e! mayor de !os secretos0 !ograron presentar un mode!o de! *P( en e! ao %'('+ 19ue! gigante0 aun9ue muy efica- en sus disparos0 era muy difEci! de transportar+ 3ebEa ser transportado por ferrocarri! en dos secciones y cada una re9uerEa una !ocomotora+ 3ebido a su enorme potencia de retroceso0 habEa 9ue construir un foso de cemento armado0 y !a co!ocaciBn de! caBn en posiciBn re9uerEa seis horas+ 3urante otros cuatro aos0 Krupp traba4B para construir un caBn 9ue pudiera ser transportado por carretera0 y desmontab!e en >arias secciones+ En febrero de %'%* obtu>o 82ito en este mode!o0 9ue fue probado en Kummersdorf con gran satisfacciBn de! Iaiser0 9ue fue in>itado en a9ue!!a ocasiBn+ 7tras pruebas rea!i-adas con motores de >apor y gaso!ina e inc!uso con tiros de mQ!tip!es caba!!os demostraron 9ue era preciso introducir me4oras+ Fue fi4ada como fecha !Emite e! % de octubre de %'%*+ E! N(R austriaco de S;oda0 9ue fue terminado en #i!sen en %'%(0 tenEa como >enta4a una superior mo>i!idad+ Con un transporte a motor para !as tres secciones 9ue se hacEan de! caBn0 !a base y e! fundamento transportab!e0 podEa recorrer de 9uince a >einte mi!!as por dEa+ En !ugar de ruedas0 corrEa sobre cadenas continuas0 9ue fueron descritas0 en a9ue! tiempo0 como Ipies de hierroJ+ En e! !ugar de su emp!a-amiento se co!ocaba e! fundamento0 sobre 8ste se montaba !a base y e! caBn0 a 8sta+ Este proceso re9uerEa cuarenta minutos0 y e! caBn podEa ser desmontado en e! mismo tiempo0 !o 9ue hacEa casi imposib!e 9ue pudiera ser capturado+ #odEa ser girado hacia !a derecha o !a i-9uierda en un Gngu!o de sesenta grados y tenEa un a!cance de %%0P ;m+ Lo mismo 9ue !os *P(0 !an-aba una granada de acciBn retardada0 !o 9ue permitEa 9ue !a e2p!osiBn tu>iera !ugar despu8s de haber a!can-ado su ob4eti>o+ Cuando esta!!B !a guerra0 en e! mes de agosto0 >arios de !os caones N(R austriacos estaban en 1!emania0 prestados por Conrad >on 5Wt-endorf hasta 9ue e! mode!o a!emGn estu>iera !isto+ Krupp tenEa en

e2istencia0 entonces0 cinco mode!os *P( sobre >Eas y dos de! mode!o por carretera0 pero toda>Ea no estaban !istos para entrar en acciBn+ E! P de agosto se dieron Brdenes para 9ue fueran terminados !o antes posib!e+ Cuando comen-B !a in>asiBn de 8!gica0 Krupp traba4aba desesperadamente de dEa y de noche para montar caones0 motores0 e9uipos e instruir a! persona! de camiones y de arti!!erEa+ Mo!t;e toda>Ea confiaba en poder continuar sin tener 9ue hacer uso de estas armas+ Sin embargo0 si !os be!gas eran tan estQpidos como para !uchar0 !os a!emanes confiaban en 9ue !os fuertes se rendirEan ante e! primer ata9ue+ NingQn p!an habEa sido pre>isto por Ludendorff0 un oficia! 9ue era e! mGs de>oto discEpu!o de Sch!ieffen en e! Estado Mayor a!emGn+ Su f8rrea discip!ina de traba4o y un carGcter de granito habEan dado a! capitGn Erich Ludendorff0 en ausencia de! I>onJ0 e! derecho a usar !as fran4as ro4as de! Estado Mayor0 en cuyas fi!as ingresB a !a edad de treinta aos0 en %&'R+ 1un9ue su corpu!enta constituciBn0 sus rubios bigotes sobre unos !abios 9ue se caEan por !os e2tremos0 su redondo dob!e mentBn y a9ue!!a protuberante nuca 9ue Emerson ca!ificB como !a sea! de !a bestia0*N' caracteri-aban a Ludendorff como perteneciente a! tipo fEsicamente opuesto a! aristocrGtico Sch!ieffen0 !o cierto es 9ue Ludendorff admiraba y >eneraba a su antiguo maestro+ Muy reser>ado0 e! hombre 9ue dos aos despu8s e4ercerEa un poder mayor sobre e! pueb!o y e! destino de 1!emania 9ue cua!9uier otro desde Federico e! .rande0 era por a9ue!!os dEas poco conocido y poco apreciado+ No !e rodeaban recuerdos de amigos o fami!ia0 ni an8cdotas persona!es0 e inc!uso cuando fue ascendiendo a>an-aba sin crear !eyendas sobre su persona+ Era un hombre sin sombra+ Considerando a Sch!ieffen como Iuno de !os so!dados mGs grandes 9ue nunca ha e2istidoJ0**( Ludendorff0 como miembro y0 fina!mente0 como 4efe de !a SecciBn de Mo>i!i-aciBn de! Estado Mayor de %'(* a %'%N0 dedicB su >ida entera a asegurar e! 82ito de! p!an de su maestro0 de !a bondad de! cua!0 so!Ea afirmar0 todo e! Estado Mayor estaba p!enamente con>encido+ INadie creEa en !a neutra!idad be!gaJ+**% En caso de guerra0 Ludendorff confiaba en ser nombrado 4efe de !a SecciBn de 7peraciones Mi!itares0 pero en e! ao %'%N discutiB con e! ministro de !a .uerra0 e! genera! ?on 5eeringen0 y fue destinado a! mando de un regimiento+ En abri! de %'%* fue ascendido a genera! y destinado a! Segundo E48rcito como segundo 4efe de! Estado Mayor+ En este cargo fue destinado0 e! P de agosto0 a! e48rcito de! Mosa de Emmich para e! ata9ue contra Lie4a0 y encargado de estab!ecer e! en!ace entre !as fuer-as de ata9ue y e! mando principa!+ E! N de agosto e! rey 1!berto asumiB e! mando0 como comandante en

4efe0 sobre e! E48rcito be!ga+++ sin hacerse !a menor i!usiBn+ E! p!an 9ue .a!et y 8! habEan for4ado sobre !a hipBtesis de una in>asiBn a!emana habEa fracasado+ 5abEan 9uerido destinar !as seis di>isiones be!gas a !a barrera natura! de! Mosa0 en donde podEan refor-ar !as posiciones fortificadas de Lie4a y Namur0 pero e! Estado Mayor y su nue>o 4efe0 e! genera! Se!!iers de Moran>i!!e0 poco dispuesto a 9ue e! 4o>en rey y e! capitGn .a!et dictaran !a estrategia osci!ando entre !as ideas ofensi>as y !as defensi>as0 no habEa tomado ninguna disposiciBn para destinar e! E48rcito detrGs de! Mosa+ 3e acuerdo con !a po!Etica de estricta neutra!idad0 !as seis di>isiones estaban estacionadas0 antes de !a guerra0 para hacer frente a !as posib!es rutas de in>asiBn+ La %+`3i>isiBn en .ante frente a <ng!aterra0 !a P+`en 1mberes0 !a N+`en Lie4a frente a 1!emania0 !a *+`y !a R+`en Namur0 Char!eroi y Mons0 frente a Francia0 !a H+`y !a caba!!erEa en e! centro0 en ruse!as+ E! p!an de! genera! Se!!iers0 una >e- identificado e! enemigo0 era concentrar e! E48rcito en e! centro de! paEs de cara a! in>asor0 de4ando 9ue !as guarniciones de 1mberes0 Lie4a y Namur cuidaran de sE mismas+ La fuer-a de !os p!anes e2istentes es siempre mayor 9ue e! impu!so a cambiar!os+ E! Iaiser no pudo a!terar e! p!an de Mo!t;e ni Kitchener a!terar e! de 5enry =i!son0 ni Lanre-ac0 e! de Foffre+ E! N de agosto0 cuando e! rey 1!berto0 con>ertido oficia!mente en comandante en 4efe0 asumiB e! mando por encima de! genera! Se!!iers0 ya era demasiado tarde para destinar todo e! E48rcito a! Mosa+ La estrategia 9ue adoptaron fue concentrar e! E48rcito be!ga ante Lo>aina0 en e! rEo .ette0 a unas cuarenta mi!!as a! este de ruse!as0 en donde estaban decididos a ofrecer resistencia+ Lo Qnico 9ue pudo hacer e! rey fue insistir en 9ue !a N+`3i>isiBn se 9uedara en Lie4a y !a *+`0 en Namur0 con e! fin de refor-ar !as guarniciones fronteri-as0 en !ugar de reunirse con e! grueso de! E48rcito en e! centro de! paEs+ E! rey habEa obtenido e! nombramiento0 en enero de %'%*0 de su protegido0 e! genera! Leman0 e! comandante de sesenta y tres aos de !a 1cademia Mi!itar0 como comandante de !a N+`3i>isiBn y gobernador de Lie4a+ 1ntiguo oficia! de ingenieros0 a! igua! 9ue Foffre0 Leman habEa pasado !os Q!timos treinta aos0 con !a e2cepciBn de un inter>a!o de seis aos0 en e! Estado Mayor de <ngenieros en !a 1cademia Mi!itar0 en !a 9ue 1!berto habEa estudiado a sus Brdenes+ 3ispuso de siete meses para reorgani-ar !as defensas de !os fuertes de Lie4a0 sin e! apoyo de! Estado Mayor+ Cuando esta!!B !a crisis0 un cQmu!o de Brdenes cayB sobre su cabe-a+ E! % de agosto0 e! genera! Se!!iers so!icitB una brigada de !a N+`3i>isiBn e9ui>a!ente a una tercera parte de su potencia+ 6espondiendo a una peticiBn de Leman e! rey anu!B !a orden+ E! N de agosto0 e! genera!

Se!!iers anu!B !a orden de Leman de demo!er !os puentes0 mGs arriba de Lie4a0 a!egando 9ue se precisaban para !os mo>imientos de! E48rcito be!ga+ 3e nue>o ape!B Leman y e! rey apoyB a! genera! en contra de! 4efe de! Estado Mayor0 y aadiB una carta persona! encargando a Leman Idefender !a posiciBn 9ue !e ha sido confiadaJ+**P La >o!untad de defender e! paEs era superior a !os medios+ En cuanto a ametra!!adoras0 e! arma esencia! de !a defensa0 !a proporciBn de! E48rcito be!ga por hombre era !a mitad 9ue !a de! E48rcito a!emGn+ La arti!!erEa de campaa pesada0 9ue era !a precisa para !as posiciones defensi>as entre !os fuertes0 bri!!aba por su ausencia+ La proyectada amp!iaciBn de! ser>icio mi!itar 9ue pre>eEa incrementar e! E48rcito de Tierra hasta %R(+((( hombres con L(+((( reser>istas y !as tropas en !os fuertes hasta %N(+((( en %'PH0 apenas se habEa iniciado+ En agosto de %'%* e! E48rcito contaba con %%L+((( hombres0 pero sin reser>istas 9ue hubiesen pasado por una debida preparaciBn+ La .uardia CE>ica0 una organi-aciBn burguesa 9ue usaba sombreros a!tos y uniformes de un >erde bri!!ante0 fue !!amada a! ser>icio acti>o0 mientras 9ue muchas de sus ob!igaciones eran asumidas por !os o% scouts+ E! E48rcito en acti>o no tenEa ninguna e2periencia en !as obras de fortificaciBn y apenas herramientas con !as 9ue ca>ar trincheras+ Fa!taban medios de transporte0 y tampoco se contaba con tiendas y cocinas de campaa0 mientras 9ue e! materia! te!efBnico era mEnimo+ E! E48rcito marchaba en e! caos de !a impro>isaciBn+ Marchaba tambi8n0 o era !!e>ado0 sobre !a cumbre de! entusiasmo creado por un sinfEn de i!usiones+ Los so!dados0 9ue de !a noche a !a maana se habEan transformado en seres popu!ares0 eran abrumados de rega!os consistentes en >E>eres0 besos y cer>e-a+ Se sa!Ean de !a formaciBn cuando desfi!aban por !as ca!!es para sa!udar a sus amigos y ensear!es sus uniformes+ Los padres se unEan a !os hi4os para >er de cerca !o 9ue era0 en rea!idad0 una guerra+ MagnEficos coches0 re9uisados para e! transporte0 recorrEan !as ca!!es cargados de barras de pan y sacos de carne+ Eran sa!udados con grandes >Etores+ : tambi8n eran >itoreadas !as ametra!!adoras0 9ue0 a! igua! 9ue !os carretones en 9ue se transporta !a !eche en F!andes0 eran arrastradas por perros+ E! * de agosto0 una maana c!ara0 si!enciosa y !uminosa0 entraban en 8!gica0 a setenta mi!!as a! este de ruse!as0 !os primeros in>asores0 !as unidades de !a caba!!erEa de ?on Mar"it-+ 1 trote seguro0 a>an-aban !!e>ando !an-as de doce pies0 con punta de acero0 e iban cargados con un >erdadero arsena! de sab!es0 pisto!as y fusi!es+ Los segadores0 desde e! borde de !as carreteras0 y !os campesinos0 a tra>8s de !as >entanas de sus casas0 musitaban, IXU!anosYJ+ Esta pa!abra0 con

su aureo!a de !os sa!>a4es 4inetes tGrtaros de !os cua!es deri>a0 e>ocaba recuerdos de !as ancestra!es in>asiones europeas por !os tGrtaros+ Los a!emanes0 cuando se embarcaron en su histBrica misiBn de introducir su Iultur a sus >ecinos0 re>e!aron siempre su preferencia0 a! igua! 9ue e! Iaiser0 ponO e! uso de !a pa!abra IhunosJ0 por a9ue!!os uniformes y moda!es 9ue producEan pGnico+ Como a>an-adi!!a de !a in>asiBn0 !a misiBn de !a caba!!erEa estribaba en reconocer !a posiciBn de !os e48rcitos franc8s y be!ga0 >igi!ar !os posib!es puntos de desembarco de !os ing!eses y proteger e! desp!iegue a!emGn contra !a caba!!erEa enemiga+ E! primer dEa de su misiBn !os escuadrones0 apoyados por !a infanterEa0 9ue era transportada en camiones0 habEan de dedicarse a !a con9uista y ocupaciBn de !os puentes sobre e! Mosa antes de 9ue 8stos fueran destruidos0 ademGs de capturar gran4as y pob!ados como fuente de suministro de >E>eres y forra4e+ En =arsage0 ya a! otro !ado de !a frontera0 e! seor F!echet0 e! a!ca!de0 de setenta y dos aos0 !uciendo sus ga!ones de oficia!0 se p!antB en !a p!a-a de! pueb!o cuando !os 4inetes cru-aban por e! empedrado de! pav! be!ga+**N E! oficia! 9ue estaba a! mando de! escuadrBn se acercB a 8!0 con una cort8s sonrisa0 y !e a!argB una proc!ama impresa en !a 9ue se e2presaba e! IdisgustoJ a!emGn a! I>erse ob!igado por !a necesidadJ a entrar en territorio be!ga+ 1un9ue deseaba e>itar toda acciBn b8!ica0 aadEa, INecesitamos paso !ibre por !as carreteras+ La destrucciBn de puentes0 tQne!es y ferrocarri!es serG considerada un acto hosti!J+ En !as p!a-as de todos !os pueb!os0 a !o !argo de !a frontera desde 5o!anda a Lu2emburgo0 !os u!anos fueron distribuyendo estas proc!amas0 arriaban !a bandera be!ga de !os ba!cones de !os ayuntamientos e i-aban !a bandera de! Ggui!a negra de! <mperio a!emGn0 y !uego continuaban su marcha confiados en !as afirmaciones 9ue !es habEan hecho sus a!tos 4efes de 9ue !os be!gas no !ucharEan+*** 3etrGs de e!!os0 !!enando !as carreteras 9ue con>ergEan sobre Lie4a0 !!egaba !a infanterEa de !a fuer-a de asa!to de Emmich+ SB!o e! nQmero de! regimiento pintado en ro4o en !os cascos rompEa !a monotonEa de !os uniformes grises de campaa+ SeguEa !a arti!!erEa arrastrada por caba!!os+ CompaEas de cic!istas a>an-aban rGpidas para apoderarse de !os cruces0 gran4as y tender !Eneas te!efBnicas+ Los automB>i!es se abrEan paso entre !as fi!as de !os so!dados transportando oficia!es0 9ue !ucEan monBcu!os0 acompaados de sus asistentes0 9ue esgrimEan re>B!>eres en sus manos+ Cada regimiento contaba con una cocina de campaa mB>i! inspirada en unas 9ue e! Iaiser habEa >isto durante unas maniobras en 6usia+ Ta! era !a perfecciBn de! e9uipo y !a precisiBn de su marcha 9ue !os in>asores daban !a impresiBn de estar

participando en un desfi!e+ Cada so!dado !!e>aba sesenta y cinco !ibras de peso, fusi! con municiBn0 mochi!a0 cantimp!ora0 un par de botas de repuesto0 herramientas para ca>ar trincheras0 bayoneta y un macuto en e! 9ue !!e>aban !a IraciBn de hierroJ0 es decir0 dos !atas de carne0 dos de !egumbres0 dos pa9uetes de bi-cocho0 un pa9uetito de po!>o de caf8 y una bote!!a de P)isJ% 9ue sB!o podEa abrirse con e! permiso de sus respecti>os oficia!es0 y 9ue era contro!ada cada dEa para saber si !os so!dados cump!Ean esa orden+ En una bo!sa !!e>aban agu4as de coser0 a!fi!eres0 >endas y cinta adhesi>a0 y en otra0 ceri!!as0 choco!ate y tabaco+ 3e !os cue!!os de !os oficia!es co!gaban prismGticos y mapas en fundas de pie! en !as 9ue pre>iamente habEa sido sea!ada !a ruta 9ue debEa seguir cada regimiento+ : mientras a>an-aban0 !os a!emanes cantaban e! I4eutsc)land _ er AllesJ0 I4ie -ac)t am 7)einJ y ITeil dir im 1iegesJranzJ+ Cantaban cuando hacEan un a!to en !a marcha0 cuando !es ser>Ean e! rancho y antes de subir otra >e- a !os camiones+ Los hombres 9ue >i>ieron !os treinta dEas siguientes de terrib!es combates0 agonEa y terror0 recordarEan !uego !os sonidos de interminab!es canciones mascu!inas0 9ue fueron e! peor tormento de !a in>asiBn+ Las brigadas de! genera! ?on Emmich0 9ue a>an-aban sobre Lie4a desde e! norte0 este y sur0 descubrieron a! !!egar a! Mosa 9ue !os puentes situados mGs arriba y mGs aba4o de !a ciudad ya habEan sido destruidos+ Cuando intentaron cru-ar!os sobre pontones0 !a infanterEa be!ga abriB fuego y !os a!emanes0 con gran estupor por su parte0 se encontraron metidos de !!eno en e! combate0 con heridos y moribundos+ Eran H(+((( hombres 9ue se enfrentaban a PR+((( be!gas+ 5acia e! anochecer0 !ograron cru-ar e! rEo en ?is80 a! norte de !a ciudad0 mientras 9ue !as brigadas 9ue atacaban desde e! sur fueron detenidas y !as 9ue atacaban por e! centro a!can-aron !a !Enea de !os fuertes antes de !!egar a! rEo+ 3urante e! dEa0 mientras !as botas0 !as ruedas y !os cascos de !as fi!as a!emanas cru-aban !os pueb!os y pisaban !os campos de grano maduro0 iba en aumento e! tiroteo0 y con e!!o !a >e4aciBn de !as tropas a!emanas0 a !as 9ue !es habEan asegurado 9ue !os be!gas eran Iso!dados de choco!ateJ+**R Sorprendidos y enfurecidos por !a resistencia0 !os so!dados a!emanes0 con !os ner>ios e2citados por !a primera e2periencia b8!ica0 reaccionaron furiosamente !a primera >e- 9ue se pronunciB !a pa!abra IfrancotiradoresJ+ : desde a9ue! momento se de4aron !!e>ar por e! con>encimiento de 9ue !os paisanos be!gas disparaban contra e!!os ocu!tos detrGs de todas !as casas y >a!!as+ : desde a9ue! momento0 tambi8n !a consigna IEan )at gesc)ossenYJ habEa de ser !a sea! para toda c!ase de represa!ias contra !os e!ementos ci>i!es0 desde ?is8 hasta

!as puertas de #arEs+ 3esde e! primer dEa0 !a sombra de !os terrib!es &ranc\tireur0 9ue tanto se recordaba de! ao %&L(0 y 9ue !os a!emanes habEan de con4urar hasta ad9uirir proporciones gigantescas0 encontrarEa forma+ E! espEritu de !a resistencia0 9ue pronto tomB su porta>o- en e! famoso periBdico c!andestino .e .i re ,elge0 apenas habEa despuntado a9ue!!a primera maana entre !os habitantes de !as ciudades fronteri-as+ Su propio gobierno0 conociendo !a natura!e-a de! enemigo0 habEa distribuido ya bandos 9ue debEan ser e2puestos en todas !as comunidades0 ordenando a !os e!ementos ci>i!es 9ue entregaran sus armas a !as autoridades y ad>irtiendo a !a pob!aciBn de 9ue 9uien fuera capturado por !os a!emanes con armas en !a mano podEa ser condenado a muerte+ Los bandos ad>ertEan a !a pob!aciBn 9ue no !uchara ni insu!tara a !os a!emanes y 9ue permaneciera en e! interior de !as casas con !as >entanas cerradas0 con e! fin de e>itar Icua!9uier prete2to para medidas de represiBn 9ue podEan deri>ar en derramamientos de sangre0 pi!!a4es o !a matan-a de ciudadanos inocentesJ+ 3ebido a esta ad>ertencia0 y atBnita a !a >ista de !os in>asores0 !a pob!aciBn ci>i! no estaba preparada para hacer frente a! in>asor con sus escopetas de ca-a+**H Sin embargo0 ya e! primer dEa de !a in>asiBn !os a!emanes empe-aron e! fusi!amiento0 no sB!o de paisanos0 sino tambi8n de sacerdotes be!gas0 asunto mucho mGs de!icado+ E! H de agosto0 e! genera! mayor Kar! U!rich >on V!o"0 hermano de! antiguo canci!!er y comandante de una di>isiBn de caba!!erEa en e! ata9ue a Lie4a0 !e di4o a otro oficia! 9ue desaprobaba !as e4ecuciones sumarias de sacerdotes be!gas 9ue habEan tenido !ugar e! dEa anterior+**L E! prete2to de 9ue !os c!8rigos be!gas estaban comp!icados en una conspiraciBn para incitar !a acciBn de !os francotiradores0 organi-ada en e! curso de !as primeras >einticuatro horas y sin obedecer !o 9ue !es habEa sido dictado por e! propio gobierno0 era e! resu!tado de a9ue!!a teorEa desarro!!ada por e! emperador Ca!Egu!a, I0derint dum metuantJ $ZNo importa 9ue nos odien siempre 9ue nos temanZ/+ Tambi8n a9ue! primer dEa !os a!emanes fusi!aron a seis rehenes 9ue habEan apresado en =arsage0 y para estab!ecer su autoridad incendiaron e! pueb!o de attice+%RIFue incendiado y destruido hasta sus cimientosJ0 escribiB un oficia! a!emGn 9ue pasB por a!!E a!gunos dEas mGs tarde+ En otro !ugar0 en donde habEan sido muertos tres hQsares a!emanes0 Ifue puesto todo e! pob!ado en !!amasJ0 e! ganado rugEa desesperado en !os estab!os0 !as a>es de corra! corrEan ardiendo de un !ado a otro0 y dos hombres estaban apoyados muertos contra una paredJ+**& INuestro a>ance a tra>8s de 8!gica es0 sin duda0 bruta!0 pero !uchamos por nuestras >idas0 y todo e!

mundo debe cargar con !as consecuencias 9ue entraa este hechoJ0**' !e escribiB Mo!t;e a Conrad e! R de agosto+ #ero !o cierto es 9ue no tenEa en cuenta !as consecuencias 9ue esto pudiera acarrear a 1!emania+ 3e hecho0 habEa empe-ado ya e! proceso 9ue habEa de con>ertir a 8!gica en e! N8mesis de 1!emania+ E! R de agosto0 !as brigadas de Emmich iniciaron e! ata9ue contra !os cuatro fuertes mGs orienta!es de Lie4a0 con un bombardeo a cargo de !a arti!!erEa de campaa seguido por un asa!to de !a infanterEa+ 3ado 9ue !as granadas eran demasiado d8bi!es para derribar !as fortificaciones0 !os caones be!gas abrEan fuego contra !as fi!as a!emanas0 causando una gran mortandad+ Una compaEa tras otra fue !an-ada a! asa!to para ocupar !os espacios !ibres entre !os fuertes+ En a!gunos puntos en !os 9ue !os a!emanes !ograron a>an-ar0 ascendieron por !as !aderas de !as co!inas0 en donde eran atacados por e! fuego de !as ametra!!adoras be!gas+ Los muertos formaban montones de hasta un metro de a!to+ En e! fuerte de archon !os be!gas0 a! >er 9ue !as fi!as a!emanas >aci!aban0 efectuaron una carga a !a bayoneta y !os ob!igaron a rep!egarse+ Los a!emanes se !an-aron una y otra >e- a! ata9ue0 sin importar!es !as p8rdidas humanas0 pues sabEan 9ue contaban con una gran reser>a+ INo hicieron e! menor intentB de desp!iegue+ 1>an-aban casi en fi!a0 casi hombro contra hombro0 y caEan muertos unos encima de !os otros0 formando una terrib!e barricada de !a muerte+ Tan a!ta era esta _montaa_0 9ue no sabEamos si disparar a tra>8s de !a misma o hacer una incursiBn para0 con nuestras propias manos0 abrir bo9uetes entre !os muertos y heridos+ Es increEb!e casi+++ 3esde !uego0 tambi8n nosotros tu>imos ba4as0 pero no pueden compararse con !a matan-a 9ue nosotros inf!igimos a! enemigoJ0 refiriB mGs tarde un oficia! be!ga+*R( Este desprecio hacia !as >idas humanas por parte de todos !os be!igerantes0 9ue habEa de ir aumentando hasta a!can-ar !os cientos de mi!es en e! Somme y e! mi!!Bn en ?erdQn0 comen-B a9ue! segundo dEa de !a guerra en Lie4a+ En su furioso desengao por su primer fracaso0 !os a!emanes !an-aron un regimiento tras otro contra !os fuertes0 con !a esperan-a de a!can-ar !os ob4eti>os 9ue !es habEan sido sea!ados por e! mando+ 3urante !a noche de! R de agosto !as brigadas de Emmich se reagruparon para efectuar un reno>ado ata9ue0 pre>isto para !a medianoche+ E! genera! Ludendorff0 9ue acompaaba a !a %*+` rigada0 9ue ocupaba e! centro de !a !Enea a!emana0 se encontrB con 9ue !a tropa estaba IsombrEa y ner>iosaJ+ 3e!ante de e!!os0 !os caones be!gas se a!-aban amena-adores+ Eran muchos !os oficia!es 9ue tenEan dudas de 9ue !a infanterEa pudiera hacer!es frente+ CorrEan rumores de 9ue una compaEa comp!eta de cic!istas 9ue habEan sido destinados

a9ue!!a maana a misiones de e2p!oraciBn habEa sido Iani9ui!adaJ hasta e! Q!timo hombre+ Una co!umna 9ue habEa seguido una ruta e9ui>ocada trope-B con otras fuer-as a!emanas y se organi-B una terrib!e confusiBn+ Ludendorff0 9ue fue a in>estigar !as causas de a9ue!!a detenciBn0 se trope-B con e! asistente de! genera! ?on =usso"0 comandante de !a %*+` rigada0 9ue conducEa e! caba!!o de! genera!+ E! asistente !e comunicB 9ue e! genera! habEa muerto por fuego de ametra!!adora a!go mGs ade!ante en a9ue!!a misma carretera+ Ludendorff no >aci!B un segundo+ 1sumiB e! mando sobre !a brigada y dio !a sea! de ata9ue para ocupar e! espacio abierto entre e! fuerte F!8ron y e! fuerte 3ZE>egn8e+ : mientras a>an-aban0 !os so!dados iban cayendo ba4o e! fuego y0 por primera >e- en su >ida0 Ludendorff oyB e! Ipecu!iar ruido de !as ba!as cuando chocan con !os cuerpos humanosJ+ #or una de a9ue!!as e2traas ironEas de !a guerra0 !os caones de! fuerte F!8ron0 9ue estaban a menos de dos mi!!as de distancia0 no abrieron fuego+ En un pueb!o en donde se habEa entab!ado una !ucha cuerpo a cuerpo0 Ludendorff mandB emp!a-ar un obQs 9ue IdisparB a derecha e i-9uierda dentro de !as casasJ y pronto !ogrB abrirse paso+ 1 !as dos de !a tarde de! dEa H0 !a brigada habEa a>an-ado entre e! ani!!o de fuertes y a!can-ado !as a!turas en !a margen derecha de! Mosa0 desde donde di>isaban Lie4a y su ciudade!a0 un impresionante pero inQti! fuerte situado a! otro !ado de! rEo+ 19uE se !es uniB e! genera! ?on Emmich0 pero aun9ue esperaban otras tropas con creciente ansiedad0 dirigiendo sus miradas hacia !as carreteras 9ue !!e>aban a! norte y a! sur0 8stas no hicieron acto de presencia+ La %*+` rigada se encontrB ais!ada dentro de! cinturBn de fuertes0 pues era !a Qnica 9ue habEa !ogrado abrirse paso+ Su arti!!erEa de campaa fue enfi!ada hacia !a ciudade!a y abrieron fuego como sea! para !as otras brigadas0 asE como Ipara intimidar a! gobernador de !a forta!e-a y a sus habitantesJ+*R% Eno4ados por e! hecho de tener 9ue perder tiempo y hombres combatiendo a un pueb!o 9ue0 segQn !os dictados de! sentido comQn0 !es hubiese tenido 9ue haber de4ado e! paso !ibre sin ofrecer !a menor resistencia0 !os a!emanes se sintieron dominados0 durante todo e! mes de agosto0 por !a necesidad de IintimidarJ a !os be!gas haciendo 9ue renunciaran a su estQpida y fQti! resistencia+ E! antiguo agregado a!emGn en ruse!as0 9ue conocEa persona!mente a! genera!0 fue comisionado e! dEa anterior para persuadir o0 en caso de no !ograr su intento0 ob!igar a !a rendiciBn con amena-as+ E! emisario !e di4o a Leman 9ue !os -eppe!ines destruirEan !a ciudad de Lie4a si no de4aban pasar a !os a!emanes+*RP E! emisario fracasB y e! H de agosto fue en>iado e! -eppe!En L)Z desde Co!onia para

bombardear !a ciudad+ Las trece bombas 9ue arro4B y !os nue>e ci>i!es 9ue murieron inauguraron una nue>a costumbre de! sig!o MM+ 3espu8s de! bombardeo0 Ludendorff mandB a un nue>o emisario0 9ue tambi8n fracasB en su empeo de !ograr !a rendiciBn de Leman+ Tambi8n usaron argucias+ En un esfuer-o por secuestrar o matar a! comandante0 un destacamento de treinta hombres y seis oficia!es0 disfra-ados con uniformes de! E48rcito ing!8s0 pero sin distinti>os de ninguna c!ase0 se presentaron0 en coche0 ante e! cuarte! genera! de Leman0 en !a 6u8 Sainte)Foi0 en donde so!icitaron ser recibidos por e! genera!+ Su ayudante0 e! corone! Marchand0 corriB hasta !a puerta y gritB, IXNo son ing!eses0 son a!emanesYJ0 y fue muerto en e! acto+ Fue >engado inmediatamente por sus compaeros+ En !a confusiBn 9ue se originB0 e! genera! Leman escapB a! fuerte Loncin0 a! oeste de !a ciudad0 desde donde continuB dirigiendo !a defensa+ SabEa ahora 9ue una brigada a!emana habEa penetrado entre !os fuertes y 9ue no podEa defender !a ciudad+ Si !as brigadas 9ue atacaban desde e! norte y e! sur !ograban tambi8n abrirse paso0 Lie4a 9uedarEa cercada y !a N+`3i>isiBn 9uedarEa ais!ada de! resto de! E48rcito0 y serEa ani9ui!ada+ E! ser>icio de informaciBn de Leman habEa identificado unidades de cuatro cuerpos de! E48rcito a!emGn entre !as fuer-as de ata9ue0 !o 9ue parecEa conceder!e a Emmich e! e9ui>a!ente a ocho di>isiones0 por una 9ue tenEa Leman+ 3e hecho0 !as tropas de Emmich no estaban organi-adas en cuerpos0 y comprendEan0 con !os refuer-os 9ue !e habEan sido mandados urgentemente0 unas cinco di>isiones+ La so!itaria N+`3i>isiBn no era !o bastante fuerte para defenderse a sE misma o a !a ciudad de Lie4a+ La maana de! H de agosto0 e! genera! Leman0 sabiendo 9ue e! rey tenEa e! firme propBsito de mantener unido todo e! E48rcito y en contacto directo con 1mberes0 sin tener en cuenta !o 9ue pudiera pasar en otros puntos0 ordenB 9ue !a N+`3i>isiBn abandonara Lie4a y se uniera a! grueso de! E48rcito en Lo>aina+ Esto significaba 9ue !a ciudad0 aun9ue no asE !os fuertes0 caerEa en manos de! enemigo0 puesto 9ue mucho mGs importante 9ue Lie4a era !a independencia be!ga+ 1 no ser 9ue e! rey continuara a! mando de un e48rcito en a!gQn rincBn de su propio territorio0 estarEa a !a merced0 no sB!o de sus enemigos0 sino tambi8n de sus a!iados+ E! H de agosto reinaba en ruse!as una inaudita euforia cuando se recibieron !as noticias de 9ue !os a!emanes habEan sido recha-ados e! dEa anterior+ I5rande victoire elgeYJ0 proc!amaban !os periBdicos+ 1!egre0 !a gente se congregaba en !os caf8s y se fe!icitaba mutuamente0 hab!aba de >engan-a y dedicaba !a noche a ce!ebrar e! acontecimiento0 y a! dEa siguiente !os be!gas !eyeron0 !!enos de a!egrEa0 e! parte de guerra0 9ue

decEa 9ue %P(+((( a!emanes IhabEan atacado inQti!mente y tres cuerpos de! E48rcito habEan 9uedado ais!ados y desarticu!adosJ+ 5aci8ndose eco de este optimismo0 !a prensa a!iada informaba de una comp!eta derrota a!emana0 diciendo 9ue >arios regimientos habEan sido ani9ui!ados y se habEan hecho muchos prisioneros0 9ue !os a!emanes habEan sufrido P(+((( ba4as0 9ue !os defensores habEan obtenido un comp!eto 82ito en todas partes y 9ue !os in>asores habEan sido contenidos+ #ero no e2p!icaban cBmo enca4aba en todo este optimismo e! hecho de 9ue !a N+`3i>isiBn hubiese tenido 9ue rep!egarse+ En e! cuarte! genera! be!ga0 en e! antiguo 1yuntamiento de Lo>aina0 reinaba un optimismo tan grande 9ue parecEa 9ue e! E48rcito be!ga contara con treinta y cuatro di>isiones y !os a!emanes con seis0 en !ugar de !o contrario+ Los mGs optimistas en e! Estado Mayor hab!aban ya de Ip!anes para pasar inmediatamente a !a ofensi>aJ+ E! rey se opuso inmediatamente a estos p!anes+ SabEa cuG! era !a potencia de !as fuer-as 9ue atacaban !a ciudad de Lie4a y en !as informaciones sB!o hacEan referencia a cinco cuerpos a!emanes 9ue habEan sido identificados0 !o 9ue indicaba e! es9uema de !a estrategia de Sch!ieffen+ Toda>Ea 9uedaba !a posibi!idad0 en e! caso de recibir pronto ayuda de !as fuer-as francesas e ing!esas0 de contener a !os a!emanes en e! rEo .ette0 a medio camino entre 1mberes y Namur+ :a habEa mandado dos urgentes despachos a #oincar8+ Confiaba0 como todo e! mundo en 8!gica0 9ue !!egados a este punto !as fuer-as a!iadas se unirEan a 8! en territorio be!ga+ I\3Bnde estGn !os franceses] \3Bnde estGn !os ing!eses]J0 se preguntaba todo e! mundo por !as ca!!es+ En un pueb!o0 una mu4er be!ga ofreciB un ramo de f!ores con !a bandera ing!esa a un so!dado 9ue !!e>aba un e2trao uniforme co!or ca9ui+ Un tanto confuso y desconcertado0 e! so!dado se identificB como a!emGn+ En Francia0 #oincar8 y Messimy0 9ue en su optimismo habEan decidido destinar0 sin p8rdida de tiempo0 cinco cuerpos de E48rcito a 8!gica0 estaban impotentes frente a !a si!enciosa y obstinada negati>a de Foffre a cambiar sus p!anes0 ni aun9ue fuera mandar una so!a brigada+ Tres di>isiones de caba!!erEa francesas0 a! mando de! genera! Sordet0 entraron en 8!gica e! H de agosto para reconocer !a potencia a!emana a! este de! Mosa0 pero sB!o !a ausencia de !os ing!eses0 afirmB Foffre0 !e inducirEa a e2tender su f!anco i-9uierdo+ 1 Q!tima hora de! R de agosto se recibieron noticias de Londres de 9ue e! Conse4o de .uerra0 despu8s de haber estado reunido durante todo e! dEa0 habEa tomado !a decisiBn de en>iar una fuer-a e2pedicionaria0 pero sB!o de cuatro di>isiones0 aparte de !a correspondiente caba!!erEa0 en !ugar de !as seis di>isiones pre>istas anteriormente+ 1un9ue muy descora-onador0 esto no indu4o a

Foffre a destinar di>isiones a su i-9uierda para compensar asE !a deficiencia britGnica+ MantenEa unidas todas sus fuer-as para e! ata9ue por e! centro+ Lo Qnico 9ue destinB a 8!gica0 ademGs de !a caba!!erEa0 fue un so!o oficia! de Estado Mayor0 e! corone! r8card0 con una carta para e! rey 1!berto+ #roponEa 9ue e! E48rcito be!ga ap!a-ara una acciBn decisi>a y se rep!egara a Namur0 en donde estab!ecerEa contacto con !os franceses0 y una >e- terminada !a concentraciBn francesa0 se unirEan !os dos e48rcitos en una ofensi>a comQn+ Cuatro di>isiones francesas0 afirmaba Foffre0 serEan destinadas a Namur0 pero no !!egarEan a esta ciudad hasta e! %R de agosto+ Ta! como !o >eEa Foffre0 e! E48rcito be!ga0 haciendo caso omiso de! inter8s be!ga en fa>or de un frente comQn0 debEa actuar como a!a de! E48rcito franc8s0 de acuerdo con !a estrategia francesa+ Ta! como !o >eEa e! rey 1!berto0 con su sentido mGs c!aro de! pe!igro de! a!a derecha a!emana0 si permitEa 9ue e! E48rcito be!ga se rep!egara a Namur podEa ser separado de su base en 1mberes por !as a>an-adi!!as a!emanas y ser e2pu!sado de 8!gica por !a frontera francesa+ MGs interesado en conser>ar e! E48rcito be!ga en su territorio 9ue en unirse a una estrategia comQn0 e! rey 1!berto estaba decidido a mantener abierta su !Enea de retirada hacia 1mberes+ Las consideraciones puramente mi!itares sea!aban hacia Namur0 y !as ra-ones histBricas y naciona!es0 hacia 1mberes0 a pesar de! riesgo de 9ue e! E48rcito 9uedara embote!!ado en una -ona en donde no pudiera e4ercer una inf!uencia directa en !a guerra+ Si era ob!igado0 e! E48rcito be!ga se rep!egarEa sobre 1mberes0 no sobre Namur0 !e contestB e! rey a! corone! r8card+ 1margamente desengaado0 r8card informB a Foffre de 9ue no podEan confiar en !os be!gas para unirse a una ofensi>a combinada con e!!os+ E! L de agosto0 e! gobierno franc8s0 9ue nunca habEa sido consu!tado con respecto a! I#!an %LJ y 9ue0 debido a! mismo0 ahora no podEa acudir en ayuda de 8!gica0 confiriB !a .ran Cru- de !a LegiBn de 5onor a !a ciudad de Lie4a y !a Meda!!a Mi!itar a! rey 1!berto+ E! gesto0 muy poco indicado en a9ue!!as circunstancias0 e2presaba0 sin embargo0 !a e2traordinaria admiraciBn de! mundo entero por !a resistencia be!ga+ No sB!o Idefiende !a independencia de Europa0 es !a campeona de! honorJ0 dec!arB e! presidente de !a CGmara francesa+ Se ha ganado Ifama inmorta!J deshaciendo !a supersticiBn de 9ue !os e48rcitos a!emanes eran in>encib!es0 dec!arB ()e (imes0 en Londres+ Mientras !os tributos se mu!tip!icaban0 !a pob!aciBn de Lie4a pasaba !a primera de !as innumerab!es noches 9ue !os europeos de! sig!o MM pasarEan en !os sBtanos+ 3espu8s de! dEa de terror por e! bombardeo desde e! -eppe!En0 Lie4a fue atacada durante toda !a noche

por !as granadas y obuses de !a arti!!erEa de campaa de Ludendorff0 en un desesperado intento para ob!igar a capitu!ar !a ciudad+ Este m8todo resu!tB tan poco fructEfero como e! bombardeo a !arga distancia de #arEs por !os 5rosse ,ert)a en %'%& o e! bombardeo por !a .u&tPa&&e y !os proyecti!es ?)P de Londres en !a Q!tima guerra+*RN 3espu8s de este bombardeo pre!iminar0 Emmich y Ludendorff decidieron entrar en !a ciudad sin esperar a !as restantes brigadas+ 1! no encontrar resistencia0 puesto 9ue !a N+`3i>isiBn be!ga se habEa rep!egado0 !a %*+` rigada cru-B dos puentes 9ue habEan 9uedado intactos+ Ludendorff0 con>encido de 9ue !a ciudade!a ya habEa sido ocupada por !as a>an-adi!!as 9ue habEa mandado para ta! fin0 subiB por !a empinada y tortuosa carretera acompaado sB!o por su ayudante+ Cuando !!egB a! patio0 no >io un so!o so!dado a!emGn0 puesto 9ue !as a>an-adi!!as aQn no habEan !!egado+ #ero sin pensar!o un so!o momento I!!amB a !a puertaJ y0 cuando !e abrieron0 !e ofrecieron !a rendiciBn de !a ciudade!a !os pocos so!dados be!gas 9ue 9uedaban dentro+ TenEa cuarenta y nue>e aos0 e! dob!e 9ue Napo!eBn en %L'N0 pero aun9ue Ludendorff no fuera Napo!eBn0 Lie4a fue su To!Bn+ En !a parte ba4a de !a ciudad0 e! genera! Emmich0 a! no dar con Leman0 detu>o a! a!ca!de0 a 9uien !e di4o 9ue !a ciudad serEa bombardeada e incendiada a no ser 9ue !os fuertes capitu!aran0 y !e ofreciB un sa!>oconducto para obtener !a rendiciBn de! genera! Leman o e! rey+ Se negB y continuB prisionero+ 5acia e! anochecer0 otras tres brigadas a!emanas habEan roto e! cinturBn de fortificaciones y se habEan reunido con !a %*+`dentro de !a ciudad+ 1 !as seis de a9ue!!a tarde0 un oficia! cru-B raudo en su coche !as ca!!es de 19uisgrGn para !!e>ar a! cuarte! genera! de! Segundo E48rcito !a noticia de 9ue e! genera! Emmich estaba en !a ciudad de Lie4a y 9ue en a9ue!!os momentos estaba negociando con e! a!ca!de+ En medio de !a euforia y de !os IToc)sYJ fue interceptado un mensa4e 9ue Emmich mandaba a su esposa, IX5urra0 en Lie4aYJ+ 1 !as ocho de !a tarde0 un oficia! informaba de 9ue0 a pesar de 9ue e! genera! Leman habEa !ogrado escapar0 e! obispo y e! a!ca!de habEan sido hechos prisioneros0 9ue !a ciudade!a se habEa rendido y 9ue !a ciudad habEa sido e>acuada por !as tropas be!gas0 pero 9ue Emmich aQn no habEa recibido ninguna noticia de !os fuertes+*R* En er!En0 donde e! Cuarte! .enera! Supremo0 u 0 erste Teeresleitung $en ade!ante0 75L/0 permaneciB hasta e! fina! de! perEodo de concentraciBn0 e! Iaiser estaba eufBrico+ 1! principio0 cuando todo daba a entender 9ue0 a pesar de todo0 !os be!gas estaban dispuestos a ir a !a !ucha0 !e habEa reprochado amargamente a Mo!t;e, IX1hora me ha echado usted encima a !os ing!eses sin necesidad de 9ue esto hubiese tenido 9ue

sucederYJ0 pero cuando se enterB de !a noticia de !a capitu!aciBn de Lie4a0 !e !!amB I9ueridEsimo Mo!t;eJ y 8ste escribiB 9ue Ime besB apasionadamenteJ+ Sin embargo0 !os ing!eses continuaban preocupando a! Iaiser+ E! %( de agosto0 e! emba4ador norteamericano0 e! seor .erard0 9ue se presentB para ofrecer !a mediaciBn de! presidente =i!son0 !e encontrB muy IdeprimidoJ+ Sentado en e! 4ardEn de pa!acio0 frente a una mesa de hierro >erde y deba4o de una gran sombri!!a con pape!es y te!egramas ante 8!0 asE como con dos 4ac)s)unde a sus pies0 e! Iaiser se !amentB, ILos ing!eses cambian toda !a situaciBn0 son gente obstinada0 harGn 9ue !a guerra se a!argue+ No puede terminar prontoJ+ La amarga >erdad de 9ue ninguno de !os fuertes habEa sido con9uistado !!egB a! dEa siguiente de !a ocupaciBn de !a ciudad0 cuando Ludendorff sa!iB de e!!a para presentar su informe+ <nsistiB en 9ue debEan ser emp!a-ados0 sin p8rdida de tiempo0 !os caones pre>istos para romper !os cercos0 puesto 9ue !os be!gas no re>e!aban !a menor intenciBn de rendirse+ E! a>ance de! #rimer E48rcito de K!uc;0 9ue en un principio habEa sido pre>isto para e! dEa %(0 tu>o 9ue ser ap!a-ado hasta e! dEa %N+ Mientras0 en Essen0 permanecEan inmB>i!es !os feos y gruesos morteros y se hacEan inauditos esfuer-os para re9uisar materia! rodado y concentrar a !os arti!!eros especia!istas+ E! ' de agosto !os dos mode!os de transporte por carretera estaban !istos y a9ue!!a noche fueron cargados sobre !os >agones de carga para ser transportados en ferrocarri!+ E! tren abandonB Essen e! dEa %( y !!egB a 8!gica hacia e! anochecer0 pero en 5erbestha!0 a >einte mi!!as a! este de Lie4a0 fue detenido e! con>oy a !as once de !a noche+ E! tQne! de! ferrocarri!0 9ue habEa sido >o!ado por !os be!gas0 b!o9ueaba e! camino+ Los gigantescos caones fueron descargados y continuaron su camino por carretera+ 1un9ue sB!o debEan recorrer once mi!!as para estar a! a!cance de !os fuertes0 un obstGcu!o tras otro fue impidiendo su emp!a-amiento+ Los motores fa!!aban0 !as carreteras estaban b!o9ueadas0 e inc!uso !as tropas fueron !!amadas para co!aborar+ 3urante todo e! dEa continuB !a !ucha para emp!a-ar !os caones ImamutJ+ Mientras !os caones de! *P( eran co!ocados0 e! gobierno a!emGn hi-o un Q!timo esfuer-o para persuadir a 8!gica de 9ue permitiera e! paso por su territorio+ E! ' de agosto0 e! seor .erard fue encargado de dar una nota a su co!ega en ruse!as para 9ue fuera entregada a! gobierno be!ga, I1hora 9ue e! E48rcito be!ga ha demostrado su honor por su heroica resistencia frente a una fuer-a muy superior0 e! gobierno a!emGn ruega a! rey de !os be!gas y a su gobierno 9ue !e ahorre a 8!gica !os futuros horrores de !a guerraJ0 decEa !a nota+ 1!emania estaba dispuesta a concertar cua!9uier

compromiso con 8!gica0 si permitEa e! paso !ibre de sus so!dados0 y darEa su Iso!emne garantEaJ de 9ue no tenEa !a menor intenciBn de 9uedarse con territorio be!ga y 9ue e>acuarEa su territorio tan pronto como se !o permitiera e! futuro curso de !a guerra+ Tanto !os ministros americanos en ruse!as como !os de La 5aya se negaron a ser portadores de ta!es mensa4es0 pero a tra>8s de! gobierno ho!and8s !!egB a manos de! rey 1!berto e! %P de agosto+ Como es natura!0 !a recha-B+ Su firme-a0 a !a >ista de !a enormidad de !a amena-a sobre su paEs0 resu!taba inc!uso increEb!e para sus propios a!iados+ Nadie habEa confiado en a9ue! heroEsmo por parte de 8!gica+ ISE0 nos >imos ob!igados a reaccionar asEJ0 di4o e! rey 1!berto poco despu8s de !a guerra0 en respuesta a !as pa!abras de un estadista franc8s 9ue a!ababa su actitud+ En %'%* !os franceses toda>Ea tenEan sus dudas0 y e! & de agosto se mandB a! subsecretario de 1suntos E2teriores0 e! seor erthe!ot0 para entre>istarse con e! rey y saber con seguridad !o 9ue habEa de cierto en e! rumor 9ue circu!aba de 9ue e! rey estaba dispuesto a hacer !as paces con 1!emania+ erthe!ot fue encargado de !a desagradecida misiBn de e2p!icar!e a! rey 9ue Francia harEa todo !o 9ue estu>iera en su mano para ayudar a 8!gica0 pero 9ue no admitEa ninguna interferencia en sus propios p!anes de operaciones+ 1!berto tratB nue>amente de hacer comprender a !os franceses 9ue !os a!emanes mandarEan su impresionante a!a derecha a tra>8s de F!andes+ 3i4o 9ue para e>itar e! ani9ui!amiento por fuer-as muy superiores0 e! E48rcito be!ga podrEa tener 9ue rep!egarse a !a -ona fortificada de 1mberes0 con !a intenciBn de pasar a !a ofensi>a cuando tu>iera !a certe-a de !a presencia de !as fuer-as a!iadas+ #ero e! mundo creEa sinceramente0 ta! como anunciB e! corresponsa! mi!itar de ()e (imes0 9ue !os a!emanes 9ue habEan atacado Lie4a IhabEan sido derrotados con e!eganciaJ+ En cierto modo0 esto correspondEa a !a >erdad+ E! terrib!e E48rcito a!emGn0 9ue se habEa temido 9ue >enciera con tanta faci!idad a! Icordero dormidoJ0 no habEa !ogrado con9uistar !os fuertes en su primer asa!to+ 5i-o un a!to e! ' de agosto en espera de !a !!egada de refuer-os+++0 pero no de so!dados0 pues esperaban !a !!egada de !os monstruosos caones+ En Francia0 e! genera! Foffre y sus co!aboradores se negaban a prestar !a menor atenciBn a F!andes0 centrando su ob4eti>o0 mGs ardientemente 9ue nunca0 en e! 6in+ Los cinco e48rcitos franceses0 9ue tota!i-aban apro2imadamente !as mismas sesenta di>isiones 9ue !os a!emanes tenEan en e! frente de! 7este0 estaban desp!egados de derecha a i-9uierda+ 3i>ididos por !a -ona fortificada de ?erdQn)Tou!0 estaban concentrados en dos grupos0 en !a misma proporciBn 9ue !os e48rcitos a!emanes

estaban situados a ambos !ados de Met-)Thion>i!!e+ E! #rimero y e! Segundo E48rcitos frente a! Se2to y S8ptimo a!emanes0 en 1!sacia y Lorena formaban con4untamente e! a!a derecha francesa0 cuya misiBn estribaba0 por medio de un poderoso ata9ue0 en arro4ar a !os a!emanes a! otro !ado de! 6in y abrir una profunda cua entre e! centro y !a i-9uierda a!emanas+ MGs hacia !a derecha estaba emp!a-ada una fuer-a especia! de asa!to0 parecida a !a de Emmich en Lie4a0 para iniciar e! mo>imiento a tra>8s de 1!sacia+ 3esga4ado de! #rimer E48rcito y compuesto por e! ?<< Cuerpo y !a &+`3i>isiBn de caba!!erEa0 debEa !iberar Mu!house y Co!mar y organi-ar su base en e! 6in0 en !a -ona donde tienen fronteras comunes 1!emania0 1!sacia y Sui-a+ Muy cerca de 8ste se ha!!aba e! #rimer E48rcito0 a! mando de! apuesto genera! 3ubai!0 9ue se correspondEa perfectamente con e! retrato de! oficia! franc8s idea!0 9ue no daba !a impresiBn de ser un hombre de! sig!o MM y 9ue siempre habEa inspirado comparaciones con un Iso!dado de Cornei!!eJ o con e! romGntico genera! ourba;i0 a! tiempo 9ue con9uistB todos !os cora-ones cuando se fue a !a guerra en e! ao %&L( a! mando de sus turcos+ Se decEa 9ue 3ubai!0 9ue no conocEa !a imposib!e e indomab!e >o!untad y !a i!imitada energEa 9ue se ocu!ta en !os intrincados rep!iegues de !a po!Etica mi!itar francesa0 no estaba en muy buenas re!aciones con e! genera! Caste!nau0 su inmediato superior en e! a!a i-9uierda+ Caste!nau habEa abandonado e! Estado Mayor para asumir e! mando de! Segundo E48rcito0 9ue defendEa e! frente crucia! a!rededor de Nancy+ E! Tercer0 Cuarto y @uinto E48rcitos estaban concentrados a! otro !ado de ?erdQn para !a gran ofensi>a a tra>8s de! centro a!emGn0 como estaba pre>isto en e! I#!an %LJ+ Estas fuer-as se e2tendEan desde ?erdQn a 5irson+ E! @uinto E48rcito0 concentrado en e! f!anco abierto0 estaba pre>isto 9ue fuera destinado en direcciBn noreste para !a ofensi>a a tra>8s de !as 1rdenas0 en !ugar de ir hacia e! norte para hacer frente a !as fuer-as descendentes de! a!a derecha a!emana+ La posiciBn a !a i-9uierda de! @uinto E48rcito0 9ue se centraba en !a antigua forta!e-a de Maubeuge0 9ue durante !os Q!timos aos habEa sido muy descuidada0 debEa ser refor-ada por !os ing!eses0 !os cua!es0 sin embargo0 no se presentarEan con e! nQmero de so!dados 9ue habEan prometido a! principio+ #ero este hecho no preocupaba mucho a Foffre y a su Estado Mayor0 cuya atenciBn estaba centrada en otros puntos0 pero sE enormemente a! comandante de! @uinto E48rcito0 e! genera! Lanre-ac+ 3ado 9ue debEa resistir e! impacto de! a!a derecha a!emana0 e! genera! Lanre-ac se percataba perfectamente de 9ue se encontraba en una posiciBn sumamente difEci! y de!icada+ Su antecesor en e! mando de!

