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El futuro de la agricultura guiado por la

Evaluacin Internacional del Papel del Conocimiento, la Ciencia y la Tecnologa en el Desarrollo Agrcola

hope not hype

Jack A. Heinemann
Traducido por

Camilo Rodrguez Beltrn

Third World Network

TWN

Acerca del Autor


Jack Heinemann es profesor de gentica y biologa molecular en la Escuela de Ciencias Biolgicas de la Universidad de Canterbury en Christchurch, Nueva Zelanda y profesor adjunto en ecologa del gen en GenkCentro de Bioseguridad en Troms, Noruega. Jack fue previamente miembro del personal de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos (NIH). Recibi por parte de la Universidad de Wisconsin Madison su licenciatura en Ciencias en Bioqumica y Biologa Molecular y obtuvo su doctorado en Biologa Molecular en la Universidad de Oregn, Estados Unidos. Jack recibi el premio ICAAC Young Scientist por parte de la Sociedad Americana de Microbiologa en 1993 y fue ganador en 2002 de la Medalla de Investigacin por parte de la Asociacin de Cientficos de Nueva Zelanda. En 2005 fue incluido en la Lista de Expertos en Seguridad de la Biotecnologa de las Naciones Unidas. Jack ha publicado de manera extensa en la literatura cientfica, ha sido autor de trabajos comisionados por la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) y el IAASTD, y ha asesorado a distintas agencias gubernamentales de varios pases.

Pesticides

El futuro de la agricultura guiado por la Evaluacin Internacional del Papel del Conocimiento, la Ciencia y la Tecnologa en el Desarrollo Agrcola

HOPE NOT HYPE

Traducido por Camilo Rodrguez Beltrn

Jack A. Heinemann

Third World Network

TWN

Hope Not Hype

HOPE NOT HYPE El futuro de la agricultura guiado por la Evaluacin Internacional del Papel del Conocimiento, la Ciencia y la Tecnologa en el Desarrollo Agrcola es publicado por Third World Network, 131 Jalan Macalister, 10400 Penang, Malaysia www.twnside.org.sg

Copyright Jack A. Heinemann 2009 Publicacin original en el 2009. Esta traduccin del ingls publicada en el 2012

Printed by Jutaprint, 2 Solok Sungai Pinang 3, 11600 Penang, Malaysia

ISBN: 978-967-5412-70-7

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Contenido
Abreviaciones y terminologa Prlogo Prefacio Captulo Uno: Resumen para responsables de creacin de polticas Es la biotecnologa la mejor manera de mejorar la agricultura? Cul biotecnologa? Evaluando los beneficios de la ingeniera gentica Alternativas a la biotecnologa moderna Conclusiones Referencias Captulo Dos: Describiendo el escenario El porqu la agricultura es especial Biotecnologa Ingeniera gentica Conclusiones Referencias Captulo Tres: Definiendo biotecnologa Referencias Captulo Cuatro: La presencia Riesgos inesperados a la salud humana causados por la presencia La presencia es necesaria y suficiente para la responsabilidad Referencias Captulo Cinco: El rendimiento Los cultivos GM no estn diseados para aumentar el rendimiento Producen mayor cantidad de alimento y ganancias los cultivos GM? Conclusiones Referencias v vii xi 1 3 6 9 14 15 17 21 22 24 26 30 31 33 37 39 41 50 53 55 55 57 62 64

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Captulo Seis: Los pesticidas La ingeniera gentica reduce la utilizacin de pesticidas? Riesgos de los cultivos insecticidas para la salud humana y para el medioambiente Riesgos de los cultivos tolerantes a herbicida para la salud humana y para el medioambiente Referencias Captulo Siete: Biotecnologas para culturas sostenibles La agricultura industrial insita un sentimiento falso de simplicidad Objetivo: la sostenibilidad Objetivo: aumentar el rendimiento y la resistencia a las enfermedades Referencias Captulo Ocho: Produciendo ms alimento en menos propiedad (intelectual) Revolucin de Genes vs. Revolucin Verde Los derechos de propiedad intelectual estn consolidando la industria de semillas Las patentes y similares protecciones subestiman el conocimiento, la ciencia y la tecnologa agrcolas (CCTA) Las patentes y similares protecciones amenazan la fiscalizacin y la innovacin a largo plazo Bioseguridad vs. DPI Conclusiones Referencias Eplogo Apndice Uno: Apndice Dos:

65 68 70 74 79 83 86 87 93 103 105 107 111 114 116 123 126 128 131 137 151 155 165

Qu es un OGM? Los beneficios indirectos de la ingeniera gentica no son sostenibles Apndice Tres: Riesgos potenciales de las plantas Bt sobre la salud humana Apndice Cuatro: Remedios legales: Estudios de caso

Abreviaciones y terminologa

Abreviaciones y terminologa
IAASTD Evaluacin Internacional del Papel del Conocimiento, la Ciencia y la Tecnologa en el Desarrollo Agrcola La evaluacin internacional sobre el papel futuro que debe desempear la ciencia y la tecnologa agrcola para reducir el hambre y la pobreza, mejorar los medios de vida rurales y promover un desarrollo equitativo y con sostenibilidad ambiental, social y econmica, mediante la generacin, el acceso y el uso del conocimiento, la ciencia y la tecnologa agrcola (en adelante denominada la evaluacin) concentrar sus acciones en un examen crtico de la literatura, la experiencia y el conocimiento relacionados con el mbito de aplicacin de la evaluacin, segn lo ha definido el Panel de gobiernos participantes. (http://www.agassessment.org/ docs/SCReport,Spanish.pdf) Acuerdo de la OMC sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio La aplicacin de los conceptos ecolgicos al diseo y manejo de sistemas agrcolas para la produccin sostenible, ambientes saludables y comunidades capaces de resistir adversidades (traducido de Rivera-Ferre, 2008) Bacteria del suelo Bacillus thuringiensis (generalmente hace referencia a las plantas genticamente modificadas hechas insecticidas usando una variante de varios genes de la toxina cry provenientes de plsmidos de estas bacterias) conocimientos, ciencia y tecnologa agrcolas Derechos de Propiedad Intelectual Estados Unidos/Estados Unidos de Amrica Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria Agencia de Proteccin Ambiental de Estados Unidos Autoridad de Manejo de Riesgo Ambiental (Nueva Zelanda) Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin Agencia de Normas Alimentarias de Australia y Nueva Zelanda Oficina General de Contralora de Estados Unidos Glufosinato de amonio Genticamente modificados Hectrea Investigacin y Desarrollo Kilogramos (103 gramos) Manejo Integrado de Plagas

ADPIC agroecologa/ agricultura agroecolgica Bt

CCTA DPI EE. UU./EUA EFSA EPA ERMA FAO FSANZ GAO GLA GM ha I&D kg MIP

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g mg ng OGM OMC persistencia PNUD PNUMA PVV resiliencia RH RI SAM Sostenibilidad

transgen TH UPOV (convenio) USDA

Microgramo (10-6 gramos) Miligramo (10-3 gramos) Nanogramo (10-9 gramos) Organismos Genticamente Modificado Organizacin Mundial del Comercio Capacidad de los sistemas a continuar a travs de largos periodos (traducido a partir de UNEP/UNCTAD, 2008) Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente Proteccin de Variedades Vegetales Capacidad de un sistema a resistir choque y estrs (traducido a partir de UNEP/UNCTAD, 2008) Resistente a herbicida (= al uso de TH) Resistencia a insectos (se refiere comnmente a las plantas insecticidas Bt) Seleccin Asistida por Marcadores Moleculares Una combinacin de resiliencia y de persistencia (UNEP/UNCTAD, 2008). Puede ser aplicado a varios objetivos, por ejemplo, rendimiento, econmico, cultural, sostenibilidad nutricional. Sostenibilidad aplicada al desarrollo es [] desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad del futuro de satisfacer sus propias necesidades (citado a partir de otra fuente en Maler et al., 2008) Una referencia al ADN recombinante usado en los OGM Tolerante a herbicida (= al uso de RH) Convenio Internacional para la Proteccin de las Obtenciones Vegetales Departamento de Agricultura de los Estados Unidos

Referencias Maler, K.-G., Aniyar, S. and Jansson, . (2008). Accounting for ecosystem services as a way to understand the requirements for sustainable development. Proc. Natl. Acad. Sci. USA 105, 9501-9506. Rivera-Ferre, M. G. (2008). The future of agriculture. EMBO Rep. 9, 1061-1066. UNEP/UNCTAD (2008). Organic Agriculture and Food Security in Africa. UNCTAD/ DITC/TED/2007/15. UNEP-UNCTAD Capacity-building Task Force on Trade, Environment and Development.

Prlogo

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Prlogo

LA AGRICULTURA y el sistema ms amplio de alimentacin se encuentra en una encrucijada importante, no slo cientfica sino tambin social, ambiental y econmica, tal como lo ha recientemente concluido la Evaluacin Internacional del Papel del Conocimiento, la Ciencia y la Tecnologa en el Desarrollo Agrcola (IAASTD). Diversas organizaciones internacionales, intergubernamentales y de las Naciones Unidas han iniciado y apoyado el proceso del IAASTD desde 2002, cuando se le dio la luz verde en la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible (CMDS), realizada en Johannesburgo, Sudfrica. Respaldada financieramente por los pases de la OECD, el sector privado y con la participacin activa de todas las partes interesadas del Norte y del Sur, de pases desarrollados y en vas de desarrollo, el diseo de la evaluacin y su realizacin fueron nicos. Los actores interesados definieron el alcance y el contenido de los captulos de la evaluacin. El proceso y los autores fueron respaldados por la Oficina que representa a todas las partes interesadas. Los reportes, tanto a nivel global como de los cinco niveles sub globales, subrayaron los grandes logros de los conocimientos, ciencia y tecnologa agrcolas a travs de los pasados 50 aos al alcanzar niveles sin precedentes de produccin de alimentos y fibras, contrarrestando lo dicho por Malthus en el escrutinio de cantidades. Los reportes, sin embargo, subrayaron los ms importantes desperfectos que han surgido a travs de ese tiempo. La necesidad de encargarse tambin del otro lado de la moneda lograr una agricultura equitativa y sostenible capaz de alimentar a una creciente poblacin que se volver ms exigente en las generaciones posteriores- sigue siendo un desafo substancial. No fue sin alguna buena razn que el IAASTD vio su nacimiento en el CMDS de 2002. La agricultura est al centro de las mltiples y emergentes crisis de agua, degradacin del suelo, costos energticos, prdida de biodiversidad, cambio climtico, crecimiento de la poblacin, extenuacin de los recursos naturales, as como de crecientes inequidades. Las principales partes interesadas del IAASTD tuvieron una serie de reuniones alrededor del mundo para definir los desafos claves por desarrollar que necesitaban consideracin especial, en vista de los desafos exprimidos anteriormente. Los desafos claves al desarrollo del IAASTD fueron cuatro: 1. Hambre y Pobreza; 2. Nutricin y Salud; 3. Inequidad y Subsistencia Rural; y 4. El Medio Ambiente. Los autores de la evaluacin trataron estas cuestiones en gran profundidad y subrayaron las discrepancias entre agricultura y medio ambiente, entre productores y consumidores y entre polticas y consecuencias. La esencia de los principales hallazgos se encuentra resumida en los Reportes de Sntesis y de Resumen Ejecutivo en donde los autores dieron, a partir de conclusiones claver, un cierto nmero de opciones a los creadores de polticas, con el fin de convertirlas en acciones concretas.

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Hope Not Hype

Este libro trata sobre uno de los temas que estuvo en el centro de la controversia acerca del IAASTD, y que eventualmente conllev la retirada de Syngenta cerca del final del proceso y el rechazo del Reporte por parte de CropLife International, la federacin global que representa a la industria de las ciencias vegetales. La biotecnologa es, sin lugar a duda, un tema candente que est cubierto de capas de afirmaciones sobre su potencial para salvar la produccin alimentaria y las temticas de nutricin en el futuro, y tambin de cmo ella proteger el medio ambiente y crear nueva riqueza al mismo tiempo. Existen diversas formas de ver al mundo con respecto al poder de la biotecnologa moderna, que incluye los organismos transgnicos, con muchos adeptos convencidos de su necesidad, as como detractores que plantean otras alternativas para tratar los problemas que los organismos transgnicos intentan resolver alternativas que incluyen otras biotecnologas que se encargan de las races causantes y no de los sntomas. Tambin existen otros, ya sean crticos, adeptos o hasta neutros con respecto a los enfoques de la biotecnologa moderna, que sienten la necesidad de una mayor investigacin en aspectos ecolgicos y de salud, antes de que estos enfoques sean usados para resolver algunos de los ms intratables problemas que la agricultura afrontar en los aos por venir. Hope Not Hype est exactamente encaminado hacia lo que es necesario hoy en da por aquellos encargados de tomar decisiones, quienes no son especialistas pero necesitan tener en un texto claro, comprensible y corto los puntos importantes para guiar sus decisiones en biotecnologa para la agricultura. Este libro les ayudar a enfocar la imagen captulo por captulo, colocando sus planteamientos a travs de un lenguaje preciso pero que sigue siendo comprensible. A pesar de estar enfocado en aquellos encargados de gobiernos e institutos de investigacin y desarrollo de proponer polticas y tomar decisiones, el libro tambin ser de inters para cientficos que quieran conocer ms sobre biotecnologa. Tambin es til para el sector educativo, facilitando informacin que puede ser de utilidad para educar mejor a los estudiantes y al pblico en general en los temas expuestos para tomar decisiones informadas a su propio nivel. Al final, es el pblico, tomando sus decisiones a travs del mercado, que decidirn que es lo que quieren y los agricultores tendrn que producir con respecto a esta decisin. Una sociedad mejor informada tomar las mejores decisiones con respecto a las generaciones futuras, pero esto slo es posible si la informacin y conocimiento cientfico correcto es accesible en un lenguaje comprensible como lo es en este libro. El subttulo del libro indica su vnculo con el IAASTD y estoy muy complacido que el esfuerzo de hacer este escrito durante tres aos por cerca de 400 autores, haya inspirado a uno de ellos a profundizar aun ms en uno de los aspectos ms controversiales de la Evaluacin. La necesidad de encontrar un consenso en un proceso tan largo, con mltiples interesados no permite demasiado detalle en alguno de los temas en particular; de esa manera damos la bienvenida a esta exposicin en detalle por el autor de Hope Not Hype. En tiempos en donde tenemos que replantear la agricultura, como lo ha sugerido el IAASTD, reconociendo la multifuncionalidad de la agricultura, es tambin oportuno comprender y reconsiderar el reduccionismo que es inherente a la biotecnologa moderna. Aun ms importante, nosotros en la comunidad cientfica y de creadores de polticas necesitamos prestar mayor atencin a las lecciones aprendidas del pasado. Existen muchas lecciones por aprender a partir de la historia del conocimiento, ciencia y tecnologa agrcolas,

Prlogo

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tal como el IAASTD ha puesto en evidencia. Hope Not Hype nos ayudar a todos a movernos hacia el frente con los principios preventivos que deben de ser el estndar en nuestro movimiento hacia adelante. Los creadores de polticas en las reas de agricultura as como todos aquellos implicados aun remotamente con temticas de seguridad alimentaria y del crecimiento de la produccin agrcola deben de leer este oportuno e inspirador libro. Hans R. Herren Co-Presidente, IAASTD

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Prefacio

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Prefacio

Su decidida independencia editorial y su calidad acadmica indiscutida han hecho que sus autores digan lo impensable y luego tengan el placer de ver cmo la opinin convencional se pone al da. Prlogo del 10 Human Development Report (UNDP, 1999, p. v) ESTE libro est destinado a ser una gua para el texto del Resumen de la evaluacin mundial preparado para los responsables de la toma de decisiones y del Resumen del Informe de Sntesis, los dos documentos siendo resmenes de los reportes preparados por la Evaluacin Internacional del papel del Conocimiento, la Ciencia y la Tecnologa en el Desarrollo Agrcola (IAASTD, que llamaremos la Evaluacin en estas pginas). La Evaluacin cubri todas las reas cientficas, tcnicas, sociales y econmicas relevantes a la agricultura, pero este libro se focaliza nicamente en el contenido relevante a la biotecnologa, sin perder de vista el lugar central que la agricultura tiene en nuestras sociedades y en nuestra sobrevivencia.
La agricultura siempre ha sido, y continuar siendo, una de las formas en la que la humanidad ha mejorado la base de la existencia humana en la tierra. Las tecnologas siempre fueron una parte integral de la agricultura. Una y otra vez, nuevas tecnologas y desarrollos han tenido un impacto decisivo en los mtodos de cultivo, y nuestra agricultura continuar en el futuro basndose en innovaciones (traducido de Kern, 2002, p. 291).

Creo que los reportes internacionales son valiosos, pero grandes actos de voluntad aplicados consistentemente despus de su publicacin son necesarios para extraer la mayor parte de ellos. Sin lugar a dudas, la preparacin de los reportes conlleva a individuos expertos a otros niveles de comprensin y de esta manera estos ejercicios construyen experticia en temticas y no slo inscriben conocimiento del experto. Algunos reportes influyen a los responsables de toma de decisiones y acciones de base popular. Desafortunadamente, otros tienen poco impacto o desarrollan impulso de manera muy lenta. No creo que la Evaluacin haya producido uno de estos ltimos tipos de reportes, as que he escrito este libro como una contribucin al esfuerzo de hacer de la Evaluacin algo relevante y accesible a aquellos que lo puedan usar de la mejor manera. Creo que la audiencia son los agricultores y las sociedades centradas en los agricultores quienes son contadas entre las poblaciones humanas ms vulnerables de la Tierra. Aquellos, en resumen, que pueden ser considerados como los hurfanos de la agricultura. La Evaluacin usa el termino hurfanos, as como lo han hecho otros (Kennedy, 2003), en el sentido de cultivos hurfanos. En este libro, los hurfanos en la agricultura

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son todos aquellos que han sido descuidados o abandonados. El hurfano ms importante es el hambriento, malnutrido, deshidratado y empobrecido nio. Seguramente vive en los pases ms pobres, como aquellos de la frica Subsahariana o en las Islas del Pacfico, beneficindose en menor medida de los tipos de produccin e innovacin agrcola que domina recientemente los pases industrializados. Todos conocen a este hurfano aunque hasta ahora nuestra voluntad de alimentarlo ha fallado. Otro hurfano es la cultura. Mientras la agricultura es omnipresente, propagada a travs de la sociedad humana por aproximadamente 10,000 aos (Gepts & Papa, 2003), las sociedades han desarrollado culturas nicas alrededor de la alimentacin y de su produccin. Por ejemplo:
Etiopa es conocida como centro de diversidad albergando variada flora y fauna. Los agricultores tradicionales que viven en las variadas zonas agro-ecolgicas del pas han desarrollado varios sistemas de cultivo que son caracterizados por el alto nivel de diversidad inter- e intra-especfica al cultivo a travs del espacio y del tiempo. Un amplio rango de diversidad de cultivos ha sido mantenido por las sociedades agrcolas tradicionales de una forma sostenible a travs de la acumulacin de la experiencia y la interaccin de los agricultores con sus medios ambientes naturales y sin necesidad de conocimiento tcnico cientfico o de insumos comerciales externos (traducido de Tsegaye, 1997, p. 215).

En este sentido, la agricultura es universal en la manera que el lenguaje lo es, pero se ha diferenciado entre las culturas, y define culturas, con la misma variedad y diferencia que ha marcado la evolucin de los diversos lenguajes. Las razones por las cuales algunas de estas culturas se han extinguido o estn bajo la amenaza pueden tener muy poco que ver con el xito de producir alimento o el abastecimiento de otros bienes sociales como trabajos, sentimiento de autoestima, empoderamiento y educacin, y ms que ver con factores lejanos al control del agricultor. Todo lo que estas culturas aprendieron e hicieron no es necesariamente menos sofisticado o exitoso que cualquier aspecto en la agricultura moderna industrial. Estas agriculturas no pueden entonces ser juzgadas como fracasos; cada una tiene su propia historia y criterios locales de xito. Efectivamente, como es argumentado en estas pginas, la diversidad de agriculturas es en s misma una fuerza para la humanidad, en lugar de ser, como comnmente es insinuado, un artefacto de las sociedades que necesitan rescatar a travs de la homogenizacin con los planteamientos norteamericanos o europeos a la agricultura industrial. La diversidad de la agricultura aade resiliencia a la produccin mundial de alimentos as como la diversidad gentica del trigo aade resiliencia a la produccin global de trigo. La diversidad nos predispone a sobrevivir a las crisis que enfrentaremos. La agricultura industrial a larga escala consolidada bajo el control de un grupo pequeo de mega corporaciones es un monocultivo, no solamente una fuerza creadora de monocultivos. Los microbios, plantas y animales que han sido perdidos por la monoculturalizacin de la agricultura son tambin hurfanos (Tsegaye, 1997).
Se ha estimado que aproximadamente 7,000 variedades de cultivos son usados mundialmente para producir alimentos. Sin embargo, la produccin de la agricultura

Prefacio

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Centro Pioneer de investigacin y de ensayo de maz en Nueva Zelanda, Febrero 2009. Pioneer es una de las ms grandes compaas mundiales de semillas de maz, actualmente propiedad de DuPont, una de las ms grandes compaas mundiales de agroqumicos y de biotecnologa (Pioneer, 2009).

moderna a larga escala depende de un grupo de recursos genticos vegetales cada vez ms estrecho y homogneo para la mayora de la produccin mundial de alimentos. La agricultura moderna tiende a enfatizar el monocultivo, lo que puede tener un impacto en la diversidad vegetal a travs del cultivo selectivo y el cruzamiento entre plantas de ese modo reduciendo la base gentica para los productos agrcolas. Hoy, menos de 100 especies de plantas comprenden el 90 por ciento del total de los cultivos mundiales para alimentacin (UNEP, 2003, p. 5) [y 14 mamferos y aves comprenden el 90 por ciento de la alimentacin mundial a partir de animales (FAO, 2006)].

As mientras la agricultura expande su huella, reduce no solo la biodiversidad agrcola sino toda la biodiversidad.
Porque la agricultura es una actividad de uso masivo de suelo tiene impactos en la biodiversidad. Estos incluyen hbitats de fauna y flora y especies silvestres as como diversidad de especies incluyendo la diversidad gentica de los cultivos. Las mayores amenazas para las especies silvestres por parte de la agricultura se originan de la conversin

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de praderas, bosques y pantanos en tierras de cultivos y en sistemas intensivos de pastoreo. En los pases industrializados, en particular, la necesidad de aumentar el nmero de insumos como granos de alimento en grano para ganado ha llevado al incremento del tamao de los campos, as como otros impactos relacionados con la produccin como la disminucin de la diversidad de cultivo, menores rotaciones de cultivo y el uso creciente de agroqumicos (UNEP, 2003, p. 5).

La prdida de la casi invisible biodiversidad detrs de la agricultura tiene un efecto tubular, estrangulando la demanda de experticia humana necesaria para llamar la atencin de la sociedad sobre su valor. El editor de la revista influyente Science reconoce esto al sealar hacia
la tenuidad de los recursos de conocimiento del sector pblico que estn disponibles para algunos de los ms importantes cultivos de seguridad alimentaria en los pases ms pobres. Entre estos cultivos hurfanos estn los ames y los pltanos, que son alimento bsico de la mayora de las naciones ms pobres de frica Subsahariana. Menos de media docena de genetistas y de productores de plantas trabajan en cada uno de estos cultivos. Esto es el nico seguro del mundo ante una catstrofe que incluya resistencias a enfermedades o estrs que puede afectar a decenas de millones de personas. Estos cientficos probablemente no deberan tomar el mismo avin a su prxima conferencia (traducido de Kennedy, 2003, p. 357).

Los ltimos hurfanos son las externalidades de la agricultura que no reciben ningn valor explcito en los actuales modelos econmicos, y las ideas, pensamientos, innovaciones y conocimientos no reconocidos por los preponderantes marcos de derechos de propiedad intelectual (DPI). A menudo se hace referencia despectiva de estos aspectos vitales de la ecologa y de la sociedad como marginales, como en suelo marginal que alberga la biodiversidad necesaria para polinizar los cultivos y limpiar los cuerpos de agua de los que hacemos uso, y conocimiento tradicional, como en el conocimiento tradicional que fue modificado para ser patentado. Es la Evaluacin importante? La primera indicacin de que la Evaluacin tendra un impacto apareci a los pocos meses antes del plenario final intergubernamental que la aprobara. Las grandes revistas cientficas internacionales Nature, Science y Nature Biotechnology atacaron la Evaluacin, argumentando que era anti-ciencia y anti-tecnologa. Sus conclusiones fueron extradas de ancdotas usando un nmero reducido de fuentes, y sus autores editoriales mostraron poca familiaridad directa con los reportes. En realidad lo que pareci mostrar este ataque concertado fue quin tuvo los odos de los editores, y ellos parecieron ser las grandes compaas internacionales de semillas biotecnolgicas. La segunda indicacin de que esta Evaluacin tendra un impacto vino de la abrumadora aprobacin del reporte por los gobiernos. Solamente tres gobiernos Estados Unidos, Canad y Australia- decidieron no aprobar el Reporte.

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Aun ms alentador, el 95% de los pases, incluyendo dos tercios de aquellos que no aprobaron los reportes de la Evaluacin, aceptaron el texto sobre biotecnologa en el Informe de Sntesis sin reserva alguna ni debate, a pesar de ser ste el enfoque del despecho de las revistas cientficas. Este hecho por s solo debi haber logrado un impacto en una industria que normalmente est cerca de los odos del poder. Como autor principal del Informe Global (Captulo 6), autor de la Seccin Biotecnologa en el Informe de Sntesis, y autor representando la biotecnologa en la reunin plenaria intergubernamental, tengo conocimiento ntimo del contenido de la Evaluacin y un entendimiento profundo de los argumentos detrs y algunas veces en contra del texto. He preparado esta gua como un recurso para los responsables nacionales de toma de decisiones y creadores de polticas, la comunidad industrial y cientfica, agricultores, organizaciones no gubernamentales (ONGs) y ciudadanos que, como los autores y los patrocinadores, desean usar la Evaluacin como parte de sus propios esfuerzos para lograr los objetivos inspiradores detrs del proyecto. Cmo puede ser usado este libro? Es mi esperanza que el libro est en los bolsos de aquellos que asistan a las negociaciones internacionales de comercio y biotecnologa, y aquellos sentados alrededor de la mesa de conferencia durante las discusiones de los acuerdos bilaterales de libre comercio, en las bibliotecas de colegas cientficos e instructores, y en la mente de los polticos. He proporcionado extensivas citas a la literatura por revisin de pares, pero he intentado contar la historia lo ms cercano posible a las palabras de los autores sobre quienes mucho de la Evaluacin se basa. Estos no son necesariamente los autores de la Evaluacin, pero aquellos que contribuyeron a la investigacin de base que la Evaluacin hizo uso. Mientras que esto puede a ciertos momentos sacudir el flujo del texto, tiene el valor de dar a los responsables de toma de decisiones, a los lideres de la sociedad civil, al negociador y a los medios con un contexto para puntos esenciales y haciendo posible recordar el lenguaje preciso en las mismas palabras de los investigadores a la vanguardia en estos temas. Incluso en una ocasin me cito a m mismo. Aunque esto pueda parecer raro al leerlo, y fue raro el escribirlo, cuando la cita proviene de una publicacin por revisin de pares este utensilio se acomod al estilo del texto. En cualquier caso, Por qu reescribir algo cuando plantear el punto en alguna otra forma equivaldra a simplemente cambiar las palabras por cambiarlas? Este libro no es una exhaustiva revisin de la literatura en ciencia y tecnologa agrcola. Para eso, el lector debe estudiar los diferentes reportes dentro de la Evaluacin. En su lugar, este libro flota por arriba de los debates entre expertos para mostrar cmo los autores alcanzaron sus conclusiones y recomendaciones finales. La mayor parte de la literatura citada ser indicativa de investigacin que al final fue juzgada no ser contrariada por una visin opuesta o, usando el mejor juicio posible en un mundo incierto, fue determinada en ser la ms consistente con investigacin proveniente de otras disciplinas.

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Agradecimientos Quisiera agradecer a mis coautores de la Evaluacin por ensearme tanto sobre la agricultura. Este proceso me ha provocado un gran respeto por aquellos que estn de acuerdo y en desacuerdo con las conclusiones alcanzadas ah y en este libro. No creo que muchos individuos en la industria, gobiernos, sociedad civil o academia sean poco honrados. Mientras muchas veces hay desacuerdos, las posiciones son tomadas bajo principios y no intereses personales. Habiendo dicho esto, no podemos olvidar que inseguridades y lealtades sutiles y no tan sutiles influyen cmo la gente ve el mundo (ej., Katz et al., 2003; Mirowski and Van Horn, 2005). Eruditos y cientficos de la industria comparten la misma capacidad comn as como abogados y grupos ambientalistas a ser defensores. As que mientras no hay desacuerdos en los objetivos comunes de la Evaluacin, existe un debate considerable en los caminos por tomar para llegar a esos fines. La mayor parte del debate se centra alrededor de lo que es pertinente al evaluar el xito o fracaso de una tecnologa o ideologa. El gran valor de un proyecto de la escala de la Evaluacin fue la de llevarse toda posibilidad que un grupo pequeo pudiera restringir los criterios para evaluar los efectos de la biotecnologa y de las ideologas de mercado en la agricultura. Me gustara tambin agradecer al Secretariado de la Evaluacin por sus estmulos y ayudas con este libro. No puedo olvidar de mencionar a la Universidad de Canterbury y en especial a mis colegas de la Escuela de Ciencias Biolgicas y del Centro de Investigacin Integral en Bioseguridad que crearon espacio para que pudiera participar en la Evaluacin y me otorgaron un corto permiso sabtico que me ayud a escribir este libro. Una mencin especial est reservada para Camilo Rodriguez-Beltran, Thomas Bhn, Marina Cretenet, Joanna Goven, Brigitta Kurenbach, Billie Moore y Paul Roughan. Mi gratitud va a aquellos que revisaron el manuscrito e hicieron esmeradas sugerencias para mejorar, especialmente Denise Caruso, Tarita Holm, Beverly McIntyre, Robert Mann, Paula Jameson, Jeffrey Smith y Simon Terry. Lim Li Ching y Lean Ka-Min no slo revisaron el libro completo, sino que fueron pacientes y constructivos editores. Dedicatoria Finalmente, este libro esta dedicado a mi esposa, Juliet Thorpe, quien ha hecho inspirarme un estilo de vida. Jack A. Heinemann Christchurch, Nueva Zelanda 28 Diciembre 2008

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Referencias
FAO (2006). http://www.un.org/apps/news/story.asp?NewsID=20994. Date of access: 6 June 2008. Gepts, P. and Papa, R. (2003). Possible effects of (trans)gene flow from crops on the genetic diversity from landraces and wild relatives. Environ. Biosafety Res. 2, 89-103. Katz, D., Caplan, A. L. and Merz, J. F. (2003). All gifts large and small. Am. J. Bioeth. 3, 39-46. Kennedy, D. (2003). Agriculture and the Developing World. Science 302, 357. Kern, M. (2002). Food, feed, fibre, fuel and industrial products of the future: challenges and opportunities. Understanding the stategic potential of plant genetic engineering. J. Agron. Crop Sci. 188, 291-305. Mirowski, P. and Van Horn, R. (2005). The contract research organization and the commercialization of scientific research. Soc. St. Sci. 35, 503-548. Pioneer (2009). http://www.pioneer.com/web/site/portal/menuitem.63c907fefec691f7bc0c0a03d1 0093a0. Date of access: 22 February 2009. Tsegaye, B. (1997). The significance of biodiversity for sustaining agricultural production and role of women in the traditional sector: the Ethiopian experience. Agr. Ecosyst. Environ. 62, 215227. UNDP (1999). Human Development Report 1999: Globalization with a Human Face. United Nations Development Programme. http://hdr.undp.org/en/media/hdr_1999_en.pdf. UNEP (2003). Agriculture, trade and sustainable development: an overview of some key issues. United Nations Environment Programme. http://www.unep.ch/etu/mexico/ Overview_Agri.pdf.

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Resumen para responsables de creacin de polticas

Captulo Uno

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Mensajes clave
1. Las biotecnologas modernas que provienen de los pases desarrollados favorecen la agricultura de larga escala con un nmero pequeo de mega-cultivos. Este rango de cultivos no se adapta al tipo y propsito de la agricultura de los agricultores pobres y de subsistencia. 2. Los relativos nuevos cambios en patentes y en similares instrumentos de propiedad intelectual a patentes para la proteccin de variedades vegetales (PVV) influencian el tipo de tecnologas dominantes en los pases desarrollados, particularmente en la promocin del desarrollo de los cultivos Genticamente Modificados (GM). 3. Estos mismos instrumentos crean responsabilidades para los agricultores, al extender potencialmente la propiedad de la patente a cultivos no-GM contaminados a travs del flujo de transgenes. 4. La propiedad intelectual y algunas regulaciones de bioseguridad crean responsabilidades a los agricultores de OGM y productores de cultivos GM, al extender tambin potencialmente la propiedad de la patente por la mezcla por inadvertencia de cultivos GM conteniendo transgenes de varios creadores y contaminados por el flujo de transgenes, y al vincular dao a agricultores con cultivos no-GM o consumidores y el flujo de transgenes. 5. La escala de, y los subsidios a, la agricultura en los pases desarrollados, as como los esfuerzos de homogeneizar los marcos de propiedad intelectual y proteger la propiedad intelectual proveniente de los pases desarrollados, se combinan para inhibir el desarrollo de los mercados agrcolas locales en los pases en vas de desarrollo y han desalentado la investigacin por y para los agricultores locales. 6. Las ventajas potenciales agronmicas de muchos cultivos GM no son logrados por los agricultores de subsistencia quienes producen una gran diversidad de cultivos a gran cercana, hacen que los agricultores industrializados y los consumidores sean vulnerables a los efectos del monocultivo, al dao ambiental por intensificacin y a la perdida de la agro- y la bio-diversidad. 7. Las opciones en polticas incluyen un nuevo nfasis en provisin de fondos pblicos para la innovacin agrcola de los agricultores pobres y de subsistencia. ste puede incluir una balanceada cartera de valores en la mejora de los mtodos agroecolgicos, en proyectos de participacin y de extensin de los agricultores, y en investigacin en biotecnologa moderna con una reduccin proporcional en el nfasis en el control comercial de los productos.

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UNA SNTESIS de la mejor ciencia en agricultura fue el ambicioso objetivo de un proyecto iniciado en 2003 titulado Evaluacin Internacional del Papel del Conocimiento, la Ciencia y la Tecnologa en el Desarrollo Agrcola, abreviado como IAASTD. Este proyecto es el resultado conjunto de las ms importantes instituciones en agricultura y desarrollo iniciado por el Banco Mundial y conducido en colaboracin con la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO), el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo Mundial para el Medio Ambiente (GEF) (IAASTD, 2008a). La Evaluacin completa est compuesta por un reporte global multi capitulado y cinco reportes sub-globales multi capitulados con dos documentos generales, el Resumen de la evaluacin mundial preparado para los responsables de la toma de decisiones y el Informe de Sntesis. El proyecto completo fue supervisado por una oficina gobernada por las diferentes partes involucradas compuesta por representantes de gobiernos, agencias financiadoras, el sector privado y las organizaciones no gubernamentales (ONGs). De manera indita, se plante la igualdad de derechos de palabras tanto a las ONGs y el sector privado, con respecto a las delegaciones gubernamentales con la idea de alcanzar consenso durante las reuniones plenarias intergubernamentales. La Evaluacin fue aprobada por un plenario intergubernamental el 11 de Abril 2008 en Johannesburgo, Sudfrica. Esta es la evaluacin global ms importante y ms diversa de la agricultura que jams se haya hecho (Rivera-Ferre, 2008); con la esperanza, de que no haya sido completada demasiado tarde. Ahora ms que nunca la agricultura se encuentra bajo una importante revisin dado que es cada vez ms evidente que los beneficios e impactos de ella no son compartidos equitativamente entre los ricos y los pobres. La Evaluacin se propuso la ambiciosa tarea de responder a la pregunta central de cmo la agricultura en el 2050 podra contribuir a una humanidad sana y bien alimentada a pesar de los desafos de extensa degradacin ambiental, de crecimiento de la poblacin y de cambio climtico, y hacerlo de tal manera que el potencial de producir alimento no se pierda por la forma en la que hacemos agricultura. Una de las respuestas fue simple. Ese objetivo fracasar debido a la manera en la que hacemos agricultura actualmente. El cmo deberamos de hacer la agricultura no fue una pregunta simple por responder. La agricultura es mucho ms que labrar la tierra y arrear ganado. La agricultura moderna es realizada en un contexto complejo de factores ambientales locales, de decisiones impuestas por pobreza y enfermedad, de acceso a los mercados, de comercio internacional y de polticas internas de otros pases. Este extenso contexto no puede ser olvidado al tomar decisiones sobre la biotecnologa agrcola, ya que estas tecnologas tienen que ser factibles y exitosas dentro de este amplio contexto. Por esta razn, la Evaluacin cubre mucho ms que slo la biologa detrs de la produccin alimenticia. La Evaluacin es un recurso abundante sobre cmo el comercio gobierna, sobre los derechos de propiedad intelectual (DPI), los subsidios, la mecanizacin y las asimetras de poder dentro y entre las sociedades y entre hombres y mujeres que operan en secreto para lograr la agricultura que tenemos actualmente. La Evaluacin habla plenamente sobre la importancia de quin financia la innovacin en la agricultura as

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como de lo que es financiado. Estas son temticas vitales que deben de ser cambiadas o controladas para lograr la agricultura necesaria para un futuro sostenible. Asumiendo que la visin global es accesible para los lectores de la Evaluacin, este libro no se preocupar sobre ella. La biotecnologa puede ser considerada un tema tcnico, y para algunos tedioso. As que merece tener una gua para decodificarla. Los extensos intereses econmicos de aquellos que venden algunos tipos de biotecnologa pueden crear una asimetra del conocimiento. Esta asimetra surge tanto de la negacin de la investigacin que no es orientada comercialmente pero que es necesaria para poder realizar evaluaciones apropiadas de la tecnologa, como del acceso a la informacin existente que puede estar encerrada detrs de costosas suscripciones a revistas cientficas encontradas en ricas universidades. Es la biotecnologa la mejor manera de mejorar la agricultura? La agricultura requiere ms suelos, agua y mano de obra humana que cualquier otra actividad (FAO, 2007). Consume 40% de los suelos libres de hielo (Jiggins, 2008) y entre 70 y 86% del agua subterrnea extrada (FAO, 2003; Gerbens-Leenes et al., 2008; Pennisi, 2008). La mitad de la fuerza global de trabajo, o 22% de la poblacin humana, est empleada en agricultura. La actividad cuenta por el 24% del producto domstico bruto en los pases en vas de desarrollo de bajos ingresos (MEA, 2005). La actividad humana a estas escalas tiene grandes consecuencias ambientales y sociales. Mientras las prcticas agrcolas y las relaciones culturales hacia la alimentacin se han desarrollado localmente, la globalizacin del comercio y los marcos legales como los de alimentacin/bioseguridad y DPI tienden a homogeneizar los agroecosistemas. El resultado puede ser un bajo rendimiento de los cultivos, del ganado y de las prcticas dentro de los agroecosistemas locales, as como un mayor dao causado al ambiente que lo entorna (Taberlet et al., 2007; WHO, 2005). La seguridad alimentaria puede ser vista como un problema unidimensional de suficiente produccin de alimento. Sin embargo, aun esta visin unidimensional puede ser desmembrada para revelar que la seguridad alimenticia es el desafo combinado de cambiar el comportamiento humano y la tecnologa para: incrementar el rendimiento (como en la biomasa de los cultivos) mejorar el acceso a una dieta balanceada (ej. los micronutrientes, la variedad, los alimentos deseados). mejorar el acceso al agua. incrementar la agrobiodiversidad, la que sirve como reserva de diferentes caractersticas para la adaptacin de los cultivos y del ganado ante eventuales e inminentes enfermedades o ante los efectos del cambio climtico. incrementar y preservar la biodiversidad como una reserva de microbios, plantas y animales que directa o indirectamente aumentan la productividad de un agroecosistema. incrementar la capacidad de cruza de caractersticas provenientes de variedades lite de cultivos y ganado a variedades adaptadas localmente.

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mejorar el acceso al germoplasma. mejorar el acceso a los mercados.

La tecnologa debe ser vista como parte de un paquete de opciones para abordar los problemas causados por la agricultura, y satisfacer las necesidades de los agricultores. La Evaluacin fue consciente de la larga historia de contribucin que la ciencia, la tecnologa y el conocimiento tradicional han tenido sobre la agricultura y la sociedad. Sin embargo, la dependencia excesiva en la tecnologa para aumentar la cantidad y la calidad de los alimentos, reducir los impactos sociales y ambientales de la agricultura, o intentar balancear las asimetras causadas por los subsidios comerciales, puede producir una nueva decepcin y tambin causar problemas adicionales. Muchos de los problemas de la agricultura son causados por elecciones culturales y no por problemas tcnicos (Heinemann, 2008a; UNEP/UNCTAD, 2008). Por ejemplo, el acceso al agua puede ser un problema tecnolgico si la solucin requiriera ingenieros para disear una presa; puede ser un problema social si esta situacin es la de un tipo especfico y propsito de cultivo, como en la utilizacin de tierra agrcola enfocada en la utilizacin de maz con fines alimenticios o energticos. En China y en India, por ejemplo, 3,500 litros de agua de irrigacin son necesarios para producir un litro de etanol como combustible (EuropaBio, 2008). Si se quisiera intentar usar agua para producir etanol a la escala de los Estados Unidos, equivaldra a una transferencia virtual de ms de 100 mil millones de litros de agua al ao de la produccin alimenticia a mquinas que usan combustible (MSNBC, 2008). Un cambio no-tecnolgico en los hbitos de consumo de combustibles puede tener un impacto ms importante en la disponibilidad de agua a largo plazo comparado con, por ejemplo, un intento tecnolgico de crear plantas que crezcan usando menos agua (Heinemann, 2008a). Lo anterior estuvo entre las lecciones obtenidas de la Evaluacin sobre la visin histrica de los xitos y fracasos tecnolgicos en los ltimos 50 aos. Estas mismas lecciones fueron despus aplicadas a tecnologas actuales y a los problemas que se proponen resolver, con la idea de poder extrapolar al mejor pronstico de lo que funcionar y lo que no funcionar para alcanzar los objetivos futuros de sostenibilidad y productividad. Una visin multidimensional de la seguridad alimentaria incluira primeramente la manera en que son formulados los problemas en la agricultura y despus, de forma subsecuente, la manera en que ciertas tecnologas y soluciones tecnolgicas son escogidas. Slo alrededor de un tercio (cerca de US$10 mil millones) de los gastos globales en investigacin en agricultura es gastado para resolver los problemas de la agricultura en los pases en vas de desarrollo (Kiers et al., 2008, p. 320), y de esa manera no es sorprendente que las necesidades de los ms grandes y ms prsperos agricultores han sido priorizadas por sobre las necesidades de los pequeos y humildes agricultores. Por otra parte, el sector privado ha usurpado al sector pblico como el mayor inversionista en agricultura en los pases industrializados y, de este modo, los problemas identificados en la agricultura tienden a ser aquellos en donde las soluciones tecnolgicas pueden ser vendidas como una solucin (Pardey et al., 2007). Un ejemplo claro es dado con el desarrollo de los cultivos GM. Estos tienden a ser tipos de cultivo realizados en monocultivo a travs de grandes y casi homogneos

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agroecosistemas que predominan en el continente Americano (Atkinson et al., 2003; Delmer, 2005). Cambios en patentes y similares PVV permiten que estos cultivos sean protegidos por instrumentos que no protegen plantas convencionales (DeBeer, 2005). Como resultado, esta tecnologa no ha sido aplicada para cultivos realizados por los pobres, los llamados `cultivos hurfanos, como la mandioca, la batata, el mijo, el sorgo y el ame (WHO, 2005, p. 37), y en pases que no reconocen los tipos de patente o similares PVV para germoplasma (Pinstrup-Andersen y Cohen, 2000; Pray y Naseem, 2007). Mientras tanto las plantas GM que han sido comercializadas, han dispuesto de enormes recursos, estimados en US$100 millones por variedad comercial (Keith, 2008), probablemente a costa de biotecnologa no-GM de valor para los agricultores pobres y subsistentes (PinstrupAndersen y Cohen, 2000; Reece y Haribabu, 2007; TeKrony, 2006). En este punto la Organizacin Mundial de la Salud concluy que una tecnologa guiada por las necesidades es una herramienta para el crecimiento y desarrollo que el sector privado seguramente no emprender, debido que a los cultivos [hurfanos] tienen un bajo valor comercial. Los gobiernos deben de tomar la responsabilidad de invertir en investigacin pblica que sea crucial para reducir las brechas alimenticias entre los ricos y los pobres (WHO, 2005, p. 48). El Banco Mundial reforz esta conclusin al decir que los beneficios de la biotecnologa, determinados por empresas multinacionales privadas interesadas en la agricultura comercial, an necesitan ser dirigidos con seguridad hacia las necesidades de los pobres. (World Bank, 2007, p. 158). Para la mayor parte de los agricultores de subsistencia, el desafo consiste en producir una variedad de alimentos (Delmer, 2005). Esta es una prctica necesaria que incrementa la diversidad en la dieta y la resistencia de la agricultura local a ciertos tipos de fracasos. Una variedad de cultivos en el campo incrementa la seguridad alimentaria al hacer decrecer la posibilidad de un completo fracaso de cultivo debido a invasiones por una plaga espordica o una enfermedad. Los cultivos que pueden entrar en un ciclo de rotacin son tambin tiles para mantener los suelos sanos y para desalentar el establecimiento de patgenos del suelo. Finalmente, mientras exista un mercado para algn excedente de la produccin, los agricultores se pueden beneficiar de la venta de sus cultivos. Esto es ms probable para pequeos cultivos que no son realizados bajo los subsidios de las naciones poderosas y vendidos en mercados locales bajo los costos locales de produccin. El objetivo de la poltica biotecnolgica va ms all de una mayor produccin de alimentos ya que los excedentes de alimentos por s solos no alimentarn a los hambrientos (Kern, 2002; UNEP/UNCTAD, 2008; Vandermeer y Perfecto, 2007). Las actuales insuficiencias de alimentos son primeramente producto del fracaso de la produccin de cantidades adecuadas de alimento de calidad del tipo apropiado para la comunidad que lo necesita, y en segundo lugar, debido al fracaso en la distribucin de los tipos y cantidades apropiadas de alimentos en donde sea necesario. En el futuro las insuficiencias de alimentos pueden resultar de la incapacidad de producir suficiente alimento debido a los impactos ambientales acumulados de la agricultura, de la urbanizacin y del cambio climtico, combinado con una dependencia excesiva en los limitados combustibles fsiles para la mecanizacin y los fertilizantes (Kern, 2002). No podemos ocuparnos de las necesidades futuras de alimentos al depender de los modelos actuales de innovacin agrcola, desde la definicin del problema hasta la investigacin y el desarrollo,

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porque estos modelos an no han logrado adecuadamente una seguridad alimentaria para ms del 80% de la poblacin (Kiers et al., 2008). En su lugar, se necesitan biotecnologas que sean comprendidas a nivel local, ya que son importantes para la manipulacin local y para el cambio innovador, lo que va en directa relacin con las necesidades de los agricultores. Pertinencia poltica: Los problemas existentes en la agricultura no son causados nicamente por la falta o el fracaso de la tecnologa, sino a causa de otros marcos sociales, econmicos y legales. Por ese motivo es crucial primero definir qu problemas son mejor resueltos al cambiar marcos legales, polticas de comercio o comportamiento humano y, en segundo lugar, cules son mejor resueltos usando la tecnologa. La tecnologa debe satisfacer las necesidades de la comunidad sin hacer menos sustentable la agricultura local. Por ejemplo, importar semillas biotecnolgicas de alto costo para realizar cultivos para combustible en suelos privados de agua, no ahorra agua ni tampoco reduce los impactos que esta decisin del uso del suelo tiene sobre la produccin de alimentos. Cul biotecnologa? La Evaluacin distingue con cautela entre el trmino general de biotecnologa y el trmino ms restricto de biotecnologa moderna, tanto porque tienen distintos significados en los acuerdos internacionales como porque pueden causar distintos efectos sociales, legales y econmicos en las sociedades que los adoptan (Pinstrup-Andersen y Cohen, 2000). La definicin de biotecnologa usada en la Evaluacin est basada en la de la Convenio sobre la Diversidad Biolgica. En trminos generales, la biotecnologa es toda manipulacin humana intencional de factores biolgicos para cierto propsito. La biotecnologa incluye innovaciones como la adopcin de cultivos de cobertura fijadores de nitrgeno, el manejo integrado de plagas, y la adopcin de herbicidas y pesticidas qumicos. La seleccin de variedades criollas a travs de milenios por culturas antiguas fue biotecnologa. El mantenimiento de las variedades criollas por los pueblos modernos tambin es biotecnologa (Tsegaye, 1997). Desafortunadamente, no todos los tipos de biotecnologa son equitativamente susceptibles de recibir el financiamiento y otras recompensas ya apropiadas por las biotecnologas que pueden ser protegidas por los marcos de propiedad intelectual existentes, lo que provoca que muchas biotecnologas de beneficio sean inutilizadas porque no son distribuidas a travs de un proveedor comercial o no son defendidas por el sector pblico (Gepts, 2004). La definicin de biotecnologa moderna est basada en el concepto utilizado por el Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnologa. Esta definicin hace referencia a la clase de manipulaciones humanas que resultan en combinaciones, improbables o naturalmente sin precedente, combinaciones de material gentico, como el ADN o el ARN, o cualquier actividad que libera material gentico de sus restricciones fisiolgicas naturales dentro de una clula o un virus y que despus es devuelto a un organismo (Figura 1.1). El producto ms obvio de la biotecnologa moderna es un organismo GM (OGM). Las plantas

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GM son actualmente los mayores productos comercialmente vivos de la biotecnologa moderna para uso agrcola. Los productos de la biotecnologa moderna son diferentes de otras biotecnologas en al menos dos formas importantes. Primero, su constitucin nica de material significa que se encuentran fuera de cualquier experiencia humana que pudiera informarnos sobre sus impactos en la salud humana y el medio ambiente. En segundo lugar, estn regulados por leyes y normas internacionales de bioseguridad y pueden ser protegidas por un grupo de patentes e instrumentos similares de PVV que hasta hace muy poco no podan ser aplicados a genes y organismos vivos en cualquier lugar del mundo, an siendo restringidos slo a aquellos pases que han aceptado adoptar ese tipo de marcos de propiedad intelectual. Mientras ambas diferencias hacen que el trato hacia la biotecnologa moderna sea diferente al trato de la biotecnologa en general, es sta ltima la que ha tenido un mayor efecto en cuanto a quin entrega las soluciones tecnolgicas. Figura 1.1: El interruptor digital (recuadro blanco) entre las tcnicas de biotecnologa moderna que constituye la manufactura de un OGM (o transgnico, izquierda) y las biotecnologas convencionales que no lo hacen (derecha).

La Privatizacin del germoplasma La capacidad de aplicar patentes y similares PVV a los transgenes ha dirigido los vastos recursos financieros de las ms grandes compaas multinacionales agrcolas hacia los productos GM (Baenziger et al., 2006; Fernandez-Cornejo y Caswell, 2006; Pingali y Traxler, 2002; Sagar et al., 2000). La adopcin de nuevas patentes o instrumentos similares de PVV fue rpidamente seguida de una transferencia de propiedad del germoplasma del dominio pblico al privado, con restricciones consiguientes a los derechos de los agricultores (Graff et al., 2003; Sagar et al., 2000; World Bank, 2007). La industria se sigue consolidando bajo esas nuevas reglas de propiedad intelectual (Adi, 2006; FernandezCornejo y Caswell, 2006). La combinacin de la consolidacin de la industria y la propiedad

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intelectual ha restringido el flujo de tecnologas a los agricultores de los pases en vas de desarrollo y ha reducido la agrobiodiversidad (Pray y Naseem, 2007; WHO, 2005). La Evaluacin no respald la tendencia del desplazamiento de la innovacin agrcola al sector privado ni el uso de la ingeniera gentica por las grandes compaas biotecnolgicas. Los mayores cambios en el pasado de la agricultura no fueron obstaculizados por este grado de privatizacin ni por estos tipos de instrumentos de propiedad intelectual, as que no hay razn para esperar que este tipo de investigacin y desarrollo guiado por el mercado vaya a beneficiar en el futuro a los agricultores pobres y de subsistencia (Srinivasan, 2003; WHO, 2005). El nuevo modelo de mercado fracasa porque depende de la buena voluntad del sector privado en hacer biotecnologas relevantes con prdida financiera o sin ninguna proteccin a la propiedad intelectual para sus productos. Esta buena voluntad simplemente no existe porque la industria sostiene que es slo si las compaas...protegen su propiedad intelectual que ellas pueden invertir en productos que beneficien a todos. La innovacin slo es creada a travs de la inversin, y la inversin debe ser recompensada (Keith, 2008 p. 17, nfasis aadido). La industria, de esa misma manera, tambin es reticente a hacer productos de relevancia a los pequeos agricultores de los pases pobres porque muchos de estos pases no tienen marcos de DPI que las compaas biotecnolgicas piden (Monsanto, 2008). Aunque existiera un incentivo suficiente a estas compaas para crear productos, las tecnologas exportadas seguiran siendo cajas negras locales es decir: la manera en como funcionaran sera opaco para los pequeos agricultores o escondido en los secretos de propiedad y de esa manera crearan mayor dependencia en los exportadores que ayudan con la integracin y la optimizacin local. Pertinencia poltica: La biotecnologa ha hecho grandes contribuciones a la agricultura, con algunas biotecnologas tan antiguas como la misma agricultura. Las tecnologas libres para el pblico y servicios de extensin son importantes para los agricultores. En contraste, la biotecnologa moderna tiene un escaso historial de relevancia hacia los agricultores pobres y de subsistencia, asimismo su control por un grupo pequeo de grandes empresas multinacionales significa que la adopcin de las biotecnologas modernas tambin puede necesitar la aceptacin de cambios sociales significativos y la adopcin de modelos agrcolas que no desmboquen en una reduccin de la pobreza ni en prcticas sustentables, al tiempo que incrementan la dependencia de los agricultores locales a exportaciones tecnolgicas de los pases ricos. Responsabilidad La caracterstica identificadora fundamental de un OGM, el(los) transgen(es) que est hecho de cidos nuclicos recombinantes, tambin proporciona una importante manera de rastrear los movimientos de los organismos. Como resultado, los agricultores toman un alto riesgo de acciones legales que reclaman un dao del movimiento de OGMs (Heinemann, 2007).

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A un nivel global, las mezclas prohibidas de maz StarLink en el 2000, de maz farmacutico ProdiGene en el 2002, de maz Bt10 en el 2005, y del arroz LLRICE601 en el 2006 indican los costos a los desarrolladores y a los agricultores de OGMs cuando transgenes no autorizados fueron descubiertos dentro de los suministros comerciales (Ledford, 2007; GAO, 2008). Cada uno de estos escapes de eventos trajeron consigo multas y costos, algunos estimados en alcanzar US$1 mil millones (Smyth et al., 2002). Esta lista no es exhaustiva, pues existen nuevos escapes que siguen surgiendo. A nivel local, los agricultores de OGMs pueden resultar responsables si sus cultivos contaminaron aquellos comercializados con certificaciones libres de transgnicos, o si fracasan en contener cultivos que producen compuestos que son dainos a la salud humana y el medio ambiente, como algunos cultivos farmacuticos (Editor, 2007; Heinemann, 2007). Los agricultores, tanto los que producen OGMs como los que no, se encuentran frente a nuevas responsabilidades a partir de las elecciones por parte de sus vecinos de cultivar OGMs. Ambos tipos de agricultores pueden ser responsables si en sus campos son encontradas sin permiso plantas voluntarias GM, plantas salvajes o plantas resultado de polinizacin cruzada con transgenes patentados (DeBeer, 2005; Heinemann, 2007). Esta exposicin legal puede ser transferida a los nuevos dueos de las granjas si sta es vendida y puede extenderse fuera de los lmites territoriales a travs del uso de tratados de transferencia de material (Center for Food Safety, 2005; Correa, 2006; Thomas, 2005). Mientras la capacidad de detectar transgenes es cuantitativamente ms efectiva que la observacin de rasgos en plantas y animales para la proteccin varietal, y porque la deteccin puede realizarse tambin en materiales procesados ya dentro de la cadena de suministros, las patentes y similares PVV hacen que la sola presencia de transgenes sea suficiente para provocar una responsabilidad y consiguiente dao econmico dondequiera que estos instrumentos para el germoplasma sean reconocidos (Heinemann, 2007). Pertinencia poltica: La capacidad de aplicar patentes y similares PVV al germoplasma, por ejemplo transgenes, crea una responsabilidad para los agricultores y desarrolladores independientemente de las preocupaciones de salud humana y ambiental. Los transgenes pueden ser detectados usando poderosas y sensibles tcnicas moleculares y seguidos a travs de la cadena de suministros de alimentos y de alimentacin animal, aun para productos finales altamente procesados. Esta sensibilidad de deteccin sin precedente y las formas de productos susceptibles de ser monitoreadas, permite a los desarrolladores procesar agricultores que hayan cultivado a propsito o que hayan sido accidentalmente contaminados con germoplasma patentado, y puede hacer de los agricultores que cultivan OGMs responsables por contaminar a los campos vecinos. Evaluando los beneficios de la ingeniera gentica La Evaluacin se ocupa casi exclusivamente de la ingeniera gentica aplicada al desarrollo de cultivos transgnicos porque actualmente no existen comercialmente animales GM para la agricultura (Devlin et al., 2006; WHO, 2005). La complejidad de alcanzar cambios significativos en animales por ingeniera gentica tambin pone en duda la

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disponibilidad de estos productos (Clark y Whitelaw, 2003; Maclean, 2003). Dado que, tanto las plantas como los animales GM provocan un alto grado de escepticismo por parte del consumidor sobre su uso inocuo en la alimentacin humana y su liberacin en el medio ambiente (Devlin et al., 2006; Pryme y Lembcke, 2003; Stewart y Knight, 2005; van Eenennaam y Olin, 2006), el anlisis de las plantas GM en este resumen incluir la mayora de los aspectos pertinentes de todos los OGM. Mientras la ingeniera gentica para la produccin de cultivos transgnicos sigue siendo prometedora, existe un acuerdo acerca de que la promesa de la ingeniera gentica no ha pagado suficientes dividendos mientras que se mantenga bajo restrictivos marcos legales como los sistemas de patente y mientras deje los sistemas de incentivos al sector privado (Heinemann, 2008b; Pray y Naseem, 2007). Sin embargo, la Evaluacin lleg a la conclusin de que la ingeniera gentica debe seguir contribuyendo a la investigacin y al desarrollo. La ingeniera gentica aplicada como una herramienta de investigacin para ayudar al entendimiento de las complejas interacciones entre genes, fisiologa y medio ambiente es extremadamente importante. Pero no toda ciencia relevante a la tecnologa debe convertirse en tecnologa durante el proceso, o conevrtirse en un producto particular como las plantas GM. Entretanto, los productos de la biotecnologa moderna pueden ser desarrollados bajo un esquema de fuerte inversin pblica que es por s misma mayoritariamente libre de las crticas de las patentes y capaz de prevenir el apresamiento de la propiedad intelectual pblica por el sector privado (Graff et al., 2003). Pertinencia poltica: La biotecnologa moderna todava tiene que producir ejemplos comerciales viables de peces, aves de corral o ganado GM. Los productos vivos son mayoritariamente plantas de cultivo. Otras aplicaciones de la ingeniera gentica no resultan en OGMs como productos y pueden contribuir a la investigacin y desarrollo agrcola as como con importantes descubrimientos fundamentales. Independientemente de que si la ingeniera gentica es realizada por el sector pblico o privado, existe alguna razn de tener confianza de que producir los alimentos que necesitaremos en el futuro? Esa pregunta ser contestada por el siguiente enfoque en temticas especficas. Rendimiento Despus de una docena de aos de plantos comerciales de cultivos GM incluyendo maz, algodn, soja y colza, no existe evidencia de incrementos continuos, confiables o consistentes en el rendimiento. En realidad, han habido fuertes indicaciones de que la adopcin de los cultivos GM han resultado en disminuciones del rendimiento. Existen reportes anecdticos tanto de incrementos como de disminuciones del rendimiento. El algodn Bt, variedades GM que producen un insecticida, ha reportado una mayor produccin comparado con las variedades convencionales en un promedio de 60% durante un estudio de cuatro aos en India (Qaim y Zilberman, 2003). Mientras tanto, en otras provincias de India el algodn Bt tuvo un pobre desempeo (Mancini et al., 2008). El algodn Bt fue mostrado incrementar rendimientos y ganancias a los agricultores

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en varios estudios de corto plazo realizados en Argentina, China, Sudfrica y Mxico aunque los incrementos de los rendimientos fueron variables (Raney, 2006). En contraste, en los Estados Unidos en donde el algodn Bt tiene su ms larga historia de cultivo, ha existido una prdida neta significativa y global tanto en el rendimiento como en las ganancias de los agricultores (Jost et al., 2008). La historia es la misma para otros cultivos GM. Existe un consenso generalizado de que los rendimientos no han incrementado, en su lugar han tenido la tendencia de ser ms bajos comparados con las variedades convencionales (Pretty, 2001). El algodn Bt en los Estados Unidos y Canad y la soja tolerante a herbicidas en Argentina y en los Estados Unidos no han incrementado o reducido el rendimiento (Elmore et al., 2001; Ma y Subedi, 2005; Pray y Naseem, 2007; Qaim y Zilberman, 2003). Estos datos no deberan sorprender. Cerca de 99% de todos los cultivos comerciales de OGMs son diseados para ser tolerantes a herbicidas y/o insectos (Qaim y Zilberman, 2003), pero no diseados para incrementar el rendimiento (Fernandez-Cornejo y Caswell, 2006). La mayor parte de los beneficios de rendimiento provienen del uso de variedades modernas que son adaptadas a las condiciones locales a travs de cruzamientos convencionales en lugar de tcnicas de ingeniera gentica. Inquietantemente, en dos estudios, uno involucrando al maz Bt y el otro a la soja tolerante a herbicida, el proceso de la ingeniera gentica fue vinculado a daar las ventajas de rendimiento de las variedades modernas que fueron usadas para ser hechas OGM (Elmore et al., 2001; Ma y Subedi, 2005). La Evaluacin analiz estos datos y lleg a la conclusin de que la ingeniera gentica no ha demostrado que puede o pudiera producir variedades con incrementos continuos en el rendimiento. Pertinencia poltica: La biotecnologa moderna y sus productos no han incrementado con certeza los rendimientos de los cultivos. Si los OGMs son considerados para ser incluidos en una estrategia nacional agrcola, entonces sus beneficios propuestos al agroecosistema requieren nuevas evidencias. Mientras tanto, la adopcin de la ingeniera gentica seguir acompaada de nuevas externalidades ambientales y sociales, como los marcos de DPI, quienes son exigidos para integrarlos como productos comerciales, lo que no aumenta la seguridad alimentaria ni reduce la pobreza. Reduccin de pesticidas Los beneficios de los cultivos GM al rendimiento pueden ser indirectos a travs de mejores manejos de plagas en vez de deberse a un incremento de biomasa bajo todas las condiciones (Fernandez-Cornejo y Caswell, 2006). La Evaluacin valor si los cultivos tolerantes a herbicidas y las plantas tolerantes a los insectos (Bt) mejoraron el manejo de las plagas y si hay otros beneficios, como la reduccin del uso de otros tipos de herbicidas e insecticidas y beneficios concomitantes a la salud humana y el medio ambiente (Phipps y Park, 2002; Pretty, 2001).

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Los datos detrs de las afirmaciones de reduccin del uso de agroqumicos debido a los cultivos GM son debatibles (Pretty, 2001). Algunos investigadores sealaron reducciones radicales en el uso global adicional de insecticidas, pero olvidaron incluir la cantidad de insecticida que est siendo producida por las mismas plantas Bt. Las afirmaciones de una reduccin global en el uso de pesticidas deben ser analizadas por partes, porque el uso de herbicidas ha probablemente incrementado de manera drstica y es balanceada por la reduccin en el uso de insecticidas adicionales (estos son, aquellos usados adems del insecticida producido por la misma planta) (Heinemann y Kurenbach, 2008). Ese debate, sin embargo, es de importancia secundaria en la Evaluacin a la afirmacin de que la introduccin de los cultivos tolerantes a herbicidas ha reducido de manera significativa la diversidad de las tcnicas de manejo de plagas usando los cultivos GM. Esto ha dado como resultado un aumento no disputado en el uso de herbicidas a base de glifosato y a un desarrollo asociado de malezas tolerantes (Powles, 2008; Service, 2007; Valverde y Gressel, 2006). Slo el cultivo GM ha permitido la combinacin de un uso excesivo de herbicida y la escala de ese uso excesivo en soja y maz para hacer de las malezas tolerantes al glifosato una amenaza potencial a la produccin dentro y fuera de los sistemas de cultivo GM, y amenaza la capacidad de los agricultores convencionales alrededor del mundo de usar esta herramienta como parte de sus estrategias de manejo de malezas (Heinemann y Kurenbach, 2008). Parte de la impresin de que varios cultivos GM se desempean mejor que los cultivos convencionales proviene del tipo de diseo de los experimentos en donde es medida la diferencia de rendimiento o de uso de pesticidas, o debido al tipo particular de agroecosistema usado para hacer las medidas (Marvier et al., 2007). Si los cultivos Bt son comparados con los cultivos convencionales fuera de un sistema integrado de manejo de plagas o sin la aplicacin de insecticidas, entonces el cultivo Bt se desempear mejor que el cultivo con el que se le compara. Si los cultivos tolerantes a herbicida son comparados con cultivos convencionales sin el uso de alguna forma de control de malezas, de la misma forma el cultivo GM tendr mejor desempeo que los cultivos convencionales. Sin embargo, este tipo de comparadores no son realistas ya que los agricultores practican ciertas formas de control de plagas independientemente del tipo de agricultura que utilizan. De la misma forma, tambin importa el lugar en donde las medidas son realizadas (Kleter et al., 2007). Por ejemplo, los datos para la remolacha y la soja tambin demuestran que no siempre es posible la extrapolacin directa a partir de datos evaluados anteriormente sobre los impactos del mismo cultivo en los EEUU debido a las diferencias en las prcticas agrcolas en las diversas regiones (Kleter et al., 2008, p. 487). El ms extenso meta-anlisis que jams fue realizado sobre el desempeo relativo de la agricultura agroecolgica y convencional (que en este caso podra incluir la de OGM) lleg a una conclusin similar (Badgley et al., 2007). Cuando el suelo previamente usado para la agricultura convencional era cambiado a agricultura agroecolgica, se desempeara ms pobremente bajo este tipo de cultivo durante al menos cinco aos despus del cambio. Sin embargo, cuando las comparaciones se hacan entre parcelas desarrolladas agroecolgicamente y parcelas convencionales, las primeras igualaban o superaban significativamente a sus contrapartes convencionales (Badgley et al., 2007). Esto tambin

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es cierto para las medidas de los beneficios indirectos. [Una] tecnologa GM que resulta en un uso reducido de pesticidas puede ser ms sustentable que un sistema convencional que depende de pesticidas, pero este sistema GM de uso reducido de pesticidas tendr menores calificaciones si es comparado con un sistema orgnico que no usa pesticidas (Pretty, 2001, p. 255). La manera en la que las comparaciones son diseadas tiene un impacto importante en el tipo de datos que producen. Pertinencia poltica: La biotecnologa moderna puede tener beneficios indirectos a travs de la reduccin en la cantidad y el tipo de agroqumicos para el control de plagas usados en los cultivos GM. Estos beneficios son debatibles y probablemente no son sustentables. Por otra parte, estos beneficios globalmente son dbiles en comparacin con estrategias de agricultura agroecolgica. Tolerancia al estrs El estrs se refiere a la respuesta fisiolgica de plantas y animales a condiciones ambientales normalmente fuera de su alcance fisiolgico ptimo. El estrs a la sequa puede ser actualmente el ms grande factor individual limitante a la productividad de los cultivos (Delmer, 2005; FAO, 2007). La salinidad es un problema asociado, afectando al 20% de los suelos agrcolas, pero sus efectos se concentran especialmente en los suelos irrigados en donde 40% sufren de demasiada sal (Foster y Chilton, 2003; WHO, 2005). La sequa y la salinidad han sido desafos para la intensificacin de la agricultura desde hace tiempo, y es por esto que una de las primeras aplicaciones sugeridas para la ingeniera gentica fue la de crear cultivos tolerantes a la sal y a la sequa (Heinemann, 2008a). Todos los OGMs tolerantes al estrs continan siendo promesas y no productos a pesar de una docena de aos de agricultura comercial de los OGMs y cerca de 25 aos de investigacin (WHO, 2005). Esto es probablemente porque la fisiologa de la tolerancia al estrs implica las interacciones de muchos genes trabajando en redes complejas y sensibles al medio ambiente (Varzakas et al., 2007; WHO, 2005; Zamir, 2008). Ocasionalmente slo algunos genes seran capaces de crear la tolerancia a la sequa cuando son medidos en ambientes selectos. Sin embargo, es improbable que la ingeniera gentica pueda producir de manera fiable tolerancia a la sequa en la mayora de los cultivos que se encuentran en condiciones de terreno reales porque es incapaz de mezclar y concordar tantos genes en una sola vez (Pennisi, 2008; Sinclair et al., 2004). Existe poca esperanza que este anlisis cambie (Varzakas et al., 2007; Zamir, 2008). A pesar de aos de poco financiamiento comparados con la biotecnologa moderna (Reece y Haribabu, 2007; TeKrony, 2006), el mejoramiento convencional y el uso de tcnicas basadas en ADN que no producen OGMs han logrado y pueden seguir logrando tolerancia al estrs en plantas y animales (Delmer, 2005; World Bank, 2007). El mejoramiento o seleccin asistida por marcadores moleculares (SAM) permite a los criadores seguir genes de inters a travs del programa de mejoramiento y de esa manera lograr el desarrollo de individuos con combinaciones complejas de caractersticas sin la manipulacin del ADN. Sin embargo, esta estrategia y el mejoramiento en general es muy probable que estn limitados por una sorprendente reduccin del nmero de aquellos con

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las capacidades de mejorar cultivos y ganado para desarrollar variedades adaptadas (Baenziger et al., 2006; Reece y Haribabu, 2007). Otra preocupacin para el SAM es que los marcadores en s mismos puedan ser capturados bajo algunos marcos de DPI y esto restrinja an ms los beneficios de esta tecnologa a aquellos que la puedan pagar (Reece y Haribabu, 2007). Independientemente de la manera en la que hayan sido desarrollados, las plantas y los animales tolerantes al estrs tambin tienen posibles impactos ambientales. En el caso de las plantas, los suelos actualmente marginales para la agricultura pueden ser reclutados para la agricultura de cultivos tolerantes a la sequa y a la sal. Estos suelos, sin embargo, son importantes reservas de biodiversidad, purificacin de agua, recuperacin de micronutrientes y otros llamados servicios de los ecosistemas que son necesarios para mitigar los impactos de la actividad humana (IAASTD, 2008b; MEA, 2005). A raz de lo anterior estas nuevas plantas podran causar una prdida de biodiversidad en suelos que proveen de servicios de los ecosistemas (Ellstrand, 2006). [N]uevas caractersticas como la tolerancia al estrs puede incrementar la capacidad competitiva permitiendo a las especies la invasin a hbitats naturales y/o remplazar comunidades agrcolas o naturales al expandir los plantos a regiones donde el cultivo no poda crecer. Por ejemplo, si cultivos tolerantes al aluminio fueran plantados a una gran escala en suelos cidos con alto contenido en aluminio, como las sabanas y clareadas zonas de selva tropical, esto podra reducir la biodiversidad o poner en peligro o eliminar las comunidades originales (Andow y Zwahlen, 2006, p. 208). En el caso de los animales, la tolerancia al estrs en los peces, se encuentra posiblemente en un nivel ms avanzado, en donde el estrs incluye fro, congelamiento, sal y enfermedades (Dunham, 2008; Maclean, 2003). Los animales GM podran sobrevivir largas migraciones, a travs de variaciones estacionales o la transicin a nuevos ambientes, posiblemente incrementando su capacidad de invadir nuevos ecosistemas. Pertinencia poltica: Las tcnicas basadas en ADN como SAM pueden contribuir a la investigacin y desarrollo en curso de las plantas y animales tolerantes al estrs. Sin embargo, hasta la fecha, la biotecnologa moderna no ha producido OGMs comerciales tolerantes al estrs para la agricultura. Adems, el uso de la ingeniera gentica para mitigar los impactos de la intensificacin y la expansin de la agricultura que incrementa el cultivo bajo estrs puede provocar problemas ambientales adicionales y de ese modo probablemente no seran continuos. Los beneficios completos de las tecnologas a base de ADN y de las variedades modernas de plantas y animales slo sern logrados con un nuevo esfuerzo pblico capaz de incrementar el nmero y la aptitud de los criadores profesionales. Alternativas a la biotecnologa moderna Los sistemas alternativos de produccin, especialmente aquellos basados en mtodos agroecolgicos, pueden ser competitivos o superiores a los mtodos convencionales y basados en la ingeniera gentica con respecto a la productividad. Estos sistemas deben de ser capaces de evitar la expansin del agroecosistema que tenga profundos impactos en la

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biodiversidad y los servicios al ecosistema (Ammann, 2005; Kiers et al., 2008; Marvier et al., 2007; MEA, 2005). Afortunadamente, estos mtodos no slo reducen los impactos ambientales de la agricultura sino que pueden revertir daos pasados. La Organizacin Mundial de la Salud concluy que [t]ransformar los sistemas agrcolas de los agricultores rurales al introducir tecnologas que integren procesos agro-ecolgicos en la produccin de los alimentos, mientras minimizan los efectos adversos al medio ambiente, es la clave para una agricultura sustentable (WHO, 2005, p. 35). Los mtodos agroecolgicos, que incluyen pero no se restringen a aquellos bajo la marca certificada del mercado orgnico, reducen de manera significativa la aplicacin de externalidades como los fertilizantes dependientes del petrleo, mejoran la eficiencia del uso del agua, y restauran en el suelo aquellos nutrientes que no son remplazados por el fertilizante (Badgley et al., 2007; Schiermeier, 2008; Tilman, 1999; Zoebl, 2006). Sin embargo, estas biotecnologas por s solas tampoco son soluciones al problema de alcanzar una agricultura sostenible y suficientemente productiva (Tilman, 1999). Requerirn proporcionalmente de cambios sociales y de polticas para asegurar su xito (de Jager, 2005). Por ejemplo, las inversiones para los mejoramientos participativos y los servicios de extensin agraria han logrado contribuciones significativas al aumento de rendimiento y han reducido los impactos ambientales (Badgley et al., 2007; Rosegrant y Cline, 2003). Existen beneficios colaterales a estos sistemas asociados de apoyo social. La participacin de los agricultores elimina la caja negra, provocando la accesibilidad de esta biotecnologa a mayor optimizacin y desarrollo al nivel local, y convierte al agricultor en un recurso local para otros agricultores (Gyawali et al., 2007; Harris et al., 2001). Pertinencia poltica: Siempre y cuando suficientes recursos sean identificados para integrar las biotecnologas como los mtodos agroecolgicos, los mejoramientos y el SAM a travs de la participacin del agricultor y los servicios de extensin, existen alternativas evidentes al uso de la ingeniera gentica. Estas alternativas han demostrado tener un gran potencial para lograr las necesidades de alimentacin del futuro, permitiendo una produccin a nivel local as como contraer menores costos ambientales y sociales. Conclusiones El cambio drstico de la responsabilidad de la investigacin agrcola y el desarrollo de productos al sector privado no ha sido un experimento exitoso para los agricultores fuera de las grandes economas, quienes estn entre aquellas con los ms altos niveles de subsidios internos a la agricultura. Estos subsidios permiten a los agricultores la adquisicin de semillas biotecnolgicas de alto costo aunque estas primas estn asociadas a prdidas netas (Jost et al., 2008). Mientras tanto, la adopcin de patentes y similares instrumentos de PVV concentr a la industria semillera, la cual aument los precios y promovi productos que eran ms adecuados a la proteccin de la propiedad intelectual en lugar del rendimiento y la produccin sustentable tanto en las economa desarrolladas o en vas de desarrollo. (Adi, 2006; World Bank, 2007).

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Afortunadamente, la prognosis de la agricultura es optimista porque muchas de las biotecnologas que son necesarias tanto para alimentar el mundo, como en hacerlo en una forma sustentable al ambiente y a lo social, ya existen. Estas tecnologas no son de alta tecnologa tanto como son de correcta tecnologa (y son muy sofisticadas). Tambin son de cdigo abierto porque son generalmente difcil de ser apropiadas y monopolizadas, y son de fcil uso. La opcin disponible para los creadores de polticas es la de invertir no solamente en estas biotecnologas, sino tambin de invertir en la infraestructura social y reglamentaria necesaria para que stas sean implementadas. Parece claro que una mayor inversin es necesaria en el mejoramiento convencional ampliado con el SAM, una mano de obra calificada y una mayor participacin de los agricultores pagar dividendos.

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Describiendo el escenario

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Capitulo Dos

Describiendo el escenario

Mensajes clave 1. La Evaluacin Internacional del Papel del Conocimiento, la Ciencia y la Tecnologa en el Desarrollo Agrcola (IAASTD) logr un consenso y una aceptacin internacional en la direccin social, econmica, poltica y biotecnolgica de la agricultura hasta el 2050. 2. El negocio habitual en la agricultura no es una opcin viable. El cambio significativo no requiere accin radical, no obstante ignorar el problema tendr terribles consecuencias. 3. Las formas de biotecnologa ofrecidas por los pases desarrollados no son apropiadas para el resto del mundo, y el nfasis en investigacin y desarrollo que asegura riqueza privada es generalmente a expensas tanto de la sostenibilidad como de los objetivos sociales. 4. Cada vez ms, los pases desarrollados ofrecen sus altas demandas de combustible per cpita contra la necesidad de alimentos en los pases en vas de desarrollo, y someten a las sociedades pobres a los excesos de la agricultura industrial subsidiada al vender ms barato que en los mercados locales, lo que se traduce en una amenaza para la seguridad alimentaria y prdida de la subsistencia rural. 5. Las soluciones se encuentran en el regreso de las biotecnologas que fueron creadas de manera exitosa, y que continan sindolo, en relacin al abastecimiento necesario de comida de alta calidad y a la innovacin, propiedad y control local. Antes de discutir las innovaciones ortobiticas las posibilidades del mejoramiento humano a partir de nuevo conocimiento de biologa molecular y gentica debemos introspectivamente preguntarnos Cules son los verdaderos problemas del hombre en una perspectiva biolgica? Es mejor buscar soluciones a los verdaderos problemas, si es que podemos hacerlo, que inventar problemas para nuestros nuevos trucos y tcnicas. Profesor Joshua Lederberg, laureado del Premio Nobel (Lederberg, 1970, p. 34) EL propsito de este libro es el de disponer los argumentos y evidencia usada por los autores de la Evaluacin para alcanzar sus conclusiones. La razn principal de presentar la evidencia de esta forma es la de hacer posible a aquellos pases con menos recursos y con limitado acceso a la amplia literatura de investigacin, poseer en sus manos la evidencia

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exacta necesaria al momento de negociar y poner en marcha una legislacin y polticas sobre bioseguridad, biotecnologa y agricultura. La gran cantidad de citas y alusiones en este libro, no son necesariamente provenientes de los trabajos de los autores de la Evaluacin; son ms bien los recursos detrs de la Evaluacin. El esfuerzo completo de investigacin de la Evaluacin est inscrito en su bibliografa, la que no est reproducida en esta publicacin. Finalmente, lo que aparece aqu son citas y alusiones de la literatura que captaron el pensamiento esencial al final del proceso acadmico. Mi rol ha sido de reunir estas citas y alusiones dentro de la historia de la Evaluacin de manera que, por ejemplo, los gobiernos puedan sealar con confianza el conocimiento cientfico ms reciente que justifique sus polticas en agricultura. Los texto escogidos proveniente de los dos documentos de resumen de la Evaluacin, llamados Resumen de la Evaluacin mundial, preparado para los responsables de la toma de decisiones e Informe de Sntesis, han sido reproducidos en cuadros para discutir de manera ms clara qu conclusiones de la Evaluacin son tema de debate. Las citas de evidencias de singular importancia a esta historia tambin estn sealadas como cuadros para poder ser encontradas ms fcilmente. El porqu la agricultura es especial La agricultura es la actividad humana ms amplia y tiene el impacto ms importante en el medio ambiente y en nuestras vidas (FAO, 2003; FAO, 2007b; Gerbens-Leenes et al., 2008; Jiggins, 2008; MEA, 2005; Pennisi, 2008). De manera inquietante, la produccin de alimentos per cpita cay de 0.2% en el 2006, la primera vez que decae desde 1993 (FAOSTAT 2008). Al mismo tiempo, los precios de los granos en particular han tenido una tendencia ascendente bien definida y esto est teniendo repercusiones importantes.
Extraamente, el mundo ha sido testigo de una inquietud generalizada y compartida por todos acerca de la inflacin del precio de los alimentos, un miedo que aviva debates sobre la direccin futura de los precios de las comodidades agrcolas en pases importadores as como en los exportadores, sean estos ricos o pobres (FAO, 2007a).

Adems de una encallada produccin global y un fuerte declive de las reservas de granos, el alza de precios se ha agravado por la demanda de biocombustibles para complementar los combustibles fsiles con etanol derivado de granos. De esta forma, queda demostrado que la agricultura est dividida entre satisfacer las necesidades de alimentacin y de combustible, y ambas continan creciendo (FAO, 2007a; FAO, 2007b; Rivera-Ferre, 2008). El resumen del Informe de Sntesis del IAASTD lo describe francamente: Las actividades habituales han dejado de ser vlidas (IAASTD, 2009, p. 3). La agricultura como es practicada hoy en da no es sostenible, no podemos depender de ella para satisfacer la produccin de alimentos y los objetivos sociales y ambientales si no traza nuevas direcciones que debern provenir, mayoritariamente, de los pases en vas de desarrollo.

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Aquellos pases con excedentes de alimentos deben comenzar por organizar su agricultura con el objetivo de estimular y sostener la agricultura fuera de sus propias fronteras. Actualmente muchas de las grandes naciones exportadoras de alimentos subsidian la produccin alimenticia (Helling et al., 2008; Kiers et al., 2008). La cantidad de subsidios nacionales de estas economas alcanz los US$327 mil millones en el ao 2000 (Evans, 2005). El costo total estimado de los subsidios a la agricultura en las naciones ricas es de una prdida anual de US$24 mil millones en ingresos para los pases en vas de desarrollo (Helling et al., 2008).
De esta manera, los subsidios a la agricultura de los pases desarrollados dificulta el desarrollo de las naciones menos desarrolladas. Esencialmente, los subsidios autorizados por los gobiernos en los estados desarrollados, que deviene en agricultores subsidiados vendiendo sus productos ms baratos que al costo de la produccin, no permiten a los agricultores de los pases en vas de desarrollo la posibilidad de competir en un mercado internacional, consecuentemente devastando las economas locales (Helling et al., 2008, p.66).