@uinto E48rcito antes de !a guerra habEa sido .a!!ieni0 9uien0 despu8s de haber intentado con>encer a! Estado Mayor para 9ue moderni-ara !as fortificaciones de Maubeuge0 no habEa hecho gran cosa en fa>or de! mismo+ Cuando .a!!ieni !!egB a !a edad de retiro0 en febrero de %'%*0 Foffre nombrB a Lanre-ac0 un Iaut8ntico !eBnJ0*RR cuyas dotes inte!ectua!es admiraba mucho0 y 9ue habEa sido uno de sus tres candidatos para e! cargo de segundo 4efe de! Estado Mayor en %'%%+ 3ebido a su I>i>a inte!igenciaJ0 Lanre-ac era considerado una estre!!a en e! Estado Mayor0 9ue !e perdonaba su manera de ser tan seria0 su ma! humor y su !engua4e poco cort8s+ 1 !os sesenta y dos aos se correspondEa perfectamente0 a! igua! 9ue Foffre0 Caste!nau y #au0 con e! retrato tEpico de !os genera!es franceses+ En mayo de %'%*0 cuando cada uno de !os genera!es de !os cinco e48rcitos recibiB !a parte correspondiente de! I#!an %LJ 9ue hacEa referencia0 Qnica y e2c!usi>amente0 a !as fuer-as 9ue estaban a su mando0 Lanre-ac0 sin p8rdida de tiempo0 !!amB !a atenciBn sobre !os pe!igros 9ue entraaba su f!anco tan e2puesto si !os a!emanes atacaban con fuer-a con sus tropas a! oeste de! Mosa+ Sus ob4eciones fueron ignoradas a causa de !a teorEa de! Estado Mayor de 9ue cuanto mGs potente fuera e! a!a derecha a!emana0 Imucho me4or para nosotrosJ+ 3urante !os dEas anteriores a !a mo>i!i-aciBn0 Lanre-ac e2puso sus ob4eciones por escrito0 en una carta dirigida a Foffre0 9ue se con>ertirEa en un documento de gran importancia ante e! a!ud de crEticas y contro>ersias 9ue despu8s de !a guerra se produ4o a!rededor de! fracaso de! I#!an %LJ+*RH E! tono de Lanre-ac en a9ue!!a carta0 ta! como se e2presB un oficia!0 mGs 9ue e! >eto a un p!an ya estab!ecido era !a crEtica de un profesor a un traba4o de su a!umno0 a! 9ue !e daba un suspenso+ Sea!aba 9ue !a ofensi>a p!aneada para e! @uinto E48rcito se basaba en !a teorEa de 9ue !os a!emanes a>an-arEan por SedGn0 cuando en rea!idad era mucho mGs probab!e 9ue !o hicieran mGs hacia e! norte0 por Namur0 3inant y .i>et+ IC!aramente0 tan pronto como e! @uinto E48rcito se >ea !an-ado a una ofensi>a en direcciBn a Neufchateau0 en !as 1rdenas0 !e serG comp!etamente imposib!e detener un ata9ue a!emGn mGs a! norteJ0 e2ponEa e! profesor+ Kste era rea!mente e! punto crucia!0 pero como si pretendiera cubrirse0 Lanre-ac redu4o !a fuer-a de su argumento aadiendo, ISe trata0 simp!emente0 de una sugerenciaJ+ Foffre0 9ue recibiB esta carta e! dEa de !a mo>i!i-aciBn0 e! % de agosto0 decidiB 9ue era Imuy inoportunaJ y0 en !a confusiBn de !os importantes acontecimientos 9ue !!enaban e! dEa0 no contestB a !a misma+*RL 1! mismo tiempo0 recha-B !os temores de! genera! 6uffey0 comandante de! Tercer

E48rcito0 9ue fue a >er!e para e2presar su miedo ante una posib!e Imarcha a!emana a tra>8s de 8!gicaJ+ Con su caracterEstica bre>edad de !engua4e0 Foffre !e rep!icB, IEstG usted e9ui>ocadoJ+ En su opiniBn0 a un genera!Esimo no !e incumbEa dar e2p!icaciones0 sino Brdenes+ : un genera! no debEa pensar sino en cump!ir !as Brdenes 9ue recibEa+ : cuando un genera! recibEa una orden0 debEa !!e>ar!a a !a prGctica con !a tran9ui!idad de un hombre 9ue sabe 9ue cump!e con su deber+*R& E! N de agosto0 e! dEa en 9ue 1!emania dec!arB !a guerra0 !os genera!es se reunieron en una conferencia con>ocada por Foffre0 con !a confian-a de 9ue0 por fin0 se !es e2pondrEa !a tota!idad de! I#!an %LJ y !a estrategia 9ue entraaba+ La esperan-a fue >ana+ Foffre escuchB en si!encio !os comentarios+ 1! fina!0 3ubai! di4o 9ue !a ofensi>a 9ue debEa !an-ar su e48rcito precisaba de unos refuer-os 9ue no !e habEan sido concedidos+ Foffre rep!icB escuetamente, IKste puede ser su p!an0 pero no es e! mEoJ+*R' 3ado 9ue nadie comprendiB !o 9ue 9uerEa decir con esto0 3ubai!0 creyendo 9ue no habEa sido suficientemente c!aro0 repitiB su obser>aciBn0 y Foffre0 Icon su acostumbrada sonrisa beatEficaJ0 repitiB !as pa!abras 9ue ya habEa dicho antes, IKste puede ser su p!an0 pero no es e! mEoJ+ Lo cierto es 9ue para Foffre !o 9ue tenEa >a!or en e! inmenso caos de !a guerra era Qnica y e2c!usi>amente !a energEa con 9ue !os p!anes eran !!e>ados a !a prGctica+ La >ictoria no se !a !!e>arEa e! 9ue tu>iera e! me4or p!an0 sino !a >o!untad mGs fuerte y !a confian-a mGs firme0 y0 en esto no !e 9uedaba !a menor duda0 8! era e! me4or y mayor e2ponente+ E! * de agosto estab!eciB su cuarte! genera!0 conocido con e! nombre de 5rand Nuartier 5eneral $en ade!ante0 .@./0 en ?itry)!e) FranDois0 en e! Marne0 a medio camino entre #arEs y Nancy0 9ue se encontraba a id8ntica distancia0 de ochenta a no>enta mi!!as0 de cada uno de !os cinco cuarte!es genera!es de !os e48rcitos+ 1 diferencia de Mo!t;e0 9ue durante su bre>e actuaciBn como comandante en 4efe nunca >isitB e! frente o !os puestos de mando de !os e48rcitos0 Foffre estu>o en constante y persona! contacto con sus comandantes+ CBmodamente sentado en e! asiento posterior de su coche0 era !!e>ado0 a una >e!ocidad de setenta mi!!as por hora0 por su chofer particu!ar0 .eorges oui!!ot0 tres >eces >encedor de! 5rand 6ri/ de automo>i!ismo+*H( Los genera!es a!emanes0 9ue habEan recibido instrucciones muy concretas0 no necesitaban0 segQn opinaba e! 1!to Mando0 9ue se !es aconse4ara en sus decisiones+ Los genera!es franceses0 ta! como habEa dicho Foch0 debEan saber pensar0 pero Foffre0 temeroso siempre de debi!idades humanas0 preferEa tener!os ba4o su contro! directo+ 3espu8s de !as Q!timas maniobras en %'%N0 e! pase a !a reser>a de cinco genera!es en acti>o

habEa causado gran sensaciBn y un estremecimiento en todas !as guarniciones de Francia0 pues nunca habEa sucedido a!go simi!ar+ 3urante e! mes de agosto0 cuando se produ4o e! escGnda!o sobre e! prob!ema de !as municiones0 Foffre decidiB destituir a cua!9uier genera! a! primer signo de !o 9ue 8! consideraba incompetencia o fa!ta de !lan' : en ?itry0 a ori!!as de! tran9ui!o Marne0 or!ado de Grbo!es0 reinaba un !lan muy >i>o+ En !a escue!a 9ue fue re9uisada por e! .@.0 un abismo insuperab!e separaba !a SecciBn de 7peraciones0 e! (roisi!me ,ureau0 9ue ocupaba !as au!as0 de! Ser>icio de <nformaciBn0 e! 4eu/i!me ,ureau0 9ue estaba insta!ado en e! gimnasio+ 3urante todo e! dEa0 e! 4eu/i!me reunEa informaciBn0 interrogaba a !os prisioneros0 descifraba documentos0 p!anteaba ingeniosas con4eturas y pasaba toda !a informaciBn a sus >ecinos+ : toda e!!a hacEa referencia0 de un modo constante0 a !a acti>idad a!emana a! oeste de! Mosa+ 3urante todo e! dEa0 e! (roisi!me !eEa esta informaciBn0 !a criticaba y recha-aba todo !o 9ue pudiera inducir a !os franceses a modificar sus p!anes ofensi>os+ Cada maana0 a !as ocho en punto0 Foffre presidEa !a reuniBn de !os 4efes de secciBn0 como un ma4estuoso e inmB>i! arbitro0 pero nunca como !a marioneta 9ue afirmaban a!gunos 9ue era0 engaados por su si!encio y por no tener nunca una ho4a de pape! sobre su mesa+ Tampoco tenEa mapas co!gando de !as paredes0 no escribEa nada y decEa muy pocas cosas+ Los p!anes eran preparados para 8!0 di4o Foch0 I8! !os estudiaba y decidEaJ+ No habEa nadie 9ue no temb!ara de!ante de 8!+ Todos a9ue!!os 9ue !!egaban con cinco minutos de retraso a !a mesa0 eran recibidos con un fruncimiento de! ceo y durante e! resto de !a comida eran ignorados+ Foffre comEa en si!encio prestando atenciBn a !o 9ue comEa+ Se !amentaba continuamente de 9ue no !e tenEan a! corriente de !os hechos+ Cuando un oficia! hi-o referencia a un artEcu!o aparecido en !a Q!tima ediciBn de .'$llustration 9ue Foffre no habEa >isto0 gritB furioso, IX:a >en ustedes cBmo me !o ocu!tan todoYJ+ Entonces so!Ea frotarse !a frente y decir, IX#obre FoffreYJ0 !o 9ue a9ue!!os 9ue !e rodeaban fueron comprendiendo 9ue era !a sea! de 9ue no iba a hacer a!go a !o 9ue !e 9uisieran ob!igar+ Se de4aba arrastrar por !a ira cuando a!guien0 de un modo demasiado abierto0 trataba de hacer!e cambiar de parecer+*H% Lo mismo 9ue Ta!!eyrand0 desconfiaba de 9uienes intentasen con>encer!e+ Sin !a probada inte!igencia de Lanre-ac o e! inte!ecto creador de Foch0 se sentEa inc!inado0 por temperamento0 a confiar en a9ue!!os 9ue 8! mismo habEa e!egido como co!aboradores+ #ero siempre actuaba como e! dueo y seor0 casi un d8spota ce!oso de su autoridad0 siempre resentido contra a9ue!!os 9ue parecEan 9uerer impon8rse!e+

Cuando !e propusieron 9ue .a!!ieni0 9ue habEa sido designado por #oincar8 como sucesor de Foffre en caso de emergencia0 se insta!ara tambi8n en e! .@.0 Foffre0 temiendo estar a !a sombra de su antiguo comandante0 se negB a e!!o y !e confiB a Messimy, ISiempre he estado a sus Brdenes+ _$l m'a toujours &ait mousser_ $ZSiempre me hacEa irritarZ/0*HP una confesiBn de cierta importancia en >ista de! pape! 9ue !as re!aciones persona!es entre Foffre y .a!!ieni desempearEan durante !as trGgicas horas antes de! Marne+ Como consecuencia de !a negati>a de Foffre a admitir!e en e! .@.0 .a!!ieni se 9uedB en #arEs sin nada 9ue hacer+ 5abEa !!egado e! ansiado momento de i-ar !a bandera francesa en 1!sacia+ Las tropas de asa!to 9ue esperaban tras !os espesos y frondosos bos9ues de pinos de !os ?osgos temb!aban de e2citaciBn dispuestas a !an-arse a! ata9ue+ 19u8!!os eran !os montes 9ue e!!os tanto recordaban0 con sus !agos y cascadas y e! du!ce perfume de !os he!echos 9ue crecen entre !os pinos+ Los campos de pastoreo a!ternaban con !os bos9ues+ 3e!ante de e!!os0 !a si!ueta pQrpura de! ,ailn d'Alsace0 !a cumbre mGs a!ta de !os ?osgos+ Las patru!!as 9ue se a>enturaban hasta a!!E podEan >er a sus pies !os pueb!os de te4ados ro4os de! territorio perdido0 !os grises campanarios y !a bri!!ante cinta de! Mose!a0 cerca de su nacimiento0 !o bastante estrecho como para ser >adeado+ Terrenos de patatas en f!or a!ternaban con fran4as >erdes+ La tierra estaba en e! apogeo de su ferti!idad+ E! so! !o i!uminaba todo con esp!endor+ FamGs habEa parecido ser digno !uchar por a9ue!!a tierra+ No es de e2traar 9ue .'$llustration0 en su primer e4emp!ar0 despu8s de haber sido dec!arada !a guerra0 presentara a Francia en !a persona de un apuesto poilu abra-ando a !a hermosa donce!!a 1!sacia+ Una proc!ama dirigida a sus habitantes ya habEa sido impresa por e! Ministerio de !a .uerra para ser pegada en !as paredes de !as ciudades !iberadas+ Los reconocimientos en a>iBn habEan demostrado 9ue !a -ona no estaba muy defendida por !os a!emanesO habEa pocas fuer-as a!emanas0 en opiniBn de! genera! onneau0 comandante de! ?<< Cuerpo0 9ue no temEa Icaer en una trampaJ+*HN En>iB no obstante0 a un ayudante e! H de agosto por !a noche para informar a! genera! 3ubai! de 9ue consideraba !a operaciBn Mu!house Ide!icada y arriesgadaJ0 y de 9ue temEa por su f!anco derecho y su retaguardia+ E! .@.0 consu!tado por e! genera! 3ubai!0 9ue habEa mostrado una preocupaciBn simi!ar durante !a reuniBn de genera!es ce!ebrada e! N de agosto0 consideraba todas !as dudas como un fracaso de! Gnimo ofensi>o+ E2presadas a! comien-o de una operaciBn0 !as dudas de un comandante0 aun9ue fueran ra-onab!es0 con demasiada frecuencia se habEan re>e!ado como un prete2to para e! rep!iegue+ En !a doctrina

mi!itar francesa0 tomar !a iniciati>a era mucho mGs importante 9ue un e2amen a fondo de !a fuer-a enemiga+ E! 82ito dependEa de! espEritu de !ucha de! comandante0 y permitir!e adoptar una serie de precauciones y >aci!aciones ya a! principio hubiera sido0 en opiniBn de Foffre y de !os 9ue !e rodeaban0 ir directamente a! fracaso+ E! .@. insistiB en 9ue e! ata9ue contra 1!sacia fuera efectuado !o antes posib!e+ 7bediente0 3ubai! !!amB a! genera! onneau por te!8fono0 !e preguntB si estaba IpreparadoJ y0 a! recibir una respuesta afirmati>a0 ordenB e! ata9ue para !a maana siguiente+ 1 !as cinco en punto de !a maana de! L de agosto0 pocas horas antes de 9ue Ludendorff dirigiera su brigada dentro de Lie4a0 e! ?<< Cuerpo de! genera! onneau cru-B !as >ertientes orogrGficas de !os ?osgos0 presentando armas a! cru-ar !a frontera0 y se !an-B a un c!Gsico ata9ue a !a bayoneta sobre 1!t;irch0 una pob!aciBn de unos cuatro mi! habitantes0 en e! camino hacia Mu!house+*H* Tomaron 1!t;irch a! asa!to en una bata!!a 9ue durB seis horas y en !a 9ue sufrieron cien ba4as+ Ksta no iba a ser !a Qnica carga a !a bayoneta en una guerra 9ue habrEa de caracteri-arse por !as trincheras !!enas de barro0 pero hubiese podido ser!o+ E4ecutada segQn !os cGnones c!Gsicos y e! espEritu de! 7!gletnent de! ao %'%N0 pareciB ser !a p!ena demostraciBn de! eran0 !a apoteosis de !a gloire' Como se e2presB en e! parte de guerra franc8s0 I!a toma fue de una emociBn indescriptib!eJ+ 1rrancaron de cua4o !as >a!!as fronteri-as y !as !!e>aron en sea! de triunfo por !a ciudad+ #ero e! genera! onneau0 9ue no estaba toda>Ea con>encido0 no continuB en direcciBn a Mu!house+ <mpaciente por su fa!ta de progreso0 e! .@. !e dirigiB0 a! dEa siguiente0 una orden imperati>a para 9ue ocupara Mu!house y destruyera !os puentes sobre e! 6in a9ue! mismo dEa+ E! & de agosto0 e! ?<< Cuerpo entraba en Mu!house sin disparar un tiro una hora despu8s de 9ue !as tropas a!emanas !a hubiesen abandonado para defender !a frontera mGs a! norte+ La caba!!erEa francesa0 con sus re!ucientes cora-as y su p!uma4e de co!a de caba!!o0 ga!opaba por !as ca!!es+ 1tBnito ante tan inesperada presencia0 e! pueb!o se 9uedB0 en un principio0 si!encioso y so!!o-ante hasta 9ue0 gradua!mente0 fue esta!!ando !a a!egrEa+ En !a p!a-a principa! ce!ebraron un desfi!e de !as tropas francesas 9ue durB mGs de dos horas+ Las bandas interpretaban !a IEarseillaiseJ y e! I1am re et EeuseJ+ Los caones eran adornados con cintas y f!ores encarnadas0 b!ancas y a-u!es+ En !as paredes se pegaba !a proc!ama de Foffre0 9ue ca!ificaba a sus so!dados de I>anguardia de !a gran obra de !a re>ancha S+++T0 9ue !!e>an en !os rep!iegues de sus banderas !as pa!abras mGgicas, _3erecho y

Libertad_J+ Choco!ates y pa9uetes de tabaco eran arro4ados a !os so!dados+ 3esde todas !as >entanas hacEan ondear banderas y paue!os e inc!uso !os te4ados de !as casas estaban atestados de pQb!ico+ No todos !os habitantes estaban contentos0 pues habEa muchos a!emanes 9ue se habEan insta!ado a!!E a partir de! ao %&L(+ Un oficia! a caba!!o se fi4B en Irostros gra>es e impasib!es0 !a pipa entre !os dientes0 9ue nos miraban como si nos estu>ieran contandoJ+++0 y asE era0 en efecto0 pues mGs tarde corrieron a comunicar e! nQmero de !as tropas francesas+ Los refuer-os a!emanes0 en>iados a toda prisa desde Estrasburgo0 fueron desp!egados a!rededor de !a ciudad0 mientras !os franceses se dedicaban a ocupar!a+ E! genera! onneau0 9ue desde un principio no habEa tenido confian-a en e! 82ito de !a empresa0 habEa tomado !as disposiciones necesarias para e>itar 9uedar cercado+ Cuando empe-B !a bata!!a0 e! ' de agosto por !a maana0 su f!anco i-9uierdo en Cernay !uchB >a!ientemente durante todo e! dEa0 pero su f!anco derecho no ocupB a tiempo !as posiciones 9ue !e habEan sido sea!adas+ Fina!mente0 reconociendo !a necesidad de refuer-os 9ue tanto habEa so!icitado 3ubai! desde e! principio0 e! .@. mandB una di>isiBn de reser>a0 pero para forta!ecer e! frente se hubieran necesitado dos+ La bata!!a durB >einticuatro horas0 hasta !as siete de !a maana de! dEa %( de agosto0 en 9ue !os franceses0 ob!igados a rep!egarse y ante e! temor de 9uedar cercados0 abandonaron !a ciudad 9ue acababan de !iberar en e! primer triunfo de !a revanc)e' 1 pesar de !o humi!!ante 9ue era para e! E48rcito0 despu8s de !a euforia y !a retBrica de !os partes de guerra y !as proc!amas0 !a p8rdida de Mu!house0 8sta fue mGs crue! aQn debido a 9ue sus habitantes 9uedaban ahora a merced de !as represa!ias a!emanas+ Los 9ue mGs se habEan distinguido en dar !a bien>enida a !as tropas francesas fueron denunciados por sus conciudadanos a!emanes0 con consecuencias muy desagradab!es+ E! ?<< Cuerpo se retirB hasta diemi!!as de e!fort+ En e! .@. se rea>i>B !a natura! y eterna enemistad entre !os oficia!es de! Estado Mayor y !os 9ue estaban a! mando de !as tropas+ Con>encido de !a rea!idad de su sospecha de fa!ta de eran por parte de onneau0 Foffre iniciB !as destituciones por !as 9ue habEa de hacerse c8!ebre+ E! genera! onneau fue e! primero de !os limog!s0 !!amados asE por9ue !os oficia!es 9ue eran re!e>ados debEan presentarse en Limog8s para recibir nue>o destino en !a retaguardia+ 1cusados de Iincump!imiento en !a e4ecuciBnJ0*HR Foffre destituyB0 en e! curso de !os tres dEas siguientes0 a! comandante de! ?<<< Cuerpo de caba!!erEa y a otro genera! de di>isiBn+ 1ferrGndose a su p!an origina! de !iberar 1!sacia y ob!igar a !as fuer-as a!emanas a estar en a9ue! frente0 y sin

tener en consideraciBn !os informes 9ue !!egaban procedentes de 8!gica0 Foffre destinB una di>isiBn regu!ar y tres de !a reser>a y !as agregB a! ?<< Cuerpo para formar un nue>o e48rcito de 1!sacia y !an-ar!o a una reno>ada acciBn en su f!anco derecho+ E! genera! #au0 ya retirado0 fue !!amado para ponerse a! mando de! mismo+ 3urante !os cuatro dEas en 9ue fue reorgani-ado0 en otros puntos de! frente se sucedEan !os ata9ues de! enemigo+ E! %* de agosto0 e! dEa en 9ue #au debEa !an-arse hacia de!ante0 fueron >istas treinta cigVeas >o!ando hacia e! sur sobre e!fort0 abandonando 1!sacia dos meses antes de !o 9ue so!Ean hacer!o norma!mente+*HH La naciBn francesa apenas estaba enterada de !o 9ue habEa sucedido0 pues !os partes de guerra de! .@. eran una obra maestra de oscuridad+ Foffre operaba sobre e! principio de 9ue no se !es ha de e2p!icar nada a !os ci>i!es+ NingQn periodista recibiB autori-aciBn para tras!adarse a! frente y no se mencionaban !os nombres de !os genera!es0 ni tampoco e! nQmero de ba4as 9ue se sufrEan+ Con e! fin de no ofrecer a! enemigo !a menor informaciBn0 e! .@. adoptB e! principio de !os 4aponeses de hacer !a guerra Isi!enciosamente y de un modo anBnimoJ+ Francia estaba di>idida en dos -onas, !a de !os e48rcitos y !a de !a retaguardia+ En esta Q!tima0 Foffre no era un dictador abso!uto0 pero en !a primera sE0 y ningQn ci>i!0 ni si9uiera e! presidente y mucho menos aQn !os despreciados parlementaires0 podEan entrar en !a misma sin su autori-aciBn+ En !as proc!amas 9ue iban dirigidas a !os habitantes de 1!sacia figuraba su firma en !ugar de !a de! presidente+ Los ministros protestaban0 argumentando 9ue conocEan me4or !os mo>imientos de !os e48rcitos a!emanes 9ue !os de !os franceses+ #oincar80 a 9uien Foffre0 9ue se consideraba independiente de! Ministerio de !a .uerra0 informaba directamente0 se !amentaba de 9ue nunca !e hab!aban de !os re>eses 9ue sufrEan+ En cierta ocasiBn0 cuando fue propuesta una >isita presidencia! a! Tercer E48rcito0 Foffre dirigiB Ise>eras BrdenesJ a su comandante Ide 9ue no debEa discutir con e! presidente ninguno de !os prob!emas estrat8gicos o de po!Etica e2teriorJ+*HL : e2igEa 9ue se !e mandara un informe por escrito sobre !as con>ersaciones+ Todos !os genera!es fueron pre>enidos de no discutir !as operaciones mi!itares con !os miembros de! gobierno+ IEn !os partes 9ue transmito0 nunca hago menciBn de !as operaciones en curso o de mis intencionesJ0 !es decEa Foffre+*H& 1un9ue su sistema pronto habrEa de derrumbarse ante !a creciente presiBn de !a opiniBn pQb!ica0 en e! mes de agosto0 cuando desaparecEan !as fronteras y !as naciones eran in>adidas0 mientras grandes e48rcitos se desp!egaban en !o 9ue toda>Ea era una guerra de mo>imientos y !a tierra era conmo>ida por e!

estruendo de !a guerra desde Serbia a 8!gica0 !as noticias 9ue !!egaban de! frente eran escasas+ 1 pesar de todos !os esfuer-os de !os cronistas0 !a historia no fue re!atada con meticu!osidad durante a9ue! mes+ E! genera! .a!!ieni0 >estido de ci>i!0 sentado en un pe9ueo caf8 en #arEs !a noche de! ' de agosto0 oyB 9ue un redactor de .e (emps0 sentado a !a mesa contigua0 !e decEa a un amigo, ILe aseguro a usted 9ue e! genera! .a!!ieni acaba de entrar en Co!mar a! frente de treinta mi! hombresJ+ : e! genera!0 >o!>i8ndose hacia e! amigo 9ue !e acompaaba0 !e di4o en >oba4a, I1sE es como se escribe !a historiaJ+*H' Mientras en Lie4a !os a!emanes esperaban !a !!egada de !os caones0 e! mundo entero se mara>i!!aba ante !a continuada resistencia de !os fuertes0 y en Londres0 e! 4ail% Eail0 haci8ndose eco de !a >o- de !a ca!!e0 afirmB 9ue Inunca serGn con9uistadosJ+ Mientras continuaba !a agrupaciBn de !os e48rcitos0 a!gunos hombres esperaban !!enos de ansiedad 9ue se re>e!ara mGs concretamente e! es9uema de !a ofensi>a a!emana+ Uno de e!!os era e! genera! .a!!ieni0 9uien se preguntaba, I\@u8 sucede detrGs de! frente a!emGn] \@u8 concentraciBn en masa se estG efectuando a! otro !ado de Lie4a] Con !os a!emanes siempre hemos de temer a!go gigantescoJ+*L( #ara encontrar !a respuesta a todas estas preguntas0 fue en>iada !a caba!!erEa francesa a! mando de! genera! Sordet+ Sin embargo0 e! impu!so de !os coraceros fue tan grande 9ue pronto !!egaron demasiado ade!ante+*L% Entraron en 8!gica e! H de agosto0 y caba!garon a !o !argo de! Mosa para reconocer !a potencia y !a direcciBn de !a concentraciBn a!emana+ 3espu8s de cubrir ciento die- mi!!as en tres dEas0 casi cuarenta mi!!as diarias0 atra>esaron e! rEo por Neufchateau y !!egaron a nue>e mi!!as de Lie4a+ 3ado 9ue0 segQn !a costumbre estab!ecida0 !os franceses no desmontaban durante !os a!tos0 !os caba!!os estaban agotados por a9ue!!as marchas for-adas+ 3espu8s de un dEa de descanso0 !a caba!!erEa continuB su reconocimiento por !as 1rdenas y a! oeste de! Mosa hasta Char!eroi0 pero cuando !!egaban comprobaron 9ue !os a!emanes habEan cru-ado ya e! Mosa con grandes contingentes0 y en todas partes !a acti>a arti!!erEa a!emana formaba una cortina de protecciBn ante !a concentraciBn 9ue se estaba !!e>ando a cabo a! otro !ado de !a frontera+ Los franceses no pudieron !an-arse a !a emocionante carga de caba!!erEa y e! entrechocar de sab!es0 9ue era como tradiciona!mente se iniciaban !as guerras+ 1un9ue mGs hacia e! norte !a caba!!erEa a!emana efectuB una carga en su ofensi>a sobre Lo>aina y ruse!as0 a!!E e>itaron una !ucha directa cubriendo todas !as concentraciones a!emanas con ayuda de !os bata!!ones de cic!istas y !os ca-adores en camiones 9ue mantenEan a!e4ados a !os franceses con fuego de ametra!!adora+ Fue

descora-onador+ Los so!dados de caba!!erEa de ambos bandos toda>Ea creEan en !a espada desnuda0 !a arme Eanc)e0 a pesar de !as e2periencias de !a guerra ci>i! americana0 cuando e! genera! confederado Morgan0 emp!eando a sus hombres como infanterEa montada con rif!es0 habEa gritado, I?amos0 muchachos0 a9uE >ienen esos !ocos con sus sab!es+ X1 por e!!osYJ+ En !a .uerra 6uso)4aponesa0 un obser>ador ing!8s0 e! futuro genera! sir <an 5ami!ton0 informB de 9ue !o Qnico 9ue podEa hacer !a caba!!erEa frente a !os nidos de ametra!!adoras era cocinar e! arro- para !a infanterEa0 causando esta noticia tanta e2trae-a en e! Ministerio de !a .uerra 9ue !!egaron a sospechar 9ue sus muchos meses de estancia en 7riente habEan trastornado su mente+ Cuando un obser>ador a!emGn en !a misma guerra0 e! futuro genera! Ma2 5offmann0 informB de unas conc!usiones simi!ares sobre e! poder defensi>o de !os nidos de ametra!!adoras0 Mo!t;e comentB, IXNunca ha e2istido una forma mGs estQpida de hacer !a guerraYJ+*LP En %'%*0 !os a!emanes obtu>ieron p!eno 82ito en !o 9ue se habEan propuesto e>itando un encuentro directo entre !as dos caba!!erEas+ E! informe de Sordet de 9ue no habEan >isto ninguna gran concentraciBn de masas a!emanas ba4ando por !a i-9uierda francesa confirmB !as ideas preconcebidas de! .@.+ #ero !os signos de una maniobra de en>o!>imiento a cargo de! a!a derecha a!emana comen-aban ya a ser muy c!aros para e! rey 1!berto y e! genera! Lanre-ac0 9ue0 puesto 9ue eso !es afectaba mGs directamente0 estaban muy preocupados ante estas perspecti>as+ 7tro de 8stos era e! genera! Fournier0 gobernador de !a forta!e-a francesa de Maubeuge+ <nformB a! .@. de 9ue !a caba!!erEa a!emana habEa entrado e! L de agosto en 5uy0 4unto a! Mosa0 y 9ue sus informes sea!aban 9ue eran !a a>an-adi!!a de cinco o seis Cuerpos de E48rcito enemigos+ 3ado 9ue 5uy estG enc!a>ada en e! Qnico sitio donde hay un puente entre Lie4a y Namur0 era e>idente 9ue esta fuer-a enemiga tenEa !a intenciBn de cru-ar e! Mosa y Maubeuge y0 en este caso0 ta! como pre>enEa su comandante0 no podEa hacer frente a un nQmero tan e!e>ado de fuer-as enemigas+ 1! .@. se !e anto4B 9ue esta cifra de cinco o seis cuerpos respondEa a !as e!ucubraciones de una mente derrotista+ E!iminar a !os >aci!antes fue !a principa! !abor a 9ue se dedicB Foffre durante a9ue! mes de agosto0 y sin p8rdida de tiempo re!e>B a! genera! Fournier de su mando+*LN MGs tarde0 despu8s de una in>estigaciBn0 !a orden fue anu!ada+ Mientras tanto se comprobB 9ue se necesitarEan0 por !o menos0 9uince dEas para transformar Maubeuge en una p!a-a fuerte de eficacapacidad defensi>a+ La ansiedad de! genera! Lanre-ac0 9ue tambi8n habEa recibido e! informe de 5uy0 iba en aumento+*L* E! & de agosto

mandB a su 4efe de Estado Mayor0 e! genera! 5e!y dZ7isse!0 a con>encer a! .@. de !a gra>e amena-a de en>o!>imiento por parte de! a!a derecha a!emana+ Las preocupaciones de! genera! Lanre-ac eran IprematurasJ0 rep!icB e! .@.0 pues ta! mo>imiento serEa Idesproporcionado respecto a !os medios de 9ue disponEa e! enemigoJ+ Continuaban !!egando nue>os informes procedentes de 8!gica0 pero ante cada uno de estos informes !os cerebros de! I#!an %LJ encontraban !a respuesta adecuada, !as brigadas 9ue habEan sido >istas en 5uy cump!Ean Iuna misiBn especia!J o !as fuentes de !a informaciBn IcarecEan de cr8ditoJ+ E! ata9ue contra Lie4a tenEa como Qnico ob4eto Ini mGs ni menosJ 9ue !a con9uista de una cabe-a de puente a!!E+ E! %( de agosto0 e! .@. se sintiB Iconfirmado en !a impresiBn de 9ue !a principa! maniobra a!emana no se efectuarEa en 8!gicaJ+*LR 1ferrGndose a sus propios p!anes ofensi>os0 e! Estado Mayor franc8s sB!o tenEa inter8s en 9ue e! E48rcito be!ga resistiera hasta 9ue pudiera ser refor-ado por e! @uinto E48rcito y !os ing!eses+ Foffre en>iB a otro emisario0 e! corone! 1de!bert0 con una carta persona! de #oincar8 para e! rey 1!berto0 confiando en una IacciBn con4untaJ de ambos e48rcitos+ Este oficia!0 9ue !!egB a ruse!as e! %% de agosto0 recibiB !a misma respuesta 9ue su antecesor0 de modo 9ue se !e di4o 9ue si tenEa !ugar una ofensi>a a!emana a tra>8s de 8!gica0 ta! como creEa e! rey0 8ste no podEa permitir 9ue su e48rcito 9uedara di>idido en 1mberes+ E! corone! 1de!bert0 un fer>iente apBsto! de! !lan0 no se atre>Ea a transmitir e! pesimismo de! rey 1!berto a! .@.+ Esta desagradab!e misiBn !e fue ahorrada por una bata!!a !ibrada a! dEa siguiente0 de !a 9ue !os be!gas sa!ieron !!enos de g!oria+*LH Los u!anos 9ue penetraban en direcciBn a Lo>aina fueron detenidos en e! puente de 5ae!en por e! fuego de !a caba!!erEa be!ga0 a! mando de! genera! 3e =itte+ Emp!eando a su tropa como fusi!eros de a pie0 con ayuda de !a infanterEa0 3e =itte repitiB e! 82ito de! genera! Morgan en Tennessee+ 3esde !as ocho de !a maana hasta !as seis de !a tarde0 sus fusi!eros recha-aron !as cargas de !a caba!!erEa a!emana con sus !an-as y sus sab!es+ Los u!anos de !os me4ores escuadrones de ?on Mar"it- cubrEan e! sue!o y0 por fin0 !os Q!timos emprendieron !a retirada abandonando e! campo a !os be!gas+ La g!oriosa >ictoria0 anunciada por fe!ices corresponsa!es en ruse!as como !a bata!!a decisi>a de !a guerra0 pro>ocB e! entusiasmo de! Estado Mayor be!ga y e! de sus amigos franceses0 9ue ya se >eEan en er!En+*LL Los corone!es 1de!bert y 3ucarne informaron a! .@. de 9ue podEa considerarse I!a retirada de !a caba!!erEa a!emana como definiti>a y e! proyectado ata9ue a tra>8s de !as regiones centra!es de 8!gica como ap!a-ado o inc!uso

abandonadoJ+ Su optimismo parecEa confirmarse por !a resistencia de !os fuertes de Lie4a+ Cada maana0 !os periBdicos be!gas pub!icaban e! triunfa! titu!ar, I.es &orts tiennent toujoursYJ+ E! %P de agosto0 e! mismo dEa de !a ata!!a de 5ae!en0 !!egaron !os gigantescos caones 9ue !os a!emanes esperaban para ani9ui!ar !os fuertes+ Lie4a estaba ais!ada de! resto de! mundo+ Cuando !os grandes caones negros se situaron dentro de! campo de tiro de !os fuertes0 sB!o !os habitantes !oca!es presenciaron !a !!egada de !os monstruos+ Sus ca>ernosas bocas apuntaban hacia arriba como si trataran de perforar e! firmamento+ 1 Q!tima hora de !a tarde de! %P de agosto0 uno de !os *P( ya habEa sido emp!a-ado y apuntaba hacia e! fuerte de #ontisse+ Los ser>idores0 9ue se cubrEan !os o4os0 !a boca y !os oEdos0 estaban tumbados0 cuerpo a tierra0 en espera de! disparo0 9ue se harEa e!8ctricamente desde una distancia de trescientas yardas+ 1 !as seis y media0 !a primera detonaciBn tronB sobre Lie4a+*L& E! obQs se !e>antB describiendo un arco de cuatro mi! pies y tardB sesenta segundos en a!can-ar su ob4eti>o+ Cuando dio en e! b!anco se !e>antB una gigantesca nube cBnica de po!>o y humo 9ue subiB a una a!tura de hasta mi! pies+ Mientras tanto0 habEan sido emp!a-ados igua!mente !os S;oda N(R 9ue disparaban contra !os otros fuertes0 y sus disparos eran dirigidos por obser>adores de arti!!erEa 9ue se habEan subido a !os campanarios de !as ig!esias y en g!obos+ Los so!dados de !as guarniciones be!gas oEan descender !os obuses0 9ue producEan un intenso si!bido0 y oEan cBmo !as detonaciones se acercaban mGs y mGs a medida 9ue !os tiros eran corregidos0 hasta 9ue !os obuses esta!!aban sobre e!!os y destruEan !as fortificaciones de acero y cemento armado+ Las ga!erEas 9uedaban b!o9ueadas y e! fuego0 !os gases y !os ruidos !!enaban !as cGmaras subterrGneas0 mientras !os hombres en!o9uecEan en espera de! siguiente disparo+ 1ntes de 9ue !os caones entraran de nue>o en acciBn0 sB!o uno de !os fuertes habEa sido tomado a! asa!to+ E! fuerte de #ontisse recibiB cuarenta y cinco obuses en e! curso de >einticuatro horas0 antes de 9uedar !o suficientemente destruido como para poder ser tomado a! asa!to por !a infanterEa e! dEa %N de agosto+ 7tros dos fuertes cayeron a9ue! dEa0 y e! %* todos !os fuertes a! este y a! norte de !a ciudad estaban en manos de! enemigo+ Sus caones habEan sido destruidos y !as carreteras de! norte de !a ciudad estaban abiertas+ 5abEa empe-ado e! a>ance de! #rimer E48rcito de K!uc;+ Los caones a!emanes fueron transportados para ser emp!eados en !os fuertes de! norte+ Uno de !os *P( fue transportado por !a ciudad para ser emp!a-ado contra e! fuerte de Loncin+ E! seor C8!estin 3emb!on0 diputado por Lie4a0 se encontraba en !a p!a-a de San #edro cuando >io

!!egar Iuna pie-a de arti!!erEa de unas proporciones tan co!osa!es 9ue no podEa dar cr8dito a mis o4os S+++T+ E! monstruo a>an-aba en dos partes0 arrastradas por treinta y seis caba!!os+ E! empedrado temb!aba+ E! pQb!ico estaba mudo de consternaciBn por !a apariciBn de a9ue! aparato tan monstruoso+ Lentamente cru-B !a #!ace de Saint Lambert0 entrB en !a 6lace du ()!*tre0 !uego por !os bu!e>ares de !a Sau>eni8re y de 1>roy0 atrayendo a muchos curiosos+ XLos e!efantes de 1nEba! no causaron mGs asombro a !os romanosY Los so!dados marchaban muy erguidos0 casi con so!emnidad re!igiosa+ En e! par9ue de 1>roy fue montado con todo cuidado y !uego siguiB !a aterradora e2p!osiBn0 !a tierra temb!B como si fuera un terremoto y todos !os crista!es de !as >entanas de !a >ecindad se rompieron S+++TJ+*L' E! %H de agosto0 once de !os doce fuertes habEan caEdo en manos de! enemigo0 y sB!o resistEa e! fuerte de Loncin+ 3urante !os inter>a!os de !os bombardeos0 !os a!emanes en>iaban emisarios con bandera b!anca para e2igir !a rendiciBn de! genera! Leman+ Kste se negaba+ E! %H0 Loncin fue a!can-ado por un obQs 9ue e2p!otB en e! po!>orEn y >o!B e! fuerte desde su interior+ Cuando !os a!emanes entraron en !as ruinas ha!!aron e! cuerpo0 aparentemente sin >ida0 de! genera! Leman0 apresado entre !a obra de mamposterEa+ I6espetad a! genera!0 estG muertoJ0 di4o un ayudante0 con e! rostro ennegrecido0 9ue montaba guardia 4unto a! cadG>er+ Sin embargo0 Leman estaba >i>o0 aun9ue inconsciente+ Cuando mGs tarde !o condu4eron en presencia de! genera! ?on Emmich !e entregB !a espada0 a! tiempo 9ue decEa, UMe han capturado cuando estaba inconsciente+ @uiero 9ue esto figure en su informe+*&( UE! honor mi!itar no ha sido >io!ado por >uestra espada U!e rep!icB Emmich0 de>o!>i8ndose!a+ 3esde 1!emania0 adonde fue !!e>ado como prisionero0 e! genera! Leman !e escribiB a! rey 1!berto, I.ustosamente hubiese entregado mi >ida0 pero !a muerte no me 9uisoJ+*&% Sus oponentes0 !os genera!es Emmich y Ludendorff0 fueron distinguidos con !a cru- a-u!0 b!anca y oro I6our le E!riteJ0 !a mGs e!e>ada condecoraciBn a!emana+ 1! dEa siguiente de !a capitu!aciBn de! fuerte Loncin0 empe-aron e! Segundo y Tercer E48rcitos su a>ance0 dirigiendo e! grueso de! a!a derecha a!emana en mo>imiento en su marcha a tra>8s de 8!gica+ #uesto 9ue no se habEa pre>isto 9ue !a marcha empe-ara antes de! %R de agosto0 Lie4a habEa retrasado e! a>ance a!emGn dos dEas0 y no dos semanas0 como e! mundo creyB en a9ue!!os momentos+ #ero !o 9ue !os be!gas ofrecieron con su >a!or a !os a!iados no fueron ni dos semanas ni dos dEas0 sino una causa y un e4emp!o+ 1;' El cuerpo e/pedicionario rit*nico )acia el continente

E! retraso en cubrir e! f!anco e2puesto a !a i-9uierda de! genera! Lanre-ac fue debido a una disputa y un desacuerdo 9ue se produ4o entre !os ing!eses0 9ue eran 9uienes habEan de defender este frente+ E! R de agosto0 su primer dEa de guerra0 e! p!an de! Estado Mayor0 estructurado hasta sus mEnimos deta!!es por 5enry =i!son0 en !ugar de ser !!e>ado automGticamente a !a prGctica como !o eran !os p!anes de guerra en e! continente0 tenEa 9ue ser aprobado pre>iamente por e! Comit8 de 3efensa <mperia!+ Cuando e! Comit8 se reuniB para formar e! Conse4o de .uerra a !as cuatro de a9ue!!a tarde0 figuraban !os 4efes ci>i!es y mi!itares y un esp!8ndido co!oso0 9ue se sentaba entre e!!os por primera >e-0 y 9ue reunEa ambas circunstancias+ E! marisca! de campo !ord Kitchener no se sentEa mGs fe!i- de ser e! nue>o secretario de Estado para !a .uerra 9ue sus co!egas de tener!e entre e!!os+ E! gobierno estaba ner>ioso por tener en su seno a! primer so!dado en acti>o 9ue formaba parte de un gobierno desde 9ue e! genera! Mon; habEa prestado ser>icio durante e! reinado de Car!os <<+ Los genera!es estaban preocupados ante !a posibi!idad de 9ue uti!i-ara su posiciBn o fuera con>encido por e! gobierno para 9ue interfiriera en e! mando de! Cuerpo E2pedicionario a Francia+ Nadie se sintiB desengaado+ Kitchener0 ya desde e! principio0 e2puso su profundo desprecio hacia !a estrategia0 !a po!Etica y e! pape! asignados a! E48rcito ing!8s por e! p!an ang!o)franc8s+*&P No resu!taba c!aro cuG! habEa de ser su autoridad0 dada su posiciBn+ <ng!aterra entraba en !a guerra con un >ago entendimiento de 9ue !a suprema autoridad residEa en e! primer ministro0 pero sin disposiciones precisas sobre cuG!es eran !os conse4os 9ue habEa de recibir y aceptar+ Los oficia!es con mando despreciaban a !os oficia!es de! Estado Mayor0 de !os 9ue decEan 9ue ItenEan !os cerebros de canario y !os moda!es de !os prusianosJ0*&N y ambos bandos estaban disgustados por !a interferencia de !os ministros ci>i!es0 9ue eran conocidos como !os IranasJ+ Los ci>i!es hab!aban de !os mi!itares como !os ItestarudosJ+*&* 3urante e! Conse4o de! R de agosto0 !os ci>i!es estaban representados por 1s9uith0 .rey0 Churchi!! y 5a!dane0 y e! E48rcito0 por once genera!es0 entre !os 9ue se inc!uEan e! marisca! de campo sir Fohn French0 e! pre>isto comandante en 4efe de !as fuer-as e2pedicionarias0 sus dos comandantes de cuerpo0 sir 3oug!as 5aig y sir Fames .rierson0 su 4efe de Estado Mayor0 sir 1rchiba!d Murray0 todos

e!!os tenientes genera!es0 y e! segundo 4efe de Estado Mayor0 e! genera! mayor 5enry =i!son0 cuya habi!idad para ganarse enemigos po!Eticos habEa bri!!ado durante !a crisis de Curragh y !e habEa hecho perder cargos mGs e!e>ados+ Entre ambos bandos0 sin saberse e2actamente por cuG! se decantaba0 estaba !ord Kitchener0 9ue consideraba !os ob4eti>os de !as fuer-as e2pedicionarias con profundo desprecio y no sentEa !a menor admiraciBn por su comandante en 4efe+*&R No tan >o!cGnico en su forma de e2presiBn como e! a!mirante Fisher0 Kitchener empe-B a proyectar toda su ira y disgusto contra e! p!an de! Estado Mayor de situar e! E48rcito ing!8s a remo!9ue de !a estrategia francesa+ #uesto 9ue no habEa co!aborado persona!mente en !os p!anes mi!itares para !a guerra en e! continente0 Kitchener podEa >er !as fuer-as e2pedicionarias en sus e2actas proporciones y no creEa 9ue sus seis di>isiones pudieran afectar a! resu!tado de! inminente cho9ue entre setenta di>isiones a!emanas y setenta di>isiones francesas+ 1un9ue era un so!dado profesiona!0 Ie! mGs capa- 9ue he conocido en mi >idaJ0 di4o !ord Cromer cuando Kitchener asumiB e! mando en !a campaa de Fartum0 su carrera habEa continuado durante !os Q!timos aos a ni>e! o!Empico+ Trataba !os asuntos indios0 egipcios y de! <mperio a gran esca!a+ Nunca se !e habEa >isto hab!ar o darse cuenta de !a presencia de un so!dado raso+ 1! igua! 9ue C!ause"it-0 consideraba !a guerra como una continuaciBn de !a po!Etica y !a aceptaba desde este punto de >ista+ 1 diferencia de 5enry =i!son y de! Estado Mayor0 no se interesaba por !os deta!!es de! desembarco0 !os horarios de transporte0 !os caba!!os y e! forra4e+ 3ado 9ue estaba en un p!ano superior a todos esos deta!!es0 podEa >er !a guerra en todo su con4unto0 en t8rminos de re!aciones de potencias0 y comprender e! inmenso esfuer-o de !a e2pansiBn mi!itar naciona! 9ue se re9uerEa para una guerra de !arga duraciBn+ I5emos de estar preparados para organi-ar e48rcitos de mi!!ones de so!dados y mantener!os durante >arios aosJ0*&H anunciB+ Sus oyentes se !o 9uedaron mirando atBnitos e incr8du!os0 pero Kitchener parecEa muy seguro de !o 9ue decEa+ Les di4o 9ue0 para !uchar y ganar una guerra europea0 .ran retaa habEa de contar con un e48rcito de setenta di>isiones0 a! igua! 9ue !os e48rcitos continenta!es0 y habEa ca!cu!ado 9ue este e48rcito no podrEa desp!egar toda su potencia hasta e! tercer ao de guerra0 repitiendo continuamente 9ue !a guerra durarEa muchos aos+ Consideraba e! E48rcito regu!ar0 con sus oficia!es profesiona!es0 como e! >a!ioso nQc!eo para !a organi-aciBn e instrucciBn de! e48rcito 9ue 8! ya >eEa en su mente+ Me-c!arse y perder una bata!!a inmediata en 9ue 8! consideraba 9ue concurrEan circunstancias a!tamente desfa>orab!es y en

donde su presencia no podrEa ser decisi>a0 !o ca!ificaba como una aut8ntica !ocura+ Si perdEa a9ue!!as tropas0 no podrEa contar con otras 9ue !as reemp!a-aran+ La fa!ta de! ser>icio mi!itar ob!igatorio era !a mGs destacada de !as diferencias e2istentes entre !os e48rcitos ing!8s y continenta!es+ E! E48rcito regu!ar estaba pre>isto mGs para ser>ir en u!tramar 9ue para !a defensa de !a patria0 de !a 9ue tenEan 9ue cuidar !os territoria!es+ 3esde 9ue e! du9ue de =e!!ington dec!arB 9ue !os rec!utas para e! ser>icio e2terior Ideben ser >o!untariosJ0*&L !os esfuer-os b8!icos ing!eses se dirigieron inmediatamente a !a organi-aciBn de un e48rcito de >o!untarios 9ue de4aba en !a incertidumbre a !as restantes naciones hasta 9ue .ran retaa se comprometiera en una nue>a guerra+ 1un9ue !ord 6oberts0 e! marisca! de campo decano0 9ue ya habEa rebasado !os setenta aos0 habEa abogado esfor-adamente por !a imp!antaciBn de! ser>icio ob!igatorio contando con un so!o partidario en e! .abinete0 9ue no creemos necesario tener 9ue decir 9ue era =inston Churchi!!0 !os obreros se oponEan a e!!o y no habEa ningQn gobierno 9ue 9uisiera cargar con esta responsabi!idad+ Las Fuer-as 1rmadas ing!esas en e! sue!o patrio comprendEan seis di>isiones y una di>isiBn de caba!!erEa de! E48rcito regu!ar0 y cuatro di>isiones regu!ares con un tota! de sesenta mi! hombres en u!tramar0 asE como catorce di>isiones de !os territoria!es+ Una reser>a de unos trescientos mi! hombres estaba di>idida en dos c!ases, !a reser>a especia!0 9ue no podEa comp!etar apenas e! E48rcito regu!ar para !a guerra0 y !a reser>a naciona!0 9ue habEa de reemp!a-ar a !os territoria!es+ En opiniBn de Kitchener0 !os territoria!es carecEan de instrucciBn0 eran unos IaficionadosJ sin uti!idad prGctica0 y 8! !os consideraba con e! mismo desd8n0 y tan in4ustamente0 como !os franceses a sus reser>istas0 es decir0 como una nu!idad+ 1 !os >einte aos0 Kitchener habEa !uchado como >o!untario en e! E48rcito franc8s en !a guerra de! ao %&L( y hab!aba franc8s perfectamente+ Si0 como consecuencia de e!!o0 sentEa una simpatEa especia! por Francia no !o demostraba0 pues !o cierto es 9ue no era partidario de !a estrategia francesa+ 3urante !a crisis de 1gadir0 !e di4o a! Comit8 de 3efensa <mperia! 9ue temEa 9ue !os a!emanes cru-aran Francia como si fueran IperdicesJ0*&& y se negB a tomar parte cuando !e in>itaron en cua!9uier decisiBn 9ue pudiera acordar e! Comit8+ @ue <ng!aterra !e confiara en %'%* e! Ministerio de !a .uerra0 a pesar de ser e! Qnico hombre 9ue insistEa en organi-arse para una guerra de !arga duraciBn0 no fue debido a sus opiniones0 sino a su prestigio+ Sin ta!ento para !a burocracia de !a 1dministraciBn oficia! y sin e! menor deseo de conformarse con !a

Irutina de !as reuniones de gobiernoJ0 despu8s de estar acostumbrado a! esti!o de >ida de un procBnsu!0 Kitchener hi-o todo !o 9ue estu>o en su poder para escapar a su destino+ E! gobierno y !os genera!es0 mGs conscientes de sus defectos de carGcter 9ue de sus >irtudes de >idente0 gustosamente !e hubieran >isto partir de nue>o para Egipto0 pero no se atre>Ean a actuar sin 8!+ No fue nombrado ministro de !a .uerra por sus puntos de >ista0 9ue nadie compartEa0 sino por9ue su presencia era indispensab!e para Itran9ui!i-ar !os sentimientos pQb!icosJ+*&' 3esde Fartum0 e! paEs habEa sentido una fe casi re!igiosa en Kitchener0 y e2istEa entre 8! y e! pQb!ico a9ue!!a misma uniBn mEstica 9ue habEa de crearse entre e! pueb!o de Francia y I#apG FoffreJ o entre e! pueb!o a!emGn y 5indenburg+ Las inicia!es IK de KJ eran una fBrmu!a mGgica0 y sus grandes bigotes marcia!es0 un sEmbo!o naciona!0 9ue eran para <ng!aterra !o mismo 9ue e! pantaln rouge para Francia+ 1!to y ancho de hombros0 seme4aba una imagen >ictoriana de 6icardo Cora-Bn de LeBn0 e2cepto por a!go inescrutab!e tras sus so!emnes y bri!!antes o4os+ 3esde e! L de agosto0 !os bigotes0 !os o4os y e! Endice !e>antado y sea!ando encima de !a !eyenda ITu paEs TE necesitaJ0 impresionB a todos !os ing!eses desde !os carte!ones 9ue pegaban por !as paredes+ #ara <ng!aterra0 haber ido a !a guerra sin Kitchener era !o mismo 9ue un domingo sin ir a misa+ E! Conse4o de .uerra0 sin embargo0 daba poco cr8dito a sus profecEas en e! momento en 9ue todo e! mundo estaba pensando en e! prob!ema inmediato de mandar seis di>isiones a Francia+ IFamGs se supo cBmo o por 9u8 ra-onamientos predi4o 9ue !a guerra iba a durar muchos aosJ0 escribiB .rey mucho mGs tarde0 con sincera admiraciBn+ Kitchener estu>o en !o cierto cuando todos !os demGs estaban e9ui>ocados0 pero sea por9ue nunca e2p!icB cBmo !!egB a a9ue! con>encimiento o sea por9ue no se consideraba 9ue un mi!itar tu>iera ta! capacidad de ra-onamiento0 todos sus co!egas y contemporGneos supusieron 9ue !!egB a esa conc!usiBn0 ta! como dice .rey0 Ipor instinto0 mGs 9ue por ra-onamientoJ+*'( Cua!9uiera 9ue fuera !a ra-Bn0 !o cierto es 9ue Kitchener tambi8n predi4o e! es9uema de !a ofensi>a a!emana a! oeste de! Mosa+ Tambi8n en este caso di4eron posteriormente 9ue !o habEa Iadi>inadoJ0 en !ugar de haber!o deducido por Iun conocimiento de !os tiempos y !as distanciasJ0 en opiniBn de un oficia! de! Estado Mayor+ En rea!idad0 !o mismo 9ue e! rey 1!berto0 Kitchener >eEa e! asa!to contra Lie4a como !a acciBn 9ue arro4aba !as primeras sombras de! p!an de en>o!>imiento de Sch!ieffen+ SabEa 9ue 1!emania no habEa >io!ado e! territorio be!ga y ob!igado con e!!o a entrar a <ng!aterra en !a guerra para !o 9ue L!oyd .eorge ca!ificarEa de Iso!amente una pe9uea

>io!aciBnJ a tra>8s de !as 1rdenas+ :a 9ue no cargaba con !a responsabi!idad de !os p!anes 9ue habEan sido hechos antes de esta!!ar !a guerra0 ahora no podEa impedir e! destino de !as seis di>isiones0 pero no >eEa moti>o para arriesgar su ani9ui!amiento en Maubeuge0 en donde 8! temEa 9ue se concentrara toda !a potencia de! a>ance a!emGn+ #ropuso concentrar !as di>isiones en 1miens0 a unas setenta mi!!as mGs atrGs+ E2asperados por este drGstico cambio de p!anes0 !os genera!es >ieron conso!idar su pesimismo en todo !o 9ue hacEa referencia a !ord Kitchener y a sus interferencias+ E! ba4o0 robusto y fornido sir Fohn French0 9ue habEa de asumir e! mando en e! campo de bata!!a0 se encontraba dominado por sentimientos contradictorios+ Su e2presiBn0 norma!mente crispada0 hacEa 9ue presentara e! aspecto de! hombre 9ue de repente >a a sufrir un s)ocJ0 y !o cierto es 9ue !os sufriB0 si no fEsicamente0 por !o menos emoti>amente+ Cuando fue nombrado 4efe de! Estado Mayor <mperia! en %'%P0 informB sin p8rdida de tiempo a 5enry =i!son de 9ue estaba dispuesto a preparar e! E48rcito para !a guerra contra 1!emania0 9ue 8! consideraba Iun hecho ciertoJ+*'% 3esde entonces habEa sido nomina!mente responsab!e de !os p!anes con4untos con Francia0 aun9ue en rea!idad e! p!an de campaa franc8s !e era prGcticamente desconocido+++0 como tambi8n e! a!emGn+ Lo mismo 9ue Foffre0 habEa sido nombrado 4efe de! Estado Mayor sin e2periencia en un Estado Mayor o haber pasado por una academia superior+ La e!ecciBn0 !o mismo 9ue !a de !ord Kitchener para e! Ministerio de !a .uerra0 se debEa menos a ca!ificaciones innatas 9ue a su rango y reputaciBn+ En !os campos de bata!!a co!onia!es0 donde se habEa ganado .ran retaa su reputaciBn mi!itar0 sir Fohn habEa re>e!ado >a!or y recursos0 y !o 9ue una autoridad habEa ca!ificado como Iuna >isiBn prGctica para !as tGcticas menoresJ+*'P 3urante !a .uerra de !os Bers0 sus ha-aas como genera! de !a caba!!erEa0 9ue habEan cu!minado en e! romGntico ga!ope a tra>8s de !as !Eneas bBers para acudir en au2i!io de Kimber!ey0 !e habEan ganado !a fama de ser un >a!iente comandante dispuesto a correr todos !os riesgos0 y una reputaciBn popu!ar casi tan grande como !as de !ord 6oberts y Kitchener+ 3ado 9ue e! rendimiento de .ran retaa0 frente a un ad>ersario no instruido y 9ue carecEa de armas modernas0 no habEa sido muy bri!!ante0 e! E48rcito estaba orgu!!oso y e! gobierno se sentEa agradecido de poder contar con un h8roe+ Como oficia! de caba!!erEa0 estaba con>encido de formar parte de !a 8!ite de! E48rcito+ Su amistad con !ord Esher en ningQn momento se habEa re>e!ado como un obstGcu!o0 y po!Eticamente estaba a!iado con !os !ibera!es0 9ue habEan subido a! poder en %'(H+ En %'(L fue ascendido a inspector genera!+ En