Esta prctica es una receta para el hambre global que aumentar la inanicin. En su lugar, estas grandes economas deben aprender a importar nuevos modelos econmicos de justicia y cooperacin (Cuadro 2.1). Cuadro 2.1: Los subsidios del algodn en los Estados Unidos El agricultor ms subsidiado de los Estados Unidos, y probablemente del mundo, es el agricultor de algodn. Algunos agricultores de algodn estadounidenses recibieron hasta US$230 por acre en 2001-2. Los productos subsidiados de Estados Unidos daan las economas de [Benin, Burkina Faso, Chad y Mali] al bajar los precios a nivel mundial. Los subsidios estadounidenses estimulan la produccin de algodn de los Estados Unidos, aumentando as la oferta mundial y bajando los precios. Como resultado de esto, los agricultores de algodn en las naciones en vas de desarrollo encuentran difcil vender su algodn obteniendo beneficio (Helling et al., 2008, p. 66). Mientras tanto, los estadounidenses pagan el doble por sus camisas de algodn. Dado que el costo del algodn estadounidense es de cerca de 22 centavos ms caro que los precios globales del producto, el consumidor paga cerca de US$13 ms impuestos por ao para apoyar la produccin de algodn y an ms para algodn importado dado los aranceles, para alcanzar un total de US$4 mil millones. En un artculo de opinin publicado por el New York Times, los presidentes de Burkina Faso y Mali llamaron a los estadounidenses a parar los subsidios al algodn, argumentando que hasta 40% de los ingresos de exportacin para Benin, Chad, Burkina Faso y Mali provenan del algodn (Tour y Compaor, 2003). Estos presidentes describieron de manera concreta las realidades de esas desigualdades cuando dijeron que los pagos a cerca de 2,500 adinerados agricultores [tienen] el inesperado pero real efecto de empobrecimiento para 10 millones de gente pobre en las zonas rurales en frica del Oeste y Central.

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Es por eso que tal vez no es sorpresivo que varias publicaciones y grupos industriales que representaron el negocio como de costumbre vinieron al ataque unas semanas antes de la reunin del plenario intergubernamental del IAASTD en Johannesburgo en Abril del 2008 (ver, por ejemplo, Editor, 2008a; Editor, 2008b; Keith, 2008; Minigh, 2008; Stokstad, 2008). Mientras el foco del ataque fue primordialmente conducido por sus percepciones de las conclusiones sobre la biotecnologa en la Evaluacin, en particular con las biotecnologas modernas y la ingeniera/modificacin gentica, tambin hubo crticas dirigidas a las conclusiones de la Evaluacin sobre las polticas de comercio (Salleh, 2008). Estos ataques han sido eficazmente contestados (ej. Heinemann, 2008; Jiggins, 2008; Kiers et al., 2008; Leakey, 2008; Rivera-Ferre, 2009). La cuestin ms importante que la Evaluacin intenta abordar es: Cmo encontrar el balance correcto entre los incentivos para el beneficio privado y el bien pblico, si el objetivo es el de disear una agricultura sostenible y productiva para todas las sociedades? Para llegar a una respuesta, la Evaluacin deline conclusiones a partir de la mejor investigacin disponible, reconociendo que existen lagunas de conocimiento en el entendimiento humano de la ciencia y la tecnologa. Existen an ms lagunas en la comprensin de contextos complejos sociales, econmicos y legales - en toda su diversidad a escala global!- en donde la ciencia y la tecnologa existen. Sin lugar a dudas, algunas de las conclusiones menores, logradas a partir de la investigacin disponible, podran terminar siendo incorrectas, o al menos, no completamente correctas. Esto puede esperarse de cualquier intento de capturar con un vistazo un sistema complejo. Sin embargo, los hallazgos importantes o al menos la mayora tienen una buena oportunidad de permanecer vlidos, pues han tenido el beneficio de haber sido sustrados de un amplio rango de experticias y de contribuciones. Los ejercicios de investigacin a una escala ms pequea no pueden dirigir tal diversidad y facilidad para debatir tal diferencia como lo ha logrado el slido equipo de 400 autores de la Evaluacin. La conclusin ms importante es que aunque tengamos nuestras diferencias en cuanto a cmo situar a la agricultura en el rumbo adecuado, hemos concordado en que no lo hemos hecho an. Biotecnologa La Evaluacin seala fuerte y claro que el objetivo de la biotecnologa debe ser ms que slo aumentar el rendimiento, y que los incentivos para la innovacin en la agricultura deben de ser redefinidos hacia la mejora de las vidas de los pequeos, subsistentes y pobres agricultores (ver tambin Pray y Naseem, 2007; UNEP/UNCTAD, 2008).
[E]l mayor riesgo de la biotecnologa moderna para los pases en vas de desarrollo es que el desarrollo tecnolgico eludir a los agricultores pobres y a los consumidores pobres por una falta de adaptacin inteligente. No es que la biotecnologa sea irrelevante, pero que la investigacin debe concentrarse en los problemas de los agricultores pobres y de los consumidores pobres en los pases en vas de desarrollo. La investigacin del sector privado es muy improbable que decida tomar tal direccin, debido a la falta de futuras ganancias. Sin un fuerte rol del sector pblico, una forma de apartheid cientfico podra desarrollarse, en donde la ciencia de punta se orientara exclusivamente hacia los pases industrializados y la agricultura de gran escala (Pinstrup-Andersen y Cohen, 2000, p. 165).

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Adems argumenta que la biotecnologa debe ser optimizada para la produccin y para la sociedad que la aplica. Los modelos comerciales actuales lamentablemente fracasan en esa materia.
Es tambin poco probable que el sector privado invierta en investigacin para medio ambientes difciles de cultivar, como aquellos propensos a la sequa o a las altas temperaturas por varias razones. Estos medio ambientes tienden a tener infraestructuras ms pobres y son cultivadas con menor intensificacin, aumentando los costos unitarios de mercadotecnia y de distribucin. Tambin, la tasa esperada de aumento de rendimiento es un factor determinante de la demanda del agricultor de semillas y el progreso de mejoramiento en medio ambientes estresados es generalmente lento. Por eso, los cultivos hurfanos en ambientes marginales (propensos al estrs) resultarn de poco inters para el sector privado ahora como en el futuro (Pingali y Traxler, 2002, p. 233).

Mientras que la produccin alimentaria ya no aumenta de forma constante, el mundo an produce ms alimento del que necesita. Sin embargo, el excedente alimenticio por s mismo no alimentar a los hambrientos porque no los alimenta ahora (Kern, 2002).
El mundo produce actualmente ms alimento de lo que consume, y existe un acuerdo generalizado entre los expertos de desarrollo as como de los llamados activistas del hambre, de que generalmente el problema es la incapacidad de adquirir alimentos de fcil consumo, y no la abundancia absoluta del alimento. Esto es evidente al nivel global as como en la mayor parte de los casos a nivel regional. Es un hecho que, an frente a algunas de las hambrunas ms conocidas por la humanidad, los alimentos fueron enviados lejos de las victimas del hambre (Vandermeer y Perfecto, 2007, p. 274-275). El aumento del suministro de alimento es una condicin necesaria ms no suficiente para eliminar el hambre y la pobreza. La seguridad alimentaria de cualquier regin no es un simple asunto de produccin suficiente de alimento para satisfacer la demanda; sino que est influenciada por una multitud de factores tanto naturales como artificiales. Aumentar el suministro de alimentos no significa automticamente aumentar la seguridad alimentaria para todos. Lo que es importante es quin produce el alimento, quin tiene acceso a la tecnologa y al conocimiento para producirlo, y quin tiene el poder adquisitivo para obtenerlo (UNEP/UNCTAD, 2008, p.3).

Las insuficiencias de alimentos probablemente aumentarn debido a que los impactos ambientales acumulados de la agricultura, de la urbanizacin y del cambio climtico, combinado con una dependencia excesiva en limitados combustibles fsiles para la mecanizacin y los fertilizantes, se volvern ms prominentes en las siguientes dcadas (Kern, 2002). Los gobiernos no pueden encargarse de esos desafos al depender de los modelos actuales de innovacin agrcola porque estos modelos han producido demasiadas biotecnologas que ignoran o agravan el problema. En su lugar, los pases necesitan biotecnologas apropiadas que sean entendidas a nivel local, que sean fciles de manipulacin local y de cambio innovador, y que se centren en las necesidades de los

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agricultores. stas tambin necesitan pasar evaluaciones de impactos comprensibles e inclusivas.


En la visin [del IAASTD], los agricultores no slo tienen que producir suficiente para detener la crisis Malthusiana de alimentos que los economistas creen que amenaza el planeta ya que su poblacin contina creciendo. Ellos se convertirn en los guardianes de la naturaleza, en los cruzados en la batalla para combatir el cambio climtico, en las mquinas del crecimiento econmico y en los gures en propagar tecnologa y educacin a los rincones ms remotos del mundo (Coghlan, 2008, p. 8).

Ingeniera gentica Encargumonos, sin embargo, del tema que ha atrado la mayor atencin. La Evaluacin no apoy tanto la tendencia del cambio de la innovacin agrcola al sector privado como el uso de la ingeniera gentica por las grandes compaas biotecnolgicas. Con la mayor parte del financiamiento para la innovacin agrcola proveniente actualmente del sector privado en los pases desarrollados, y el total siendo gastado por las grandes compaas que empequeecen los presupuestos de investigacin de los pases en vas de desarrollo (IAASTD, 2008; Kiers et al., 2008), la innovacin agrcola est siguiendo de manera determinista un rumbo a corto plazo dirigido por el mercado.
A diferencia del sector pblico que lanz la Revolucin Verde, las firmas privadas basadas en los pases industrializados han realizado la mayor parte de la investigacin en biotecnologa agrcola y casi todas las comercializaciones de los cultivos genticamente modificados (GM) (Pray y Naseem, 2007, p. 192).

Los pases ms ricos con los ms importantes sistemas de produccin alimentaria han olvidado sus races, sus propios pasos hacia un excedente alimentario, ya que ahora dependen de investigacin y desarrollo privatizado y, a travs de las iniciativas de liberacin de mercado, intentan imponer este modelo a las economas en vas de desarrollo. Simultneamente, le han dejado a las naciones ms pobres la tarea de examinar la ciencia y la tecnologa venida de este nuevo modelo para encontrar lo que necesitan. Y las naciones pobres no han logrado encontrar las soluciones que les sean tiles. El nuevo modelo fracasa en dos importantes maneras. Primero, fracasa en reconocer que las tecnologas exportadas siguen estando localmente en una caja negra -es decir, la manera en la que funcionan es generalmente opaca para los pequeos agricultores o escondida en los secretos de propiedad y de esa forma crean mayor dependencia en los exportadores que apoyan la integracin y la optimizacin local. En segundo lugar, el modelo est basado claramente en la falsa suposicin de que los variados y pequeos mercados de los pases en vas de desarrollo tendrn un incentivo suficiente para que las biotecnologas pertinentes sean realizadas por el sector privado. Muchos de estos pases no tienen en marcha marcos de DPI que las compaas biotecnolgicas piden para poder asegurar legalmente su beneficio a partir de sus productos (Monsanto, 2008). Incluso el Banco Mundial admiti en su Informe sobre el Desarrollo Mundial 2008: Agricultura

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para el Desarrollo que los beneficios de la biotecnologa, determinados por empresas multinacionales privadas interesadas en la agricultura comercial, an necesitan ser dirigidos con seguridad hacia las necesidades de los pobres. (World Bank, 2007). De este modo, la Evaluacin hace un llamado para promover para un nuevo modelo de desarrollo biotecnolgico que tenga resultados de bien pblico en los pases pobres, independiente de la creacin de riqueza privada existente en los pases ricos. La intensidad de esta conclusin se enfra cuando se compara con la perspectiva del crtico de la Evaluacin Thomas R. DeGregori quien, en una carta abierta al Presidente del Banco Mundial, asever de manera irnica que la Evaluacin estaba en conflicto con el Informe sobre el Desarrollo Mundial 2008. DeGregori se disputa con el contenido de la pgina web del IAASTD, la que segn l, critica a uno de sus patrocinadores, el Banco Mundial. El dice que el IAASTD [est] mordiendo irreverentemente la mano que les di de comer -el ser un miembro de algunos de estos grupos requiere una total desvergenza. Aunque uno acepte la caracterizacin del contenido del sitio web de la Evaluacin por DeGregori, esto solamente avala la independencia, y por lo tanto la credibilidad de la misma. La Evaluacin tuvo el coraje suficiente de involucrar a los autores que estuvieron muchas veces indispuestos a tomar una posicin que fuera considerada ser acorde a la manera de pensar de los patrocinadores (Jiggins, 2008). Recordando que los documentos preliminares de la Evaluacin estuvieron sometidos a dos rondas de revisin internacional por pares, involucrando a cerca de 500 individuos o grupos, DeGregori est inconscientemente reconociendo algo poco favorecedor a los reportes desarrollados bajo menor rigor y menor revisin pblica? Mucho ms desafortunado es la implicacin de DeGregori, as como de la portavoz de la industria Deborah Keith (Keith, 2008), de que el Informe sobre el Desarrollo Mundial 2008 del Banco Mundial estaba completamente en conflicto con la Evaluacin. Es de esperarse que ambos estudios dos difieran en cierto grado, dado que ambos se desarrollaron de formas distintas y porque la Evaluacin utiliz de manera indita una gran escala de recursos (Jiggins, 2008). Pero concuerdan en varias formas que podran sorprender los poco informados lectores de las cartas de DeGregori y de Keith (Tabla 2.1). El Informe sobre el Desarrollo Mundial 2008 y la Evaluacin estn de acuerdo en que la ingeniera gentica sigue siendo una promesa como solucin tecnolgica para algunos problemas, no obstante, ha fracasado en lograr esa promesa. Tambin estn de acuerdo en que continuar fallando, ya sea porque las promesas realizadas estn ms all de lo que la tecnologa puede dar (Zamir, 2008) o porque la tecnologa es dominada por un enfoque en banca rota de un desarrollo agrcola en posesin de las compaas y las instituciones de los pases ricos, usando para este fin ciertos tipos de instrumentos de DPI y sus aplicaciones.
En la medida en que una proporcin creciente de herramientas y tecnologas genticas son protegidas por la propiedad intelectual y esencialmente controladas por un pequeo grupo de compaas multinacionales, el costo de transaccin de obtener acuerdos y licencias de transferencias de materiales puede hacer ms lenta la investigacin pblica y la liberacin de transgnicos (World Bank, 2007, p. 178).

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Tabla 2.1: Citas seleccionadas del Informe sobre el Desarrollo Mundial 2008: Agricultura para el Desarrollo que sorprendentemente son muy similares a las conclusiones del IAASTD
La Evaluacin (Informe de Sntesis) En la actualidad, el asunto ms controvertido es el empleo de tcnicas de ADN recombinado para producir transgenes que se insertan en genomas. (p. 8) Las biotecnologas convencionales, como las tcnicas de mejora gentica, el cultivo de tejidos y las prcticas de cultivo y fermentacin son fcilmente aceptadas y utilizadas. (p. 8)

Informe sobre el Desarrollo Mundial 2008

La ms controvertida de las biotecnologas mejoradas es la transgnica, o los organismos genticamente modificados, comnmente conocidos como OGM (p. 138)

Sin embargo, las aplicaciones de biotecnologa utilizando genmica y otras herramientas no son controversiales y sus bajos costos y ms amplia aplicacin, deberan asegurar la continuidad de las ganancias en rendimientos a travs de una mejor resistencia a las enfermedades, tolerancia a la sequa y otras fuentes de estrs (p. 55)

En la medida en que una proporcin creciente de herramientas y tecnologas genticas son protegidas por la propiedad intelectual y esencialmente controladas por un pequeo grupo de compaas multinacionales, el costo de transaccin de obtener acuerdos y licencias de transferencias de materiales puede hacer ms lenta la investigacin pblica y la liberacin de transgnicos (p. 152)

La utilizacin de patentes para los transgenes suscita otras cuestiones. En los pases en desarrollo, en particular, algunos instrumentos como las patentes pueden elevar los costos, coartar la experimentacin de los agricultores a ttulo individual o los investigadores pblicos, as como socavar potencialmente prcticas locales que mejoran la seguridad alimentaria y la sostenibilidad econmica. (p. 8) Mucho ms controversial es la aplicacin de la biotecnologa moderna fuera de contencin, como con el uso de los cultivos GM. La polmica acerca de la biotecnologa moderna fuera de la contencin incluye argumentos tcnicos, sociales, legales, culturales y econmicos. Las tres temticos mayormente discutidas en biotecnologa en el IAASTD: dudas prolongadas acerca de la exactitud de los anlisis de eficacia y seguridad, o de los marcos regulatorios para examinar los OGM... (p. 40) La naturaleza de la organizacin comercial es la de asegurar la PI [propiedad intelectual] de los desarrollos de los productos y los mtodos. La ley en PI est diseada para prevenir el uso no autorizado de la PI en lugar de un derecho de empoderamiento para desarrollar productos basados en la PI. En su lugar se necesita un nfasis renovado en el compromiso del sector pblico en biotecnologa (p. 45)

Sin embargo, los riesgos ambientales, de inocuidad alimentaria y social de los transgnicos, son controversiales y se necesita el establecimiento de sistemas regulatorios eficientes que inspiren la confianza pblica para evaluar los riesgos y beneficios caso por caso. (p. 151)

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Por tanto, la biotecnologa es muy prometedora pero las actuales inversiones se concentran especialmente en el sector privado, determinadas por intereses comerciales y no estn focalizadas en las necesidades de los pobres. Por esta razn, es urgente aumentar la inversin pblica en la obtencin de razas y cultivos a nivel internacional y nacional as como mejorar la capacidad de evaluar los riesgos y regular estas tecnologas en formas que sean eficientes e inspiren la confianza pblica en ellas. (p. 139)

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La modificacin gentica para la produccin de cultivos transgnicos sigue siendo prometedora. Esto a pesar de las preocupaciones de seguridad que continan surgiendo al respecto de la ingeniera gentica. Sin embargo, se est de acuerdo en que la promesa de los transgnicos no ha pagado suficientes dividendos mientras ha estado bajo tales restrictivas polticas y marcos legales como los sistemas de patentes as como por el hecho de dejar los sistemas de incentivos al sector privado (Heinemann, 2008; Pray y Naseem, 2007). De manera similar, la Evaluacin lleg a la conclusin de que la continua investigacin y desarrollo en ingeniera gentica tiene una importancia relevante. Sin embargo, el valor de sus productos es maximizado bajo un esquema de fuerte inversin pblica que en s misma es libre de las crticas sobre asegurar y defender las patentes y protecciones similares de la propiedad intelectual. Las protecciones permitidas al esfuerzo pblico deben de asegurar que no puedan ser capturadas por una demanda de proteccin intelectual privada. En este sentido, los tipos de caractersticas, organismos y productos que sean producidos debern de ser los que cumplan los objetivos de reducir la pobreza, el hambre y la malnutricin. El nuevo enfoque de las biotecnologas ser el de la sostenibilidad. Los rendimientos debern aumentar a pesar del cambio climtico y el estrs por falta de agua. La agricultura deber contribuir a un ecosistema ambiental y social compuesto de comunidades sanas y diversas que puedan alimentarse a s mismas. Este concepto se construye sobre la idea de que no existe un solo tipo de agricultura, sino un mundo de muchas agriculturas. Cada agricultura en particular tiene algo que ensear a las otras, enseanzas que aprender y cuenta tanto con el derecho como con la razn de existir. La manutencin de una diversidad de sistemas agrcolas, de gemoplasma, de tcnicas de conservacin in situ y de apreciacin por los alimentos y el trabajo es una receta primordial para la seguridad alimentaria.
La sostenibilidad en los sistemas agrcolas incorpora los conceptos tanto de resiliencia (la capacidad de un sistema a resistir choques y estrs) y persistencia (la capacidad de los sistemas a continuar a travs de largos periodos), as como trata adems una gran cantidad de resultados econmicos, sociales y ambientales. Los sistemas agrcolas con altos niveles de recursos sociales y humanos son ms capaces de adaptarse al cambio e innovar frente a la incertidumbre. Esto sugiere que existe la posibilidad de ms de un camino hacia la sostenibilidad agrcola, ya que, puesto que ningn sistema de tecnologas, de insumos o de manejo ecolgico es ms susceptible de ser ampliamente aplicado que otro. La sostenibilidad agrcola, por la tanto, implica la necesidad de ajustar estos factores a las circunstancias especficas de los diferentes sistemas locales agrcolas (UNEP/UNCTAD, 2008, p. 6).

Se puede confiar en el xito de esta visin? Algunos de aquellos que representan el status quo no lo piensan. El editor de Nature Biotechnology, por ejemplo, ha acusado el reporte y tal vez el proceso entero del ejercicio del IAASTD parece ser un intento de cegar a los lderes mundiales de las contribuciones positivas de los cultivos GM (Editor, 2008b, p. 247). Sin embargo, 58 de las 61 delegaciones nacionales participando en el panel intergubernamental aceptaron el texto de la Temtica en Biotecnologa en el Resumen del Informe de Sntesis de la Evaluacin sin reservas ni debate. De aquellos que pusieron reservas, los Estados Unidos decidieron no aceptar la Evaluacin, pero China s lo hizo.

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Segn el Editor qu propiedades msticas poseen los autores para ser capaces de engaar a los gobiernos de Canad, Francia, el Reino Unido, India, Australia y Brasil -quienes conjuntamente producen- 25% de la superficie mundial de cultivos GM (Tabla 2.2)? Conclusiones Existe escasa evidencia de que simplemente el hacer pequeos ajustes a la agricultura gobal producir la seguridad alimentaria y social que son deseadas y necesarias para el 2050 y ms all. Los autores de la Evaluacin se enfrentaron a ese dilema cuando tuvieron que considerar ciertos tipos de biotecnologa. Digamos que el pjaro en mano son aquellas viejas pero probadas estrategias para enfrentar las necesidades locales y globales de alimentos, caminos que tambin son ampliamente reconocidos como efectivos para construir el conocimiento local y la independencia econmica. An as, en algn lugar hay cientos de pjaros volando, tecnologas indiscutiblemente prometedoras que, a pesar del beneficio de un apoyo financiero y poltico por cerca de 12 aos de produccin comercial, no han logrado cumplir los objetivos productivos, econmicos y sociales (Pray y Naseem, 2007). A quin apoyara responsablemente, al pjaro en mano o a los pjaros volando, sabiendo que no slo debe alimentar a todos ahora, pero que tendr que alimentar a ms gente dentro de 50 aos -y hacerlo de una forma que sea sostenible ambiental y social? Incluso Nature Biotechnology confirma la desilusin de la Evaluacin con respecto a los cultivos GM con respecto a los logros en los ltimos 10 aos (Editor, 2008b, p. 247). Finalmente result sensato tomar los beneficios al alcance de la mano y no aquellos que parecen siempre fuera de alcance. Tabla 2.2: Produccin estimada de cultivos GM en pases selectos que aceptaron el texto sobre la biotecnologa en el Informe de Sntesis del IAASTD
Pas Australia Brasil Canad Francia India Reino Unido Total Cultivos GM en millones de hectreas 0.1 15 7 <0.05 6.2 <0.05 Proporcin del total global (%)* 0.09 13 6 <0.04 5 <0.04 24-25%

* Estimados por las fuentes de la industria a 114.3 millones de hectreas (James, 2007)

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Referencias
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Capitulo Tres

Definiendo biotecnologa

Mensajes clave 1. La biotecnologa es toda forma de manipulacin de los organismos vivos. 2. Es definida por convenio internacional como biotecnologa ya sea convencional o moderna, siendo sta ltima el objeto de regulaciones especiales en reconocimiento de los riesgos asociados a la biotecnologa moderna. ESTE captulo explora la definicin de biotecnologa moderna usada en la Evaluacin y que aparece tanto en el Resumen de la evaluacin mundial preparado para los responsables de la toma de decisiones como en el Informe de Sntesis. La Evaluacin combin la definicin inclusiva de biotecnologa encontrada en el Convenio de la Diversidad Biolgica y la definicin exclusiva de biotecnologa moderna encontrada en el Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnologa. Estos dos acuerdos internacionales obligan a la mayor parte del mundo a una descripcin comn de la biotecnologa. El Protocolo de Cartagena introduce el concepto de biotecnologa moderna, describindola como:
Por biotecnologa moderna se entiende la aplicacin de: a. Tcnicas in vitro de cido nucleico, incluidos el cido desoxirribonucleico (ADN) recombinante y la inyeccin directa de cido nucleico en clulas u orgnulos, o b. La fusin de clulas ms all de la familia taxonmica, que superan las barreras fisiolgicas naturales de la reproduccin o de la recombinacin y que no son tcnicas utilizadas en la reproduccin y seleccin tradicional.

La biotecnologa moderna es una angosta gama de tcnicas que describen el proceso de sacar los genes de su contexto fisiolgico normal y de hacer productos al poner estos genes de vuelta en un organismo vivo (o virus). Por lo tanto, un OGM es un producto de la biotecnologa moderna. Los descendientes de estos productos tambin son OGMs, aunque se deriven de una reproduccin normal. Por ejemplo, en la ley Neozelandesa (la cual est armonizada con el Protocolo), un OGM puede ser identificado si rene una de estas dos condiciones. La primera requiere nicamente que un organismo haya recibido material gentico modificado in vitro (ej. ADN recombinante). La segunda se aplica a cualquier descendiente del OGM original, de

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El texto de la Evaluacin
Resumen de la evaluacin mundial preparado para los responsables de la toma de decisiones (p. 7) La definicin del trmino biotecnologa que se utiliza en la IAASTD se basa en la definicin contenida en el Convenio sobre la Diversidad Biolgica y el Protocolo de Cartagena sobre seguridad de la biotecnologa. Se trata de un trmino amplio que abarca la manipulacin de organismos vivos y una amplia gama de actividades, que van desde las tcnicas convencionales de fermentacin, la fitogentica y la zootecnia, hasta las recientes innovaciones en el cultivo de tejidos, la irradiacin, la genmica y la propagacin o seleccin asistida por marcadores, para aumentar la reproduccin, propagacin o multiplicacin natural. Algunas de las biotecnologas ms recientes (biotecnologa moderna) incluyen el uso de ADN o ARN modificado in vitro y la fusin de clulas de diferentes familias taxonmicas, tcnicas que superan las barreras fisiolgicas naturales de la reproduccin o de la recombinacin. (A partir del Resumen de la evaluacin mundial preparado para los responsables de la toma de decisiones por IAASTD, ed. Copyright 2009 IAASTD. Reproducido con permiso de Island Press, Washington, D.C.) Resumen del Informe de Sntesis (p. 8) Como arriba, pero tambin : En la actualidad, la cuestin ms controvertida es el empleo de tcnicas de ADN recombinado para producir transgenes que se insertan en genomas. Existen incluso tcnicas de biotecnologa moderna ms novedosas que manipulan material hereditario sin modificar el ADN. (A partir de Agriculture at a Crossroads: The Synthesis Report por IAASTD, ed. Copyright 2009 IAASTD. Reproducido con permiso de Island Press, Washington, D.C.)

tal forma que cualquier organismo relacionado por descendencia de un OGM tambin es un OGM (ERMA, 2006). La biotecnologa es por supuesto ms que la biotecnologa moderna. El Convenio de la Diversidad Biolgica define biotecnologa como:
[T]oda aplicacin tecnolgica que utilice sistemas biolgicos y organismos vivos o sus derivados para la creacin o modificacin de productos o procesos para usos especficos. La biotecnologa, bajo la forma de tcnicas tradicionales de fermentacin, ha sido usada por dcadas para hacer pan, quesos y cerveza. Tambin ha sido la base de las tcnicas de mejoramiento de animales y plantas, como la hibridacin y la seleccin de plantas y animales con caractersticas especficas para crear, por ejemplo, cultivos que puedan producir altos rendimientos de grano.

Esa amplia definicin reconoce que la ciencia y la tecnologa agrcola pueden tomar distintas formas que resultan del mtodo cientfico. Asimismo, es una definicin usada por los gobiernos, que es al mismo tiempo consistente con su utilizacin como en el contenido de Nature Biotechnology , una revista cientfica nombrada por su enfoque en la investigacin biotecnolgica (Heinemann, 2008). La biotecnologa puede ser vista como una serie de tcnicas que describe una continuidad de convencional a moderna. Combinados, los dos acuerdos internacionales han creado un tipo de interruptor digital para la regulacin de los OGMs. El interruptor es lanzado cuando alguien pasa de manipular material hereditario (ej. semillas, propgulos) pero no gentico (ej. ADN) a material gentico

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que es sacado de su contexto fisiolgico o natural y despus regresado o transmitido (Figura 1.1). La distincin entre biotecnologa y biotecnologa moderna es importante de preservar, aunque algunos digan que la definicin de biotecnologa del IAASTD es tan amplia que es virtualmente insignificante (Editor, 2008, p. 247). Primero, esta definicin agrupa varias tecnologas que son separadas frecuentemente y decididamente en la literatura cientfica y en la comprensin pblica. La idea est mostrada en la Figura 1.1 donde la concentracin de las diferentes tecnologas se encuentra en los extremos izquierdos o derechos de la imagen. Todas las tecnologas de cualquiera de los dos lados del interruptor tienen ms en comn con otras, que con cualquiera del otro lado del interruptor. En segundo lugar, el uso de la palabra biotecnologa slo para referirse a la biotecnologa moderna es despectivo de la ciencia y tecnologa de alta calidad y sofisticacin que no tiene nada que ver con la biotecnologa moderna. Adems, puede conducir a un rechazo prematuro de la biotecnologa cuando las temticas preocupantes al pblico, los cientficos, los acadmicos y los creadores de polticas son transferidas de manera inapropiada de las biotecnologas modernas a todas las biotecnologas. De manera importante, si la distincin no es hecha cuidadosa y repetidamente, puede con el tiempo suceder que las decisiones importantes sean tomadas sin advertir que existe una diferencia. Por ese motivo los recursos pblicos podran ser involuntariamente mal distribuidos entre las tecnologas, ya sea intencional o no, esto probablemente ya est ocurriendo. Por ejemplo, algunos investigadores se dieron cuenta de lo siguiente:
el declive global en el mejoramiento vegetal acadmico, dado que los recursos son transferidos a la gentica molecular y a las tecnologas transgnicas, significa que ya no son preparados en cantidades suficientes los profesionales que se necesitan para obtener beneficio prctico de estas tecnologas. En particular, sugerimos que la escasez de mejoradores vegetales significa que la contribucin potencial ofrecida por [ciertas tecnologas] solo podrn ser realizadas parcialmente (cita de Reece y Haribabu, 2007, p. 461; ver tambin TeKrony, 2006).

En tercer lugar, el hecho de no hacer distincin entre la biotecnologa moderna y otros tipos de biotecnologas puede causar conflictos y desperdicio de recursos innecesarios. Por ejemplo, el decir que el pblico est asustado con la biotecnologa o que est desinformado sobre ella puede ser una forma de desacreditar aquellos que tienen inquietudes sobre la biotecnologa moderna a insinuar que estas personas son de manera general anti ciencia. Hacer esta suposicin puede llevar a esfuerzos infructosos de corregir la comprensin pblica al proporcionar mayor informacin.
Investigaciones sobre percepcin pblica en reas del mundo con una importante resistencia a la comida GM indica que la falta de informacin no es la razn principal de dicha resistencia. El pblico no se define en pro o en contra de los OGMs per se, ms bien la gente discute los argumentos en pro y en contra de los OGMs, y estn conscientes de las contradicciones dentro de estos argumentos. Tambin el pblico no pide un riesgo cero, ya que estn conscientes

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de que sus vidas estn llenas de riesgos que necesitan estar balanceados con los beneficios potenciales. La gente tambin puede discriminar en su percepcin de las diferentes tecnologas cuando una percepcin generalmente positiva puede ser observada para aplicaciones con un claro beneficio para la sociedad, por ejemplo, las medicinas modernas. Un hallazgo importante es que la gente no reacciona a la modificacin gentica como una tecnologa especfica, sino al contexto en donde los OGMs son desarrollados y los supuestos beneficios que deben producir (WHO, 2005, p. 49).

De manera sorprendente, tambin hay argumentos con respecto a qu se parecen los productos de la biotecnologa moderna. El Informe de Sntesis de la Evaluacin hace referencia a las biotecnologas modernas que no cambian explcitamente el ADN, pero que involucran cidos nuclicos modificados (derivados de la molcula qumicamente similar el cido ribonuclico (ARN)) que pueden en ciertos organismos y circunstancias causar cambios hereditarios, en una forma similar al cambio de su contenido de ADN genmico (Apndice Uno). La Evaluacin anticipa que estos desarrollos de la biotecnologa moderna confrontarn de manera creciente a los responsables de la toma de decisin con poderosos argumentos tcnicos sobre lo que es un OGM. De esta manera las definiciones sern de suma importancia ya que los responsables de la toma de decisin estarn frente a la escritura de regulaciones para adaptar los desarrollos en esta rea.

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Referencias
Editor (2008). Off the rails. Nat. Biotechnol. 26, 247. ERMA (2006). Interpretations and Explanations of Key Concepts: Protocol 3. ER-PR-03-18 05/06. ERMA New Zealand. Heinemann, J. A. (2008). Off the rails or on the mark? Nat. Biotechnol. 26, 499-500. IAASTD, ed. (2009a). Agriculture at a Crossroads: The Synthesis Report (Washington, D.C., Island Press). IAASTD, ed. (2009b). Global Summary for Decision Makers (Washington, D.C., Island Press). Reece, J. D. and Haribabu, E. (2007). Genes to feed the world: The weakest link? Food Policy 32, 459479. TeKrony, D. M. (2006). Seeds: the delivery system for crop science. Crop Sci. 46, 2263-2269. WHO (2005). Modern food biotechnology, human health and development: an evidence-based study. Food Safety Department of the World Health Organization.

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Capitulo Cuatro

La presencia

Mensajes clave 1. Los OGMs en los alimentos han creado preocupaciones sobre los estndares de la inocuidad alimentaria. 2. Su presencia en los alimentos crea preguntas nicas acerca de la inocuidad alimentaria, su legalidad y la libertad de eleccin del consumidor. LA sola idea de que la presencia de organismos genticamente modificados provoca preocupaciones en los consumidores es refutada principalmente por los pases productores de OGM. La respuesta a esta reclamacin es de seguridad y de libertad de eleccin, ya que los consumidores pueden estar preocupados por la inocuidad de los OGM en la alimentacin y en la preservacin de la libertad de eleccin por parte del consumidor. Cabe suponer que las preocupaciones de los consumidores acerca de su libertad de eleccin podran ser resueltas con el etiquetado o al momento de escoger marcas con ciertas certificaciones de mercado, a condicin de que algunas opciones alimenticias no sean anteriormente eliminadas. Sin embargo, la capacidad de eleccin se encuentra amenazada.
En Canad se ha estimado que estos nuevos alimentos [GM] o ingredientes de alimentos [GM] son detectados en 11% de los alimentos consumidos y pueden estar presentes (pero muchas veces no detectados) en cerca de 75% de los alimentos procesados en el comercio (Smyth y Phillips, 2003, p. 389).

Igualmente, las preocupaciones acerca de la inocuidad alimentaria podran ser resueltas mediante la supervisin de los anlisis experimentales y las correspondientes regulaciones para asegurar su inocuidad, o bien a travs de un etiquetado de postcomercializacin para transferir la carga de la seguridad a aquellos que producen o distribuyen el producto. En la pgina 15 de la versin final del Resumen de la Evaluacin Mundial preparado para los responsables de la toma de decisiones (IAASTD, 2009b), el texto negociado retuvo el concepto de presencia como una cuestin legtima:

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Las inquietudes acerca de la presencia de organismos genticamente modificados en los alimentos y forrajes, as como las preferencias del consumidor, han incrementado la exigencia de que se establezcan normas de seguridad alimentaria, as como a ha motivado a los diferentes pases a elaborar y poner en prctica reglamentaciones destinadas a resolver esta cuestin.

Este texto finalmente no obtuvo la aprobacin de EEUU (ni de Australia) sino ms bien, como era de esperarse, pusieron una reserva importante en l. El texto retuvo el concepto de presencia como una cuestin importante porque las preocupaciones van ms all de la seguridad de los OGMs en la alimentacin y la preservacin de los derechos de los consumidores para elegir si quieren comer o no OGMs. Fueron dos las razones principales por las cuales la mayora de los gobiernos, las ONGs y los autores requirieron la referencia al trmino presencia. Primero, la presencia de algunos OGMs en la alimentacin podran convertirla en insegura. La preocupacin entonces recae sobre la seguridad alimentaria, no sobre la seguridad en s del OGM. Por ejemplo, algunas formas de plantas y animales GM pueden estar diseadas para crear compuestos que en su forma cruda sean inocuos al ser humano, ya sea porque esas plantas y animales no son parte de nuestras dietas cotidianas o porque los consumimos crudos. Sin embargo, estos compuestos pueden reaccionar con componentes naturales del alimento durante la coccin o el procesado y convertirse en compuestos derivados que reducen la seguridad del alimento. Este caso hipottico es descrito ms abajo. Tambin hay prcticas agrcolas que son particulares usando las plantas GM, como el incremento en el uso de algunos herbicidas (ej. Roundup), lo que puede contribuir a la creacin de nuevas mezclas de contaminantes en los alimentos, algunas de las cuales podran tener efectos multiplicativos o de sinergia (Benachour y Sralini, 2009). La segunda razn es que la presencia de un transgen es suficiente para establecer ciertas formas de perjuicios y por lo tanto, para la creacin de responsabilidad (Belcher et al., 2005; Khoury y Smyth, 2007). Por ejemplo, el hallazgo de una variedad comercial de maz GM, llamado StarLink, en la alimentacin humana en el 2000, encaden un retiro masivo del mercado alimentario y posteriores casos judiciales (Kershen, 2004). El maz fue aceptado como forraje animal pero no como alimento humano. Sin embargo, la segregacin fracas. Hubo acusaciones de reacciones alrgicas por parte de la toxina insecticida producida por el maz. Si bien las reacciones alrgicas nunca fueron confirmadas, una demanda judicial de clase mundial fue realizada por consumidores que reclamaron el hecho de haber consumido inconscientemente alimento no apto para el consumo humano, ya que StarLink no era aprobado como producto alimenticio humano. La demanda judicial finaliz con un acuerdo en contra del desarrollador del maz, la compaa Aventis. Esta resultado demuestra que los consumidores pueden tener formas de compensacin, al menos en los Estados Unidos, por parte de los desarrolladores o los agricultores aunque su salud no haya sido afectada por el cultivo transgnico (Kershen, 2004). De manera similar, la presencia de una variedad aprobada de maz GM dentro de soja no aprobada fue suficiente para que el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos impusiera multas al desarrollador del cultivo, la empresa ProdiGene, sin necesidad de demostracin alguna de los efectos nocivos sobre la salud o el medioambiente.

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En 2002, la compaa biotecnolgica ProdiGene Inc. fue multada por US$250,000 por el USDA y obligada a llevar a cabo una operacin de limpieza de US$3 millones despus de que plantas voluntarias de maz conteniendo el gen para una vacuna veterinaria fue encontrada entre cultivos de soja plantada en el mismo terreno la temporada siguiente. Parte del proceso de limpieza incluy la compra y la destruccin de ms de medio milln de fanegas de soja adulterada, y ProdiGene fue tambin obligada a destinar un bono de US$1 milln para financiar el desarrollo de un programa de cumplimiento para futuros cultivos de PMP [productos farmacuticos derivados de plantas] (Spk et al., 2008, p. 508). Hasta Agosto del 2008, hubo seis incidentes documentados de liberacin no autorizada de cultivos GM en el suministro de alimentos y forraje [incluyendo el caso de ProdiGene], o en los cultivos destinados al suministro de alimentos y forraje. Si bien las agencias federales determinaron que estos incidentes eran inocuos para la salud humana o animal, causaron prdidas financieras en muchos casos (GAO, 2008, p. 90).

Riesgos inesperados a la salud humana causados por la presencia Puede ser que no todos los OGMs en la cadena alimenticia se hayan visto beneficiados por una evaluacin de seguridad o hayan sido considerados inocuos como alimento (Tabla 4.1).
Las fuentes de la industria estiman que en el 2000 solamente en la regin de Saskatchewan en Canad, ms de 300,000 acres de trigo fueron plantados con variedades GM sin registro o con registros obsoletos. Las exportaciones por volumen estn compuestas de algunas variedades que no han sido aprobadas para su liberacin en Canad. Regionalmente a travs del oeste canadiense, las exportaciones de trigo contienen entre 0.6% y 2.4% de estas variedades sin registro u obsoletas (Smyth et al., 2002, p. 537). En los 20 aos desde que el USDA comenz a regular los campos experimentales, ha aprobado cerca de 50,000 lugares. Pero una auditora interna comisionada por el inspector general del USDA y publicada el 22 de Diciembre del 2005 fue severamente crtica. El reporte amonesta la agencia por la falta de informacin bsica sobre los campos escogidos, por fallas en la inspeccin suficiente de los campos experimentales, y por desatender el destino del cultivo despus del ensayo (Ledford, 2007, p. 132).

Los transgenes que han sido considerados como inocuos cuando son analizados con un fondo gentico, no pueden ser considerados inocuos cuando son cruzados accidentalmente o por casualidad con otros fondos genticos de la misma especie o bien entre especies (ej. transferencia horizontal de genes entre microbios GM). Una vez en el agroecosistema, los transgenes no son fciles de ser retirados del mercado.
[Canad/colza:] Diez aos despus de un juicio de colza GM tolerante a herbicida, plntulas emergentes fueron colectadas y analizadas sobre su tolerancia a herbicidas. Las plntulas que sobrevivieron al herbicida glufosinato (15 de las 38 voluntarias) resultaron positivas al

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menos a un inserto GM. La densidad resultante equivala a 0.01 plantas por m-2, esto a pesar del cumplimiento con las recomendaciones de reduccin de voluntarios (DHertefeldt et al., 2008, p. 314). [Francia/colza:] la mezcla de semillas [GM] puede continuar en la cosecha de [una] variedad convencional 8 aos despus de haber cultivado colza transgnica...la mezcla de semillas transgnicas y convencionales en una cosecha convencional de colza puede ocurrir en una tasa tan alta como del 18% en un sistema de rotacin de 5 aos, muy por arriba del nivel crtico europeo [de 0.9%]...A menos de que se implementen manejos apropiados y guas agrcolas para gestionar los voluntarios, sera efectivamente peligroso para el agricultor regresar a un sistema agricola no-GM convencional, an 5 aos despus de la ltima cosecha de colza transgnica (Messan et al., 2007, p. 121). [EUA y el mundo/maz:] A pesar de un retiro masivo del mercado de productos alimenticios y de esfuerzos extraordinarios para recuperar las semillas de StarLink, los transgenes cry9 seguan siendo persistentes a niveles de deteccin en el suministro de maz de los Estados Unidos tres aos despus. La presencia persistente de StarLink demuestra que una vez que un transgen encuentra su camino en el suministro general de alimentos, podra tomarse muchos aos y grandes esfuerzos deshacerse de l (Marvier y Van Acker, 2005, p. 103). [EUA/Csped de Cumberland:] Los resultados muestran que el transgen CP4 EPSPS [que otorga tolerancia al glifosato] escap de campos [de csped de Cumberland resistente a glifosato] y contina su propagacin tres aos despus de que su produccin ces. De esta forma, planteamos la hiptesis de que era poco realista imaginar que un transgen pudiera ser contenido en un cultivo perenne, de cruzamiento lejano, de polinizacin por viento y de semilla pequea, aun con grandes distancias de aislamiento y practicas rigurosas de produccin. Este hecho tiene implicaciones en la desregularizacin y la produccin de cultivos GM en el futuro, especialmente aquellos para uso farmacutico o industrial (Zapiola et al., 2008, p. 490).

Los OGM indeseables e inseguros pueden persistir en la naturaleza o en los agroecosistemas (Heinemann, 2007).
Independientemente de qu tan efectivas sean las normas o los contratos, algunos productores (ya sea de manera deliberada o accidental) se apropiarn ilegalmente de estas nuevas tecnologas, diluyendo los beneficios y creando nuevos riesgos y responsabilidades. Adems, aunque todas las trampas (los usos por parte de los productores de una tecnologa protegida por una patente) fueran controladas, muchas especies de plantas son sexualmente promiscuas, creando un flujo natural de genes a especies relativas (Smyth et al., 2002, p. 537).

No existe la suficiente regulacin que pueda garantizar que los cultivos [GM] no se escaparn al medioambiente y se multiplicarn (Ledford, 2007, p. 132).

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Tabla 4.1: Algunos escapes anteriores (Ledford, 2007, p. 132)


1997 2001 2002 2002 2004 2005 2005 2006 2006 2006 2008 Colza canadiense contaminada con una canola no aprobada RH. Un maz GM no aprobado de Monsanto poliniz un cultivo comercial. El maz de ProdiGene que produce un farmacutico veterinario fue encontrado en maz adyacente usado para alimentacin y forrajes. El maz de ProdiGene fue encontrado entre plantas comerciales de soja. Csped transgnico encontrado fuera del rea de contencin. Maz transgnico no aprobado Bt10 de Syngenta fue encontrado en el abastecimiento comercial de alimentos y forrajes. Variedades no aprobadas de arroz GM fueron encontradas circulando en China. BASF cultiv maz regulado fuera de las reas aprobadas. Variedades no aprobadas de arroz transgnico de Bayer CropScience fueron encontradas en el suministro de alimentos de los Estados Unidos. Un arroz GM chino no aprobado para alimentos o forrajes fue encontrado en Europa. Un arroz GM no aprobado de Monsanto fue encontrado mezclado a variedades comerciales en Texas (Hananel, 2008).

Las regulaciones no pueden asegurar la seguridad en la alimentacin humana de los OGMs desconocidos o retirados del mercado. El estudio de caso del Cuadro 4.1 describe como las variedades desconocidas pueden desencadenar conflictos para la salud humana, as como interrupciones comerciales de alto alcance (Heinemann et al., 2004). En resumen:
El movimiento de los transgenes fuera de sus destinos previstos es prcticamente una certeza. Es poco probable que los transgenes sean retirados una vez que se hayan escapado. El error humano puede frustrar incluso a las mejores estrategias diseadas para el manejo de riesgos (Marvier y Van Acker, 2005, p. 99).

No todos los OGMs tienen la intencin de ser inocuos como alimentos (Ellstrand, 2003; Heinemann, 2007; Marvier y Van Acker, 2005; Schubert, 2008). No resultan tranquilizadores los antecedentes de la contencin de OGMs regulados y potencialmente inseguros, y an menos el tener OGMs que no sean diseados para ser inocuos (Fox, 2003; Ledford, 2007; Lee y Natesan, 2006; Vermij, 2006; Zapiola et al., 2008) por consiguiente, aun si los requisitos regulatorios son cumplidos, es posible que futuros OGMs potencialmente inseguros entren el suministro alimenticio (Schubert, 2008). Este es un

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Cuadro 4.1: Maz GM no autorizado en Nueva Zelanda en el 2003


Un cargamento de maz dulce producido en la regin de Gisborne, en la Isla del Norte de Nueva Zelanda, fue rechazado en el 2003 por Japn debido a que una compaa independiente de anlisis detect material GM. Los anlisis posteriores en Australia confirmaron los resultados japoneses e identificaron al menos uno de los eventos como el Bt11 (un evento que pertenece a Syngenta Corporation y que fue diseado para conferir resistencia a plagas y tolerancia a herbicidas). Bt11 no est aprobado como cultivo en Nueva Zelanda. En ese momento, un segundo OGM fue detectado pero no pudo ser identificado incluso al nivel del tipo especfico de modificacin (Heinemann et al., 2004). La Agencia de Seguridad Alimentaria de Nueva Zelanda concluy que debido a que la [c]oncentracin [del] organismo GM [era] de menos de 0.05 por ciento...muy por debajo de la norma por presencia involuntaria de Australia/Nueva Zelanda que es de 1 por ciento...ninguna otra accin siendo sta, analizar, monitorear o retirar del mercado alimentos contaminados con el organismos desconocido era necesaria de tomar (Heinemann et al., 2004). Posteriormente todas las semillas restantes fueron confiscadas y destruidas. Sin embargo, la ley neozelandesa, as como en Europa (Devos et al., 2005), no tiene diferentes tipos de umbrales de seguridad para OGMs no identificados (Heinemann et al., 2004). Si la Agencia de Seguridad Alimentaria hubiera tomado esto en cuenta, el flujo de genes podra haber causado un retiro del mercado de todo el maz dulce de Nueva Zelanda. La evidencia usada por los reguladores de Nueva Zelanda dej abierta la posibilidad de que un OGM que provoca una contaminacin pueda ser una cruza pre-comercial y sin caracterizacin de la misma especie, un organismo nuevo que tenga ms de una modificacin incluyendo aquella que fue detectada, una nueva cruza proveniente de un inserto de ADN involuntario y sin caracterizacin situado en otro cromosoma de un OGM que fue adquirido por un coespecfico sin previa modificacin, o bien un organismo desconocido diseado para atraer los cebadores especficos del evento Bt11 en los ensayos por PCR, diferentes opciones que alientan a los reguladores a desistir en la bsqueda de consecuencias. Si bien la fuente del material GM nunca fue confirmada, se sospecha que las semillas importadas de los EE.UU. sean el origen de la contaminacin, a pesar de que stas pasaron los anlisis en los EE.UU. antes de ser llevadas a Nueva Zelanda. Esto no sera una gran sorpresa ya que muchos cultivos no son producidos bajo condiciones de confinamiento, y las cadenas de abastecimiento son raramente segregadas...la mezcla accidental de material GM con no-GM puede ocurrir en todas las etapas de produccin y de la cadena de abastecimiento (Devos et al., 2005, p. 73). Con seguridad un pequeo nmero de plantas GM se encontraban en las semillas debido al flujo de polen durante la produccin de las mismas, o al mezclarse con otras, lo que convirti a la semilla en un vector para el flujo de genes a Nueva Zelanda en donde el material GM fue amplificado durante su cultivo en Nueva Zelanda. Este ejemplo de interrupcin comercial, y el costo a los agricultores locales y a las ambigedades de responsabilidades de las compaas semilleras o pases productores, es un ejemplo claro y preciso de los impactos de la presencia de OGMs en la alimentacin y en los forrajes.

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punto respaldado de manera elegante por el editor de Nature Biotechnology al discutir los llamados cultivos farmacuticos, cultivos GM que producen productos industriales o farmacuticos que no tienen la intencin de ser inocuos en la alimentacin:
La produccin de frmacos y de intermediarios de frmacos en especies cultivables para alimentos o forrajes trae consigo el peligro potencial de que sustancias farmacuticas puedan encontrar su camino en el suministro de alimentos a travs de la mezcla de granos, o del flujo de genes por el polen (en maz al menos) o algn otro tipo de mezcla accidental debido a la incapacidad humana de distinguir entre cultivos para alimentacin y cultivos para frmacos. La contaminacin en el 2002 de la soja y el maz no-GM con un maiz diseado por Prodigene para producir una vacuna porcina experimental muestra qu tan probable es esta situacin. Esta no es una postura anti-GM (algo que la industria debera valorizar) se trata simplemente de la necesidad de estar alertas acerca de la presencia de sustancias potencialmente toxicas en las plantas usadas para la alimentacin. Despus de todo, es esto tan diferente a la realidad de un fabricante farmacutico o biofarmacutico empaquetando sus pldoras en envolturas de caramelos o en sacos de harina o guardando de manera descuidada sus componentes o sus lotes de produccin fuera del cerco que rodea al recinto (Editor, 2004, p. 133)?...Aunque las organizaciones industriales, como la Organizacin de la Industria Biotecnolgica (BIO), continan apoyando los cultivos alimenticios para sistemas de expresin PMP/PMIP (farmacuticos a partir de plantas y productos industriales a partir de plantas), nos mantenemos en nuestra visin original de que estos cultivos? Plantean un sin nmero de problemas (Editor, 2007, p. 167).

Una razn poderosa para considerar la presencia de OGM, proviene de las diferencias de contexto de los anlisis de seguridad y el uso real del OGM. Un OGM que ha sido diseado substancialmente diferente con respecto al mismo organismo convencional puede ser considerado inocuo en un contexto pero plantear riesgos en otro. Un ejemplo de este tipo de casos se presenta con una variedad de maz GM llamada LY038. El maz fue aparentemente producido como forraje animal, pero debido a que est previsto mezclarlo con el suministro de alimentos, El texto de la Evaluacin el desarrollador busc autorizacin en varias jurisdicciones para permitir la entrada de Resumen del Informe de Sntesis (p. 42) este material en la alimentacin humana Los OGMs hechos a partir de plantas que (FSANZ, 2006). Fue analizado forman parte del suministro alimenticio exclusivamente como maz crudo la pero que son desarrollados como forraje manera en como los animales lo comeno para producir farmacuticos que puedan pero debido a su composicin nica podra ser inseguros como alimento, pueden producir peligros alimenticios cuando es amenazar la salud humana. cocido o procesado la forma en como los (A partir de Agriculture at a Crossroads: humanos lo consumen. The Synthesis Report por IAASTD, ed. LY038 tiene concentraciones Copyright 2009 IAASTD. Reproducido extremadamente altas de compuestos con permiso de Island Press, Washington, aminos lisina bajo su forma libre y varios D.C.)

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Tabla 4.2: Compuestos aminos nicos del maz LY038


Compuesto Lisina Lisina libre Sacaropina Acido -aminoadpico Cadaverina Concentracin en LY038 50% ms alto 50 veces ms alto 110 veces ms alto al menos 10 veces ms alto desconocido pero se espera ser ms alto Riesgo potencial los productos finales de la glicoxidacin avanzada (AGEs) AGEs AGEs AGEs, neurotxico AGEs, accenta las reacciones con histamine, evidencias de mayores propiedades txicas AGEs, encefalopata heptica crnica

cido pipeclico

100% ms alto*

*El solicitante solamente reporta los niveles de cido L-pipeclico. Debido a que el cido D-pipeclico puede ser producido a partir del cido L-pipeclico por conversin tanto del cido pipeclico as como de la lisina a la isoforma D durante el cocido o en el estmafo por bacterias. As de esta forma puede existir cido pipeclico derivado del maz con alto contenido en lisina o producido por las bacterias del estmago que reciben niveles altos de lisina en la alimentacin.

Tabla 4.3: Contenido de carbohidratos y de lisina en los alimentos


Alimento1 Maz, LY038 Avena Maz dulce o amarillo Brocoli (crudo) Lenteja (crudo) Queso (edam) Huevo (crudo, fresco) Pollo (carne, crudo) Pescado, bacalao, crudo Pescado, lenguado, crudo Pescado, atn, fresco, aleta amarilla, crudo Carne roja (Vacuno, magro y grasa separables, recortado a 1/2" grasa, de primera, cruda)
1 2

Contenido en Contenido en lisina (mg/100g) carbohidratos (mg/100g) 4802 701 137 135 1957 2660 914 1661 1664 1731 2147 1359 818003 66270 19020 6640 6080 1430 770 0 0 0 0 0

Al menos de que sea indicado, la fuente es USDA Nutrient Data Laboratory (2006) La fuente es la Tabla 11 del Apndice IV de la Solicitud de Monsanto a FSANZ, Octubre 2004. 3 La fuente es la Tabla 14 del studio de Monsanto MSL 19172 (Reynolds et al., 2004).

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Figura 4.1: Relacin de lisina y carbohidratos en alimentos comunes. De derecha a izquierda se encuentran ilustrados los valores para LY038, avena, maz amarillo, brocoli, lenteja, queso edam, huevo, pollo, pescado (atn, lenguado y bacalao) y carne roja (Nutrient Data Laboratory, 2006).

Contenido de carbohidratos y lisina en diversos productos alimenticios 3000


Lisina (mg/100g)

2500 2000 1500 1000 500 0 0 20000 40000 60000

LY038

80000

Carbohidratos (mg/100g)

productos txicos de descomposicin de la lisina (Tabla 4.2). Las legumbres normalmente tienen poco aminocidos en su forma libre, especialmente lisina (Mennella et al., 2006). Existe aproximadamente 52 veces ms lisina bajo su forma libre en LY038 comparado con otras variedades de maz y cuatro veces ms azcares comparados con el maz dulce (Tabla 4.3). Adems el porcentaje de lisina bajo su forma libre comparado con el total en lisina es 30 veces ms alto en LY038 que en el comparador usado por el desarrollador (LY038(-), Tabla 4.4). Todos los alimentos con altos contenidos en lisina para los cuales hay medidas disponibles, contienen bajos valores de lisina bajo su forma libre y de azcares. LY038 parece tener una composicin nica con respecto a estos dos compuestos (Figura 4.1). Existen razones convincentes para creer que cuando es preparado como alimento humano, LY038 sera la fuente de productos o de concentraciones de productos nicos en este maz. Al momento de la coccin, los compuestos aminos y los azcares se combinan para formar los productos finales de la glicoxidacin avanzada (AGEs) (para reseas, ver Huebschmann et al., 2006; Terry, 2007). Mientras algunos AGEs pueden ser beneficiosos, no es posible conocer con anticipacin cules son y cules no. Los AGEs alimenticios por su lado son pensados contribuir a las secuelas patolgicas vistas en el envejecimiento normal, en la diabetes, y en las enfermedades de rin (cita a partir de Goldberg et al. 2004, p. 1289; ver tambin Uribarri et al., 2007), incluyendo el retardo de la cicatrizacin de heridas (Peppa et al., 2003) en los diabticos, y enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer (Elliott, 2006). Los AGEs derivados de la lisina han sido relacionados

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con el cncer (Heijst et al., 2005). Altos niveles de AGEs han sido detectados en pacientes con la enfermedad de Creutzfeldt-Jacob (CJD), pero la causa y las consecuencias siguen siendo desconocidas (Freixes et al., 2006). La glicacin puede incrementar la longevidad de los pptidos en el intestino, contribuyendo posiblemente a la autoinmunidad relacionada a la diabetes por implicacin de la glicoxidacin (Elliot, 2006). LY038 y sus derivados tienen el potencial de aumentar la exposicin a AGEs de todos los alimentos que contienen maz, incluyendo muchos alimentos procesados que son calentados a altas temperaturas.
El procesado de algunos cereales listos para el consumo, que incluye el calentamiento a temperaturas mayores a 230C, puede explicar el alto contenido de AGEs en estos productos. Muchos cereales y alimentos como tentempis, tambin son sometidos a un proceso de extrusin de alta presin para producir grnulos de diferentes formas y densidades. Este tratamiento causa cambios qumicos importantes, degradacin trmica, deshidratacin, despolarizacin y recombinacin de fragmentos todos los cuales pueden estimular la glicoxidacin (Goldberg et al., 2004, pp. 1288-1289).

Las personas en diferentes pases tambin estn expuestas a diversos riesgos debido a sus propias culturas y circunstancias (ver tambin el Apndice Tres que contiene una discusin relacionada al tema). Por ejemplo, mexicanos y africanos comen de manera significativa ms maz per capita que los neozelandeses (Tabla 4.5). La proporcin diaria en protenas provenientes del maz para un africano es 40 veces a la de un neozelands (Tabla 4.5). Un riesgo alimenticio basado en las protenas o en los aminocidos es por lo tanto un riesgo cuantitativamente diferente para mexicanos y africanos como lo es para estadounidenses y neozelandeses. Es por esto que las directivas internacionales en seguridad alimentaria (como aquellas desarrolladas por la Comisin del Codex Alimentarius) permiten tomar en cuenta los patrones de consumo.
Se utilizar informacin sobre los patrones conocidos de utilizacin y consumo del alimento y sus derivados para estimar la ingesta probable del alimento que procede de la planta de ADN recombinante. La ingesta prevista del alimento se utilizar para evaluar las consecuencias nutricionales de la modificacin del contenido de nutrientes, a los niveles habituales y mximos de consumo. Al basar la estimacin en el consumo probable ms elevado se garantiza que se detectar toda posibilidad de efectos nutricionales indeseables. Se deber prestar atencin a las caractersticas fisiolgicas y necesidades metablicas particulares de grupos especficos de la poblacin, como lactantes, nios, mujeres embarazadas y que amamantan, as como ancianos, y personas con enfermedades crnicas o con un sistema inmunitario alterado (Codex, 2003, p.19).

Los mexicanos que viven en Nueva Zelanda pero que conservan sus patrones culturales de consumo podran ser ignorados si un regulador slo basara el riesgo alimenticio en un consumo per capita (siendo sta la prctica habitual). Por ejemplo, la Agencia de Normas Alimentarias de Australia y Nueva Zelanda (FSANZ) descart los riesgos alimenticios a partir de LY038 en parte basndose en los datos de consumo promedio:

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Tabla 4.4: Comparaciones en el contenido de lisina libre en alimentos comnes y en LY038


Consumo annual de Lisina Libre (g)1 Australia/Nueva Zealanda 7.2/3.3 0.2/0.075 Rozan et al. (2000) Antoine et al. (1999) Referencias de Lisina Libre

Alimento

Lisina Libre (mg/100g) 1352 32 13* 30* 53 17 8

Lisina Total (mg/100g) 480 320 1957

Lisina Libre/Total (%) 28 0.9 0.6 1.5 N/D 1 0.4

Maiz, LY038 LY038(-) Lentejas crudas cotiledn Pescado3 dorado lenguado atn
1

N/A 1731 2147

11.7/14 3.8/4.5 1.8/2.1

*peso fresco Basado en un consumo anual de maz de 2.5kg en Nueva Zealanda y de 5.3kg en Australia. Fuente FAOSTAT 2006. 2 La fuente es la Tabla 14 del studio de Monsanto MSL 19172 (Reynolds et al., 2004). 3 Basado en un consume annual per cpita de pescado de 26.3kg en Nueva Zelanda y de 22.1kg en Australia. Fuente FAOSTAT 2006.

Tabla 4.5: Perfiles alimenticios de maz especificos por pas


Consumidor Africa (pases en vas de desarrollo) Mexico Nueva Zealanda EEUU Consumo anual /cpita (kg) 38 Caloras diarias/cpita 0.1 Proporcin Protenas diarias/cpita 0.2 Grasas diarias/cpita 0.06

126 3 13

0.3 0.007 0.03

0.3 0.005 0.02

0.1 0.0008 0.002

Fuente: FAOSTAT 2008 para el ao 2003.

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Aunque todos los productos que contienen maz ingeridos por consumidores australianos y neozelandeses fueran derivados del maz LY038, esto representara un aumento insignificante en el consumo de lisina dado que las poblaciones de Australia y Nueva Zelanda slo consumen cantidades relativamente pequeas de productos derivados de maz (FSANZ, 2006, p. 76).

De esta manera, en sus diferentes contextos, un peligro alimenticio surge por la presencia de un OGM en el alimento y no por la seguridad del OGM en s misma, la que debi haber sido asegurada a travs de diferentes tipos de anlisis de seguridad. Al menos un regulador, FSANZ, ha rechazado con tenacidad exigir experimentacin de LY038 bajo las condiciones de que est preparado como alimento y no en su forma cruda, como forraje animal. An cuando FSANZ concord en que LY038 podra producir durante el almacenamiento, la coccin o el procesado uno o ms AGEs potencialmente txicos que no estaran presentes en el maz convencional
Es razonable suponer que los productos procesados de maz que contiene LY038 pueden contener un perfil alterado de AGEs/MRPs [productos de la reaccin de Maillard] comparado con el maz convencional (FSANZ, 2006, p. 78).

asever sin ninguna prueba que no causara impactos adversos como alimento y no considera que anlisis adicionales sobre productos cocidos o procesados de LY038 sean necesarios para la evaluacin de la seguridad (FSANZ, 2006, p. 84). Hasta donde estoy enterado, ninguno de los aproximadamente 30 OGMs que han sido considerados como inocuos en la alimentacin por FSANZ, ha sido analizado para toxicidad o alergenicidad con alimentos cocinados o procesados. En realidad, no conozco ninguna compaa forzada a cumplir este estndar de revisin por reguladores en todo mundo, aunque segn las directivas internacionales de seguridad alimentaria los efectos potenciales del procesado de alimentos, incluyendo la preparacin casera, en alimentos derivados de la planta de ADN recombinante deben ser considerados (Codex, 2003, p. 18). En resumen, la Evaluacin estaba en lo correcto al concluir que la mera presencia de OGMs era una preocupacin. La magnitud total de esa preocupacin no se poda limitar solamente a la seguridad del OGM en los alimentos o a la libertad de eleccin por parte del consumidor. La consideracin de la seguridad de un OGM en los alimentos ha inspirado procedimientos regulatorios que no incluyen de manera comprensible las temticas contextuales ni previenen la mezcla de material regulado o de OGMs no aprobados y el suministro de alimentos humanos. Por lo tanto, es razonable concluir que los consumidores tienen preocupaciones sobre los OGMs en los alimentos. La presencia es necesaria y suficiente para la responsabilidad Los transgenes son las unidades de inters en los contratos, patentes y leyes nacionales que regulan los OGMs, y son la unidad vigilada por el Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnologa, un acuerdo internacional que involucra a cerca de 150 pases (Heinemann, 2007; Rosendal et al., 2006; Tvedt, 2005).

La presencia

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As como los transgenes son la base de los acuerdos internacionales como el Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnologa, su presencia, y no slo su impacto, es lo que provoca consecuencias legales. Esto crea nuevos desafos para los pases que se involucran en el comercio internacional de organismos destinados a estar libres de transgenes (Heinemann, 2007, p. 4-5).

La vulnerabilidad jurdica creada por los transgenes extiende la responsabilidad por dao tradicional, ambiental o econmico. (Para una resea comparativa de los marcos legales, ver Smyth y Kershen, 2006.) Si alguien deliberadamente o no, cultiva un OGM, puede estar expuesto a acciones legales, sufrir rechazos por parte del mercado (GAO, 2008) o ser el objeto de retiros del mercado causando la prdida de las ganancias (Cuadro 4.1). Por ejemplo, los agricultores produciendo cultivos con transgenes pueden ser procesados y demandados si se determina que hicieron esto sin el consentimiento del detentor de la propiedad intelectual (Heinemann, 2007). Los agricultores muchas veces entran en contratos, como los acuerdos de transferencia de materiales (MTAs), con los productores de semillas GM que tambin pueden crear obligaciones. Estas obligaciones se pueden extender ms all de los lmites territoriales (Thomas, 2005).
La industrializacin del gen se ha visto beneficiado del uso de poderosas reacciones enzimticas y qumicas para manipular, describir y rastrear el ADN. Algunas de estas tcnicas, particularmente la reaccin en cadena de la polimerasa (PCR), hace posible la identificacin de secuencias de ADN protegidas como PI [propiedad intelectual] a muy bajas concentraciones, de una forma similar a su uso en el trabajo forense en la polica. Anteriormente, las caractersticas de las plantas que gozaban de proteccin PI eran identificadas al nivel fenotpico. Esto quiere decir que la caracterstica poda ser observada a simple vista o al vigilar el uso de prcticas de manejo que fueran susceptibles de ser usadas con otras variedades del mismo cultivo. La fertilizacin cruzada en el maz, por ejemplo, ha sido estimada tradicionalmente por xenia, el efecto del polen en el desarrollo del endosperma y del embrin. Tan poderosa como lo es xenia para observar la fertilizacin cruzada, y til como lo ha sido para desarrollar y mantener los linajes individuales, este mtodo es opacado con respecto a la facilidad y a la sensibilidad de la PCR que puede, tericamente, detectar un slo transgen en 10,000 genomas en un ejercicio de laboratorio que no toma ms de algunas horas. Al menos desde el punto de vista de la responsabilidad legal, lo que es importante para la evaluacin de riesgos de los cultivos transgnicos no parece ser la probabilidad de flujo de genes sino los rastros de gen(es) introducidos en el organismo receptor en generaciones posteriores (p. 156 Yamamoto et al., 2006), especialmente ya que estos rastros no producen fenotipos evidentes como para hacerse notorios (Heinemann, 2007, p. 53).

Los cultivos son segregados para asegurar sobreprecios o productos particulares para mercados especficos. En reas en donde la agricultura GM y no-GM intentan coexistir, los agricultores GM han sido procesados por prdida de ganancia de los agricultores noGM.

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Cultivadores orgnicos certificados (ej. libres de transgnicos) que se encuentren colindantes representan en particular un riesgo de litigio para los agricultores que cultivan cultivos PMP/PMIPs [farmacuticos a partir de plantas y productos industriales a partir de plantas] de manera prxima. Aunque los cultivadores orgnicos certificados sean comparativamente pocos slo 73 cultivadores orgnicos estn certificados en Carolina del Norte su subsistencia y su estatus de certificacin se encuentran bajo amenaza de eventos de entremezclado/introgresin/hibridacin de los cultivos y, por lo tanto, son susceptibles de ser particularmente vigilantes ante tales eventos (Editor, 2007, p. 167).

El flujo de transgenes a cultivos no-GM puede impedir la certificacin orgnica o manchar su reputacin y de esa manera reducir de manera significativa sus ingresos. Los sobreprecios pagados por los productos orgnicos se encuentran en riesgo. Estos puedes ser de 20-50% en la Unin Europea, 100-200% en Japn (Zepeda, 2006), 10-40% en los Estados Unidos (Winter y Davis, 2006) y de cerca de 100% para aceite de canola orgnica (Smyth et al., 2002). En resumen, la presencia por s sola desencadena instrumentos legales que se derivan de la propiedad intelectual, de la responsabilidad o del derecho contractual. Es poco probable que la industria renuncie al derecho de la propiedad intelectual de los transgenes. Por consiguiente, es inexacto asegurar que la preocupacin sobre los OGMs es solamente una temtica de seguridad alimentaria o de libertad de eleccin del consumidor. El hacerlo no reconocera una preocupacin genuina y bien sustentada sobre la presencia de los OGM en la alimentacin y el medioambiente.

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Referencias
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El rendimiento

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Capitulo Cinco

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Mensajes clave 1. El aumento del rendimiento no ha sido el objetivo de la ingeniera gentica en los cultivos GM existentes. 2. Beneficios en el rendimiento han sido observados, pero de manera espordica y dependiente del ao, del lugar y del cultivo. 3. La tecnologa en s misma, o el contexto de su aplicacin, ha limitado la capacidad de la ingeniera gentica en generar cualidades para el aumento del rendimiento de las plantas. ESTE captulo est dedicado al texto sobre el rendimiento del Informe de Sntesis (IAASTD, 2009). El responsable de la toma de decisiones aprender las razones por las cuales los reportes fueron cautelosos en respaldar el negocio como de costumbre para los cultivos GM. Mientras escribo este texto, existe una campaa publicitaria en Nueva Zelanda que advierte sobre los diversos peligros que provienen del consumo excesivo de alcohol. El anuncio dice: no es el hecho de beber; sino el de COMO bebemos. El anuncio no intenta decir que el alcohol es bueno para la gente. Est enfatizando que el contexto del uso del alcohol es el problema inmediato. El mensaje de la Evaluacin sobre la biotecnologa moderna, en particular de la transgenia, es similar. La Evaluacin reconoce las contribuciones positivas, as como sus localizaciones, logradas por los cultivos GM en ciertos sistemas agrcolas y las formas en las que estos impactos han sido positivos. La Evaluacin tambin concluye que los transgnicos pueden contribuir en el futuro a las necesidades de los agricultores pobres y de subsistencia, pero como fue discutido en el Captulo Dos, la certeza de la contribucin es muy dbil debido a que la mayor parte de esta promesa no se ha realizado en los 12 aos pasados de comercializacin y tal vez nunca se realicen debido al COMO usamos la ingeniera gentica. Los cultivos GM no estn diseados para aumentar el rendimiento Los aumentos de rendimiento son comnmente usados como ejemplos de la contribucin de la ingeniera gentica para paliar el hambre mundial.

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La industria de la ciencia vegetal se preocupa ampliamente de disminuir el hambre y apoyar el desarrollo rural. Plantas de alto rendimiento y proteccin contra insectos y enfermedades son esenciales para ayudar a los agricultores a producir el alimento que el mundo necesita (Keith, 2008, p. 17). El enunciado anterior fue realizado por un representante del gigante de la ingeniera gentica comercial Syngenta. Sin embargo, la realidad muestra que los cultivos comerciales
El texto de la Evaluacin Resumen del Informe de Sntesis (p. 8) [D]atos relativos a cosechas por varios aos de productos genticamente modificados indican aumentos del rendimiento muy variables, entre el 10% y el 33%, en algunos lugares, y reducciones del rendimiento en otros. Informe de Sntesis (p. 40) [D]udas persistentes sobre la aptitud de eficacia y de anlisis de seguridad. Cierta controversia se explica debido al corto tiempo de existencia de la biotecnologa moderna, especialmente de los OGMs, comparada con la biotecnologa en general. La reserva de evidencias de la sostenibilidad y la productividad de los OGMs en diversos escenarios es relativamente anecdtica, y los hallazgos en diversos contextos son variables, permitiendo a los proponentes y a los crticos mantener posiciones atrincheradas sobre su valor presente y potencial, Algunas regiones reportan aumentos en algunos cultivos y ganancias financieras han sido reportados para algodn GM en estudios que incluan Sudfrica, Argentina, China, India y Mxico. En contraste, los Estados Unidos y Argentina han mostrado rendimientos inferiores en soja, as como el maz en los Estados Unidos. (A partir de Agriculture at a Crossroads: The Synthesis Report por IAASTD, ed. Copyright 2009 IAASTD. Reproducido con permiso de Island Press, Washington, D.C.)

GM al final de la primera dcada de su desarrollo son casi exclusivamente resistentes/tolerantes a herbicidas, resistentes a insectos o ambos (Qaim y Zilberman, 2003), pero no son de alto rendimiento. Entre las pocas excepciones a esta lista de cultivos existen los cultivos tolerantes a enfermedades como la papaya GM, pero nuevamente estas no son caractersticas directas de aumento de rendimiento. El aumento del rendimiento no ha sido transferido eficazmente a los agricultores pobres del mundo debido a la forma en la que se aplica la ingeniera gentica.
[E]xiste evidencia suficiente sugiriendo que el diseo institucional de la era de la agrobiotecnologa emergente no cumple la promesa en diversas reas que son crticas para la difusin de tecnologas que aumenten el rendimiento y que reduzcan la pobreza (Spielman, 2007, p.198).

Los cultivos GM simplemente no han sido diseados directamente para aumentar el rendimiento. Las ventajas en rendimiento suponen ser indirectas (Apndice Dos).
De acuerdo con las Encuestas Agrcolas y de Manejo de Recursos (ARMS) del USDA realizadas en 2001-03, la mayora de los agricultores que adoptaron maz, algodn y soja GM indicaron que hicieron esto para aumentar sus rendimientos a travs de un mejorado control de plagas (Fernandez-Cornejo y Caswell, 2006, p. 9).

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Descubrir si esta expectativa ha sido lograda o no ser discutido ms tarde en este captulo. Por el momento, lo fundamental sigue siendo que la ventaja de rendimiento no es el objetivo de los actuales cultivos GM, contrariamente a las variedades modernas derivadas de los programas de intensivo mejoramiento que formaron parte de la Revolucin Verde. Los transgenes usados para crear los cultivos GM no son caractersticos de alto rendimiento, pero el cultivo GM bajo ciertas condiciones ambientales y de gestin puede producir ms. El cultivo GM tambin puede aumentar las ganancias pero no la cantidad de alimento bajo otras condiciones, o tambin puede provocar una neta reduccin del rendimiento y de las ganancias comparado con otros cultivos o sistemas de gestin (Pretty, 2001).
Los cultivos GM actualmente disponibles no aumentan el potencial de rendimiento de una variedad hbrida. En realidad, el rendimiento puede decrecer si las variedades utilizadas que contienen los genes de tolerancia a herbicidas o resistencia a insectos no son variedades de alto rendimiento (Fernandez-Cornejo y Caswell, 2006, p. 9).

Fernandez-Cornejo y Caswell se refieren a lo que es comnmente llamado retraso del rendimiento1. El retraso puede disminuir con el tiempo en cuanto los transgenes sean cruzados con variedades de alto rendimiento, pero el hecho sigue siendo que el rendimiento no ha sido entre las caractersticas mayormente promovidas por el sector privado. Producen mayor cantidad de alimento y ganancias los cultivos GM? La literatura proporciona evidencia contradictoria acerca de la hiptesis de que los cultivos GM producen mayor cantidad de alimento (World Bank, 2007). En la opinin ms sutil de que los cultivos GM producen ya sea mayor cantidad de alimento o de ganancias (como resultado de la necesidad de menos insumos externos) por unidad de dao ambiental o a la salud humana, la literatura sigue siendo contradictoria y carente de datos.
Aunque el [Servicio Nacional de la Estadstica Agrcola de los Estados Unidos] entrevista anualmente >125,000 campesinos sobre el uso de sus tierras, los datos correspondientes a la superficie destinada a diversos cultivos GM son agrupados al nivel de cada estado por separado -una resolucin espacial demasiada burda para poder evaluar las consecuencias ambientales, ya sean positivas o negativas, de los cultivos GE (Marvier et al., 2008, p. 452).

Como resultado de esto, la Evaluacin no pudo llegar a una slida conclusin de que la ingeniera gentica era un camino obvio para un aumento sostenible de la produccin. La incertidumbre se debe, en parte, al poco tiempo de ensayo de los cultivos GM y a los tipos de comparaciones de las cuales derivan algunas de las conclusiones ms anunciadas.

En ingles yield lag (nota del traductor).

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La evidencia inicial a partir de la comercializacin de la primera generacin de los cultivos genticamente modificados tiende a apoyar muchas de estas reivindicaciones, sugiriendo ganancias sustanciales para los agricultores en cuanto a aumentos de rendimiento, ahorros en el costo, y mejoras a la salud humana y ambiental. Sin embargo, estos hallazgos se basan en una pequea porcin representativa de pases, en slo algunos aos de produccin, en un conjunto selecto de cultivos fcilmente comerciables, y en un nmero limitado de eventos genticos. Adems, estos hallazgos tienden a resaltar las ganancias en aquellos pases en donde los derechos de propiedad intelectual permiten a las empresas capturar los beneficios extraordinarios asociados a los dividendos por innovacin, siendo estos, los Estados Unidos, Canad, Argentina y, en un grado menor, Sudfrica e India (Spielman, 2007, p. 190).

Comentarios como el anterior de Spielman fueron criticados durante el proceso de revisin por pares de la Evaluacin por restarle importancia al grado de diversidad ambiental que fue analizado, sobre la base de que los anlisis se extienden a lo largo de los Estados Unidos, un pas diverso ambientalmente. Sin embargo, este argumento est lleno de dificultades porque demuestra una falta de estudios fcilmente comparados y comprensibles que sean pblicamente disponibles. Por ejemplo:
Existe una casi total ausencia de literatura de revisin por pares sobre la expresin de[l transgen] Cry1Ab en [el maz] Mon810 a diferentes etapas del crecimiento de la planta, en diferentes tipos de tejidos y temporadas, a pesar del uso global de las variedades Mon810. La mayora de los datos publicados sobre los niveles de expresin de Cry1Ab provienen de slo algunos estudios limitados a algunos tipos de tejidos, como la raz, el tallo y la antera (Nguyen y Jehle, 2007, p. 82).

Esta cuestin ser desarrollada ms en detalle a continuacin. En cualquier caso, las aseveraciones generales del beneficio en el rendimiento an en los sistemas de cultivo de los Estados Unidos no son consistentes con los datos.
Los rendimientos del algodn [resistente a insectos] parecen no cambiar en la mayora de las localidades, y los del maz estn en su mayora inalterados (en 12 de 18 regiones), excepto en donde ha habido una fuerte presin por la plaga del maz. Cuando la presin fue fuerte, los rendimientos fueron entre 5-30% mayores para el maz GM. En el Missouri, sin embargo, no se encontraron diferencias significativas a travs del estado en cuanto al rendimiento bajo diversas presiones de plagas de maz. Asimismo, la Universidad en Purdue concluy que los agricultores podran no beneficiarse al adoptar las tecnologas Bt [resistentes a insectos] en niveles promedios de infestacin con plagas, debido a que los ataques por plagas con consecuencias econmicas significativas ocurre slo una vez cada 4-8 aos en la mayor parte de las localidades de los Estados Unidos (Pretty, 2001, p. 255-256).

Los investigadores estn conscientes de que los cultivos GM en ambientes muy uniformes an muestran variaciones en la expresin de transgenes. Para ilustrar esto, un estudio reciente encontr diferencias significativas en los niveles de expresin del transgen entre variedades comerciales idnticas cuando fueron analizadas en diferentes fases de

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crecimiento y tejidos y plantadas en dos localidades diferentes dentro de Alemania (Nguyen y Jehle, 2007).
El monitoreo de la expresin de Cry1Ab mostr que las cantidades de Cry1Ab variaban fuertemente entre diferentes plantas (p.82)...nuestros anlisis son el primer monitoreo a larga escala de la expresin de Cry1Ab bajo las condiciones del campo europeo y proveen de un conjunto comprensible de datos de la distribucin temporal de Cry1Ab en el maz transgnico Mon810. La expresin de Cry1Ab fue menor en el polen, muy dbil en los tallos, dbil en las races y muy fuerte en las hojas. Aunque nuestros estudios corroboran las tendencias del contenido de Cry1Ab ya reportado en Mon810, una variacin considerable fue observada en los niveles de expresin de Cry1Ab. La variacin observada excede los niveles de variacin ya reportados lo que puede deberse al gran nmero de muestras analizadas y a los diferentes aos de cultivo (Nguyen y Jehle, 2007, p. 86).

En trminos generales, el grado de variabilidad de la expresin de un gen cuando la planta crece en medioambientes diferentes no est bien estudiado. Esto es desafortunado ya que la variacin en la expresin de estos transgenes tiene implicaciones especficas de beneficio o perjuicio. Para los cultivos GM que producen insecticida, la variacin individual puede socavar los esquemas a largo plazo para el manejo de resistencia, aunque hasta el da de hoy el manejo ha sido exitoso (Heinemann, 2007; Tabashnik et al., 2008). A pesar de la discusin anterior, algunos estudios han encontrado mejoras en el rendimiento con algunos cultivos, en ciertos tiempos y en ciertos lugares, otros no han encontrado aumentos en el rendimiento, y algunos, en cambio, encontraron disminuciones. A modo de ejemplo, contrastemos los siguientes dos resultados para el algodn insecticida GM en la India:
Los rendimientos promedio de hbridos [de algodn] Bt excedieron aquellos de sus contrapartes no-Bt y controles populares por 80% y 87% respectivamente (p. 900)...Durante el periodo de 4 aos de 1998 a 2001, los hbridos Bt mostraron una ventaja promedio de 60% (Qaim y Zilberman, 2003, p. 901).

vs.
El cultivo de algodn Bt genticamente modificado para resistir al gusano del algodn ha sido recientemente aprobado en India. A pesar de que a su introduccin se le acreditaron aumentos de rendimiento y ganancias, as como la reduccin de las aplicaciones de pesticidas, tambin hay muchos casos de pobre desempeo reportados, particularmente en Andhra Pradesh (Mancini et al., 2008, p.23).