%'(&0 representando a! E48rcito0 acompaB a! rey Eduardo durante !a >isita oficia! a! -ar en 6e>a!+ En %'%P fue nombrado 4efe de! C<.S+ En %'%N fue ascendido a marisca! de campo+ 1 !a edad de sesenta y dos aos era e! segundo oficia! en grado despu8s de Kitchener0 9ue era dos aos mayor0 aun9ue daba !a impresiBn de ser mGs >ie4o+ Todo e! mundo estaba firmemente con>encido de 9ue asumirEa e! mando sobre !as fuer-as e2pedicionarias en caso de una guerra+ En mar-o de %'%*0 cuando !a rebe!iBn de Curragh0 9ue habEa caEdo sobre !as cabe-as de! E48rcito como e! temp!o de SansBn0 !e ob!igB a dimitir0 parecEa como si su carrera hubiese terminado de un modo brusco+ Sin embargo0 ganB nue>a reputaciBn en e! seno de! gobierno0 9ue creEa 9ue habEa sido !a oposiciBn !a 9ue habEa organi-ado e! motEn+ Cuando0 cuatro meses mGs tarde0 se presentB !a crisis0 French resurgiB0 y e! N( de 4u!io fue nombrado comandante en 4efe para e! caso de 9ue .ran retaa fuera a !a guerra+ #oco inc!inado a! estudio y con una mente cerrada a !os !ibros0 por !o menos0 despu8s de sus primeros 82itos en e! campo de bata!!a0 French era mGs conocido por su irritabi!idad 9ue por su capacidad menta!+*'N INo creo 9ue sea muy inte!igente+ Es hombre de terrib!e ma! humorJ0*'* !e confiB e! rey Forge ? a su tEo+ Lo mismo 9ue su co!ega a! otro !ado de! Cana! de !a Mancha0 French era un so!dado antiinte!ectua!0 con !a diferencia fundamenta! de 9ue0 mientras 9ue !a caracterEstica mGs sobresa!iente de Foffre era su firme-a0 French era un hombre 9ue cedEa a !as presiones e2ternas y hacEa caso de !a gente y de !os pre4uicios+ Se decEa de 8! 9ue tenEa Ie! temperamento be!icoso 9ue se atribuye >u!garmente a !os ir!andeses y a !os so!dados de caba!!erEaJ+ Foffre era imperturbab!e0 hiciera e! tiempo 9ue hiciera0 pero0 en cambio0 sir Fohn a!ternaba entre e2tremos de agresi>idad con e! buen tiempo y depresiBn con e! ma! tiempo+*'R <mpu!si>o y atento a !as opiniones a4enas0 poseEa0 en opiniBn de !ord Esher0 Ie! cora-Bn de un nio romGnticoJ+*'H En cierta ocasiBn !e rega!B a su antiguo 4efe de Estado Mayor0 en !a .uerra de !os Bers0 un frasco de oro como recuerdo de Inuestra !arga y firme amistad puesta a prueba ba4o e! so! y !a oscuridadJ+ E! amigo en cuestiBn0 3oug!as 5aig0 era a!go menos sentimenta!0 pues en agosto de %'%* escribiB en su diario, IEn !o mGs Entimo de mi ser0 s8 9ue French no estG capacitado para este cargo de mando0 en este momento de crisis en !a historia de nuestra naciBnJ+ Esta afirmaciBn de 5aig estaba en cierto modo condicionada por e! hecho de 9ue 8! mismo se consideraba e! hombre mGs capacitado para a9ue! cargo0 y no habEa de parar hasta conseguir!o+ E! destino y ob4eti>o de! Cuerpo E2pedicionario ing!8s0 p!anteado ahora otra >e- por Kitchener0

fueron debatidos en e! seno de! Conse4o0 9ue0 en opiniBn de 5enry =i!son0 Iignoraba en su mayorEa e! prob!ema S+++T y empe-B a discutir sin fundamento cuestiones estrat8gicasJ+ Sir Fohn French0 de repente0 hi-o !a ridEcu!a proposiciBn de ir a 1mberes0 a!egando 9ue0 dado 9ue !a mo>i!i-aciBn ing!esa no habEa sido comp!etada0 aQn cabEa !a posibi!idad de cooperar con e! E48rcito be!ga+ 5aig0 9ue igua! 9ue =i!son escribEa su diario0 temb!B ante !a forma tan despistada en 9ue su 4efe cambiaba de p!anes+ <gua!mente confuso0 sir Char!es 3oug!as di4o 9ue todo habEa sido pre>isto para e! desembarco en Francia y 9ue !os ferrocarri!es franceses estaban preparados para e! transporte de !as tropas ing!esas0 y 9ue cua!9uier cambio en !os p!anes pro>ocarEa Iconsecuencias gra>esJ+ No habEa otro prob!ema 9ue preocupara tanto a! Estado Mayor como !a diferencia de capacidad entre !os >agones de tren franceses y !os ing!eses+ Los cG!cu!os matemGticos 9ue debEan hacerse para e! transporte de !as tropas resu!taban tan comp!icados 9ue hacEan temb!ar a !os oficia!es de transporte cada >e- 9ue se !es amena-aba con un cambio de p!anes+ 1fortunadamente para su estado y tran9ui!idad espiritua!0 e! desembarco en 1mberes fue >etado por Churchi!!0 9uien dos meses despu8s habEa de tras!adarse persona!mente a a9ue! puerto y concebir e! osado y desesperado desembarco de dos brigadas de marines y de una di>isiBn territoria! en e! Q!timo minuto0 un >ano esfuer-o para sa!>ar e! puerto be!ga0 tan >ita!+ E! R de agosto0 sin embargo0 dec!arB 9ue !a Marina no podEa proteger a !os barcos de transporte en su !arga ruta a tra>8s de! mar de! Norte hasta e! Esca!da0 mientras 9ue0 en cambio0 podEa garanti-ar0 y esto de un modo abso!uto0 e! paso a tra>8s de! Cana! de !a Mancha hasta 3o>er+ 1adiB 9ue !a f!ota habEa tenido tiempo para disponer e! paso por e! Cana! de !a Mancha y 9ue0 por !o tanto0 e! momento era fa>orab!e0 e insistiB en 9ue !as seis di>isiones fueran en>iadas sin p8rdida de tiempo+ 5a!dane !e apoyB0 asE como !ord 6oberts+ Se iniciB entonces !a discusiBn sobre e! nQmero de di>isiones 9ue debEan mandarse y si habEa de retenerse una o mGs hasta 9ue !os territoria!es hubieran tenido tiempo suficiente para amp!iar su instrucciBn o hasta 9ue pudieran ser traEdos refuer-os desde !a <ndia+*'L Kitchener insistiB en su idea de estacionarse en 1miens y fue apoyado en este sentido por su amigo y futuro comandante en !a campaa de .a!!Epo!i0 sir <an 5ami!ton0 9ue0 sin embargo0 opinaba 9ue !as fuer-as e2pedicionarias tenEan 9ue emprender !a marcha !o antes posib!e+ .rierson abogB por InQmeros decisi>os en !os puntos decisi>osJ+ Sir Fohn French0 e! mGs impetuoso de todos0 sugiriB 9ue Idebemos tras!adarnos a!!E ahora mismo y !uego ya buscaremos y

decidiremos nuestro destinoJ+ Fue acordado ordenar e! transporte de !as seis di>isiones y de4ar !a cuestiBn de su destino hasta 9ue un representante de! Estado Mayor franc8s fuera consu!tado con respecto a !a estrategia francesa+ 1! cabo de >einticuatro horas0 como resu!tado de un temor de in>asiBn 9ue naciB en e! curso de !a noche0 e! Conse4o cambiB de parecer y redu4o !as di>isiones a sB!o cuatro+ Mientras tanto0 se habEan tras!ucido !as discusiones sobre !a potencia de !as fuer-as e2pedicionarias ing!esas+ La inf!uyente -estminster 5azette0 Brgano de !os !ibera!es0 denunciB e! IarriesgadoJ desmante!amiento de! paEs+ 3esde e! campo opuesto0 !ord Northc!iffe e!e>B su protesta contra e! en>Eo de un so!o so!dado+ 1un9ue e! 1!miranta-go confirmara !as decisiones de! Comit8 de 3efensa <mperia! en %'(' y opinara 9ue no se debEa pensar en serio en una in>asiBn0 no podEan borrarse !as >isiones de desembarcos hosti!es en !a costa orienta!+ Con gran disgusto de 5enry =i!son0 Kitchener0 9ue ahora era e! responsab!e de !a seguridad de <ng!aterra0 destinB a <ng!aterra una di>isiBn 9ue estaba preparada para embarcar rumbo a Francia directamente desde <r!anda y destinB dos brigadas de otras di>isiones a !a >igi!ancia de !as costas orienta!es0 Ipro>ocando !a confusiBn en todos nuestros p!anesJ0 se !amentB =i!son+ Con>inieron en mandar !as cuatro di>isiones y !a di>isiBn de caba!!erEa sin p8rdida de tiempo0 pues e! embar9ue debEa empe-ar e! ' de agosto0 en>iar a!go mGs tarde !a *+`3i>isiBn y mantener !a H+`3i>isiBn en <ng!aterra+ Cuando e! Conse4o ap!a-B sus sesiones0 Kitchener estaba ba4o !a impresiBn0 9ue no era compartida por !os genera!es0 de 9ue se habEa con>enido e! destino de !as fuer-as a 1miens como !ugar de concentraciBn+ Cuando !!egB e! corone! 5uguet0 9ue habEa sido mandado a toda prisa por e! Estado Mayor franc8s0 =i!son !e informB deta!!adamente sobre e! embar9ue+ 1 pesar de 9ue se trataba de una cuestiBn 9ue no podEa mantenerse en secreto frente a !os franceses0 se ganB !a repu!sa de Kitchener por haber >io!ado !as !eyes de seguridad+ =i!son contestB >io!entamente0 puesto 9ue0 como escribiB0 Ino tenEa !a menor intenciBn de de4arme intimidar por Kitchener0 principa!mente cuando dice tonterEas0 como ha hecho hoyJ+ 1sE comen-B0 o fue agra>ada0 una antipatEa mutua 9ue iba a ser>ir de mucha ayuda a !as fuer-as e2pedicionarias ing!esas+ =i!son0 9ue de todos !os oficia!es ing!eses era e! 9ue sostenEa !as re!aciones mGs estrechas con !os franceses y 9ue era e! porta>o- de sir Fohn French0 era considerado demasiado >io!ento y presuntuoso0 y0 en consecuencia0 era ignorado por Kitchener0 mientras 9ue =i!son tenEa por un I!ocoJ a Kitchener y !o consideraba un Ienemigo tan desaprensi>o de <ng!aterra como !o era

Mo!t;eJ0*'& y abrumaba con sus intrigas !a mente de! suspica- y e2citab!e comandante en 4efe+ 3e! H a! %( de agosto0 mientras en Lie4a !os a!emanes esperaban !a !!egada de !os caones monstruo y !os franceses !iberaban y >o!>Ean a perder Mu!house0 &(+((( so!dados de! Cuerpo E2pedicionario ing!8s0 con N(+((( caba!!os0 N%H pie-as de arti!!erEa de campaa y %PR ametra!!adoras0 eran concentrados en Southampton y #ortsmouth+ Los sab!es de !os oficia!es habEan sido reci8n afi!ados0*'' pues una orden decEa 9ue a! tercer dEa de !a mo>i!i-aciBn sus armas debEan ser en>iadas a! maestro armero con este fin0 a pesar de 9ue 4amGs so!Ean usarse para otra cosa 9ue para sa!udar durante !os desfi!es+ 1parte de estos gestos nostG!gicos0 ese e48rcito0 segQn !as pa!abras de un historiador0 fue Ie! e48rcito ing!8s me4or instruido0 me4or organi-ado y me4or e9uipado 9ue nunca fue a una guerraJ+R(( E! embar9ue se iniciB e! ' de agosto y !os transportes partEan a inter>a!os de die- minutos+ Cada >e- 9ue uno de !os barcos se hacEa a !a mar0 !os otros barcos en e! puerto hacEan u!u!ar sus sirenas0 y !os tripu!antes sa!udaban a !os 9ue partEan+ E! ruido era tan ensordecedor 9ue un oficia! comentB 9ue0 sin duda a!guna0 !!egarEa a oEdos de K!uc;+R(% Sin embargo0 dado 9ue !a Marina habEa dado !a garantEa de haber Ib!o9ueadoJ e! Cana! de !a Mancha a! enemigo0 no habEa necesidad de tomar muchas precauciones para e! cruce de! cana!+ Los transportes se hicieron a !a mar0 por !a noche0 sin esco!ta+ Un so!dado 9ue se despertB a !as cuatro y media de !a maana se 9uedB sorprendido a! comprobar 9ue toda !a f!ota de barcos de transporte tenEa !os motores parados0 9ue f!otaban sobre un mar !iso como un espe4o y sin ningQn destructor a !a >ista0 pues estaban esperando !os barcos de transporte 9ue habEan sa!ido de otros puertos para reunirse en mitad de! Cana! de !a Mancha+R(P Cuando desembarcaron !os primeros so!dados ing!eses en 6ouen fueron recibidos con mGs entusiasmo0 segQn un testigo franc8s0 9ue si hubiesen !!egado para e2piar !o de Fuana de 1rco+ En ou!ogne desembarcaron otros a! pie de una co!umna erigida en honor de Napo!eBn0 en e! mismo !ugar donde habEa p!aneado !a in>asiBn de <ng!aterra+ 7tro transporte fue en>iado a E! 5a>re0 en donde !os so!dados franceses se subieron a !os te4ados de sus cuarte!es y sa!udaban con a!egres gritos a sus nue>os compaeros de armas+ 19ue! dEa0 ba4o e! eco de unos !e4anos truenos0 e! so! se puso de un ro4o muy >i>o+R(N 1 !a maana siguiente0 por fin >ieron en ruse!as a! a!iado ing!8s+ 5ugh .ibson0 primer secretario de !a !egaciBn norteamericana y 9ue habEa ido a >isitar a! agregado mi!itar ing!8s0 entrB sin anunciarse en e! despacho de este Q!timo y >io a un oficia! ing!8s0 en uniforme de

campaa0 sucio y sin afeitar0 9ue estaba escribiendo sobre una mesa+ .ibson preguntB si e! resto de! E48rcito ing!8s se ocu!taba en e! edificio+ En rea!idad0 e! !ugar de! desembarco ing!8s habEa sido mantenido tan en secreto 9ue !os a!emanes no conocieron !a !!egada de! Cuerpo E2pedicionario ing!8s hasta 9ue se !o encontraron frente a frente en Mons+ En <ng!aterra0 !as antipatEas entre !os comandantes empe-aban a surgir a !a superficie+ E! rey0 durante una >isita de inspecciBn0 !e preguntB a 5aig0 9ue era muy popu!ar en !a corte0 su opiniBn sobre sir Fohn French como comandante en 4efe+ 5aig considerB su deber responder, ITengo gra>es dudas sobre si sus conocimientos mi!itares son suficientes para permitir!e un mando efica-J+ 3espu8s de haberse marchado e! rey0 5aig escribiB en su diario 9ue !as ideas mi!itares de sir Fohn durante !a .uerra de !os Bers Ifrecuentemente me habEan confundidoJ0 y aadiB !a Ipobre opiniBnJ 9ue !e merecEa sir 1rchiba!d Murray0 una I>ie4a mu4erJ 9ue Iacata en si!encioJ !as Brdenes0 aun9ue >ayan en contra de su parecer0 con e! Qnico fin de e>itar cua!9uier discusiBn con sir Fohn+ Tampoco 8!0 en opiniBn de 5aig0 IestG capacitado para e! cargo 9ue ostenta ahoraJ+ Le di4o a un compaero 9ue sir Fohn no !e harEa e! menor caso a Murray0 Ipero0 en cambio0 harG todo !o 9ue !e diga =i!son0 !o 9ue es mucho peorJ+ =i!son no era un so!dado0 sino un po!Etico0 una pa!abra 9ue0 segQn 5aig0 era IsinBnimo de turbios mane4os y fa!sa >a!oraciBn de !os hechosJ+ E! sua>e0 cort8s0 inmacu!ado e impecab!e 5aig0 9ue tenEa amigos en todos !os sitios donde hacEa fa!ta tener!os y 9ue a !os cincuenta y tres aos tenEa una carrera de 82itos ininterrumpidos0 estaba preparando e! camino para reno>ar sus !aure!es+ E! %% de agosto0 tres dEas antes de partir para Francia0 sir Fohn French se enterB0 por primera >e-0 de unos hechos sumamente interesantes re!acionados con e! E48rcito a!emGn+ Con e! genera! Ca!!"e!!0 segundo 4efe de 7peraciones0 >isitB e! Ser>icio de <nformaciBn0R(* cuyo 4efe empe-B a hab!ar!es de 9ue !os a!emanes hacEan uso de sus reser>as+ IEmpe-B a hab!ar de di>isiones de reser>a y de di>isiones e2tra de !a reser>aJ0 escribiB Ca!!"e!!0 Icomo un prestidigitador 9ue se saca una pa!oma tras otra de su sombrero+ #arecEa hacer!o a propBsito S+++T era como para enfadarse con a9ue! hombreJ+ Kstos eran !os mismos hechos 9ue habEan !!egado a oEdos de! Ser>icio de <nformaciBn franc8s en !a prima>era de %'%*0 pero demasiado tarde como para impresionar a! Estado Mayor o cambiar sus p!anes con respecto a !a potencia de! a!a derecha a!emana+ Unos informes 9ue igua!mente !!egaron demasiado tarde para cambiar e! punto de >ista de !os ing!eses+ #ara 9ue una nue>a idea imprimiera un

cambio fundamenta! en !a estrategia0 asE como en todos !os infinitesima!es deta!!es fEsicos0 hubiera re9uerido tiempo0 mucho mGs de! 9ue se disponEa+ 1! dEa siguiente se entab!B de nue>o !a discusiBn sobre !os prob!emas estrat8gicos entre Kitchener y !os genera!es0 durante una reuniBn de! Conse4o+ 1demGs de Kitchener0 estaban presentes sir Fohn French0 Murray0 =i!son0 5uguet y otros dos oficia!es franceses+R(R 1un9ue Kitchener no podEa oEr0 si no era menta!mente0 !a e2p!osiBn de !os obuses de !os *P(0 asegurB0 sin embargo0 9ue !os a!emanes se abrirEan paso por e! Mosa Icon ponentes fuer-asJ+R(H Con un mo>imiento de su bra-o sea!B !a maniobra a!emana en un mapa 9ue co!gaba de !a pared+ Si e! Cuerpo E2pedicionario ing!8s se concentraba en Maubeuge0 a!egB0 serEa ani9ui!ado antes de haberse preparado para !a bata!!a y !o ob!igarEan a rep!egarse0 !o 9ue resu!tarEa un >erdadero desastre para !a mora!0 en este primer encuentro con un enemigo europeo desde !a .uerra de Crimea+ <nsistiB en destinar a !os ing!eses mGs a!!G de 1miens para 9ue pudieran disfrutar de una mayor !ibertad de mo>imientos+ Sus seis oponentes0 !os tres oficia!es ing!eses y !os tres franceses0 se aferraban insistentemente a! p!an origina!+ Sir Fohn French0 apoyado por =i!son0 protestB a!egando 9ue todo cambio Idesarticu!arEa !os p!anes francesesJ e insistiB en Maubeuge+ Los oficia!es franceses remarcaron !a necesidad de cubrir su f!anco i-9uierdo+ =i!son considerB en !o mGs Entimo de su ser como una IcobardEaJ !a sugerencia de 1miens+ Kitchener rep!icB 9ue e! p!an franc8s era pe!igroso0 ya 9ue en !ugar de pasar a !a ofensi>a0 a !a 9ue estaba Itota!mente opuestoJ0 hubiesen debido haber esperado e! ata9ue a!emGn+ La discusiBn se pro!ongB durante tres horas0 hasta 9ue Kitchener0 a pesar de no estar con>encido0 tu>o 9ue ceder+ E! p!an habEa sido estructurado hacEa cinco aos y 8! !o habEa conocido y desaprobado fundamenta!mente durante estos cinco aos+ 1hora 9ue !as tropas ya habEan sido embarcadas0 habEa 9ue aceptar!o0 puesto 9ue no se disponEa de tiempo para introducir cambios+ En un Q!timo y fQti! gesto Uo un gesto ca!cu!ado para !ibrarse de toda responsabi!idadU Kitchener se hi-o acompaar por sir Fohn French en una >isita a! primer ministro+ I#uesto 9ue no entendEa nada de todo e!!oJ0 re!atB =i!son en su diario0 1s9uith hi-o !o 9ue cabEa esperar+ Cuando e e2pusieron e! punto de >ista de Kitchener y e! de! Estado Mayor0 se decidiB por este Q!timo+ 1 pesar de haberse reducido a cuatro en !ugar de !as seis di>isiones origina!es0 e! CE partiB para su destino ta! como habEa0 sido con>enido+ Kitchener0 sin embargo0 a diferencia de !os ministros franc8s y a!emGn de !a .uerra0 conser>B !a direcciBn de !os esfuer-os b8!icos de su patria0 y !as

instrucciones 9ue !e dictB a sir Fohn French para !a direcciBn de! Cuerpo E2pedicionario en Francia ref!e4an0 con c!aridad0 su deseo de conser>ar !as manos !ibres durante !a primera fase de !a guerra+ 1! igua! 9ue Churchi!!0 9ue ya pre>eEa !a inmensa tarea 9ue !e corresponderEa !!e>ar a cabo a !a Marina ing!esa0 habEa ordenado a !a f!ota de! MediterrGneo 9ue combatiera a! 5oe en pero 9ue rehuyera una Ifuer-a superiorJ0 tambi8n Kitchener0 pensando en e! e48rcito compuesto de mi!!ones de so!dados0 asignB una po!Etica y una misiBn a! Cuerpo E2pedicionario ing!8s 9ue eran irreconci!iab!es+ IE! ob4eti>o especia! de !as fuer-as ba4o su mando UescribiBU es apoyar y cooperar con e! E48rcito franc8s S+++T y ayudar a !os franceses a impedir o repe!er !a in>asiBn a!emana de! territorio franc8s o be!gaJ+ Con un cierto optimismo aadiB, IS+++T y en !a medida de !o posib!e restaurar !a neutra!idad be!gaJ0 un proyecto comparab!e a restaurar !a >irginidad+ #uesto 9ue I!a potencia num8rica de !as fuer-as ing!esas es muy !imitadaJ y Iteniendo siempre presentesJ estas consideraciones0 se hacEa necesario tener Ie! mayor cuidado para sufrir e! mEnimo de ba4as y p8rdidasJ+ 6ef!e4ando !a desaprobaciBn de Kitchener por !os p!anes ofensi>os franceses0 sus Brdenes decEan 9ue si eran in>itados a participar en cua!9uier Imo>imiento ofensi>oJ en e! 9ue !os franceses no contaran con una superioridad num8rica0 o en e! curso de! cua! !os ing!eses pudieran ser Iatacados a! e2ponerse innecesariamenteJ0 sir Fohn debEa consu!tar pre>iamente con su gobierno y tener Isiempre en cuenta 9ue >uestro mando es independiente y 9ue en ninguna circunstancia debe ponerse a !as Brdenes de un genera! a!iadoJ+ Nada podEa ser mGs c!aro+ 3e un modo radica! Kitchener anu!aba e! principio de unidad de mando+ Su ob4eti>o era preser>ar e! E48rcito ing!8s como un nQc!eo para e! futuro0 y sus consecuencias0 teniendo en cuenta e! temperamento de sir Fohn0 anu!aban todo IapoyoJ y IcooperaciBnJ con !os franceses+ Esto afectarEa enormemente a !os esfuer-os b8!icos de !os a!iados mucho despu8s de haber sido sustituido sir Fohn y haber muerto Kitchener+ E! %* de agosto0 sir Fohn French0 Murray0 =i!son y un oficia! de! Estado Mayor0 e! comandante sir 5ere"ard =a;e0 !!egaron a 1miens0 desde donde !as tropas ing!esas debEan partir para sus -onas de concentraciBn a!rededor de Le Cateau y Maubeuge+ 19ue! dEa !as fuer-as de! e48rcito de K!uc; iniciaban su marcha desde Lie4a+ E! Cuerpo E2pedicionario ing!8s0 9ue marchaba por !as carreteras de Le Cateau y Mons0 era >itoreado fren8ticamente con gritos de IHivent les anglaisYJ+ E! recibimiento de 9ue era ob4eto hacEa o!>idar !a ad>ertencia de !ord Kitchener de 9ue !as tropas se enfrentarEan con ciertas Itentaciones0

>inos y mu4eresJ0R(L a !as 9ue debEan IresistirJ+ Cuanto mGs a>an-aban hacia e! norte0 mayor era e! entusiasmo+ Eran besados y cubiertos de f!ores+ Les ser>Ean de comer y de beber y se negaban a cobrar!es+ 3urante todo e! camino0 escribiB mGs tarde un oficia! de caba!!erEa0 Ifuimos ha!agados y >itoreados por a9ue!!a gente0 9ue pronto >erEa sB!o nuestras espa!dasJ+R(& : aade 9ue e! a>ance de! Cuerpo E2pedicionario ing!8s en direcciBn a Mons Ifue un camino de rosasJ+R(' 1>' 1am re % Eosa

En e! frente occidenta!0 a! decimo9uinto dEa fina!i-B e! perEodo de concentraciBn y de ata9ues pre!iminares+ Se iniciB !a fase de !a bata!!a ofensi>a+ E! a!a derecha francesa0 9ue comen-aba !a ofensi>a contra Lorena0 ocupada por !os a!emanes0 siguiB por un >ie4o sendero de guerra como e2isten tantos y tantos en Francia y 8!gica0 y en donde sig!o tras sig!o habEan cru-ado !as !egiones arrasando todo !o 9ue encontraban a su paso+ En !a ruta a! este de Nancy !os franceses pasaron frente a una !Gpida 9ue !!e>a !a siguiente inscripciBn, I19uE0 en e! ao NHP0 Fo>ino derrotB a !as hordas teutBnicasJ+ Mientras en e! e2tremo derecho e! e48rcito de! genera! #au reno>aba !a ofensi>a en 1!sacia0 e! #rimero y e! Segundo E48rcitos de !os genera!es 3ubai! y Caste!nau marchaban por dos corredores natura!es de Lorena 9ue determinaban !a !Enea de! ata9ue franc8s+ Uno !!e>aba hacia Sarrebourg0 ob4eti>o de! e48rcito de 3ubai!0 y e! otro0 9ue descendEa de !as co!inas a!rededor de Nancy0 !!e>aba por nombre e! I5rand Couronne!J y conducEa por Chateau Sa!ins a un >a!!e 9ue terminaba en !a forta!e-a natura! de Morhange0 ob4eti>o de! e48rcito de Caste!nau+ Los a!emanes habEan fortificado !a regiBn contra e! pre>isto ata9ue franc8s con a!ambradas0 trincheras y emp!a-amientos de arti!!erEa+ Tanto en Sarrebourg como en Morhange contaban con posiciones bien fortificadas0 de !as cua!es sB!o podEan ser desa!o4ados por medio de un ata9ue de !lan irresistib!e o por !a arti!!erEa pesada+ Los franceses contaban con !o primero y desdeaban !o segundo+ IX.racias a 3ios 9ue no tenemos arti!!erEa pesadaYJ0R%( rep!icB un oficia! de arti!!erEa de! Estado Mayor cuando en %'(' !e preguntaron sobre !os caones de! %(R0 !a arti!!erEa pesada de campaa+ ILo 9ue da su fuer-a a! E48rcito franc8s es e! poco peso de sus caonesJ+ En %'%% e! Conse4o de .uerra propuso e9uipar con caones de! %(R a! E48rcito franc8s0 pero fueron !os

propios oficia!es de arti!!erEa0 fie!es a! famoso caBn franc8s de! LR0 !os 9ue se opusieron rotundamente a esta inno>aciBn+ 3esdeaban !os pesados caones de campaa0 pues a!egaban 9ue entorpecEan !a mo>i!idad de !a ofensi>a francesa y !os consideraban0 a! igua! 9ue !as ametra!!adoras0 armas puramente defensi>as+ Messimy0 e! ministro de !a .uerra0 y e! genera! 3ubai!0 9ue figuraba entonces en e! Estado Mayor0 habEan !ogrado 9ue fueran aprobadas a!gunas baterEas de! %(R0 pero debido a !os cambios de gobierno y e! desd8n de! cuerpo de arti!!erEa0 en e! ao %'%* sB!o a!gunas pocas habEan sido incorporadas a! E48rcito franc8s+ #or e! !ado a!emGn0 e! frente de Lorena era defendido por e! Se2to E48rcito de 6upprecht0 prEncipe heredero de a>iera0 asE como por e! S8ptimo E48rcito de! genera! ?on 5eeringen0 9ue e! ' de agosto fue co!ocado a !as Brdenes directas de 6upprecht+ La misiBn de 8ste era in>o!ucrar a! mayor nQmero posib!e de tropas francesas en su frente con e! fin de 9ue no pudieran ser opuestas a! a!a derecha a!emana+ 5abEa de cump!ir esta misiBn0 de acuerdo con !a estrategia de Sch!ieffen0 rep!egGndose y haciendo 9ue !os franceses se metieran en una bo!sa en donde0 despu8s de haber a!argado sus !Eneas de comunicaciones0 podEan ser ob!igados a! combate mientras !a bata!!a decisi>a se estaba !ibrando en otro punto de! frente+ La esencia de! p!an era de4ar a>an-ar a! enemigo y0 tentGndo!e con una >ictoria tGctica0 inf!igir!e una derrota estrat8gica+R%% 3e! mismo modo 9ue e! p!an pre>isto para !a #rusia orienta!0 se trataba de una estrategia 9ue inc!uEa Ipe!igros psico!BgicosJ+ En !a hora en 9ue sonaban !as trompetas0 cuando sus compaeros a>an-aban >ictoriosos0 6upprecht debEa aceptar discip!inadamente !a necesidad de! rep!iegue0 perspecti>a poco agradab!e para un en8rgico comandante 9ue sentEa un afGn indiscutib!e de >ictoria y g!oria+ 1!to y esbe!to0 de mirada firme y e!egantes bigotes0 6upprecht no recordaba en nada a sus dos caprichosos antecesores0 !os dos reyes Luis de a>iera0 cuyas >arias y e2ageradas pasiones0 uno por Lo!a Monte- y e! otro por 6ichard =agner0 habEan sido !a causa de 9ue uno 9uedara trastornado y e! otro fuera dec!arado !oco+ 3escendEa de una rama menos e2c8ntrica de !a fami!ia 9ue !e habEa nombrado regente en !ugar de! rey !oco0 y descendEa de! prEncipe 6uperto0 9ue habEa !uchado con Car!os < de <ng!aterra contra Crom"e!!+ En memoria de! rey Car!os0 rosas b!ancas decoraban e! pa!acio de a>iera cada ani>ersario de! regicidio+R%P 6upprecht go-aba de estrechas re!aciones con !os a!iados a causa de !a hermana de su esposa <sabe!0 casada 8sta con e! rey 1!berto de 8!gica+ E! E48rcito bG>aro0 sin embargo0 era esencia!mente a!emGn+ Eran IbGrbarosJ0 informB e! genera! 3ubai!

despu8s de! primer dEa de bata!!a0 9ue antes de e>acuar una ciudad sa9ueaban !as casas en donde se habEan hospedado0 destruEan !as si!!as y !os co!chones0 se apropiaban de todo !o 9ue habEa en !os armarios y !o abandonaban todo en ruinas+ Kstas eran !as costumbres de un e48rcito 9ue se >eEa ob!igado a rep!egarse+ #ero Lorena toda>Ea deberEa >er cosas mucho peores+R%N 3urante !os primeros cuatro dEas de !a ofensi>a de 3ubai! y de Caste!nau0 !os a!emanes se fueron rep!egando !entamente segQn e! p!an pre>isto0 efectuando Qnicamente ais!adas acciones de retaguardia contra !os franceses+ Kstos a>an-aban por !as amp!ias y rectas carreteras or!adas de p!Gtanos0 con sus guerreras a-u!es y sus panta!ones ro4os+ 3esde !os puntos a!tos en !a carretera podEan >er a gran distancia !os campos de cu!ti>o0 a!gunos con !a a!fa!fa >erde0 otros con e! grano dorado ya maduro0 y otros 9ue ya habEan sido arados para !a prB2ima siembra0 todo muy cuidado+ Las baterEas de! LR rugEan sobre !os campos mientras !os franceses entraban en e! territorio ane2ionado 9ue antes habEa sido suyo+ 3urante !os primeros combates contra una resistencia a!emana no muy firme0 !os franceses a!can-aron !a >ictoria0 a pesar de 9ue !a arti!!erEa pesada a!emana0 cuando !a emp!eaban0 destro-aba sus !Eneas+ E! genera! 3ubai!0 e! %R de agosto0 >io pasar !as ambu!ancias 9ue transportaban a !os primeros heridos0 pG!idos y a!gunos con !os miembros arrancados de cua4o+ ?isitB e! campo de bata!!a de! dEa anterior0 9ue estaba cubierto toda>Ea de cadG>eres+ E! %L0 e! MM Cuerpo de! e48rcito de Caste!nau0 a! mando de! genera! Foch0 ocupB Chateau Sa!ins y !!egB a corta distancia de Morhange+ E! %&0 3ubai! con9uistB Sarrebourg+ La confian-a se e2tendEa por todas partes0 !a o&&ensive * outrance parecEa haber triunfado0 !as tropas estaban ebrias de triunfo y ya se >eEan en e! 6in+ En a9ue! momento e! I#!an %LJ comen-B a desmoronarse0 aun9ue rea!mente ya hacEa >arios dEas 9ue se hundEa por sE mismo+ En e! frente opuesto de 8!gica0 e! genera! Lanre-ac habEa estado insistiendo sin cesar cerca de! .@. para 9ue !e autori-aran a dirigirse hacia e! norte0 hacia !a derecha a!emana en p!eno a>ance0 en !ugar de tener!o 9ue hacer en direcciBn noreste para una ofensi>a por !as 1rdenas y frente a! centro de a>ance a!emGn+R%* Se >eEa a sE mismo cercado por !as fuer-as a!emanas 9ue ba4aban por e! oeste de! Mosa0 cuya >erdadera fuer-a sospechaba0 e insistiB en 9ue se !e permitiera destinar parte de su e48rcito a !a ori!!a i-9uierda de! Mosa0 en un Gngu!o con e! Sambre0 en donde podrEa b!o9uear e! paso de !os a!emanes+ 1!!E defenderEa una !Enea a !o !argo de! Sambre0 e! rEo 9ue nace en e! norte de Francia y corre en direcciBn noreste a tra>8s de 8!gica0 bordeando !os distritos mineros de orinage0 para unirse a!

Mosa en Namur+ Las barca-as de carbBn surcan sus aguas cuando sa!en de Char!eroi0 una histBrica ciudad 9ue despu8s de! ao %'%* traerEa a !os franceses recuerdos tan !Qgubres como SedGn+ Lanre-ac bombardeB a! .@. con informes sobre sus propias operaciones de reconocimiento de !as unidades a!emanas y !os mo>imientos a!emanes0 9ue indicaban 9ue una gran masa f!uEa a ambos !ados de Lie4a0 Icientos de mi!es0 ta! >e- fueran setecientos mi! y puede tambi8n 9ue sean dos mi!!onesJ+R%R E! .@. insistEa en 9ue estas cifras estaban e9ui>ocadas+ Lanre-ac rep!icB 9ue potentes fuer-as a!emanas ba4arEan por su f!anco en direcciBn a Namur0 3inant y .i>et cuando su propio @uinto E48rcito entrara en !as 1rdenas+ Cuando su 4efe de Estado Mayor0 5e!y dZ7isse!0 cuya conocida me!anco!Ea se >o!>Ea cada dEa mGs y mGs sombrEa0 !!egB a! .@. para abogar en nombre de su superior0 e! oficia! 9ue !e recibiB !e gritB, I\7tra >e-] \1caso >uestro Lanre-ac continQa preocupado por ser en>ue!to por su i-9uierda] Eso no sucederGJ+ : aadiB0 haci8ndose e! porta>o- de !a tesis bGsica de! .@., I: si es asE0 mucho me4or para nosotrosJ+R%H Sin embargo0 aun9ue decididos a 9ue nada !es distra4era de !a ofensi>a principa!0 9ue debEa iniciarse e! %R de agosto0 e! .@. no podEa cerrar sus oEdos a !a creciente e>idencia de una maniobra de en>o!>imiento a cargo de !a derecha a!emana+ E! %P de agosto0 Foffre permitiB 9ue Lanre-ac destinara su cuerpo i-9uierdo a 3inant0 Ien e! Q!timo momentoJ0 musitB Lanre-ac0 cGustico0 pues este mo>imiento ya no era suficiente+ Todo su e48rcito habEa de ser destinado a! oeste+ Foffre se negB0 insistiendo0 9ue e! @uinto E48rcito debEa seguir orientado hacia e! este para cump!ir con !a misiBn 9ue se !e tenEa asignada en !as 1rdenas+ Siempre ce!oso de su autoridad0 !e di4o a Lanre-ac, ILa responsabi!idad de detener un mo>imiento de en>o!>imiento no !e corresponde a ustedJ+R%L E2asperado0 como todos !os hombres de rapidementa!0 ante !a ceguera de !os demGs y acostumbrado a ser respetado como estratega0 Lanre-ac continuB acosando a! .@.+ Foffre comen-B a irritarse ante sus continuadas crEticas+ 7pinaba 9ue !a misiBn de !os genera!es era ser !eones en e! campo de bata!!a y tan obedientes siempre con sus superiores como un buen perro dBci!0 un idea! 9ue Lanre-ac no podEa cump!ir0 sobre todo cuando se >eEa frente a un pe!igro inminente+ IMi in9uietud iba en aumento a cada hora 9ue pasabaJ0 escribiB mGs tarde+ E! %* de agosto0 e! Q!timo dEa antes de !a ofensi>a0 fue persona!mente a ?itry+ EncontrB a Foffre en su despacho acompaado por !os genera!es e!in y erthe!ot0 su 4efe y segundo 4efe de Estado Mayor+ e!in0 9ue era conocido por su >i>acidad0 re>e!aba ya !os grandes esfuer-os de dEas pasados+ erthe!ot0 rGpido e inte!igente como

su co!ega ing!8s 5enry =i!son0 era un in>eterado optimista 9ue nunca >eEa dificu!tades+ #esaba ciento cinco ;i!os0 y de4ando a un !ado toda dignidad mi!itar0 debido a! fuerte ca!or 9ue reinaba a9ue! mes de agosto0 traba4aba en mangas de camisa y -apati!!as+ Lanre-ac0 cuyo oscuro rostro de crio!!o tras!ucEa ya toda su preocupaciBn0 insistiB en 9ue !os a!emanes harEan acto de presencia a su i-9uierda cuando 8! ya hubiera profundi-ado por !as 1rdenas0 en donde !as dificu!tades de! terreno harEan comp!etamente imposib!e obtener un 82ito rGpido0 y menos aQn permitir!e a!terar entonces !os p!anes+ : en este caso0 e! enemigo go-arEa de p!ena !ibertad de mo>imientos para efectuar su en>o!>imiento por !a i-9uierda+ 5ab!ando en e! tono 9ue #oincar8 !!amaba Isua>eJ0 Foffre !e di4o a Lanre-ac 9ue sus temores eran prematuros0 y aadiB, ITenemos !a impresiBn de 9ue !os a!emanes no tienen nada preparado a!!EJR%& $Ia!!EJ era e! oeste de! Mosa/+ e!in y erthe!ot confirmaron !a impresiBn de 9ue Inada estaba preparado a!!EJ y se dedicaron a dar!e nue>os Gnimos a Lanre-ac+ Le in>itaron a 9ue se o!>idara de todo mo>imiento de en>o!>imiento y 9ue pensara Qnica y e2c!usi>amente en !a ofensi>a+ 1bandonB e! .@.0 ta! como escribiB mGs tarde0 Icon !a muerte en e! a!maJ+R%' 1 su regreso a! cuarte! genera! de! @uinto E48rcito en 6ethe!0 en !os !Emites de !as 1rdenas0 encontrB sobre su mesa un informe de! Ser>icio de <nformaciBn de! .@. 9ue !e hi-o comprender 9ue se ha!!aban0 efecti>amente0 a! borde de! desastre+ ?a!oraban !a fuer-a enemiga en e! Mosa en unos ocho cuerpos de E48rcito y entre cuatro y seis di>isiones de caba!!erEa+++ en rea!idad0 unas cifras inferiores a !as rea!es+ Lanre-ac inmediatamente mandB a un ayudante con una carta a Foffre !!amGndo!e !a atenciBn sobre estos informes I9ue proceden de >uestro cuarte! genera!J e insistiendo en 9ue e! mo>imiento de! @uinto E48rcito a !a regiBn entre e! Sambre y e! Mosa debEa ser Iestudiado y preparado sin di!aciBnJ+RP( Mientras0 en ?itry0 otro >isitante !!egaba embargado por una profunda ansiedad para intentar con>encer a! .@. de! pe!igro 9ue representaba e! f!anco i-9uierdo+ Cuando Foffre se negB a admitir a .a!!ieni en su cuarte! genera!0 Messimy !e habEa dado un cargo en e! Ministerio de !a .uerra0 en e! 9ue todos !os informes iban a parar a sus manos+ 1un9ue no figuraban entre 8stos !os informes de! Ser>icio de <nformaciBn de! .@. 9ue Foffre sistemGticamente no mandaba a! gobierno0 .a!!ieni reuniB suficiente materia! para adi>inar a grandes rasgos !a potente corriente 9ue se cernEa sobre Francia0 !a Iterrib!e inmersiBnJ 9ue Faur8s0 pre>iendo e! uso de !os reser>istas en e! campo de bata!!a0 ya habEa predicho+ .a!!ieni !e di4o a Messimy 9ue debEa tras!adarse a ?itry para

hacer 9ue Foffre a!terara sus p!anes0 pero Messimy0 9ue tenEa unos >einte aos menos 9ue Foffre0 !e di4o 9ue habEa de ser e! propio .a!!ieni0 a 9uien Foffre debEa mucho en su carrera y no podrEa desatender+RP% Cuando !!egB .a!!ieni0 Foffre sB!o !e concediB a!gunos minutos0 y !uego !o pasB a e!in y erthe!ot+ Kstos repitieron !as seguridades 9ue ya !e habEan dado a Lanre-ac+ E! .@. habEa cerrado su mente Ia todas !as pruebasJ y se negaba a considerar e! a>ance a!emGn a! oeste de! Mosa como una amena-a seria0 informB .a!!ieni a su regreso a Messimy+ Sin embargo0 a9ue!!a misma noche0 ante !a cantidad de pruebas 9ue se iban acumu!ando0 e! .@. comen-B a >aci!ar+ Foffre0 en respuesta a! Q!timo y urgente mensa4e de Lanre-ac0 con>ino en IestudiarJ e! nue>o destino de! @uinto E48rcito y permitir Iunas disposiciones pre!iminaresJRPP para e! mo>imiento so!icitado0 aun9ue insistEa en 9ue !a amena-a en e! f!anco de Lanre-ac Ino era inmediata y en modo a!guno ciertaJ+ 1 !a maana siguiente0 %R de agosto0 !a amena-a ya estaba mucho mGs cerca+ E! .@.0 9ue dedicaba toda su atenciBn a !a gran ofensi>a0 miraba ahora temeroso hacia !a i-9uierda+ L!amaron por te!8fono a Lanre-ac0 a !as nue>e de !a maana0 autori-Gndo!e a preparar e! mo>imiento0 pero prohibi8ndo!e e4ecutar!o hasta recibir Brdenes directas de! comandante en 4efe+ 3urante e! dEa !!egaron informes a! .@. comunicando 9ue diemi! so!dados de !a caba!!erEa a!emana habEan cru-ado e! Mosa en 5uy+ Luego0 otro informando de 9ue e! enemigo atacaba 3inant y habEa ocupado !a ciudade!a 9ue dominaba !a ciudad de !a rocosa co!ina en !a ori!!a derecha0 !uego otro comunicado diciendo 9ue habEan intentado un nue>o paso de! rEo0 pero 9ue se habEan trope-ado con e! < Cuerpo de Lanre-ac0 9ue despu8s de una >io!enta !ucha0 durante !a cua! uno de !os primeros heridos fue un 4o>en teniente de >einticuatro aos de edad !!amado Char!es de .au!!e0 !os habEan ob!igado a cru-ar de nue>o e! puente+ Kste era e! cuerpo cuyo mo>imiento a! otro !ado de! rEo habEa sido autori-ado e! %* de agosto+ La amena-a a !a i-9uierda no podEa ser ya minimi-ada+ 1 !as siete de !a tarde fue dada0 por te!8fono0 !a orden de Foffre de dirigir e! @uinto E48rcito a! Gngu!o de! Sambre y e! Mosa+ Una hora mGs tarde0 seguEa !a orden por escrito+ E! .@. habEa sucumbido+++0 pero no tota!mente+ La orden0 I<nstrucciBn Especia! nQmero %(J0RPN cambiaba !os p!anes0 Qnica y e2c!usi>amente0 para hacer frente a! pe!igro de en>o!>imiento0 pero sin renunciar0 ni por un momento0 a !a ofensi>a pre>ista en e! I#!an %LJ+ 6econocEa 9ue e! enemigo Iparece dirigir su principa! esfuer-o por su a!a derecha0 a! norte de .i>etJ0 como si fuera necesario decErse!o a Lanre-ac0 y ordenaba 9ue e! grueso de! @uinto E48rcito emprendiera !a marcha en direcciBn noroeste Ipara

operar con4untamente con !os e48rcitos ing!8s y be!ga contra !as fuer-as enemigas a! norteJ+ E! resto de! @uinto E48rcito habEa de continuar cara a! nordeste en apoyo de! Cuarto E48rcito0 a! 9ue ahora era transferida !a carga principa! de !a ofensi>a por !as 1rdenas+ 3e hecho0 !a orden a!argaba e! @uinto E48rcito hacia e! oeste0 en un frente mGs ancho y con menos hombres para cubrir!o+ La 7rden nQm+ %( instruEa a !a nue>a cabe-a de puente0 e! genera! 3e Lang!e de Cary0 comandante de! Cuarto E48rcito0 para preparar e! ata9ue Ien !a direcciBn genera! de NeufchateauJ0 es decir0 en e! mismo cora-Bn de !as 1rdenas+ #ara refor-ar !a fuer-a combati>a de su e48rcito0 Foffre puso en mo>imiento una serie de comp!icados cambios de tropasRP* entre !os e48rcitos de 3e Caste!nau0 Lanre-ac y 3e Lang!e+ Como resu!tado de e!!o0 dos cuerpos 9ue habEan sido instruidos por Lanre-ac !e fueron arrebatados y !es fueron asignados oficia!es nue>os+ 1un9ue estas unidades comprendieran !as dos di>isiones de gran >a!or procedentes de [frica de! Norte 9ue e! 5oe en habEa intentado detener0 estos mo>imientos y !os cambios de Q!tima hora aumentaron !a amargura y e! desespero de Lanre-ac+ Mientras 9ue e! resto de! E48rcito franc8s cargaba hacia e! este0 se >eEa ob!igado a proteger !a indefensa a!a i-9uierda de Francia de! go!pe 9ue 8! estaba con>encido iba dirigido a matar!a+ Se enfrentaba con !a misiBn mGs difEci!0 aun cuando e! .@. se negara a reconocer!o0 y con mEnimos medios a su disposiciBn+ Su confian-a no me4orB en abso!uto ante !a perspecti>a de tener 9ue co!aborar con dos e48rcitos independientes0 e! ing!8s y e! be!ga0 a cuyos comandantes no conocEa y 9ue eran de rango superior a! suyo+ Sus hombres debEan rea!i-ar0 ba4o e! ca!or de agosto0 una marcha de ochenta mi!!as0 para !a 9ue se precisaban cinco dEas0 e inc!uso si !!egaban a !a !Enea de! Sambre antes de 9ue !o hicieran !os a!emanes0 temEa 9ue ya fuera demasiado tarde+ Los a!emanes ya habrEan concentrado entonces fuer-as mGs 9ue suficientes para poder ser contenidos+ \3Bnde estaban !os ing!eses 9ue debEan ha!!arse a su i-9uierda] 5asta a9ue! momento nadie !os habEa >isto+ 1 pesar de 9ue por e! .@. hubiera podido enterarse e2actamente de dBnde estaban0 Lanre-ac ya no tenEa ninguna confian-a en e! .@. y sospechaba sobriamente 9ue Francia era >Ectima de un indigno truco ing!8s+ 7 e! CE era un mito o !o mGs probab!e es 9ue estu>iera 4ugando una Q!tima partida de cri"uet antes de encaminarse a! frente de combate0 y se negB a creer en su e2istencia hasta 9ue fueran >istos persona!mente por a!guno de sus oficia!es+ Cada dEa mandaba destacamentos de e2p!oraciBn0 entre !os 9ue figuraba e! teniente Spears0 oficia! ing!8s de en!ace con e! @uinto E48rcito0 pero no >eEan por ninguna parte

uniformes ing!eses+ Esto contribuEa aQn mGs a !a sensaciBn de pe!igro por parte de Lanre-ac+ IMis temores !!egaron a su punto cu!minanteJ0 escribiB+RPR 1! mismo tiempo 9ue redactaba !a 7rden nQmero %(0 Foffre so!icitaba de Messimy tras!adar tres di>isiones territoria!es desde !a costa para ocupar e! espacio entre Maubeuge y e! Cana! de !a Mancha+ uscaba ahora por dBnde !an-ar un rGpido mo>imiento contra e! a!a derecha a!emana0 pero sin retirar por un so!o instante una so!a compaEa de !as 9ue 8! tenEa pre>istas para su adorada ofensi>a+ Ni tampoco estaba dispuesto a reconocer 9ue !a >o!untad de! enemigo se imponEa ya a !a suya+ Ni todos !os Lanre-ac o .a!!ieni hubiesen podido sacar a! .@. de su Entimo con>encimiento de 9ue0 cuanto mGs fuerte fuera e! a!a derecha a!emana0 mGs prometedoras serEan !as perspecti>as para una ofensi>a francesa por e! centro+ Las tropas a!emanas0 a tra>8s de 8!gica0 a! igua! 9ue !as hormigas >oraces 9ue periBdicamente emergen de !as 4ung!as sudamericanas para tra-ar un sendero de deso!aciBn a tra>8s de! paEs0 se abrEan camino por entre !os campos0 !as carreteras0 !os pueb!os y !as ciudades0 !o mismo 9ue !as hormigas0 sin detenerse ni ante !os rEos ni ante ningQn obstGcu!o0 cua!9uiera 9ue fuera+ E! e48rcito de ?on K!uc; a>an-aba hacia e! norte de Lie4a0 y e! de ?on V!o"0 hacia e! sur0 a !o !argo de! >a!!e de! Mosa0 en direcciBn a !a ciudad de Namur+ IE! Mosa es un precioso co!!ar y Namur0 su per!aJ0 habEa dicho e! rey 1!berto+ Corriendo a tra>8s de un ancho caBn entre a!turas rocosas a!e4adas de !as ori!!as0 e! Mosa era !a regiBn de !as >acaciones donde todos !os meses de agosto acampaban !as fami!ias0 nadaban !os 4B>enes0 !os hombres pescaban en sus ori!!as ba4o !as sombri!!as0 !as madres hacEan sus !abores de punto y !as barcas con !os e2cursionistas hacEan e! recorrido entre Namur y 3inant+ #arte de! e48rcito de V!o" atra>esaba ahora e! rEo en 5uy0 a medio camino entre Lie4a y Namur0 para a>an-ar a !o !argo de ambas ori!!as hacia !a segunda forta!e-a be!ga mGs c8!ebre+ E! cinturBn de fuertes de Namur0 construidos en e! mismo esti!o 9ue !os de Lie4a0 era e! Q!timo bastiBn ante Francia+ #!enamente confiados ahora en sus gigantescos caones0 9ue habEan dado un rendimiento tan fantGstico en Lie4a y 9ue acompaaban a ?on V!o"0 en !a segunda misiBn 9ue !e era confiada0 !os a!emanes esperaban haber rebasado Namur en e! p!a-o de sB!o tres dEas+ 1 !a i-9uierda de ?on V!o" e! Tercer E48rcito0 a! mando de! genera! ?on 5ausen0 a>an-aba sobre 3inant0 de modo 9ue !os dos e48rcitos con>ergEan hacia e! Gngu!o de! Sambre y e! Mosa a! mismo tiempo 9ue e! e48rcito de Lanre-ac se dirigEa a marchas for-adas a! mismo sitio+ Mientras en e! campo de bata!!a !a estrategia de Sch!ieffen

se iba desarro!!ando segQn e! p!an pre>isto0 tras e! frente hacEa su apariciBn una serie de factores desconcertantes+ E! %H de agosto0 e! 75L0 9ue habEa continuado en er!En hasta e! fina! de! perEodo de concentraciBn0 se tras!adB a Cob!en-a0 en e! 6in0 a unas ochenta mi!!as detrGs de! centro de! frente a!emGn+ 19uE habEa soado Sch!ieffen con un comandante en 4efe 9ue no fuera un Napo!eBn montado sobre un caba!!o b!anco y contemp!ara !a bata!!a desde !o a!to de una co!ina0 sino un Imoderno 1!e4androJRPH 9ue !a dirigiera desde una Icasa con espaciosas oficinas con te!8grafos0 te!8fonos y radio0 mientras una f!ota de coches y motocic!etas esperaba para !!e>ar !as Brdenes+ 1!!E0 sentado en un cBmodo si!!Bn0 e! comandante en 4efe estudiarEa todos !os mo>imientos por medio de un gigantesco mapa+ 1!!E0 por te!8fono0 recibirEa !os partes de su comandante y darEa todas !as Brdenes pertinentes0 en tanto 9ue !os g!obos y dirigib!es !e informarEan de todos !os mo>imientos de! enemigoJ+ #ero !a rea!idad hi-o aicos este sueo+ E! moderno 1!e4andro era Mo!t;e0 9ue0 segQn su propia confesiBn0 nunca se recuperB de su descora-onadora e2periencia con e! Iaiser !a primera noche de guerra+ Las Brdenes 9ue 8! habEa de dar habrEan sido en >ano+ Nada causaba mayores preocupaciones a !os a!emanes 9ue operaban en territorio enemigo 9ue !as comunicaciones+ Los be!gas cortaban !as !Eneas te!efBnicas y te!egrGficas0 y !a poderosa Torre Eiffe! interceptaba e interferEa !as ondas de ta! modo 9ue !as comunicaciones !!egaban incomp!etas y habEan de ser retransmitidas tres o cuatro >eces antes de poderse descifrar+RPL La Qnica estaciBn receptora de! 75L estaba tan abrumada de mensa4es 9ue 8stos tardaban de ocho a doce horas en !!egar a su destinatario+ Ksta era una de !as IfriccionesJ 9ue e! Estado Mayor a!emGn0 engaado por !a faci!idad de !as comunicaciones durante !as maniobras0 no habEa tenido en cuenta+ La firme resistencia de !os be!gas y !a >isiBn de! Irodi!!oJ ruso a>an-ando por !a #rusia orienta!0 !!enaban de preocupaciBn a! 75L+ En e! Estado Mayor comen-aron a notarse una serie de fricciones+ E! cu!to a !a arrogancia practicado por !os oficia!es prusianos afectaba mGs do!orosamente a e!!os mismos y a sus a!iados 9ue a nadie+ E! genera! ?on Stein0 e! segundo 4efe de! Estado Mayor0 aun cuando era considerado un hombre inte!igente0 consciente y traba4ador0 era descrito por e! oficia! de en!ace austriaco en e! 75L como un oficia! rudo0 d8spota0 un caracterEstico representante de !o 9ue era !!amado Ie! tono de !a .uardia de er!EnJ+RP& E! corone! auer0 de !a SecciBn de 7peraciones0 odiaba a su 4efe0 e! corone! Tappen0 por su Itono morda-J y sus Iodiosos moda!esJ de!ante de sus subordinados+RP' Los oficia!es se 9ue4aban de 9ue Mo!t;e

prohibiera e! champaa durante !as comidas y de 9ue !a comida en !a mesa de! Iaiser fuera tan mEsera 9ue !uego debEan a!imentarse con bocadi!!os e2tra+RN( 3esde e! momento en 9ue !os franceses comen-aron su ata9ue en Lorena0 !a decisiBn de Mo!t;e de seguir a! pie de !a !etra e! p!an de Sch!ieffen cargando todo e! peso en e! a!a derecha comen-B a ceder+ K! y su Estado Mayor confiaban en 9ue !os franceses destinarEan e! grueso de sus fuer-as a su i-9uierda para hacer frente a! a!a derecha a!emana+ Con !a misma ansiedad con !a 9ue Lanre-ac mandaba e2p!orar en busca de !os ing!eses0 e! 75L buscaba pruebas de fuertes mo>imientos franceses a! oeste de! Mosa0 y hasta e! %L de agosto no descubriB nada importante+ La negati>a de! enemigo a comportarse como e!!os habEan esperado !es confundEa y desconcertaba+ L!egaron a !a conc!usiBn0 por !a ofensi>a en Lorena y !a ausencia de todo mo>imiento de importancia en e! oeste0 de 9ue !os franceses estaban concentrando sus fuer-as principa!es para una ofensi>a a tra>8s de Lorena0 entre Met- y !os ?osgos+ : empe-aron a preguntarse si esto no re9uerEa un rea4uste de !a estrategia a!emana+ Si 8sta habEa de ser !a principa! direcciBn de! ata9ue franc8s0 \no podrEan !os a!emanes0 destinando fuer-as a! a!a i-9uierda0 !ibrar una bata!!a decisi>a en Lorena antes de 9ue e! a!a derecha pudiera comp!etar su en>o!>imiento] \1caso no podrEan comp!etar con e!!o una aut8ntica Cannae0 e! dob!e en>o!>imiento en 9ue siempre habEa soado Sch!ieffen] E! 75L discutiB e! prob!ema de arro4ar e! centro de gra>edad a! a!a i-9uierda desde e! %* a! %L de agosto+ 19ue! dEa decidieron 9ue !os franceses no se concentraban en Lorena con !a intensidad 9ue e!!os habEan temido en un principio y >o!>ieron a! p!an origina! de Sch!ieffen+RN% #ero una >e- 9ue ha sido puesta en duda !a certe-a de una doctrina0 resu!ta muy difEci! >o!>er a tener una comp!eta fe en e!!a+ Menta!mente0 Mo!t;e habEa abierto su mente a una estrategia a!ternati>a0 segQn !o 9ue pudiera hacer e! enemigo+ La senci!!e- de! I#!an Sch!ieffenJ de arro4ar todo e! peso a una so!a a!a y aferrarse estrictamente a este p!an0 independientemente de !o 9ue hiciera e! enemigo0 era >ista con gra>es dudas+ E! p!an0 9ue aparecEa tan perfecto sobre e! pape!0 comen-aba ahora a derrumbarse+ 3esde a9ue! momento0 Mo!t;e se sintiB atormentado siempre por !as dudas antes de tomar una decisiBn+ : precisamente e! %H de agosto0 e! prEncipe 6upprecht e2igiB una decisiBn urgente, so!icitB permiso para pasar a! contraata9ue+ Su cuarte! genera! en Saint)1>o!d0 una oscura ciudad hundida en un >a!!e de! distrito minero de! Sarre0 no ofrecEa di>ersiones principescas0 ni un so!o casti!!o en donde pudiera a!o4arse0 ni si9uiera un 5rand Totel+ 5acia e! oeste se

e2tendEa una regiBn de co!inas ba4o e! cie!o abierto sin obstGcu!os de importancia ante e! Mosa y0 re!uciente en e! hori-onte0 e! premio, Nancy0 !a 4oya de Lorena+ 6upprecht argVEa 9ue !a me4or manera de cump!ir !a misiBn 9ue se !e habEa asignado0 es decir0 comprometer e! mayor nQmero posib!e de tropas francesas en su frente0 se rea!i-arEa de! me4or modo pasando a! ata9ue0 una teorEa comp!etamente contraria a !a de! IsacoJ+ 3urante tres dEas0 de! %H a! %& de agosto0 continuB !a discusiBn por te!8fono0 9ue funcionaba fe!i-mente en todo e! territorio a!emGn0 entre e! cuarte! genera! de 6upprecht y e! cuarte! genera!+ \1caso a9ue! ata9ue franc8s era e! principa! esfuer-o de! enemigo] SegQn parecEa0 no hacEan nada IserioJ en 1!sacia o a! oeste de! Mosa+ \@u8 significaba todo esto] \1caso e! enemigo se negaba a atacar y caer en !a Ibo!saJ] En e! caso de 9ue 6upprecht continuara su rep!iegue0 !a brecha 9ue se abrirEa entre 8! y e! @uinto E48rcito0 su >ecino a !a derecha0 \no incitarEa a !os franceses a atacar por a!!E] \No originarEa esto !a derrota de! a!a derecha] 6upprecht y su 4efe de Estado Mayor0 e! genera! Krafft >on 3e!!mensingen0 afirmaban 9ue sE+RNP 1!egaban 9ue sus tropas estaban esperando impacientes !a orden de ata9ue0 9ue resu!taba difEci! contener!as0 9ue era una >ergVen-a hacer rep!egar a unas fuer-as 9ue I9uerEan !an-arse hacia de!anteJ0 y0 peor aQn0 una !ocura renunciar a un territorio en Lorena a! comien-o mismo de !as hosti!idades0 aun9ue so!amente fuera una medida pro>isiona! y tempora!+ Fascinado pero asustado0 e! 75L no adoptaba ninguna decisiBn+ Un comandante de Estado Mayor !!amado Zo!!ner fue en>iado a! cuarte! genera! de! Se2to E48rcito en Saint)1>o!d para discutir persona!mente !a situaciBn+ Sea!B 9ue e! 75L consideraba un cambio en e! rep!iegue p!aneado0 pero no podEa renunciar0 de un modo definiti>o0 a !a maniobra de !a Ibo!saJ+ ?o!>iB sin haber !!egado a nada definiti>o+ 1penas se marchB0 un a>iBn de reconocimiento informB de mo>imientos !oca!es franceses en direcciBn a! 5rand Couronn!0 9ue fueron Iinmediatamente interpretadosJ por e! Estado Mayor de! Se2to E48rcito como prueba de 9ue e! enemigo no pensaba ImeterseJ dentro de !a bo!sa y 9ue0 por !o tanto0 !o me4or 9ue podEa hacerse en a9ue!!as circunstancias era atacar sin p8rdida de tiempo+ Se a>ecinaba !a crisis+ Nue>as con>ersaciones te!efBnicas se estab!ecieron entre 6upprecht y ?on Krafft por un !ado0 y ?on Stein y Tappen por e! otro+ 7tro mensa4ero de! 75L0 e! comandante 3ommes0 !!egB0 e! %L de agosto0 con noticias 9ue hacEan 9ue una contraofensi>a apareciera como mGs deseab!e 9ue nunca+ <ndicB 9ue e! 75L estaba con>encido ahora de 9ue !os franceses estaban tras!adando tropas a su a!a occidenta! y 9ue estas tropas ya no 9uedaban I!igadasJ

en Lorena0 informB de! 82ito de !os caones monstruo en Lie4a0 !o 9ue hacEa 9ue !as !Eneas fortificadas francesas ya no parecieran incon9uistab!es0 di4o 9ue e! 75L creEa 9ue !os ing!eses aQn no habEan desembarcado en e! continente y 9ue0 si !ograban entab!ar una bata!!a decisi>a en Lorena0 ta! >e- nunca !!egaran a desembarcar+ #ero0 desde !uego0 di4o e! comandante 3ommes0 estaba ob!igado por !as instrucciones recibidas de Mo!t;e a fin de e>itar y e>itar !os a-ares de una contraofensi>a0 de !a cua! e! principa! y mGs importante riesgo era e! de 9ue se tratarEa de un ata9ue fronta! Ue! anatema de !a doctrina mi!itar a!emanaU0 9ue hacEa comp!etamente imposib!e e! en>o!>imiento a causa de !as montaas y de !as fortificaciones francesas+ 6upprecht rep!icB 9ue e2istEan menos riesgos en e! ata9ue 9ue en una nue>a retirada0 9ue cogerEa a! enemigo por sorpresa0 9ue 8! y su Estado Mayor habEan considerado todos !os riesgos y sabrEan cBmo hacer frente a !os mismos+ : anunciB 9ue ya habEa tomado !a decisiBn de atacar0 a no ser 9ue recibiera una orden ta4ante de! 75L prohibi8ndose!o+ IX@ue me permitan atacar o 9ue me manden Brdenes concretasYJ0 gritB+ Confundido por e! I>io!ento tonoJ de! prEncipe0 3ommes corriB otra >ea! 75L en busca de nue>as instrucciones+ En e! cuarte! genera! de 6upprecht0 como escribiB e! genera! ?on Krafft0 IesperGbamos preguntGndonos si nos transmitirEan !a prohibiciBnJ+ Esperaron durante todo e! %& y0 a! no recibir ninguna orden por !a tarde0 ?on Krafft te!efoneB a ?on Stein para preguntar si cabEa esperar a!guna orden+ ?on Krafft0 9ue habEa perdido !a paciencia0 so!icitB un IsEJ o un InoJ+ IX7h0 no0 nosotros no !e prohibimos pasar a! ata9ueY+ Usted debe asumir !a responsabi!idad+ Tome !a decisiBn 9ue !e dicte su concienciaJ0 rep!icB ?on Stein0 haciendo poca ga!a de !a autoridad 9ue incumbEa a un moderno 1!e4andro+ U:a !a he tomado+ X1tacaremosY U3a UcontestB ?on Stein0 usando una e2presiBn >ernGcu!a 9ue e9ui>a!e a un encogimiento de hombrosU+ 1ta9ue0 pues0 y 9ue 3ios est8 con usted+ 3e esta forma abandonaron !a maniobra de !a Ibo!saJ+ Fue transmitida a! Se2to y S8ptimo E48rcitos !a orden de dar media >ue!ta y prepararse para !a contraofensi>a+ Mientras tanto0 !os ing!eses0 9ue !os a!emanes creEan 9ue toda>Ea no habEan desembarcado0 ya se dirigEan hacia !as posiciones 9ue !es habEan sido sea!adas en e! e2tremo i-9uierdo de! frente franc8s+ Los apasionados sa!udos y >Etores por parte de !a pob!aciBn francesa se debEan menos a un profundo amor hacia !os ing!eses0 sus enemigos durante sig!os0 9ue a un agradecimiento casi hist8rico por !a apariciBn de un a!iado en una !ucha a >ida o muerte para Francia+ #ara !os so!dados ing!eses0 9ue eran besados0

a!imentados y cubiertos de f!ores0 era como una ce!ebraciBn0 una gigantesca fiesta en !a 9ue e!!os eran !os h8roes indiscutib!es+ Su comandante en 4efe0 sir Fohn French0 desembarcB e! %* de agosto0 en compaEa de Murray0 =i!son y 5uguet0 9ue habEa sido destinado a! mando ing!8s como oficia! de en!ace+ #asaron !a noche en 1miens y a! dEa siguiente se tras!adaron a #arEs para ser recibidos por e! presidente0 e! primer ministro y e! ministro de !a .uerra+ IHive le general 8renc)Y Eep, eep, oora%' Hive l'AngleterreG Hive la 8ranceYJ0 gritaban >einte mi! ciudadanos franceses 9ue se habEan congregado frente a !a 5are du 3ord y 9ue !!enaban !as ca!!es+RNN 1 !o !argo de todo e! recorrido hasta !a emba4ada ing!esa0 !a muchedumbre0 9ue decEan 9ue era mGs numerosa 9ue cuando !8riot sobre>o!B e! Cana! de !a Mancha0 !an-aba >Etores entusiastas+ #oincar8 9uedB un poco sorprendido a! descubrir en su >isitante a un hombre de moda!es muy 9uietos0 muy poco mi!itar por su aspecto0 de bigotes caEdos0 9ue se parecEa mGs bien a un atareado ingeniero 9ue a un >a!iente oficia! de caba!!erEa+ Un hombre !ento y metBdico sin mucho !lan0 a pesar de 9ue su hi4o po!Etico era franc8s y poseEa una finca de >erano en NormandEa0 y 9ue hab!aba muy pocas pa!abras en franc8s 9ue !ograran entenderse+ Comen-B asustando a #oincar8 cuando !e anunciB 9ue sus tropas no estarEan !istas para entrar en combate hasta pasados die- dEas0 es decir0 hasta e! P* de agosto+ : Lanre-ac temEa 9ue e! P( de agosto ya fuera demasiado tarde+ IXCBmo hemos sido engaadosY XLes creEamos ya preparados para todo y ahora no podrGn acudir a !a citaYJ0 escribiB #oincar8 en su diario+ 6ea!mente0 se habEa efectuado un cambio sorprendente en a9ue! hombre0 cuya cua!ificaciBn mGs notab!e para e! mando0 aparte de su antigVedad y de poseer buenas amistades0 habEa sido hasta a9ue! momento su ardor combati>o+ 3esde e! momento en 9ue desembarcB en Francia0 sir Fohn French empe-B a mostrar una preferencia por !a IesperaJ0RN* una curiosa a>ersiBn a !an-ar e! CE a! ata9ue0 un temor a !a !ucha+ Tanto si !a causa fueron !as Brdenes de !ord Kitchener y sus ad>ertencias contra I!as p8rdidas y e! despi!farro de materia!J0 o 9ue sir Fohn French se percatara sQbitamente de 9ue tras e! CE no habEa tropas instruidas en !as is!as0 o bien si a! !!egar a! continente0 a unos pocos ;i!Bmetros de un enemigo formidab!e y ante !a certe-a de tener 9ue entrar en bata!!a0 no pudo soportar e! peso de !a responsabi!idad0 o si ba4o !as pa!abras y maneras grandi!ocuentes de 9ue hacEa ga!a se habEan ido des!i-ando de modo in>isib!e !os 4uicios natura!es de! >a!or o se sintiB un profundo disgusto por !uchar en tierra e2tran4era por e! bien de otra naciBn0 nadie 9ue no haya estado en !a misma situaciBn puede 4u-gar!o+ 3esde un

principio0 !as entre>istas con sir Fohn French !es de4aron a todos profundamente defraudados0 sorprendidos o irritados+ E! ob4eti>o inmediato por e! cua! e! CE habEa arribado a Francia Uimpedir 9ue fuera ani9ui!ada por !os a!emanesU0 parecEa tener!e comp!etamente indiferente0 o a! menos no reaccionaba ante e! pe!igro con !a urgencia 9ue re9uerEa e! caso+ 3aba !a impresiBn de 9ue creEa 9ue su mando independiente0 en e! 9ue tanto habEa insistido !ord Kitchener0 significaba I9ue podEa e!egir a su anto4o !as horas en 9ue debEa !uchar y !as 9ue tenEa 9ue descansarJ0RNR ta! como se e2presB #oincar80 tota!mente indiferente a 9ue !os a!emanes pudieran ani9ui!ar Francia mientras tanto0 haciendo innecesaria toda futura !ucha+ Ta! como habEa sea!ado e! incomparab!e C!ause"it-0 un e48rcito a!iado 9ue !ucha ba4o un mando independiente es inoportuno0 pero si era ine>itab!e0 entonces0 a! menos0 era esencia! 9ue su comandante Ino fuera e! mGs prudente y e! mGs preca>ido0 sino e! mGs emprendedorJ+RNH 3urante !as siguientes tres semanas0 !as mGs crEticas de !a guerra0 !as ra-ones 9ue argumentB C!ause"it- resu!tarEan e>identes+ 1! dEa siguiente0 e! %H de agosto0 sir Fohn French >isitB e! .@. en ?itry0 en donde Foffre descubriB 9ue e! hombre Iestaba firmemente aferrado a sus propias ideasJ y Iansioso de me-c!ar !o menos posib!e a su propio e48rcitoJ+RNL Sir Fohn French0 por su !ado0 no 9uedB impresionado0 debido0 ta! >e-0 a !a actitud de un oficia! ing!8s frente a !as condiciones socia!es+ La !ucha por repub!icani-ar e! E48rcito franc8s habEa redundado en una desgraciada proporciBn0 desde e! punto de >ista ing!8s0 de muchos oficia!es 9ue no eran Icaba!!erosJ+ IAu &ond0 no son gente de estirpe+ 5emos de tener en cuenta !a c!ase socia! de 9ue genera!mente proceden !os genera!es francesesJ0RN& !e escribiB sir Fohn a Kitchener a!gunos meses mGs tarde+ No cabEa !a menor duda de 9ue e! genera!Esimo franc8s era hi4o de un comerciante+ En a9ue!!a ocasiBn0 de un modo cort8s pero insistente0 Foffre e2presB su deseo de 9ue e! CE entrara en acciBn en e! Sambre a! !ado de Lanre-ac e! P% de agosto+ Contrariamente a !o 9ue !e habEa dicho a #oincar80 sir Fohn French di4o 9ue harEa todo !o 9ue estu>iera a su a!cance para acudir a !a cita en esta fecha+ So!icitB0 dado 9ue debEa defender e! e2tremo mGs e2puesto de! frente franc8s0 9ue Foffre pusiera !a caba!!erEa de Sordet y dos di>isiones de !a reser>a Idirectamente a mis BrdenesJ+ Foffre se negB rotundamente+ Cuando informB a Kitchener0 sir Fohn French di4o 9ue habEa 9uedado Ia!tamente impresionadoJRN' por e! genera! erthe!ot y e! Estado Mayor0 a !os 9ue >eEa Imuy confiados y serenosJ0 y 9ue habEan hecho ga!a de una Icomp!eta ausencia de confusiBnJ+ No e2presB ninguna opiniBn respecto

a Foffre0 sa!>o 9ue parecEa >a!orar !a Iactitud de esperaJ0 un 4uicio curioso y errBneo+ La siguiente >isita fue a Lanre-ac+ E! ambiente 9ue reinaba en e! cuarte! genera! de! @uinto E48rcito 9uedB e2presado por e! primer sa!udo 9ue !e dirigiB 5e!y dZ7isse! a 5uguet cuando se presentB con su coche0 acompaando a !os oficia!es ing!eses0 !a maana de! %L de agosto, I#or fin ha !!egado0 ya era hora+ Si somos derrotados0 se !o deberemos a ustedJ+R*( E! genera! Lanre-ac sa!iB a! encuentro de sus >isitantes0 cuya presencia persona! no !ogrB esfumar sus sospechas de 9ue se trataba de unos comandantes sin tropa+ : durante !a media hora siguiente0 nada !ogrB disipar ta!es rece!os+ 1 pesar de 9ue no hab!aba ing!8s y sus >isitantes se e2presaban en un franc8s muy deficiente0 !os dos genera!es se retiraron a conferenciar sin int8rpretes0 !o 9ue sB!o cabe e2p!icar por !a manEa de guardar e! secreto0 pero 9ue en a9ue!!os momentos estaba enteramente fuera de !ugar0 ta! como ha dicho e! genera! Spears+ #oco despu8s se reunEan con sus respecti>os estados mayores0 a!gunos de !os cua!es hab!aban !os dos idiomas0 en !a Sa!a de 7peraciones+ Sir Fohn French fi4B su mirada en e! mapa0 se co!ocB !as gafas0 sea!B un punto en e! Mosa y preguntB en su ininte!igib!e franc8s si e! genera! Lanre-ac creEa 9ue !os a!emanes cru-arEan e! rEo en a9ue! punto 9ue tenEa un nombre tan difEci! de pronunciar, 5uy+ 3ado 9ue e! puente en 5uy era e! Qnico entre Lie4a y Namur y !as tropas de ?on V!o" !o estaban cru-ando mientras 8! hab!aba0 !a pregunta de sir Fohn French era correcta0 aun9ue superf!ua+ Se detu>o ante !a frase Icru-ar e! rEoJ y fue ayudado por =i!son0 9ue di4o Itraverser la &leuveJ y se detu>o de nue>o antes de pronunciar !a pa!abra I5uyJ+ I\@u8 dice] \@u8 dice]J0 preguntB Lanre-ac0 impaciente+ Le e2p!icaron 9ue e! comandante en 4efe britGnico deseaba saber si !os a!emanes tenEan !a intenciBn de cru-ar e! Mosa en 5uy+ I3Ega!e a! marisca! 9ue creo 9ue !os a!emanes se han ido a pescar a! MosaJ0 rep!icB Lanre-ac+ I\@u8 dice] \@u8 dice]J0 preguntB a su >e- sir Fohn French0 9ue habEa comprendido perfectamente e! tono0 pero no e! significado+R*% En e! ambiente 9ue se habEa creado no es e2trao 9ue se produ4eran ma!entendidos+ Los a!o4amientos y !as !Eneas de comunicaciones0 una ine>itab!e fuente de fricciones entre dos e48rcitos >ecinos0 fueron !os primeros en producir!os+ 5ubo un gra>e ma!entendido en e! uso de !a caba!!erEa0 pues cada comandante deseaba usar!a como medio de reconocimiento para sus propios fines+ E! cansado cuerpo de Sordet0 9ue Foffre habEa agregado a Lanre-ac0 habEa sido destinado a estab!ecer contacto con !os be!gas a! norte de! Sambre0 con !a esperan-a de persuadir!es de 9ue no se rep!egaran hacia 1mberes+ Lanre-ac tenEa

gran necesidad0 a! igua! 9ue !os ing!eses0 de obtener informaciBn sobre e! desp!iegue de! enemigo+ 3eseaba hacer uso de !a caba!!erEa britGnica0 9ue estaba fresca0 pero sir Fohn French se negB+ 3ado 9ue habEa !!egado a Francia a! frente de cuatro di>isiones en !ugar de seis0 deseaba conser>ar !a caba!!erEa como fuer-a de !a reser>a+ Lanre-ac creyB 9ue !o 9ue pretendEa era usar!a como infanterEa montada en e! frente+ La discusiBn mGs seria se originB cuando se p!anteB !a cuestiBn de !a fecha en 9ue e! CE estarEa en condiciones para entrar en acciBn+ 1 pesar de 9ue e! dEa anterior !e habEa dicho a Foffre 9ue estarEa !isto e! dEa P%0 sir Fohn French dec!arB !o mismo 9ue !e habEa dicho a #oincar8, 9ue no estarEa preparado hasta e! dEa P*+ #ara Lanre-ac0 8ste fue e! go!pe fina!+ \CreEa acaso e! genera! ing!8s 9ue e! enemigo esperarEa hasta 9ue 8! estu>iera dispuesto] Era e>idente0 ta! como 8! habEa sospechado desde un principio0 9ue no podEa confiar en !os ing!eses+ La entre>ista terminB con !os Irostros sonro4adosJ+ #osteriormente0 Lanre-ac informB a Foffre de 9ue !os ing!eses no estarEan !istos Ihasta e! P*0 como mEnimoJ0 I9ue pensaban usar su caba!!erEa como infanterEa montadaJ y I9ue no puede contarse en abso!uto con e!!osJ0 y p!anteB !a cuestiBn de !a confusiBn 9ue se originarEa en !as carreteras con !os ing!eses Ien e! caso de una retiradaJ+ Esta frase produ4o un cho9ue en e! .@.+ Lanre-ac0 e! Iaut8ntico !eBnJ de admirada agresi>idad0 ya consideraba !a posibi!idad de una retirada+ Tambi8n sir Fohn French recibiB un s)ocJ cuando !!egB a su cuarte! genera!0 9ue habEa sido estab!ecido pro>isiona!mente en Le Cateau0 en donde se enterB de 9ue e! comandante de su Segundo Cuerpo0 su buen amigo e! genera! .rierson0 habEa muerto sQbitamente a9ue!!a maana en e! tren0 cerca de 1miens+ La so!icitud de French de 9ue !e en>iaron un determinado genera! fue recha-ada+R*P Kitchener mandB a! genera! sir 5orace Smith)3orrien0 con e! 9ue French nunca habEa simpati-ado+ 1! igua! 9ue 5aig0 Smith) 3orrien no sentEa e! menor respeto por e! comandante en 4efe y tendEa a actuar por iniciati>a propia+R*N Sir Fohn French dedicB toda su a>ersiBn hacia Smith)3orrien0 y !a puso de manifiesto0 cuando todo acabB0 en a9ue! triste y comp!e4o documento 9ue titu!B I%'%*J0 9ue un distinguido crEtico ca!ificB como Ie! !ibro mGs desgraciado 9ue 4amGs se haya escritoJ+R** En e! cuarte! genera! de! E48rcito be!ga0 en Lo>aina0 e! %L de agosto0 e! dEa en 9ue sir Fohn French se entre>istaba con Lanre-ac y 6upprecht pedEa permiso para pasar a! contraata9ue0 e! primer ministro 3e ro9ue>i!!e !!egB para discutir con e! rey 1!berto !a cuestiBn de tras!adar e! gobierno de ruse!as a 1mberes+ 3estacamentos de todos !os e48rcitos de ?on K!uc;0 en !a proporciBn de cuatro o cinco frente a

uno de !os be!gas0 atacaban e! frente be!ga 4unto a! rEo .ette0 a una distancia de 9uince mi!!as+ 7cho mi! so!dados de! e48rcito de ?on V!o" atra>esaban e! rEo en 5uy0 a treinta mi!!as de distancia0 y enfi!aban hacia Namur+ Si Lie4a habEa caEdo0 \9u8 confian-a podEa inspirar Namur] E! perEodo de concentraciBn habEa terminado0 e! grueso de! a>ance a!emGn estaba en marcha y toda>Ea no habEan !!egado a9ue!!os e48rcitos 9ue iban a proteger !a neutra!idad be!ga+ IEstamos so!os+ Los a!emanes0 !o mGs seguro es 9ue in>adan !as regiones centra!es de 8!gica y ocupen ruse!as0 y no sabemos cuG! serG e! curso fina! de !os acontecimientosJ0 !e di4o e! rey a 3e ro9ue>i!!e+R*R Es cierto 9ue se confiaba en 9ue !a caba!!erEa francesa !!egara a9ue! dEa a !a regiBn de Namur0 pues Foffre0 cuando informB a! rey 1!berto de su misiBn0 !e habEa dicho 9ue !a opiniBn 9ue !e merecEan a! .@. !as unidades a!emanas a! oeste de! Mosa era senci!!amente !a de formar una Icortina de humoJ+R*H Le habEa prometido 9ue pronto !!egarEan nue>as unidades francesas para cooperar con !os be!gas en su !ucha contra e! enemigo+ #ero e! rey 1!berto no estaba de acuerdo con !a opiniBn de 9ue !os a!emanes en e! .ette y en 5uy fueran una cortina de humo+ 1doptaron e! triste acuerdo de 9ue e! gobierno abandonara !a capita!+ E! %& de agosto e! rey ordenB tambi8n e! rep!iegue genera! de! E48rcito desde e! .ette a !a -ona fortificada de 1mberes y e! tras!ado de! cuarte! genera! de Lo>aina a 9uince mi!!as hacia atrGs0 en Ma!inas+ La orden produ4o un Iprofundo disgusto y desconsue!oJR*L entre !os a!tos mandos de! Estado Mayor be!ga0 y de un modo especia! en e! corone! 1de!bert0 representante persona! de! presidente #oincar8+ En8rgico y bri!!ante0 cua!ificado para !a ofensi>a en !a guerra0 !o era Imucho menosJ para !as operaciones dip!omGticas0 como admitiB e! ministro franc8s en 8!gica+ I\No pretenderGn ustedes retirarse ante una simp!e a>an-adi!!a de caba!!erEa]J0 >ociferB e! corone! 1de!bert+ Sorprendido y eno4ado0 acusB a !os be!gas de IabandonarJ a !os franceses sin pre>ia ad>ertencia en e! preciso momento en 9ue !os cuerpos de caba!!erEa franceses habEan hecho acto de presencia a! norte de! Sambre y de! Mosa+ ILas consecuencias mi!itares serGn gra>es0 !a mora! de !os a!emanes aumentarG y ruse!as 9uedarG e2puesta a !as incursiones de !a caba!!erEa a!emanaJ+ Ksta era !a opiniBn 9ue !e merecEa e! enemigo 9ue dos dEas despu8s habEa de con9uistar ruse!as con mGs de un cuarto de mi!!Bn de hombres+ 1un9ue su 4uicio era e9ui>ocado y su tono0 duro0 !a angustia de! corone! 1de!bert0 desde e! punto de >ista franc8s0 era comp!etamente comprensib!e+ La retirada hacia 1mberes significaba 9ue e! E48rcito be!ga se rep!egarEa0 asimismo0 de! f!anco a!iado y romperEa

todo contacto con !os franceses en >Esperas de !a gran ofensi>a francesa+R*& 3urante e! dEa %& de agosto0 !a decisiBn de! rey fue rectificada di>ersas >eces en !a agonEa de !a indecisiBn entre e! deseo de sa!>ar a! E48rcito be!ga de! ani9ui!amiento y !a a>ersiBn a renunciar a unas buenas posiciones para cuando pudiera !!egar !a ayuda de !os franceses+ 1ntes de 9ue terminara e! dEa0 e! di!ema de! rey fue so!ucionado por !a 7rden nQmero %N de Foffre0 de a9ue!!a fecha0 9ue daba a entender0 sin dudas de ninguna c!ase0 9ue e! principa! esfuer-o franc8s se rea!i-arEa en otra direcciBn0 de4ando a 8!gica !a protecciBn de su f!anco en Namur con !a ayuda 9ue !e pudieran proporcionar e! @uinto E48rcito y !os ing!eses+ E! rey 1!berto no >aci!B un momento mGs+ ConfirmB !a orden de retirada hacia 1mberes0 y a9ue!!a noche !as cinco di>isiones be!gas abandonaron sus posiciones en e! .ette y se rep!egaron a 1mberes0 a !a 9ue !!egaron e! P* de agosto+ La 7rden nQmero %N de FoffreR*' era !a sea! de IpreparadosJ para !a gran ofensi>a a tra>8s de! centro a!emGn0 en !a 9ue !os franceses habEan depositado todas sus esperan-as+ <ba dirigida a! Tercer0 Cuarto y @uinto E48rcitos y tambi8n fue comunicada a be!gas e ing!eses+ <nstruEa a! Tercer y Cuarto E48rcitos0 de !os genera!es 6uffey y 3e Lang!e de Cary0 para disponer e! ata9ue a tra>8s de !as 1rdenas0 y de4aba abiertas dos a!ternati>as a! @uinto E48rcito0 segQn !a apreciaciBn fina! de !a fuer-a a!emana a! oeste de! Mosa+ En e! primer caso0 Lanre-ac debEa atacar en direcciBn noroeste por e! Sambre0 Ien estrecho en!ace con !os e48rcitos be!ga e ing!8sJ0 y en e! segundo caso0 en e! supuesto de 9ue e! enemigo !an-ara IsB!o una fracciBn de su grupo de! a!a derechaJ a! oeste de! Mosa0 Lanre-ac debEa atra>esar de nue>o e! rEo y apoyar !a ofensi>a principa! en !as 1rdenas0 Ide4ando a !os e48rcitos be!ga e ing!8s !a tarea de hacer frente a !as fuer-as a!emanas a! norte de! Sambre y de! MosaJ+ Se trataba en este caso de una orden imposib!e+ E2igEa de! e48rcito de Lanre-ac0 9ue no era una unidad sino una masa heterog8nea de tres cuerpos y siete di>isiones separadas 9ue cubrEan un frente de treinta mi!!as de anchura y 9ue estaba marchando hacia e! Sambre0 9ue formara un frente en dos direcciones y0 en !a segunda a!ternati>a0 >o!>er a sus posiciones origina!es0 de !as cua!es se habEa marchado Lanre-ac hacEa sB!o tres dEas+ #ara!i-aba a Lanre-ac en espera de 9ue Foffre se decidiera por una de !as dos a!ternati>as+ #ero !a frase IsB!o una fracciBn de su a!a derechaJ hi-o 9ue perdiera toda su confian-a en e! .@.+ 5aciendo caso omiso de !a segunda a!ternati>a0 continuB su marcha hacia e! Sambre+ 7cuparEa sus posiciones e! P( de agosto0 segQn informB a Foffre0 y entonces podrEa contraatacar a cua!9uier enemigo

9ue intentara atra>esar e! rEo entre Namur y Char!eroi Iy ob!igar!e a >o!>er sobre e! SambreJ+RR( Mientras a>an-aban hacia sus nue>as posiciones0 sus bata!!ones entonaban I1am re et EeuseJ0 !a canciBn fa>orita de! E48rcito franc8s0 en recuerdo de! ao %&L(+ .e r!giment de 1am re et Eeuse marc)ait toujours au cri de li ert! C)erc)ant la route glorieuse "ui Ha conduit a l'immortalit!' .e r!giment de 1am re et Eeuse recut la mort au/ cris de li ert!' Eais son )istoire glorieuse lui donne droit a l'immortalit!' Lo 9ue moti>aba !a 7rden nQmero %N era !a idea fi4a de! .@. de !!e>ar a !a prGctica e! I#!an %LJ0 9ue centraba todas sus esperan-as de >ictoria en una bata!!a decisi>a+ En agosto0 cuando !a guerra era reciente0 toda>Ea pre>a!ecEa !a esperan-a de poder poner fin a !a misma por medio de una bata!!a decisi>a+ E! .@. creEa firmemente 9ue0 a pesar de !o fuerte 9ue pudiera ser e! a!a derecha a!emana0 una ofensi>a francesa por e! centro a!emGn podrEa ais!ar!o y destruir!o+ 19ue!!a noche0 Messimy0 IpreocupadoJ por !a debi!idad con 9ue era defendida !a frontera mGs aba4o de! Sambre0 te!efoneB a Foffre y !e di4eron 9ue e! genera!Esimo estaba durmiendo+ #ero su respeto era mayor 9ue su angustia y Messimy di4o 9ue no !e despertaran+ erthe!ot !e respondiB0 !!eno de confian-a, ISi !os a!emanes cometen !a imprudencia de una maniobra de en>o!>imiento por e! norte de 8!gica0 Xmucho me4orY Cuantos mGs hombres destinen a! a!a derecha0 mGs fGci! resu!tarG para nosotros romper e! centro de su frenteJ+RR% 19ue! mismo dEa0 e! a!a derecha a!emana daba !a >ue!ta a tra>8s de 8!gicaO e! e48rcito de ?on K!uc;0 en e! a!a derecha0 a>an-aba sobre ruse!asO ?on V!o"0 por e! centro0 se dirigEa hacia Namur0 y ?on 5ausen0 por e! interior0 a>an-aba sobre 3inant+ Namur0 9ue era defendida por !a *+`3i>isiBn be!ga y !as tropas de guarniciBn0 estaba ais!ada y era considerada toda>Ea0 a pesar de !o 9ue habEa ocurrido en Lie4a0 como una forta!e-a ine2pugnab!e+ Todos estaban con>encidos de 9ue Namur resistirEa e! tiempo suficiente para permitir a Lanre-ac cru-ar e! Sambre y estab!ecer contacto con sus defensores+ E! comandante 3uruy0 antiguo agregado mi!itar en ruse!as0 9ue habEa sido en>iado como oficia! de en!ace a Namur0 informB a Lanre-ac e! %' de agosto de 9ue no confiaba en 9ue !a forta!e-a pudiera resistir durante mucho tiempo+ 1is!ado de! resto de su e48rcito0 !a mora! de sus defensores era muy ba4a y su reser>a de municiones0 escasa+ 1un9ue sus puntos de >ista fueron rebatidos por muchos0 3uruy insistiB en su pesimismo+RRP E! %& de agosto0 !as a>an-adi!!as de ?on K!uc; !!egaron a! .ette+ La misiBn de ?on K!uc; era e! ani9ui!amiento tota! de! E48rcito be!ga+ Confiaba rea!i-ar esta misiBn cru-ando entre !os be!gas y 1mberes y rodeGndo!os

antes de 9ue pudieran !!egar a !a -ona fortificada de 1mberes+ #ero !!egaba demasiado tarde+ La retirada de! rey 1!berto sa!>B a su E48rcito0 9ue se con>irtiB en una amena-a para !a retaguardia de ?on K!uc; cuando mGs tarde continuB en direcciBn sur en su marcha sobre #arEs+ I5an !ogrado rehuirnos de modo 9ue su e48rcito no ha sido derrotado de un modo tota! y ni si9uiera hemos !ogrado a!e4ar!o de 1mberesJ0 se >io ob!igado ?on K!uc; a informar a! 75L+ #oco despu8s habEa de >o!>erse hacia e! sur no sB!o con !os be!gas en su retaguardia0 sino con un nue>o enemigo frente a e!!os, !os ing!eses+ Los a!emanes habEan !!egado a !a conc!usiBn de 9ue e! !ugar !Bgico para 9ue !os ing!eses desembarcaran era en !os puertos cercanos a! frente be!ga0 y !os reconocimientos de !a caba!!erEa de ?on K!uc; obser>aron 9ue !os ing!eses desembarcaban en 7stende0 Ca!ais y 3un;er9ue e! %N de agosto+RRN En >ista de esto0 en cua!9uier momento habEan de cru-arse en e! camino de ?on K!uc;+ #ero !o cierto es 9ue desembarcaban mucho mGs aba4o de !a costa0 en ou!ogne0 6ouen y E! 5a>re+ E! informe sobre e! desembarco en 7stende0 sin embargo0 hi-o 9ue e! 75L temiera 9ue0 cuando ?on K!uc; emprendiera !a marcha hacia e! sur0 su f!anco derecho pudiera ser atacado por !os ing!eses0 y 9ue si !an-aba su a!a i-9uierda para combatir!os0 entonces podrEa abrirse una brecha entre su e48rcito y e! de ?on V!o"+ #ara e>itar este pe!igro0 e! %L de agosto e! 75L co!ocB a ?on K!uc; a !as Brdenes de ?on V!o"+ \CBmo era posib!e 9ue e! 75L reaccionara ante un informe 9ue decEa 9ue !os ing!eses desembarcaban en 7stende0 cuando e! mismo dEa !e di4eron a 6upprecht 9ue !os ing!eses toda>Ea no habEan desembarcado y 9ue era posib!e 9ue no !!egaran nunca a desembarcar en e! continente] Se trata de una de a9ue!!as anoma!Eas de !a guerra 9ue sB!o pueden ser e2p!icadas por medio de con4eturas+ Ta! >e- !os oficia!es de! Estado Mayor en e! 75L 9ue contro!aban e! a!a i-9uierda formaban un grupo distinto de a9ue!!os a 9uienes incumbEa todo !o re!acionado con e! a!a derecha y no se consu!taron mutuamente+ Los comandantes de! #rimero y Segundo E48rcitos ya habEan cump!ido !os sesenta y ocho aos+ ?on K!uc;0 un hombre e2trao0 moreno y de mirada dura0 apenas aparentaba esta edad0 mientras 9ue ?on V!o"0 con sus b!ancos bigotes y rostro sonrosado0 daba !a impresiBn de ser mucho mayor+ ?on K!uc;0 9ue habEa sido herido durante !a guerra de! ao %&L( y habEa ad9uirido su tEtu!o de I>onJ a !os cincuenta aos0 habEa sido e!egido antes de !a marcha y !e habEa sido conferida !a fuer-a de cho9ue 9ue debEa ser e! marti!!o de! a!a derecha0 9ue tenEa 9ue imponer e! ritmo de !a marcha y 9ue poseEa mayor forta!e-a0 con una densidad de %&+((( hombres por

mi!!a0 en contraste con !os %N+((( de ?on V!o" y !os N+N(( de 6upprecht+RR* #ero0 asustado por !a perspecti>a de un >acEo0 e! 75L creyB 9ue ?on V!o"0 en e! centro de! a!a derecha0 estarEa en me4ores condiciones para 9ue !os tres e48rcitos marcharan de acuerdo+ ?on K!uc;0 profundamente disgustado0RRR discutEa diariamente !as Brdenes 9ue !e daba ?on V!o"0RRH !o 9ue originB muchos incon>enientes0 9ue0 4unto con !a deficiencia en !as comunicaciones0 pro>ocaron 9ue e! 75L0 a !os die- dEas0 se >iera ob!igado a anu!ar !a orden+++ con e! resu!tado de 9ue se creB un >acEo 9ue ya no pudo ser !!enado+ #ero0 mucho mGs 9ue ?on V!o"0 fueron !os be!gas !os 9ue pusieron a prueba a ?on K!uc;+ Su E48rcito0 a! ob!igar a !os a!emanes a !uchar0 retrasB su marcha0 y a! >o!ar !os puentes y !os ferrocarri!es interrumpiB e! suministro de municiBn0 >E>eres0 medicamentos y correo0 ob!igando a !os a!emanes a una continuada di>isiBn de fuer-as para proteger su retaguardia+ Los ci>i!es b!o9ueaban !as carreteras y cortaban !as !Eneas te!efBnicas y te!egrGficas0 !o 9ue dificu!taba !as comunicaciones no sB!o entre !os mandos a!emanes y e! 75L0 sino tambi8n entre !os mismos e48rcitos y entre sus cuerpos+ Esta Iagresi>a !ucha de guerri!!erosJ0 como !a !!amB ?on K!uc;0 y0 sobre todo0 !a presencia de !os &rancs\tireurs0 !e e2asperaba a 8!0 asE como a todos !os oficia!es a!emanes+ 3esde e! momento en 9ue su e48rcito penetrB en 8!gica0 considerB necesario tomar0 segQn sus propias pa!abras0 Ise>eras represa!iasJ0RRL como Ie! fusi!amiento de ci>i!es y e! incendio de sus hogaresJ0 para protegerse contra !os ItraidoresJ ata9ues de !a pob!aciBn ci>i!+ Los pueb!os incendiados y !os rehenes muertos sea!aban e! paso de! #rimer E48rcito+ E! %' de agosto0 despu8s de haber cru-ado !os a!emanes e! .ette0 a! descubrir 9ue e! E48rcito be!ga se habEa rep!egado durante !a noche0 desataron su ira contra 1erschot0 un pe9ueo pueb!o entre e! .ette y ruse!as0 9ue fue e! primero en sufrir !as consecuencias de una e4ecuciBn en masa+ En 1erschot fueron fusi!ados ciento cincuenta ciudadanos+RR& Esta cifra irEa aumentando cuando e! proceso fue repetido por e! e48rcito de ?on V!o" en !as 1rdenas y Tamines0 y cu!minB en !a matan-a por e! e48rcito de ?on 5ausen de seiscientos doce ciudadanos en 3inant+ E! m8todo consistEa en reunir a !os habitantes en !a p!a-a principa!0 !os hombres a un !ado y !as mu4eres a! otro0 e!egir uno de cada die-0 conducir!os a un campo cercano y fusi!ar!os a!!E+ En 8!gica e2isten muchos cementerios en !os 9ue se >en infinidad de !Gpidas funerarias en !as 9ue aparece inscrito un nombre0 !a fecha %'%* y una !eyenda 9ue se repite continuamente, I8usill! par les allemandsJ+ En muchos cementerios han aadido infinidad de nue>as !Gpidas con !a

misma !eyenda y !a fecha de! ao %'**+ E! genera! ?on 5ausen0 9ue estaba a! mando de! Tercer E48rcito0 era de !a opiniBn0 !o mismo 9ue ?on K!uc;0 de 9ue !a Ip8rfidaJ conducta de !os be!gas a! Imu!tip!icar !os obstGcu!osJ en su ruta e2igEa unas represa!ias Ide! mG2imo rigor y sin !a menor >aci!aciBnJ0 como eran I!a detenciBn de importantes rehenes0 por e4emp!o !os terratenientes0 !os a!ca!des y !os sacerdotes0 e! incendio de sus casas y gran4as y !a e4ecuciBn de todas !as personas descubiertas en un acto de hosti!idadJ+ E! e48rcito de ?on 5ausen estaba compuesto por sa4ones0 cuyo nombre0 en 8!gica0 se con>irtiB en sinBnimo de Isa!>a4esJ+RR' 5ausen no !ograba con>encerse de !a Ihosti!idad de! pueb!o be!gaJ+ 3escubrir IcuGnto somos odiadosJ era una sorpresa para 8!+ Se 9ue4B amargamente de !a actitud de !a fami!ia 3ZEggremont0 cuyo !u4oso casti!!o de cuarenta habitaciones0 con 4ardines y estab!os para cincuenta caba!!os0 !e sir>iB de a!o4amiento durante una noche+ E! anciano conde Ino se sacaba !as manos de !os bo!si!!osJ y !os dos hi4os mayores se ausentaron durante !a cena0 e! padre !!egB demasiado tarde a !a mesa y se negB a hab!ar e inc!uso a responder a !as preguntas 9ue !e dirigEan0 y continuB en esta actitud0 a pesar de 9ue ?on 5ausen prohibiB e2presamente 9ue sus so!dados confiscaran !as armas chinas y 4aponesas 9ue e! conde 3ZEggremont habEa co!eccionado durante su !argo ser>icio dip!omGtico en 7riente+ Ksta fue una e2periencia muy desconso!adora para !os a!emanes+ La campaa a!emana de represa!ias no fue0 e2cepto en casos indi>idua!es0 una respuesta espontGnea a !as pro>ocaciones be!gas+ 5abEa sido preparada de antemano0 con a9ue!!a conocida meticu!osidad a!emana0 y habEa sido pre>ista para intimidar a !os be!gas y sa!>ar de esta forma tiempo y hombres+ La >e!ocidad era un factor >ita!+ Era necesario entrar en Francia con todos !os bata!!ones 9ue tu>ieran a su disposiciBn+ La resistencia be!ga0 9ue e2igEa de4ar tropas en !a retaguardia0 era un obstGcu!o para e! p!an+ Las proc!amas ya habEan sido impresas con ante!aciBn+RH( Tan pronto como !os a!emanes entraban en un pueb!o0 !as paredes 9uedaban b!ancas a causa de! gran nQmero de bandos 9ue pre>enEan a !a pob!aciBn contra todo acto de Ihosti!idadJ+ E! castigo para !os ciudadanos 9ue dispararan contra !os so!dados era !a pena de muerte0 asE como tambi8n para una gran cantidad de actos menores, ITodo a9ue! 9ue se acer9ue a menos de doscientos metros de un aerop!ano o un g!obo serG fusi!ado en e! !ugarJ+ : tambi8n serEan fusi!ados !os propietarios de casas en !as cua!es fueran ha!!adas armas+ Los dueos de !as casas en donde se ocu!taran so!dados be!gas serEan en>iados a Itraba4os for-ados a perpetuidadJ en 1!emania+ Los pueb!os

en !os 9ue se cometieran actos Ihosti!esJ contra !os so!dados a!emanes0 IserGn incendiadosJ+ En e! caso de 9ue estos actos se rea!i-aran Ien !a carretera entre dos pueb!os0 se ap!icarG e! mismo castigo a ambosJ+ En resumen0 conc!uEan !as proc!amas, I#or todos !os actos de hosti!idad serGn ap!icados !os siguientes principios, todos !os castigos serGn e4ecutados0 !os rehenes serGn apresadosJ+ La prGctica de! principio segQn e! cua! toda !a comunidad serEa considerada responsab!e0 responsabi!idad co!ecti>a 9ue habEa sido e2presamente prohibida por !a Con>enciBn de La 5aya0 de4B atBnito a! mundo de! ao %'%*0 9ue habEa creEdo en e! progreso de !a humanidad+ ?on K!uc; se !amentaba de 9ue0 en cierto modo0 estos m8todos Ieran demasiado !entos para so!ucionar e! ma!J+RH% La pob!aciBn be!ga continuaba haciendo ga!a de !a mGs imp!acab!e hosti!idad+ IEsa ma!dita actitud de !a pob!aciBn afecta a !a parte mGs >ita! de nuestro E48rcitoJ+ Las represa!ias se hicieron mGs frecuentes y mGs gra>es+ Los pueb!os incendiados0 !as carreteras atestadas de fugiti>os0 !os a!ca!des fusi!ados como rehenes0 eran hechos conocidos por e! mundo entero a tra>8s de! gran nQmero de corresponsa!es a!iados0 norteamericanos y neutra!es 9ue0 no autori-ados a tras!adarse a! frente por orden e2presa de Foffre y Kitchener0 habEan !!egado a 8!gica desde e! primer dEa de !a guerra+ Entre a9ue! grupo de agudos comentaristas figuraban0 entre !os norteamericanos0 6ichard 5arding 3a>is0 para una cadena de periBdicos0 =i!! <r"in0 de! Collier's0 <r"in Cobb0 de! 1aturda% Evening 6ost0 5arry 5ansen0 de! C)icago 4ail% 3ePs0 y Fohn T+ McCutcheon0 por e! C)icago (ri une0 entre otros+ 3espu8s de haberse asegurado !as credencia!es de! E48rcito a!emGn0 !o acompaaban en su a>ance+ EscribEan sobre !as ruinas 9ue ha!!aban a su paso0 sobre a9ue!!as casas incendiadas en !as 9ue ya no residEa ningQn ser humano0 !as agoni-antes >acas con !as ubres !!enas0 !as co!umnas de fugiti>os en !as carreteras0 !as cosechas sin recoger y !a pregunta 9ue !es hacEan todos e!!os0 todos !os be!gas, I\5an >isto ustedes a !os franceses] \3Bnde estGn !os franceses] \3Bnde estGn !os ing!eses]J+ Un mueco de trapo en !a carretera con !a cabe-a ap!astada por !a rueda de un >ehEcu!o a!emGn se !e anto4B a un corresponsa! norteamericano como sEmbo!o de! triste sino de 8!gica en a9ue!!os dEas de guerra+RHP E! %' de agosto0 mientras resonaban !os disparos de !os fusi!amientos en 1erschot0 reinaba en ruse!as un e2trao si!encio+ E! gobierno se habEa marchado e! dEa anterior+ Las banderas toda>Ea ondeaban en !as ca!!es+ La capita!0 en sus Q!timas horas0 se refugiaba en un impenetrab!e si!encio+ #oco antes de fina!i-ar e! dEa fueron >istos !os primeros franceses0 un escuadrBn de cansados 4inetes 9ue ba4aban por

!a Avenue de la (oisn d'0r+ 1!gunas horas despu8s !!egaron cuatro coches atestados de oficia!es en curiosos uniformes de co!or ca9ui+ La pob!aciBn se animB para !an-ar un d8bi! I.es anglaisYJ+ #or fin !!egaban !os a!iados de 8!gica0 aun9ue demasiado tarde para sa!>ar su capita!+ E! %' continuaban !!egando !os fugiti>os de! este+ Fueron arriadas !as banderas0 !a pob!aciBn habEa sido pre>enida0 se respiraba una amena-a en e! aire+ E! P( de agosto fue ocupada ruse!as+RHN 3e pronto hicieron acto de presencia en !as ca!!es escuadrones de u!anos con sus !an-as+ Eran !os hera!dos de un sombrEo desfi!e0 casi inconcebib!e en sus efecti>os y grande-a+ Comen-B a !a una marchando una co!umna tras otra de infanterEa0 con sus uniformes gris >erdoso0 afeitados y con !as botas bri!!antes y !as bayonetas re!ucientes a! so! y !as fi!as cerradas para e!iminar !os >acEos de a9ue!!os 9ue fa!taban+ La caba!!erEa hi-o su apariciBn con !os mismos uniformes gris >erdoso y cintas b!ancas y negras en sus !an-as0 como 4inetes procedentes de !a Edad Media+ La fa!ange de sus innumerab!es cascos parecEa anunciar 9ue pisotearEan todo !o 9ue encontraran a su paso+ La arti!!erEa pesada tronaba sobre e! empedrado+ 3ob!aban !os tambores+ : !os so!dados cantaban ITeil dir im 1iegesJranzJ y I3ios sa!>e a! reyJ+ Una brigada tras otra+ La si!enciosa muchedumbre 9ue asistEa a! desfi!e estaba estupefacta ante su inmensidad y su perfecciBn+ La e2hibiciBn de! e9uipo mi!itar cump!iB su ob4eti>o+ Los so!dados desfi!aban por un !ado de !a a>enida para 9ue0 por e! otro0 pudieran circu!ar !os oficia!es en sus coches y !os carteros en sus bicic!etas+ Los oficia!es de caba!!erEa causaban una gran impresiBn+ 1!gunos de e!!os fumaban con indo!encia y otros !!e>aban monBcu!os0 pero todos e!!os !ucEan en sus rostros !a e2presiBn de un mG2imo desprecio+ 5ora tras hora continuB e! desfi!e de !os con9uistadores0 durante toda !a tarde y toda !a noche hasta e! dEa siguiente+ 3urante tres dEas y tres noches !os NP(+((( so!dados de! e48rcito de ?on K!uc; desfi!aron por !as ca!!es de ruse!as+ Un gobernador genera! a!emGn se hi-o cargo de !a ciudad0 !a bandera a!emana fue i-ada en e! 1yuntamiento0 !os re!o4es fueron puestos a !a hora a!emana y fue impuesta una indemni-aciBn de R( mi!!ones de francos a !a capita! y *R( mi!!ones a !a pro>incia de rabante0 9ue debEa hacerse efecti>a en e! p!a-o mG2imo de die- dEas+ En er!En0 cuando se recibiB !a noticia de !a caEda de ruse!as0 dob!aron !as campanas0 por !as ca!!es se oEan gritos de orgu!!o y satisfacciBn0 e! pueb!o se de4aba !!e>ar por e! entusiasmo0 !os desconocidos se abra-aban y reinaba una Ifero- a!egrEaJ+RH* E! P( de agosto0 Francia toda>Ea no renunciaba a su ofensi>a+ Lanre-ac habEa !!egado a! Sambre y !os ing!eses estaban a su

misma a!tura+ Sir Fohn French !e asegurB a Foffre 9ue estaba preparado para entrar en acciBn a! dEa siguiente+ #ero !!egaron ma!as noticias de Lorena+ 5abEa comen-ado !a contraofensi>a de 6u pprecht con tremendos impactos+ E! Segundo E48rcito de Caste!nau0 dese9ui!ibrado por !a p8rdida de! cuerpo 9ue Foffre habEa transferido a! frente de 8!gica0 estaba en p!ena retirada0 y 3ubai! informaba de 9ue debEa hacer frente a duros ata9ues+ En 1!sacia0 ante unas fuer-as enemigas muy reducidas0 e! genera! #au habEa recon9uistado Mu!house y toda !a regiBn circundante0 pero ahora 9ue e! mo>imiento de Lanre-ac hacia e! Sambre habEa restado fuer-a a !a ofensi>a centra!0 !as tropas de #au habEan de ocupar de nue>o su puesto en e! frente+ <nc!uso 1!sacia0 e! sacrificio mGs grande0 debEa ser sacrificada a causa de! I#!an %LJ+ 1un9ue se confiaba en recon9uistar 1!sacia en !a bata!!a decisi>a0 !a desesperaciBn de! genera! #au se tras!uce c!aramente en !a Q!tima proc!ama 9ue dirigiB a !a pob!aciBn 9ue acababa de !iberar, IEn e! norte comien-a !a gran bata!!a 9ue decidirG e! destino de Francia y0 ademGs0 e! de 1!sacia+ Es a!!E donde e! comandante en 4efe concentra todas !as fuer-as de !a naciBn para e! ata9ue decisi>o+ #rofundamente do!oridos0 nos >emos en !a necesidad de abandonar 1!sacia0 tempora!mente0 para asegurar esta >ictoria fina!+ Es 8sta una crue! necesidad a !a 9ue han de someterse e! e48rcito de 1!sacia y su comandante0 un abandono 9ue no harEan nunca si no fuera por un caso de e2trema necesidadJ+ Lo Qnico 9ue desde a9ue! momento 9uedB en manos de !os franceses fue una estrecha fran4a de terreno a!rededor de Thann0 adonde !!egB Foffre en e! mes de no>iembre para decir senci!!amente ante una pob!aciBn si!enciosa, IOe vous apporte le aiser de la 8ranceJ+ #asarEan cuatro !argos aos antes de !a !iberaciBn de 1!sacia+RHR En e! Sambre0 donde Lanre-ac debEa pasar a !a ofensi>a a! dEa siguiente0 Ie! dEa P( fue un dEa e2citante para !a tropaJ0 en pa!abras de! teniente Spears+ ISe presentEa una crisis en e! aire+ Todo e! mundo se daba cuenta de 9ue se a>ecinaba una gran bata!!a+ La mora! de! @uinto E48rcito era muy e!e>ada S+++T+ Estaban seguros de! 82itoJ+ No tan seguro estaba su comandante+ E! genera! 3Z1made0 comandante de! grupo de tres di>isiones territoria!es 9ue Foffre0 en un gesto de Q!tima hora0 habEa destinado a !a i-9uierda de !os ing!eses0 tambi8n estaba in9uieto+ En respuesta a una pregunta 9ue dirigiB a! .@. !e contestB e! genera! erthe!ot, ILos informes sobre !a presencia de fuer-as a!emanas en 8!gica son enormemente e2agerados+ No hay moti>o para ponerse ner>ioso+ Las disposiciones ordenadas por mE son suficientes por e! momentoJ+RHH 1 !as tres de !a tarde0 e! genera! 3e Lang!e de Cary0 de!