Una debilidad general al colectar ancdotas tanto de aumentos o reducciones del rendimiento es la variabilidad potencial en las variedades que son comparadas, en los lugares, en las temporadas y en otros parmetros. Sin embargo, la pregunta consiste en saber si la confianza est justificada en el aserto general de que las plantas GM incrementan el rendimiento y que lo harn bajo las condiciones reales del mundo, las que incluyen

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variables ambientales y las formas en las que son desarrolladas y distribuidas por la industria. Las ancdotas revelan que la confianza no se justifica en tales asertos generales. El mismo tipo de variabilidad del rendimiento se encuentra con algodn en otras partes del mundo. Para el algodn GM resistente a insectos, el promedio del rendimiento aumenta de 33% en Argentina, 19% en China, 34% en India, 11% en Mxico y 65% en Sudfrica. Sin embargo, los autores advierten que los promedios esconden un alto nivel de variacin temporal y espacial aunque claramente indican en conjunto resultados positivos (Raney, 2006, Tabla 1 y p. 175). Considerando las variedades tanto de algodn tolerante a herbicida como insecticida en los Estados Unidos, los ltimos estudios no reivindican el argumento de que los anlisis han sido exhaustivos y de que los cultivos estn incrementando los rendimientos o las ganancias financieras.
Los experimentos de campo fueron realizados para comparar los sistemas de produccin que utilizan variedades de algodn que poseen diferentes tecnologas transgnicas manejadas conforme a sus capacidades genticas. En 2001 y 2002, la seleccin del sistema tecnolgico Roundup Ready (RR) se tradujo en reducidas ganancias al productor, mientras que altas ganancias fueron obtenidas a partir de tecnologa no transgnica, de tecnologa [productora de insecticida] Bollgard (B), y de tecnologa Bollgard/Roundup Ready (BR). [Este resultado es consistente con los bajos rendimientos observados con las variedades cultivables RR (p. 48)] En 2003, la seleccin del sistema de tecnologa RR o del sistema Bollgard II/Roundup Ready (B2R) redujo las ganancias, y de igual manera, fuertes ganancias fueron obtenidas a partir de tecnologia no transgnica, de tecnologa B y de tecnologa BR. [Nuevamente, rendimientos de hilas de algodn generalmente generan las ganancias (p. 48).] En 2004, un sistema no transgnico en Tifton fue superior a los sistemas BR, B2R y Liberty Link (LL), pero ganancias similares fueron logradas en Midville a partir de tecnologas no transgnica, BR y B2R (Jost et al., 2008, p. 42). [En ambos sitios, los rendimientos en hilas de algodn, generaron tendencias de ganancias (p. 49).]

El trabajo de Jost et al. (2008) indica que la rentabilidad estuvo ms asociada con el rendimiento y no con la tecnologa [de control de plagas] (p. 50), al menos en los sistemas de cultivo de algodn en los Estados Unidos. Recordamos que los cultivos GM actualmente en el comercio estn equipados de transgenes diseados como tecnologas de control de plagas, y no de aumento de rendimiento. Independientemente de cual sea la variable limitada por la renta en cualquier sistema de cultivo, el agricultor debe tomar una decisin entre tecnologas disponibles antes de sembrar y esperar que las ventajas de esa tecnologa (1) no fracasarn, (2) favorecern la siguiente temporada, y (3) garantizaran el precio de compra y producirn ganancias netas positivas de la venta del cultivo (Bryant et al., 2003; Jost et al., 2008). Por encima de estas consideraciones se encuentra el costo inicial de la semilla y la temporada o el compromiso ms grande al paquete tecnolgico escogido que puede incluir ciertos pesticidas. Las semillas GM y sus co-tecnologas comerciales generalmente tienen un sobreprecio (McAfee, 2003).
Los costos de pagar mayores precios por la semilla y cuotas por la tecnologa con antelacin deben de ser comparados con la dependencia en los tratamientos tradicionales con pesticidas

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usando variedades cultivables no transgnicas. La fuerte inversin en las variedades cultivables transgnicas antes de que se realice la cosecha es una causa de preocupacin de los cultivadores. Los datos del desempeo de las variedades cultivables que abarcan tanto el rendimiento como la rentabilidad son esenciales para que los cultivadores puedan realizar comparaciones crticas (Jost et al., 2008, p. 43). Cuando las cuotas por la tecnologa de los cultivos genticamente modificados (GM) son aadidas, el riesgo de compra puede ser considerado demasiado alto por un agricultor pobre que tambin est agobiado por los excesivos precios de los fertilizantes y la impredecible lluvia (Delmer, 2005, p. 15740).

En la mayor parte de los casos analizados por Jost et al., (2008), los costos de produccin en los sistemas [transgnicos] no fueron reducidos a niveles que puedan compensar los honorarios asociados con la tecnologa y las diferencias en rendimiento entre los sistemas de produccin (p. 48). Los datos sobre otros cultivos, adems del algodn, son ms consistentes y an menos solidarios con el argumento de que los cultivos GM aumentan los rendimientos.
[EE.UU. Y Argentina/ maz y soja:] Para el maz resistente a insectos en los Estados Unidos y para la soja tolerante a herbicidas en los Estados Unidos y Argentina, los efectos promedio del rendimiento son insignificantes y en algunos casos ligeramente negativos (Qaim y Zilberman, 2003, p. 900). [EE.UU./soja]: En promedio, las lneas hermanas no-RG lograron 5% (200kgha-1) ms que las lneas RG [GM resistentes a glifosato] cuando se promediaron a travs de todos los sitios en ambos aos...Las variedades cultivables resistentes a herbicida lograron un rendimiento igual y hasta 15% menor al de las variedades no resistentes a herbicida incluidas en estos estudios (Elmore et al., 2001, p. 411) [Canad/maz:] Hemos encontrado que ciertos hbridos Bt toman adicionalmente 2-3 das para alcanzar la aparicin de los estigmas y la madurez, y producen rendimientos de granos similares o de hasta 12% ms bajos con 3-5% mayor humedad en el grano en la madurez, en comparacin con sus contrapartes no-Bt....La mayor parte de los hbridos Bt tuvieron un contenido similar o ms bajo de N total en los granos y mayor N en el rastrojo que sus respectivas isolineas ms cercanas no-Bt...Nuestros datos sugieren que dentro del mismo grupo de madurez, fueron los hbridos superiores (sin caracterstica Bt) los que encabezaron la mayor acumulacin de N, y el rendimiento de granos ms alto. Bajo las condiciones analizadas, no hubo ventajas de rendimiento de los hbridos Bt en comparacin con sus contrapartes tradicionales y fueron bajas-moderadas cuando el tallo es ahuecado y roto en las contrapartes no-Bt por el ECB [Gusano Barrenador Europeo] (Ma y Subedi, 2005, p. 199). [Argentina y China/soja y algodn:] La soja Roundup Ready (RR) no aument los rendimientos en Argentina, pero redujo los costos de pesticidas, lo que increment las ganancias de los agricultores. Los resultados de los estudios con algodn Bt fueron muy consistentes -el algodn

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Bt provoc aumentos del rendimiento, reducciones del uso de pesticidas y un incremento de los beneficios en los cuatro pases. La nica diferencia fue que en los pases con baja utilizacin de pesticidas -Argentina, Mxico y Sudfrica el uso del algodn Bt aument los costos totales de produccin, mientras que en China se redujo el costo de produccin. (Pray y Naseem, 2007, p. 201). [Canad/colza:] La informacin que compara los rendimientos de las variedades de colza TH con las variedades convencionales fueron contradictorias, indicando aumentos, equivalencias y reducciones del rendimiento (Graef et al., 2007, p. 115). [Espaa y Sudfrica/maz:] Existen pocos reportes sobre el desempeo econmico del maz Bt en otras partes del mundo. En los Estados Unidos, el ms grande productor de maz Bt, la evidencia en las tierras agrcolas est limitada a los primeros aos de su adopcin (19971999) y seala efectos econmicos muy variables como resultado de las grandes diferencias de incidencias geogrficas del gusano barrenador. En Sudfrica, el maz Bt logr ventajas de rendimiento, as como reducciones en los costos por pesticidas, aumentando los ingresos de 19.2 euros por hectrea a 119 euros por hectrea, algo similar a nuestros hallazgos en Espaa (Gomez-Barbero et al., 2008, p. 386). [Australia/colza:] El vigor vegetativo, la capacidad de invernar, el tiempo de madurez, la produccin de semillas y el rendimiento de la canola HT se encuentran dentro del rango normal de la canola convencional (Salisbury, 2002, p.12).

Conclusiones No existen datos concluyentes de agroecosistemas de pases desarrollados como de pases en vas de desarrollo para apoyar las aseveraciones generales de que los cultivos GM aumentan el rendimiento y las ganancias. Sin lugar a dudas, es verdad que cualquier variedad cultivable transgnica o no, puede producir ms o menos dependiendo del ao, del sitio o de otras variables. Con respecto a esto no se les ha exigido mayores estndares a los cultivos GM con respecto a los cultivos convencionales. Sin embargo, toda aseveracin general de que los cultivos producirn ms que los cultivos convencionales en el mismo medioambiente no tiene sustento cientfico. Los agricultores pobres y de subsistencia no pueden poner en riesgo su potencial para producir alimento para sus familias y comunidades. Esto asociado con los costos por adelantado para las semillas GM, entre otros riesgos de produccin y de mercado (ej. ver los temas sobre responsabilidad en los Captulos Cuatro y Ocho), hace que las ganancias fiables por la ingeniera gentica no sean seguras. Los autores de la Evaluacin tuvieron razn en retroceder al apoyo de prominentes aseveraciones de aumento de rendimiento y/o ganancias de los cultivos GM existentes en el comercio. Recordando el argumento del pjaro en mano del Captulo Dos, los autores llegaron a la conclusin responsable de que la evidencia de tales beneficios existe, pero no de tal forma de poder extrapolar los beneficios a los agroecosistemas que no se encuentran en una produccin GM o a los futuros e hipotticos cultivos y animales GM.

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Existen otras tecnologas ms fiables y tan prometedoras? Existe una slida evidencia de optimismo de que las biotecnologas que no incluyen la biotecnologa moderna pero que hacen uso de las herramientas moleculares modernas puedan lograr los avances necesarios, siempre que no dependamos solamente de la tecnologa. Estas tecnologas son discutidas en el Captulo Siete y los cambios asociados que son necesarios en los regmenes de los derechos de propiedad intelectual son discutidos en el Captulo Ocho.

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Referencias
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Captulo Seis

Los pesticidas

Mensajes clave
1. Los pesticidas incluyen herbicidas as como insecticidas. 2. Los cultivos GM son particularmente tolerantes a herbicida, insecticidas, o ambos. 3. No existe suficiente evidencia para concluir que los cultivos GM han logrado una reduccin consistente y sostenible de la utilizacin de pesticidas. 4. La manera en la que los pesticidas son utilizados con los cultivos GM, est cambiando la agricultura y est quitando opciones para el futuro tanto a los usuarios convencionales como a los que cultivan OGMs. HASTA ahora, hemos considerado las decisiones econmicas de los agricultores y no las amplias implicaciones sociales y ambientales entre las diferentes filosofas y enfoques agrcolas. Ya se ha hablado de que la utilizacin de cultivos insecticidas o resistentes a plagas (RI/RP) y/o resistentes/tolerantes a herbicida (TH/RH) tienen beneficios a la salud humana y al medioambiente que son difciles de cuantificar al nivel del agricultor. Igualmente, el uso de cultivos GM puede tener efectos negativos que slo pueden ser detectados al nivel del paisaje, esto es, al monitorear distritos, pases y regiones (Graef et al., 2007). Los 12 aos de produccin comercial de cultivos GM ha resultado en slo dos productos mayoritarios (Delmer, 2005; Wenzel, 2006).
Hasta ahora, 99% de la superficie global de cultivos GM est relacionado a caractersticas de resistencia a insectos y tolerancia a herbicida (Qaim y Zilberman, 2003, p. 900).

La mayora de estos son tolerantes a herbicida, especialmente al herbicida glifosato en su formulacin llamada Roundup (Benachour y Sralini, 2009). Mientras se habla ampliamente de otras caractersticas, incluyendo la tolerancia a la sequa y a la salinidad y el mejoramiento nutricional, no existen ejemplos1 comerciales de cultivos con estas caractersticas o slo muy pocos (Figura 6.1). Por ejemplo:
1

Para ver una excepcin en forrajes, dirigirse al Captulo Cuatro. Sin embargo, este cultivo no fue desarrollado para solucionar una necesidad nutricional humana ni tampoco provee un nutriente que no se encuentre en otras fuentes (FSANZ, 2004; Terry, 2007).

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Hasta ahora, no tenemos una ganancia directa de la modificacin gentica o de la biologa molecular en trminos de resistencia a la sequa (Pasquale Steduto de la FAO citado por Marris, 2008, p. 274). Las aseveraciones de que la ingeniera gentica producira nuevas variedades tolerantes a la sequa y a la salinidad fueron realizadas hace 25 aos. Hasta el 2005, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos haba recibido 1,043 solicitudes para ensayo de plantas genticamente modificadas para mejoras agronmicas incluyendo la tolerancia a la sequa. En dnde estn estas plantas? Han fracasado bajo las condiciones de campo a pesar de los asertos de promesas por parte de los tecnologistas? No han pasado los anlisis de seguridad? Son una prioridad menor para llevarlos a la comercializacin? Estn bloqueadas por disputas [de propiedad intelectual] como las que infestan a otras plantas transgnicas? Si se pueden hacer plantas transgnicas tolerantes a la sequa que sean viables comercialmente su ausencia se debe a que los gobiernos de los pases industrializados han dependido demasiado de la industria de semillas y de sus motivos puramente lucrativos (Heinemann, 2008a, p. 24)?

Figura 6.1: Procesando promesas a partir de las limitaciones de los direccionamientos del mercado en la agricultura industrial, productos de rendimientos para los grandes mercados y el modelo agrcola ms uniforme

NOTA: RI, resistencia a insectos; TH, tolerancia a herbicidas; los cultivos hurfanos son aquellos identificados por Kennedy (2003), Pinstrup-Andersen y Cohen (2000) y WHO (2005).

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El texto de la Evaluacin Informe de Sntesis Estudios sobre OGMs han revelado tambin el potencial para reducir el uso de insecticida, mientras otros han mostrado el aumento del uso de herbicida. No es claro si los beneficios identificados se extendern a la mayora de los agroecosistemas o si se mantendrn a largo plazo, ya que las resistencias a los herbicidas y a los insecticidas se encuentra an en pleno desarrollo. (pp. 40-42)
Los Agroecosistemas tambin son vulnerables a los eventos y a las decisiones realizadas en sistemas diferentes. Algunos sistemas de agricultura certificada, ej. agricultura orgnica, puede estar en riesgo por los OGMs, debido a que un fracaso en la segregacin podra socavar las certificaciones de mercado y reducir los beneficios de los agricultores. El suministro de semillas y los centros de origen pueden estar en riesgo cuando se encuentren mezclados con artculos no aprobados o regulados en el pas de origen. (pp. 43-44)

Existe una disputa enrgica acerca de la evidencia de los efectos adversos de los cultivos GM en el medioambiente. Adems de esta disputa, como las plantas GM han sido adoptadas hasta ahora mayormente en sistemas agrcolas con fuertes insumos qumicos, el debate se ha centrado en descubrir si los cambios concomitantes en las cantidades o tipos de algunos pesticidas que fueron usados en estos sistemas antes del desarrollo de las plantas comerciales GM han creado un beneficio neto ambiental. Independientemente de como se resuelva este debate, los beneficios de las plantas GM existentes podra no traducirse en todos los agroecosistemas. Por ejemplo, los beneficios de la reduccin del uso de otros insecticidas a partir de la introduccin de plantas que producen insecticida (Bt) parecen ocurrir principalmente en agroecosistemas de uso intensivo de qumicos como Norteamrica, Sudamrica y China. (p. 45) (A partir de Agriculture at a Crossroads: The Synthesis Report por IAASTD, ed. Copyright 2009 IAASTD. Reproducido con permiso de Island Press, Washington, D.C.)

Nuevamente, esta situacin puede deberse a que no es fcil lograr estos complejos fenotipos (Sinclair et al., 2004; Varzakas et al., 2007; Zamir, 2008), as como tampoco es sencillo adquirir todas las tecnologas facilitadoras para la comercializacin (o hasta para uso humanitario) (Graff et al., 2003; Spielman, 2007), probablemente estos productos no pasaron los ensayos previos de seguridad, o bien existen pocos modelos de negocio que convierten estos productos en bienes rentables para el sector privado (Delmer, 2005; McAfee, 2003).
El sector privado lgicamente se centra en cultivos como los del maz y la soja en donde los mercados son amplios, lo que deja el desarrollo de los pequeos cultivos especializados de los Estados Unidos y los cultivos de subsistencia de importancia en los pases en vas de desarrollo, en las manos principalmente del sector pblico (Atkinson et al., 2003, p. 174).

Independientemente de las razones por las cuales no sean una prioridad las caractersticas usadas adems de las dos importantes (insecticida y resistencia a herbicida), los autores de la Evaluacin no tuvieron ms que promesas y especulaciones para extrapolar a partir de los cultivos GM existentes en un mundo en donde la ingeniera

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gentica estara ofreciendo un nmero importante de variedad de productos para cambiar las circunstancias de los agricultores pobres y de subsistencia (Heinemann, 2008b). La ingeniera gentica reduce la utilizacin de pesticidas? Han logrado los cultivos GM de manera global reducir el uso de pesticidas en los sistemas agrcolas que han adoptado los cultivos GM? Estudios iniciales indican que las aplicaciones con agroqumicos fueron menores en los cultivos GM que en los cultivos convencionales y muchos de estos tipos de beneficios se pueden esperar en el futuro.
Se estima que el uso de variedades GM de soja, colza, algodn y maz modificadas para ser tolerantes a herbicida y el uso de variedades de algodn GM insecticidas reducen la utilizacin de pesticidas en un total de 22.3 millones de kg de producto formulado en el ao 2000. Las estimaciones indican que si el 50% del maz, colza, remolacha y algodn producidos en la Unin Europea fueran variedades GM, la utilizacin anual de pesticidas en la Unin Europea anual se reducira de 14.5 millones de kg de producto formulado (4.4 millones de kg del ingrediente activo). Adicionalmente habra una reduccin de 7.5 millones de hectreas con aplicacin pesticida lo que ahorrara 20.5 millones de litros de diesel y permitira una reduccin de aproximadamente 73,000 toneladas de dixido de carbono liberados a la atmsfera (Phipps y Park, 2002, p. 1).

Pesticidas es un trmino que incluye tanto a los insecticidas como a los herbicidas. Mirar por separado estos dos tipos de agroqumicos tambin muestra ciertas importantes diferencias estadsticas. Los cultivos GM que producen su propio insecticida (ej. RI, RP, Bt, cultivos insecticidas) parecen reducir ligeramente la cantidad de otros tipos de insecticidas a partir de agroqumicos utilizados previamente, al menos hasta que las resistencias o las plagas secundarias emerjan y reviertan esta tendencia (Pretty, 2001; Qiu, 2008), pero esto no toma en cuenta el pesticida orgnico adicional en la forma de protenas insecticidas genticamente diseadas o de dsARN (ver la discusin sobre papaya GM en el Apndice Uno) introducidos en el medioambiente por el mismo cultivo (Apndice Tres). Otra conclusin sobre la reduccin del uso de insecticidas se obtiene cuando los tipos de cultivo se observan por separado en lugar de forma agrupada. Por ejemplo, la reduccin mxima del uso de insecticidas proviene de la adopcin del algodn Bt y no del maz.
[L]a conclusin de que la adopcin del algodn o el maz Bt puede ofrecer beneficios ecolgicos asume una condicin de base de las aplicaciones insecticidas. En realidad, ambos tipos de tratamiento de control reflejan las prcticas agrcolas: en 2005, los insecticidas fueron aplicados en 23% de la superficie cultivada en 19 estados encuestados por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Adems, la gran mayora de la superficie de maz Bt comprende variedades usadas para el ensilaje o los alimentos procesados (ej. jarabe de maz) para las cuales el uso de insecticidas siempre fue limitado. Los insecticidas se utilizan con ms frecuencia en la produccin del algodn, con 71% de la superficie de algodn encuestada tratada en 2005 (Marvier et al., 2007, p. 1476).

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La reduccin del uso de insecticida proviene principalmente del algodn, pero comnmente se reporta de forma agregada, suponiendo que el beneficio se extiende a todos los cultivos Bt. Adems, los datos del uso de pesticidas proviene en la mayora de los casos slo de los Estados Unidos (Kleter et al., 2007) y podra no extrapolarse a otras partes del mundo.
Los datos sobre la remolacha y la soja [transgnica TH] tambin muestran que no es siempre posible la extrapolacin directa a partir de los datos analizados previamente sobre impactos del mismo cultivo en los Estados Unidos. Esto se debe a las diferencias en las prcticas agrcolas en las diversas regiones (Kleter et al., 2008, p. 487).

Las estadsticas sobre los herbicidas tambin son conflictivas. Usando una base de peso o de volumen, la cantidad de herbicida utilizado puede haber aumentado de manera dramtica en los Estados Unidos en donde estn disponibles tanto los cultivos GM como sus estadsticas (FOE, 2008; Pretty, 2001). Estos datos estn en disputa: Cerdeira y Duke (2006) citan estudios que calcularon el reemplazo neto de 3.27 millones de kg de otros herbicidas con tan solo 2.45 millones de kg de herbicidas del glifosato en los campos de cultivo de soja en los Estados Unidos, citan tambin otro estudio que demuestra una reduccin neta de 17 millones de kg por causa de los cultivos GM a travs de todos los cultivos importantes en los Estados Unidos. En torno a este debate surge un problema ya que generalmente las comparaciones se hacen entre tecnologas agrcolas convencionales y GM, en donde ambas tecnologas son elecciones de uso intensivo de pesticidas en comparacin con tecnologas orgnicas o de manejo integrado de plagas (MIP).
[Una] tecnologa GM que provoca la reduccin del uso de pesticidas podra ser ms sostenible que un sistema convencional dependiente de pesticidas, pero este sistema GM con reduccin de pesticidas obtendr menores ventajas en comparacin con un sistema orgnico que no usa pesticidas (Pretty, 2001, p. 255).

Al comparar solamente la agricultura GM con la agricultura de uso intensivo de agroqumicos se sobrestima los beneficios de los existentes cultivos GM.
Grandes reducciones del uso de insecticida por hectrea han sido logrados por agriculturas que usan mtodos de manejo integrado de plagas tanto en las regiones tropicales como en las templadas (Pretty, 2001, p. 256).

Hay dos cuestiones que van ms all en el debate sobre la cantidad de pesticida que es usado. La primera es que universalmente se est de acuerdo en que la cantidad de herbicida glifosato utilizado es mayor en la actualidad que en el pasado, con un aumento mayor en su uso correspondiente a la introduccin de los cultivos GM (Kleter et al, 2007; Service, 2007). La segunda es que el patrn del uso de los agroqumicos es distinto al uso anterior a los cultivos GM lo que est creando problemas nicos en el agroecosistema y ms all (ej. para insecticidas ver Apndice Tres y para herbicidas ver Graef et al., 2007; Powles, 2008; Young, 2006).

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Riesgos de los cultivos insecticidas para la salud humana y para el medioambiente El insecticida predominante producido por los cultivos que producen insecticida es una variante de una o ms toxinas provenientes de genes contenidos dentro de pequeos elementos genticos infecciosos, llamados plasmidos, que se encuentran en la bacteria del suelo conocida como Bacillus thuringiensis (Bt). B. thuringiensis es una bacteria cercana a Bacillus cereus y Bacillus anthracis. Los miembros de este grupo son tan cercanos que podran ser considerados como miembros de la misma especie, asimismo difieren solamente por la presencia o la ausencia de ciertos plasmidos los que pueden ser intercambiados entre ellos y definiendo los tipos de enfermedades por las que son conocidas estas bacterias (Helgason et al., 2000a; Helgason et al., 2000b; Hoffmaster et al., 2004). Las Bacillus que producen las -endotoxinas producidas por los genes cry y cyt son consideradas patgenas para los insectos y no para los mamferos (Apndice Tres; NPTN, 2000; Schnepf et al., 1998). Los genes cry son nombrados de esa manera debido a las protenas paraesporales cristalinas que forman inclusiones en las esporas de B. thuringiensis. Todos los pesticidas conllevan costos ambientales. Los cultivos insecticidas son txicos tanto para los organismos blanco como a los no blanco. El rango completo de los efectos sobre los organismos no blanco de los cultivos Bt est por determinarse (Schmidt et al., 2008). As como con la investigacin sobre el rendimiento, la cantidad de estudios sobre los efectos de los cultivos insecticidas ha sido limitada por el nmero de aos desde su comercializacin y el nmero y calidad de los estudios.
[E]n el caso de los cultivos GM, los anlisis cientficos tambin han sido deficientes. En particular, muchos experimentos usados para analizar la seguridad ambiental de los cultivos GM fueron poco replicados, fueron de corta duracin, y/o se evaluaron slo algunas de las variables de respuesta posibles. Se puede aprender mucho y tal vez cerrar algunos debates si existieran anlisis cuantitativos crebles de los numerosos experimentos que han contrastado los impactos ecolgicos de los cultivos GM con aquellos usando variedades no-GM con tratamientos de control (Marvier et al., 2007, p. 1475).

Importantes organismos de agua dulce, en donde es muy probable que los residuos Bt se acumulen, se encuentran entre los organismos no blanco a quienes se les ha descubierto ser afectados.
Los ensayos de alimentacin en el laboratorio mostraron que el consumo de los productos derivados del maz Bt reduce el crecimiento y aumenta la mortandad de insectos no blanco de ro. Estos insectos son una presa importante de predadores acuticos y ribereos, y los plantos extendidos de cultivos Bt tienen consecuencias inesperadas a la escala del ecosistema (Rosi-Marshall et al., 2007, p. 16204). Podemos concluir que la variedad de maz Bt analizada y su contraparte [no modificada] no tiene la misma calidad como fuentes alimenticias para este organismo modelo. La combinacin de una reduccin en el desempeo de su estado fsico combinado con una

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aparicin temprana de la reproduccin de D. Magna alimentada con maz Bt indica un efecto txico y no una reduccin del valor nutricional del maz GM (Bhn et al., 2008, p. 584).

Los efectos sobre la salud humana de los cultivos Bt son ms inciertos. Sin embargo, existen pocos estudios sobre el consumo humano de plantas cultivadas GM y no existen estudios sobre la inhalacin; los estudios sobre animales tambin son raros (Domingo, 2007; Pryme y Lembcke, 2003). Ms grave an, existe investigacin realizada recientemente hasta finales del 2008 que advierte sobre los posibles efectos adversos (Apndice Tres; Finamore et al., 2008; Seralini et al., 2007; Velimirov et al., 2008).
Hasta ahora, la evaluacin sobre los efectos inmunes adversos de un OGM estaba basada en la evaluacin de una posible alergenicidad de las protenas recombinantres en su forma pura, y solamente un estudio reciente ha considerado los posibles efectos inmunotoxicolgicos de un OGM completo dado a ratas por diferentes periodos. Adems no existen estudios que hayan considerado la respuesta inmune intestinal para tal propsito. Sin embargo, el intestino interacta continuamente con antgenos, alrgenos, patgenos, y otros agentes nocivos derivados de los alimentos, y el sistema inmune del estmago, considerado el tejido linfoide ms grande del cuerpo, es crucial para obtener una adecuada respuesta inmune, al mismo tiempo que mantiene un estado inactivo hacia los antgenos inocuos (Finamore et al., 2008, p. 11533).

Las preparaciones con B. thuringiensis han sido usadas como insecticidas por muchos aos. En general, Bt es considerado mucho ms benigno para los humanos que los insecticidas qumicos. Sin embargo, esta confianza no se extiende automticamente a las protenas txicas de cry cuando son producidas en las plantas por diversas razones.
Primero, es razonablemente evidente que las aspersiones de Bt causan sntomas alrgicos, como se detalla al inicio de este estudio de caso. Los expertos asesores al EPA [Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos] dijeron a la agencia que eran necesarios una mayor cantidad de estudios para determinar el riesgo alrgico de las protenas Cry en general sea en su forma de aspersin de Bt o de cultivos Bt. En segundo lugar, es muy probable que haya una fuerte exposicin crnica a las protenas Cry a partir de los cultivos Bt comparado con las aspersiones de Bt. Las protenas Cry en las aspersiones de Bt se rompen despus de algunos das y hasta dos semanas debido a la exposicin a la luz UV, mientras que este no es el caso de los cultivos Bt, ya que producen la toxina de manera interna en los granos y en otros tejidos de la planta. En tercer lugar, las aspersiones de Bt se componen principalmente de endotoxinas en una forma cristalina inactiva. Por otro lado, los cultivos Bt son generalmente diseados para producir la toxina Bt (ej. Bt11), en su forma activa sin proceso, o en un fragmento ms largo (ej. MON810). Evidencias indican que la expresin de la toxina Cry fomentada por la estrategia de fuerte dosis de EPA para retrasar el desarrollo de la resistencia de las plagas a los cultivos Bt, pueda provocar un aumento en la exposicin, en la dieta de los consumidores a las protenas Bt... As que, aunque uno ignore la evidencia de la alergenicidad y considere que las aspersiones de Bt tienen una historia de salvo uso, est claro que no es una base correcta para poder juzgar como inocuos los cultivos Bt y sus pesticidas integrados (Freese y Schubert, 2004, pp. 312-313).

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Cuadro 6.1: Las plantas insecticidas GM reducen los niveles de algunas micotoxinas fngicas? Un beneficio potencial muy celebrado de los cultivos Bt es una reportada reduccin en algunas micotoxinas (Munkvold, 2003). As como con otros beneficios que han sido reportados, ste slo ha sido mostrado con pocas variedades comerciales de plantas insecticidas, especialmente el maz. Las micotoxinas son producidas por algunos hongos que contaminan los alimentos. Las fuentes ms importantes son los hongos del genero Fusarium y Aspergillus. Las toxinas derivadas de Fusarium se encuentran casi exclusivamente en el maz (Wu, 2006). Existen tambin algunos reportes de que algunos cultivos insecticidas basados en Bt pueden reducir las toxinas de Aspergillus (ej. Abbas et al., 2008). Dado que estas toxinas son amenazas para la salud animal y humana, los productos alimenticios con altos niveles de toxina deben ser retirados del suministro de alimentos y de forrajes, lo que tambin crea potencialmente prdidas econmicas a partir de estos hongos (EPA, 2001; Wu, 2006).
Uno de los beneficios del maz Bt (un maz genticamente modificado para la proteccin de plagas) es que ha demostrado reducir drsticamente las incidencias de contaminacin por la micotoxina fumonisina [que proviene de Fusarium]. Esto se debe a que el maz Bt es menos susceptible a los daos por insectos, lo que previene el crecimiento de hongos que producen fumonisina. Ciertos eventos de maz Bt, como MON810 y BT11, pueden reducir los niveles de fumonisina hasta el 90%. Esto significa beneficios privados as como sociales: las ganancias econmicas de la venta del maz aumentarn, y habr posibles reducciones de la mortandad y la morbilidad del ganado y, es de suponer, de los humanos (EPA, 2001, p. IIE14).

Aquellos hongos ideados para introducirse en el maz usando las heridas provocadas por las plagas de insectos se ven ms afectados por las plantas GM insecticidas; a diferencia de otras pestes fngicas (Munkvold, 2003). El dao por insecto no es absolutamente necesario para la colonizacin por hongos. En donde se ha registrado el ms importante beneficio de las lneas de maz insecticida ha sido durante aos de fuerte infestacin del gusano barrenador en reas de produccin con latitudes medias y bajas usando terrenos convencionales (no orgnicos/agroecolgicos) para la comparacin.
La resistencia transgnica a insectos en el maz ha proporcionado una herramienta efectiva para reducir los riesgos de algunas micotoxinas, especialmente fumonisinas, debido a la asociacin entre el dao por el insecto y la acumulacin de micotoxinas en el grano del maz. Esta estrategia, sin embargo, no es suficientemente robusta para constituir una solucin a largo plazo para las fumonisinas, dado que Fusarium spp. puede entrar en los granos sin la asistencia de los insectos (Munkvold, 2003, p. 110).

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Los estudios que reportan los beneficios han sido generalmente positivos, pero tambin muy variables. En muchos casos, los mayores beneficios reportados provienen de estudios en donde los niveles de gusano del maz entre los campos de control y Bt fueron manipulados manualmente (Munkvold, 2003). Adems, el control de las toxinas de Aspergillus (ej. aflotoxinas) no ha sido consistentemente observado o no ha sido de beneficio significativo a la salud o a la economa (Munkvold, 2003).
Ningn estudio publicado ha comparado el dao natural por el insecto en el maz y los niveles de micotoxinas en campos manejados orgnicamente, comparndolos con los campos cercanos plantados con maz GM (Benbrook, 2005, p.31).

El aserto de un beneficio indirecto a travs de costos ms bajos y altas ganancias tambin es cuestionable. Parece ser que todo beneficio de los cultivos insecticidas al reducir las micotoxinas reduce el costo de usar semillas GM de alto valor y prcticas agrcolas de uso intensivo de qumicos. Los mtodos de manejo integrado de plagas y agroecolgicos son estrategias ms prometedoras y sostenibles para el control del dao por plagas de los cultivos (Captulo Siete). El beneficio de las plantas insecticidas sera la de reducir el alto costo de la utilizacin de semillas GM y de insecticidas patentados, en lugar de un beneficio neto en el suministro alimenticio. Este aserto de beneficio requiere estudios ms sistemticos que incluyan el uso como control de mejores modelos agrcolas alternativos (ver Captulo Siete) (Benbrook, 2005). Felicia Wu, en un artculo sobre los beneficios econmicos de las plantas Bt, descubri que podra haber un beneficio econmico mximo para los Estados Unidos de US$23 millones/ao (Wu, 2006). Pero aun as el beneficio econmico necesita ponerse en perspectiva. Hay que recordar que el productor de maz en los Estados Unidos est fuertemente subsidiado. De acuerdo con el Servicio de Investigacin del Congreso, los subsidios del maz en los Estados Unidos promedian US$4.5 mil millones por ao, con un pico de US$ 10.1 mil millones en 2000 (Schnepf y Womach, 2007). Los US$23 millones/ao, producto de la reduccin neta en los costos de la micotoxina slo equivaldra a un escaso 0.5% de la prdida pblica del maz en general. Tristemente, el beneficio econmico mximo posible de las plantas insecticidas no recuperara la cantidad pagada por los grupos de presin (lobby) del combustible derivado de maz a los polticos de los EEUU en promedio por ao en los ltimos 15 aos (Schubert, 2006).

Por otra parte, las protenas son modificadas de manera diferente en las plantas y estos tipos de modificaciones pueden crear nuevas actividades o convertir a una protena en alergeno (Heinemann, 2007). Finalmente, la concentracin y el contexto de las toxinas proteicas Cry en las plantas usadas como alimento someten a los humanos a nuevas formas de exposicin que nunca fueron materializadas cuando estas protenas slo estaban en las bacterias (Apndice Tres).

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Un estudio con toda la planta, lo que no fue realizado en el caso del maz GM MON810, considerara tambin otras rutas importantes de exposicin que han sido descartadas por comisiones estudiando los OGM (inhalacin del polen, as como de polvo ej. durante el manejo y el procesado de las plantas). Los cultivos GM pueden, sin embargo, mostrar actividad alrgica tambin por otras rutas, especialmente en el caso de los cultivos y los procesos a gran escala. Por ejemplo, el polen representa una fuente alrgica ms potente y frecuente que los alimentos que derivan de la planta, entonces debe considerarse que los cultivos GM tambin pueden liberar alergenos por la produccin del polen y de esta manera causar sensibilizacin respiratoria. Adems, el procesamiento del maz puede causar sensibilizacin respiratoria en panaderos expuestos a la harina. En este contexto se ha reportado que el polvo de la soja ha causado varios brotes de asma en Barcelona, Espaa, en donde la soja era descargada en el puerto de la ciudad (Dolezel et al., 2006, p. 39).

En resumen, existen datos contradictorios con respecto a los peligros y los beneficios ambientales de los cultivos insecticidas GM en el sentido que los beneficios medidos dependen del tipo de cultivo y del medioambiente (Delmer, 2005) (Cuadro 6.1). El reporte de los beneficios y perjuicios ha sido muy generalizado, reduciendo de esta forma la exactitud de lo reportado. Adems, existen evidentes lagunas sobre ciertos aspectos de los anlisis de seguridad, incluyendo la salud humana y los efectos no blanco. El punto importante de la Evaluacin es que no fue posible extrapolar una aprobacin definitiva de la ingeniera gentica a partir de los datos existentes dependientes del contexto. Riesgos de los cultivos tolerantes a herbicida para la salud humana y para el medioambiente Como con muchos otros herbicidas, existe un costo al usar formulaciones comerciales de glifosato y glufosinato aunque sean consideradas menos txicas a los humanos y menos dainas al medioambiente.
Los beneficios ambientales se centran alrededor del uso de herbicidas ms benignos en lugar de los muchos otros productos alternativos que pueden ser usados en los cultivos noTH equivalentes, de menores aplicaciones de herbicida, y de reducida labranza dado que la incorporacin del herbicida en el suelo no es necesaria (Devine, 2005, p. 313).

Las formulaciones de herbicida pueden tener efectos no blanco. Las formulaciones de glifosato pueden ser txicas a algunos animales (ver Relyea, 2005; Relyea et al., 2005, aunque tambin fueron cuestionados por Thompson et al., 2005) o tejidos (Benachour y Sralini, 2009; Richard et al., 2005). Aunque se considere que el glifosato posee una toxicidad menor en los humanos comparado con otros herbicidas alternativos (Alan, 2000), estas aseveraciones podran ser solo simplificaciones del verdadero impacto de las formulaciones comerciales basadas en glifosato, las cuales dependen de un cierto nmero de otros qumicos que pueden ser txicos (Benachour y Sralini, 2009; Richard et al., 2005). Por ejemplo, el glifosato mezclado con surfactantes comunes encontrados en las formulaciones de los herbicidas comerciales pueden causar la muerte de clulas humanas

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umbilicales, embrinicas y placentales con concentraciones ms dbiles que con el glifosato solo (Benachour y Sralini, 2009).
Para las clulas embrinicas y neonatales, el POEA [polioxietilenamina], el ms importante surfactante de [las formulaciones de Roundup], tiene la mayor toxicidad, ya sea solo o amplificado 2-5 veces en combinacin con G [glifosato] o AMPA [cido aminometilfosfnico, el ms importante metabolito del glifosato]...demostramos que el AMPA es ms txico que el G en las clulas humanas, especialmente en la membrana celular. AMPA es ms estable en los suelos, en las plantas, y en los residuos de alimentos y forrajes, y ms presente en las aguas residuales (2-35 ppm) comparado con G [0.1-3 ppm]. [AMPA] no es txico a estas concentraciones en nuestros experimentos, pero en combinacin amplifica la toxicidad de G o de POEA. La toxicidad sinrgica de todos estos compuestos es ahora ms obvia (Benachour y Sralini, 2009, p. 103-104).

Los herbicidas comerciales tambin inhiben enzimas no blanco, lo que provoca efectos inesperados. Por ejemplo, el glifosato inhibe la reductasa ferrica, causando deficiencias de hierro en algunos sistemas de cultivo (Ozturk et al., 2008). El glufosinato de amonio tiene efectos txicos en las comunidades microbianas de los suelos.
[N]uestros resultados demuestran que el uso extensivo del glufosinato puede tener efectos perjudiciales en los microorganismos del suelo y en sus actividades. La toxicidad ejercida por el glufosinato induce cambios en la estructura de la comunidad microbiana con efectos significativos que parecen ser duraderos. Los cambios en las poblaciones microbianas de los suelos tambin puede afectar el funcionamiento del suelo, influyendo de ese modo en la renovacin de los nutrientes y en los procesos de restauracin de los suelos (Pampulha et al., 2007, p. 330).

La formulacin comercial tambin tiene efectos nocivos en los organismos no blanco como los insectos.
En campos de cultivos tratados con GLA [glufosinato de amonio], las orugas pueden consumir una cantidad suficiente de tejido de hoja para acumular una dosis letal de GLA. No investigamos la toxicidad de GLA en los estadios anteriores de las orugas que, al ser ms pequeos que en el 5to estadio, pueden ser ms sensibles a GLA. Adems los estudios examinaron solamente el ingrediente activo (GLA) y no su formulacin comercial, la que contiene un surfactante que ayuda a la penetracin de GLA en la superficie de la hoja. De hecho, los estudios mostraron que los productos que contienen GLA fueron ms txicos a los organismos acuticos que GLA por si solo. De manera similar, las formulaciones de GLA aplicadas a mamferos fueron 2.5 veces ms txicos que el GLA solo. El herbicida formulado puede tambin demostrar ser ms txico que GLA cuando es ingerido o aplicado a las orugas (Kutlesa y Caveney, 2001, p. 31).

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Adems, con el aumento de las malezas resistentes a herbicida, las que estn relacionadas a la produccin de los cultivos TH y el cambio resultante en las estrategias de control de malezas, los agricultores podran volver a usar los herbicidas reemplazados y a la labranza (Valverde y Gressel, 2006), y as negar los beneficios aseverados de los cultivos TH a la salud humana y el medioambiente.
Los futuros cambios en los patrones de uso de herbicidas seguramente darn como resultado reducciones en la eficacia del glifosato debido a los cambios de maleza y a la resistencia por parte de las malezas lo que promover a los agricultores el uso de otros herbicidas en combinacin con el glifosato (Young, 2006, p. 306).