Cuarto E48rcito0 informB de mo>imientos enemigos en su sector y preguntB a Foffre si ya debEa pasar a !a ofensi>a+ En e! .@. continuaba reinando e! firme con>encimiento de 9ue0 cuanto mayores fueran !os mo>imientos en e! a!a derecha a!emana0 mGs d8bi! serEa su centro+ IComprendo su impaciencia Urepuso FoffreU0 pero0 en mi opiniBn0 no ha !!egado toda>Ea e! momento de atacar S+++T+ Cuanto mGs abandonada est8 !a regiBn Sde !as 1rdenasT en e! momento en 9ue pasemos a !a ofensi>a0 me4ores serGn !os resu!tados 9ue a!can-arG e! Cuarto E48rcito apoyado por e! Tercero+ #or !o tanto0 es necesario 9ue permitamos a! enemigo continuar su marcha sin atacar!e prematuramenteJ+RHL 1 !as nue>e de a9ue!!a noche considerB 9ue habEa !!egado e! momento y dio !a orden a! Cuarto E48rcito de 9ue se !an-ara a !a ofensi>a sin p8rdida de tiempo+ 5abEa sonado !a hora de! !lan+ Foffre informB a Messimy a Q!tima hora de! P( de agosto, I5ay ra-ones para esperar confiadamente e! desarro!!o de !as operacionesJ+RH& 14 El desastre+ .orena, Ardenas, C)arleroi, Eons

IEs un pensamiento g!orioso y horrib!e UescribiB 5enry =i!son en su diario e! P% de agostoU e! de 9ue0 antes de 9ue termine !a semana0 se habrG !ibrado !a bata!!a mGs grande 9ue haya conocido !a humanidadJ+RH' Cuando escribEa estas pa!abras0 !a bata!!a ya habEa empe-ado+ 3e! P( a! P* de agosto todo e! frente de! 7este 9uedB enro4ecido por !a bata!!aO en rea!idad0 fueron cuatro bata!!as0 mencionadas por !a historia co!ecti>a con e! nombre de I!as ata!!as de !as FronterasJ+ Comen-ando por !a derecha en Lorena0 donde !a !ucha proseguEa desde e! * de agosto0 sus resu!tados se comunicaban a !o !argo de !a frontera hacia !a i-9uierda0 de ta! modo 9ue !a ata!!a de Lorena e4ercEa sus efectos sobre !as 1rdenas0 y !os de 8sta sobre e! Sambre y e! Mosa0 en !a ata!!a de Char!eroi0 y Char!eroi sobre Mons+ La maana de! P( de agosto0 en Lorena0 e! #rimer E48rcito de! genera! 3ubai! y e! Segundo E48rcito de! genera! 3e Caste!nau se habEan !an-ado en un sangriento castigo contra !as defensas de !os a!emanes en Sarrebourg y Morhange+ La o&&ensive * outrance fue contenida demasiado pronto por !a arti!!erEa pesada0 !as a!ambradas y !os nidos de ametra!!adoras+ 1! preparar !as tGcticas de asa!to0 !os mandos franceses habEan ca!cu!ado 9ue en >einte segundos !a infanterEa podEa recorrer cincuenta metros antes de 9ue e! enemigo tu>iera tiempo de !!e>arse e!

fusi! a! hombro0 apuntar y disparar+ Con !as ametra!!adoras0 e! enemigo sB!o necesitaba ocho segundos para disparar0 en !ugar de >einte+ Las 6egu!aciones de CampaaRL( habEan ca!cu!ado igua!mente 9ue !a metra!!a de !os LR Ineutra!i-arEaJ !as defensas y ob!igarEa a! enemigo a mantener ba4a !a cabe-a y Ia disparar sin apuntar a! b!ancoJ+ #or e! contrario0 ta! como <an 5ami!ton habEa ad>ertido desde !a .uerra 6uso) 4aponesa0 un enemigo ba4o e! fuego de !a propia arti!!erEa0 si estaba atrincherado tras parapetos0 podEa continuar disparando por !os agu4eros directamente sobre e! atacante+ 1 pesar de !os re>eses 9ue habEan sufrido0 !os dos genera!es ordenaron un a>ance para e! dEa P( de agosto+ Sin e! apoyo de arti!!erEa0 sus tropas se !an-aron contra !as !Eneas fortificadas a!emanas+ E! contraata9ue de 6upprecht0 9ue e! 75L no habEa tenido e! >a!or de prohibir0 se iniciB a9ue!!a misma maana con un intenso fuego de arti!!erEa0 9ue pro>ocB grandes huecos en !as fi!as francesas+ E! MM Cuerpo de Foch de! e48rcito de Caste!nau formaba !a punta de! ata9ue+ E! ata9ue fue frenado ante Morhange+ Los bG>aros0 cuyo ardor combati>o 6upprecht habEa tenido 9ue contener durante tanto tiempo0 se desperdigaron por territorio franc8s y0 tan pronto como a!guien !an-aba e! grito de I&ranc\tireursJ0 sa9ueaban0 fusi!aban e incendiaban+ En !a antigua ciudad de Nomeny0 en e! >a!!e de! Mose!a0 entre Met- y Nancy0 cincuenta ciudadanos fueron fusi!ados o pasados por !a bayoneta e! P( de agosto0 y !o 9ue 9uedB de sus casas0 despu8s de haber sido reducidas a escombros por !a arti!!erEa0 fue incendiado por orden de! corone! ?on 5annape!0 de! &+b 6egimiento bG>aro+ Cuando estaba !uchando duramente a !o !argo de todo e! frente0 e! e48rcito de Caste!nau fue atacado por su f!anco i-9uierdo por un destacamento a!emGn procedente de !a guarniciBn de Met-+ Cuando su i-9uierda iniciB !a retirada0 con todo e! resto de sus reser>as me-c!adas en !a !ucha0 Caste!nau comprendiB 9ue sus esperan-as de a>ance se habEan esfumado y renunciB a continuar !a bata!!a+ La retirada U!a pa!abra prohibida0 !a idea prohibidaU era !a Qnica a!ternati>a en a9ue!!a situaciBn+ Si supo reconocer0 ta! como afirman !os mGs duros crEticos de! I#!an %LJ0 9ue !a ob!igaciBn y e! deber de! E48rcito franc8s no era atacar0 sino defender e! territorio franc8s0 es difEci! adi>inar!o+ 7rdenB un rep!iegue genera! a !a !Enea defensi>a de! 5rand Couronn!0 puesto 9ue no !e 9uedaba otro remedio 9ue proceder en este sentido+ 1 su derecha e! #rimer E48rcito de 3ubai!0 a pesar de sufrir se>eras ba4as0 defendEa sus posiciones e inc!uso habEa !ogrado a>an-ar+ Cuando su f!anco derecho 9uedB a! descubierto0 a causa de !a retirada de Caste!nau0 Foffre ordenB a! #rimer E48rcito 9ue se retirara0 a! igua! 9ue

su >ecino+ La IrepugnanciaJ de 3ubai! por tener 9ue abandonar unos territorios 9ue habEa con9uistado despu8s de >arios dEas de duras !uchas era enorme0 y su antigua antipatEa por Caste!nau no 9uedB en modo a!guno sua>i-ada por una retirada 9ue0 segQn 8!0 Imi e48rcito no tiene ninguna necesidad de emprenderJ+ 1 pesar de 9ue !os franceses no conocEan aQn !a matan-a de Morhange0 ya se habEa apagado !a bri!!ante !!ama de !a doctrina de !a ofensi>a+ MuriB en e! campo de Lorena0 en donde a! fina! de a9ue! dEa no 9uedaba otra cosa >isib!e 9ue montones de cadG>eres0 como si hubiera pasado un huracGn de muerte+ Fue una de a9ue!!as !ecciones0 ta! como escribiB un super>i>iente0 Ipor medio de !as cua!es 3ios ensea !a !ey a !os reyesJ+ E! poder de !a estrategia defensi>a0 9ue habEa de transformar !a inicia! guerra de mo>imientos en una guerra de posiciones 9ue iba a durar cuatro !argos aos y a consumir una generaciBn de >idas europeas0 se re>e!B en toda su intensidad en Morhange+ Foch0 e! padre espiritua! de! I#!an %LJ0RL% e! hombre 9ue decEa, ISB!o hay un medio para defendernos, atacar tan pronto como estemos preparados para e!!oJ0 iba a e2perimentar!o a!!E mismo+ 3urante cuatro aos de incesantes !uchas0 de matan-as inQti!es0 !os dos be!igerantes trataron de aprender !a !ecciBn+ 1! fina! fue Foch 9uien se !!e>B !a >ictoria+ #ero entonces !a !ecciBn aprendida resu!tB fa!sa para !a guerra siguiente+ E! P% de agosto0 e! genera! 3e Caste!nau se enterB de 9ue su hi4o habEa muerto en e! campo de bata!!a+ 1 !os oficia!es de su Estado Mayor0 9ue intentaron e2presar!e sus condo!encias0 !es di4o0 despu8s de unos momentos de si!encio0 una frase 9ue se con>ertirEa en una especie de es!ogan en Francia poco despu8s, ICaba!!eros0 hemos de continuarJ+RLP 1! dEa siguiente0 e! tronar de !a arti!!erEa pesada de 6upprecht sonB incesante+ Cuatro mi! granadas cayeron sobre Ste+ .ene>i8>e0 cerca de Nomeny0 en un bombardeo 9ue durB setenta y cinco horas+ Caste!nau considerB 9ue !a situaciBn era tan gra>e como para ordenar !a retirada detrGs de! 5rand Couronn! para defender Nancy+ IFui a Nancy e! P%J UescribiB Foch mGs tardeU y me enter8 de 9ue 9uerEan e>acuar !a ciudad+ Les di4e 9ue e! enemigo se encontraba a cinco dEas de Nancy y 9ue e! MM Cuerpo estaba a!!E+ XNo pasarEan por encima de! MM CuerpoYJ+RLN 1hora !a metafEsica de !a sa!a de conferencias se con>ertEa en e! IAtta"uezYJ de! campo de bata!!a+ Foch arguyB 9ue0 con !as !Eneas fortificadas a sus espa!das0 !a me4or defensa era pasar a! contraata9ue0 y sa!iB >ictorioso en su punto de >ista+ E! PP de agosto >io una oportunidad+ Entre !as -onas fortificadas de Tou! y Epina! e2istEa una brecha natura! !!amada Trou8e de Charmes0 por !a 9ue !os franceses habEan confiado en cana!i-ar e! ata9ue a!emGn+

Los reconocimientos demostraron 9ue 6upprecht0 a! continuar su ofensi>a en direcciBn a Charmes0 e2ponEa su f!anco a! e48rcito de Nancy+ E! mo>imiento de 6upprecht habEa sido decidido en otra de a9ue!!as con>ersaciones te!efBnicas con e! 75L+ E! 82ito de !os e48rcitos a!emanes en e! a!a i-9uierda0 donde ob!igaron a rep!egarse a !os franceses de Sarrebourg y Morhange0 tu>o dos resu!tados, !e fue conferida a 6upprecht !a Cru- de 5ierro0 de #rimera y Segunda C!ase Uun resu!tado re!ati>amente inofensi>oU0 y rea>i>B !a >isiBn de! 75L de una bata!!a decisi>a en Lorena+ Ta! >e-0 a fin de cuentas0 se di4eron0 !a potencia a!emana podEa >encer en un ata9ue fronta!+ Ta! >e- Epina! y Tou! resu!tarEan tan >u!nerab!es como Lie4a y e! Mose!a0 y no serEan un obstGcu!o mayor de !o 9ue habEa sido e! Mosa+ Ta! >e-0 a fin de cuentas0 !os dos e48rcitos de! a!a i-9uierda !ograran a>an-ar a tra>8s de !a !Enea fortificada francesa y0 en cooperaciBn con e! a!a derecha0 efectuar un dob!e en>o!>imiento+ Ta! como nos ha re!atado e! corone! Tappen0 8sta era !a perspecti>a 9ue bri!!aba ante !os o4os de! 75L+ Mientras estas perspecti>as eran discutidas por Mo!t;e y sus conse4eros0 !!egB una !!amada te!efBnica de! genera! ?on Krafft0 e! 4efe de Estado Mayor de 6upprecht0 9ue deseaba saber si debEan continuar e! ata9ue o detenerse+ Siempre se habEa partido de !a premisa de 9ue0 una >e- 9ue !os e48rcitos de 6upprecht hubiesen detenido !a ofensi>a inicia! francesa y estabi!i-ado e! frente0 deberEan detenerse0 organi-ar sus defensas y destinar todas !as fuer-as !ibres a refor-ar e! a!a derecha+ Una a!ternati>a conocida como ICaso NJ0 sin embargo0 habEa sido cuidadosamente pre>ista y hacEa referencia a un ata9ue a tra>8s de! Mose!a0 pero sB!o por orden e2presa de! 75L+RL* U5emos de conocer de un modo concreto cBmo continuar !as operaciones Udi4o KrafftU+ Supongo 9ue hemos de atenernos a! ICaso NJ+ UXNo0 noYU rep!icB e! corone! Tappen0 e! 4efe de 7peracionesU+ Mo!t;e no !o ha decidido toda>Ea+ Si espera usted cinco minutos podr8 dar!e !as Brdenes 9ue desea+ 1ntes de cinco minutos >o!>iB con una respuesta sorprendente, U ContinQe !a persecuciBn en direcciBn a Epina!+RLR Krafft estaba atBnito+ IEn a9ue!!os momentos tu>e !a sensaciBn de 9ue habEa sido tomada una de !as decisiones mGs importantes de !a guerraJ+ IContinQe !a persecuciBn en direcciBn a Epina!J significaba !a ofensi>a a tra>8s de Trou8e de Charmes0 embarcar a! Se2to y S8ptimo E48rcitos en un ata9ue fronta! contra !a !Enea fortificada francesa en !ugar de tener!os en reser>a0 para refor-ar e! a!a derecha+ 6upprecht atacB en8rgicamente a! dEa siguiente0 e! PN de agosto+ Foch contraatacB+ 3urante !os dEas siguientes e! Se2to y S8ptimo E48rcitos a!emanes se enfrentaron en

combate con e! #rimero y Segundo E48rcitos franceses0 9ue estaban apoyados por !as baterEas de e!fort0 Epina! y Tou!+ Mientras continuaba esta bata!!a0 en otros puntos tambi8n se !uchaba+ E! fracaso de !a ofensi>a en Lorena no desconcertB a Foffre+ 1! contrario0 >io en e! >io!ento contraata9ue de 6upprecht0 9ue comprometEa en !a !ucha a! a!a i-9uierda a!emana0 e! momento propicio para !an-ar su ofensi>a contra e! centro a!emGn+ 3espu8s de enterarse de !a retirada de Caste!nau0 !a noche de! P( de agosto0 Foffre dio !a sea! para e! ata9ue en !as 1rdenas0 !a maniobra centra! y bGsica de! I#!an %LJ+RLH 1! mismo tiempo 9ue e! Tercer y Cuarto E48rcitos entraban en !as 1rdenas0 ordenB a! @uinto E48rcito 9ue iniciara !a ofensi>a a tra>8s de! Sambre contra e! Igrupo norteJ de! enemigoO asE era como e! .@. !!amaba a! a!a derecha a!emana+ 3io esta orden a pesar de 9ue acababa de enterarse0 por medio de! corone! 1de!bert y de sir Fohn French0 de 9ue no podEa confiar0 como estaba pre>isto0 con !a ayuda de !os ing!eses y !os be!gas+ E! E48rcito be!ga0 con !a e2cepciBn de una di>isiBn estacionada en Namur0 se habEa rep!egado+ E! E48rcito ing!8s0 en opiniBn de su comandante0 aQn tardarEa de tres a cuatro dEas en estar !isto para entrar en acciBn+ 1demGs de estos cambios en !as circunstancias0 !a ata!!a de Lorena habEa re>e!ado pe!igrosos errores+ Kstos ya habEan sido reconocidos e! %H de agosto0 cuando Foffre dictB instrucciones a todos !os comandantes de! E48rcito sobre !a necesidad de Iesperar e! apoyo de !a arti!!erEaJ y de impedir 9ue !a tropa se Ie2pusiera impremeditadamente a! fuego enemigoJ+RLL Sin embargo0 Francia habEa confiado en e! I#!an %LJ como su Qnico medio para obtener una >ictoria decisi>a0 y e! I#!an %LJ e2igEa !a ofensi>a+++ en a9ue! momento y no mGs tarde+ La Qnica a!ternati>a posib!e hubiese sido pasar a !a defensi>a a !o !argo de todo e! frente+ #ero teniendo en cuenta !a instrucciBn recibida0 !os p!anes 9ue habEan sido estructurados0 e! modo de pensar y e! espEritu de !os organismos mi!itares franceses0 esto era comp!etamente inconcebib!e+ 1demGs0 e! .@. estaba con>encido de 9ue e! E48rcito franc8s disfrutarEa de una superioridad num8rica en e! centro+ E! Estado Mayor no !ograba !ibrarse de !as garras de !a teorEa 9ue habEa dominado todos sus p!anes, 9ue !os a!emanes eran muy d8bi!es en e! centro+ En esta creencia0 Foffre dio !a orden para !a ofensi>a genera! en !as 1rdenas y en e! Sambre para e! P% de agosto+ La regiBn de !as 1rdenas no es adecuada para una ofensi>a+ 5ay bos9ues0 co!inas empinadas desde e! !ado franc8s y muchos rEos+ C8sar0 9ue tardB diedEas en cru-ar !a regiBn0 describiB a9ue!!os secretos y oscuros bos9ues como Iun !ugar !!eno de horrorJ0 sendas misteriosas0 en>ue!tas siempre

en !a neb!ina+ .randes e2tensiones habEan sido ta!adas y cu!ti>adas desde entonces0 !as carreteras0 !os pueb!os e inc!uso dos o tres ciudades de mayor importancia habEan sustituido a !os bos9ues de C8sar0 pero grandes e2tensiones de terreno estaban cubiertas toda>Ea de frondosos bos9ues0 y !as carreteras eran pocas y propicias para !a emboscada+ 7ficia!es de! Estado Mayor franc8s habEan recorrido !a regiBn antes de! ao %'%* y conocEan perfectamente !as dificu!tades 9ue presentaba+ 1 pesar de sus ad>ertencias0 se e!igiB !as 1rdenas como e! punto para !an-ar !a ofensi>a0 puesto 9ue se ca!cu!aba 9ue a!!E !a fuer-a a!emana serEa menor+ Los franceses se habEan persuadido a sE mismos de 9ue era e! terreno mGs fa>orab!e0 dado 9ue estaban en inferioridad de condiciones en cuanto a arti!!erEa pesada0 pero disfrutaban de superioridad en arti!!erEa de campaa+RL& Las memorias de Foffre0 aun9ue siempre usan e! pronombre IyoJ0 fueron compi!adas y escritas por una serie de co!aboradores mi!itares0 y representan una >ersiBn muy cuidadosa y >irtua!mente oficia! de! pensamiento 9ue dominaba en e! Estado Mayor antes y durante e! ao %'%*+RL' E! P( de agosto0 en e! .@. sospecharon 9ue !os mo>imientos enemigos a! otro !ado de! frente indicaban 9ue unidades a!emanas se dirigEan a! Mosa0 ya 9ue !as 1rdenas estaban re!ati>amente Idespro>istasJ de enemigos+ #uesto 9ue Foffre intentaba con>ertir su ata9ue en un mo>imiento por sorpresa0 prohibiB !os reconocimientos por !a infanterEa0 ya 9ue podrEan estab!ecer contacto y pro>ocar escaramu-as con e! enemigo antes de !an-ar e! ata9ue principa!+ En efecto0 consiguieron !a sorpresa+++0 pero 8sta !o fue tambi8n para e! !ado franc8s+ E! e2tremo inferior de !as 1rdenas !imita con Francia en !a frontera superior de Lorena0 donde estG !oca!i-ada !a cuenca de riey+ La regiBn habEa sido ocupada por e! E48rcito prusiano en %&L(0 pero0 dado 9ue aQn no habEa sido descubierto e! proceso de refinar !os minera!es de fBsforo0 riey no habEa sido inc!uida en a9ue!!a parte de Lorena ane2ionada por 1!emania+ E! centro de !a regiBn minera era Long"y0 a ori!!as de! Chiers0 y e! honor de con9uistar Long"y habEa sido reser>ado a! prEncipe heredero0 comandante de! @uinto E48rcito a!emGn+ 1 !os treinta y dos aos0 e! heredero imperia! era una criatura de torso estrecho0 de!gado0 a!to y con cara de -orro0 9ue no se parecEa en nada a sus cinco robustos hermanos0 9ue !a emperatri-0 a inter>a!os anua!es0 habEa rega!ado a su esposo+ .ui!!ermo0 e! prEncipe heredero0 daba !a impresiBn de fragi!idad fEsica y0 segQn !as pa!abras de un obser>ador americano0 Ide una capacidad menta! norma!J0R&( a diferencia de su padre+ 3e! mismo modo 9ue a su padre0 !e gustaban !as actitudes teatra!es y sufrEa de!

compu!si>o antagonismo fi!ia! tan frecuente en !os hi4os mayores de !os reyes+ Se habEa con>ertido en e! 4efe y miembro de !a opiniBn mi!itarista mGs agresi>a y su fotografEa era >endida en !as tiendas de er!En con !a siguiente !eyenda, ISB!o con !a espada podemos con9uistar e! !ugar a! so! a! 9ue tenemos derecho y 9ue nos es negadoJ+R&% 1 pesar de su educaciBn para e! mando mi!itar0 su instrucciBn0 a !os treinta y dos aos0 aQn no habEa a!can-ado un grado muy e!e>ado+ Era corone! de !os 5Qsares de !a Ca!a>era y habEa prestado un ao de ser>icio en e! Estado Mayor0 pero nunca habEa tenido mando sobre una di>isiBn o un cuerpo+ Sin embargo0 e! prEncipe heredero opinaba 9ue su e2periencia en e! Estado Mayor y su participaciBn en !as maniobras durante a9ue!!os Q!timos aos0 I!e conferEan una base teBrica para mandar grandes unidadesJ+R&P Su confian-a no hubiese sido compartida por Sch!ieffen0 9ue era enemigo de! nombramiento de comandantes 4B>enes y sin e2periencia+ TemEa 9ue pudieran !an-arse a una IPilde Oagd nac) dem 6our le E!riteJ Uuna ca-a sa!>a4e en busca de !a mGs a!ta condecoraciBnU0 y no obedecer un p!an estrat8gico+ E! pape! de! @uinto E48rcito de! prEncipe heredero0 con4untamente con e! Cuarto E48rcito0 a! mando de! du9ue de =Vrttemberg0 habEa de ser e! e4e de! a!a derecha0 a>an-ando !entamente por e! centro mientras e! a!a derecha hacEa su maniobra de en>o!>imiento+ E! Cuarto E48rcito debEa a>an-ar por !as 1rdenas septentriona!es sobre Neufchateau0 mientras 9ue e! @uinto E48rcito a>an-arEa a tra>8s de !as 1rdenas meridiona!es sobre ?irton y !as dos ciudades francesas fortificadas0 Long"y y Montm8dy+ E! cuarte! genera! de! prEncipe heredero en Thion>i!!e0 !!amado 3iedenhofen por !os a!emanes0 en e! 9ue tomaba su rancho como un so!dado corriente0 compuesto de sopa de co!0 patatas y ternera her>ida0 era comp!ementado0 como concesiBn a un prEncipe0 con pato sa!>a4e0 ensa!ada0 frutas0 >ino0 caf8 y cigarros+ 6odeado por !os rostros Igra>es y sombrEosJR&N de !a pob!aciBn nati>a y ce!oso de !a g!oria 9ue habEa sido con9uistada en Lie4a y de! a>ance de! a!a derecha0 e! prEncipe heredero y su Estado Mayor esperaban febri!mente poder !an-arse a! ata9ue+ #or fin0 e! %' de agosto0 !!egB !a orden de marcha+ Frente a! e48rcito de! prEncipe heredero estaba e! Tercer E48rcito franc8s0 a !as Brdenes de! genera! 6uffey+ So!itario apBsto! de !a arti!!erEa pesada0 6uffey era conocido0 por su e!ocuencia a fa>or de !os grandes caones0 como Ile poete du canonJ+R&* No sB!o habEa osado poner en duda !a omnipotencia de! LR0 sino 9ue inc!uso habEa propuesto e! uso de !os aerop!anos como arma ofensi>a y !a creaciBn de unas Fuer-as 18reas de tres mi! a>iones+ La idea no mereciB !a menor aprobaciBn+ I(out ca c'est

du sportYJ0R&R e2c!amB e! comandante de !a Kcole 1up!rieure0 e! genera! Foch0 en %'%(+ #ara su uso en e! E48rcito0 aadiB en a9ue!!a ocasiBn0 Il'avion c'est z!roYJ+ 1! ao siguiente0 durante !as maniobras0 e! genera! .a!!ieni0 emp!eando un a>iBn de reconocimiento0 capturB a un corone! de! Conse4o Superior de .uerra y a todos sus oficia!es+ En e! ao %'%* e! E48rcito franc8s hacEa uso de !a a>iaciBn0 pero e! genera! 6uffey continuaba siendo considerado un hombre de Idemasiada imaginaciBnJ+ 1demGs0 como habEa re>e!ado fa!ta de respeto por !as opiniones de sus oficia!es de Estado Mayor0 se habEa ganado >arios enemigos en e! .@. antes de entrar en !as 1rdenas+ Su cuarte! genera! estaba en ?erdQn y su tarea era echar a! enemigo hacia !a !Enea Met-)Thion>i!!e y recon9uistar !a cuenca de riey en e! curso de su a>ance+ Mientras hacEa retroceder a! enemigo a !a derecha de! centro a!emGn0 su >ecino0 e! Cuarto E48rcito0 a! mando de! genera! 3e Lang!e de Cary0 !o harEa retroceder por !a i-9uierda+ Los dos e48rcitos franceses se abrirEan paso por e! centro y atacarEan e! a!a derecha a!emana por e! f!anco+ E! genera! 3e Lang!e0 un >eterano de! ao %&L(0 habEa sido conser>ado como oficia! con mando0 a pesar de 9ue ya habEa !!egado a !a edad de retiro un mes antes de esta!!ar !a guerra+ 5ombre Ggi!0 fuerte y muy en8rgico0 se parecEa fEsicamente a Foch y0 a! igua! 9ue 8ste0 en !as fotografEas siempre daba !a impresiBn de ir a !an-arse hacia de!ante+ En efecto0 e! genera! 3e Lang!e estaba dispuesto a !an-arse a !a acciBn y se negaba a 9ue !o apartaran de su ob4eti>o proporcionGndo!e noticias poco reconfortantes+ Su caba!!erEa0 9ue combatEa cerca de Neufchateau0 se habEa trope-ado con una fuerte oposiciBn y habEa sido ob!igada a retirarse+ Una e2pediciBn de reconocimiento rea!i-ada por un oficia! de! Estado Mayor !e habEa pre>enido nue>amente+ E! oficia! habEa hab!ado en 1r!on con un preocupado funcionario de! gobierno !u2emburgu8s 9ue !e habEa dicho 9ue !os a!emanes habEan concentrado Igrandes fuer-asJ en !os bos9ues cercanos+ E! coche en 9ue >ia4aba e! oficia! fue ametra!!ado durante e! >ia4e de regreso0 pero su informe fue considerado IpesimistaJR&H en e! cuarte! genera! de! Cuarto E48rcito+ 5abEa !!egado e! momento de demostrar >a!or y no discreciBnO e! momento de a>an-ar con rapide- y sin >aci!aciones+ Tras !a bata!!a recordarEa 9ue habEa estado en desacuerdo con !a orden de Foffre de atacar Isin haber procedido antes a un detenido reconocimientoJ0 y escribiB, IE! .@. deseaba !a sorpresa0 pero fuimos nosotros !os sorprendidosJ+R&L E! genera! 6uffey estaba mGs preocupado 9ue sus >ecinos+ Tomaba mucho mGs en serio !os informes de !os campesinos be!gas 9ue hab!aban de fuer-as a!emanas ocu!tas en !os bos9ues y en !os

triga!es+ Cuando te!efoneB a! .@. y e2p!icB sus cG!cu!os sobre !as fuer-as enemigas 9ue se !e oponEan0 no !e prestaron !a menor atenciBn+R&& Una densa capa de nieb!a se cernEa sobre todas !as 1rdenas !a maana de! P% de agosto+ E! Cuarto y @uinto E48rcitos a!emanes habEan a>an-ado durante !os dEas %' y P( fortificando sus posiciones+ Esperaban un ata9ue franc8s0 aun9ue no sabEan cuGndo ni dBnde+ En !a densa nieb!a !as patru!!as de !a caba!!erEa francesa en>iadas a e2p!orar e! terreno Iiban comp!etamente a ciegasJ+R&' Los e48rcitos enemigos0 9ue a>an-aban a tra>8s de !os bos9ues y entre !as co!inas0 incapaces de >er mGs a!!G de unos pasos0 se trope-aron con e!!os antes de 9ue supieran con 9ui8n se !as tenEan 9ue >er+ Tan pronto como !as primeras unidades estab!ecieron contacto y sus comandantes se percataron de 9ue !a bata!!a habEa sido iniciada0 !os a!emanes se atrincheraron+ Los franceses0 cuyos oficia!es0 en !as instrucciones 9ue habEan recibido antes de !a guerra0 desdeaban instruir a sus tropas en !as prGcticas defensi>as0 y 9ue !!e>aban encima e! menor nQmero posib!e de picos y pa!as0 se !an-aron a un atta"ue rus"u!e a !a bayoneta+ Fueron abatidos por e! fuego de ametra!!adora+ En otras refriegas0 !os LR franceses demo!ieron unidades a!emanas 9ue fueron cogidas por sorpresa+ 3urante e! primer dEa0 !os encuentros fueron ais!ados y de carGcter pre!iminar0 pero e! PP de agosto !os ba4os de !as 1rdenas estaban a-otados por una >io!enta bata!!a+ En combates separados en ?irton0 Tintigny0 6ossigno! y Neufchateau tronaban y !!ameaban !os caones0 !os hombres se !an-aban !os unos contra !os otros0 caEan !os heridos y se iban amontonando !os muertos+ En 6ossigno!0 !os arge!inos de !a N+`3i>isiBn Co!onia! francesa fueron rodeados por e! ?< Cuerpo de E48rcito de! prEncipe heredero y !ucharon durante seis horas hasta 9ue 9uedaron muy pocos super>i>ientes+ Su comandante de di>isiBn0 e! genera! 6affene!0 y un comandante de brigada0 e! genera! 6ondoney0 resu!taron muertos+ 3urante !a guerra de! ao %'%*0 !os oficia!es caEan como si se tratara de so!dados rasos+ En ?irton0 e! ?< Cuerpo franc8s0 a !as Brdenes de! genera! Sarrai!0 atacB a un cuerpo a!emGn por e! f!anco con su fuego de !os LR+ IE! campo de bata!!a fue !uego un espectGcu!o inconcebib!eJ0 escribiB un oficia! franc8s horrori-ado+R'( IMi!es de muertos 9uedaron de pie0 apoyGndose !os unos contra !os otrosJ+ Los oficia!es de St+ Cyr iban a !a bata!!a con p!umas y guantes b!ancos0 pues era considerado muy c)ic morir !!e>ando puestos !os guantes b!ancos+ Un sargento franc8s anBnimo !!e>aba un diario, ILos caones retroceden a cada disparo+ Cae !a noche y se aseme4an a unos ancianos 9ue sacan sus !enguas y escupen fuego+ Montones de cadG>eres0

a!emanes y franceses0 cubren todo e! campo de bata!!a con sus fusi!es empuados+ L!ue>e y se oye e! esta!!ar de !os obuses S+++T0 un esta!!ido ininterrumpido+ E! fuego de !a arti!!erEa es !o peor+ 5e pasado toda !a noche oyendo !os gemidos de !os heridos S+++T0 a!gunos de e!!os eran a!emanes+ ContinQa e! caoneo+ : cuando cesa >o!>emos a oEr e! gemido de !os heridos en !os bos9ues+ Cada dEa hay dos o tres hombres 9ue se >ue!>en !ocosJ+R'% En Tintigny0 un oficia! a!emGn tambi8n !!e>aba un diario, INo puede uno imaginarse nada mGs horrib!e+ 5emos a>an-ado demasiado rGpidamente S+++T+ Un ci>i! ha disparado contra nosotros S+++T+ 5a sido fusi!ado en e! acto S+++T+ 5emos recibido Brdenes de atacar e! f!anco enemigo en e! bos9ue S+++T+ 5emos perdido !a direcciBn S+++T+ E! enemigo ha abierto fuego S+++T+ Las granadas caEan sobre nosotros como fuego de! infiernoJ+R'P E! prEncipe heredero0 9ue no deseaba ser superado por 6upprecht0 cuyas >ictorias en Sarrebourg y Morhange ya eran conocidas por todo e! mundo0 instaba a sus fuer-as a igua!ar !os Iprodigios0 >a!or y sacrificiosJR'N de sus compaeros en armas+ 5abEa tras!adado su cuarte! genera! a Esch0 en Lu2emburgo0 y desde a!!E seguEa !a bata!!a en grandes mapas 9ue co!gaban de !as paredes+ E! suspense !es atormentaba0 !as comunicaciones te!efBnicas con Cob!en-a eran muy ma!as0 e! 75L Iestaba demasiado atrGsJ0 !a !ucha era terrib!e y !as p8rdidas0 horripi!antes0 Long"y aQn no habEa sido con9uistada0 pero Itenemos !a impresiBn de haber recha-ado !a ofensi>a enemigaJ+ ISabemos 9ue !as unidades francesas se retiran en desorden0 pues ya no se trata de un rep!iegue ordenadoJ+ : esto era !o 9ue ocurrEa efecti>amente+ En e! Q!timo momento0 antes de !a bata!!a0 e! genera! 6uffey se de4B arrastrar por !a ira a! descubrir 9ue tres di>isiones de reser>a0 unos cincuenta mi! hombres 9ue habEan formado parte de su e48rcito0 ya no pertenecEan a! mismo+R'* Foffre !as habEa retirado0 en respuesta a !a amena-a de !a ofensi>a de 6upprecht para formar un e48rcito especia! de Lorena compuesto por estas tres di>isiones y otras cuatro 9ue habEa sacado de otros puntos de! frente+ E! e48rcito de Lorena0 a !as Brdenes de! genera! Maunoury0 comen-B a formarse e! P% de agosto0 entre ?erdQn y Nancy0 para proteger e! e48rcito de Caste!nau y e! f!anco derecho en su a>ance a tra>8s de !as 1rdenas+ Ksta fue una de !as reorgani-aciones de Q!tima hora 9ue demostraban c!aramente !a f!e2ibi!idad de! E48rcito franc8s0 pero 9ue en a9ue! momento obtu>o un resu!tado negati>o+ 6edu4o !a potencia de 6uffey y mantu>o inmB>i!es siete di>isiones en a9ue! momento crucia!+ 6uffey a!egB posteriormente 9ue si hubiera podido contar con a9ue!!os cincuenta mi! hombres0 hubiese podido ganar !a ata!!a de ?irton+ Cuando un oficia! de! .@.

!!egB a su cuarte! genera! durante !a bata!!a0 6uffey e2p!otB, IUstedes en e! .@. nunca han !eEdo !os informes 9ue nosotros !es hemos mandado+ No tienen !a menor idea respecto a !as intenciones de! enemigo S+++T+ 3Egan!e ustedes a! genera!Esimo 9ue se comporta de un modo mucho peor 9ue en e! ao %&L(0 9ue no sabe abso!utamente nada0 9ue por todas partes reina !a incapacidadJ+R'R Kste no era un mensa4e de! agrado de! 7!impo0 donde Foffre y sus dioses achacaban toda !a cu!pa a !a incapacidad de sus comandantes y de !a tropa0 entre e!!os 6uffey+ 19ue! mismo dEa0 PP de agosto0 e! genera! 3e Lang!e e2perimentaba uno de !os momentos mGs do!orosos para un comandante mientras esperaba nue>as noticias de! frente+ 1tado0 I!!eno de angustiaJ0R'H a su cuarte! genera! en Stenay0 en e! Mosa0 a >einte mi!!as de SedGn0 recibEa ma!as noticias de ambas partes+ E! instinto de correr a !uchar con sus unidades sB!o podEa contrarrestar!o recordando 9ue un genera! no debe perderse entre sus hombres0 sino 9ue debe dirigir sus mo>imientos a distancia+ Conser>aba !a sangre frEa ante su Estado Mayor0 Iy demostrar a9ue! contro! de sE mismo en !os momentos crucia!esJ resu!taba muy difEci!+ Cuando fina!i-aba e! dEa iban conoci8ndose !as terrib!es ba4as sufridas por e! Cuerpo Co!onia!+ 7tro cuerpo0 aun9ue ma! dirigido por su comandante segQn !a opiniBn de 3e Lang!e0 se ha!!aba en retirada0 poniendo en pe!igro a todos sus >ecinos+ I.ra>e derrota en Tintigny0 pues todas !as tropas !uchan en situaciones desfa>orab!esJ0 informB a Foffre0 comunicando !as ba4as y !a desorgani-aciBn de sus unidades0 !o 9ue hacEa comp!etamente imposib!e !!e>ar a cabo !as Brdenes 9ue habEa recibido e! PN de agosto+ #ero Foffre no !e dio e! menor cr8dito+ Con gran serenidad informB a Messimy0 inc!uso despu8s de haber recibido e! informe de 3e Lang!e0 de 9ue !os e48rcitos habEan tomado posiciones Ia!!E donde e! enemigo era >u!nerab!e0 para asegurarse de esta forma una superioridad num8ricaJ+R'L 5abEa sido rea!i-ada !a obra de! .@.+ <ncumbEa ahora a !a tropa y a sus comandantes comp!etar !a obra0 dado 9ue disfrutaban Ide superioridad num8ricaJ+ 6epitiB esta seguridad a 3e Lang!e0 insistiendo en 9ue0 puesto 9ue contaba con sB!o tres cuerpos enemigos frente a 8!0 habEa de reanudar !a ofensi>a+ En rea!idad0 !as tropas en !as 1rdenas no go-aban de ninguna superioridad0 sino todo !o contrario+ E! e48rcito de! prEncipe heredero inc!uEa0 ademGs de !os tres cuerpos 9ue !os franceses habEan identificado0 dos cuerpos de !a reser>a con e! mismo nQmero de so!dados 9ue !os cuerpos en acti>o0 a! igua! 9ue e! e48rcito de! du9ue de =Vrttemberg+ Funtos comprendEan un nQmero mayor de hombres y armas 9ue e! Tercer y Cuarto E48rcitos franceses+

La !ucha prosiguiB durante e! PN de agosto0 pero a! fina! de a9ue! dEa ya se sabEa 9ue !a f!echa francesa no habEa dado en e! b!anco+ E! enemigo no habEa sido I>u!nerab!eJ en !as 1rdenas0 ta! como habEan esperado+ 1 pesar de !a potencia masi>a de su a!a derecha0 su centro no habEa sido d8bi!+ Los franceses no habEan !ogrado romper su frente por e! centro+ Con e! grito de IEn avantYJ0 esgrimiendo !os sab!es0 con todo e! orgu!!o de! E48rcito franc8s0 !os oficia!es habEan conducido a sus compaEas a! ata9ue+++ contra un enemigo 9ue se atrincheraba y >omitaba fuego con sus caones de campaa+ Los uniformes grises0 9ue se confundEan con !a nieb!a y !as sombras0 habEan derrotado a !os pantaln rouge0 demasiado >isib!es+ Una destrucciBn sB!ida0 metBdica y pertina- habEa >encido a! !lan+ Los dos e48rcitos franceses en !as 1rdenas estaban en retirada0 e! Tercero se rep!egaba sobre ?erdQn y e! Cuarto0 sobre Stenay y SedGn+ No habEan !ogrado recuperar !as minas de riey0 9ue durante cuatro aos mGs ser>irEan para for4ar !as municiones a!emanas para !a !arga guerra+ Sin a9ue!!os minera!es0 posib!emente 1!emania no hubiera podido !uchar+R'& Sin embargo0 !a noche de! PN de agosto0 Foffre no se percatB aQn de !o comp!eta 9ue era !a derrota en !as 1rdenas+ La ofensi>a habEa sido ImomentGneamente detenidaJ0 !e te!egrafiB a Messimy0 pero aadiB, I5ar8 todo !o posib!e para reanudar !a ofensi>aJ+R'' E! e48rcito de! prEncipe heredero pasB a9ue! dEa por Long"y0 y de4ando 9ue !a forta!e-a fuera ocupada por !as tropas de asa!to y !os pioneros0 siguiB a>an-ando con Brdenes de a!e4ar a! Tercer E48rcito franc8s de ?erdQn+ E! prEncipe0 9ue hacEa menos de un mes habEa sido pre>enido por su padre para 9ue obedeciera a su 4efe de Estado Mayor en todo y por todo0 9uedB Iprofundamente conmo>idoJ a9ue! dEa de triunfo a! recibir un te!egrama de IpapG .ui!!ermoJ concedi8ndo!e !o mismo 9ue a 6upprecht0 !a Cru- de 5ierro de #rimera y de Segunda C!ase+ E! te!egrama pasB de mano en mano para 9ue todos !o pudieran !eer+ Muy pronto serEa e! propio prEncipe e! 9ue distribuirEa !as meda!!as0 en una ItQnica de b!ancura inmacu!adaJ0 caminando entre dos fi!as de so!dados y distribuyendo Cruces de 5ierro 9ue cogEa de una cesta 9ue !e !!e>aba un asistente+ En a9ue! entonces0 sin embargo0 ta! como informB un oficia! austriaco0 !a Cru- de 5ierro de Segunda C!ase se concedEa con ta! frecuencia 9ue0 prGcticamente0 uno sB!o podEa e>itar!a suicidGndose0 pero a9ue! dEa e! >encedor de Long"y0 como pronto habEa de ser apodado0 se habEa ganado !a g!oria0 !o mismo 9ue 6upprecht0 y si entre todas !as adu!aciones e! espEritu de Sch!ieffen hubiera dicho a!go sobre I>u!gares >ictorias fronta!esJ sin maniobras de en>o!>imiento o ani9ui!amiento de! enemigo0 o hubiera hecho a!guna

despecti>a insinuaciBn a !a Isa!>a4e ca-a de meda!!asJ0 nadie !e hubiese prestado !a menor atenciBn+ Mientras tanto0 en e! Sambre0 e! @uinto E48rcito de Lanre-ac habEa recibido Brdenes de Foffre de atra>esar e! rEo y0 IapoyGndose sobre !a forta!e-a de NamurJ0 con su a!a i-9uierda pasando por Char!eroi0 tomar como ob4eti>o e! Igrupo norteJ de! enemigo+ Un cuerpo de! @uinto E48rcito habEa de continuar en e! Gngu!o de !os dos rEos para proteger !a !Enea de! Mosa contra un posib!e ata9ue a!emGn desde e! este+ 1un9ue Foffre no tenEa autoridad para dar Brdenes a !os ing!eses0 su orden in>itaba a sir Fohn French a cooperar en esta acciBn a>an-ando Ien !a direcciBn genera! de SoigniesJ0 es decir0 cru-ar e! Cana! de Mons+ E! cana! es una e2tensiBn de! Sambre 9ue conduce !a na>egaciBn hasta e! Cana! de !a Mancha por e! Esca!da+ Forma parte de una >Ea f!u>ia! constituida por e! Sambre desde Namur a Char!eroi y por e! cana! desde Char!eroi hasta e! Esca!da0 y era un obstGcu!o a !a ruta de! a!a derecha a!emana+ SegQn !as pre>isiones de! p!an a!emGn0 e! e48rcito de ?on K!uc; debEa !!egar a esta !Enea e! PN de agosto0 mientras 9ue e! e48rcito de V!o"0 9ue en su camino debEa con9uistar !a forta!e-a de Namur0 !a a!can-arEa antes y !a cru-arEa a! mismo tiempo+ SegQn e! p!an ing!8s0 e2puesto en !a orden de marcha de sir Fohn French0 e! CE a!can-arEa e! cana! e! PN0 e! mismo dEa 9ue !os a!emanes+ #ero ninguno de !os e48rcitos tenEa conocimiento aQn de esta coincidencia+ Las a>an-adi!!as de !as co!umnas britGnicas debEan !!egar antes a !a !Enea0 es decir0 a! anochecer de! PP+ E! P%0 e! dEa en 9ue Lanre-ac recibiB !a orden de cru-ar e! Sambre0 e! CE 0 de! 9ue se confiaba 9ue podrEa Icooperar en !a acciBnJ0H(( !!e>aba un dEa de retraso en !a marcha con respecto a !os franceses+ En !ugar de !uchar con4untamente0 como se habEa p!aneado0 !os dos e48rcitos0 debido a! retraso de !os ing!eses en ponerse en marcha y a! deficiente en!ace a causa de !as desafortunadas re!aciones 9ue reinaban entre sus comandantes0 iban a !ibrar dos bata!!as separadas0 Char!eroi y Mons+ 3urante !a bata!!a0 sus cuarte!es genera!es sB!o estu>ieron a una distancia de treinta y cinco mi!!as+ En e! cora-Bn de! genera! Lanre-ac ya habEa muerto !a doctrina de !a ofensi>a+ No podEa >er e! cuadro comp!eto0 tan c!aro ahora0 de tres e48rcitos a!emanes 9ue con>ergEan sobre su frente0 pero sE presentEa su presencia+ E! Tercer E48rcito de 5ausen a>an-aba hacia 8! desde e! este0 e! Segundo E48rcito de V!o"0 desde e! norte0 y e! #rimer E48rcito de K!uc;0 sobre e! E48rcito ing!8s desde su i-9uierda+ No conocEa sus nombres0 ni tampoco su nQmero0 pero sabEa 9ue estaban a!!E+ SabEa o deducEa por !os reconocimientos efectuados 9ue a>an-aban en mayor nQmero de !o 9ue 8! podrEa disponer+ La e>a!uaciBn de !a potencia

enemiga no es e2acta0 sino una cuestiBn de unir !os di>ersos informes recibidos de !os reconocimientos efectuados0 y tra-ar un cuadro para enca4ar con una teorEa preconcebida o responder a !as e2igencias de una estrategia especia! y particu!ar+ Lo 9ue un Estado Mayor hace con !as informaciones 9ue obran en su poder depende de su grado de optimismo o pesimismo sobre !o 9ue desean o temen creer0 y a >eces0 de !a sensibi!idad o intuiciBn de! indi>iduo+ #ara Lanre-ac y e! .@. !os mismos informes sobre !a potencia a!emana a! oeste de! Mosa formaban dos panoramas diferentes+ E! .@. >eEa un d8bi! centro a!emGn en !as 1rdenas+ Lanre-ac0 en cambio0 presentEa una gran o!a 9ue rodaba hacia e! @uinto E48rcito directamente por su ruta+ E! .@. ca!cu!aba !a potencia a!emana a! oeste de! Mosa en diecisiete o dieciocho di>isiones+ #or su parte0 contaban con !as trece di>isiones de Lanre-ac0 un grupo independiente de dos di>isiones de !a reser>a0 !as cinco di>isiones britGnicas y una di>isiBn be!ga en Namur0 !o 9ue hacEa un tota! de >eintiuna0 por !o 9ue consideraban 9ue poseEan una confortab!e superioridad num8rica+ E! p!an de Foffre era 9ue esta fuer-a contu>iera a !os a!emanes detrGs de! Sambre hasta 9ue e! Tercer y Cuarto E48rcitos franceses rompieran e! centro a!emGn en !as 1rdenas0 y !uego todos 4untos a>an-aran en direcciBn norte para arro4ar a !os a!emanes de 8!gica+ E! Estado Mayor ing!8s0 9ue era dirigido de hecho0 aun9ue no por su rango0 por 5enry =i!son0 estaba de acuerdo con estos cG!cu!os de! .@.+ En su diario de! P( de agosto0 =i!son anotB !a misma cifra de diecisiete o dieciocho di>isiones para !os a!emanes a! oeste de! Mosa0 y aadiB tran9ui!o y fe!i-, ICuantas mGs me4or0 dado 9ue esto debi!itarG su centroJ+ 3e nue>o en <ng!aterra0 !e4os de! frente0 !ord Kitchener se sentEa dominado por !a ansiedad y !os negros pensamientos+ E! %' de agosto0 te!egrafiB a sir Fohn French informando de 9ue !os a!emanes barrEan !a regiBn a! norte y oeste de! Mosa0 y 9ue !o 9ue 8! ya !e habEa pre>enido Iparece ser 9ue se estG con>irtiendo en rea!idadJ+ So!icitB ser informado continuamente y a! dEa siguiente repitiB este ruego+ Lo cierto es 9ue !as Fuer-as 1rmadas a!emanas a! oeste de! Mosa no eran diecisiete o dieciocho di>isiones0 sino treinta0 siete cuerpos acti>os y cinco cuerpos de !a reser>a0 cinco di>isiones de caba!!erEa0 ademGs de otras unidades+ E! e48rcito de ?on 5ausen0 9ue aQn no habEa cru-ado e! Mosa0 pero 9ue formaba parte de! a!a derecha0 debEa !an-ar a! combate otros cuatro cuerpos con ocho di>isiones+ Mientras 9ue en e! con4unto de !a ata!!a de !as Fronteras !a superioridad num8rica a!emana era de uno y medio a uno0 !a superioridad de! a!a derecha era casi de dos a uno+ E! nQc!eo principa! de esta fuer-a era e! e48rcito de Lanre-ac0 y 8!