Los efectos del glifosato son ms pronunciados debido probablemente a que ha estado en el mercado ms tiempo y al dominio en el mercado de los cultivos Roundup Ready, que toleran el glifosato. Los mismos resultados son esperados para cualquier combinacin de herbicidas y cultivos TH, incluyendo el sistema Liberty Link (GLA), que permite el mismo patrn de utilizacin de herbicida.
Los resultados de este cambio sin precedente en la agricultura han sido muchos, pero tal vez el ms importante es la simplificacin de las tcticas de control de plagas. Los agricultores ahora pueden aplicar un solo herbicida (glifosato) a niveles del ingrediente activo muy elevados y en mltiples ocasiones durante la temporada sin la preocupacin de daar el cultivo (Owen y Zelaya, 2005, p. 301).

Por ejemplo:
[E]l uso de mezclas de tanque y de aplicaciones secuenciales de ms de un herbicida ha disminuido ya que muchos agricultores han optado por depender exclusivamente del glifosato para el control de malezas en soja, lo que puede aumentar el riesgo de seleccin de malezas resistentes al glifosato. El nmero de ingredientes activos usados en el menos 10% de las hectreas con soja tratada ha disminuido de 11 en 1995 a tan slo uno (glifosato) en 2002 (Young, 2006, p. 302).

En los sistemas convencionales de cultivo, el glifosato es usado principalmente como un agente quemador. Se aplica generalmente temprano en la temporada antes de sembrar o despus de la cosecha para purgar las malezas, o entre surcos para los cultivos perennes, y tambin es usado fuera de la agricultura para controlar las reas urbanas e industriales (Powles, 2008; Reddy, 2001). Mientras que la resistencia surgi antes de la introduccin de los cultivos TH, la quema nunca creo grandes problemas de resistencia, seguramente debido a que este patrn de uso no expuso a tantas malezas al glifosato ni sofoc la diversidad de tcnicas acompaantes para el control de malezas, como el uso del control biolgico, el desherbado manual o las rotaciones usando otros herbicidas, lo que redujo la seleccin de resistencia a cualquier herbicida en particular (Graef. et al., 2007; Powles, 2008). La resistencia surgida en las aplicaciones de quema eran mayormente observadas cuando el uso de

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glifosato era intensivo y provocaba generalmente el reemplazo de las estrategias de control de plagas (Powles, 2008). En contraste con la introduccin de cultivos GM tolerantes al glifosato, el herbicida puede ser usado a travs de todo el ao de cultivo y a fuertes concentraciones (Owen y Zelaya, 2005; Powles, 2008; Young, 2006). La cantidad del uso de glifosato en los Estados Unidos ha aumentado 15 veces desde 1994, y durante el periodo 1994-2002 ha provocado el aumento ms importante tanto en el uso de glifosato como de los cultivos tolerantes a herbicida (FOE, 2008; Young, 2006). Grandes aumentos en el uso del glifosato fueron tambin reportados en Argentina, uno de los cuatro ms importantes pases productores de cultivos GM (Pengue, 2005). En ese pas, la potencia y el espectro de la actividad conllev a un reclutamiento de las antes llamadas tierras marginales hacia una agricultura de gran escala usando cultivos GM resistentes a herbicida (Pengue, 2005). Mientras estas tierras pueden ser consideradas como marginales para la agricultura, son importantes para abastecer con servicios de los ecosistemas2 (GEO-4, 2007). Finalmente, el uso del glifosato ha reducido la diversidad de los agentes qumicos usados para el control de malezas, lo que contribuye de manera significativa a la seleccin de malezas tolerantes al glifosato (Powles, 2008; Young, 2006). Lo atractivo del glifosato agronmicamente como una solucin simple al problema de las malezas es la razn que limitar finalmente su longevidad como herbicida e incrementar simultneamente los riesgos potenciales a la salud humana y al medio ambiente que surjan por su uso cada vez mayor.
Los sistemas de cultivos resistentes al glifosato parecen indicar que son simples y sin grandes consecuencias ambientales. Sin embargo... existen grandes consecuencias ecolgicas y econmicas a partir de estos supuestos sistemas simples (Zelaya et al., 2007, p. 669).

Dado que los cultivos y algunas malezas son tolerantes al glifosato, y no completamente resistentes (a pesar de ser llamados algunas veces resistentes a herbicida), la aplicacin de una mayor cantidad glifosato puede controlar las malezas (Pengue, 2005; Young, 2006). Sin embargo, esta estrategia crea un ciclo en donde la utilizacin de mayor glifosato refuerza la direccin evolutiva en las malezas para alcanzar aun ms altos niveles de tolerancia, y expone el glifosato a mayores poblaciones potenciales de malezas (Heinemann y Kurenbach, 2008). Con el precio de los herbicidas a base de glifosato cada vez ms bajo (Service, 2007), la utilidad de este herbicida ser ms fcilmente capturada por los agricultores pobres, y permitir al herbicida ser usado en el contexto urbano en donde otros herbicidas pueden ser menos deseados. Sin embargo, mientras la resistencia se extienda, estas ventajas comparativas se perdern. La adopcin de otros cultivos GM con tolerancia a diferentes herbicidas, por ejemplo glufosinato o dicamba (Behrens, 2007; Service, 2007), no es una solucin evidente al problema mientras los patrones de aplicacin de herbicidas sigan siendo los mismo en estos cultivos.

En ingls ecosystem services (nota del traductor).

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En resumen, existen datos conflictivos en cuanto a los daos y beneficios ambientales de los agroqumicos asociados con los cultivos HT. En algunos casos hay lagunas en el anlisis de seguridad. Estos hechos crearon un enigma para los autores de la Evaluacin. Por un lado, los autores podan aceptar la visin de que el glifosato y el GLA eran herbicidas superiores y que su uso era bienvenido. Sin embargo, esto quera decir que el uso de estos herbicidas en los sistemas de cultivo GM TH tena el potencial nico para destruir su efectividad en todos los sistemas de cultivo y en las aplicaciones urbanas. Por otro lado, los autores podan aceptar la visin de que estos herbicidas tienen riesgos significativos y tal vez subestimados a la salud humana y al medioambiente. De este modo, el aumento del uso por los sistemas de cultivo GM HT era cuantitativamente ms amenazador. De cualquier forma, el beneficio de los sistemas de cultivo HT estaba puesto en duda.

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Referencias
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Captulo Siete

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Mensajes clave 1. Los sistemas alternativos de produccin, en especial aquellos basados en mtodos agroecolgicos, pueden ser competitivos o superiores a los mtodos de productividad convencionales o a aquellos basados en la ingeniera gentica. 2. Adems, estos mtodos alternativos, no slo reducen los impactos ambientales de la agricultura sino que podran revertir daos anteriores. 3. Un nfasis en la innovacin, la investigacin y la manipulacin de las biotecnologas iniciadas y conducidas por los agricultores es un mtodo demostrado para alcanzar altos niveles de seguridad alimentaria ya que adems contiene beneficios colaterales en la construccin de capacidad social, independencia comunitaria y continua investigacin local as como en el intercambio de conocimiento. 4. Para capturar los beneficios de los sistemas alternativos de produccin, el mundo debe cambiar la direccin de desequilibrio entre los financiamientos de la ingeniera gentica y la investigacin agroecolgica, debe establecer polticas factibles para la participacin de los agricultores, y debe aceptar eliminar los subsidios a la agricultura para la exportacin existentes en los pases desarrollados. HAY que recordar que la Evaluacin no rechaz la biotecnologa moderna como posible fuente para solucionar los problemas inminentes. Los autores estaban bien enterados de la promesa de esta tecnologa, y las promesas hechas en su nombre. Por ejemplo:
Al final de los 80 y principios de los 90, los rpidos avances de la biologa molecular y de otros campos relacionados llevaron a varios cientficos a predecir que su aplicacin en la agricultura provocara ganancias significativas en la productividad y marcara el comienzo de la Revolucin del Gen. Se poda percibir que las herramientas de la biotecnologa permitiran a los cientficos desarrollar nuevas tecnologas de cultivo y de animales que no seran posibles a travs de los mtodos convencionales. Los cultivos genticamente modificados (GM) no slo sobrepasaran el estancamiento del rendimiento alcanzado por muchos cultivos durante el periodo despus de la Revolucin Verde, sino que tambin podran ser diseados para tener una mayor calidad y ser ms nutritivos (Pray y Naseem, 2007, p. 192).

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El texto de la Evaluacin
Resumen del Informe de sntesis (p. 8) Las biotecnologas convencionales, como las tcnicas de mejora gentica, el cultivo de tejidos y las prcticas de cultivo y fermentacin son fcilmente aceptadas y utilizadas. Entre 1950 y 1980, antes del desarrollo de organismos genticamente modificados (OGM), las variedades modernas de trigo aumentaron el rendimiento en un 33%, incluso sin abonos. Las biotecnologas modernas utilizadas con mesura se han adoptado ampliamente. Por ejemplo, el mercado de enzimas industriales alcanz los US$1,500 millones en 2000. La aplicacin de la biotecnologa moderna sin moderacin, como el uso de cultivos genticamente modificados, es ms polmica. Por ejemplo, los datos relativos a cosechas de varios aos de productos genticamente modificados indican aumentos del rendimiento muy variables, entre el 10% y el 33%, en algunos lugares, y reducciones del rendimiento en otrosUn enfoque orientado hacia los problemas de la I+D en biotecnologa centrara la inversin en prioridades locales establecidas mediante procesos participativos y transparentes, y favorecera soluciones multifuncionales para los problemas locales. Estos procesos requieren nuevos tipos de apoyo para que el pblico participe de forma decisiva en las evaluaciones de los impactos tcnicos, sociales, polticos, culturales, de gnero, jurdicos, ambientales y econmicos de la biotecnologa moderna. Las biotecnologas deberan emplearse para conservar la experiencia y el germoplasma a nivel local, de modo que la capacidad de investigacin ulterior resida en la comunidad local. Esa I+D dara la debida importancia a los proyectos participativos de mejora gentica y a la agroecologa. Informe de Sntesis Adems de lo anterior: Las biotecnologas en general han hecho contribuciones importantes que continan siendo relevantes tanto para los grandes como los pequeos agricultores y son fundamentales para capturar cualquier avance

derivado de las biotecnologas modernas y nanotecnologas relacionadas. Por ejemplo, el mejoramiento de plantas es fundamental para desarrollar localmente plantas que se adapten, sean stas OGM o no. Estas biotecnologas continan siendo ampliamente practicadas por los agricultores ya que fueron desarrolladas a un nivel local de entendimiento y son respaldadas por la investigacin local... (p. 40) La biotecnologa y el sistema de produccin son inseparables, y la biotecnologa debe funcionar con el mejor sistema de produccin para la comunidad local. Por ejemplo, hasta los agroecosistemas de las sociedades ms empobrecidas tienen el potencial, a travs de la agricultura ecolgica y el manejo integrado de plagas, de alcanzar o exceder significativamente los rendimientos logrados por la agricultura convencional, de reducir la demanda de conversin de suelos para la agricultura, de restaurar los servicios de los ecosistemas (el agua en particular), de reducir el uso y la necesidad de fertilizantes sintticos derivados de los combustibles fsiles, as como de disminuir el uso de fuertes insecticidas y herbicidas. De la misma forma, la manera en cmo se cra el ganado debe adaptarse a las condiciones locales. Por ejemplo, las tradicionales sociedades de pastoreo estaban dirigidas por interacciones y retroalimentaciones complejas que involucraban una mezcla de valores que incluan cuestiones biolgicas, sociales, culturales, religiosas, rituales y de conflicto. La nocin de que la sostenibilidad vara entre las sociedades moderna y tradicional necesita ser reconocida. Puede no ser suficiente el uso de la biotecnologa para aumentar el nmero y los tipos de ganado en el caso, por ejemplo, en que esto redujera la diversidad gentica local, la capacidad de mantener los animales mejor adaptados, o si degradara an ms los servicios de los ecosistemas. (p. 43) (A partir de Agriculture at a Crossroads: The Synthesis Report por IAASTD, ed. Copyright 2009 IAASTD. Reproducido con permiso de Island Press, Washington, D.C.)

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La Evaluacin simplemente encontr que la capacidad inherente de esta tecnologa, o en la forma en la que es aplicada bajo los marcos actuales de propiedad intelectual con un nfasis en la innovacin agrcola dirigida por incentivos privados para la creacin de riqueza (Figura 6.1), en el mejor de los casos no era excepcional y en el peor de los casos podra ser contraproductiva. Con respecto a la capacidad de ofrecer beneficios, estos son disputados y ni la industria ni los reguladores, ni los dos, han logrado el desafo de poner fin a las incertidumbres de la investigacin. Los riesgos cientficos son plausibles y demostrados, aunque no siempre concluyentes fuera del laboratorio o en los ensayos sobre campo. Los riesgos legales, en cambio, han sido ampliamente demostrados.
Hasta hace poco, se pensaba que existen menos opciones disponibles con respecto al pasado para enfrentar los problemas actuales a travs de las tcnicas tradicionales de mejoramiento, as como que las tecnologas de modificacin gentica remplazaran de manera importante el mejoramiento clsico. La ciencia del mejoramiento vegetal sigue despertando de este sueo transgnico. Aunque las tecnologas de modificacin gentica hayan probado ser muy poderosas para introducir caractersticas genticas individuales (por ejemplo, la resistencia a insectos y herbicidas), el ndice de xito para caractersticas ms complejas, determinada por numerosos genes que interactan, es ms bajo (Zamir, 2008, p. 270).

Los autores de la Evaluacin no se dejaron abatir por la prognosis de Zamir. Ellos creen que hay razones para estar optimistas de que la agricultura puede ser sostenible y ms productiva con o sin el uso de la biotecnologa moderna (Tilman et al., 2002).
Las tecnologas de mejoramiento tradicional han sido muy exitosas, y son en gran parte responsables de los altos rendimientos asociados con la agricultura contempornea. Estas tecnologas no deben ser consideradas anticuadas o parte del pasado...Esto es porque la mejora selectiva opera en organismos completos conjuntos completos de genes coordinados mientras que la ingeniera gentica est restringida a tres o cuatro transferencias de genes con poco control sobre la localizacin de la insercin de los nuevos genes. Para las ms importantes caractersticas agrcolas, el mejoramiento tradicional contina siendo la tecnologa de eleccin (Varzakas et al., 2007, p. 336).

Considerando la pluralidad de visiones, la mirada de la Evaluacin puede estar incompleta o equivocada en algunos detalles, sin embargo, es una visin que surge a partir del mayor esfuerzo de investigacin jams realizado sobre este tema en toda la historia humana. Bajo este prisma se trata, sin dudas, de la mayor declaracin autorizada del conocimiento actual. Esta Evaluacin descubri asimismo que la direccin del uso del sector privado para una parte tan importante de la innovacin de investigacin agrcola no consigue ser relevante a las circunstancias y necesidades de los agricultores pobres y de subsistencia (Tilman et al., 2002).
Existe una gran diferencia entre lo que sucede en los campos de un agricultor que produce slo uno o dos tipos diferentes de cultivo en 500 hectreas en el Iowa y otro que produce

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mucho ms cultivos diferentes en <1 hectrea en frica. El primer agricultor usar variedades desarrolladas con lneas altamente mejoradas adaptadas a los climas templados, prcticas agronmicas sofisticadas, y cantidades ptimas de fertilizante y pesticidas y, al menos en la mayora de los aos, operar con lluvias fiables y adecuadas. El segundo agricultor, frecuentemente una mujer, vive en alguna de las diversas agroecologas. Ella producir diferentes tipos de cultivo para minimizar su riesgo, cultivando por ejemplo maz y frijol en el caso de muchas lluvias y tal vez sorgo, casava y arvejas durante las sequas (Delmer, 2005, p. 15740).

La agricultura industrial insita un sentimiento falso de simplicidad Como fue descrito en el Captulo Seis con el uso excesivo del glifosato, los intentos de aplicar soluciones simplistas o a una escala incorrecta a los problemas de la agricultura crean nuevos problemas. Por ejemplo:
Kong Luen Heong, un entomlogo del Instituto Internacional de Investigacin sobre el Arroz en los Baos, Filipinas, llama a los cultivos GM resistentes a las pestes un arreglo a corto plazo para problemas a largo plazo causados por el monocultivo y el uso excesivo de pesticidas de amplia gama. Las plagas prosperan cuando la biodiversidad se encuentra amenazada dice Heong. En lugar de la ingeniera gentica, por qu no aplicar la ingeniera a la ecologa al aumentar la biodiversidad? La ingeniera ecolgica ya ha sido probada como beneficiosa. Zhu Youyong, presidente de la Universidad Agrcola del Yunnan en Kunming, junto con sus colegas encontraron que el cultivo de una mezcla de variedades de arroz a travs de miles de campos agrcolas en China poda limitar de manera importante el desarrollo del aublo del arroz una enfermedad fngica del arroz y al mismo tiempo aumentar su rendimiento. Tambin probaron prcticas similares usando diferentes cultivos, encontrando efectos beneficiosos (Qiu, 2008, p. 850-851).

La transicin nutricional es otro sntoma de la simplificacin, resultado de la globalizacin y de la disminucin consecuente de la base alimentaria (Hawkes, 2006; Stix, 2007; Tee, 2002). Cada vez ms caloras y nutrientes esenciales provienen de alimentos ricos en grasas y endulzantes. Esto est en correlacin con los aumentos de enfermedades relacionadas con la dieta, como la diabetes de tipo 2 y las enfermedades cardiacas, as como la susceptibilidad a enfermedades infecciosas debido a la malnutricin de micronutrientes.
Las fuerzas de la globalizacin, la comercializacin, la industrializacin, el aumento de la poblacin y la urbanizacin han cambiado los patrones de la produccin y del consumo de los alimentos en formas que afectan profundamente las dietas humanas. La agricultura de fuertes insumos y alto rendimiento as como el transporte de larga distancia, aumentan la disponibilidad y accesibilidad de carbohidratos refinados (trigo, arroz, azcar) y de aceites comestibles. Al mismo tiempo que aseguran a grandes poblaciones en cuanto a energa, los sistemas modernos de alimentos tambin apuntalan a la transicin nutricional. En donde las altas tazas de enfermedades infecciosas persisten, la desnutricin y la sobrenutricin se combinan para

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producir una carga doble a las enfermedades comunicables o no. Adems, la globalizacin de la cultura y del comercio provoca una occidentalizacin de los sistemas de alimentos y las dietas en los pases en vas de desarrollo (Johns y Eyzaguirre, 2006, p. 183).

Mientras que el aumento de la globalizacin de la agricultura y los agronegocios ha sido asociado con una disminucin de la desnutricin, la globalizacin exacerbar la brecha de los subgrupos. Por ejemplo, mientras que las poblaciones urbanas de Amrica Latina han logrado disminuciones de la desnutricin, las zonas rurales la sufren ahora con ms fuerza. El hecho de que haya ms gente en las zonas urbanas parece mostrar que el problema de la desnutricin ya ha sido solucionado (Chvez y Muoz, 2002).
La mejora se explica por el cambio en las proporciones de las poblaciones rurales y urbanas [en Mxico]. La presencia de la malnutricin en las reas rurales en realidad ha empeorado, aumentando de 16% en 1980 a 19.8% en 2001, pero su impacto en las cifras nacionales es dbil porque slo 24% de la poblacin es rural. La situacin es similar en Brasil y Colombia, dos de los ms grandes pases de Sudamrica (Chvez y Muoz, 2002, p. 349).

Estas tendencias parecen continuar mientras los agronegocios altamente subsidiados de los pases ricos subestiman la agricultura local. Los locales simplemente no pueden competir con aquellos que venden sus bienes por debajo del precio real del mercado (Chvez y Muoz, 2002). En contraste, el nfasis en la agricultura agroecolgica local y sostenible ofrece diferentes resultados.
Promover un diversificado suministro local de alimentos, accesible a los hogares humildes, ha demostrado ser una forma simple y exitosa para mejorar la malnutricin. La diversidad de los cultivos encontrada dentro de los campos orgnicos, aadidos a cultivos rotativos de menor valor econmico pero con un alto contenido en micronutrientes y protenas, enriquece las dietas y la salud de los hogares (Scialabba, 2007, p. 221).

Objetivo: la sostenibilidad La agricultura provoca una fuerte huella.


En 2000 la tierra de cultivo arable y permanente cubra cerca de 1497 millones de hectreas de tierras, con 3477 millones de hectreas adicionales de tierras permanentes para pastura. La suma representa ~38% de la superficie total de tierras disponible (13 062 millones de hectreas) (Ammann, 2005, p. 388).

La agricultura podra ser la amenaza ms importante para la biodiversidad por su demanda sin equivalente de tierra y de agua (Kiers et al., 2008). La expansin de la actividad agrcola subestima an ms la sostenibilidad al despojar de los servicios de los ecosistemas: tierras, agua, y reservas de plantas, de animales y de microbios que renuevan lo que es sustrado de los suelos durante la cultivacin y el pastoreo.

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El resultado agrcola debe mantenerse al ritmo del constante aumento de la poblacin humana, y debe hacerlo sin destruir el hbitat indispensable para la biodiversidad o sin daar irreversiblemente los servicios de los ecosistemas (Marvier et al., 2008, p. 452).

Esto ha llevado a varios analistas a sugerir que [m]s alimentos y forrajes deben ser producidos en menos tierra (Wenzel, 2006, p. 642). En este escenario, la agricultura debe volverse ms intensiva, con la aplicacin de agroqumicos, de fertilizantes minerales y derivados de combustible fsil y a travs de la irrigacin, de tal manera de producir ms alimentos sin aumentar las reas de cultivo y de agua usadas en la agricultura (ver discusin de Badgley et al., 2007). Otros analistas dicen que la creencia de que el deforestamiento es inevitable debido a una ineficiente produccin agrcola o a una necesidad global de ms alimentos es errnea (Vandermeer y Perfecto, 2007, p. 274). Como ya se ha discutido en el Captulo Dos, el mundo actualmente produce un excedente en alimentos, de esta forma la expansin de la tierra para agricultura no es necesariamente inevitable. La capacidad de producir alimentos localmente en lugar de importarlos a partir de los sistemas agrcolas subsidiados sera una mejor solucin al problema de la inseguridad alimentaria de lo que sera la mayor intensificacin (UNEP/UNCTAD, 2008). Esto puede ser logrado sin prcticas que daen al medioambiente. Por ejemplo, el estrs de la sequa es el factor comnmente limitante para el rendimiento (Delmer, 2005). La adopcin de tcnicas que preservan la humedad del suelo y logran una forma ms eficiente de absorcin del agua puede mejorar el rendimiento (Heinemann, 2008; Schiermeier, 2008). Aumentar el rendimiento de agricultores de bajo rendimiento a 80% del rendimiento de los agricultores de alto rendimiento bajo las mismas condiciones limitantes de agua compensara la brecha de alimentos (Molden, 2007). Mientras ms intensiva se vuelve la agricultura, tambin se volver mayor la demanda de tierras marginales o no dedicadas a la agricultura, y de agua para reabastecer lo que ha sido despojado a travs de la produccin y para reparar el dao proveniente del cultivo, la cosecha, el pastoreo, etc. La intensificacin ha sido entonces asociada con el declive de la biodiversidad.
Las prcticas de la agricultura moderna han sido ampliamente asociadas al declive de la biodiversidad en los agroecosistemas. Esto ha sido confirmado para una amplia variedad de grupos taxonmicos, de regiones geogrficas y de escalas espaciales. Ms especficamente, varios investigadores han encontrado importantes correlaciones entre la reduccin de la biodiversidad en varios niveles taxonmicos e intensificacin agrcola. Por ejemplo, una resea de estudios publicados sobre la diversidad de artrpodos en los paisajes agrcolas encontr que la biodiversidad de especies era mayor en hbitats de cultivo menos intensivoA travs de Europa, la disminucin de la diversidad de aves en las tierras agrcolas est relacionada a la intensidad de la agricultura (Ammann, 2005, p. 388-389).

En este rubro, se ha argumentado que los sistemas de cultivo dominados por las plantas GM causan menos dao a la biodiversidad (Ammann, 2005). Sin embargo, como se discuti en el Captulo Seis, las plantas GM ya sea no son nicas en el sentido de que son amigables para la biodiversidad o subestiman sus contribuciones a corto plazo debido

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a la promocin de agroqumicos para el control simplista de malezas. Y an ms, las conclusiones de estas supuestas ganancias por parte de los cultivos GM son derivadas mayoritariamente de la comparacin con los mtodos convencionales ms dainos en lugar de compararlas con sistemas de cultivo basados en mtodos agroecolgicos y de manejo integrado de plagas. Para empezar, los sistemas agrcolas que son menos dainos requeriran menos tierras no agrcolas para los servicios de los ecosistemas y mantendran las especies importantes necesarias para la manutencin de la biodiversidad dentro y fuera de la granja. Las biotecnologas agrcolas como la agricultura orgnica logran esto, pero se les critica su incapacidad para producir suficiente comida. Es necesaria tres veces ms tierra para producir el mismo rendimiento [a travs de la agricultura orgnica que] producido convencionalmente, as que producir de manera orgnica puede despojar espacios silvestres, comprometer la biodiversidad y significar hambre para muchos (Keith, 2008, p. 18). Afortunadamente, tales asertos de la industria agroqumica se confrontan seriamente con la literatura de investigacin revisada por pares (Badgley et al., 2007; Posner et al., 2008). La Organizacin Mundial de la Salud concluy que [t]ransformar los sistemas agrcolas de los agricultores rurales al introducir tecnologas que integran procesos agroecolgicos en la produccin de los alimentos, mientras minimiza los efectos adversos en el medioambiente, es la clave para una agricultura sostenible (WHO, 2005, p. 35). Un estudio comisionado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Conferencia de las Naciones Unidas para el Comercio y el Desarrollo (UNCTAD) encontr a partir de una investigacin extensiva en frica que todos los estudios de caso que se centraron en la produccin de alimentos en esta investigacin de donde los datos han sido reportados, han demostrado aumentos en la productividad por hectrea de los cultivos para alimento, lo que desafa el mito popular de que la agricultura orgnica no puede aumentar la productividad agrcola (UNEP/UNCTAD, 2008, p. x). En el meta-anlisis ms importante jams conducido, investigadores de la Universidad de Michigan llegaron a la conclusin de que la agricultura agroecolgica (incluyendo los mtodos orgnicos) son capaces de alimentar el mundo y de reconstruir a tiempo las tierras agrcolas desgastadas.
Las estimaciones del modelo indican que los mtodos orgnicos pueden producir suficiente comida en una base global per cpita para sostener la poblacin humana actual, y potencialmente una mayor poblacin, sin incrementar la base de tierras agrcolas (Badgley et al., 2007, p. 86).

Este estudio de Michigan resulta importante tambin en cuanto provee evidencias de que las anteriores evaluaciones desfavorables a la productividad de la agricultura orgnica eran mayoritariamente las consecuencias de estudios de corto plazo en donde los rendimientos convencionales eran comparados con rendimientos orgnicos en tierras que haban sido convertidas muy recientemente de la agricultura convencional (UNEP/ UNCTAD, 2008).
[M]uchos suelos agrcolas en los pases en vas de desarrollo han sido degradados por aos de labranza, por el uso continuo de fertilizantes sintticos, as como por la presencia de residuos

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pesticidas. La conversin a los mtodos orgnicos en tales suelos resulta comnmente en una reduccin inicial de los rendimientos, relativos a los mtodos convencionales, seguido de un aumento en los rendimientos en cuanto la calidad del suelo comienza a recuperarse (Badgley et al., 2007, pp. 91-92).

Los rendimientos de la agricultura convencional industrial son mantenidos a travs de la intensificacin. La agricultura convencional depende fuertemente de los insumos como la irrigacin y los fertilizantes minerales y derivados de combustibles fsiles. La intensificacin agrcola disimula el desgaste de los recursos del suelo a travs del uso de insumos externos.
La reciente intensificacin de la agricultura, y las indicaciones de futura intensificacin, tendrn impactos importantes para los ecosistemas terrestres y acuticos del mundo que no estn dedicados a la agricultura. La produccin de alimentos agrcolas ha aumentado dos veces en los ltimos 35 aos, y est relacionada con un incremento de 6.87 veces ms de fertilizacin nitrogenada, un aumento de 3.48 veces ms de fertilizacin fosfatada, un aumento de 1.68 veces ms de la cantidad de tierra irrigada, y de un incremento de 1.1 veces ms de tierra para el cultivo (Tilman, 1999, p. 5995).

Sin embargo, la dependencia en varias tcnicas convencionales, como los fertilizantes derivados de los combustibles fsiles, no es sostenible (Uphoff, 2007). Se estima, por ejemplo, que an en los sistemas de alto rendimiento, ms de la mitad de los nutrientes que las plantas cultivadas extraen de los suelos no son reemplazados por los fertilizantes aadidos (Zoebl, 2006). Los futuros aumentos de la productividad deben provenir de los aumentos de productividad de los suelos existentes a travs de la restauracin de los suelos degradados y el mejoramiento de la calidad de los suelos (Lal, 2006, p. 197). Una vez ms, los mtodos agroecolgicos no slo parecen prometedores, sino que han obtenido satisfactorios resultados.
El macronutriente ms limitante para la produccin agrcola es el nitrgeno disponible biolgicamente (N) en la mayora de las reas, adems del fsforo que es limitante en algunas regiones tropicales (pp. 89-91)Nuestra estimacin global de N fijado por el uso adicional de cultivos de leguminosas como fertilizante es de 140 millones de Mg, lo que es 58 millones de Mg ms grande que la cantidad de N sinttico actualmente usado. An en los Estados Unidos, en donde cantidades muy importantes de N sinttico es utilizado en la agricultura, las estimaciones muestran un exceso de N disponible a travs del uso adicional de cultivos de cubierta con leguminosas entre los periodos normales de cultivo (p. 92)Estos resultados sugieren que, en principio, no se requiere ms superficie de tierras para obtener suficiente N disponible biolgicamente para reemplazar el uso actual de N sinttico a partir de los fertilizantes (Badgley et al., 2007, p. 93).

En tiempos de complejos cambios climticos y otros difciles desafos, hacer una agricultura ms productiva capaz de reducir los costos ecolgicos al mismo tiempo, requerir de mltiples estrategias y no tan slo de una que que se ajuste a todo.

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De qu manera se podran reducir los impactos ambientales de la agricultura mientras se mantiene o se mejora la productividad, la estabilidad, o la sostenibilidad? Este desafo mayor no tiene una sola y simple solucin. Respuestas parciales vendrn de los aumentos en la precisin y eficiencia del uso de nutrientes y pesticidas, de los avances en la gentica de las plantas incluyendo avances en la biotecnologa, y de una variedad de soluciones de ingeniera. Algunas ideas adicionales pueden llegar a partir de una consideracin de los principios que gobiernan el funcionamiento de todos los ecosistemas, incluyendo los agroecosistemas (Tilman, 1999, p. 5998).

Tal parece que la alternativa ms importante a una solucin tecnolgica para un problema tecnolgico, como varias biotecnologas parecen ser, es un cambio en el comportamiento humano. La manera ms directa para reducir la pobreza es aumentar la productividad de aquellos factores de produccin controlados por los pobres: antes que nada, su trabajo, pero tambin su conocimiento y sus habilidades, y para muchas pero no todas, las pequeas reas de tierra (Uphoff, 2007, p. 218). La inversin en la innovacin agrcola produce resultados al desarrollar biotecnologas orientadas a la gente, como el manejo integrado de plagas, la agricultura agroecolgica, el mejoramiento participativo y la extensin del agricultor.
Las estrategias agroecolgicas que buscan manejar los paisajes tanto para la produccin agrcola como para los servicios de los ecosistemas son otra forma de mejorar la productividad agrcola. Un estudio de 45 proyectos, usando estrategias agroecolgicas, en 17 pases africanos muestra mejoras en el rendimiento de cereales del 50 al 100 por ciento. Existen muchos beneficios concomitantes a estas estrategias, al reducir la contaminacin a travs de mtodos alternativos de manejo de nutrientes y de plagas, al crear reservas de biodiversidad, y al aumentar la calidad del hbitat a travs del manejo cuidadoso de los suelos, el agua y la vegetacin natural, entre otras importantes variables que forman parte del debate sobre la manera de aumentar la escala de las estrategias agroecolgicas. Se necesitan programas piloto para conocer cmo movilizar la inversin privada y cmo desarrollar sistemas para el pago de los servicios del ecosistema. Todas estas cuestiones requieren inversin en la investigacin, en el desarrollo del sistema, y en el intercambio de conocimientosOtra prioridad es el mejoramiento participativo de plantas para aumentar los rendimientos en agroecosistemas de temporal, especialmente en reas secas y remotas. La participacin de los agricultores puede ser usada en las primeras etapas del mejoramiento selectivo para ayudar a encontrar los cultivos que se adapten a una multitud de ambientes y de preferencias de los agricultores. ste puede ser el nico camino viable para el mejoramiento de cultivos en regiones remotas, en donde se requiere un alto nivel de diversidad de cultivos dentro de los mismos terrenos, o para aquellos cultivos menores que son olvidados por los programas oficiales de mejoramiento (Rosegrant y Cline, 2003, p. 1918). El aspecto ms inesperado en este estudio son los consistentes porcentajes [orgnico:convencional] de alto rendimiento en los pases en vas de desarrollo. Estos altos rendimientos son obtenidos cuando los agricultores incorporan intensivas tcnicas agroecolgicas, como la rotacin de cultivos, los cultivos de cubierta, la agrosilvicultura, la

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aplicacin de fertilizantes orgnicos, o el manejo ms eficiente del agua (Badgley et al., 2007, p. 92).

La participacin del agricultor construye capacidad local, nacional y regional de varias maneras (UNEP/UNCTAD, 2008). Esta capacidad es un prerrequisito para la sostenibilidad. Primero, resulta en tecnologas accesibles, aquellas que pueden ser entendidas y manipuladas por los mismos agricultores, y de esa manera reduce la dependencia en tecnologas importadas que requieren expertos de fuera y una tendencia hacia soluciones de tipo una que le quede a todos. Los estudios sobre la prctica del osmoacondicionamiento de semillas ilustra la ventaja de la tecnologa accesible localmente y su expansin.
El osmoacondicionamiento de semillas en los propios campos no es una tecnologa nueva. Es una prctica recomendada en muchos estados de India pero no es comn en el rea del proyecto o en otros ladosCreemos que los agricultores no pueden apreciar el rango de beneficios a partir del osmoacondicionamiento de semillas hasta que se les da la oportunidad de experimentar por ellos mismos; de hacer su propia investigacin y desarrollo. La estrategia participativa usada en este estudio ha sido muy efectiva en el empoderamiento de los agricultores a probar, a desarrollar y adaptar el osmoacondicionamiento de semillas y apreciar sus efectos. Es difcil de exagerar la importancia de la participacin grupal y comunitaria en la evaluacin de tecnologas potencialmente tiles (Harris et al., 2001, p. 162).

En segundo lugar, la participacin del agricultor construye una capacidad dentro de la comunidad para innovar y ensear, difundiendo las tecnologas apropiadas localmente.
El involucrar a los agricultores ms activamente en el mejoramiento de las plantas ha sido defendido y descrito como mejoramiento participativo de plantas (PPB). Las razones para involucrar a los agricultores pueden variar desde el empoderamiento hasta aumentar la eficiencia del mejoramiento clsico. Tales aumentos en la eficiencia son logrados debido a que la participacin de los agricultores orienta mejor los programas de mejoramiento a las necesidades de sus clientes (Gyawali et al., 2007, p. 88).

En tercer lugar, involucrar a la comunidad preserva el conocimiento local y tradicional, asegurndolo dentro de las biotecnologas desarrolladas.
Las granjas tradicionales de pequea escala son casas de reserva de diversidad, manejadas por hombres y mujeres compartiendo responsabilidades. Los agricultores (hombres y mujeres) juegan un rol consciente y determinante en la generacin y en el manejo de la diversidad a travs de la interaccin dinmica con los factores biticos y abiticos dentro del agroecosistema. Para conocer y aumentar las prcticas tradicionales de los agricultores, es necesario reconocer y aprender ms acerca de la naturaleza compleja y diversa del sistema de explotacin de recursos autctonos. La conservacin de la biodiversidad tambin necesita la conservacin de estos sistemas agrcolas tradicionales que han cuidado la diversidad existente (Tsegaye, 1997, p. 225).

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Estas estrategias requieren el compromiso continuo y activo en todos los niveles para introducir, mantener y crecer sus eficiencias.
[P]romover y apoyar las tecnologas participativas tienen un impacto limitado cuando no se le presta atencin al desarrollo y a la implementacin de polticas participativas (de Jager, 2005, p. 57). Adems, mientras las estructuras que recompensan no reflejen el valor de los servicios de los ecosistemas, habr poco incentivo para el sector privado para que invierta en mtodos agrcolas sostenibles (Tilman et al., 2002, p. 676).

En resumen, la biodiversidad y la agrobiodiversidad se mantienen mejor, y se promueven, en agroecosistemas compuestos de agricultura a pequea escala en donde mltiples cultivos son producidos usando diferentes tipos de prcticas de control de plagas y de restauracin de suelos. Mientras algunas tecnologas de escala industrial pueden tener menos impactos negativos comparadas con otros mtodos convencionales, estas tecnologas parecen slo reducir la velocidad y no revertir los impactos ecolgicos de la agricultura y cualquier beneficio ser slo a corto plazo. Los objetivos de la igualdad social y la construccin nacional de capacidad son mejor logrados con polticas que involucran al agricultor, generalmente mujeres, en continua innovacin, asegurando los beneficios de tal innovacin al agricultor y a la comunidad local. En este rubro, no ha habido beneficio obvio por parte de las tecnologas de la ingeniera gentica que son dominadas por un nmero pequeo de mega-corporaciones. Los mtodos agroecolgicos pueden no slo adaptarse mejor a las estructuras sociales y a los agroecosistemas de los pases en vas de desarrollo, pueden tambin con tiempo sobrepasar los actuales mtodos convencionales industriales de los pases desarrollados. Objetivo: aumentar el rendimiento y la resistencia a las enfermedades Los OGMs no han sido diseados directamente para aumentar el rendimiento, si bien es posible lograr ganancias de rendimiento de manera indirecta, debido al control efectivo de plagas en algunos sistemas de cultivo (ver Captulo Cinco). En total, todas las ganancias financieras y de rendimiento han sido espordicas y muy dependientes del cultivo y el ao, con investigadores concluyendo (ej, para frica) que no hay suficiente evidencia para generalizar acerca de las ganancias de la investigacin en mejora de los cultivos GM (Eicher et al., 2006, p. 523). Las buenas noticias son que, las biotecnologas que no estn basadas en la transgenia siguen siendo tcnicamente capaces de cumplir nuestras necesidades alimenticias (UNEP/ UNCTAD, 2008). Sin embargo, esto no ser logrado con slo eliminar la biotecnologa moderna. No podemos depender en la agricultura agroecolgica y la intensiva agricultura convencional al riesgo de crear un nuevo equilibrio econmico y de justicia social en la agricultura, sin antes confrontar los problemas de un contexto ms amplio creado por el comercio existente y los marcos de DPI, un tema que se ver en el Captulo Ocho. Sin duda, debemos seriamente invertir en investigacin en ciencia y tecnologa agrcola que

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sea sostenible y aplicable en los agroecosistemas abandonados como el de frica Subsahariana. Sin embargo, como parte de una amplia reforma de las culturas socioeconmicas y legales de la agricultura, existe un camino prometedor que no depende de los transgenes. El aumento de rendimiento ha sido logrado a travs de las estrategias tradicionales de mejoramiento de cultivos y del mejoramiento asistido por tecnologas genticas que no son la ingeniera gentica, como los SAM/MAM (seleccin/mejoramiento asistida(o) por marcadores moleculares). Estas estrategias tienen dos beneficios sobre la ingeniera gentica. Primero, son rpidamente aceptadas y accesibles.
Las aplicaciones biotecnolgicas usando la genmica y otras herramientas no son controversiales, y la reduccin de sus costos y amplia aplicacin aseguran continuas ganancias de los rendimientos a travs de mejor resistencia a las enfermedades y tolerancia a la sequa y otros estreses (World Bank, 2007, p. 67).

En segundo lugar, estas estrategias convencionales funcionan y son relevantes. Los programas de mejoramiento han desarrollado caractersticas para medioambientes que son apropiados para la mayora de los agricultores del mundo y pueden ayudar a reparar las anteriores degradaciones ambientales y prepararse para los efectos perjudiciales del cambio climtico.
El Centro Internacional para el Mejoramiento del Maz y el Trigo (CIMMYT), despus de ms de 30 aos de investigacin para producir variedades de hbridos tolerantes a la sequa, ahora obtiene resultados en frica del este y del sur. Al evaluarlos comparndolos con hbridos existentes, los nuevos lograron un rendimiento 20 por ciento mayor en promedio en condiciones de sequa. De manera similar, una reciente evidencia muestra importantes ganancias de rendimiento en trigo mejorado para ambientes de sequa y de estrs al calor. Nuevas variedades de arroz que sobreviven en medios inundados han sido identificadas. Tales avances sobre la tolerancia a la sequa, el calor y la inundacin sern importantes para adaptarse al cambio climtico (World Bank, 2007, p. 162).

Algunos especulan que el mejor cruzamiento tradicional [an] es demasiado lento (Marc van Montagu citado en Marris, 2008, p. 274) o limitado por la diversidad gentica (ej., Sarker y Erskine, 2006) para cumplir nuestros objetivos en la ausencia de la ingeniera gentica. Sin embargo, an entre aquellos que argumentan fuertemente en favor de las estrategias transgnicas, se reconoce la contribucin primaria que ha dado el mejoramiento.
Dado que una planta superior contiene entre 20,000 y 60,000 genes (Arabidopsis 25,000; arroz 46,000), la recombinacin de esta gran cantidad de alelos por cruza combinada es ahora y ser en el futuro el proceso central para el desarrollo de nuevas variedades. El mayor conocimiento sobre la funcin especfica del material gentico sera til en la seleccin parental y ofrece herramientas fiables para una seleccin ms eficiente dentro de las nuevas combinaciones de los cerca de n20,000 alelos (n=nmero de alelos por locus). Debe ser subrayado que aunque haya un espectro de nuevas tecnologas, el progreso del mejoramiento actual

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documentado por el registro anual de nuevas variedades cultivables en todo el mundo, es el resultado del mejoramiento clsico y esto continuar (Wenzel, 2006, p. 643).

Los lugares en donde se puede ser ms optimista sobre la reserva de diversidad de genes son los centros de origen de los cultivos, en donde las variedades criollas forman grandes reas de conservacin in situ, an en localidades exticas que tal vez soporten cruzas entre relativos distantes o variedades divergentes (Damania, 2008).
[E]xiste tambin una gran diversidad en variedades criollas y relativos silvestres del trigo. No resulta claro cunta de la variabilidad natural dentro de la familia Triticeae ha sido utilizada: en el trigo para el pan, hay predicciones que proponen que puede ser de tan slo 10-15% de la reserva disponible de genes (Able y Langridge, 2006, p. 261). Otros toman ventaja de un experimento accidental de 500 aos de mejoramiento. El trigo lleg a Mxico con los conquistadoresEn la mitad de siglo que le sigui, los agricultores lo han adoptado a las condiciones locales secas. Muchas de estas variedades tienen races muy profundas (Marris, 2008, pp. 275-276).

Mientras que las naciones ricas han agotado muchas de sus caractersticas de optimizacin del rendimiento apropiadas para sus agroecosistemas intensivos y bien irrigados, podran haber an ms genes de aumento de rendimiento disponibles en los agroecosistemas que dominan los pases en vas de desarrollo. Aumentar los resultados en estos agroecosistemas es particularmente importante (Molden, 2007).
Un agricultor de gran escala en frica Subsahariana puede obtener un rendimiento de 10 toneladas mtricas (MT) por hectrea de maz, mientras que un agricultor pobre usando una variedad similar con pocos o sin insumos obtendr un rendimiento de <2 MT por hectrea. Lo que puede ser considerado como pequeas ganancias en rendimiento para un agricultor de gran escala, puede ser un incremento importante para cultivos producidos en condiciones de pocos insumos, as que las estrategias de mejoramiento de cultivos que se centran en optimizar el rendimiento bajo estrs y con insumos mnimos puede ser, en el mediano y largo plazo, ms apropiado que aquellos que se centran en aumentar el rendimiento bajo condiciones ptimas (Delmer, 2005, p. 15740).

En realidad, existe otra sorpresa con respecto al rendimiento. Las plantas que crecen con mtodos agroecolgicos pueden incrementar lo que se entiende como el mximo terico posible del rendimiento en algunos cultivos, una estimacin desarrollada exclusivamente en los sistemas de cultivo industrial y convencional.
Crticos han argumentado que algunos de [los ejemplos del rendimiento de la agricultura orgnica] exceden los lmites intrnsecos del rendimiento calculados por la gentica del cultivo y el contexto ambientalPero los mtodos agrcolas alternativos podran obtener diferentes vas para la expresin de los genes comparado con los de los mtodos convencionales. De esa manera, los lmites en el rendimiento para los cultivos producidos convencionalmente podran

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no predecir los limites en el rendimiento al usar mtodos alternativos (Badgley et al., 2007, p. 92).

Esta observacin requiere mayor investigacin para poderla confirmar. Sin embargo, se puede notar que los mtodos orgnicos/agroecolgicos estn mostrando claramente competitividad con la agricultura industrial para la produccin de alimentos, ahora y tambin en el futuro, as como muestran indicadores superiores de sostenibilidad (UNEP/UNCTAD, 2008).
Nuestros clculos probablemente subestiman los resultados actuales de muchas granjas orgnicas. Las tasas de rendimiento fueron reportados para cultivos individuales, pero muchos agricultores orgnicos usan poli-cultivos y sistemas mltiples de cultivo, en donde la produccin total por unidad de rea es muchas veces mayor que para los cultivos individuales. Tambin, existen buenas oportunidades para el aumento de la produccin en granjas orgnicas, dado que la investigacin agrcola de los ltimos 50 aos se ha centrado en los mtodos convencionales. Sin lugar a dudas, los esfuerzos comparables centrados en las prcticas orgnicas provocarn un mayor mejoramiento de los rendimientos, de la fertilidad de los suelos y del manejo de plagas (Badgley et al., 2007, p. 94).

Lo que es an ms destacable y fundamental de sealar es que los mtodos orgnicos/ agroecolgicos ya estn sobrepasando a la agricultura convencional/industrial en los lugares en donde se necesitan nuevos caminos para lograr la seguridad alimentaria, por ejemplo, en frica (Cuadro 7.1). El estudio comisionado por parte de PNUMA/UNCTAD (UNEP/ UNCTAD, 2008) presenta un claro contraste a los asertos de las crticas que alegaban que la Evaluacin se haba equivocado totalmente. Robert Wager, escribiendo para AgBioView un blog favorable a la industria, argumenta que la [m]ayora de los 6000 aos de historia de la agricultura es por definicin orgnica. Este tipo de agricultura de pobre rendimiento es la razn por la cual tenemos problemas mayores de hambre, malnutricin, degradacin de los suelos y pobreza en la mayora de los pases en vas de desarrollo (Wager, 2008). Wager olvida al agricultor pobre y de subsistencia mientras argumenta a favor de ms biotecnologa, refirindose a biotecnologa moderna, el tipo de tecnologa que est capturada por los instrumentos de propiedad intelectual disponibles a las megacompaas agroqumicas. Wager comete dos errores. Primero, fracasa en reconocer los grandes avances de la agricultura orgnica/agroecolgica an y cuando esta agricultura no ha sido beneficiada de la larga historia de financiamiento que ha tenido la biotecnologa moderna (RiveraFerre, 2008), y tampoco beneficia igualitariamente de la integracin al nivel local por la misma red de servicios de extensin. La primera ya est produciendo ms que la segunda y, con un cambio en el nfasis del financiamiento de la investigacin, la agricultura orgnica/ agroecolgica muestra ser una promesa an mayor. El segundo error, es que agrupa las prcticas tradicionales agrcolas de ms de 6,000 aos con las aplicaciones sofisticadas y modernas de las estrategias agroecolgicas desarrolladas en los ltimos 100 aos (ver Figura 1 de UNEP/UNCTAD, 2008), creando una impresin engaosa de que no existe diferencia alguna.

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La agricultura orgnica puede incrementar la produccin de alimentos en muchos casos ha visto los rendimientos duplicarse lo que la hace una importante contribucin a la seguridad alimentaria de una regin. Los estudios [de caso] sealados en este reporte apoyan la creciente evidencia de que los aumentos de rendimiento son posibles y realmente probables, con un cambio hacia la agricultura orgnica en una variedad de contextos diferentes, especialmente en reas marginales o en donde los mtodos agrcolas tradicionales son usados. La disponibilidad de los alimentos aument en 11 de los 13 casos que se centraron en la produccin de alimentos examinados en este estudio (UNEP/UNCTAD, 2008, p. 11).

Adems, como ya fue discutido en el Captulo Cinco, no existe evidencia convincente de que los ms importantes cultivos transgnicos han sido superiores a los cultivos convencionales para aumentar los rendimientos o para lograr los objetivos de sostenibilidad (cuadro 7.2) como la pobreza y la reduccin del hambre con un impacto mnimo en el medioambiente. En contraste, existe evidencia que el mejoramiento convencional es una estrategia exitosa para introducir complejas caractersticas a las plantas
En lugares como frica Subsahariana, en donde los especialistas empezaron a centrar sus esfuerzos en el mejoramiento especfico a las condiciones africanas, se volvi evidente que un mejoramiento significativo de los cultivos sera posible a travs de las estrategias convencionales (Delmer, 2005).

y para que [las tcnicas convencionales] sobrepasen a la ingeniera gentica en caractersticas multigenticas como el rendimiento intrnseco y la resistencia a la sequa (Varzakas et al., 2007, p. 336). As como varios intentan argumentar sobre las plantas, otros especulan que la diversidad gentica de las especies animales es demasiado pobre o que el mejoramiento sera muy lento para lograr los objetivos en la ausencia de estrategias transgnicas.
[E]l mejoramiento convencional est limitado, debido a que los animales producidos por la cruza de individuos seleccionados son una mezcla gentica de sus padres. Caractersticas desconocidas o indeseables pueden ser accidentalmente co-seleccionadas. Adems, slo aquellos loci genticos que estn presentes en los padres pueden ser seleccionados, lo que limita el rango y el alcance del mejoramiento gentico. La adicin de genes a travs del uso de la tecnologa transgnica tiene el potencial de sobrepasar estas limitaciones (Clark y Whitelaw, 2003, p. 826).

Una vez ms, estas predicciones no han sido confirmadas. La Organizacin Mundial de la Salud concluy recientemente que los alimentos derivados a partir de ganado y aves GM estn lejos de su uso comercial (WHO, 2005, p. 9). Esta conclusin se debe a los lmites del modelo comercial de la produccin de ganado GM o bien porque las estrategias transgnicas no son superiores de manera evidente a las estrategias convencionales.

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Cuadro 7.1: La agricultura agroecolgica es efectiva y sostenible en frica La inherente visin holstica de la agricultura orgnica/agroecolgica como ha sido definida por las agencias lderes en agricultura (para las definiciones, ver UNEP/ UNCTAD, 2008) promueve la seguridad alimentaria a travs de la disponibilidad de los alimentos, y no slo a travs de los incrementos de la produccin de alimentos. La disponibilidad de alimentos ha mejorado a travs del desarrollo de agroecosistemas resilientes, aquellos que continan produciendo, a pesar de las variaciones anuales de las precipitaciones, las plagas y otros factores. Estos sistemas tienden a poner ms alimento en las mesas de los agricultores de subsistencia y de otros en sus comunidades. Las estrategias orgnicas son ms resilientes por un cierto nmero de razones, incluyendo su independencia relativa de los insumos externos (ej., fertilizantes) de los cuales depende la agricultura convencional y que vara de acuerdo a la especulacin de los precios en los mercados globales. El estudio de PNUMA/UNCTAD encontr que en Kenya, la produccin de alimentos aument de cerca de 179% cuando los agricultores cambiaron de la agricultura convencional a la agricultura orgnica. El aumento promedio fue ms del doble de la produccin, con un aumento del 116% alrededor de todo frica y un aumento de 128% en frica del este (UNEP/UNCTAD, 2008). La produccin de peces GM tiene tambin un futuro incierto (Maclean, 2003). Aunque los peces sean particularmente fciles de manipulacin gentica (van Eenennaam y Olin, 2006, p. 126), el hecho es que tambin son susceptibles de escapar del confinamiento e invadir potencialmente ecosistemas nativos, lo que elevara las preocupaciones ecolgicas asociadas con la modificacin gentica (van Eenennaam y Olin, 2006, p. 126). Mientras tanto, la industria de nuevo ha fracasado en cerrar lagunas crticas de investigacin para permitir una evaluacin correcta a peces GM.
Sin embargo, en relacin con la mayora de los peces transgnicos, se disponen de datos insuficientes que sean accesibles pblicamente como para resolver las cuestiones complejas necesarias para las evaluaciones de riesgo y para desarrollar confianza comercial y en el consumidor. Para que la tecnologa en peces transgnicos siga adelante, la investigacin emprica de la evaluacin de riesgos necesita ser emprendida y presentada al mismo tiempo que el desarrollo de las variedades, permitiendo a esta tecnologa tener la informacin esencial disponible para cumplir con los requerimientos regulatorios y sociales (Devlin et al, 2006, p. 89).

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Cuadro 7.2: No existe evidencia de que los cultivos GM alimentan a los pobres

De manera ilustrativa, veamos los pases que han cambiado importantes proporciones de su tierra arable en cultivos GM empezando en los mediados de los noventas. Mientras que los analistas se refieren a los mega-pasesproductores de GM como aquellos que tienen 50,000 hectreas o ms de cultivos GM (James, 2007), aqu los mega-pases son definidos como aquellos con e20% de su tierra arable (ms la tierra plantada con cultivos permanentes de acuerdo con las cifras del 2003 a partir de FAOSTAT, 2008) convertida en cultivos GM. Esto debido a que 50,000 hectreas es una muy pequea fraccin de la tierra agrcola en la mayora de los pases (ej., 2% en Chile; 1% en Colombia; 0.3% en Francia; 3% en Eslovaquia). De los 13 megapases etiquetados por la industria, los ltimos tres tienen slo 0.4% (Mxico), 0.5% (Espaa) y 0.2% (Australia) de su tierra arable y de cultivos permanentes con cultivos GM. Slo un total de siete pases tienen e10% de cultivos GM. Adems de los incluidos en la Tabla 7.1, esta lista incluye a EEUU (32%), Canad (13%) y Sudfrica (11%). Es preocupante la observacin de que los dos pases con ms de 40% de cultivos GM han visto un aumento de sus poblaciones desnutridas y una reduccin del suministro alimenticio desde la introduccin de los cultivos GM (Tabla 7.1). Para los Estados Unidos, las estadsticas de desnutricin se han mantenido estticas a lo largo de la era de los OGMs (ERS, 2006). De acuerdo con las estadsticas del USDA, las tasas de inseguridad alimentaria en los hogares estadounidenses se han mantenido alrededor de 8-10% desde 1995 (reflejando la agricultura anterior a los OGMs) hasta 2006 (agricultura post-GM), y los datos de poca seguridad alimentaria se han mantenido entre 2-4%.

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Tabla 7.1: Seguridad alimentaria entre los mega pases productores de GM que pertenecen a pases en vas de desarrollo1 Mega- Pas2 Argentina Brasil Paraguay Uruguay
1

Proporcin de cultivos GM (%) 65 23 66 35

Suministro alimenticio Reduccin desde 1995-1997

Reduccin desde 1995-1997

Basado en el nmero de hectreas de cultivos GM de acuerdo con James (2007) y el total del rea de tierras arables y con cultivos permanentes de acuerdo con FAOSTAT en 2003. Las zonas grises indican el aumento de poblaciones que sufren malnutricin (FAOSTAT).

As que mientras el progreso en tecnologas transgnicas ha permitido la generacin de animales superiores genticamente modificados para aplicaciones en la agricultura y en la biomedicina (Kues y Niemann, 2004, p. 286),
[e]n contraste con la eficiencia demostrada de la seleccin convencional gentica, que trae consigo mejoras estables ao por ao, las estrategias transgnicas para la mejora gentica simplemente no han cumplido. De manera explicita, no existe ganado transgnico que haya sido generado que valga el esfuerzo incorporar en los regmenes de mejoramiento de ganado (Clark y Whitelaw, 2003, p.827).

Tanto el Banco Mundial como los defensores de las estrategias transgnicas han reconocido los slidos antecedentes del mejoramiento animal usando estrategias convencionales.
El mejoramiento cruzado de vacas lecheras con variedades exticas ha mejorado la calidad de vida de los pequeos granjeros en reas potenciales en los trpicos. Cerca de 100 millones de ganado vacuno y porcino son cruzados anualmente en los pases en vas de desarrollo usando la inseminacin artificial. Y gracias principalmente a la inseminacin artificial, cerca de 1.8 millones de ganaderos de pequea escala en las montaas de frica del este, obtienen una parte importante de su sustento a partir de los mayores rendimientos en leche obtenidos de vacas lecheras mejoradas genticamente (World Bank, 2007, p. 162). El mejoramiento basado en la seleccin convencional ha sido el pilar central de la mejora gentica del ganado por ms de 70 aos, y lo es todava hoy en daPor ejemplo, la seleccin continua de las tasas de crecimiento en variedades de pollo para su carne, ha producido aves que ahora son cuatro veces ms pesadas que aquellas que son mejoradas para poner huevos (Clark y Whitelaw, 2003, p. 825).

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Las razones detrs de este xito son varias, desde la accesibilidad a la tecnologa por parte del granjero hasta la ms amplia variedad de tcnicas convencionales de mejoramiento de ganado, mucho del cual puede ser aumentado usando tecnologas de ADN, pero que no requieren ingeniera gentica.
Muchas diferentes biotecnologas han sido incorporadas en los programas de mejoramiento de ganado para acelerar la tasa de mejora gentica. Estas incluyen la inseminacin artificial (IA), programas de prueba de paternidad usando datos colectados a partir de miles de descendientes, sincronizacin del estro, transferencia embrionaria, criopreservacin de los gametos y los embriones, y seleccin asistida por marcadores basados en ADN de animales superiores genticamente (van Eenennaam, 2006, p. 133). [Loci con caractersticas cuantitativas] han sido identificados para diversas especies de ganado y la seleccin asistida con marcadores es usada actualmente en los programas de mejoramiento de ganado comercial en paralelo a la seleccin convencional (Clark y Whitelaw, 2003, p. 825).

Las estrategias convencionales continan demostrando su relevancia y su utilidad sin la necesidad de las estrategias de la biotecnologa moderna.
La tecnologa de mejoramiento por seleccin asistida por marcadores moleculares tanto para plantas como animales, permite mantener controladas complejas caractersticas genticas en la reproduccin animal y vegetal, sin la necesidad de la modificacin gentica (Futurewatch, 2005, p. 11).

Adems, las tecnologas transgnicas se encuentran muy a la zaga de la relevancia de las tecnologas convencionales.
Se necesita una mejor comprensin de los genomas del ganado, con el aumento anticipado de genes candidatos por escoger, as como de un mayor xito prctico, antes de que la tecnologa transgnica pueda seriamente desafiar el mejoramiento gentico del ganado a travs de la seleccin para las caractersticas ms convencionales (Clark y Whitelaw, 2003, p. 830).

En resumen, las estrategias convencionales para producir nuevas cruzas de animales y de variedades vegetales no se encuentran para nada exhaustas. Su relevancia es de actualidad y continuarn produciendo, en palabras de la terminologa utilizada en del Captulo Dos, productos pjaro en mano. No existen crticas sin respuesta por parte de las estrategias convencionales que hacen inevitables las estrategias transgnicas. La investigacin y la experimentacin continua inspirada por el bien pblico y no por la creacin privada de riqueza puede traer consigo, sin embargo, nuevos beneficios y oportunidades actualmente inexistentes para los OGMs en el futuro, y entonces, el contexto de la investigacin en biotecnologa moderna debe cambiar para cumplir la promesa que ofrece. Mientras tanto, numerosos estudios indican que la agricultura agroecolgica cumple sus promesas y construye sociedades ms sostenibles. Esto, ms que la agricultura industrial/ GM, es una solucin holstica a los problemas de la disponibilidad de los alimentos y de

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la pobreza. Dado que la agricultura agroecolgica es ms productiva, conduce a una produccin local por encima de las necesidades de los agricultores y conlleva al desarrollo de mercados locales, incrementando la riqueza comunitaria. La agricultura agroecolgica tambin integra de mejor manera la produccin de alimentos en la comunidad, en comparacin con la agricultura de tipo convencional/industrial, apoyando el empleo. Globalmente mayores niveles de empleo se traducen en sociedades con mayor capacidad de adquisicin de alimentos. Adems, esta prctica aumenta los niveles de capacidad de la mano de obra y crea oportunidades de entrenamiento que se extiende sobre generaciones.

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Captulo Ocho

Produciendo ms alimento en menos propiedad (intelectual)

Mensajes clave 1. La agricultura est cambiando debido a las recientes transformaciones y a la creciente globalizacin de los marcos de derechos de la propiedad intelectual (DPI). 2. El uso de DPI en los transgenes crea nuevos riesgos y responsabilidades para los agricultores, tanto para aquellos que adoptan los OGMs como para los que no. 3. La excesiva dependencia en los incentivos privados en la innovacin agrcola, reforzada con los DPI, aumentan las desigualdades entre las sociedades, promueven el tipo incorrecto de biotecnologa, e inhiben la investigacin y la filantropa por el bien pblico. ESTE captulo est dedicado al texto sobre los derechos de la propiedad intelectual (DPI) en el Informe de Sntesis y las razones por la que la Evaluacin defendi el cambio en los marcos actuales de DPI particularmente en el caso de la biotecnologa moderna. Mientras que la Evaluacin reconoce que los marcos DPI de manera general tienen cierto valor, en el caso de la agricultura encontr razones para recomendar formas de revisar este marco. En particular, la Evaluacin no apoy la tendencia hacia el aumento de propiedad sobre el germoplasma. Lo que hace atractiva a la biotecnologa moderna por parte de las grandes compaas es la capacidad de recibir patentes por servicios e instrumentos revisados de proteccin a las variedades vegetales (PVV) en procesos y productos cuyas formas no eran posibles hasta que pases como los Estados Unidos, permitieran que tales protecciones sean aplicadas a los organismos vivos (Gepts, 2004; Gepts y Papa, 2003; Mascarenhas y Busch, 2006; Williams-Jones, 2002). A esto le sigui un esfuerzo para armonizar las DPI internacionalmente.
Las compaas transnacionales de semillas y sus respectivos gobiernos en los pases desarrollados presionan a los pases en vas de desarrollo a establecer sus propias legislaciones en DPI. Esta presinha culminado en el llamado acuerdo [ADPIC] sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio, que se encuentra bajo la direccin de la Organizacin Mundial de Comercio y que entr en vigor en 1995. El acuerdo [ADPIC] es un compromiso parcial entre los pases desarrollados y aquellos en vas de

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desarrollo. Por un lado, los pases en vas de desarrollo se han comprometido a desarrollar sistemas de DPI. Por otro lado, estos pases pueden rechazar la inclusin de plantas, animales, y procesos biolgicos esenciales como materias sujetas a patentes (pero de manera extraa microorganismos y procesos no-biolgicos y microbiolgicos, incluyendo las tcnicas de ingeniera gentica, pueden ser elegibles para ser patentados). Las variedades cultivables pueden ser elegibles para su proteccin a travs de una patente o gracias a un sistema creado especficamente para ese propsito (sui generis), o bien una combinacin de los dos. El sistema sui generis es generalmente asimilado a un sistema de PVV (Gepts, 2004, p. 1296).

Lo que vino despus fue un cambio en la propiedad intelectual del sector pblico al sector privado.
La temprana emocin cientfica provoc inversiones importantes por parte del sector privado en la biotecnologa [moderna] especialmente en los Estados Unidos y en Europa. Estas inversiones fueron dirigidas, en parte, por los cambios en las leyes de patente de los pases industrializados que comenzaron a permitir la patente de las herramientas y productos de la biotecnologa, incluyendo a los organismos vivos. Desde la segunda mitad de los 1980s, las compaas han logrado proteger las innovaciones biolgicas a travs de patentes y de esa manera apropiarse en mayor grado de las ganancias de sus inversiones en investigacin. Las posibilidades de mayor apropiacin y mayores ganancias las llevaron a invertir an ms en la investigacin biotecnolgica (p. 192)la produccin de tecnologa [en agricultura] se encuentra casi exclusivamente en las manos del sector privado. Toda la biotecnologa vegetal que se ha comercializado en el mundo, con excepcin de China, ha sido desarrollada por el sector privado (Pray y Naseem, 2007, p. 196).

Las patentes y similares PVV son los instrumentos de los cambios en DPI en la agricultura. Las patentes proveen ms control dado que los certificados [de proteccin de variedades vegetales] tienen una salvedad en investigacin permitiendo a otros el uso de esa nueva variedad con fines investigativos (cita de Fernandez-Cornejo y Caswell, 2006, p. 2; ver tambin Mascarenhas y Busch, 2006). El uso de DPI en este sentido es visto no slo como un ttulo de la industria, sino como un camino para la salvacin mundial
En cuanto a los derechos de propiedad intelectual, estos son efectivos slo si las compaas como Syngenta protegen su propiedad intelectual al invertir en productos que benefician a todos. La innovacin es creada solamente a travs de la inversin, y la inversin debe ser recompensada otro hecho evidente que fue pasado por alto [en los reportes del IAASTD] (Keith, 2008, p. 18).

de acuerdo con un representante de la industria (y antiguo autor de la Evaluacin). No resulta claro por qu estas nuevas protecciones de DPI fueron requeridas para la agricultura, considerando que nunca haban sido necesarias o exitosas en el aumento de los rendimientos sobre los avances de la Revolucin Verde (ver Captulo Cinco), ni tampoco en la reduccin constante del uso de pesticidas (Captulo Seis).

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Tal vez lo ms destacable ha sido la adopcin intensiva de la soja Roundup Ready de Monsanto desde su introduccin a pesar de la falta de un aumento significativo del rendimiento. Por ejemplo, Monsanto cuenta por 91 por ciento del rea mundial con soja GM en 2004. Sin embargo, Ervin et al. sugieren que cuando se examina globalmente, todos los cultivos actuales GM disponibles cuentan con un aumento en el rendimiento de no ms de 2 por ciento. En realidad, en algunos lugares los agricultores experimentaron disminuciones de rendimiento (Mascarenhas y Busch, 2006, p. 129).

El argumento general de que la patente y los instrumentos similares de DPI en la biotecnologa crean beneficios netos sociales, al promover y despus capturar la riqueza de los desarrolladores sean estos privados o pblicos (Pray y Naseem, 2007), ignora los efectos importantes en la lnea de la innovacin (ver ms abajo). Aunque estos efectos fueran eliminados, no resulta tan obvio que los actuales marcos de DPI provocarn una revolucin de la biotecnologa moderna en los pases en vas de desarrollo.
[P]ocas tecnologas de importancia para los agricultores pobres pueden ser protegidas econmicamente mediante los DPI...las ventajas potenciales de los DPI no deben ser sobreestimadas en la mayor parte de los pases en vas de desarrollo. En relacin con temas ms amplios del clima de inversin, las DPI no parecen crticas en el desarrollo inicial de un sector privado productor de semillas, pero podran apoyar una industria comercial de semillas de maduracin (World Bank, 2007, p. 167). A pesar del aumento en la disponibilidad, las nuevas variedades vegetales continan siendo inaccesibles o inapropiadas para los agricultores pobres, y la tasa de innovacin contina siendo la misma en los pases con un sistema de PVV. Estudios han mostrados que en los pases de medianos recursos, los principales beneficiarios de los PVV son los agricultores comerciales y la industria de semillas (WHO, 2005, p. 42).

La Evaluacin lleg a la conclusin de que los instrumentos de DPI no estaban desarrollando las transformaciones agrcolas de manera efectiva en los pases en vas de desarrollo, probablemente debido en parte a las diferencias entre los marcos de DPI de los pases desarrollados y aquellos en vas de desarrollo, y que, por lo pronto, los marcos actuales de DPI estaban creando barreras reales al futuro desarrollo de la igualdad econmica y la seguridad alimentaria. Revolucin de Genes vs. Revolucin Verde Los transgnicos son un sueo (en las palabras de Zamir, 2008) para los modelos de polticas que requieren de innovacin agrcola para que el bien pblico sea proporcionado bajo la direccin de la riqueza privada, y una pesadilla para los hambrientos o las generaciones futuras que debern adaptarse al planeta que estas polticas dejan atrs. Los genes de la amplia biodiversidad de la Tierra pueden ser modificados e introducidos en los organismos agrcolas usando los marcos de DPI para mantener el control sobre su produccin y escala. La capacidad de capturar la diversidad gentica ha sido caracterizada con acierto,

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El texto de la Evaluacin Resumen del Informe de sntesis (p. 8) Los factores de nivel superior que impulsan la Investigacin y Desarrollo (I+D) en biotecnologa, como los marcos de derechos de propiedad intelectual, determinan la disponibilidad de productos. Aunque esto atrae las inversiones en agricultura, puede tambin concentrar la propiedad de los recursos agrcolas. El nfasis en la biotecnologa moderna que no asegura el apoyo suficiente a otras investigaciones agrcolas, puede modificar los programas de educacin y formacin, as como reducir el nmero de profesionales en otras ciencias agrcolas bsicas., situacin que podra acentuarse, ya que los estudiantes de hoy definen las oportunidades de educacin y formacin de maana. La utilizacin de patentes para los transgenes suscita otras cuestiones. En los pases en desarrollo, en particular, algunos instrumentos como las patentes pueden elevar los costos, coartar la experimentacin de los agricultores a ttulo individual o la de los investigadores pblicos, y socavar potencialmente prcticas locales que mejoran la seguridad alimentaria y la sostenibilidad econmica. A este respecto, existe especial preocupacin acerca de la posibilidad de que los instrumentos actuales relativos a los derechos de propiedad intelectual acaben por inhibir el ahorro de semillas, as como el intercambio, la venta y el acceso a derechos exclusivos necesarios para que la comunidad de investigadores independientes realice anlisis y

experimentos a largo plazo sobre los efectos que se produzcan. A ciencia cierta, los agricultores se enfrentan a nuevas responsabilidades: los productores de cultivos genticamente modificados pueden ser responsables de la presencia fortuita de OGMs si causan la perdida de la certificacin y de ingresos para los mercados en el caso de productores vecinos de productos orgnicos, as como los agricultores convencionales pueden ser responsables frente a las compaas que producen las semillas genticamente modificadas si se detectan transgenes en sus cultivos. Informe de Sntesis [I]doneidad de los OGMs para tratar las necesidades de la mayora de los agricultores mientras no afecte otros, al menos dentro de algunos marcos existentes de DPI y de responsabilidad... (p. 40) [E]l uso de DPI para aumentar la inversin agrcola ha tenido un xito desigual cuando se mide por el tipo de tecnologa y el pas. Especialmente en los pases en vas de desarrollo, muchas veces los instrumentos como las patentes estn creando costos prohibitivos, amenazando restringir la experimentacin por parte del agricultor o del investigador pblico al tiempo que subestima las prcticas locales que aumentan la seguridad alimentaria y la sostenibilidad econmica. En este rubro, existe una preocupacin especial sobre los actuales instrumentos de DPI que eventualmente inhiben el almacenamiento e intercambio de semillas... (p. 42)

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[E]l control mayoritariamente privado de la biotecnologa moderna est creando sistemas perversos de incentivos, y est erosionando la capacidad pblica de generar y adoptar CCTA [conocimientos, ciencia y tecnologa agrcolas] que sirvan al bien pblico. La integracin de la biotecnologa a travs del desarrollo de incentivos para el beneficio privado (o asociacin pblica-privada) no ha sido exitosamente aplicada para alcanzar los objetivos de sostenibilidad y desarrollo en los pases pobres, especialmente cuando incluyen el xito de agentes emergentes y pequeos en el mercado. La consolidacin de grandes unidades econmicas puede limitar la agrobiodiversidad y colocar una estrecha agenda para la investigacin. Esta tendencia puede ser frenada al ampliar las oportunidades de una investigacin que responda a las necesidades locales. El aumento de los marcos de DPI desde los 1970s, y en particular del uso de patentes desde los 1980, ha transformado la investigacin y el acceso a muchos

productos de la biotecnologa. Existen preocupaciones de que los instrumentos de DPI, especialmente aquellos que reducen los privilegios de los agricultores, pueden crear nuevas vallas para la investigacin local y el desarrollo de productos. Es poco probable que la sobre regulacin por s misma inhiba la distribucin de los productos de la biotecnologa moderna, porque aunque las regulaciones de seguridad fueran eliminadas, los DPI se mantendran como una barrera importante para acceder y adoptar rpidamente los nuevos productos. Esto tambin se puede aplicar al desarrollo futuro de nuevos cultivos GM entre las grandes compaas de semillas, con los gastos realizados para cumplir con los requerimientos de PI que ya exceden en algunos casos los gastos de la investigacin. (p. 43) (A partir de Agriculture at a Crossroads: The Synthesis Report por IAASTD, ed. Copyright 2009 IAASTD. Reproducido con permiso de Island Press, Washington, D.C.)

como el flujo de la propiedad intelectual de los pases en vas de desarrollo a los DPI de los pases desarrollados, debido a que la mayora de la diversidad gentica y del conocimiento tradicional (CT) asociado reside en los pases en vas de desarrollo (Adi, 2006; Gepts, 2004). Tal apropiacin de los recursos genticos y de los CT asociados, normalmente facilitado por los sistemas de DPI, tambin es llamado biopiratera (Gepts, 2004). Las variedades modernas de plantas anuales de la Revolucin Verde vienen con su propia regala integrada para el desarrollador, esencialmente dndole a los desarrolladores lo que fue equivalente a una patente en la semilla (Mascarenhas y Busch, 2006, p. 127). En el caso de los hbridos, las semillas crecern pero los cultivos darn un rendimiento 15 a 20 por ciento menor. Este argumento es suficiente para comprar nuevas semillas cada ao (Pray y Naseem, 2007, p. 204). Sin embargo, es importante que el proceso de mejoramiento por cruza no estuviera protegido. Bajo esos instrumentos de PVV, los agricultores y los mejoradores tenan bastante libertar para experimentar con estas plantas y desarrollar sus propias fuentes de semilla (Heinemann, 2007).

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Una segunda, y relacionada, diferencia de la revolucin Verde y la de Genes involucra la patente de los procesos as como la de los productos. El proceso ms importante de la Revolucin Verde era la tecnologa del mejoramiento vegetal tradicional, que pertenece al dominio pblico, llevado a cabo por instituciones pblicas. Hoy, los procesos usados en la biotecnologa agrcola moderna son cada vez ms sujetos a proteccin de DPI, as como los productos que resultan de ellos (Pinstrup-Andersen y Cohen, 2000, p. 162-163). [E]l grado de apropiacin es una funcin de la fuerza de las leyes de propiedad intelectual, es decir, el grado en que las agencias gubernamentales hacen respetar las leyes, la estructura de la industria que reduce los costos de hacer respetar los DPI, y la capacidad tcnica de las empresas para proteger sus variedades a travs del uso de hbridos o [tecnologas de uso gentico restringido] GURTs1 (Pray y Naseem, 2007, p. 204).

La regala integrada de las variedades modernas est ausente en algunos cultivos y en la mayora de los transgnicos (Mascarenhas y Busch, 2006). Las plantas GM (y algn da tal vez los animales y los microbios) pueden cruzarse y expandir el transgen a otras plantas. Los derechos de propiedad intelectual sustituyen un instrumento legal de las barreras biolgicas de algunas variedades modernas. Sin embargo, para lograr esto se requiere que el germoplasma pueda tener dueo.
En el contexto de las plantas, la teora de la propiedad intelectual (PI) olvid sus races. Las plantas han sido por mucho tiempo objetos de propiedad intelectual; el germoplasma nunca, sin embargo ahora muchas jurisdicciones reconocen los derechos de PI en la informacin gentica de las plantas (DeBeer, 2005, p. 5).

El flujo sexual de los transgenes es una ventaja cuando la compaa quiere cruzar una caracterstica controlada por un transgen en variedades que son indicadas para ciertos mercados y luego venderlas a los agricultores. Es una desventaja, en cambio, cuando el transgen se esparce fuera del control del desarrollador, o cuando el transgen causa daos ambientales, iniciando acciones legales o causando la prdida de certificaciones de mercado a agricultores no-GM (Heinemann, 2007; Khoury y Smyth, 2007). Y stos no son slo daos hipotticos. El flujo de transgenes ha sido la causa de las malezas tolerantes a herbicida (Captulo Seis), juicios legales (Apndice Cuatro), multas y productos retirados del mercado (CBS News, 2008; Center for Food Safety, 2005; Heinemann, 2007; Heinemann et al., 2004; Herrera, 2005; Vermij, 2006).
Tambin sabe que una de esas lneas [de arroz], LLRICE601, era producida en menos de una acre. Lo que no entiende es cmo esta lnea encontr su camino hacia el suministro de alimentos. Ese pequeo misterio es ahora objeto de una investigacin oficial y de una demanda colectivaMientras tanto, Bayer CropScience, la compaa que cre la variedad de arroz, culp a los agricultores y a un acto de Dios. Con esa lgica, sta no sera la primera vez que
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Ver Heinemann (2007) para una discusin extensa en el uso de GURTs y su impacto potencial en los agroecosistemas y en las plantas silvestres.

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una deidad haya ayudado y alentado el escape de un cultivo genticamente modificado. El 21 de diciembre, Syngenta fue multado con US$1.5 millones por permitir a su maz no aprobado Bt10 resistente a plagas, mezclarse con semillas que fueron distribuidas como alimento. La dcada pasada est llena de ejemplos de cultivos no aprobados escapndose de las barreras de contencin, los cuales cuando logran llegar al suministro de alimentos como con LLRICE601 y Bt10 el pblico reclama y las prdidas financieras comienzan (Ledford, 2007, p. 132).

Usar un instrumento legal para asegurar la propiedad intelectual tambin introduce responsabilidades legales. Como se discuti en el Captulo Cuatro, estas responsabilidades estn basadas en la presencia del transgen y no en el dao de una caracterstica en s (GAO, 2008), provocando niveles cuantitativos excepcionales de exposicin al riesgo (Heinemann, 2007).
Quin es y quin no, responsable por el dao causado por la modificacin gentica? Quin debera serlo y hasta qu nivel? Esas preguntas presuponen que el dao ser inminentemente transferido a partir de la modificacin gentica de plantas, animales, o microbios, lo que es, hasta cierto grado, verdadero. Por ejemplo, el comercio internacional puede potencialmente resultar daado si al analizar una materia prima de exportacin se encuentran niveles no aceptables de variedades transgnicas. La produccin nacional de los cultivos no GM tambin puede verse afectada por la produccin extensiva de las variedades de cultivo GM. ltimamente, una duda primordial ha empezado a emerger en los ltimos aos: Si un mercado de venta se pierde como resultado de la mezcla de semillas GM con no-GM, es considerable aplicar la responsabilidad? Y si as es, quin es responsable? Adems de las prdidas financieras que la produccin de cultivos GM puede causar, uno puede cuestionarse si puede haber responsabilidad por parte de los productores y utilizadores de GM si la liberacin de esta biotecnologa en el ambiente es comprobada como causa de perjuicios a la salud humana y a los ecosistemas (Khoury y Smyth, 2007, p. 220-221).

Los derechos de propiedad intelectual estn consolidando la industria de semillas La patente del germoplasma est concentrando el control basado en los DPI del suministro de semillas en slo unas cuantas corporaciones multinacionales (Adi, 2006; Barlett y Steele, 2008; Graff et al., 2003; Sagar et al., 2000).
La combinacin de la tecnologa molecular y la capacidad de proteger las invenciones moleculares por DPI ha creado actividades importantes en el sector privado, en el rea de la ingeniera gentica vegetal. Mientras que las grandes compaas qumicas tenan los medios financieros para apoyar la investigacin en ingeniera gentica, stas han tenido que completar su carpeta de DPI al comprar compaas biotecnolgicas (comnmente start-ups)Estas grandes compaas tambin necesitaban los canales necesarios de mercadotecnia de semillas. Los ltimos dos objetivos fueron logrados al comprar pequeas compaas de semillas, que no tenan el paquete financiero o los antecedentes tecnolgicos para sobrevivir en este nuevo ambiente. Esto ha conllevado una situacin en la que actualmente slo cinco grandes compaas venden las semillas mejoradas genticamente: Monsanto, DuPont/Pioneer, Aventis, Syngenta,

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y Dow. Estas mismas compaas cuentan con cerca de un cuarto de las ventas totales de semillas (Gepts, 2004, p. 1299). En 1997, la proporcin de las ventas de semillas en los Estados Unidos (incluyendo variedades GM y convencionales) controlada por las cuatro ms importantes compaas que proveen de semillas de cada cultivo alcanzaron 92 por ciento en algodn, 69 por ciento en maz, y 47 por ciento en soja (Fernandez-Cornejo y Caswell, 2006, p. 3).

Una preocupacin surgida a partir de esta reorganizacin de la industria es que genera fuerzas muy poderosas contra la reforma de las reglas bsicas alrededor de la manera en la que estas compaas multimillonarias se estn consolidando (Barlett y Steele, 2008). En particular la escala de los intereses creados en patentes biotecnolgicas crece rpidamente (Fernandez-Cornejo y Caswell, 2006; Pinstrup-Andersen y Cohen, 2000). El reconocimiento de esta tendencia es til para comprender por qu hubo tanta preocupacin por parte de la industria, cuando la Evaluacin encontr razones para criticar el modo en que los instrumentos de DPI estaban dndole forma al paisaje biotecnolgico. Por ejemplo:
[El grupo de presin de la industria biotecnolgica, CropLife] no cree que el texto actual de la evaluacin refleja adecuadamente el rol que la ciencia y la tecnologa moderna, y en particular nuestras propias tecnologas han participado en el apoyo a la agricultura. En nuestra visin, el trato del IAASTD hacia la biotecnologa, la qumica de la proteccin de los cultivos, la importancia de la propiedad privada y el rol del sector privado, ha sido superficial y negativo (Minigh, 2008, p. 685).

La consolidacin de la industria semillera tambin ha provocado una baja competitividad (Pinstrup-Andersen y Cohen, 2000) ya que la concentracin del top cuatro (CR4) de las compaas semilleras ha alcanzado un umbral crtico.
En algunos subsectores, la concentracin mundial es bastante ms alta en el 2004 una sola compaa tena el 91 por ciento del rea mundial plantada con soja transgnica. En general, se cree que cuando el CR4 de una industria excede el 40 por ciento, la competitividad del mercado comienza a declinar, ampliando las brechas entre lo que los consumidores pagan y lo que los productores reciben por su producto (World Bank, 2007, pp. 135-136).

El anlisis del Banco Mundial se corrobora con las observaciones de otros importantes investigadores en el rubro (ej., Delmer, 2005), y con la de los agricultores pobres.
Desde nuevos frmacos hasta mejores semillas, lo mejor de las nuevas tecnologas es accesible slo a aquellos que lo pueden pagar, as que de esta forma para muchos pobres, estn fuera de su alcance (UNDP, 1999, p. 6).