!o sabEa+ Se daba cuenta de 9ue !os ing!eses0 despu8s de su desgraciada entre>ista con su comandante0 no estaban preparados y no podEa confiar en e!!os+ SabEa 9ue !as defensas be!gas se hundEan en Namur+ Uno de !os cuerpos 9ue !e habEa sido asignado en e! reciente cambio de unidades0 y 9ue habEa de defender su f!anco i-9uierdo a! oeste de Char!eroi0 toda>Ea no habEa ocupado sus posiciones e! dEa P% de agosto+ Si atacaba por e! Sambre0 ta! como se !e habEa ordenado0 temEa ser rebasado en su f!anco por !as fuer-as a!emanas 9ue descendEan por su i-9uierda0 y entonces !os a!emanes tendrEan !a ruta !ibre hacia #arEs+ E! principio 9ue 8! habEa enseado en St+ Cyr y en !a Kcole 1up!rieure0 e! principio 9ue impu!saba y dominaba a! E48rcito franc8s0 era Iatacar a! enemigo a!!E donde se trope-ara con 8!J+H(% #ero ahora >eEa frente a sE una ca!a>era+ Lanre-ac >aci!aba+ Le escribiB a Foffre 9ue0 si emprendEa !a ofensi>a a! norte de! Sambre0 e! @uinto E48rcito IhabrEa de !uchar so!oJ0 ya 9ue !os ing!eses aQn no estarEan preparados para estab!ecer contacto con 8!+ Si !os dos debEan actuar a! unEsono0 entonces e! @uinto E48rcito se >erEa ob!igado a esperar hasta e! PN o e! P*+ Foffre rep!icB, I3e4o a su 4uicio e! momento de iniciar !a ofensi>aJ0 pero e! enemigo no era tan condescendiente+H(P 3estacamentos de! e48rcito de V!o"0 cuyas principa!es fuer-as ya atacaban Namur0 descendieron hacia e! Sambre e! P% de agosto0 !ogrando cru-ar!o en dos puntos entre Namur y Char!eroi+ Lanre-ac !es habEa dicho a !as tropas de! @uinto E48rcito 9ue0 para su propia ofensi>a0 esperaba !a !!egada de !os Ie48rcitos >ecinosJ y 9ue0 mientras tanto0 habEa 9ue impedir 9ue !os a!emanes cru-aran e! Sambre+ Los preparati>os defensi>os no figuraban en e! >ocabu!ario mi!itar franc8s0 y por este moti>o e! M Cuerpo0 9ue defendEa a9ue! sector0 no se habEa atrincherado0 ni insta!ado a!ambradas0 ni habEa organi-ado ninguna c!ase de defensas en !a ori!!a sur0 sino 9ue esperaba Qnicamente e! momento de !an-arse sobre e! enemigo+H(N ICon e! redob!e de !os tambores y !as banderas en a!toJ0 pero sin preparaciBn de arti!!erEa0 !os franceses se !an-aron0 efecti>amente0 a! asa!to+ 3espu8s de un duro pero corto combate0 fueron recha-ados y0 hacia e! anochecer0 e! enemigo continuaba en posesiBn de Tamines y de otro pueb!o en !a margen sur de! rEo+ Confundi8ndose con !os disparos de !os fusi!es y e! esta!!ido de !os obuses se percibEa un sonido mGs sordo0 como un gigantesco tambor a mucha distancia+ Los monstruosos caones a!emanes habEan iniciado e! bombardeo de !os fuertes de Namur+ Los caones *P( y N(R 9ue habEan sido retirados de! frente de Lie4a habEan sido emp!a-ados nue>amente y arro4aban sus granadas de dos tone!adas sobre !a segunda forta!e-a be!ga+ Las granadas I!!egaban produciendo un !argo

si!bidoJ0H(* escribiB una ing!esa 9ue conducEa una ambu!ancia en Namur+ #arecEan dirigirse directamente sobre e! 9ue !as oEa donde 8ste estu>iera y esta!!ar a sB!o una yarda de donde se encontrara+ La ciudad temb!B durante dos dEas ba4o e! terrib!e tronar de !as e2p!osiones sobre !os fuertes y sus a!rededores+ : se repitieron !os mismos efectos 9ue en Lie4a, !os gases e2p!osi>os0 !os muros de cemento armado 9ue se >enEan aba4o0 !os hombres 9ue en!o9uecEan en !as cGmaras subterrGneas+ 1is!adas de! resto de! E48rcito be!ga0 !as tropas de !a guarniciBn y de !a *+`3i>isiBn se consideraban abandonadas+ E! comandante 3uruy0 oficia! de en!ace de Lanre-ac en Namur0 regresB a! cuarte! genera! de! @uinto E48rcito para informar de 9ue no creEa 9ue !os fuertes pudieran resistir durante otro dEa si !os franceses no acudEan en su ayuda+ I5an de >er a !os franceses con !as banderas desp!egadas y a !as bandas de mQsica interpretando himnos triunfa!es+H(R 5an de escuchar una banda mi!itarJ0 sup!icB+ Los tres bata!!ones franceses0 un regimiento de unos N+((( hombres0 fueron en>iados a9ue!!a misma noche y se unieron a !os defensores de Namur a !a maana siguiente+ Kstos eran unos NL+((( hombres+ La fuer-a a!emana 9ue se habEa !an-ado a! asa!to de Namur de! P% a! P* de agosto0 ascendEa a entre %(L+((( y %RN+((( hombres0 con entre *(( y R(( pie-as de arti!!erEa+ 19ue!!a noche de! P% de agosto sir Fohn French informB a Kitchener de 9ue no creEa 9ue se !ibrara ninguna bata!!a seria antes de! P*+ ICreo conocer perfectamente !a situaciBn y !a considero fa>orab!e para nosotrosJ0H(H escribiB+ #ero no !a conocEa tan a fondo como se imaginaba+ 1! dEa siguiente0 mientras !as tropas ing!esas marchaban por !a carretera de Mons Ien !a direcciBn genera! de SoigniesJ0 !as patru!!as de caba!!erEa informaron de 9ue un cuerpo a!emGn marchaba por !a carretera ruse!as)Mons e igua!mente en direcciBn a Soignies+ #or sus posiciones podEan a!can-ar e! pueb!o a9ue!!a misma noche+ No era posib!e 9ue e! enemigo esperara !a fecha de! P* 9ue se habEa fi4ado sir Fohn French+ Un a>iador a!emGn aportB noticias mGs a!armantes a! informar de 9ue otro cuerpo a!emGn marchaba por una carretera bastante a!e4ada para en>o!>er e! f!anco i-9uierdo britGnico+ En>o!>imiento+ 6epentinamente0 con sorprendente c!aridad0 !a amena-a bri!!B ante !os o4os de !os ing!eses+++0 por !o menos ante !os o4os de !a SecciBn de <nformaciBn+ ILa maniobra 9ue !o barrerG todoJ0 de !a 9ue !ord Kitchener hab!aba eternamente0 ya no era una idea0 sino co!umnas de hombres >i>os+ Los comandantes de! Estado Mayor0 ba4o !a inf!uencia de 5enry =i!son0 sin embargo !a recha-aban+ 1ferrGndose0 !o mismo 9ue =i!son0 a !a estrategia francesa0 no se sentEan mGs inc!inados 9ue e! .@. a aceptar un punto de >ista

a!armista sobre e! a!a derecha a!emana+ ILa informaciBn 9ue ha recogido usted y 9ue ha transmitido a! comandante en 4efe parece ser un poco e2ageradaJ0H(L decidieron0 y no a!teraron !a orden de marcha para e! f!anco i-9uierdo+ Confiaban en seguir por !a senda de pasados triunfos+ 3ie- mi!!as a! sur de Mons cru-aron por Ma!p!a9uet0 en !a frontera entre Francia y 8!gica0 y >ieron 4unto a !a cuneta e! monumento 9ue sea!aba e! !ugar en donde Mar!borough derrotB a !os e48rcitos de Luis M<? y se ganB !a inmorta!idad en una canciBn popu!ar francesa+ 3e!ante de e!!os0 entre Mons y ruse!as0 estaba =ater!oo+ 6egresando a! campo de bata!!a >ictorioso0 casi en e! centenario de !a bata!!a0 no podEan sentirse menos confiados+ Cuando !as a>an-adi!!as de sus co!umnas se acercaban a Mons e! dEa PP0 parte de un escuadrBn de caba!!erEa 9ue e2p!oraba !a carretera norte de! cana! >io a un grupo de cuatro 4inetes 9ue caba!gaban en su misma direcciBn+ Se !es anto4aron poco fami!iares+ En e! mismo instante0 !os desconocidos 4inetes >ieron a !os ing!eses y se detu>ieron+ 5ubo un momento de si!enciosa pausa mientras comprendEan 9ue estaban >iendo a! enemigo+ Los u!anos se >o!>ieron para reunirse con e! resto de! escuadrBn perseguidos por !os ing!eses0 9ue !es dieron a!cance en !as ca!!es de Soignies+H(& En una corta escaramu-a !os u!anos se >ieron Idificu!tados por sus !argas !an-as y muchos de e!!os !as arro4aronJ+ Los ing!eses mataron a tres o cuatro y abandonaron >ictoriosos a9ue! pe9ueo campo de bata!!a+ E! capitGn 5ornby0 4efe de! escuadrBn0 mereciB !a 3S7 por ser e! primer oficia! britGnico 9ue habEa matado a un a!emGn con !a nue>a espada de caba!!erEa+ La guerra habEa sido iniciada en un esti!o muy correcto0 con !os mGs esperan-adores resu!tados+ 3espu8s de haber estab!ecido este primer contacto0 en !a carretera de Soignies0 ta! como se habEa p!aneado0 !os comandantes de! Estado Mayor no >eEan ningQn moti>o para >ariar sus cG!cu!os sobre !a potencia o posiciBn de !os a!emanes+ Las fuer-as a!emanas 9ue se oponEan a !os ing!eses eran ca!cu!adas ahora por =i!son en uno o0 como mG2imo0 dos cuerpos y una di>isiBn de caba!!erEa0 !o 9ue resu!taba inferior a !os dos cuerpos y !a di>isiBn de caba!!erEa de! CE + E! en8rgico carGcter de =i!son0 su a!ta mora! y su reconocida fami!iaridad con !a regiBn hacEan 9ue recha-ase de p!ano !os informes 9ue recibEa+ La muerte de sir Fames .rierson0 9ue entre !os ing!eses habEa sido e! 9ue mGs a fondo habEa estudiado !a teorEa y !a prGctica mi!itar a!emana0 proporcionaba a =i!son y sus teorEas0 9ue eran un dup!icado de !as de! .@.0 un mayor impu!so+ La bata!!a era esperada con gran confian-a por e! Estado Mayor y !os comandantes de cuerpo0 aun9ue no tanto por parte de sir Fohn French+ E! hombre estaba

de un p8simo humor+ Sus >aci!aciones eran casi !as mismas 9ue !as de Lanre-ac+ Cuando e! genera! Smith)3orrien0 9ue acababa de !!egar a Francia para reemp!a-ar a .rierson0 se presentB e! dEa P%0 !e di4eron 9ue IhabEa de dar !a bata!!a en !a !Enea de! Cana! de CondeJ+H(' Cuando Smith)3orrien preguntB si esto significaba pasar a !a ofensi>a o mantenerse a !a defensi>a0 !e di4eron 9ue debEa Iobedecer BrdenesJ+ Un hecho 9ue preocupaba a sir Fohn French era e! desconocimiento 9ue tenEa de! p!an de bata!!a de Lanre-ac en su f!anco derecho0 ya 9ue temEa 9ue pudiera abrirse una brecha entre e!!os+ E! PP por !a maana subiB a su coche para dirigirse a conferenciar persona!mente con su >ecino0 pero cuando !e di4eron 9ue Lanre-ac se ha!!aba camino de! cuarte! genera! de! cuerpo en Mettet0 en donde e! M Cuerpo se encontraba en p!ena bata!!a0 regresB sin haber!o >isto+ En su cuarte! genera! !e esperaba una buena noticia, !a *+`3i>isiBn0 9ue en un principio habEa sido de4ada en <ng!aterra0 habEa !!egado a Francia y se ha!!aba camino de! frente+ La sombra de! a>ance a!emGn por 8!gica y !a retirada de! E48rcito be!ga a 1mberes habEan inc!inado a Kitchener a en>iar esta di>isiBn+ E! genera! ?on K!uc; 9uedB mGs sorprendido aQn 9ue !os ing!eses a! encontrarse con !a caba!!erEa en !as ca!!es de Soignies+ 5asta a9ue! momento Utan efecti>as habEan sido !as medidas de seguridad francesas e ing!esasU no sabEa 9ue !os britGnicos estaban frente a 8!+ SabEa 9ue habEan desembarcado0 dado 9ue habEa !eEdo !a noticia en !os periBdicos be!gas0 9ue pub!icaban e! comunicado oficia! de Kitchener anunciando !a !!egada sin no>edad de! CE Ia! territorio franc8sJ+ Este comunicado0 de! P( de agosto0 fue !a primera noticia 9ue <ng!aterra0 e! mundo y e! enemigo tu>ieron de! desembarco+ K!uc; continuaba comp!etamente con>encido de 9ue habEan desembarcado en 7stende0 3un;er9ue y Ca!ais0 sobre todo por9ue asE deseaba creer!o0 ya 9ue su intenciBn era Iatacar y dispersarJ a !os ing!eses con4untamente con !os be!gas antes de dirigirse contra !os franceses+H%( 1hora0 mientras a>an-aba desde ruse!as0 temEa una sa!ida be!ga desde 1mberes contra su retaguardia y un posib!e ata9ue contra su f!anco a cargo de !os ing!eses 9ue se desp!egaban misteriosamente0 asE !o creEa 8!0 en a!gQn !ugar de 8!gica a su derecha+ ContinuB dirigiendo su e48rcito en direcciBn oeste con e! fin de encontrarse con !os ing!eses0 pero V!o"0 9ue temEa una brecha0 dio Brdenes de 9ue se dirigiera mGs hacia e! interior+ K!uc; protestB0 pero V!o" insistiB+ IEn caso contrario Udi4o U0 e! #rimer E48rcito puede a!e4arse demasiado y no estar en condiciones de apoyar a! Segundo E48rcitoJ+H%% 1! descubrir a !os 4inetes ing!eses frente a 8! en Soignies0 K!uc; intentB de nue>o dirigirse hacia e!

oeste con e! fin de encontrar y atacar e! f!anco de! enemigo+ Cuando de nue>o V!o" se !o prohibiB0 e!e>B una firme protesta a! 75L+ Los conocimientos de! 75L sobre e! paradero de !os ing!eses eran mucho mGs >agos 9ue !os conocimientos de !os a!iados sobre e! a!a derecha a!emana+ I3esde a9uE tenemos !a impresiBn de 9ue no han tenido !ugar desembarcos de importanciaJ0H%P contestB e! 75L0 y recha-B !a proposiciBn de ?on K!uc;+ #ri>ado de !a oportunidad de en>o!>er a! enemigo y condenado a un ata9ue fronta!0 K!uc; a>an-B a regaadientes sobre Mons+ Las Brdenes 9ue dio para e! PN de agosto eran cru-ar e! cana!0 ocupar !a regiBn situada a! sur y empu4ar a! enemigo sobre Maubeuge mientras cortaba su retirada desde e! oeste+ 19ue! dEa0 PP de agosto0 V!o" se trope-aba con tantas dificu!tades con 5ausen0 9ue estaba a su i-9uierda0 como con K!uc;0 a su derecha+ La tendencia de 8ste era continuar a>an-ando0 mientras 9ue !a de 5ausen era !a de retrasarse+ 3ado 9ue !as unidades de a>ance de su e48rcito estaban embarcadas en e! Sambre contra e! M Cuerpo de Lanre-ac0 V!o" p!aneaba una bata!!a de ani9ui!amiento0 despu8s de un gran ata9ue con4unto de su propio e48rcito y e! de 5ausen+ #ero e! dEa PP0 5ausen aQn no estaba preparado+ V!o" se !amentB amargamente de !a Iinsuficiente cooperaciBnJ por parte de su >ecino+ 5ausen se 9ue4B0 con igua! acritud0 de Isufrir !as continuas demandas de ayuda de V!o"J+ 3ispuesto a no esperar mGs0 V!o" arro4B tres cuerpos a un >io!ento ata9ue sobre !a !Enea de! Sambre+H%N 3urante a9ue! dEa y e! siguiente0 !os e48rcitos de V!o" y Lanre-ac se !an-aron a !a ata!!a de Char!eroi0 uni8ndose a !a misma e! e48rcito de 5ausen a! fina!i-ar e! primer dEa+ Eran !os mismos dEas en 9ue e! Tercer y Cuarto E48rcitos franceses !uchaban con poca fortuna entre !a nieb!a y !os bos9ues de !as 1rdenas+ Lanre-ac se encontraba en Mettet para dirigir !a bata!!a0 un proceso 9ue consistEa sobre todo en !a espera agoni-ante de !os comandantes de di>isiBn y de cuerpo para 9ue !e informaran de !o 9ue estaba sucediendo+ #ero a 8stos0 a su >e-0 !es resu!taba muy difEci! saber a 9u8 atenerse0 ya 9ue en e! fragor de !a bata!!a apenas habEa un oficia! 9ue !es pudiera ofrecer un cuadro e2acto de !a situaciBn+ Una prueba >isua! !!egB a Mettet antes 9ue !os partes+ Un coche 9ue conducEa a un oficia! herido entrB en !a p!a-a en !a 9ue Lanre-ac y su Estado Mayor esperaban ansiosamente0 demasiado preocupados como para permanecer dentro de! edificio+ E! oficia! herido fue reconocido como e! genera! o80 comandante de una di>isiBn de! M Cuerpo+ Con e! rostro pG!ido y !os o4os entornados0 musitB !entamente a 5e!y dZ7sse!0 9ue corriB a! coche, I3Ega!e+++ di!e a! genera!+++ 9ue hemos resistido+++ todo

!o 9ue hemos podidoJ+H%* 1 !a i-9uierda de! M Cuerpo0 e! <<< Cuerpo0 en e! frente de Char!eroi0 informB de Iterrib!esJ p8rdidas+H%R La ciudad industria! enc!a>ada a ambos !ados de! rEo habEa sido in>adida por !os a!emanes durante e! dEa0 y !os franceses !uchaban desesperadamente para arro4ar!os de a!!E+ Cuando !os a!emanes atacaban en densas formaciones Uta! como era su costumbre antes de 9ue aprendieran me4or !a !ecciBnU0 eran unos magnEficos b!ancos para !os LR+ #ero !os caones de! LR0 9ue disparaban 9uince >eces por minuto0 habEan sido pro>istos de municiBn para disparar P0PR disparos por minuto+H%H En Char!eroi0 !os IturcosJ de !as dos di>isiones de 1rge!ia0 todos e!!os >o!untarios0 !uchaban tan >a!ientemente como !o habEan hecho sus padres en SedGn+ Un bata!!Bn cargB contra una baterEa a!emana0 pasB a !a bayoneta a sus ser>idores y regresB con sB!o dos so!dados 9ue no habEan sido heridos de un tota! de %+(N(+ En todas partes !os ga!os estaban desmora!i-ados+ SentEan una ira inQti! contra !os aerop!anos a!emanes 9ue actuaban como !oca!i-adores de !a arti!!erEa0 y cuyos >ue!os sobre sus !Eneas eran in>ariab!emente seguidos por un ata9ue de !a arti!!erEa a!emana+ 19ue!!a noche0 Lanre-ac tu>o 9ue informar de 9ue e! M Cuerpo Ise habEa >isto ob!igado a rep!egarseJH%L despu8s de haber Isufrido terrib!es ba4asJ0 y de 9ue e! <<< Cuerpo estaba !uchando >io!entamente0 con Igra>es ba4as entre !a oficia!idadJ0 y 9ue e! M?<<< Cuerpo a !a i-9uierda estaba intacto0 pero e! cuerpo de caba!!erEa de Sordet0 en e! e2tremo i-9uierdo0 Iestaba agotadoJ y se habEa >isto tambi8n ob!igado a rep!egarse0 de4ando una brecha entre e! @uinto E48rcito y !os ing!eses+ 6esu!tB ser 8sta una brecha de diecis8is ;i!Bmetros0 !o suficientemente ancha para 9ue pudiera pasar un cuerpo enemigo+ La ansiedad de Lanre-ac era tan grande 9ue rogB a sir Fohn French 9ue atacara e! f!anco derecho de V!o" con e! fin de proporcionar a!i>io a !a presiBn contra !os franceses+ Sir Fohn contestB 9ue no podEa acceder a !a demanda0 pero prometiB mantener e! frente en e! Cana! de! Mons durante >einticuatro horas+H%& 3urante !a noche0 !as posiciones de Lanre-ac se >ieron mGs amena-adas aQn cuando 5ausen !an-B a !a !ucha cuatro cuerpos de refresco y puso en acciBn N*( caones en e! Mosa+ 1tacB durante !a noche y con9uistB cabe-as de puente a! otro !ado de! rEo0 en donde fue contraatacado por Franchet dZEsperey con su #rimer Cuerpo0 cuya misiBn era defender e! Mosa a! !ado derecho de! frente de Lanre-ac+ Kste habEa sido e! Qnico cuerpo de! @uinto E48rcito 9ue habEa atrincherado sus posiciones+ La intenciBn de 5ausen0 de acuerdo con !as Brdenes de! 75L0 era atacar en direcciBn suroeste hacia .i>et0 con !o 9ue confiaba !!egar a !a retaguardia de!

e48rcito de Lanre-ac0 9ue podrEa ser atrapado entre sus fuer-as y !as de V!o" y destruido+ V!o"0 sin embargo0 cuyas unidades en este sector habEan sido castigadas tan duramente como !as de! enemigo0 estaba decidido a rea!i-ar un ata9ue masi>o y definiti>o0 y ordenB a 5ausen 9ue atacara en direcciBn0 a Mettet a! grueso de! @uinto E48rcito0 en !ugar de hacer!o en direcciBn suroeste por su !Enea de retirada+ 5ausen se 9ue4B0 pues se trataba de una c!ara e9ui>ocaciBn0 pero obedeciB y0 durante todo e! PN de agosto0 se >io arrastrado a un ata9ue fronta! contra !as posiciones fuertemente defendidas y !a >igorosa direcciBn de Franchet dZEsperey y su cuerpo0 9ue de4B abierta !a !Enea de retirada de Lanre-ac+++ una abertura por !a 9ue se escapa !a oportunidad de una bata!!a de ani9ui!aciBn tota!+ En !as c!aras y cG!idas horas de! PN de agosto0 e! cie!o de >erano se >io ennegrecido por e! esta!!ido de !as granadas y !os obuses+ 19ue!!as nubeci!!as negras y grasientas 9ue ensuciaban e! cie!o habEan sido bauti-adas por !os franceses con e! nombre de ImarmitesJ0 ya 9ue !es recordaban !as marmitas 9ue se >en en !as casas de campo de Francia+ I$l plut de marmitesJ $ZL!ue>en cascos de granadaZ/H%' fue todo !o 9ue di4o de a9ue! dEa un so!dado franc8s+ En a!gunos puntos0 !os franceses continuaban atacando0 tratando de arro4ar a !os a!emanes nue>amente a! otro !ado de! rEo SambreO en otros !ugares aQn resistEan y0 en otros0 se retiraban en p!eno desorden+ Las carreteras estaban b!o9ueadas por innumerab!es refugiados be!gas0 cubiertos de po!>o y barro0 9ue cargaban con sus chi9ui!!os y !os enseres de sus casas0 y a>an-aban !entamente hacia e! sur sin ob4eti>o determinado tratando Qnicamente de escapar de !os caones 9ue se oEan hacia e! norte+ Las co!umnas de refugiados pasaron por #hi!ippe>i!!e0 a treinta mi!!as de Char!eroi0 en donde Lanre-ac habEa estab!ecido su cuarte! genera! a9ue! dEa+ En e! centro de !a p!a-a0 con !as piernas separadas y !as manos a sus espa!das0 Lanre-ac !os contemp!aba sobriamente0 sin decir nada+ TenEa e! rostro pG!ido y !as me4i!!as hundidas+ La presiBn enemiga se cernEa sobre 8! desde casi todos !os puntos+ No poseEa ninguna directri- de! .@.+ Lanre-ac tenEa p!ena conciencia de !a brecha 9ue habEa 9uedado abierta a causa de !a retirada de !a caba!!erEa de Sordet+ 1! mediodEa !!egB !a noticia0 pre>ista y sin embargo increEb!e0 de 9ue !a *+`3i>isiBn be!ga e>acuaba Namur+ La ciudad dominaba !a conf!uencia de! Sambre y e! Mosa0 asE como tambi8n !os fuertes de detrGs de !a ciudad0 9ue pronto caerEan en manos de V!o"+ No se recibEa ninguna noticia de! genera! 3e Lang!e de Cary0 de! Cuarto E48rcito0 a 9uien Lanre-ac habEa mandado un mensa4e a9ue!!a misma maana rogGndo!e una maniobra para refor-ar e! sector

en donde en!a-aban sus fuer-as+ E! Estado Mayor de Lanre-ac insistEa en 9ue se !es permitiera un contraata9ue por parte de Franchet dZEsperey0 9ue >eEa una bri!!ante oportunidad ante 8!+ Unas fuer-as a!emanas en persecuciBn de! M Cuerpo0 en retirada0 !e presentaban su f!anco+ 7tros insistEan en un contraata9ue en e! e2tremo i-9uierdo por parte de! M?<<< Cuerpo para a!i>iar !a presiBn sobre !os ing!eses0 9ue a9ue! dEa estaban !uchando en Mons contra e! grueso de !as fuer-as de! e48rcito de ?on K!uc;+ Con gran disgusto de todos e!!os0 Lanre-ac se opuso+ ContinuB en su impenetrab!e si!encio0 sin dar Brdenes0 esperando+ 3urante !a contro>ersia 9ue aos despu8s habEan de iniciar !os crEticos sobre !a ata!!a de Char!eroi0 todos e2p!icaron !o 9ue ocurrEa en e! a!ma de! genera! Lanre-ac en a9ue!!os momentos+ #ara a!gunos fue un genera! pusi!Gnime o para!i-ado0 mientras 9ue para otros era un hombre 9ue serenamente ca!ibraba !as posibi!idades en una situaciBn oscura y pe!igrosa+ Sin Brdenes de! .@. debEa tomar 8! su propia decisiBn+ 1 Q!tima hora de !a tarde ocurriB e! incidente decisi>o de a9ue! dEa+ Tropas de! e48rcito de 5ausen refor-aron y amp!iaron una cabe-a de puente a! otro !ado de! Mosa0 en 7nhaye0 a! sur de 3inant+ Franchet dZEsperey en>iB en e! acto una brigada a! mando de! genera! Mangin para hacer frente a! pe!igro 9ue amena-aba a! @uinto E48rcito por !a espa!da+ 1! mismo tiempo0 por fin0 Lanre-ac recibEa noticias de! genera! 3e Lang!e+ Nada hubiera podido ser peor+ No sB!o e! Cuarto E48rcito no habEa obtenido ningQn 82ito en !as 1rdenas0 ta! como habEa informado un anterior comunicado de! .@.0 sino 9ue se >eEa ob!igado a rep!egarse y de4ar indefensa !a fran4a de! Mosa entre SedGn y e! f!anco derecho de Lanre-ac+ <nmediatamente !a presencia de !os sa4ones de 5ausen en 7nhaye ad9uiriB un cari- mGs amena-ador aQn+ Lanre-ac creEa UIEstaba ob!igado a creer!oJU 9ue a9ue!!a fuer-a era !a a>an-adi!!a de un e48rcito 9ue go-arEa de !ibertad de mo>imientos a causa de !a retirada de 3e Lang!e y 9ue serEa refor-ado si no era recha-ado inmediatamente+ No sabEa toda>Ea0 puesto 9ue aQn no habEa ocurrido0 9ue !a brigada de! genera! Mangin0 tras una bri!!ante carga con !a bayoneta ca!ada0 habEa arro4ado a !os sa4ones de 7nhaye+ 1demGs de 8stos0 !!egB otro mensa4e de! <<< Cuerpo frente a Char!eroi comunicando 9ue habEa sido igua!mente atacado0 9ue no habEa podido contener a! enemigo y 9ue se rep!egaba+ E! comandante 3uruy !!egB con !a noticia de 9ue !os a!emanes habEan capturado !os fuertes a! norte de Namur y habEan entrado en !a ciudad+ Lanre-ac regresB a! cuarte! genera! de! cuerpo en Chimay0 en donde0 ta! como escribiB mGs tarde0 IrecibE confirmaciBn de! fracaso de! Cuarto E48rcito0 9ue se habEa

estado rep!egando desde !a maana de4ando tota!mente a! descubierto e! f!anco derecho de! @uinto E48rcitoJ+ #ara Lanre-ac e! pe!igro a su derecha se !e anto4B IagudoJ+ Le perseguEa e! recuerdo de otro desastre en a9ue! mismo !ugar en 9ue ahora se rep!egaba 3e Lang!e0 Ien donde cuarenta y cuatro aos antes un e48rcito habEa sido cercado por !os a!emanes y for-ado a capitu!ar0 a9ue! abominab!e desastre 9ue hi-o irremediab!e nuestra derrota+++ X?aya recuerdoYJ+HP( #ara sa!>ar a Francia de un nue>o SedGn0 e! @uinto E48rcito habEa de ser sa!>ado de su destrucciBn+ 1hora era e>idente para 8! 9ue !os e48rcitos franceses se estaban rep!egando en toda !a !Enea de! frente desde !os ?osgos a! Sambre+ Mientras !os e48rcitos e2istieran0 !a derrota no era irremediab!e0 ta! como !o habEa sido SedGn0 y !a !ucha podEa seguir+ #ero si e! @uinto E48rcito era destruido0 entonces seguirEa una derrota comp!eta e irremediab!e+ Un contraata9ue0 aun9ue muy urgente0 ya no podEa sa!>ar !a situaciBn en su con4unto+ Lanre-ac hab!B por fin+ 3io !a orden de retirada genera!+ SabEa 9ue !e tomarEan por un Icatastrop)ardJ de! 9ue se desprenderEan0 como en efecto sucediB+ I5emos sido derrotados0 pero e! ma! es remediab!e+ Mientras e2ista e! @uinto E48rcito0 Francia no estG perdidaJ+ 1un9ue este comentario tenga !a aureo!a de !as memorias 9ue se escriben cuando ya ha tenido !ugar una decisiBn fina!0 ta! >e- fue >ertido+ Los momentos decisi>os tienden a e>ocar frases grandi!ocuentes0 sobre todo a cargo de !os franceses+ Lanre-ac tomB una decisiBn 9ue estaba seguro 9ue Foffre no iba a aprobar+ IE! enemigo amena-a mi derecha en e! Mosa UinformBU0 7nhaye ocupada0 .i>et amena-ada0 Namur e>acuadaJ+HP% 3ebido a su situaciBn y a! fracaso de! Cuarto E48rcito0 habEa ordenado e! rep!iegue de! @uinto E48rcito+HPP Con este mensa4e se esfumaba !a esperan-a francesa de derrotar a! >ie4o enemigo en una guerra de corta duraciBn+ 5abEa fracasado !a Q!tima de !as ofensi>as francesas+ Foffre desaprobB !a orden+++ pero no a9ue!!a noche+ 3urante !as amargas horas de !a noche de! domingo PN de agosto0 cuando todo e! p!an franc8s se hundEa0 cuando nadie sabEa a ciencia cierta !o 9ue ocurrEa en e! sector >ecino0 cuando e! espectro de SedGn atormentaba a muchas mentes0 ademGs de !a de Lanre-ac0 e! .@. no contraordenB e! rep!iegue de! @uinto E48rcito+ Con su si!encio0 Foffre ratificB !a decisiBn0 pero no !o o!>idB+ MGs tarde0 e! re!ato oficia! de !a ata!!a de Char!eroi habEa de afirmar 9ue e! genera! Lanre-ac0 Icrey8ndose amena-ado a !a derecha0 ordenB !a retirada en !ugar de pasar a! contraata9ueJ+ Esto ocurrEa cuando e! .@.0 en busca de un cabe-a de turco por e! fracaso de! I#!an %LJ0 e2igiB cuentas a! comandante de! @uinto E48rcito+ En !a hora en 9ue

tomB su decisiBn0 sin embargo0 nadie en e! .@. sugiriB 9ue so!amente 8! se creEa amena-ado en su derecha+ En e! a!a i-9uierda0 ya desde primeras horas de !a maana0 !os ing!eses y e! e48rcito de K!uc; habEan entab!ado un due!o por e! Cana! de Mons0 de una anchura de >eintiQn metros+ E! so! de agosto atra>esaba !a neb!ina y !a !!u>ia de !a maana anunciando un fuerte ca!or para cuando e! dEa fuera a>an-ando+ Las campanas de !as ig!esias !!amaban a sus fe!igreses0 9ue se dirigEan a escuchar !a santa misa con sus negros tra4es dominica!es+ E! cana!0 bordeado por >Eas de ferrocarri! y !os grandes ting!ados0 tenEa !as aguas negras a causa de !os desperdicios de !as fGbricas de productos 9uEmicos+ Los ing!eses habEan ocupado posiciones a ambos !ados de! Mons+ 5acia e! oeste0 e! << Cuerpo0 a! mando de! genera! Smith)3orrien0 defendEa !a fran4a de 9uince mi!!as de cana! entre Mons y Conde y ocupaba un sa!iente0 a! este de Mons0 en donde e! cana! forma un Gngu!o hacia e! norte de unos tres ;i!Bmetros de ancho y dos ;i!Bmetros y medio de profundidad+ 1 !a derecha de! < y e! << Cuerpo0 de! genera! 5aig0 mantenEa un frente diagona! entre Mons y e! a!a i-9uierda de! e48rcito de Lanre-ac+ La di>isiBn de caba!!erEa0 a! mando de! genera! 1!!enby0 futuro con9uistador de Ferusa!8n0 se mantenEa en !a retaguardia+ Frente a 5aig estaba !a !Enea di>isoria entre !os e48rcitos de K!uc; y V!o"+ K!uc; se mantenEa !o mG2imo posib!e hacia e! oeste0 por !o cua! e! cuerpo de 5aig no fue atacado durante !as !uchas de! PN de agosto0 9ue habEan de ser conocidas para !a historia y !a !eyenda como !a ata!!a de Mons+ E! cuarte! genera! de sir Fohn French estaba en Le Cateau0 a treinta mi!!as a! sur de Mons+ Las cinco di>isiones 9ue debEa mandar en un frente de cincuenta y seis ;i!Bmetros Uen contraste con !as trece di>isiones de Lanre-ac0 en un frente de ochenta ;i!BmetrosU no re9uerEan 9ue se mantu>iera tan atrasado+ Ta! >e- !a mente >aci!ante de sir Fohn aconse4aba esta decisiBn+ #reocupado por !os informes de !os reconocimientos desde e! aire y de su caba!!erEa0 desconfiando de sus >ecinos0 mo!esto por !a !Enea en -ig-ag de! frente0 9ue ofrecEa un sinfEn de posibi!idades a! enemigo0 se sentEa tan desgraciado de tener 9ue emprender una ofensi>a como e! propio Lanre-ac+HPN La >Espera de !a bata!!a con>ocB a !os a!tos 4efes de! Estado Mayor de ambos cuerpos y de !a di>isiBn de caba!!erEa en Le Cateau y !es informB de 9ue0 Idebido a !a retirada de! @uinto E48rcito franc8sJ0 !a ofensi>a britGnica no serEa efectuada+ E2cepto por su M Cuerpo0 9ue no en!a-aba con !os ing!eses0 e! @uinto E48rcito no se rep!egaba en a9ue!!os momentos0 pero sir Fohn French tenEa 9ue cargar!e !a cu!pa a a!guien+ Este mismo espEritu de camaraderEa habEa impu!sado a! genera! Lanre-ac e! dEa anterior a

cargar !a responsabi!idad de no haber pasado a !a ofensi>a a !a no apariciBn de !os ing!eses+ Cuando Lanre-ac ordenB a su cuerpo 9ue defendiera !a !Enea de! Sambre en !ugar de atacar por e! mismo0 sir Fohn French dictB Brdenes de defender !a !Enea de! cana!+ 1 pesar de 9ue 5enry =i!son continuaba confiando en !a gran ofensi>a en direcciBn norte 9ue habEa de arro4ar a !os a!emanes de 8!gica0 !a posibi!idad de un mo>imiento muy diferente !es era ofrecida ahora a !os comandantes+ E! genera! Smith)3orrien dio !a orden0 a !as P,N( de !a madrugada0 de preparar !a >o!adura de !os puentes sobre e! cana!+ Una precauciBn muy !Bgica0 pero 9ue no habEa sido tenida en cuenta por !os franceses y 9ue fue !a causa de! e!e>ado Endice de ba4as durante e! mes de ago sto de %'%*+ Cinco minutos antes de iniciarse !a bata!!a0 Smith)3orrien dictB otra orden de 9ue !os puentes fueran destruidos por orden de !os comandantes de di>isiBn Ien e! caso de 9ue se hiciera necesaria !a retiradaJ+HP* 1 !as seis de !a maana0 cuando sir Fohn French dio sus Q!timas instrucciones a !os comandantes de cuerpo0 sus cG!cu!os Uo !os de su Estado MayorU sobre !a potencia de! enemigo con e! 9ue iban a enfrentarse continuaban siendo !os mismos, uno o0 como mG2imo0 dos cuerpos0 ademGs de !a caba!!erEa+ 6ea!mente0 en a9ue! momento0 ?on K!uc; estaba a! mando de cuatro cuerpos y tres di>isiones de caba!!erEa0 %H(+((( hombres con H(( caones0 y a muy corta distancia de! CE 0 cuyos efecti>os eran de L(+((( hombres y N(( caones+ 3e !os dos cuerpos de reser>a de K!uc;0 uno estaba a sB!o un dEa de marcha detrGs de! suyo0 y e! otro !e protegEa de un posib!e ata9ue desde 1mberes+ 1 !as nue>e de !a maana0 !os primeros caones a!emanes abrieron fuego contra !as posiciones ing!esas+ E! primer ata9ue fue dirigido contra e! sa!iente formado por !a cur>a de! cana!+ E! puente de Nimy0 en e! punto mGs a! norte de! sa!iente0 fue e! centro de! ata9ue+ Con sus densas formaciones0 !os a!emanes ofrecEan Iun b!anco perfectoJ para !os fusi!eros ing!eses0 !os cua!es0 bien protegidos y perfectamente instruidos0 disparaban con ta! rapide- y seguridad 9ue !os a!emanes estaban con>encidos de 9ue disparaban contra e!!os con ametra!!adoras+ Cuando >arias o!as de asa!to fueron batidas0 !os a!emanes se presentaron con nue>os refuer-os y abrieron sus formaciones+ Los ing!eses0 9ue habEan recibido Brdenes de ofrecer una Iresistencia obstinadaJ0HPR continuaron su fuego en un punto 9ue era mGs pe9ueo a cada momento 9ue pasaba+ 1 partir de !as die- y media0 !a bata!!a se e2tendiB a !a secciBn recta de! cana!0 hacia e! oeste0 cuando una baterEa tras otra de !os a!emanes0 primero de! <<< y !uego de! <? Cuerpo0 se fueron poniendo en acciBn+ 1 !as tres de !a tarde0 cuando !os regimientos

ing!eses 9ue defendEan e! sa!iente habEan resistido e! bombardeo de !a arti!!erEa y !os asa!tos de !a infanterEa durante seis horas0 !a presiBn se hi-o demasiado intensa+ 3espu8s de >o!ar e! puente en Nimy se rep!egaron0 una compaEa tras otra0 a una segunda !Enea de defensa 9ue habEa sido preparada dos o tres mi!!as mGs atrGs+ 3ado 9ue e! abandono de! sa!iente ponEa en pe!igro a !as tropas 9ue defendEan !a secciBn recta de! cana!0 8stas recibieron tambi8n !a orden de rep!iegue0 9ue se iniciB a!rededor de !as cinco de !a tarde+ En Femappes0 donde !a cur>a en!a-aba con !a secciBn recta0 y en Mariette0 a dos mi!!as hacia e! oeste0 surgiB un pe!igro inesperado cuando se descubriB 9ue !os puentes no podEan ser destruidos por fa!ta de a!guien 9ue hiciera esta!!ar !as cargas+ E! ata9ue de !os a!emanes por e! cana!0 durante e! mo>imiento de rep!iegue0 podEa transformarse en una rotura de! frente+ #ero un oficia! de !os 7o%al Engineers0 e! capitGn =right0 sa!tB a! agua ba4o e! puente de Mariette en un intento de conectar !as cargas+ En Femappes0 un cabo y un so!dado intentaron !o mismo durante una hora y media ba4o e! fuego de! enemigo+ Consiguieron su ob4eti>o y fueron condecorados con !a Cru- de !a ?ictoria y !a 3CM0 pero e! capitGn =right fracasB0 a pesar de 9ue0 herido0 !o intentB por segunda >e-+ Tambi8n se mereciB !a Cru- de !a ?ictoria y tres semanas despu8s muriB en e! 1isne+HPH 1 primeras horas de !a noche continuB e! de!icado proceso de desp!iegue de! enemigo ba4o e! fuego esporGdico de cada regimiento0 9ue cubrEa !a retirada de su >ecino hasta haber a!can-ado !os pob!ados y a!o4amientos de !a segunda !Enea de defensa+ Los a!emanes0 9ue a! parecer tambi8n habEan sufrido un duro castigo durante e! dEa0 no mostraron gran inter8s en perseguir a !os ing!eses+ 1! contrario0 en !a oscuridad0 !os ing!eses0 en su retirada0 oEan como !os cornetas a!emanes tocaban e! Ia!to e! fuegoJ0 despu8s !as ine>itab!es canciones y0 fina!mente0 e! si!encio a! otro !ado de! cana!+ 1fortunadamente para !os ing!eses0 ?on K!uc; no habEa hecho uso de !a superioridad num8rica+ <ncapa-0 debido a !as persistentes Brdenes de V!o"0 de !!egar a! f!anco de! enemigo y en>o!>er!o0 K!uc; se habEa enfrentado con !os ing!eses con sus dos cuerpos centra!es0 e! <<< y e! <?0 y habEa sufrido gra>es ba4as como consecuencia de este ata9ue fronta!+ Un capitGn a!emGn de !a reser>a de! <<< Cuerpo fue e! Qnico super>i>iente de su compaEa0 y un comandante 9uedB so!o en su bata!!Bn+ UUsted es mi Qnico consue!o Use !amentB su comandanteU+ E! bata!!Bn ya no e2iste0 mi orgu!!oso y hermoso bata!!Bn+HPL E! regimiento habEa 9uedado Ireducido a un puado de hombresJ+ E! corone! de! regimiento0 9ue0 como todos en e! frente0 sB!o podEa 4u-gar e!

curso de !a bata!!a por !o 9ue !e sucedEa a su propia unidad0 pasB una noche terrib!e y di4o, ISi !os ing!eses tienen !a menor sospecha de nuestro estado y pasan a! contraata9ue0 nos ani9ui!arGnJ+ Ninguno de !os cuerpos !atera!es de ?on K!uc;0 e! <<0 a su derecha0 y e! <M a su i-9uierda0 habEa sido !an-ado a !a bata!!a+ 1! igua! 9ue e! resto de! #rimer E48rcito habEan recorrido ciento cincuenta mi!!as en once dEas y se encontraban a >arias horas de marcha en !a retaguardia de! cuerpo por e! centro+ Si hubieran atacado con4untamente e! PN de agosto0 es posib!e 9ue !a historia hubiese seguido un curso muy diferente+ 3urante a9ue!!a tarde0 ?on K!uc;0 a! comprender su error0 ordenB a sus dos cuerpos centra!es 9ue contu>ieran a !os ing!eses hasta 9ue pudiera destinar sus dos cuerpos !atera!es a rea!i-ar !a maniobra de en>o!>imiento y for-ar una bata!!a de ani9ui!amiento+ #ero antes de 9ue !!egara e! momento0 !os ing!eses se >ieron ob!igados a un cambio radica! de sus p!anes+ 5enry =i!son cargaba menta!mente hacia de!ante en su medie>a! ardor de! I#!an %LJ0 incapa- de comprender 9ue ya no podEa ser !!e>ado a !a prGctica+ Lo mismo 9ue Foffre0 9ue toda>Ea insistiB en !a ofensi>a a !as seis horas de haber recibido !as desastrosas noticias de 3e Lang!e en !as 1rdenas0 =i!son0 inc!uso despu8s de haber tenido 9ue renunciar a defender e! cana!0 se sentEa animado para !an-arse a !a ofensi>a a !a maana siguiente+ 5i-o unos IcG!cu!os e2actosJHP& y !!egB a !a conc!usiBn Ide 9ue sB!o tenemos un cuerpo y una di>isiBn de caba!!erEa0 y posib!emente dos cuerpos de!ante nuestroJ+ I#ersuadiBJ a sir Fohn French y a Murray Icon 82ito0 ya 9ue se !e autori-B a redactar !as Brdenes para e! ata9ue de! dEa siguienteJ+ 1 !as ocho de !a maana0 cuando terminaba de firmar !as Brdenes0 8stas fueron anu!adas por un te!egrama de Foffre en e! 9ue !es comunicaba a !os ing!eses 9ue se habEan recibido pruebas fidedignas de 9ue se enfrentaban con tres cuerpos y dos di>isiones de caba!!erEa+ Esto fue mGs persuasi>o 9ue =i!son y terminB inmediatamente con todo intento de ata9ue+ Toda>Ea !!egaron noticias peores+HP' 1 !as once de !a noche !!egB e! teniente Spears procedente de! cuarte! genera! de! @uinto E48rcito para informar de 9ue e! genera! Lanre-ac ponEa fin a !a bata!!a y retiraba e! @uinto E48rcito a una !Enea en !a retaguardia de! CE + E! resentimiento y e! disgusto de Spears ante una decisiBn 9ue habEa sido tomada sin consu!tar y sin informar a !os ing!eses fueron parecidos a !os de! corone! 1de!bert cuando se enterB de !a decisiBn de! rey 1!berto de retirarse de 1mberes+ Se nota toda>Ea en e! re!ato de Spears0 escrito diecisiete aos mGs tarde+ E! rep!iegue de Lanre-ac0 9ue de4aba e! CE a! descubierto0 !o co!ocB en un pe!igro inminente+ En e! curso de una conferencia

con>ocada a toda prisa0 se acordB retirar !as tropas tan pronto como pudieran firmarse !as Brdenes correspondientes y ser despachadas a! frente de combate+ E! retraso0 9ue costB muchas >idas0 fue debido a una e2traa e!ecciBn de! cuarte! genera! de cuerpo de Smith)3orrien+ Se habEa insta!ado en una modesta casa de campo particu!ar 9ue !!e>aba e! nombre de Chateau de !a 6oche et Sars)!a) ruy8re0 un ais!ado caserBn en e! 9ue no e2istEan comunicaciones te!egrGficas ni te!efBnicas y con una carretera muy difEci! de encontrar durante e! dEa y mucho mGs durante !a noche+HN( <nc!uso !os dos predecesores duca!es0 Mar!borough y =e!!ington0 no habEan desdeado unos a!o4amientos mGs con>enientes0 aun9ue no tan e!egantes0 en !a carretera principa!0 e! primero en una abadEa y e! segundo en una taberna+ Las Brdenes de Smith)3orrien debEan ser entregadas en coche y no !as recibiB hasta !as tres de !a tarde0 mientras 9ue e! < Cuerpo de 5aig0 9ue no habEa !uchado0 recibiB sus Brdenes por te!8grafo una hora antes y pudo organi-ar su retirada antes de! amanecer+ #or a9ue! entonces ya habEan !!egado !os dos cuerpos !atera!es a!emanes y fue reanudado e! ata9ue0 con !o 9ue !a retirada de! << Cuerpo0 9ue durante todo e! dEa habEa estado ba4o fuego0 comen-B a estar otra >e- ba4o e! fuego enemigo+ En !a confusiBn 9ue se originB0 un bata!!Bn no !!egB a recibir !as Brdenes y !uchB hasta 9ue fue rodeado y murieron casi todos sus hombres+ So!amente dos oficia!es y doscientos hombres de un tota! de mi! se sa!>aron0 aun9ue fueron hechos prisioneros+ 1sE terminB e! primer dEa de !ucha para !os primeros so!dados ing!eses 9ue combatEan a un enemigo europeo desde Crimea y !os primeros 9ue !uchaban en tierras europeas desde =ater!oo+ Fue un amargo desengao0 tanto para e! < Cuerpo0 9ue habEa marchado ade!ante ba4o e! so! y e! po!>o y ahora se >eEa ob!igado a dar media >ue!ta sin apenas haber disparado un tiro0 como toda>Ea mucho mGs para e! << Cuerpo0 9ue se sentEa orgu!!oso de !a demostraciBn hecha frente a un afamado y formidab!e enemigo0 pero 9ue no estaba enterado de !a superioridad num8rica de !os a!emanes ni de !a retirada de! @uinto E48rcito y 9ue no podEa entender !a orden de rep!egarse+ Fue un Igra>eJ desengao para 5enry =i!son0 9ue achacB toda !a cu!pa a Kitchener y a! gobierno por haber mandado sB!o cuatro di>isiones en !ugar de !as seis pre>istas+HN% Si 8stas hubiesen estado en e! frente de combate0 a!egB con a9ue!!a mara>i!!osa incapacidad para admitir e! error 9ue fina!mente !e habEa de dar e! rango de marisca! de campo0 Isu retirada hubiera sido un a>ance y !a derrota0 una >ictoriaJ+ Sir Fohn French se de4B !!e>ar por !a desesperaciBn+ 1un9ue apenas hacEa una semana 9ue se encontraba en Francia0 !a tensiBn0 !as angustias y !a responsabi!idad0

combinadas con !as ini9uidades por parte de Lanre-ac y e! fracaso producido e! primer dEa de bata!!a0 !e habEan afectado muy profundamente+ TerminB su informe a Kitchener a! dEa siguiente con una sugerencia, ICreo 9ue debe prestarse atenciBn inmediata a !a defensa de E! 5a>reJ+HNP E! 5a>re0 en !a desembocadura de! Sena0 se encontraba a cien mi!!as mGs a! sur de! puerto de desembarco origina! de !os ing!eses en ou!ogne+ Ksta fue !a ata!!a de Mons+ Como primera bata!!a de !os ing!eses en !o 9ue habEa de con>ertirse aos mGs tarde en !a .ran .uerra0 mereciB una categorEa y !e fue conferido un !ugar en e! panteBn ing!8s0 igua! 9ue a !as bata!!as de 5astings o 1gincourt+ Comen-aron !as !eyendas en torno a !os [nge!es de Mons+ Todos sus hombres habEan sido unos >a!ientes y todos sus muertos0 unos h8roes+ : a! fina!0 parecEa como si Mons0 en !ugar de una derrota0 hubiese significado una >ictoria+ No cabe !a menor duda de 9ue en Mons !os ing!eses !ucharon con >a!entEa y bien0 me4or 9ue a!gunas de !as unidades francesas0 pero no me4or 9ue todas0 ni me4or 9ue !os be!gas en 5ae!en o !os IturcosJ en Char!eroi0 o 9ue !a brigada de! genera! Mangin en 7nhaye0 o 9ue e! mismo enemigo en muchas ocasiones+ La bata!!a0 antes de 9ue comen-ara e! rep!iegue0 durB nue>e horas0 comprometiB a dos di>isiones0 o sea0 treinta y cinco mi! so!dados ing!eses0 costB un tota! de mi! seiscientas ba4as ing!esas y detu>o durante un dEa e! a>ance de! e48rcito de ?on K!uc;+ 3urante !a ata!!a de !as Fronteras0 en !a 9ue combatieron sesenta di>isiones francesas0 un mi!!Bn doscientos cincuenta mi! hombres combatieron0 en diferentes momentos y !ugares0 durante mGs de cuatro dEas+ Las ba4as francesas0 durante esos cuatro dEas0 ascendieron a mGs de ciento cuarenta mi!0 es decir0 e! dob!e 9ue todo e! Cuerpo E2pedicionario ing!8s en Francia+ Char!eroi y Mons estaban cubiertas por e! b!anco po!>o de !as paredes derruidas de sus casas y sea!adas por !as ruinas de !a bata!!a+ La pa4a 9ue !os so!dados habEan usado para dormir en !as ca!!es se me-c!aba con sacos >acEos y restos de >enda4es+ IUn e2trao o!or !o in>adEa todo UescribiB =i!! <r"inU0 un o!or 9ue nunca antes habEa oEdo mencionar en ningQn !ibro sobre !a guerra S+++T e! o!or de medio mi!!Bn de hombres 9ue no se habEan baado S+++T se cernEa sobre todas a9ue!!as ciudades por !as 9ue pasaban !os a!emanesJ+HNN : con este o!or se confundEa tambi8n e! de !a sangre y !as medicinas0 !os e2crementos de !os caba!!os y e! hedor de !os cadG>eres+ Los muertos debEan ser enterrados por sus propias tropas antes de medianoche0 pero frecuentemente eran tantos0 y tan pocos !os 9ue podEan dedicarse a esa piadosa tarea0 9ue permanecEan a! aire !ibre durante dEas+ Los campesinos be!gas 9ue intentaban !impiar sus campos

despu8s de !as bata!!as recordaban0 con sus picos y a-adones0 a un cuadro de Mi!!et+ : entre !os cadG>eres figuraban tambi8n !os fragmentos de! I#!an %LJ y destro-adas0 asimismo0 !as 6egu!aciones de Campaa francesas, I3esde este momento0 e! E48rcito franc8s no conoce otra !ey 9ue !a ofensi>a S+++T+ SB!o !a ofensi>a puede !!e>ar a resu!tados positi>osJ+ Foffre permanecEa mGgicamente imperturbab!e entre !a debac!e de todas !as esperan-as francesas0 cuya responsabi!idad pesaba en Q!tima instancia sobre 8!0 y todos sus e48rcitos se ha!!aban en retirada o !uchando desesperadamente+ #ero a! achacar en e! acto toda !a cu!pa a !os e!ementos e4ecuti>os y abso!>er a !os 9ue habEan for4ado e! p!an0 !ogrB conser>ar una perfecta confian-a en sE mismo y en Francia+ :0 a! proceder de este modo0 consiguiB a9ue!!a premisa esencia! y Qnica para !os ca!amitosos dEas 9ue se a>ecinaban+HN* La maana de! P* di4o, INo podemos rehuir !a e>idencia de !os hechosJ0 e informB a Messimy de 9ue e! E48rcito estaba Icondenado a una actitud defensi>aJ y se >eEa ob!igado a resistir apoyGndose sobre sus !Eneas fortificadas0 procurando desgastar a! enemigo y esperando una ocasiBn fa>orab!e para reanudar !a ofensi>a+ <nmediatamente se dedicB a organi-ar !as !Eneas de rep!iegue y a preparar e! reagrupamiento de sus e48rcitos para formar un e48rcito capa- de reanudar e! ata9ue partiendo de una !Enea defensi>a 9ue se confiaba en estab!ecer en e! Somme+ Se sentEa estimu!ado por un reciente te!egrama de #a!8o!ogue desde San #etersburgo y confiaba en 9ue muy pronto !os a!emanes se >erEan ob!igados a retirar fuer-as de! 7este para hacer frente a !a amena-a rusa0 y a! dEa siguiente de su propio desastre ya confiaba ansiosamente en oEr en !a !e4anEa e! sordo a>an-ar de! rodi!!o ruso0 pero !o Qnico 9ue recibiB fue un te!egrama informando de 9ue Iestaban en curso gra>es operaciones estrat8gicasJ en !a #rusia orienta! y !a promesa de Ifuturas operaciones ofensi>asJ+ 3espu8s de !a reforma de sus !Eneas0 !a !abor mGs urgente con !a 9ue se enfrentaba Foffre era ha!!ar !a causa de! fracaso+ Sin ninguna c!ase de >aci!aciones !a descubriB Ien !a incapacidad por parte de sus comandantesJ+ 1!gunos de e!!os se habEan hundido ba4o e! terrib!e peso de !a responsabi!idad de mando+ Un genera! de !a arti!!erEa habEa tenido 9ue sustituir a! comandante de! <<< Cuerpo en e! frente de Char!eroi cuando e! oficia! desapareciB en e! momento mGs cu!minante de !a bata!!a+ En !a ata!!a de !as 1rdenas un genera! de di>isiBn de! ? Cuerpo se suicidB+ Los seres humanos0 a! igua! 9ue !os p!anes0 pueden fa!!ar en presencia de a9ue!!os ingredientes 9ue no figuran en !as maniobras, e! pe!igro0 !a muerte y !as ba!as+ #ero Foffre0 9ue no estaba dispuesto a admitir e! fa!!o de su p!an0 tampoco !o permitEa en sus

hombres+ So!icitB !os nombres de todos a9ue!!os genera!es 9ue habEan demostrado debi!idad o incapacidad y aumentB e! nQmero de limog!s con mano dura+ 3e! mismo modo 9ue =i!son0 9ue tampoco admitEa un error teBrico o estrat8gico0 atribuyB e! fracaso a !a tGctica defensi>a Ia pesar de !a superioridad num8ricaJ y a una Ifa!ta de espEritu ofensi>oJ+ 5ubiera podido decir mGs bien Ie2cesoJ+ En Morhange0 en Lorena0 en 6ossigno!0 en !as 1rdenas0 en Tamines y en e! Sambre no fue demasiado poco0 sino demasiado !lan !o 9ue ocasionB e! fracaso franc8s+ En un IComunicado a todos !os e48rcitosJ0 pub!icado e! dEa siguiente de! desastre0 e! .@. atribuyB !a fa!ta a una Ifa!sa interpretaciBnJ de! espEritu ofensi>o+ Las 6egu!aciones de Campaa0 a!egaba0 IhabEan sido ma! interpretadas o ma! ap!icadasJ+ Los ata9ues de !a infanterEa habEan sido !an-ados desde demasiada distancia y sin apoyo de !a arti!!erEa0 sufriendo a causa de e!!o ba4as por fuego de ametra!!adora 9ue hubiesen podido ser e>itadas+ #or !o tanto0 cuando Ise ocupa un terreno hay 9ue organi-arse0 sin p8rdida de tiempo+ 5ay 9ue ca>ar trincherasJ+ E! Ierror capita!J habEa sido !a fa!ta de coordinaciBn entre !a arti!!erEa y !a infanterEa0 !o 9ue era abso!utamente necesario rectificar+ Los LR habEan de disparar a !a mG2ima distancia+ IFina!mente0 hemos de imitar a! enemigo en e! uso de aerop!anos para preparar !os ata9ues de !a arti!!erEaJ+ Fuesen cua!es fuesen !os otros errores cometidos por !os franceses0 !o cierto es 9ue no habEa ningQn error tGctico+ E! .@. tu>o menos prisa en !oca!i-ar !os fracasos en sus propias ideas estrat8gicas0 inc!uso cuando e! P* de agosto e! 4eu/i!me ,ureau hi-o un sorprendente descubrimiento, habEa descubierto 9ue !os cuerpos acti>os enemigos eran seguidos por cuerpos de !a reser>a 9ue emp!eaban e! mismo nQmero de cuerpo+HNR Ksta0 !a primera prueba de 9ue !as unidades de !a reser>a eran usadas en e! frente de combate0 re>e!aba !a causa de 9ue !os a!emanes hubieran sido tan fuertes en e! centro como en e! a!a derecha a! mismo tiempo+ #ero esto no indu4o a creer a Foffre 9ue e! I#!an %LJ se asentaba sobre una base fa!sa+ Continuaba con>encido de 9ue se trataba de un buen p!an 9ue habEa fracasado por una deficiente e4ecuciBn+ Cuando fue !!amado a dec!arar despu8s de !a guerra0 ante un comit8 par!amentario0 sobre !os moti>os de !a catGstrofe 9ue abriB Francia a !a in>asiBn0 !e preguntaron !as ra-ones de su opiniBn de antes de !a guerra de 9ue0 cuanto mGs fuerte fuera e! a!a derecha a!emana0 tanto me4or para Francia+ U: sigo crey8ndo!o UcontestB FoffreU+ La prueba es 9ue nuestra ata!!a de !as Fronteras fue p!aneada para este fin0 y si hubi8semos obtenido un 82ito habrEamos tenido e! camino !ibre ante nosotros S+++T+ : habrEamos a!can-ado este 82ito si e! Cuarto y e!

@uinto E48rcitos hubiesen !uchado bien+ Si !o hubieran hecho asE0 se hubiese conseguido e! ani9ui!amiento de todo e! a>ance a!emGn+HNH En !a oscura maana de! mes de agosto de %'%* en 9ue comen-B !a retirada0 casi no cu!pB a! comandante de! Cuarto0 pues era a! de! @uinto E48rcito a 9uien 8! achacaba !a responsabi!idad+ 1un9ue tambi8n !os ing!eses se descargaron sobre !a cabe-a de Lanre-ac0 un anBnimo porta>o- de! E48rcito britGnico dec!arB 9ue !a decisiBn de Lanre-ac de rep!egarse en !ugar de pasar a! contraata9ue e! PN de agosto habEa e>itado Iotro SedGnJ+ : hab!ando de !a insistencia de destinar e! @uinto E48rcito a! oeste de! Mosa0 a Char!eroi0 aadiB, INo cabe !a menor duda de 9ue este cambio de p!an sa!>B a! CE y posib!emente a !os e48rcitos franceses de! ani9ui!amientoJ+HNL E! P* de agosto0 !o Qnico 9ue parecEa c!aro y e>idente era 9ue !os e48rcitos franceses se batEan en retirada y 9ue e! enemigo a>an-aba con potencia arro!!adora+ La amp!itud de! desastre fue ignorada por !a opiniBn pQb!ica hasta e! PR de agosto0 cuando !os a!emanes anunciaron !a con9uista de Namur y de cinco mi! prisioneros+HN& La noticia conmo>iB a un mundo incr8du!o+ ()e (imes0 de Londres0 habEa afirmado 9ue Namur resistirEa un asedio de seis meses0 y habEa caEdo en cuatro dEas+ En <ng!aterra se decEa 9ue !a con9uista de Namur Ise considera una e>idente des>enta4a0 pues todas !as posibi!idades de poner un pronto fin a !a guerra han disminuido considerab!ementeJ+ Sin embargo0 nadie podEa saber !o !e4ano 9ue estaba este fin+ Nadie podEa saber 9ue0 en !o 9ue se referEa a! nQmero de so!dados 9ue habEan inter>enido en !a bata!!a y a! nQmero de ba4as0 ya habEa sido !ibrada !a bata!!a mGs grande de !a guerra+ #ero nadie podEa pre>er sus consecuencias, 9ue !a ocupaciBn de toda 8!gica y de! norte de Francia pondrEa a 1!emania en posesiBn de! poder industria! de ambos paEses0 de !as fGbricas de Lie4a0 de! carbBn de! orinage0 de !as minas de hierro de Lorena0 !as manufacturas de Li!a0 !os rEos0 !os ferrocarri!es y !a agricu!tura0 y 9ue su ocupaciBn0 cump!iendo !as ambiciones a!emanas e imprimiendo en Francia !a firme reso!uciBn de !uchar hasta !a Q!tima gota de su sangre0 b!o9uearEa todos !os futuros intentos para una pa- de compromiso0 Iuna pa- sin >ictoriaJ0 y pro!ongarEa !a guerra durante otros cuatro aos+ #ero no nos ade!antemos a !os acontecimientos+ E! P* de agosto !os a!emanes se sentEan muy confiados y esperan-ados+ 3e!ante de e!!os sB!o >eEan e48rcitos derrotados0 e! genio de Sch!ieffen habEa demostrado su >a!or y !a >ictoria decisi>a parecEa estar a! a!cance de !os a!emanes+ En Francia0 e! presidente #oincar8 escribiB en su diario, ITenemos 9ue hacernos a !a idea de !a retirada y de !a in>asiBn+ Se han esfumado !as

i!usiones de !os Q!timos 9uince dEas+ 1hora e! futuro de Francia depende tota!mente de sus poderes de resistenciaJ+HN' E! !lan no habEa sido suficiente+ 1? <F.legan los CosacosG=

E! R de agosto0 en San #etersburgo0 e! emba4ador franc8s #a!8o!ogue >io a un regimiento de cosacos 9ue partEa para e! frente+H*( Su genera!0 a! distinguir !a bandera francesa en e! coche de! emba4ador0 desmontB de su caba!!o0 !e abra-B y pidiB permiso para hacer desfi!ar a su regimiento+ Mientras #a!8o!ogue pasaba re>ista so!emnemente a !as fuer-as desde su coche0 e! genera!0 entre !os gritos de mando de sus oficia!es0 dirigiB gritos de estEmu!o a! emba4ador, IX3estruiremos a esos sucios prusianosY S+++T+ XE2terminaremos #rusia0 aso!aremos 1!emaniaY S+++T+ X.ui!!ermo a Santa 5e!enaYJ+ Una >e- hubo terminado e! desfi!e0 ga!opB detrGs de sus hombres con e! sab!e a! aire0 repitiendo, IX.ui!!ermo a Santa 5e!enaYJ+H*% Los rusos0 cuyas renci!!as con 1ustria habEan desencadenado !a guerra0 estaban agradecidos a Francia por9ue habEa hecho honor a su a!ian-a0 y a su >e- ansiosos por demostrar !a misma !ea!tad apoyando todos !os esfuer-os ga!os+ INuestro ob4eti>o U dec!arB e! -ar0 demostrando mayor entusiasmo 9ue e! 9ue sentEa en rea!idadU0 es e! ani9ui!amiento de! E48rcito a!emGnJ0 indicando a !os franceses 9ue consideraba sus operaciones contra 1ustria como IsecundariasJ0 y 9ue !e habEa ordenado a! gran du9ue Iabrir a toda costa e! camino hacia er!En desde e! primer momentoJ+H*P E! gran du9ue habEa sido nombrado comandante en 4efe durante !os Q!timos dEas de !a crisis a pesar de !a ri>a!idad de Su4om!ino>0 9ue deseaba este cargo+ Entre ambos0 ni si9uiera e! r8gimen ruso de !os Q!timos dEas de !os 6omano> fue tan estQpido como para e!egir a Su4om!ino>0 de orientaciBn teutona0 para dirigir una guerra contra 1!emania+ Sin embargo0 continuB en su puesto de ministro de !a .uerra+ 3esde e! momento en 9ue !os franceses iniciaron !as hosti!idades0 Francia0 incierta sobre si !os rusos cump!irEan o podrEan cump!ir !o 9ue habEan prometido0 no de4B pasar un so!o momento sin e2hortar a sus a!iados a hacer honor a !o pactado+ ISup!ico a ?uestra Ma4estad UrogB e! emba4ador #a!8o!ogue durante una audiencia 9ue !e concediB e! -ar e! R de agostoU 9ue d8 !a orden a sus e48rcitos de pasar inmediatamente a !a ofensi>a0 pues en caso contrario corremos e! riesgo de 9ue e! E48rcito franc8s sea ani9ui!adoJ+H*N No satisfecho con esta >isita a! -ar0

#a!8o!ogue se entre>istB tambi8n con e! gran du9ue0 9ue !e asegurB a! emba4ador 9ue pensaba !an-ar una >igorosa ofensi>a e! %* de agosto0 cump!iendo !a promesa de emprender !a acciBn a! decimo9uinto dEa de !a mo>i!i-aciBn0 sin esperar a 9ue sus e48rcitos hubiesen terminado su concentraciBn+ 1un9ue famoso por sus >anas promesas y por sus discursos0 9ue0 frecuentemente0 no podEan ser reproducidos0 e! gran du9ue redactB inmediatamente un mensa4e a! esti!o de !os caba!!eros medie>a!es dirigido a Foffre+ IFirmes en !a con>icciBn de !a >ictoriaJ0 te!egrafiB0 marcharEa contra e! enemigo !!e>ando a su !ado0 4unto a su estandarte0 !a bandera de !a 6epQb!ica francesa 9ue Foffre !e habEa rega!ado con moti>o de !as maniobras de! ao %'%P+H** @ue e2istEa un abismo entre !as promesas dadas a !os franceses y !os preparati>os para pasar a !a acciBn era e>idente para todo e! mundo0 y posib!emente fue !a causa de !as !Ggrimas 9ue >ertiB e! gran du9ue cuando fue nombrado comandante en 4efe+ SegQn pa!abras de un compaero suyo0 Ino estaba preparado para !a tarea 9ue se e2igEa de 8!0 y cuando recibiB !a orden imperia! se puso a !!orar0 dado 9ue no sabEa cBmo hacer frente a !a situaciBnJ+H*R Considerado por un historiador mi!itar ruso como Ieminentemente ca!ificadoJ para su !abor0 e! gran du9ue debiB de >erter sus !Ggrimas mGs por 6usia y e! mundo entero 9ue por 8!+ E! ao %'%* estaba en>ue!to en un aura 9ue hacEa 9ue todo a9ue! 9ue !a percibiera sintiera compasiBn por !a humanidad+ Las !Ggrimas se ago!paban en !os o4os inc!uso de !os mGs >a!ientes y decididos+ Messimy0 cuando abriB !a sesiBn de! .abinete e! R de agosto0 !a iniciB con un discurso !!eno de >a!or y firme-a0 interrumpiB !a sesiBn a! mediodEa0 hundiB !a cabe-a entre sus manos y so!!o-B incapa- de continuar+ =inston Churchi!!0 a! desear una rGpida >ictoria a! Cuerpo E2pedicionario ing!8s y despedirse de 5enry =i!son0 Ise puso a !!orar sin poder terminar sus frasesJ+ Esta misma emociBn debEa de e2perimentarse en San #etersburgo+H*H Los compaeros de! gran du9ue no eran !os pi!ares mGs firmes de apoyo+ E! 4efe de Estado Mayor0 en %'%*0 era e! genera! :anush;e>ich0 de cuarenta y cuatro aos0 de bigotes negros y pe!o ri-ado 9ue no !ucEa barba0 y a! 9ue e! ministro de !a .uerra tenEa Itoda>Ea por un chi9ui!!oJ+ MGs cortesano 9ue so!dado0 no habEa participado en !a guerra contra !os 4aponeses0 aun9ue habEa prestado ser>icio en e! mismo regimiento 9ue Nico!Gs <<0 !o 9ue era una buena ra-Bn para obtener un rGpido ascenso+ Se habEa graduado en !a 1cademia de! Estado Mayor y mGs tarde habEa sido nombrado comandante de !a misma0 habEa prestado ser>icio en e! Ministerio de !a .uerra y0 cuando esta!!B !a guerra0 apenas hacEa tres meses 9ue era 4efe de! Estado Mayor+ Lo mismo 9ue e! prEncipe heredero

a!emGn0 estaba comp!etamente ba4o !a inf!uencia de su !ugarteniente0 e! gra>e y si!encioso genera! 3ani!o>0 un hombre muy traba4ador y muy discip!inado 9ue era e! cerebro de! Estado Mayor+ E! antecesor de :anush;e>ich como 4efe de! Estado Mayor0 e! genera! Fi!ins;y0 habEa preferido renunciar a! cargo y con>enciB a Su4om!ino> para 9ue !e nombrara comandante de !a regiBn mi!itar de ?arso>ia+ Estaba a! mando0 a !as Brdenes de! gran du9ue0 de! grupo de e48rcitos de! noroeste en e! frente contra 1!emania+ 3urante !a .uerra 6uso)4aponesa no habEa !ogrado sobresa!ir0 pero tampoco habEa cometido ningQn error gra>e como 4efe de! Estado Mayor de! comandante en 4efe0 e! genera! Kuropat;in0 y habEa !ogrado permanecer entre !os fa>oritos sin go-ar de una popu!aridad persona! ni poseer si9uiera ta!ento mi!itar+ 6usia no habEa hecho ninguna c!ase de preparati>os para !an-arse a a9ue! prematuro ata9ue 9ue habEa prometido a !os franceses+ 1 Q!tima hora habEa de impro>isarse todo+ Fue ordenada una Imo>i!i-aciBn de urgenciaJH*L para ganar >arios dEas+ Los montones de te!egramas 9ue !!egaban de #arEs0 entregados persona!mente por #a!8o!ogue0 mantenEan >i>a esta presiBn+ E! H de agosto !as Brdenes de! Estado Mayor ruso decEan 9ue era esencia! prepararse Ipara una en8rgica ofensi>a contra 1!emania !o antes posib!e0 con e! fin de a!i>iar !a situaciBn de Francia0 pero0 desde !uego0 cuando se dispusiera de !aS fuer-as necesariasJ+ E! %( de agosto0 sin embargo0 ya se habEa renunciado a !a premisa de Ifuer-as necesariasJ+ Las Brdenes transmitidas a9ue! dEa decEan, INuestro deber es acudir en ayuda de Francia0 en >ista de! gran ata9ue 9ue !os a!emanes preparan contra e!!a+ Esta ayuda ha de efectuarse atacando !o mGs rGpido posib!e a !as fuer-as a!emanas 9ue se ha!!an estacionadas en !a #rusia orienta!J+ E! #rimer y Segundo E48rcitos recibieron Brdenes de estar en IposiciBnJ e! decimocuarto dEa de !a mo>i!i-aciBn0 %N de agosto0 a pesar de 9ue habrEan de ponerse en marcha sin sus ser>icios de apro>isionamiento0 9ue no podrEan estar concentrados hasta e! >ig8simo dEa de !a mo>i!i-aciBn0 o sea0 e! %' de agosto+ Las dificu!tades de organi-aciBn eran inmensasO !a esencia de! prob!ema0 ta! como e! gran du9ue !e confesB en cierta ocasiBn a #oincar80 era 9ue0 en un imperio tan e2tenso como e! ruso0 cuando se daba una orden nunca se podEa obtener !a certe-a de 9ue dicha orden habEa !!egado a su punto de destino+ Las deficiencias en e! sistema te!efBnico y te!egrGfico y !a fa!ta de especia!istas hacEan imposib!e una comunicaciBn rGpida y segura+ La fa!ta de camiones dificu!taba tambi8n e! ritmo de mo>i!i-aciBn ruso+ En %'%*0 e! E48rcito contaba con *%& >ehEcu!os a motor0 PR' turismos y dos ambu!ancias a motor+ Contaba0

sin embargo0 con NP( aerop!anos+ Como resu!tado de todo e!!o0 tan pronto como !os transportes abandonaban e! sistema ferro>iario habEan de fiarse0 Qnica y e2c!usi>amente0 de! transporte por tiro anima!+ Los ser>icios de suministro estaban en un estado dep!orab!e+ <n>estigaciones 4udicia!es despu8s de !a .uerra 6uso)4aponesa habEan re>e!ado !a e2istencia de numerosos casos de corrupciBn en estos ser>icios+ <nc!uso cuando e! gobernador de MoscQ0 e! genera! 6einbot0 fue 4u-gado y encarce!ado por soborno en !os suministros a! E48rcito0 hi-o ga!a de toda su inf!uencia persona! para ser perdonado y >ue!to a nombrar para su antiguo cargo+H*& Cuando se reuniB por primera >e- con sus co!aboradores0 e! gran du9ue !es di4o, ICaba!!eros0 basta de !atrociniosJ+H*' E! >od;a0 otro compaero tradiciona! en !a guerra0 fue prohibido+ 3urante !a Q!tima mo>i!i-aciBn en e! ao %'(* se tardB una semana en >o!>er a poner orden en e! caos 9ue se habEa originado a causa de !as borracheras y bote!!as rotas en !os cuarte!es+ 1hora 9ue !os franceses decEan 9ue recuperar e! retraso era una cuestiBn de >ida o muerte0 6usia decretB !a prohibiciBn durante e! perEodo de !a mo>i!i-aciBn+ Nada podEa dar una prueba mGs prGctica y mGs !ea! de !as intenciones de cump!ir !o antes posib!e !os p!anes franceses0 pero con a9ue!!a caracterEstica impremeditaciBn0 e! gobierno0 por medio de un decreto de! P de agosto0 e2tendiB !a prohibiciBn a todo e! tiempo 9ue durase !a guerra+ #uesto 9ue !a >enta de >od;a era un monopo!io de! Estado0 esta disposiciBn reba4B repentinamente !os ingresos de! gobierno en una tercera parte+ En todos !os tiempos0 comentB un miembro de !a 3uma0 !os gobiernos han tratado por todos !os medios de e!e>ar !os impuestos durante !a guerra0 Ipero 8sta es !a primera >e- en !a historia de !a humanidad 9ue un paEs0 en tiempos de guerra0 renuncia a sus principa!es fuentes de ingresoJ+HR( 1 Q!tima hora de! decimo9uinto dEa0 a !as once0 una hermosa noche de >erano0 e! gran du9ue abandonB !a capita! para dirigirse a su cuarte! genera! de campaa en arano>ichi0 un centro ferro>iario en !a !Enea MoscQ)?arso>ia a medio camino entre !os frentes a!emGn y austriaco+ E! gran du9ue y sus compaeros se reunieron en !os andenes de !a estaciBn de San #etersburgo en espera de 9ue e! -ar fuera a despedir a su comandante en 4efe+ Sin embargo0 !os ce!os de !a -arina de4aron de !ado todo protoco!o y Nico!Gs no hi-o acto de presencia+ Las pa!abras de despedida fueron pronunciadas en >o- ba4a y !os hombres ocuparon si!enciosamente sus puestos en e! tren y partieron+ En e! frente toda>Ea continuaban !os esfuer-os para concentrar !os e48rcitos+ La caba!!erEa rusa0 en sus misiones de e2p!oraciBn0 habEa penetrado en territorio

a!emGn ya desde e! primer dEa de !a guerra+ #ero estas e2cursiones0 9ue no tenEan ningQn ob4eti>o mi!itar0 ser>Ean como prete2to para 9ue !os periBdicos a!emanes denunciaran en grandes titu!ares !os sa!>a4es ata9ues de !os cosacos y !as bruta!idades 9ue cometEan+ :a e! * de agosto en Fran;furt0 en !os !Emites occidenta!es de 1!emania0 un oficia! oyB rumores de 9ue treinta mi! refugiados de !a #rusia orienta! buscaban a!o4amiento en !a ciudad+HR% Las peticiones de sa!>ar a #rusia orienta! frente a !as hordas es!a>as comen-aron a distraer a! Estado Mayor a!emGn de su tarea de concentrar todos !os esfuer-os b8!icos contra Francia+ E! %P de agosto por !a maana un destacamento de! #rimer E48rcito de! genera! 6ennen;ampf0 consistente en una di>isiBn de caba!!erEa a! mando de! genera! .our;o y apoyada por una di>isiBn de infanterEa0 iniciB !a in>asiBn de !a #rusia orienta! a! frente de! grueso de !as Fuer-as 1rmadas rusas y ocupB !a ciudad de Marggrabo"a0 cinco mi!!as mGs a!!G de !a frontera+ 3isparando mientras caba!gaban por !as afueras de !a ciudad0 a! entrar en !a p!a-a de! mercado descubrieron 9ue !a ciudad estaba indefensa y habEa sido e>acuada por !os so!dados a!emanes+ Las tiendas estaban cerradas0 pero !os habitantes !es miraban desde detrGs de !os crista!es de !as >entanas+ La primera maana0 !os rusos >ieron grandes fuegos a ambos !ados de su ruta de a>ance0 y cuando se acercaron >ieron 9ue no eran !as gran4as !o 9ue !os a!emanes habEan incendiado0 sino grandes pa4ares0 para de esta forma ir sea!ando !a direcciBn de! a>ance ruso+ #or todas partes se descubrEan pruebas de 9ue !os a!emanes !o tenEan todo pre>isto y preparado+ En !o a!to de !as co!inas habEan construido torres de obser>aciBn de madera+ Las tropas a!emanas habEan distribuido bicic!etas por !as gran4as para 9ue !os muchachos de trece a catorce aos actuaran de mensa4eros+ Los so!dados a!emanes0 destinados como informadores0 habEan sido >estidos como campesinos e inc!uso disfra-ados de mu4eres+ Estos Q!timos fueron descubiertos0 probab!emente en acciones 9ue nada tenEan 9ue >er con ob4eti>os mi!itares0 pero !a mayorEa no fueron identificados0 pues0 ta! como comentB e! genera! .our;o0 no era posib!e !e>antar !as fa!das a todas !as mu4eres 9ue habitaban en !a #rusia orienta!+ 1! recibir !os informes de! genera! .our;o0 indicando 9ue !as ciudades habEan sido e>acuadas y 9ue !a pob!aciBn habEa emprendido !a huida0 e! genera! 6ennen;ampf !!egB a !a conc!usiBn de 9ue !os a!emanes no p!aneaban una defensa seria tan !e4os de su base en e! ?Estu!a0 y sintiB mGs ansia aQn de !an-arse hacia de!ante y mucha menor preocupaciBn por sus ser>icios de apro>isionamiento+ E!egante oficia! de sesenta y un aos0 de mirada firme y bigotes en8rgicos0 se habEa ganado fama de osado0

decidido y hGbi! tGctico durante !a rebe!iBn de !os bB2ers0 como comandante de una di>isiBn de caba!!erEa en !a .uerra 6uso)4aponesa y como 4efe de !a e2pediciBn de castigo contra Chita0 en !a 9ue e2terminB sin ninguna compasiBn a 9uienes 9uedaban tras !a re>o!uciBn de %'(R+ Su pericia mi!itar 9uedaba0 en cierto modo0 ensombrecida por su ascendencia a!emana y por cierto ine2p!icab!e embro!!o 9ue0 en opiniBn de! genera! .our;o0 IdaB considerab!emente su reputaciBn mora!J+ Cuando durante !as semanas siguientes >o!>ieron a resurgir todos estos hechos0 sus compaeros no >aci!aron un so!o momento en afirmar su !ea!tad a 6usia+ 5aciendo caso omiso de !as pre>enciones de! genera! Fi!ins;y0 comandante de! grupo de e48rcitos de! noroeste0 un hombre pesimista ya desde e! principio0 apresurando !a concentraciBn de sus tres Cuerpos de E48rcito y !as cinco di>isiones y media de caba!!erEa0 6ennen;ampf iniciB su ofensi>a e! %L de agosto+ Su #rimer E48rcito0 compuesto de unos doscientos mi! hombres0 cru-B !a frontera en un frente de treinta y cinco mi!!as di>idido por !os bos9ues de 6ominten+ Su ob4eti>o era <nsterburg0 a treinta y siete mi!!as de !a frontera y a tres dEas de marcha0 una fran4a de terreno abierto de unas treinta mi!!as de ancho y situada entre !a -ona fortificada de KWnigsberg a! norte y !os !agos de Masuria a! sur+ Era una regiBn de pe9ueos pueb!os y grandes gran4as+ #or a!!E tenEa pensado pasar e! #rimer E48rcito0 para enfrentarse con e! grueso de !as fuer-as a!emanas0 hasta 9ue e! Segundo E48rcito de Samsono>0 9ue rodeaba !a regiBn de !os !agos desde e! sur0 !!egara para asestar e! go!pe de gracia a !os a!emanes por e! f!anco y !a retaguardia+ Los dos e48rcitos rusos debEan reunirse en un frente comQn en !a -ona de 1!!enstein+ La !Enea ob4eti>o de! genera! Samsono>0 a !a misma a!tura 9ue 1!!enstein0 estaba a cuarenta y tres mi!!as de !a frontera0 de tres y medio a cuatro dEas de marcha si todo iba bien+ Entre e! punto de partida0 sin embargo0 y su ob4eti>o e2istEan muchas posibi!idades para casua!idades inesperadas+++ !o 9ue C!ause"it!!amaba !as IfriccionesJ de !a guerra+ 3ebido a no poder contar con una >Ea de ferrocarri! direcciBn este)oeste a tra>8s de !a #o!onia rusa hacia !a #rusia orienta!0 e! e48rcito de Samsono> no pudo cru-ar !a frontera hasta dos dEas despu8s de haber!o hecho 6ennen;ampf+ Su !Enea de marcha era por carreteras arenosas a tra>8s de una regiBn pob!ada de pe9ueos bos9ues y pantanos y habitada por unos escasos campesinos po!acos+ Una >e- dentro de! territorio hosti! habrEa pocas oportunidades para apro>isionarse de >E>eres y de forra4e+ E! genera! Samsono>0 a diferencia de 6ennen;ampf0 no conocEa !a regiBn y era nue>o para sus tropas y !os miembros de su Estado Mayor+ En %&LL0 a

!os dieciocho aos0 ya habEa !uchado contra !os turcos0 fue ascendido a genera! a !a edad de cuarenta y tres aos0 durante !a .uerra 6uso) 4aponesa habEa estado a! mando de una di>isiBn de caba!!erEa0 y desde %'(' habEa ostentado e! cargo semimi!itar de gobernador de! Tur9uestGn+ Contaba cincuenta y cinco aos cuando esta!!B !a guerra0 estaba de permiso por enfermedad en e! CGucaso y no !!egB a ?arso>ia y a! cuarte! genera! de! Segundo E48rcito hasta e! %P de agosto+ Las comunicaciones entre su e48rcito y 6ennen;ampf0 asE como tambi8n con e! cuarte! genera! de Fi!ins;y0 9ue habEa de coordinar !os mo>imientos de !os dos e48rcitos0 eran anorma!es+ La precisiBn en e! tiempo nunca habEa sido una de !as >irtudes de! mando mi!itar ruso+ 3urante !as maniobras de! mes de abri! habEan e4ercitado !os p!anes casi con !as mismas tropas y !os mismos mandos 9ue !uego habEan de actuar en e! frente0 y e! Estado Mayor ruso tenEa p!eno conocimiento de todas !as dificu!tades 9ue entraaba !a acciBn+ 1un9ue !as maniobras0 durante !as cua!es Su4om!ino> desempeB e! pape! de comandante en 4efe0 habEan re>e!ado 9ue e! #rimer E48rcito habEa emprendido !a marcha demasiado pronto0 cuando esta!!aron !as hosti!idades se aferraron a! mismo es9uema0 9ue habEan estructurado sin introducir ningQn cambio+HRP Contando !os dos dEas de >enta4a 9ue !!e>aba 6ennen;ampf y !os cuatro dEas de marcha de Samsono>0 9uedaban seis dEas durante !os cua!es e! E48rcito a!emGn habrEa de enfrentarse a un so!o e48rcito ruso+ E! %L de agosto0 !os dos cuerpos de caba!!erEa de 6ennen;ampf0 9ue >igi!aban sus f!ancos a !a derecha y a !a i-9uierda0 recibieron Brdenes no sB!o de proteger e! a>ance0 sino de interrumpir !as dos >Eas de !os ferrocarri!es a!emanes para 9ue 8stos no pudieran rep!egar su materia! mB>i!+ #or haber usado un ancho de >Eas diferente de! a!emGn como defensa contra una posib!e in>asiBn0 !os rusos no podEan hacer uso de su materia! rodante o de !a >a!iosa red de ferrocarri!es de !a #rusia orienta!0 a no ser 9ue capturaran tambi8n !os trenes a!emanes+ Como es natura!0 !os a!emanes no de4aban atrGs ni un so!o >agBn 9ue pudiera caer en manos de !os rusos+ E! E48rcito ruso0 9ue se a!e4aba cada >e- mGs de sus bases por una regiBn hosti!0 comen-B muy pronto a agotar cada >e- mGs sus reser>as0 9ue eran transportadas en carros+ #ara !as comunicaciones0 dado 9ue no contaban con !Eneas propias0 !os rusos dependEan de !as !Eneas te!egrGficas a!emanas0 y cuando se encontraron con 9ue !os a!emanes habEan destruido sus !Eneas0 no !es 9uedB otro remedio 9ue hacer uso de !as comunicaciones ina!Gmbricas0 pero sin c!a>e0 pues no contaban con !os e2pertos necesarios+HRN Los aerop!anos hicieron muy pocas misiones de reconocimiento o de !oca!i-aciBn de !a arti!!erEa0

puesto 9ue !a mayorEa de !os aparatos habEan sido en>iados a! frente austriaco+ 1! obser>ar un a>iBn0 e! primero 9ue >eEan0 !os so!dados rusos0 sin fi4arse en su naciona!idad0 arro4aron !os fusi!es y emprendieron !a huida con>encidos de 9ue sB!o !os a!emanes eran capaces de una in>enciBn tan diabB!ica+ Los so!dados rusos consumEan ingentes cantidades de pan negro y t80 e iban armados con una bayoneta de cuatro fi!os 9ue0 cuando era montada en e! fusi!0 formaba un arma mGs a!ta 9ue un hombre y 9ue0 en un combate cuerpo a cuerpo0 !es daba >enta4a sobre !os so!dados a!emanes+ Sin embargo0 en cuanto a potencia de fuego y eficacia en e! combate0 !a superioridad a!emana en arti!!erEa hacEa 9ue dos di>isiones a!emanas e9ui>a!ieran a tres di>isiones rusas+ Las des>enta4as rusas eran agra>adas aQn mGs por e! odio mutuo entre Su4om!ino>0 como ministro de !a .uerra0 y e! gran du9ue0 como comandante en 4efe0 sobre todo debido a 9ue !as comunicaciones entre e! frente y !a retaguardia eran muy ma!as y e! prob!ema de !os suministros0 mucho peor toda>Ea+ 1ntes de 9ue terminara e! primer mes de !ucha0 !a fa!ta de obuses y de cartuchos era tan desesperada0 y !a indiferencia de! Ministerio de !a .uerra tan descora-onadora0 9ue e! & de septiembre e! gran du9ue ape!B directamente a! -ar+ <nformB de 9ue en e! frente austriaco debEan ser ap!a-adas !as operaciones hasta 9ue !!egaran !as municiones0 cien obuses por caBn+ IEn este momento sB!o disponemos de >einticinco por caBn+ Sup!ico a ?uestra Ma4estad 9ue apresure e! en>Eo de municiBnJ+ E! grito IIosaJen JommenYJHR* $ZXL!egan !os cosacosYZ/ 9ue !!egaba desde !a #rusia orienta!0 debi!itB !a decisiBn a!emana de de4ar un mEnimo de defensa en a9ue!!a pro>incia a!emana+ E! 7cta>o E48rcito de !a #rusia orienta!0 9ue comprendEa cuatro cuerpos y medio0 una di>isiBn de caba!!erEa0 !a guarniciBn de KWnigsberg y a!gunas brigadas territoria!es0 era tan potente en nQmero como cua!9uiera de !os e48rcitos rusos+ Las Brdenes 9ue habEa recibido de Mo!t;e eran !as de defender !a #rusia orienta! y !a occidenta!0 pero no permitir en ningQn momento 9ue !es atacara una fuer-a superior0 o ser ob!igados a rep!egarse hasta !a -ona fortificada de KWnigsberg+ Si eran atacados por una fuer-a num8ricamente superior0 entonces debEan rep!egarse a! otro !ado de! ?Estu!a abandonando !a #rusia orienta! a! enemigo+ Ta!es Brdenes Ientraaban pe!igros psico!Bgicos para dos caracteres d8bi!esJ0HRR en opiniBn de! corone! Ma2 5offmann0 9ue habEa sido nombrado segundo 4efe de 7peraciones de! 7cta>o E48rcito+ E! carGcter d8bi! a 9ue hacEa referencia 5offmann era e! de! comandante de! 7cta>o E48rcito0 e! teniente genera! ?on #ritt"it- und .affron+ Como fa>orito de !a corte0 #ritt"it- habEa disfrutado de una carrera de rGpidos

ascensos por9ue0 segQn un oficia! compaero suyo0 IsabEa cBmo a!egrar !os oEdos de! Iaiser durante !as comidas con toda c!ase de chistes y re!atos muy sabrososJ+HRH Contaba entonces sesenta y seis aos y era una >ersiBn a!emana de Fa!staff0 Iimpresionante en su aspecto fEsico0 consciente hasta e! grado mG2imo de su persona!idad0 rudo e inc!uso bruta!J+ Conocido por e! apodo de I4er 4icJeJ $Ze! .ordoZ/0 no poseEa ningQn inter8s inte!ectua! o mi!itar+ <nQti!mente Mo!t;e0 9ue nunca !e considerB apto para a9ue! cargo0 habEa tratado hacEa aos de dar!e un nue>o destino0 pero !as buenas re!aciones de #ritt"it- eran mucho mGs fuertes 9ue todos !os intentos contra 8!+ Lo me4or 9ue podEa hacer Mo!t;e en a9ue!!as circunstancias era nombrar a su propio segundo 4efe0 e! conde ?on =a!dersee0 como 4efe de! Estado Mayor de #ritt"it-+ En e! mes de agosto =a!dersee0 9ue sufrEa !as consecuencias de una operaciBn0 no Iestaba a !a a!tura de !as circunstanciasJ0 en opiniBn de 5offmann0 y dado 9ue #ritt"it- nunca !o habEa estado0 todo esto !e indu4o a creer 9ue e! poder rea! para mandar e! 7cta>o E48rcito debEa co!ocarse en manos de! hombre me4or capacitado para e!!o0 es decir0 8!+ Las preocupaciones por !a #rusia orienta! se agudi-aron cuando e! %R de agosto FapBn se dec!arB a fa>or de !os a!iados0 !iberando0 con esta decisiBn0 un gran nQmero de fuer-as rusas+ 3e nue>o !os dip!omGticos a!emanes habEan fracasado en ganarse o conser>ar a unos amigos+ FapBn tenEa sus propias ideas sobre !o 9ue mGs !e con>enEa en una guerra europea0 y esto !o sabEa muy bien su presunta >Ectima+ IFapBn se apro>echarG de esta guerra para obtener e! contro! sobre ChinaJ0 predi4o e! presidente :uan Shi;ai+HRL Como ya es sabido0 FapBn se apro>echB de !a guerra cuando !as potencias europeas estaban me-c!adas en otros asuntos0 para imponer sus ?eintiuna 3emandas a China y hacer incursiones por territorios de soberanEa china+ E! inmediato resu!tado de esta decisiBn 4aponesa fue 9ue 6usia podEa disponer de numerosas fuer-as estacionadas en e! Le4ano 7riente+ 1nte !a >isiBn de nue>as hordas es!a>as !os a!emanes empe-aron a temer 9ue #rusia orienta! no pudiera ser defendida sB!o por e! 7cta>o E48rcito+ :a desde un principio e! genera! ?on #ritt"it- habEa tenido dificu!tades en imponerse a! comandante de su < Cuerpo0 e! genera! ?on FranDois0 un inte!igente oficia! de antepasados hugonotes0 de cincuenta y cinco aos0 9ue se parecEa a un Foch a!emGn+ E! < Cuerpo habEa sido rec!utado en #rusia orienta! y su comandante0 decidido a 9ue ni un so!o es!a>o pisara e! sue!o prusiano0 amena-aba ahora con desarticu!ar toda !a estrategia de! 7cta>o E48rcito a! a>an-ar demasiado !e4os+ asGndose en !os cG!cu!os de 5offmann0 serEa e! primero en a>an-ar para enfrentarse con

8! en una bata!!a anticipada e! %' y P( de agosto en !a -ona de .umbinnen0 a unas >einticinco mi!!as de !a frontera rusa0 antes de 9ue !!egara a !a -ona de <nsterburg+ Tres cuerpos y medio0 entre !os 9ue figuraba e! < de FranDois y una di>isiBn de caba!!erEa0 fueron en>iados a! encuentro de !os rusos0 mientras 9ue e! <? Cuerpo fue en>iado en direcciBn sur para 9ue estab!eciera contacto con e! e48rcito de Samsono>+ E! %H de agosto e! cuarte! genera! de! 7cta>o E48rcito fue tras!adado a artenstein0 mGs cerca de! fuerte de <nsterburg0 en donde descubrieron 9ue FranDois habEa a!can-ado ya y rebasado .umbinnen+ Era de !a opiniBn de 9ue habEa 9ue pasar !o antes posib!e a !a ofensi>a0 en tanto 9ue !os p!anes de 5offmann decEan 9ue era mGs con>eniente de4ar a>an-ar a !os rusos !o mG2imo posib!e hacia e! oeste0 basGndose en 9ue cuanto mGs a!e4ados estu>ieran de sus bases mGs >u!nerab!es serEan+ 5offmann deseaba 9ue !os rusos !!egaran !o antes posib!e a !a -ona de .umbinnen0 con e! fin de presentar!es bata!!a antes de tener 9ue hacer frente tambi8n a! e48rcito de Samsono>+ E! a>ance de FranDois mGs a!!G de .umbinnen0 donde estab!eciB su cuarte! genera! e! %H de agosto0 amena-aba con tener 9ue mandar a! resto de! 7cta>o E48rcito detrGs de 8! para apoyar!e en !os f!ancos+ #ritt"it- !e mandB orden e! %H de 9ue se detu>iera0 pero FranDois protestB indignado por te!8fono de 9ue0 cuanto mGs cerca de 6usia se !ibrara !a bata!!a0 menos pe!igro habrEa para e! territorio a!emGn+ #ritt"it- rep!icB 9ue !a p8rdida de !a #rusia orienta! era ine>itab!e0 y despachB una orden por escrito a FranDois remarcando 9ue 8! era e! Qnico comandante y prohibiendo un nue>o a>ance+HR& FranDois hi-o caso omiso de !a orden+ 1 !a una de !a tarde de! %L de agosto0 #ritt"it- recibiB0 Icon gran asombro por su parteJ0 un mensa4e de FranDois dici8ndo!e 9ue habEa entrado en acciBn en Sta!!upWnen0 >einte mi!!as mGs a!!G de .umbinnen y a sB!o ocho mi!!as de !a frontera rusa+ 19ue!!a maana0 cuando e! grueso de! e48rcito de 6ennen;ampf cru-B !a frontera0 su <<< Cuerpo0 en e! centro0 iniciB !a marcha0 mGs por fa!ta de coordinaciBn 9ue conscientemente0 >arias horas antes 9ue !os otros dos+ 5abiendo sido reconocidas !as tropas de FranDois en Sta!!upWnen0 !os rusos recibieron !a orden de atacar+ La bata!!a se !ibrB a pocas mi!!as a! este de !a ciudad+ E! genera! ?on FranDois y su 4efe de Estado Mayor asistEan a !a bata!!a desde !a esca!inata de !a ig!esia de Sta!!upWnen0 cuando Ien medio de a9ue!!a tensiBn 9ue destro-aba !os ner>iosJ comen-B0 de pronto0 a dob!ar !a campana de !a ig!esia+ E! te!escopio >ibrB sobre su trEpode y unos enfurecidos oficia!es !an-aron un sinfEn de ma!diciones teutBnicas sobre !a cabe-a de! desgraciado conse4ero municipa! 9ue habEa considerado

su deber pre>enir a !a pob!aciBn de! a>ance de !os rusos+HR' Una indignaciBn simi!ar reinaba en e! cuarte! genera! de! 7cta>o E48rcito cuando se recibiB e! mensa4e de FranDois+ 6ecibiB Brdenes por te!8fono y te!8grafo de poner fin a !a acciBn y un genera! de di>isiBn fue en>iado urgentemente en persona para confirmar !a orden+ IXE! genera! en 4efe !e manda 9ue cese !a bata!!a en e! acto y se retire a .umbinnenYJ0 !e gritB a FranDois+ Furioso por e! tono y !os moda!es0 FranDois rep!icB, I<nforme a! genera! ?on #ritt"it- de 9ue e! genera! ?on FranDois pondrG fin a !a acciBn cuando haya derrotado a !os rusosJ+ Mientras tanto0 una brigada a!emana con cinco baterEas de arti!!erEa habEa dado !a >ue!ta a! f!anco derecho a!emGn para atacar a !os rusos por !a espa!da+ #uesto 9ue e! a>ance de! <<< Cuerpo ruso0 especia!mente de su PL+`3i>isiBn0 9ue ahora combatEa en Sta!!upWnen0 habEa abierto una brecha entre !a misma y !os >ecinos cuerpos rusos a su i-9uierda0 no 9uedaba protegida contra e! ata9ue a!emGn+ E! regimiento sobre e! 9ue se !an-aron !os a!emanes emprendiB !a huida arrastrando consigo a toda !a PL+`3i>isiBn y abandonando tres mi! prisioneros a !os a!emanes+ 1 pesar de 9ue e! resto de! e48rcito de 6ennen;ampf a!can-B !a !Enea ob4eti>o 9ue se habEa fi4ado para a9ue! dEa0 !a PL+`3i>isiBn tu>o 9ue retirarse a !a frontera para reorgani-arse0 deteniendo e! pre>isto a>ance para e! dEa siguiente+ FranDois se retirB a9ue!!a misma noche a .umbinnen0 despu8s de e>acuar Sta!!upWnen0 con>encido persona!mente de !as >irtudes de !a discip!ina+ 1 pesar de! cho9ue0 e! e48rcito de 6ennen;ampf reanudB e! a>ance0 pero e! %' de agosto ya comen-aban a notar !as consecuencias de su deficiente ser>icio de apro>isionamiento+ 1penas a 9uince mi!!as de su propia frontera0 !os comandantes de !os cuerpos se !amentaban de no recibir e! suministro 9ue pedEan y de 9ue !os mensa4es no !!egaban a! cuarte! genera! de! e48rcito+ 3e!ante de e!!os !as carreteras 9uedaban b!o9ueadas por !os rebaos de ganado y por !a pob!aciBn 9ue habEa emprendido !a huida+ Esta huida de !a pob!aciBn y e! mo>imiento de rep!iegue de! cuerpo de ?on FranDois hicieron creer a 6ennen;ampf y a su superior0 e! genera! Fi!ins;y0 comandante de! frente noreste0 9ue !os a!emanes e>acuaban #rusia orienta!+ Esto no se correspondEa con !os deseos de !os rusos0 ya 9ue si e! E48rcito a!emGn se retiraba demasiado pronto escaparEa a !a destrucciBn por !as tena-as rusas+ #or !o tanto0 6ennen;ampf ordenB un a!to para e! dEa P(0 menos debido a sus propias dificu!tades 9ue a su deseo de instigar a !os a!emanes a! combate y permitir 9ue e! Segundo E48rcito asestara e! go!pe decisi>o a !os a!emanes por !a espa!da+HH( E! genera! ?on FranDois aceptB e! reto+ 7!iendo de nue>o !a bata!!a0 te!efoneB a! genera! ?on

#ritt"it- en e! cuarte! genera! de! 7cta>o E48rcito e! dEa %' so!icitando permiso para pasar a! contraata9ue en !ugar de continuar su retirada hacia .umbinnen+ 3i4o 9ue se encontraba con una oportunidad de oro0 puesto 9ue e! a>ance ruso estaba descohesionado+ 3escribiB con pa!abras >ehementes !a huida de !a pob!aciBn e insistiB0 de un modo apasionado0 en 9ue no podEa permitirse ba4o ninguna circunstancia 9ue !as hordas es!a>as manci!!aran e! sue!o a!emGn+ #ritt"it- estaba indeciso+ #uesto 9ue habEa sido su intenciBn !uchar detrGs de .umbinnen0 e! 7cta>o E48rcito habEa construido a!!E buenas posiciones defensi>as a !o !argo de! rEo 1ngerapp+ #ero e! prematuro a>ance de FranDois a9ue! dEa habEa desarticu!ado e! p!an y ahora estaba a unas die- mi!!as0 en e! !ado opuesto de .umbinnen+ #ermitir!e !an-arse a! ata9ue a!!E significaba0 a! mismo tiempo0 permitir!e aceptar !a bata!!a !e4os de !a !Enea defensi>a de 1ngerapp0 y 9ue !os otros dos cuerpos y medio se >erEan arrastrados con 8! y 9uedarEan aQn mGs separados de! MM Cuerpo0 9ue habEa sido destinado a proteger e! frente sur contra e! a>ance de! e48rcito de Samsono> y 9ue en e! momento mGs inesperado podEa rec!amar apoyo+ #or otro !ado0 e2hibir0 en medio de una pob!aciBn aterrori-ada0 e! espectGcu!o de! E48rcito a!emGn en retirada sin haber !ibrado una bata!!a seria0 a pesar de 9ue esta retirada sB!o fuera por unas >einte mi!!as0 inf!uEa grandemente en todos !os oficia!es a!emanes+ La decisiBn se hi-o mGs difEci! cuando !os a!emanes se enteraron de 9ue 6ennen;ampf habEa dado !a orden de a!to a sus tropas+ La orden fue despachada a !os comandantes de cuerpo rusos por radio0 en una c!a>e muy senci!!a 9ue un profesor a!emGn de matemGticas0 adscrito a! 7cta>o E48rcito como criptBgrafo0 no tu>o gran dificu!tad en descifrar+HH% Se p!anteaba una cuestiBn, \durante cuGnto tiempo se detendrEa 6ennen;ampf] E! perEodo de tiempo 9ue !es 9uedaba a !os a!emanes para !an-arse contra e! Segundo E48rcito ruso se iba acortandoO a9ue!!a noche habrEan pasado tres de !os seis dEas 9ue habEan ca!cu!ado+ Si !os a!emanes esperaban en e! rEo 1ngerapp a 9ue !os rusos se !es echaran encima0 podEan entonces ser apresados a! mismo tiempo entre !os dos e48rcitos rusos+ En a9ue!!os momentos se recibiB !a noticia de 9ue e! e48rcito de Samsono> habEa cru-ado !a frontera a9ue!!a misma maana+ 1>an-aba !a segunda punta de !a tena-a+ Los a!emanes debEan decidir si se !an-aban sin p8rdida de tiempo contra 6ennen;ampf0 renunciando a !as posiciones 9ue habEan preparado en e! 1ngerapp0 o se >o!>Ean contra Samsono>+ #ritt"it- y sus oficia!es de Estado Mayor se decidieron por !o primero0 y ordenaron a FranDois 9ue atacara a !a maana siguiente0 e! P( de agosto+ La Qnica

dificu!tad estaba en 9ue !os otros dos cuerpos y medio0 9ue estaban estacionados en e! 1ngerapp0 no podEan ser destinados a tiempo a! frente de combate+ La arti!!erEa pesada de FranDois abriB fuego antes de! amanecer cogiendo a !os rusos por sorpresa0 y e! bombardeo continuB durante media hora+ 1 !as cuatro de !a maana su infanterEa se !an-B hacia de!ante por !os campos de rastro4os en !a semioscuridad hasta 9ue !!egaron a tiro de fusi! de !as !Eneas rusas+ Cuando !!egB !a maana !as baterEas de campaa rusas comen-aron a >omitar fuego contra !as fi!as grises y >ieron cBmo0 repentinamente0 !a carretera b!anca frente a e!!os se >o!>Ea gris por !os cadG>eres 9ue empe-aban a cubrir!a+ Una segunda o!a de co!or gris pasB a !a carga0 esta >e- mGs cerca+ Los rusos podEan >er ahora !as puntas de sus cascos+ Sus baterEas >o!>ieron a abrir fuego y !a o!a se dob!B0 pero !!egB otra+ Los caones rusos0 9ue contaban con un suministro de PP* ba!as por dEa0 disparaban a ra-Bn de **( por dEa+ Un aerop!ano con !a cru- gamada sobre>o!B !as !Eneas rusas y bombardeB !os emp!a-amientos de arti!!erEa+ Las o!as grises continuaban a>an-ando+ Estaban a 9uinientos pasos cuando !os caones rusos enmudecieron0 por9ue habEan agotado sus municiones+ Las dos di>isiones de FranDois ais!aron !a P&+`3i>isiBn rusa0 inf!igi8ndo!e unas ba4as de un H( por %((0 es decir0 un >irtua! ani9ui!amiento+ La caba!!erEa de FranDois0 con tres baterEas de arti!!erEa0 hi-o una rGpida maniobra por e! f!anco abierto de !os rusos0 sin encontrar oposiciBn por parte de !a caba!!erEa rusa0 9ue no contaba con arti!!erEa0 permitiendo a !os a!emanes caer sobre !os transportes rusos+ Ksta fue !a suerte 9ue corrieron !os cuerpos en e! a!a derecha de 6ennen;ampf+ En e! centro y en !a i-9uierda !os acontecimientos se desarro!!aban de forma muy diferente+ 1!!E0 !os rusos0 pre>enidos por e! fuego de arti!!erEa de FranDois0 estaban preparados para un ata9ue 9ue cubrEa un frente de cincuenta y seis ;i!Bmetros+ En e! centro0 e! M?<< Cuerpo a!emGn no !!egB a! frente hasta !as ocho de !a maana0 cuatro horas despu8s de hacer!o FranDois0 y en !a derecha a!emana e! < Cuerpo de !a reser>a no !!egB hasta e! mediodEa+ E! M?<< estaba mandado por e! genera! 1ugust >on Mac;ensen0 otro de !os integrantes de a9ue!!os grupos de genera!es 9ue habEan !uchado en e! ao %&L( y 9ue ya habEan rebasado !os sesenta y cinco aos+ E! < Cuerpo de !a reser>a estaba a !as Brdenes de! genera! 7tto >on e!o"+ 5abEan estado detrGs de! 1ngerapp !a noche de! %'0 cuando recibieron !a inesperada orden de reunirse con FranDois en una ofensi>a mGs a!!G de .umbinnen a !a maana siguiente+ 6euniendo rGpidamente sus unidades0 Mac;ensen cru-B e! rEo durante !a noche0 pero a! !!egar a! otro !ado sus hombres se >ieron obstacu!i-ados

por !os refugiados0 !os carromatos y !os rebaos de ganado+ Cuando !ograron formar de nue>o sus unidades y a>an-ar !o suficiente como para estab!ecer contacto con e! enemigo0 habEan perdido !a >enta4a de !a sorpresa y !os rusos abrieron fuego+ Los efectos de !a arti!!erEa pesada son de>astadores para e! bando 9ue recibe !as granadas y obuses0 y en este caso0 uno de !os pocos en %'%*0 !os 9ue recibEan eran !os a!emanes+ La infanterEa tu>o 9ue echarse cuerpo a tierra sin atre>erse a !e>antar !a cabe-aO !os carros de suministro >o!aban hechos peda-os y !os caba!!os corrEan sin 4inetes+ #or !a tarde0 !a NR+`3i>isiBn de Mac;ensen sucumbiB ba4o e! fuego+ Una compaEa arro4B sus armas y emprendiB !a retirada0 y otra fue presa de! pGnico0 !uego todo un regimiento0 despu8s !os dos 9ue estaban a ambos !ados0 y muy pronto !as carreteras estaban atestadas de so!dados 9ue emprendEan !a huida+ Mac;ensen y sus oficia!es de! Estado Mayor intentaron inQti!mente poner fin a !a huida0 !o 9ue no consiguieron hasta unos >einticuatro ;i!Bmetros despu8s+ 1 !a derecha de Mac;ensen0 e! < Cuerpo de !a reser>a de ?on e!o" no podEa acudir en su ayuda0 pues habEa entrado en acciBn inc!uso mGs tarde0 y cuando !!egB a! sector a! 9ue habEa sido destinado0 .o!dap0 en !os !Emites de !os bos9ues de 6ominten0 en e! acto se >io embarcado en una dura !ucha con !os rusos+ La marcha de !os cuerpos de ?on Mac;ensen en e! centro0 sin estar protegidos por e! f!anco i-9uierdo de ?on e!o"0 !e ob!igB tambi8n a retirarse0 en parte para proteger a ?on Mac;ensen y en parte a sE mismo+ 1 !a derecha de ?on e!o"0 !a N+`3i>isiBn de !a reser>a0 a! mando de! genera! ?on Morgen0 9ue habEa sido !a Q!tima en partir de! 1ngerapp0 !!egB hacia e! anochecer0 cuando ya todo habEa terminado+ 1un9ue !os a!emanes hicieron una retirada ordenada y !os rusos habEan sufrido gra>es p8rdidas por !a acciBn de FranDois0 !a ata!!a de .umbinnen fue0 en su con4unto0 una >ictoria rusa+ #ritt"it>io como todo su p!an de bata!!a se derrumbaba+ Una >igorosa persecuciBn por parte de !os rusos podEa romper e! centro a!emGn0 atra>esar <nsterburg di>idiendo a! 7cta>o E48rcito y empu4ar a !os cuerpos de FranDois hacia e! norte para buscar refugio en !a -ona fortificada de KWnigsberg0 !o 9ue e! 75L habEa ad>ertido 9ue no debEa acontecer en ninguno de !os casos+ #ara sa!>ar a! 7cta>o E48rcito y mantener!o unido0 #ritt"it- >eEa como Qnica so!uciBn !a retirada hasta e! ?Estu!a+ Las Q!timas pa!abras 9ue !e habEa dirigido Mo!t;e habEan sido, IMantenga unido e! e48rcito+ No permita 9ue !e a!e4en de! ?Estu!a0 pero en caso de necesidad abandone !a regiBn de! ?Estu!aJ+ #ritt"itconsiderB 9ue habEa !!egado este caso de emergencia0 sobre todo despu8s de una con>ersaciBn por te!8fono con Mac;ensen0 9ue !e

describiB fie!mente e! pGnico 9ue dominaba a sus tropas+HHP 1 !as seis en punto de a9ue!!a noche0 P( de agosto0 !!amB a FranDois y !e di4o 9ue0 a pesar de !a >ictoria 9ue habEa obtenido en su sector0 su e48rcito debEa rep!egarse a! ?Estu!a+ FranDois protestB >io!entamente0 e2puso muchas ra-ones para 9ue #ritt"it- reconsiderara !a orden0 a!egB 9ue0 debido a !as p8rdidas 9ue habEan sufrido0 !os rusos no podEan !an-arse a una persecuciBn0 y !e conminB a cambiar de parecer+ Co!gB e! auricu!ar con !a impresiBn de 9ue #ritt"it- estaba dispuesto a estudiar otra >e- !a situaciBn+ En e! cuarte! genera!0 en medio de! caos de !as idas y >enidas de !os informes contradictorios0 comen-aron a percatarse de una situaciBn sorprendente, en efecto0 !os rusos no se !an-aban a !a persecuciBn+ En e! cuarte! genera! ruso 6ennen;ampf habEa dado !a orden de perseguir a! enemigo a9ue!!a misma tarde entre !as tres y !as cuatro0 pero0 debido a ciertos informes 9ue decEan 9ue !a arti!!erEa pesada protegEa !a retirada de ?on Mac;ensen0 anu!B !a orden a !as cuatro y media+ En !a incertidumbre de no conocer con e2actitud !a ruta a!emana por e! centro0 esperaba+ Un agotado oficia! de Estado Mayor 9ue !e pidiB permiso para acostarse0 recibiB como concesiBn dicho permiso de acostarse0 pero >estido+ 3urmiB una hora y cuando despertB se encontrB a su !ado a 6ennen;ampf0 9ue !e miraba sonriente y !e di4o, I1hora ya puede desnudarse0 !os a!emanes se retiranJ+HHN Estas pa!abras han sido comentadas e2tensamente por !os crEticos mi!itares 9ue in>aden !os campos de bata!!a cuando 8stas han terminado0 y de un modo especia! por 5offmann0 con e2trema ma!icia0 en una >ersiBn muy persona! de !os hechos+ La >erdad es 9ue cuando un enemigo emprende !a retirada es e! momento de !an-arse en su persecuciBn0 en !ugar de meterse en !a cama y dormir+ 3ebido a !os histBricos resu!tados de !a ata!!a de Tannenberg0 de !a cua! .umbinnen fue una acciBn pre!iminar0 e! episodio de !a decisiBn de 6ennen;ampf de no actuar ha !e>antado nubes de fer>ientes e2p!icaciones y acusaciones0 sin 9ue fueran omitidas ciertas insinuaciones sobre su ascendencia a!emana y !a e2p!Ecita acusaciBn de 9ue era un traidor+ La mGs probab!e e2p!icaciBn fue ofrecida por C!ause"it-0 cien aos antes, ITodo e! peso de !o 9ue es fEsico y sensua! en un e48rcito UescribiB cuando discutEa e! prob!ema de perseguir a un enemigoU busca e! descanso y !a recuperaciBn+ Se re9uiere un >igor e2cepciona! para comprender y >er mGs a!!G de! momento presente y reaccionar en e! acto para a!can-ar a9ue!!os resu!tados 9ue0 en un momento dado0 parecen ser so!amente un mero embe!!ecimiento de !a >ictoria+++ !a !u4uria de! triunfoJ+HH* Tanto si 6ennen;ampf percibEa estos Q!timos resu!tados como si no0 e! hecho es

9ue no podEa0 o consideraba 9ue no podEa0 !an-arse tras e! enemigo 9ue habEa emprendido !a huida0 para obtener !a >ictoria fina!+ Sus >Eas de suministro estaban desarticu!adas0 e2tendEa sus !Eneas por territorio hosti!0 mientras 9ue !os a!emanes se acercaban0 en su rep!iegue0 a sus bases+ No podEa usar !os ferrocarri!es a!emanes sin antes capturar su materia! rodante+ Sus medios de transporte estaban sumidos en e! caos despu8s de! ata9ue de !a caba!!erEa a!emana0 su caba!!erEa en e! a!a derecha se habEa portado de un modo dep!orab!e y habEa perdido toda una di>isiBn+ Se 9uedB donde estaba+ La noche era cG!ida+ E! corone! 5offmann estaba de!ante de !a casa donde se habEa insta!ado e! cuarte! genera! a!emGn0 discutiendo !a bata!!a y !as perspecti>as 9ue se presentaban para e! dEa siguiente con su inmediato superior0 e! genera! de di>isiBn .ranen0 en e! cua! confiaba para dominar !as >o!untades mGs d8bi!es de #ritt"it- y =a!dersee+ En a9ue! preciso momento !es entregaron un mensa4e+ #rocedEa de! genera! Scho!t-0 de! M Cuerpo0 informando de 9ue e! e48rcito ruso de! sur habEa cru-ado !a frontera con cuatro o cinco cuerpos y 9ue a>an-aba en un frente de cincuenta a sesenta mi!!as de ancho+ 5offmann0 con a9ue!!a forma tan pecu!iar de decir !as cosas de modo 9ue nadie sabEa si habEa 9ue tomar!e en serio o no0 sugiriB IsuprimirJ e! mensa4e con e! fin de 9ue no !!egara a manos de #ritt"it- y =a!dersee0 9ue0 ImomentGneamente0 habEan perdido e! contro! de sus ner>iosJ+ No hay ninguna otra frase en !as memorias de guerra 9ue sea usada con tanta frecuencia y haya ad9uirido un carGcter tan uni>ersa! cuando un so!dado hace referencia a otro 9ue !a de decir, I5a perdido e! contro! de sus ner>iosJ+HHR #ero en este caso concreto estaba 4ustificada+ Con todo0 e! comp!ot de 5offmann fue inQti!0 puesto 9ue en a9ue! momento #ritt"it- y =a!dersee sa!Ean de !a casa y en sus e2presiones se adi>inaba c!aramente 9ue tambi8n e!!os habEan recibido e! mensa4e en cuestiBn+ #ritt"it- !os !!amB a todos e!!os dentro de !a casa y !es di4o, ICaba!!eros0 si proseguimos !a bata!!a contra e! e48rcito de ?i!na0 e! e48rcito de ?arso>ia a>an-arG sobre nuestra retaguardia y nos ais!arGn de! ?Estu!a+ 5emos de renunciar a nuestra !ucha contra e! e48rcito de ?i!na y retirarnos tras e! ?Estu!aJ+HHH No hab!aba ya de retirarse Ia!J0 sino ItrasJ e! ?Estu!a+ <nmediatamente0 5offmann y .rVnert presentaron ob4eciones0 a!egando 9ue podEan IterminarJ !a bata!!a contra e! e48rcito de ?i!na en dos o tres dEas y disponer de tiempo suficiente para hacer frente a! pe!igro 9ue !!egaba desde e! sur0 y 9ue hasta entonces e! cuerpo de Scho!t- IsabrEa defenderse por su propia cuentaJ+ #ritt"it- !es interrumpiB bruscamente diciendo 9ue !e incumbEa a 8! y a =a!dersee tomar !as Q!timas decisiones+ <nsistiB en 9ue

!a amena-a de! e48rcito de ?arso>ia era demasiado grande y ordenB a 5offmann 9ue adoptara !as medidas necesarias para !a retirada tras e! ?Estu!a+ 5offmann remarcB 9ue e! a!a i-9uierda de! e48rcito de ?arso>ia estaba ya mGs cerca de! ?Estu!a 9ue !os propios a!emanes0 y0 haciendo una demostraciBn con un compGs0 sea!B 9ue !a retirada era comp!etamente imposib!e+ 6ogB 9ue !e dieran IinstruccionesJ sobre cBmo rea!i-ar esta maniobra+ #ritt"it-0 bruscamente0 !os mandB sa!ir a todos y te!efoneB a! 75L en Cob!en-a anunciando su intenciBn de rep!egarse hasta e! ?Estu!a y no detrGs de! rEo+ 1adiB 9ue debido a! ca!or de! >erano !as aguas estaban muy ba4as y dudaba 9ue pudiera defender a9ue!!a posiciBn si no recibEa refuer-os+HHL Mo!t;e estaba fuera de sE+HH& Ksta era !a consecuencia de de4ar a a9ue! gordo idiota a! mando de! 7cta>o E48rcito+ 1bandonar !a #rusia orienta! era sufrir una enorme derrota mora! y perder0 a! mismo tiempo0 !a regiBn ganadera y !echera mGs importante de! paEs+ Toda>Ea peor, si !os rusos cru-aban e! ?Estu!a0 no sB!o amena-arEan er!En0 sino tambi8n e! f!anco austriaco e inc!uso ?iena+ X6efuer-osY \3e dBnde sacar estos refuer-os sino de! frente occidenta!0 en donde todos !os bata!!ones estaban sumidos en una dura !ucha] Sacar tropas de! frente occidenta! era retrasar !a campaa contra Francia+ Mo!t;e estaba demasiado confundido o demasiado a!e4ado de! campo de bata!!a como para dar una contraorden+ No sabEa con e2actitud !o 9ue habEa ocurrido en !a ata!!a de .umbinnen y0 por e! momento0 ordenB a su Estado Mayor 9ue tratara de a>eriguar !os hechos en con>ersaciones directas con FranDois0 Mac;ensen y !os restantes comandantes de cuerpo+ Mientras tanto0 en e! cuarte! genera! de! 7cta>o E48rcito 5offmann y .rVnert trataban de persuadir a =a!dersee de 9ue e! rep!iegue no era !a Qnica so!uciBnO a! contrario0 era una so!uciBn imposib!e+ 5offmann propuso entonces una maniobra por medio de !a cua! e! 7cta>o E48rcito0 apro>echando !a >enta4a de sus !Eneas interiores y de! uso de !os ferrocarri!es0 pudiera hacer frente a! pe!igro 9ue representaban !os dos e48rcitos y0 si todo se desarro!!aba como 8! !o pre>eEa0 estar en posiciBn de arro4ar su fuer-a contra uno de e!!os+HH' #ropuso0 en caso de 9ue e! e48rcito de 6ennen;ampf no iniciara !a persecuciBn a! dEa siguiente0 y 8! estaba con>encido de 9ue no !o harEa0 dirigir e! < Cuerpo de FranDois a refor-ar e! MM Cuerpo de Scho!t- en e! frente de! sur+ FranDois debEa adoptar posiciones a !a derecha de Scho!t-0 es decir0 frente a! a!a i-9uierda de Samsono>0 9ue0 dado 9ue era !a 9ue estaba mGs cerca de! ?Estu!a0 era tambi8n !a mGs amena-adora+ La di>isiBn de! genera! ?on Morgen0 9ue no habEa entrado en acciBn en .umbinnen0 serEa destinada tambi8n a! apoyo de

Scho!t- por una !Enea de ferrocarri!es diferente+ E! mo>imiento de !as tropas con todo su armamento0 e9uipo0 caba!!os y municiBn0 !a concentraciBn de !os trenes0 !as estaciones atestadas de fugiti>os y e! cambio de una !Enea de ferrocarri!es a !a otra serEa una cuestiBn sumamente comp!e4a0 pero 5offmann estaba firmemente con>encido de 9ue e! incomparab!e sistema ferro>iario a!emGn0 en e! 9ue se habEa emp!eado tanta inte!igencia y tantos esfuer-os0 responderEa p!enamente+ Mientras se rea!i-aba esta operaciBn0 e! rep!iegue de !os cuerpos de Mac;ensen y ?on e!o" serEa dirigido hacia e! sur durante una marcha de otros dos dEas0 de modo 9ue cuando >o!>ieran a go-ar de !ibertad de mo>imientos estarEan unas treinta mi!!as mGs cerca de! frente de! sur+ 3esde este punto0 si todo se rea!i-aba ta! como estaba pre>isto0 recorrerEan !a menor distancia posib!e para ocupar sus posiciones a !a i-9uierda de Scho!t-0 a donde !!egarEan poco despu8s de haber !!egado FranDois a su derecha+ 3e este modo0 e! e48rcito de cuatro cuerpos y medio estarEa en posiciBn para hacer frente a! e48rcito enemigo de! sur+ La caba!!erEa y !as reser>as de KWnigsberg 9uedarEan como protecciBn frente a! e48rcito de 6ennen;ampf+ E! 82ito de esta maniobra dependEa comp!etamente de una so!a condiciBn, 9ue 6ennen;ampf no efectuara un so!o mo>imiento+ 5offmann creEa 9ue continuarEa estacionado durante un dEa o dos para descansar y reorgani-ar sus !Eneas de suministro+ Su confian-a no se basaba en una traiciBn misteriosa y tampoco en una inte!igencia siniestra o sobrenatura!0 sino simp!emente en !a creencia de 9ue 6ennen;ampf se habEa detenido por causas natura!es+ Sea como sea0 !os cuerpos de Mac;ensen y de ?on e!o" no cambiarEan de frente durante dos o tres dEas+ : por entonces0 con !a ayuda de a!gQn mensa4e interceptado0 sabrEan ya a 9u8 atenerse con re!aciBn a !as intenciones de 6ennen;ampf+ Ta! era e! argumento de 5offmann0 y !ogrB persuadir a =a!dersee+ Sea como fuere0 !o cierto es 9ue a9ue!!a noche =a!dersee !ogrB persuadir a #ritt"it- o0 a! menos0 permitiB a 5offmann 9ue despachara !as Brdenes necesarias sin !a pre>ia autori-aciBn de #ritt"it-O !a cuestiBn no parece c!ara+ #uesto 9ue e! Estado Mayor no estaba a! corriente de 9ue0 mientras tanto0 #ritt"it- habEa informado a! 75L de sus intenciones de rep!egarse a! ?Estu!a0 nadie se mo!estB en informar a! 1!to Mando de 9ue habEan renunciado a !a retirada+ 1 !a maana siguiente dos oficia!es de! Estado Mayor de Mo!t;e0 despu8s de !uchar durante >arias horas contra !a deficiencia de! ser>icio te!efBnico de campaa0 !ograron hab!ar indi>idua!mente con !os comandantes de cuerpo en e! Este y !!egaron a !a conc!usiBn de 9ue !a situaciBn era gra>e0 pero 9ue !a retirada era una so!uciBn demasiado precipitada+

Mientras hab!aba con su !ugarteniente0 ?on Stein0 e! corone! 5offmann disfrutaba de !a de!iciosa sensaciBn de estar en !o ciertoO por !o menos0 hasta a9ue! momento+ E! reconocimiento habEa demostrado 9ue e! e48rcito de 6ennen;ampf no se mo>Ea+ INo nos persiguenJ+HL( <nmediatamente despacharon !as Brdenes para destinar e! < Cuerpo de FranDois en direcciBn sur+ FranDois0 segQn su propio re!ato0 9uedB abrumado por !a emociBn a9ue!!a tarde cuando abandonB .umbinnen+ 1! parecer0 #ritt"it- habEa dado su consentimiento e inmediatamente !o habEa !amentado+ 19ue!!a noche >o!>iB a !!amar a! 75L y !es comunicB a ?on Stein y Mo!t;e 9ue !a proposiciBn de su Estado Mayor de a>an-ar contra e! e48rcito de ?arso>ia era Iimposib!e S+++T0 demasiado osadaJ+ Como respuesta a una pregunta0 contestB 9ue no podEa si9uiera garanti-ar defender e! ?Estu!a con Iun puado de hombresJ+ Necesitaba refuer-os+ Esto se!!B definiti>amente su destituciBn+HL% 3ado 9ue e! frente de! Este estaba en pe!igro de derrumbarse0 se necesitaba a un hombre osado0 fuerte y decisi>o para asumir en e! acto e! mando+ La reacciBn de un comandante a! enfrentarse con una crisis en una guerra nunca se puede saber por anticipado0 pero e! 75L tenEa !a suerte de poder contar con un oficia! de Estado Mayor 9ue so!amente hacEa una semana habEa demostrado su >a!or en p!ena campaa, Ludendorff0 e! h8roe de Lie4a+ Kste serEa e! 4efe de! Estado Mayor de! 7cta>o E48rcito+ En e! sistema de mando a!emGn0 e! 4efe de! Estado Mayor era tan importante como e! comandante en 4efe0 y a!gunas >eces0 segQn su capacidad y temperamento0 toda>Ea mGs+ Ludendorff se encontraba en a9ue!!os momentos con e! Segundo E48rcito de V!o" en !as afueras de Namur0 donde0 despu8s de sus 82itos en Lie4a0 dirigEa e! asa!to de !a segunda gran forta!e-a be!ga+ Se encontraba en e! umbra! de Francia en un momento crucia!+++ pero !as necesidades de! frente orienta! eran ta4antes+ Mo!t;e y ?on Stein con>inieron 9ue era necesario !!amar!e+ Un capitGn de! Estado Mayor fue en>iado inmediatamente en coche con una carta 9ue !!egB a manos de! genera! Ludendorff a !a maana siguiente0 e! PP de agosto+ IUsted puede sa!>ar !a situaciBn en e! EsteJ0 !e escribiB ?on Stein+ INo cono-co a otro hombre en 9uien poder confiar tan p!enamenteJ+ Se discu!paba de !!amar a Ludendorff en >Esperas de un acciBn tan decisi>a I9ue0 si 3ios 9uiere0 serG definiti>aJ0 pero e! sacrificio era Iimperati>oJ+ I3esde !uego0 no serG responsab!e de !o 9ue ha ocurrido ya en e! Este0 pero con su energEa y >a!or podrG usted impedir 9ue !!egue !o peorJ+ Ludendorff partEa 9uince minutos mGs tarde en e! coche de! capitGn de! Estado Mayor+ 1 die- mi!!as de Namur cru-B por =a>re0 9ue Ie! dEa anterior0 cuando habEa pasado por a!!E0 habEa

sido una ciudad !!ena de pa- y tran9ui!idad+ 1hora estaba en !!amas+ Tambi8n a9uE e! popu!acho habEa disparado contra nuestras tropasJ+ Ludendorff !!egB a !as seis de !a tarde a Cob!en-a+ En e! curso de tres horas fue informado sobre !a situaciBn en e! Este0 fue recibido por Mo!t;e0 9ue Idaba !a impresiBn de estar muy cansadoJ0 y por e! Iaiser0 I9ue estaba muy tran9ui!oJ pero profundamente afectado por !a in>asiBn de !a #rusia orienta!+ Ludendorff dictB >arias Brdenes para e! 7cta>o E48rcito y partiB a !as nue>e de !a noche en un tren especia! en direcciBn a! Este+ Las Brdenes 9ue despachB0 ademGs de ordenar a 5offmann y .rVnert 9ue se reunieran con 8! en Marienburg0 iban dirigidas a! cuerpo de FranDois0 indicGndo!e 9ue acudiera en tren a apoyar e! MM Cuerpo de Scho!t- en e! frente sur+ Los dos cuerpos de Mac;ensen y ?on e!o" habEan de proceder a su reorgani-aciBn durante e! dEa siguiente0 e! PN de agosto+ En resumen0 eran !as mismas Brdenes 9ue ya !es habEa dado 5offmann0 rea!i-ando con e!!o e! idea! de !a 1cademia Mi!itar a!emana0 en !a 9ue todos !os estudiantes0 cuando se enfrentaban con un prob!ema determinado0 habEan de !!egar a conc!usiones id8nticas+ Cabe !a posibi!idad de 9ue Ludendorff >iera una copia de !as Brdenes te!egrGficas de 5offmann+HLP 3espu8s de haberse puesto de acuerdo sobre un 4efe de Estado Mayor0 e! 75L estudiB e! prob!ema de encontrar un comandante en 4efe+ Ludendorff0 de e!!o estaba con>encido todo e! mundo0 era un hombre de indiscutib!e capacidad0 pero para comp!etar !a pare4a de mando fa!taba un oficia! 9ue !!e>ara e! I>onJ+ Fueron tomados en consideraciBn !os nombres de >arios comandantes de cuerpo en situaciBn de retiro+ ?on Stein recordB una carta 9ue habEa recibido a! esta!!ar !a guerra de un antiguo compaero suyo 9ue !e decEa, INo me o!>ides0 siempre necesitar8is de un oficia! con mandoJ0 y prometEa 9ue se encontraba toda>Ea Imuy fuerteJ+ Se !!amaba #au! >on enec;endorff und 5indenburg+ Era e! hombre 9ue necesitaban+ 3escendEa de una >ie4a fami!ia de junJers 9ue desde hacEa sig!os estaba estab!ecida en #rusia+ 5abEa prestado ser>icio en e! Estado Mayor a !as Brdenes de Sch!ieffen y habEa pasado por todas !as graduaciones hasta !!egar a 4efe de Estado Mayor de cuerpo y !uego0 comandante de cuerpo0 antes de retirarse a !a edad de sesenta y cinco aos0 en %'%%+ Cump!irEa sesenta y ocho antes de dos meses0 pero no era mayor 9ue K!uc;0 V!o" y 5ausen0 !os tres genera!es de! a!a derecha+ Lo 9ue se necesitaba en e! Este0 sobre todo despu8s de! pGnico de #ritt"it-0 era un hombre sin ner>ios0 y0 durante toda su carrera0 5indenburg se habEa ganado fama por su imperturbabi!idad+ Mo!t;e dio su aprobaciBn y e! Iaiser su consentimiento+ Fue en>iado un te!egrama

a! genera!0 9ue se encontraba en situaciBn de retiro+ 5indenburg se encontraba en su casa de 5anno>er cuando a !as tres de !a tarde recibiB un te!egrama preguntGndo!e si estaba dispuesto a aceptar un Idestino inmediatoJ+ ContestB, IEstoy preparadoJ+ Un segundo te!egrama !e daba instrucciones de partir para e! Este para asumir e! mando de! 7cta>o E48rcito+ E! 75L no se mo!estB en in>itar!e a Cob!en-a para discutir !a situaciBn+ 6ecibiB instrucciones de tomar e! tren en 5anno>er a !as cuatro de !a maana de! dEa siguiente y se !e comunicaba 9ue su 4efe de Estado Mayor serEa e! genera! Ludendorff0 9ue >ia4arEa en e! mismo tren+ 5indenburg dispuso de! tiempo 4usto para 9ue !e arreg!aran un uniforme gris de campaa0 ya 9ue0 con gran disgusto por su parte0 no podEa !!e>ar e! >ie4o uniforme a-u! de !os genera!es prusianos+HLN Cuando !a destituciBn de #ritt"it- fue hecha pQb!ica unos pocos dEas mGs tarde0 !a princesa !Vcher0 conocida periodista0 escribiB, IE! genera! 5indenburg0 un anciano0 ha ocupado su puestoJ+ Los periodistas rGpidamente se pusieron a buscar materia! sobre e! nue>o comandante y !o encontraron dificu!tosamente0 ya 9ue figuraba con !a !etra I J en e! esca!afBn de! E48rcito+ Les gustB 9ue hubiese !uchado en SedGn0 en donde !e habEan otorgado !a Cru- de 5ierro de Segunda C!ase0 y era >eterano tambi8n de !a guerra contra 1ustria de %&HH+ Sus antepasados0 !os enec;endorff0 figuraban entre !os caba!!eros teutBnicos 9ue habEan co!oni-ado !a #rusia orienta!0 y e! ape!!ido 5indenburg era e! producto de re!aciones matrimonia!es en e! sig!o M?<<<+ Era oriundo de #osen0 en !a #rusia occidenta!0 y a! comien-o de su carrera0 como oficia! de! Estado Mayor en e! < Cuerpo en KWnigsberg0 habEa estudiado !os prob!emas mi!itares 9ue p!anteaba !a regiBn de !os !agos de Masuria0 un hecho 9ue pronto habrEa de con>ertirse en e! origen de !a !eyenda 9ue decEa 9ue 5indenburg habEa p!aneado !a ata!!a de Tannenberg con treinta aos de ante!aciBn+ 5abEa sido educado en !a finca de sus abue!os en Neudec;0 en !a #rusia occidenta!0 y recordaba haber hab!ado de 4o>en con un >ie4o 4ardinero 9ue habEa traba4ado durante dos aos a !as Brdenes de Federico e! .rande+ Estaba esperando en !a estaciBn cuando !!egB e! tren0 a !as cuatro en punto de a9ue!!a maana+ E! genera! Ludendorff0 a 9uien no conocEa persona!mente0 Isa!tB rGpidamente a! and8nJ para presentarse+ Camino de! Este !e e2p!icB !a situaciBn y !as Brdenes 9ue habEa despachado mientras tanto+ 5indenburg !e escuchB y dio su aprobaciBn+HL* 1sE naciB0 camino de! campo de bata!!a0 !o 9ue habEa de hacer!es c8!ebres a !os dos0 !a combinaciBn0 e! ImatrimonioJ0 e2presado en e! mEstico monograma 5L 9ue habEa de gobernar !a 1!emania imperia! hasta su derrota+ Cuando

a!go mGs tarde fue ascendido a marisca! de campo0 5indenburg se ganB e! apodo de Imarisca! -as\sagst\duJ0 debido a su costumbre de 9ue0 siempre 9ue !e preguntaban su opiniBn0 se >o!>Ea hacia Ludendorff y !e preguntaba, I-as sagst du]J $Z\: tQ 9u8 dices]Z/+HLR Es caracterEstico 9ue !a primera persona a 9uien e! 75L considerB necesario informar de! cambio de mando en e! 7cta>o E48rcito0 fuera e! director de ferrocarri!es en e! frente de! Este0 e! genera! de di>isiBn Kersten+ La tarde de! PP de agosto0 antes de 9ue se hubiese puesto en marcha e! tren especia!0 este oficia! se presentB en e! despacho de 5offmann mostrando una Ie2presiBn de gran desconciertoJHLH y !e enseB e! te!egrama en e! 9ue se anunciaba !a !!egada a! dEa siguiente a Marienburg de un tren especia! en e! 9ue >ia4aban e! nue>o comandante y e! nue>o 4efe de! Estado Mayor+ 3e este modo #ritt"it- y =a!dersee se enteraron de su destituciBn+ Una hora mGs tarde #ritt"it- recibEa un te!egrama persona! en 9ue se !e co!ocaba a 8! y a =a!dersee Ien !a !ista de !os disponib!esJ+ ISe despidiB de nosotros UescribiB 5offmannU sin una so!a pa!abra de !amentaciBn por e! trato de 9ue era ob4etoJ+ Los m8todos de Ludendorff no fueron muy diferentes+ 1un9ue conocEa bien a 5offmann0 puesto 9ue habEan >i>ido en !a misma casa en er!En durante cuatro aos cuando !os dos prestaban sus ser>icios en e! Estado Mayor a!emGn0 te!egrafiB0 sin embargo0 sus Brdenes a cada uno de !os comandantes de cuerpo independientemente0 en !ugar de hacer!o a tra>8s de! Estado Mayor de! 7cta>o E48rcito+ No se trataba de un intento de ofender a 5offmann0 pues !os oficia!es de Estado Mayor actuaban siempre sin sentimenta!ismos ni consideraciones de ninguna c!ase+ 5offmann y .rVnert0 empero0 se consideraron insu!tados+ La recepciBn 9ue !es dieron a sus nue>os 4efes en Marienburg fue0 segQn Ludendorff0 Imuy poco cariosaJ+ 1hora era cuestiBn de enfrentarse con !a situaciBn crEtica0 de !a 9ue dependEa !a suerte de !a campaa+ \1caso !os dos cuerpos de Mac;ensen y e!o" habEan de permanecer donde estaban para !a defensa contra un futuro a>ance de 6ennen;ampf0 o habEan de dirigirse hacia e! sur0 segQn e! p!an de 5offmann0 para enfrentarse a! a!a derecha de Samsono>] No e2istEan esperan-as de derrotar a! e48rcito de Samsono> a no ser !an-ando contra e! mismo todo e! poder de! 7cta>o E48rcito+ 19ue! dEa e! cuerpo de FranDois se estaba reorgani-ando en cinco puntos diferentes entre <nsterburg y KWnigsberg y ya se ha!!aba camino de! frente sur+ #asarEan otros dos dEas antes de 9ue estu>iera en posiciBn para !uchar+ La di>isiBn de ?on Morgen iba en !a misma direcciBn por otro camino+ Los cuerpos de Mac;ensen y e!o" estaban reposando+ Los reconocimientos efectuados por !a caba!!erEa

informaban de !a continua Ipasi>idadJ por parte de! e48rcito de 6ennen;ampf+ Estaba separado por sB!o unas cuarenta mi!!as de Mac;ensen y e!o"0 y si 8stos se dirigEan hacia e! sur para encontrarse con e! otro e48rcito ruso podEa seguir!es y atacar!es por !a espa!da+ 5offmann deseaba 9ue Mac;ensen y e!o" se pusieran en marcha sin p8rdida de tiempo+ Ludendorff0 9ue sB!o hacEa treinta y seis horas 9ue habEa partido de Namur y 9ue se encontraba en una situaciBn en !a cua! !a decisiBn 9ue debEa tomar podEa resu!tar fata! y de !a 9ue !e harEan responsab!e0 >aci!aba+ 5indenburg0 9ue sB!o hacEa >einticuatro horas 9ue habEa sido sacado de su situaciBn de retiro0 confiaba en Ludendorff+ #or e! !ado ruso0 !a !abor de cerrar !as tena-as simu!tGneamente sobre e! enemigo atormentaba a! 1!to Mando+ E! genera! Fi!ins;y0 comandante de! frente de! noreste0 cuya funciBn era coordinar !os mo>imientos de !os e48rcitos de 6ennen;ampf y de Samsono>0 no cesaba de instigar a ambos comandantes para 9ue se dieran prisa+ #uesto 9ue 6ennen;ampf era e! primero 9ue habEa emprendido !a marcha y tambi8n e! primero en entrar en combate0 Fi!ins;y dirigiB su mayor atenciBn a Samsono>0 hostigGndo!e sin cesar+ #or otro !ado0 Fi!ins;y se encontraba cada >emGs abrumado por !os ruegos de !os franceses+ #ara a!i>iar !a presiBn en e! 7este0 !os franceses daban instrucciones a su emba4ador para 9ue IinsistieraJ en !a Inecesidad de 9ue !os rusos prosiguieran su o&&ensive * outrance en direcciBn a er!EnJ+ 3e Foffre a #arEs0 de #arEs a San #etersburgo0 de San #etersburgo a! I1tavJaJ $e! cuarte! genera! ruso en arano>ichi0 y de! I1tavJaJ a Fi!ins;y corrEan !os mensa4es0 y Fi!ins;y !os pasaba a! genera! Samsono>0 9ue a>an-aba pau!atinamente por !a arena+HLL 5abEa mandado una di>isiBn de caba!!erEa durante !a .uerra 6uso)4aponesa0 y a9ue! Ihombre senci!!o y afab!eJ0HL& como !e !!amB e! oficia! de en!ace ing!8s adscrito a! Segundo E48rcito0 no go-aba de !a e2periencia necesaria para mandar un e48rcito de trece di>isiones, sus co!aboradores0 oficia!es de Estado Mayor y de di>isiBn0 no !e eran conocidos+ 3ado 9ue e! E48rcito ruso no estaba organi-ado sobre una base regiona!0 !os rec!utas !!amados a fi!as0 9ue en a!gunos casos representaban !as dos terceras partes de un regimiento0 eran comp!etamente desconocidos para sus oficia!es+ La fa!ta de oficia!es y e! ana!fabetismo eran un gra>e obstGcu!o para !a transmisiBn de Brdenes+ La mayor confusiBn reinaba en e! cuerpo de transmisiones+ En !a oficina de te!8grafos en ?arso>ia un oficia! descubriB0 con gran horror0 una pi!a de te!egramas dirigidos a! Segundo E48rcito 9ue aparecEan abiertos y sin despachar0 por no haberse podido estab!ecer comunicaciBn con !os destinatarios en e! frente de bata!!a+ E! oficia! !os recogiB y se fue en su

coche a entregar!os persona!mente+ Los cuarte!es genera!es de cada cuerpo sB!o disponEan de hi!o te!efBnico para estab!ecer comunicaciBn con !os comandantes de !as di>isiones0 pero no e! suficiente como para estab!ecer igua!mente comunicaciBn con e! cuarte! genera! de! E48rcito o con !os cuerpos >ecinos+ #or este moti>o habEan de recurrir a !as comunicaciones ina!Gmbricas+ 3ebido a !a gran insistencia en 9ue habEan de apresurarse en !a medida de !o posib!e0 !a concentraciBn de !as fuer-as habEa sido reducida en cuatro dEas y !os ser>icios de retaguardia no estaban comp!etos+ Un cuerpo habEa de ceder municiBn a su >ecino0 ya 9ue 8ste no habEa recibido a! tiempo !a suya0 desarticu!ando de esta forma todos !os cG!cu!os+ No habEa suministro de pan+ #ara 9ue un e48rcito pueda abastecerse en territorio hosti!0 se re9uieren destacamentos de re9uisa 9ue deben ser esco!tados por !a caba!!erEa+ #ero no se habEa pensado en todo e!!o+ Los caba!!os no podEan arrastrar !os grandes carros y !os caones a tra>8s de a9ue!!a regiBn arenosa+ I1presure e! a>ance de! Segundo E48rcito y sus operaciones con !a mayor energEa posib!eJ0 te!egrafiB Fi!ins;y e! %' de agosto+ IE! retraso en e! a>ance de! Segundo E48rcito co!oca a! #rimer E48rcito en una difEci! posiciBnJ+ Esto no era cierto0 puesto 9ue e! %' de agosto Samsono> cru-B !a frontera0 ta! como habEa sido pre>isto0 pero Fi!ins;y estaba tan seguro de 9ue sucederEa !o 9ue 8! pre>eEa 9ue se anticipB+ I1>an-amos de acuerdo con e! p!an estab!ecido0 sin reposo0 marchas de mGs de doce mi!!as por !a arena+ No puedo ir mGs rGpidoJ0 respondiB Samsono>+ <nformB de 9ue sus hombres marchaban durante die- y doce horas a! dEa sin detenerse+ INecesito con !a mayor urgencia operaciones inmediatas y decisi>asJ0 te!egrafiB Fi!ins;y tres dEas despu8s+ IE! gran cansancio de !os hombres hace imposib!e una mayor >e!ocidadJ0 respondiB Samsono>+ ILa regiBn estG de>astada0 !os caba!!os carecen de forra4e y !os hombres0 de panJ+HL' 19ue! dEa e! M? Cuerpo de Samsono>0 a! mando de! genera! Martos0 estab!eciB contacto con e! MM Cuerpo a!emGn de! genera! Scho!t-+ Entab!aron !ucha+ Los a!emanes0 9ue aQn no habEan recibido refuer-os0 se desp!egaron+ Unas die- mi!!as despu8s de !a frontera0 e! genera! Martos ocupB Neidenburg0 9ue hasta hacEa unas pocas horas antes habEa sido e! cuarte! genera! de Scho!t-+ Cuando !as patru!!as de cosacos 9ue entraron en Neidenburg informaron de 9ue !os ciudadanos a!emanes disparaban contra e!!os desde !as >entanas de su casa0 e! genera! Martos ordenB e! bombardeo de !a ciudad0 9ue destruyB !a p!a-a principa!+ 5ombre Ipe9ueo y grisJ0H&( s e sintiB muy deprimido cuando a9ue!!a noche se a!o4B en una casa 9ue sus

propietarios a!emanes habEan e>acuado de4ando en !a misma !as fotografEas de !a fami!ia0 9ue !e contemp!aban desde !a repisa de !a chimenea+ Era !a casa de! a!ca!de0 y e! genera! Martos cenB a9ue!!a noche !o 9ue habEa sido preparado para e! a!ca!de0 comida 9ue !e fue ser>ida por su criada+H&% E! PN de agosto0 e! dEa en 9ue Ludendorff y 5indenburg !!egaban a! Este0 !a bata!!a ya ad9uirEa mayores proporciones+ Los ?< y M<<< Cuerpos rusos a !a derecha de! genera! Martos ocuparon nue>os pueb!os0 y e! genera! Scho!t-0 9ue toda>Ea confiaba en !a !!egada de !os refuer-os de! e48rcito de! ?Estu!a0 retrocediB un poco mGs+ <gnorante de !a inacti>idad de 6ennen;ampf en e! norte0 Fi!ins;y continuaba abrumando a Samsono> con nue>as Brdenes+H&P Los a!emanes se retiraban rGpidamente en su frente0 !e te!egrafiB a Samsono>0 Ise estGn enfrentando sB!o con fuer-as d8bi!es+ 3ebe0 por !o tanto0 efectuar una ofensi>a en8rgica S+++T+ Tiene 9ue atacar e interceptar a! enemigo 9ue se retire ante e! genera! 6ennen;ampf con e! fin de cortar su retirada hacia e! ?Estu!aJ+ Kste era0 desde !uego0 e! p!an origina!0 pero se basaba en !a suposiciBn de 9ue 6ennen;ampf mantendrEa ocupados a !os a!emanes en e! norte0 mientras 9ue0 en rea!idad0 a9ue! dEa 6ennen;ampf habEa perdido ya todo contacto con e! enemigo+ Comen-B a a>an-ar0 de nue>o0 e! PN de agosto0 pero en !a direcciBn e9ui>ocada+ En !ugar de dirigirse hacia e! sur con e! fin de unirse con Samsono> frente a !os !agos0 continuB directamente hacia e! oeste para ais!ar KWnigsberg+ 3ado 9ue no sabEa dBnde se encontraba e! cuerpo de FranDois0 creEa 9ue se ha!!aba toda>Ea en a9ue!!a regiBn y 9ue atacarEa su f!anco si se dirigEa hacia e! sur+ 1un9ue se trataba de un mo>imiento sin ninguna re!aciBn con e! p!an origina!0 Fi!ins;y no hi-o nada para a!terar!o+ 3e acuerdo con su teorEa0 continuB presionando a Samsono>+ La noche de! PN de agosto0 e! cuerpo de! genera! Martos0 estimu!ado por e! conocimiento de 9ue e! enemigo se rep!egaba0 continuB su a>ance desde Niedenburg y a!can-B posiciones a unas setecientas yardas de !as !Eneas a!emanas+ E! cuerpo de Scho!t- estaba emp!a-ado entre !os pueb!os de 7r!au y Fran;enau+ Los rusos recibieron Brdenes de con9uistar a9ue!!as posiciones costara !o 9ue fuese+ Conser>aron !a posiciBn durante toda !a noche y antes de! amanecer a>an-aron otras cien yardas+ Cuando sonB !a sea! de ata9ue se !an-aron corriendo hacia ade!ante para cubrir !as seiscientas yardas 9ue !es separaban de !os a!emanes0 echGndose a! sue!o ba4o e! fuego de !as ametra!!adoras a!emanas0 !an-Gndose de nue>o hacia de!ante+++ otra >e- cuerpo a tierra y de nue>o hacia de!ante+ Cuando !a o!a de so!dados rusos0 con sus b!usas b!ancas y sus re!ucientes bayonetas0 fue

acercGndose pau!atinamente0 !os a!emanes sa!taron de sus trincheras0 abandonaron sus ametra!!adoras y emprendieron !a huida+ 1 !o !argo de todo e! frente !a superioridad a!emana en arti!!erEa castigaba a !os atacantes+ E! M<<< Cuerpo ruso a !a derecha de Martos0 debido a !a fa!ta de comunicaciones o a un ma! mando0 o 9ui-Gs a ambas cosas a !a >e-0 no pudo acudir en su apoyo0 de modo 9ue no se obtu>o una gran >enta4a en !a operaciBn+ 1! fina! de! dEa !os a!emanes se habEan rep!egado0 pero no habEan sido derrotados+ Los rusos capturaron dos caones de campaa e hicieron a!gunos prisioneros0 pero sus propias p8rdidas eran e!e>adas0 un tota! de cuatro mi! ba4as+ Uno de !os regimientos perdiB a nue>e de !os diecis8is comandantes de una compaEa+ Una compaEa perdiB ciento >einte de sus ciento no>enta hombres y todos sus oficia!es+ Las p8rdidas a!emanas no eran tan e!e>adas0 pero Scho!t-0 9ue se enfrentaba con una superioridad num8rica0 se rep!egB durante otras diemi!!as0 estab!eciendo su cuarte! genera!0 a9ue!!a noche0 en e! pob!ado de Tannenberg+ <nstigado por Fi!ins;y0 9ue insistEa en 9ue debEa a!can-ar !a !Enea con>enida0 donde podrEa detener !a supuesta IretiradaJ de! enemigo0 Samsono> despachB Brdenes a todos sus cuerpos0 e! MM<<< a !a i-9uierda0 e! M? y e! M<<< en e! centro y e! ?< a !a derecha0 dGndo!es instrucciones para !a marcha de! dEa siguiente+ MGs a!!G de Neidenburg !as comunicaciones eran muy deficientes y en su mayor parte habEan de hacerse por correos a caba!!o+ E! ?< Cuerpo no poseEa !a c!a>e usada por e! M<<<+ #or !o tanto0 !as Brdenes de Samsono> fueron retransmitidas por e! sistema ina!Gmbrico sin haber sido puestas en c!a>e+H&N 5asta a9ue! momento0 >einticuatro horas despu8s de !a !!egada de Ludendorff y 5indenburg0 e! 7cta>o E48rcito toda>Ea no habEa decidido si debEa destinar !os cuerpos de Mac;ensen y e!o" a hacer frente a! a!a derecha de Samsono>+ 5indenburg y su Estado Mayor se tras!adaron a Tannenberg para consu!tar con Scho!t-0 9ue presentaba un aspecto Igra>e0 pero confiadoJ+H&* 6egresaron a! cuarte! genera!+ 19ue!!a noche0 escribiB 5offmann mGs tarde0 Ifue !a mGs difEci! de toda !a bata!!aJ+ Mientras discutEan en e! Estado Mayor0 un oficia! de transmisiones entrB con !as Brdenes 9ue Samsono> habEa despachado para e! dEa siguiente0 e! PR de agosto0 y 9ue habEan sido interceptadas+H&R 1un9ue no re>e!aran !as intenciones de 6ennen;ampf en a9ue! momento crucia!0 y 9ue representaban e! prob!ema mGs importante de todos0 por !o menos !os a!emanes sabEan dBnde habrEan de hacer frente a !as fuer-as de Samsono>+ Esto !es ayudB+ E! 7cta>o E48rcito tomB !a firme decisiBn de arro4ar todas sus fuer-as contra Samsono>+ Fueron despachadas Brdenes a Mac;ensen y ?on e!o" para 9ue no hicieran caso de

6ennen;ampf y0 sin p8rdida de tiempo0 se dirigieran hacia e! sur+ 1@' (annen erg

1tormentado por !a presencia de 6ennen;ampf a su espa!da0 Ludendorff tenEa mucha prisa en enfrentarse !o antes posib!e con Samsono>+ 3io Brdenes para 9ue !a primera fase de !a bata!!a comen-ara e! PR de agosto+ 5abEa 9ue !!e>ar a cabo un ata9ue en Usdau por parte de! < Cuerpo de! genera! ?on FranDois con !a fina!idad de en>o!>er e! a!a i-9uierda de Samsono>+ FranDois protestB+ Su arti!!erEa pesada y parte de su infanterEa se estaban reponiendo toda>Ea de! !argo >ia4e 9ue !es habEa !!e>ado desde e! frente de .umbinnen+H&H 1tacar0 sin un p!eno apoyo de !a arti!!erEa y sin poder contar con toda !a municiBn indispensab!e para !a operaciBn0 arguyB0 serEa e2ponerse a un fracaso0 ya 9ue si de4aba !ibre !a ruta de retirada de Samsono>0 8ste podrEa escapar a !a destrucciBn+ Fue apoyado0 en este sentido0 por 5offmann y e! genera! Scho!t-0 de! MM Cuerpo0 e! cua!0 aun9ue habEa estado combatiendo a !os rusos e! dEa anterior0 !e asegurB por te!8fono a FranDois 9ue podEa mantenerse en sus posiciones sin su apoyo+ Entretanto0 con un caso de insubordinaciBn0 e! segundo dEa de su nue>o mandato0 Ludendorff0 !!e>ado por !a ira0 se tras!adB en coche a! cuarte! genera! de FranDois0 haci8ndose acompaar por 5indenburg y 5offmann+ En respuesta a su insistencia0 ?on FranDois di4o, ISi da !a orden0 como es natura!0 atacar80 pero mis so!dados se >erGn ob!igados a !uchar con !a bayonetaJ+H&L #ara demostrar 9ui8n era e! 9ue mandaba a!!E0 repitiB !a orden 9ue ya habEa dado+ 5indenburg no di4o nada durante !a entre>ista0 y cuando 8sta hubo terminado acompaB otra >ea Ludendorff+ 5offmann0 9ue iba en otro coche0 se detu>o en !a estaciBn ferro>iaria mGs cercana0 !a de Monto>o0 e! !ugar mGs prB2imo en e! 9ue habEa comunicaciBn te!efBnica y te!egrGfica con e! cuarte! genera!+ 1!!E0 un oficia! !e entregB dos mensa4es ina!Gmbricos de !os rusos 9ue habEan sido interceptados+ 1mbos habEan sido descifrados+ E! primero habEa sido en>iado por 6ennen;ampf a !as cinco y media de !a maana0 y e! otro0 por Samsono> a !as seis de !a maana+ Las Brdenes de 6ennen;ampf0 9ue daban !os recorridos para e! #rimer E48rcito0 re>e!aban 9ue su !Enea ob4eti>o para e! dEa siguiente no !e !!e>arEa !o bastante !e4os como para amena-ar por !a espa!da a! E48rcito a!emGn+ Las Brdenes de Samsono> re>e!aban 9ue habEa interpretado ma! e!

rep!iegue de Scho!t- y daba direcciones y horarios para un mo>imiento de persecuciBn de !o 9ue 8! creEa un e48rcito derrotado+H&& Nunca se !e habEa hecho un rega!o asE a un comandante desde 9ue un traidor griego condu4o a !os persas por e! paso de !as TermBpi!as+ 19ue!!os persona4es 9ue sea!aban unas Brdenes tan concretas y precisas hicieron rece!ar a! genera! de di>isiBn .rVnert0 e! superior inmediato de 5offmann+ Kste escribiB mGs tarde, IMe preguntaba una y otra >e- si podEamos dar cr8dito a a9ue!!os mensa4es+ \: por 9u8 no habEamos de creer!os] S+++T+ #or mi parte0 !os consider8 aut8nticos desde !a primera hasta !a Q!tima pa!abraJ+ 5offmann a!egaba tener conocimiento persona! de una renci!!a pri>ada entre 6ennen;ampf y Samsono> en !a .uerra 6uso) 4aponesa0 en !a 9ue habEa estado como obser>ador a!emGn+ Sea!B 9ue !os cosacos siberianos de Samsono>0 despu8s de haber !ibrado una >a!iente bata!!a0 habEan sido ob!igados a abandonar !as minas de carbBn de :entai0 ya 9ue !a di>isiBn de caba!!erEa de 6ennen;ampf habEa estado inacti>a0 a pesar de haber recibido Brdenes de apoyar a Samsono>0 y 9ue Samsono> y 6ennen;ampf habEan !!egado a pe!earse a pueta-os en una >io!enta discusiBn en e! and8n de !a estaciBn de ferrocarri! de Mu;den+ Era ademGs e>idente0 a!egB triunfante0 9ue 6ennen;ampf no se apresurarEa a acudir en ayuda de Samsono>+ 3ado 9ue se trataba menos de una cuestiBn de ayudar a Samsono> 9ue de perder o ganar !a bata!!a0 es a!tamente discutib!e si 5offmann creEa en su propia historia o so!amente !o intentaba+ 3espu8s de hacerse cargo de !os mensa4es0 8! y .rVnert corrieron en su coche tras 5indenburg y Ludendorff y0 tras a!can-ar!es a! cabo de pocas mi!!as0 5offmann ordenB a su chofer 9ue se pusiera a !a a!tura de! otro coche y0 sin detenerse0 entregB !os mensa4es+ Los cuatro oficia!es se detu>ieron fina!mente para estudiar !a situaciBn+ Se re>e!aba c!aramente 9ue e! ata9ue p!aneado para e! dEa siguiente0 en e! curso de! cua! !os cuerpos de Mac;ensen y e!o" habEan de atacar e! a!a derecha de Samsono>0 podEa efectuarse sin temer una interferencia por parte de 6ennen;ampf+ SegQn diferentes interpretaciones0 sea!aba o no 9ue FranDois podEa ap!a-ar su ata9ue hasta poder contar con todos sus hombres y todo su materia!+ #oco dispuesto a ceder una so!a pu!gada de su autoridad0 Ludendorff0 a! regresar a su cuarte! genera!0 ratificB !as Brdenes dadas a FranDois+ 1! mismo tiempo despachB !as Brdenes necesarias para !!e>ar a !a prGctica e! p!an genera! para e! dob!e en>o!>imiento e! dEa siguiente0 PH de agosto+ En !a i-9uierda a!emana0 e! cuerpo de Mac;ensen0 apoyado por e! de e!o"0 debEa atacar e! e2tremo derecho de Samsono>0 9ue ya habEa ocupado sus posiciones, en ischofsburg0 con su caba!!erEa en Sensburg0 frente a !os

!agos en donde hubiesen podido en!a-ar con 6ennen;ampf0 en e! caso de 9ue 8ste hubiera estado a!!E+ Su ausencia de4aba sin defensa e! f!anco 9ue !os a!emanes esperaban poder en>o!>er+ En e! centro0 e! MM Cuerpo de Scho!t-0 apoyado ahora por una di>isiBn de !a .andPe)r y !a N+`3i>isiBn de !a reser>a de! genera! ?on Morgen0 debEa reanudar !a bata!!a de! dEa anterior+ En !a derecha a!emana0 ?on FranDois0 ta! como se !e habEa ordenado0 debEa iniciar e! ata9ue 9ue habEa de en>o!>er e! a!a i-9uierda de Samsono>+ Todas !as Brdenes fueron en>iadas antes de !a medianoche de! PR de agosto+ 1 !a maana siguiente0 Ludendorff se sintiB dominado por un ata9ue de ner>ios cuando un a>iBn de reconocimiento informB de mo>imientos de 6ennen;ampf en su direcciBn+H&' 1 pesar de 9ue 5indenburg estaba seguro de 9ue e! 7cta>o E48rcito Ino tenEa 9ue >aci!ar un so!o momentoJ en de4ar sB!o unos destacamentos en contra de 6ennen;ampf0 Ludendorff se sentEa dominado por !as antiguas dudas+ I6ennen;ampf a>an-aba como una oscura nube cargada de truenos hacia e! noroesteJ0 escribiB+ ISB!o tenEa necesidad de enfrentarse con nosotros para derrotarnosJ+ Comen-B a e2perimentar !os mismos temores 9ue habEa sentido #ritt"it- y >o!>ieron !as antiguas >aci!aciones, no sabEa si dirigir todas sus fuer-as contra Samsono> o abandonar !a ofensi>a contra e! Segundo E48rcito ruso y >o!>erse de nue>o contra e! #rimero+ E! h8roe de Lie4a IparecEa haber perdido un poco !os ner>iosJ0 escribiB mGs tarde 5offmann0 9ue de todos !os escritores mi!itares es e! 9ue mGs prBdigamente atribuye este estado a sus compaeros de armas+ <nc!uso 5indenburg recuerda 9ue en a9ue!!os momentos0 Igra>es dudasJ dominaban a su compaero0 y fue 8!0 segQn su propia confesiBn0 9uien !e dio nue>os Gnimos a su 4efe de! Estado Mayor0 Iy de este modo0 se recuperB de a9ue!!a crisis internaJ+ Se originB una crisis diferente cuando e! cuarte! genera! descubriB 9ue ?on FranDois0 9ue toda>Ea esperaba su arti!!erEa0 no habEa iniciado !a bata!!a ta! como se !e habEa ordenado+ Ludendorff ordenB 9ue !a bata!!a comen-ara a !as doce+ FranDois rep!icB 9ue e! terreno pre!iminar 9ue e! cuarte! genera! suponEa 9ue habEa sido con9uistado a9ue!!a maana0 no habEa sido ganado0 pro>ocando una e2p!osiBn 9ue 5offmann ca!ifica de respuesta Ipoco amab!eJ por parte de Ludendorff+ 3urante todo e! dEa0 FranDois esperB su momento+ <nesperadamente0 una !!amada te!efBnica e2traordinaria desde e! 75L en Cob!en-a puso fin a !as discusiones de FranDois+ Ludendorff cogiB un auricu!ar y !e ordenB a 5offmann 9ue cogiera e! segundo para Ienterarse de !o 9ue 9uierenJ+ Con gran asombro por su parte0 oyB a! corone! Tappen0 4efe de 7peraciones en e! 75L0 9ue !e proponEa en>iar!e tres cuerpos y una di>isiBn de caba!!erEa

de refuer-o+ 6eci8n !!egado de! frente de! 7este0 Ludendorff0 9ue habEa traba4ado en !os p!anes de mo>i!i-aciBn y 9ue conocEa hasta e! menor deta!!e !a densidad por mi!!a de ofensi>a0 apenas podEa dar cr8dito a !o 9ue estaba oyendo+ E! p!an de Sch!ieffen dependEa de destinar hasta e! Q!timo hombre disponib!e a refor-ar e! a!a derecha+ \@u8 podEa haber persuadido a! 75L a debi!itar este frente en tres cuerpos en e! punto G!gido de !a ofensi>a] Sorprendido0 !e di4o a Tappen 9ue no precisaba de a9ue!!os refuer-os en e! Este0 y 9ue en todo caso !!egarEan demasiado tarde para !a bata!!a0 9ue ya habEa comen-ado+ Tappen repuso 9ue0 no obstante0 podEa contar con estas fuer-as+H'( Lo 9ue habEa causado esta decisiBn crucia! era e! pGnico 9ue habEa in>adido a! 75L a! >er 9ue !os rusos !an-aron su ofensi>a dos semanas despu8s de !a orden de mo>i!i-aciBn en !ugar de hacer!o a !as seis semanas0 ta! como habEan ca!cu!ado !os a!emanes+ E! factor decisi>o0 en a9ue!!os momentos0 ta! como nos informa Tappen0 fue !a Igran >ictoriaJ en !as fronteras francesas0 9ue Ipro>ocB en e! 75L !a creencia de 9ue !a bata!!a decisi>a en e! 7este habEa sido !ibrada y ganadaJ+ a4o esta impresiBn0 Mo!t;e decidiB e! PR de agosto0 Ia pesar de !as ob4eciones 9ue !e fueron presentadasJ0 en>iar refuer-os para sa!>ar !a #rusia orienta! de !os rusos+H'% Los !amentos de !os fugiti>os0 !as fincas de !os junJers sa9ueadas por !os cosacos0 !as peticiones de !as damas de !a a!ta sociedad a !a Iaiserin para 9ue sa!>ara sus tierras y sus bienes0 comen-aban a surtir efecto+ Con e! fin de despertar !os sentimientos antirrusos0 e! gobierno a!emGn habEa distribuido a !os refugiados por e! mayor nQmero posib!e de ciudades y !ogrB asustarse a sE mismo+ E! presidente de! ,undesrat de !a #rusia orienta! se presentB en e! 75L para so!icitar ayuda para su patria+H'P Un director de Krupp escribiB en su diario e! PR de agosto 9ue I!a gente decEa, _ ah0 !os rusos nunca !!egarGn a poner fin a su mo>i!i-aciBn S+++T+ 3urante mucho tiempo podremos permanecer a !a defensi>a_+ #ero ahora todo se !e anto4aba muy diferente a todo e! mundo y todos hab!aban ya de abandonar !a #rusia orienta!+H'N E! Iaiser estaba profundamente afectado+ Mo!t;e0 persona!mente0 siempre habEa estado a!tamente preocupado por !as d8bi!es fuer-as de !a #rusia orienta!0 y ta! como ya habEa escrito antes de !a guerra0 Itodos !os 82itos en e! 7este serGn inQti!es si !os rusos !!egan a er!EnJ+H'* 3os de !os cuerpos 9ue ahora retiraba de! 7este habEan !uchado en Namur0 en e! punto de uniBn entre e! Segundo y e! Tercer E48rcitos a!emanes0 y a !a caEda de !os fuertes be!gas e! genera! ?on V!o" habEa dec!arado 9ue estaban !ibres+ Con4untamente con !a &+` 3i>isiBn de caba!!erEa0 e! PH de agosto fueron en>iados a pie U

debido a !a destrucciBn de !os ferrocarri!es be!gasU0 hasta !as estaciones a!emanas mGs cercanas0 para su transporte0 I!o mGs rGpido posib!eJ0 a! frente de! Este+ 7tro cuerpo ya habEa !!egado a !a estaciBn de ferrocarri! de Thion>i!!e cuando >oces mGs prudentes en e! 75L persuadieron a Mo!t;e para anu!ar estas Brdenes+H'R 1 ochocientas mi!!as a! este0 e! genera! Samsono> se preparaba para una nue>a bata!!a e! PH de agosto+ En su e2tremo derecho e! ?< Cuerpo0 a !as Brdenes de! genera! !ago>estchens;y0 habEa !!egado0 ta! como se !e tenEa ordenado0 a !a -ona de cita frente a !os !agos0 pero Samsono> habEa de4ado ais!ado este cuerpo mientras 8! empu4aba e! grueso de su e48rcito mGs en direcciBn oeste 9ue norte+ 1un9ue esta maniobra !e a!e4ara de 6ennen;ampf o de! !ugar en donde habrEa de encontrarse 8ste0 Samsono> estaba con>encido de 9ue a9u8!!a era !a direcciBn correcta 9ue habEa de !!e>ar!e entre e! ?Estu!a y !os a!emanes0 9ue0 todo !o hacEa suponer asE0 se estaban retirando hacia e! oeste+ E! ob4eti>o de Samsono> era !a !Enea 1!!enstein)7sterode0 con !o 9ue capturarEa !a !Enea de ferrocarri! a!emana0 y desde a!!E0 ta! como informB a Fi!ins;y e! PN de agosto0 IserEa mGs fGci! a>an-ar hacia e! cora-Bn de 1!emaniaJ+H'H #ero estaba c!aro 9ue sus agotadas y semidepauperadas tropas0 9ue apenas habEan tenido !a fuer-a precisa para !!egar hasta !a frontera0 no estaban en condiciones de !uchar y mucho menos toda>Ea de adentrarse hasta e! cora-Bn de 1!emania+ Las raciones eran escasas0 !os so!dados ya habEan agotado todas !as pro>isiones 9ue !!e>aban encima0 !os pueb!os estaban abandonados0 !as cosechas no habEan sido aQn recogidas0 y poco se podEa re9uisar en a9ue! territorio hosti! para !os hombres y !os caba!!os+ Todos !os comandantes de cuerpo so!icitaban un a!to para reposar+ Un oficia! de! Estado Mayor informB a Fi!ins;i de! ImEseroJ suministro 9ue se daba a !a tropa+ INo s8 cBmo !os hombres !o aguantan+ Es necesario montar un ser>icio de re9uisa organi-adoJ+H'L En ?o!;o>is;0 a ciento ochenta mi!!as de! frente de bata!!a0 Fi!ins;y estaba demasiado !e4os para de4arse inmutar por estos informes+ <nsistiB en 9ue Samsono> continuara !a ofensi>a Ipara enfrentarse con e! enemigo0 9ue se rep!iega ante 6ennen;ampf0 y cortar!e !a retirada hacia e! ?Estu!aJ+H'& Esta >ersiBn de !o 9ue hacEa e! enemigo se basaba en !o 9ue !e habEa contado 6ennen;ampf0 y puesto 9ue 8ste no habEa mantenido e! menor contacto con !os a!emanes despu8s de !a ata!!a de .umbinnen0 sus informes sobre !os mo>imientos de !os a!emanes se basaban0 Qnica y e2c!usi>amente0 en !o 9ue !e dictaba su fantasEa+ Sin embargo0 Samsono> tu>o !a certe-a0 a causa de !os mo>imientos de ferrocarri!es y otras pruebas0 de 9ue no se enfrentaba con un e48rcito

9ue se encontraba en p!ena retirada0 sino con un e48rcito perfectamente organi-ado 9ue marchaba a su encuentro+ 6ecibEa continuos informes sobre !a concentraciBn de una nue>a fuer-a enemiga Ue! cuerpo de ?on FranDoisU 9ue se dirigEa sobre su f!anco i-9uierdo+ 1! reconocer e! pe!igro 9ue se cernEa sobre su i-9uierda0 mandB un oficia! a Fi!ins;i para 9ue !e persuadiera de !a necesidad de a>an-ar con su e48rcito en direcciBn oeste en !ugar de continuar hacia e! norte+ Con e! desd8n norma! de un a!to comandante por !as precauciones de un comandante en primera !Enea0 Fi!ins;i !o considerB como un deseo de ponerse a !a defensi>a y0 IrudamenteJ0 !e rep!icB a! oficia!, I?er a! enemigo donde no e2iste es cobardEa+ No 9uiero 9ue e! genera! Samsono> sea un cobarde+ <nsisto en 9ue continQe !a ofensi>aJ+H'' Su estrategia0 segQn un compaero de armas0 se parecEa a! poddavJi0 un 4uego ruso de damas 9ue consiste en ir perdiendo todas !as pie-as menos una+ La noche de! PR de agosto0 a !a misma hora en 9ue Ludendorff despachaba sus Brdenes0 Samsono> dispuso sus fuer-as+ En e! centro0 e! M? y M<< Cuerpos0 a !as Brdenes de !os genera!es Martos y K!ioue>0 con una di>isiBn de! MM<<< Cuerpo mandada por e! genera! Kondrato>itch0 9ue habEan de cargar con e! peso de !a ofensi>a en direcciBn a !a !Enea 1!!enstein)7sterode+ E! f!anco i-9uierdo de! e48rcito !o componEa e! < Cuerpo de! genera! 1rtomono>0 apoyado por !a otra di>isiBn de! MM<<< Cuerpo+ 1 cincuenta mi!!as de distancia0 e! ?< Cuerpo defendEa e! f!anco derecho+ 3ado 9ue !a t8cnica de reconocimiento de !a caba!!erEa rusa no era muy eficiente0 Samsono> desconocEa 9ue e! cuerpo de Mac;ensen0 9ue habEa sido >isto abandonar0 dominado por e! pGnico0 e! escenario de .umbinnen0 habEa sido reorgani-ado y 9ue0 a marchas for-adas0 con4untamente con e! cuerpo de e!o"0 habEa ocupado sus posiciones en e! frente y ahora a>an-aba sobre su derecha+ En un principio ordenB a! ?< Cuerpo 9ue defendiera sus posiciones Icon e! fin de proteger e! f!anco derecho de! e48rcitoJ0 y !uego cambiB de parecer y !e ordenB 9ue regresara Ia toda prisaJ para apoyar e! a>ance de! centro hacia 1!!enstein+ En e! Q!timo minuto de !a maana de! PR0 cambiB !a orden y sea!B 9ue se habEa de proteger e! f!anco derecho+ #ero en a9ue!!os momentos0 e! ?< Cuerpo ya se ha!!aba en marcha hacia e! centro+L(( En !a retaguardia0 e! presentimiento de desastre dominaba comp!etamente a! 1!to Mando ruso+ E! P* de agosto0 Su4om!ino>0 e! ministro de !a .uerra0 9ue no se habEa tomado !a mo!estia de montar fGbricas de armamento pues no creEa en !as armas de fuego0 !e escribiB a! genera! :anush;e>ich0 4efe de! Estado Mayor, I#or e! amor de 3ios0 dicte Brdenes para recoger todos !os fusi!es+ 5emos en>iado ciento cincuenta mi! a !os serbios0 nuestras

reser>as estGn casi agotadas y !a producciBn en !as fGbricas es muy ba4aJ+L(% 1 pesar de! fer>or de a9ue!!os >a!ientes oficia!es0 como e! genera! 9ue habEa gritado IX.ui!!ermo a Santa 5e!enaYJ0 e! ambiente 9ue dominaba entre !os a!tos 4efes de! E48rcito era muy sombrEo+L(P Entraron en !a guerra sin sentir !a menor confian-a y !uchaban ahora sin fe+ Los rumores de pesimismo en e! cuarte! genera! !!