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La consolidacin de la industria semillera ha sido dirigida por las compaas agroqumicas que se han rpidamente transformado compaas biotecnolgicas como resultado de los cambios en las leyes de DPI.
Las grandes compaas multinacionales agroqumicas fueron las primeros inversoras en el desarrollo de los cultivos [transgnicos de algodn, maz, canola y soja]. Una de las razones por las cuales las compaas agroqumicas tomaron accin fue porque previeron una reduccin del mercado de los pesticidas. Las compaas qumicas comenzaron rpidamente en el negocio del mejoramiento vegetal al comprar las semillas, primero en los pases desarrollados y despus en los pases en vas de desarrolloEstas adquisiciones tambin representaron formas eficientes para obtener las propiedades intelectuales y la experiencia de las pequeas compaas, algo mucho ms sencillo que replicar o que inventar. La industria puede ser caracterizada actualmente por unas cuantas mega-compaas, con capacidades combinadas en biotecnologa, en agroqumicos y en semillas (Pingali y Traxler, 2002, p. 227).

El sector privado en los pases desarrollados sobrepasa al sector pblico en innovacin agrcola en un 55% contra un 45%, con las seis ms grandes compaas agroqumicas/ biotecnolgicas, gastando US$3,500 millones, equivalente a ocho veces el presupuesto de investigacin del sistema del Grupo Consultivo para la Investigacin Agrcola Internacional (CGIAR) (Spielman, 2007). La combinacin de la innovacin agrcola transformadas en mega corporaciones, y de la apropiacin posible a travs de los cambios sin precedente en las leyes de DPI, est alterando las prcticas agrcolas exitosas a largo plazo y los derechos de los agricultores como el de guardar semillas, al tiempo que amenaza la sostenibilidad a largo plazo de la innovacin agrcola proveniente tanto del sector privado como pblico. En vista de lo anterior, la Evaluacin lleg al acuerdo de que:
Muchas discusiones econmicas de la I+D agrcola y de las polticas de I+D agrcola se refiere a la naturaleza de bien pblico de la I+D agrcola, y los fracasos de mercado asociados a la dependencia en una provisin privada. Parece ser que la solucin natural que sigue es la de la intervencin del gobierno para corregir los fracasos de mercado al proveer con I+D agrcola, como con otros bienes pblicos, financiados con los ingresos gubernamentales. Sin embargo, este tipo de anlisis y de prescripcin es demasiado simple porque la mayora de las formas de I+D agrcola no son bienes pblicos; y, consecuentemente, otras invenciones podras ser ms justas, ms efectivas, o bien caminos ms eficientes para corregir los problemas de la falta de inversin (Pardey et al., 2007, p. 38).

Para alcanzar la forma en donde la inversin en innovacin agrcola siga a las necesidades de la mayora, debern existir cambios sistemticos y de largo alcance, que se extiendan ms all de los ajustes necesarios con las leyes de DPI. Estos cambios requerirn adems que las polticas de comercio y los subsidios sean objeto de importantes renovaciones. Los detalles de la revisin de la poltica de comercio van ms all del alcance de este libro. Lo que se discutir ms adelante son los costos inmediatos y vigentes de la concentracin actual y creciente de poder legal y econmico en las megacorporaciones.

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Las patentes y similares protecciones subestiman el conocimiento, la ciencia y la tecnologa agrcolas (CCTA) Los nuevos marcos de DPI y las biotecnologas limitan el almacenamiento e intercambio de semillas
Es importante para las estrategias de seguridad alimentaria, la capacidad de guardar e intercambiar semillas y de experimentar con el cultivo y el cruce de variedades tanto tradicionales como nuevas, opciones que seran eliminadas con la aplicacin de los DPI en las variedades de cultivo y con nuevas biotecnologas para la esterilidad de las semillas2 (McAfee, 2003, p. 213).

El texto de la Evaluacin Informe de Sntesis La capacidad de desarrollar biotecnologas para resolver las necesidades de los objetivos de la proteccin de la PI puede menospreciar las contribuciones pasadas y actuales de los agricultores y de las sociedades hacia la plataforma en donde la biotecnologa se construye. No slo son las grandes corporaciones transnacionales, quienes estn interesadas en mantener el control de la PI, sino tambin las instituciones pblicas incluyendo las universidades, se estn convirtiendo en actores importantes y con el tiempo, tambin podran ser poseedores de CTL [conocimientos tradicionales y locales]...(p. 43). [N]ecesita haber un nfasis renovado en el compromiso del sector pblico hacia la biotecnologa. Para mantener una investigacin aplicable y capacidades de desarrollo, o bien para lograr algunos objetivos para los cuales no existe un mercado, es evidente que el sector privado no reemplazar al sector pblico en la produccin de biotecnologas usadas a pequea escala. An as, un compromiso en [D]PI promovido nicamente por el sector pblico significara no haber comprendido, as como el sector pblico tambin debe tener recursos y experticia adecuados para producir biotecnologas y productos que sean localmente comprensibles y relevantes. (p. 45) (A partir de Agriculture at a Crossroads: The Synthesis Report por IAASTD, ed. Copyright 2009 IAASTD. Reproducido con permiso de Island Press, Washington, D.C.)

reducen la agrobiodiversidad y el conocimiento tradicional asociado sin adecuada compensacin. (Figura 8.1). Los marcos de DPI permiten a las corporaciones construir por encima del conocimiento y las contribuciones de los agricultores en las agrobiodiversidades de los pases en vas de desarrollo, y apropiarse las gratificaciones para las corporaciones.
Para mucho es preocupante las implicaciones acerca de si los agronegocios multinacionales son capaces de usar los DPI sobre las semillas biotecnolgicas para impedir legalmente a los agricultores reutilizar las nuevas semillas y comerciar aquellas colectadas de sus propios campos; prcticas que son especialmente cruciales para las comunidades de pequeos agricultores que dependen de pocos lotes de semillas comerciales para adaptarse a las condiciones cambiantes del suelo. La
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En otras palabras, GURTs.

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posibilidad de que la promesa de altos rendimientos deje de lado a las variedades tradicionales, forzando de esa forma a los agricultores a comprar nuevas semillas para cada cultivo, ha generado ansiedad en las comunidades agrcolas, volvindolas ms dependientes a comerciantes forneos de semilla. Adems, mientras que las compaas multinacionales de semillas recolectan grandes ganancias a partir de sus innovaciones, muchos agricultores piensan que sus contribuciones histricas comunitarias a la biodiversidad y al desarrollo de semillas no han sido reconocidas (Borowiak, 2004, p. 512). Las nuevas leyes de patentes prestan escasa atencin al conocimiento indgena. Estas leyes ignoran la diversidad cultural en las formas en las que las innovaciones son creadas y compartidas - y la diversidad de puntos de vista sobre lo que puede y debe ser apropiado, desde las variedades de plantas hasta la vida humana (UNDP, 1999, p. 7).

Guardar e intercambiar semillas es un importante mtodo en la prctica de los derechos de los agricultores.
Los agricultores en la mayora de los pases en vas de desarrollo dependen de semillas guardadas y surtidas pblicamente. Estas ltimas provee de semillas a los cultivos ms importantes, mientras que las semillas guardadas equivalen a ms de un 90% de los cultivos plantados (WHO, 2005).

Guardar semillas no se limita a los pases en vas de desarrollo ni a los pequeos agricultores. Antes de que los Estados Unidos aplicara los actuales tipos de marcos de DPI, guardar semillas era comn (Pretty, 2001). Figura 8.1: Distribucin global de la PI en la forma de diversidad gentica y DPI en la forma de patentes y PVV (a partir de Adi, 2006)

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[E]stos datos ilustran dos tendencias histricas con respecto a las prcticas de guardar semillas de soja en los Estados Unidos antes de la introduccin de la soja GM en 1996. La primera es que los agricultores han estado histricamente comprometidos en prcticas de almacenamiento de semillas. An ms importante son tal vez las proporciones importantes, algunas veces de hasta 70 por ciento, de variedades de soja que han sido producidas a partir de semillas de cosecha propia. La segunda tendencia sugiere que fueron las operaciones agrcolas intensivas de gran capital, y no la pequea agricultura familiar, las que tpicamente guardaban semillas. Ms abajo argumentamos que en los Estados Unidos los derechos de propiedad intelectual han tenido un rol fundamental en acabar con estas tendencias y en reestructurar esta industria (Mascarenhas y Busch, 2006, p. 126).

La correlacin entre la adopcin de los nuevos marcos de DPI y los cultivos GM es instructiva para otros pases que consideran adoptar ciertos instrumentos de DPI. Guardar e intercambiar semillas no slo ayuda a los agricultores a lograr mayor independencia, y a los pases a lograr mayores niveles de seguridad alimentaria, sino que esta prctica tambin construye localmente CCTA.
[G]uardar semillas es una institucin siempre presente, probablemente tan antigua como la misma agricultura. Ayuda a los agricultores a controlar sus empresas y a mantener su independencia; les permite participar en la manutencin del cultivo; sirve de seguro contra inadecuados suministros de semillas; ayuda a mantener la seguridad alimentaria y crea un mercado viable que asegura que los precios se mantengan accesibles (Mascarenhas y Busch, p. 124).

La importancia de guardar e intercambiar semillas en la mayora del mundo es una barrera para adoptar los marcos de DPI que las grandes compaas biotecnolgicas requieren para invertir en biotecnologas para los pases en vas de desarrollo.
En pases en donde los sistemas [D]PI no existen, son dbiles, o no son cumplidos, las compaas innovadoras no estn invirtiendo sus recursos (Monsanto, 2008).

La presin creciente sobre los pases en vas de desarrollo para adoptar marcos ms restrictivos de DPI (Gepts, 2004) est poniendo en riesgo el guardar semillas. Los agricultores son forzados a escoger entre los productos de las biotecnologas modernas y las contribuciones probadas a los CCTA y la resiliencia del agroecosistema dada por guardar e intercambiar semillas. La Evaluacin mostr esta falsa eleccin y argument a favor de una solucin racional: el cambio de los marcos de DPI. Las patentes y similares protecciones amenazan la fiscalizacin y la innovacin a largo plazo La academia de investigadores en las agencias gubernamentales de investigacin y en las universidades ha sido algunas veces criticada por la industria por no estar al corriente arriba de sus pedestales, si bien proporcionan un indispensable servicio social.

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La sociedad necesita una comunidad cientfica competente pero desinteresada financieramente para aconsejarla y advertirla de los impactos de la tecnologa, y para reflexionar antes y despus de las tendencias importantes. Para otorgar este bien pblico, la comunidad acadmica debe tener profesionales crebles, al tanto de lo ltimo en ciencia, tecnologa, economa, filosofa, sociologa y derecho.
Irnicamente, al mismo tiempo que el sector pblico pone a disposicin ms informacin sobre s mismo, tanto la industria privada como la academia han sido testigos de un aumento de confidencialidad. La permisin de las patentes en los descubrimientos biotecnolgicos ha afectado negativamente las normas tradicionales de la pesquisa cientfica, caracterizada por una apertura de la investigacin y un acceso oportuno a los resultados de la investigacinMientras que los derechos de la propiedad intelectual sirven como incentivo para las inversiones biotecnolgicas y para los compromisos hacia la innovacin cientfica, la reduccin de las investigaciones cientficas a grandes emprendimientos comerciales, cuyas recompensas dependan de la obtencin de patentes, contribuir a erosionar los bien fundados discursos pblicos y acadmicos [nfasis aadido]Y a menos que existan cambios radicales de posicin por parte de la industria biotecnolgica, estas mismas preocupaciones probablemente frustrarn el progreso en otras reas importantes de polticas, tal como sucede con el desarmamiento biolgico (Wright y Wallace, 2000, p. 55).

Varios analistas prominentes han argumentado que el rol tradicional del investigador acadmico y gubernamental se ha desgastado dado que los gobiernos ponen ms nfasis, y dan ms oportunidades de financiamiento, a la industria. Sin importar el hecho de que la industria sea o no controladora, el simple hecho de mezclar lo pblico y lo privado influencia lo que es investigado y la manera en la que la investigacin es producida (Heinemann y Goven, 2006; Katz et al., 2003; Kleinman, 2003; Krimsky, 2004).
[U]n cuerpo docente con patrocinio corporativo tiene ms oportunidad de producir hallazgos favorables y de no revelar datos a la comunidad cientfica para proteger los intereses del propietario (Shorett et al., 2003, p. 124).

Los resultados del sistema de incentivos privados organizado alrededor de los DPI se pueden ver en las malas distribuciones de los gastos de investigacin y desarrollo que han surgido en las ltimas decadas. De acuerdo con una revista cientfica de renombre, para los Estados Unidos la tendencia es indiscutible. En 1965, el gobierno federal financi ms de 60 por ciento de toda la I&D en los Estados Unidos. Para el 2006, la balanza cambi, con un 65 por ciento de la I&D financiada por los intereses privados en este pas (Washburn, 2007, p. 66). Internacionalmente,
[un] escaso tercio (cerca de US$10,000 millones) del total del gasto en investigacin agrcola est destinado en resolver los problemas de la agricultura en los pases en vas de desarrollo, hogar del ~80% de la poblacin mundial. Esta cantidad es menos del 3% del valor total de los subsidios agrcolas que los pases de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE) pagan para mantener sus resultados agrcolas...Las inversiones del sector

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privado en la investigacin y desarrollo (I&D) agrcola alcanzaron ms de $12,000 millones en el 2000, 30 veces el presupuesto para todo el sistema de investigacin agrcola internacional CGIAR (Kiers et al., 2008, p. 320).

Mientras los gobiernos continan enlazando la inversin pblica en investigacin biolgica con los objetivos industriales (Wright y Wallace, 2000), el gasto pblico tiende a ejercer ms presin a partir del monedero pblico de lo que aparenta la proporcin de financiamientos pblicos y privados (Crump, 2004).
[P]ara el conocimiento cientfico que es tanto objeto del rgimen institucional de Ciencia Abierta como de la propiedad privada, el otorgamiento de DPI est asociado con un declive modesto pero estadsticamente significativo de la acumulacin del conocimiento, siendo ste medido por posteriores citaciones (en publicaciones acadmicas)...De manera general, somos capaces de refutar la hiptesis nula de que los DPI no tienen impactos en la difusin del conocimiento cientfico...Estos patrones proveen una perspectiva novedosa sobre las consecuencias econmicas de la privatizacin de los bienes comunes cientficos. En lugar de simplemente servir para facilitar un mercado de ideas, los [D]PI pueden restringir la difusin de investigacin cientfica y la capacidad de futuros investigadores para continuar las actividades de otros, al menos para el tipo de investigacin que se publica en Nature Biotechnology (Murray y Stern, 2007, p. 683).

Murray y Stern son cuidadosos con sus interpretaciones, al no pretender conocer tanto cmo los DPI pueden inhibir el conocimiento comn o como esto podra producir un balance negativo en la innovacin social o la comercializacin. Su investigacin ser reconocida por demostrar de manera definitiva que la bsqueda de DPI en el sector pblico est reduciendo la talla del conocimiento comn. La biotecnologa moderna se encuentra ampliamente en posesin del sector privado.
El sector privado cuenta con el 74% de la [propiedad intelectual en biotecnologa agrcola], cuya mayora se encuentra en las carteras de [D]PI de las grandes corporaciones, cinco de las cuales controlan el 41% en los Estados Unidos. Sin embargo, este porcentaje puede ser una subestimacin, dado que una porcin de la cartera del sector pblico ha sido autorizada a compaas del sector privado. El resto del sector privado, incluyendo start-ups biotecnolgicas independientes, tienen el 33% de los [D]PI en biotecnologa agrcola (Graff et al., 2003, p. 994).

Si bien en los pases en vas de desarrollo existen propiedades intelectuales de individuos y empresas, la mayora de estos propietarios residen en los pases desarrollados.
Los pases industrializados tienen el 97% de las patentes mundiales, y, por otra parte, ms del 80% de las patentes otorgadas a los pases en vas de desarrollo pertenecen a individuos o corporaciones asentados en los pases industrializadosincluso algunos analistas del Norte se muestran preocupados sobre si las futuras innovaciones estarn limitadas o no, bajo una

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estructura industrial emergente en donde las cinco empresas biotecnolgicas ms importantes controlan ms del 95% de las patentes sobre la transferencia de genes (Sagar et al., 2000, p.3).

La gran proporcin de innovacin privada limita ampliamente el rango de los productos biotecnolgicos que sern disponibles para la sociedad. Estas limitaciones persistirn si los pases industrializados continan ejerciendo presin para establecer marcos de DPI simplistas e inadecuados.
Los DPI de tipo occidental para la biodiversidad (incluyendo el CT sobre la biodiversidad) asociado con las sociedades locales o autctonas son inadecuadosEn la tradicin occidental, se reconocen los individuos en lugar de los grupos de individuos. En las sociedades autctonas, en cambio, el desarrollo de las variedades criollas no puede ser atribuido a individuos especficos, sino ms bien son generalmente el resultado de la seleccin de generacin tras generacin de agricultores. Adems, las variedades criollas o el conocimiento etnobotnico son comnmente intercambiados entre los agricultores o las poblaciones autctonas, principalmente dentro de la extensa familia de la misma poblacin o de otra. Adicionalmente, los agricultores algunas veces promueven la hibridacin entre algunas variedades criollas y variedades cultivables modernas. De esta forma, no existen actos de invencin en el desarrollo de las variedades criollas que puedan ser rastreados como eventos documentados lo que s es el caso con las invenciones occidentales (Gepts, 2004, p. 1303).

El texto de la Evaluacin Resumen de la evaluacin mundial preparado para los responsables de la toma de decisiones Si bien debe alentarse la formacin de alianzas pblico-privadas, la elaboracin y observancia de los cdigos de conducta por parte de las universidades e institutos de investigacin pueden ayudar a evitar conflictos de inters y a mantener la atencin en la sostenibilidad y el desarrollo en el mbito de los CCTA, cuando el financiamiento privado complementa los fondos provenientes del sector pblico. (p. 7) Las universidades y los institutos de investigacin que reciben volmenes importantes de financiamiento privado tendrn que establecer mecanismos de fiscalizacin y cdigos de conducta que les permitan mantener su independencia. (p. 20) ( A partir de Global Summary for Decision Makers por IAASTD, ed. Copyright 2009 IAASTD. Reproducido con permiso de Island Press, Washington, D.C.)

Los marcos actuales proveen mucha cobertura comparados con la propiedad intelectual que reinvidican (Heinemann, 2002; Williamson, 2002).

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Existen recomendaciones para redisear las leyes de patente y para reducir el tipo y el alcance de la cobertura de la patente, acercando ms tecnologas a las instituciones pblicas. El pensamiento detrs de estas sugerencias, es que al aplicar un estndar ms alto para rechazar las solicitudes de patente de invenciones que parecen obvias, entonces deberan desalentar la patente de invenciones menores. Adems, una ley que requiere que la invencin sea genuinamente til, debe en teora reducir el nmero de solicitudes de patentes presentadas. En la actualidad, es posible en algunos pases presentar solicitudes de patentes para conceptos abstractos que protegen potencialmente grandes reas de investigacin y de esa manera excluyen la innovacin de los dems (WHO, 2005, p. 43).

La evaluacin estuvo de acuerdo con otros grupos expertos de que los marcos de DPI necesitaban una reforma significativa. Mientras que progresa la carrera por patentar las secuencias de ADN, existe una preocupacin legtima de que algunas grandes compaas sern dueas de la mayora del germoplasma de cultivos vegetales y de animales, dejando al sector pblico y a los agricultores en una situacin difcil para continuar progresando en la investigacin acerca de cmo alcanzar los objetivos de sostenibilidad y de igualdad social. Por un lado, puede parecer tranquilizador que las grandes compaas continen con la identificacin de genes relacionados con la adaptacin de las plantas a los estreses causados por el cambio climtico (Apndice Dos), por ejemplo, ya que muestra inters en aplicar la biotecnologa moderna a caractersticas relevantes al rendimiento. Sin embargo, dado que estos tipos de genes estn involucrados en muchos aspectos de la fisiologa y la reproduccin vegetal, equivaldra a capturar el germoplasma vegetal (Weis, 2008).
Estas mega empresas compiten en una nueva carrera: la carrera de la genmica vegetal, la que les permitir un acceso rpido a la informacin gentica, a las caractersticas cualitativas o agronmicas de las plantas cultivadas; y les permitir adems asegurar su investigacin y desarrollo a travs de patentes (Pingali y Traxler, 2002, pp. 227-228).

Existen cientos de genes diferentes que pueden estar involucrados con la resistencia a la sequa (Herdt, 2006). El mejoramiento convencional asistido por la genmica, en la actualidad, es mucho ms realista para lograr progresos que la ingeniera gentica (Varzakas et al., 2007), pero existen aquellos que argumentan un progreso al usar transgenes en plantas modelo (Jauhar, 2006), y Monsanto tiene actualmente un programa de cribado a gran escala para mejoramiento gentico que puede aumentar los rendimientos a pesar de la escasez de agua (Pennisi, 2008, p. 172). Existen ms recompensas que provienen de ser propietario de este tipo genes adems de producir transgenes. Recordemos que las reivindicaciones de DPI en la biotecnologa alcanzan ms all de la secuencia de ADN de los mismos genes y se extienden a las tecnologas facilitadoras y a las aplicaciones de esta informacin. Poseer la secuencia de ADN de un gen permite a una compaa ser duea tambin del diagnstico utilizado para identifcar el gen como un marcador molecular en aplicaciones , como lo es la seleccin/ mejoramiento asistido por marcadores moleculares (SAM). [E]studios [del genoma] han identificado los marcadores de ADN que aceleran la identificacin y la seleccin de plantas

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que merecen ser tomadas en cuenta para estudios ms profundos (Pennisi, 2008, p. 172). El uso de marcadores moleculares preocupa a destacados investigadores, ya que al registrarlos como protegidos por DPI, su uso se puede ver restringido.
El inters pblico no sera considerado si los marcadores tiles se mantuvieran como secretos de comercio, as como tampoco si a los programas de mejoramiento se les impidiera su uso por el pago de las regalas involucradas (Reece y Haribabu, 2007, p. 476).

Esta preocupacin no es terica. Esta situacin existi en la industria farmacutica con la patente de un equipo de diagnstico para marcadores moleculares que eran comunes a las variantes de los genes humanos BRCA. Estos genes estn asociados, con gran susceptibilidad, al cncer hereditario de pecho y ovarios. La secuencia de ADN de BRCA1 y BRCA2 eran propiedad y control exclusivo de una compaa basada en Utah llamada Myriad. Mientras que otras patentes o solicitudes de patente de estos dos genes ocurran simultneamente, stas fueron ya sea en otras jurisdicciones, abandonadas o transferidas a Myriad. El propsito inmediato de estas patentes fue la de proteger el nuevo anlisis gentico de Myriad, as como establecer el control de los mercados tanto en los Estados Unidos como a nivel internacional (siendo de esta forma nico proveedor) para el diagnstico gentico de cncer hereditario de pecho (Williams-Jones, 2002, p. 128). Esta preocupacin recae sobre aquellos que usan los marcadores moleculares para perfeccionar las biotecnologas convencionales tales como el mejoramiento vegetal y animal. Mientras que el diagnstico del gen BRCA posea una aplicacin mdica, la misma tecnologa poda estar involucrada en la identificacin y el enriquecimiento entre los descendientes que tuvieron las correctas combinaciones de genes o variantes de genes. SAM ahorra tiempo porque el investigador no tiene que esperar que un adulto muestre las caractersticas deseadas lo que permite que combinaciones complejas de genes sean juntadas poco a poco despus de mltiples generaciones en donde slo algunos genes seran necesarios para otorgar la caracterstica deseada. El brazo largo de las mega compaas de biotecnologa moderna se extender al control de las biotecnologas convencional y tradicional. El caso de Myriad marca el inicio de un gran nmero de instancias en donde las patentes de los genes permiten a las compaas tener monopolios en el desarrollo, en la mercadotecnia y el suministro de anlisis genticos y terapeuticos (Williams-Jones, 2002, p. 123). Una restriccin importante en el uso de secuencias de ADN patentadas se volvi evidente de manera precoz en el caso de Myriad, cuando fue demostrado que a su diagnstico le faltaban algunas variantes de los genes BRCA que tambin indicaban susceptibilidad al cncer. Sin embargo, debido a que Myriad ejerci con tenacidad sus DPI, hubo intento de prevenir el suministro de un ensayo que permitiera detectar estas variantes del gen (alelos) por parte de sus competidores.
Un nuevo mtodo francs desarrollado en el Instituto Curie (usando cdigos de barras de ADN) es capaz de detectar grandes supresiones y rearreglos de BRCA1 y BRCA2 que la secuencia completa de ADN ofrecida por Myriad pas por alto. A pesar de estos desacuerdos sobre la metodologa adecuada de anlisis, tal vez no es sorprendente que Myriad mantenga

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que su estrategia de secuenciamiento completo sea el patrn oro. Debido a sus numerosas patentes estadounidenses e internacionales Myriad mantiene patentes de los dos genes BRCA en los Estados Unidos, Europa, Canad, Australia y Nueva Zelanda Myriad tuvo xito en superar a sus primeros competidores comerciales (p. 131)Los investigadores en el Instituto Curie argumentaron que el mtodo de diagnstico de Myriad pasaba por alto 10% a 20% de las mutaciones esperadas, poniendo seriamente en peligro la calidad de los resultados del diagnstico y la utilidad de esta informacin para el cuidado de los pacientes. Su posicin es que el anlisis de Curie para supresiones de gran escala debe ser usado al menos como un suplemento, o una alternativa, a la estrategia de un secuenciamiento total usada por Myriad. La amplia naturaleza de las patentes europeas de BRCA que cubren todo tipo de uso de diagnstico o teraputico de los genes BRCA1 y BRCA2 significa que los especialistas clnicos, usando esta nueva tcnica, estara infringiendo las patentes y de esa forma seran susceptible a juicios legales, lo cual subestimara su capacidad para proveer servicios a los pacientes (Williams-Jones, 2002, p. 132).

La capacidad de poseer genes, o realmente secuencias de ADN, crea una canasta de aplicaciones patentadas que estn concentradas en las manos del detentor de DPI. Es prematuro sealar cuantos tipos de DPI en el germoplasma crean y cuestan oportunidades. Sin embargo, no existe ninguna duda de que la aplicacin vigorosa de las DPI practicada por las mega compaas biotecnolgicas tiene efectos en la investigacin futura. La bsqueda agresiva de DPI por las instituciones pblicas puede tambin tener indeseables impactos a largo plazo en la investigacin. El sector pblico en los pases desarrollados ha asegurado DPI en la investigacin desde que fue aceptado primero en los Estados Unidos a los principios de 1980s (Wright y Wallace, 2000). Actualmente:
De manera colectiva, las universidades y las instituciones gubernamentales del sector pblico han creado una serie de PI ms grande en cantidad y en valor estimado que la mayor cartera de una corporacin (Graff et al., 2003, p. 991). En slo cinco universidad de California, miembros pasados y actuales del cuerpo docente han fundado cerca de 300 compaas biotecnolgicas (Shorett et al., 2003, p. 123).

Esta carpeta es nicamente grande en biotecnologa, a pesar del hecho de que estos instrumentos slo se volvieron disponibles muy recientemente a entidades biolgicas.
En biotecnologa agrcola, el sector privado juega un rol importante en la investigacin fundamental y representa una fuente substancial de [propiedad intelectual], a un grado tal vez nico entre los sectores industriales (Graff et al., 2003, p. 994).

Otro ejemplo de los intereses emprendedores de investigadores pblicos se manifiesta en la copropiedad (patente estadounidense 5,723,765) de una de las ms controversiales biotecnologas de todos los tiempos, la llamada tecnologa terminador (la GURT original), por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y la Compaa Delta and Pine Land (Lee y Natesan, 2006), ahora propiedad de Monsanto.

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La actividad bio empresarial de las instituciones de investigacin pblica puede tener efectos impredecibles en la conduccin de la investigacin. Un desarrollo problemtico entre las universidades activas en investigacin y las agencias gubernamentales que equiparan la investigacin rutinaria con la obligacin de generar DPI, es que pueden poner en riesgo su tradicional exoneracin de la investigacin. Mientras el negocio de la investigacin se transforma cada vez ms en slo un negocio, podra no haber una razn especial para que las universidades sigan exentas de los mismos requerimientos para adquirir licencias en materiales o procesos patentados. El ejemplo de Estados Unidos y su desarrollo, puede resultar muy instructivo sobre esta materia.
La exoneracin por uso experimental restringido en los Estados Unidos fue estrechado an ms por la Corte Federal de Circuito de los Estados Unidos en el caso Madey vs. University de Duke. Se consider que tales exoneraciones no son posibles cuando la investigacin llevada a cabo est en la misma lnea con el negocio legtimo del infractor. Adems, la corte argument que la investigacin acadmica conducida por una universidad era un negocio de la universidad y por lo tanto estaba infringiendo la patente (Thomas, 2005, p. 713).

En resumen, ni la preocupacin pblica ni la privada, con instrumentos de DPI occidentalizados, est siendo equilibrada con una estrategia para desarrollar y liberar biotecnologas que sean adecuadas a las necesidades de los ms pobres, as tambin que fomenten y promuevan el conocimiento tradicional y la sostenibilidad, o que impulsen la comunicacin y la transparencia en la ciencia y tecnologa necesaria, para asegurar as que los impactos de la biotecnologa sean correctamente medidos y comprendidos. A largo plazo, los instrumentos actuales de DPI pueden debilitar fuertemente la capacidad global pblica de innovacin. Bioseguridad vs. DPI Algunos crticos de las regulaciones de bioseguridad argumentan que la combinacin de excesivas regulaciones y una falta de capacidad en bioseguridad para los pases en vas de desarrollo, es lo que dirige los costos de la biotecnologa moderna y previene el desarrollo de cultivos GM tiles (Enserink, 2008).
La principal poltica gubernamental que restringe el rol del sector privado en diseminar la biotecnologa es el sistema regulador. Si no existiera un sistema regulador de variedades GM, las compaas no realizaran investigacin en biotecnologa para resolver los problemas de un pas. Si el sistema regulador es innecesariamente estricto, las compaas tendran que gastar millones de dlares en la investigacin biotecnolgica, lo que reducira su incentivo para invertir (Pray y Naseem, 2007). [E]l costo de la regulacin en los pases en vas de desarrollo no fomenta la comercializacin de los productos de la biotecnologa moderna desarrollados por institutos de investigacin del sector pblico. En la mayora de los casos, los gastos de la regulacin exceden por mucho los gastos de investigacin (WHO, 2005).

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La Evaluacin reconoce que los anlisis de seguridad pueden ser una barrera para el desarrollo de algunos productos que se basan en la ingeniera gentica, pero no todos. Por ejemplo, el uso de microbios GM en contencin para la produccin de enzimas (Kirk et al., 2002) no ha tenido la misma respuesta por parte de la sociedad, comparado con el uso de cultivos GM. Recordando la discusin sobre los anlisis y la seguridad del Captulo Cuatro, resulta evidente que algunas de las causas de las regulaciones de bioseguridad complejas y costosas, provienen del fracaso en conducir evaluaciones de seguridad decisivas y transparentes por parte de los Informe de Sntesis (p.43) reguladores (Fox et al., 2006) y de la Dos perspectivas de cmo enmarcar la industria. Aquellos pases que mezclan la biotecnologa moderna para que su responsabilidad del estudio de seguridad con trabajo los objetivos de sostenibilidad y la promocin del comercio, como el Reino desarrollo fueron comparadas en el Unido, Nueva Zelanda, y Australia, son IAASTD. La primera perspectiva alega especialmente propensos de incurrir en que la biotecnologa moderna est escepticismos sobre la objetividad de sus sobrerregulada, limitando el paso y el evaluaciones (Millstone y van Zwanenberg, alcance completo de sus beneficios. De 2002; Terry, 2007). La frustracin con la acuerdo con este argumento, la aparente renuencia de ser considerados a la regulacin de la biotecnologa podra vanguardia de la seguridad, asociada con los frenar la distribucin de los productos a pasados errores garrafales en seguridad los ms pobres. La segunda perspectiva alimentaria, como con la epidemia de la dice que el mayoritario control privado enfermedad de la vaca loca en el Reino de la biotecnologa moderna est creando Unido en los aos 1990, corroen la confianza no slo sistemas perversos de incentivos, y genera un ciclo de crecientes demandas sino que tambin est erosionando la por una mayor cantidad de anlisis capacidad pblica de generacin y (Millstone y van Zwanenberg, 2002). adaptacin de CCTA que sirva al bien La Evaluacin tambin concluy que pblico. otra barrera al desarrollo, tal vez la ms importante, se encontraba bajo la forma de (A partir de Agriculture at a Crossroads: marcos de DPI. El anlisis crtico de esto se The Synthesis Report por IAASTD, ed. origina al constatar que si todos los Copyright 2009 IAASTD. Reproducido gobiernos decidieran el da de maana quitar con permiso de Island Press, Washington, todo el proceso de regulacin, la industria D.C.) todava preservara sus DPI. Los gastos de licenciar an continuaran as que la responsabilidad de tener en su posesin transgenes sin permisin sera un riesgo para los agricultores no-GM. Se puede depender de difciles experimentos para demostrar la idea de que la DPI es un factor clave para prevenir el uso de OGMs en los pases pobres. Un ejemplo latente de esto es el llamado arroz dorado, una versin GM de arroz que tiene un color dorado porque ha sido diseado con un multi gen de la va de caroteno (vitamina A) (Enserink, 2008; Jauhar, 2006). El texto de la Evaluacin

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[C]omo con casi toda la investigacin acadmica en biotecnologa vegetal en la actualidad, el Arroz Dorado fue producido a travs de tcnicas que estn patentadas en algunos pases, usando materiales obtenidos bajo acuerdos legales que restringen su diseminacin. Mientras que los inventores buscaban permisos para compartir el Arroz Dorado, surgieron un cierto nmero de obligaciones de propiedad intelectual (PI) que han sido difcil de resolver. Una preocupacin adicional fue el anlisis (Toenniessen, 2000, p.4).

En realidad, el nmero de demandantes del arroz dorado fue considerable.


El potencial para retrasos de la I&D en cultivos fue ejemplificada en el desarrollo del arroz enriquecido con -caroteno por investigadores del sector pblico quienes usaron al menos 40 mtodos y materiales patentados pertenecientes a ms de una docena de diferentes propietarios en el proceso de transferencia de los genes (Graff et al., 2003, p. 989).

El arroz dorado se ha convertido en una especie de emblema (Herdt, 2006, p. 270) en la promocin de los cultivos GM para el bien pblico por la industria, debido al potencial de este cultivo en tener un valor humanitario. La deficiencia en vitamina A es la causa de una importante extenuacin en algunos pases en vas de desarrollo (Enserink, 2008). La mega compaa Syngenta don su DPI del arroz dorado y tom la iniciativa organizando un consorcio de las partes interesadas con el fin de obtener todos los permisos necesarios de los diferentes demandantes de DPI y as permitir que el arroz sea desarrollado de manera libre (Herdt, 2006).
Los gastos estn ejemplificados en el programa de investigacin y desarrollo del arroz (dorado) enriquecido con beta caroteno. Los esfuerzos iniciales para expandir la investigacin fueron dificultados por las cerca de 70 patentes de procesos y productos asociados con la tecnologa que eran posedos por 32 compaas y universidades. Negociaciones corporativas y filantrpicas (para un cultivo y una caracterstica de limitado valor comercial) fueron necesarias para lograr mayores esfuerzos de investigacin (Spielman, 2007, p. 196).

Aunque el arroz dorado no fue realmente un regalo de la industria, ya que el financiamiento provino de fuentes filantrpicas (ej, Rockefeller Foundation) (Herdt, 2006), ha sido observado que la donacin de los DPI fue ms simblica que necesaria, ya que, de todas formas, muchos pases pobres no cuentan con marcos de DPI
[E]n el caso del arroz dorado, en donde fue requerido permiso para usar cerca de 70 patentes, la impresin fue que se renunci a las patentes a favor de los pobres. En realidad, la mayora de las patentes involucradas no eran vlidas en los pases de mayor consumo de arroz (WHO, 2005, p. 42).

esta historia ilustra el compromiso masivo requerido para hacer gestos humanitarios. El arroz dorado tampoco es el nico, este ejemplo sera el representante de cualquier transgen o OGM que sea propiedad del sector privado.

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Hasta para las tecnologas viables comercialmente como las caractersticas de resistencia a plagas conferida por Bacillus thuringiensis (Bt), las reglas no son menos complejas: slo un pequeo nmero de empresas estn constantemente litigando sobre cientos de valiosas patentes, sugiriendo que la mayora de los beneficios no son acumulados por los pequeos agricultores (Spielman, 2007, p. 196).

Conclusiones El cambio en los marcos de DPI en la segunda mitad del siglo 20 en los pases desarrollados puso en movimiento una suerte de revolucin en la agricultura. Esta revolucin ha extendido el control privado de las fuentes fundamentales de alimentacin y nutricin del planeta. Da mucho que pensar que slo 30 cultivos abastecen 95% de las caloras y protenas, y slo 14 especies domesticadas de mamferos y aves proveen el 90 por ciento del suministro de alimentos humanos a partir de animales (FAO, 2006). Este nmero es un poco mayor, pero an sorprendentemente menor, cuando se analiza en una base nacional. El anlisis del suministro de energa por alimentos por pas muestra que el 90% del suministro de alimentos vegetales per cpita de todas las naciones provienen de slo 103 cultivos vegetales (FAO, 1997, p. 15). Los seis cultivos mayoritariamente producidos en el mundo son trigo, arroz, soja, cebada y sorgo. La produccin de estos cultivos cuenta por ms del 40% del rea de produccin global, 55% de las caloras no provenientes de carne y de 70% de los forrajes (Lobell y Field, 2007, p. 1). No es coincidencia que los cultivos que han sido ms rpidamente apropiados por los DPI del sector privado estn representados en esta lista. El cambio en DPI ha sido una combinacin de cambiar algunos instrumentos de propiedad intelectual de larga trayectoria y extender las patentes al germoplasma. La libertad de hacer investigacin y de innovar con plantas, animales y microbios ha sido puesta de lado por la extensin de las patentes y similares instrumentos a este nivel. La comercializacin simultnea del sector de investigacin financiado pblicamente, acelera el paso al cual el germoplasma mundial est siendo descrito, catalogado y apartado del conocimiento comn.
A travs de la patente de sus invenciones, las instituciones de investigacin del sector pblico pueden transferir derechos sobre una tecnologa a socios comercialmente establecidos, o bien a nuevos emprendimientos que podran financiar mayor desarrollo de la tecnologa. En biologa molecular vegetal, el resultado ha sido una proliferacin de patentes tanto de las instituciones del sector privado como del sector pblico. La proliferacin de (DPI) entre los mltiples propietarios en biotecnologa agrcola, parece haber afectado la tasa y la direccin de la innovacin, un resultado del llamado anticomunesintelectual como ha sido observado en la investigacin biomdica (Graff et al., 2003, p. 989).

Mientras tanto, los instrumentos de DPI subestiman la estabilidad de los agroecosistemas locales al inhibir el desarrollo de mercados locales basados en sistemas de dinero o de trueque. La concentracin de entidades que poseen DPI en los pases desarrollados transfiere los productos del conocimiento tradicional, plantas y animales

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mejorados y optimizados por generaciones o mantenidos consciente o inconscientemente a travs de una conservacin in situ, fuera de las condiciones locales. De esa manera subestima el control local y la integridad de la misma CCTA, lo que puede no ser transferido con el producto o puede perderse en las actividades ms prioritarias de los poseedores de DPI. La Evaluacin no fue inocente con respecto a los beneficios de los instrumentos de DPI. Sin embargo, estos beneficios evolucionaron a travs de un proceso iterativo que fue diferente en los pases desarrollados, en donde los actores correspondieron mejor durante el proceso. La imposicin de los instrumentos de DPI en sus formas modernas notablemente una forma que es optimizada a la generacin de riqueza en los pases desarrollados en sociedades y en sistemas econmicos y legales en los pases en vas de desarrollo no es una frmula para la reduccin de la pobreza ni para el crecimiento de CCTA, al menos no lo es en la proporcin de control que se les ha otorgado por la mala distribucin del control de la innovacin de las grandes empresas.

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Eplogo

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Eplogo

La agricultura no es solamente poner cosas en el suelo y despus cosecharlas...se refiere cada vez ms a las variables sociales y ambientales que en gran parte determinan la capacidad futura de provisin de la agricultura, para ocho a diez mil millones de personas, en forma sostenible Achim Steiner, Director Ejecutivo, PNUMA NADIE puede saber de manera segura si habr una tecnologa capaz de alimentar por siempre al mundo. Al menos por el momento, debemos de estar tan atentos a limitar nuestros apetitos como lo somos con nuestra capacidad de producir ms alimentos, combustibles y materiales. La Evaluacin tuvo palabras duras para las sociedades que han consumido de manera desproporcionada. Y palabras todava ms fuertes por sus intentos de mantener su consumo usando subsidios y mecanismos comerciales de distorsin de mercados y marcos asimtricos de DPI. Lo que est claro es que la biotecnologa moderna al menos en la forma en la que la hemos desarrollado e implementado no puede alimentar al mundo. Lo que la Evalucin encontr con respecto a los OGMs fue que: 1. 2. 3. No existe evidencia de un aumento general, sostenido o fiable, del rendimiento de los cultivos GM en los 12 aos desde que fueron liberados comercialmente por primera vez. No existe evidencia de una reduccin sostenida de los gastos por parte de los agricultores que adoptan los cultivos GM, ni tampoco un aumento sostenido y fiable de las ganancias. No existe evidencia de una reduccin sostenible en la utilizacin de pesticidas. En realidad, existe un aumento drstico en el uso de algunos herbicidas, y la manera particular en la que son usados en los cultivos GM est subestimando las opciones de control de malezas de los agricultores convencionales. La gran mayora de los cultivos GM no fueron diseados para aumentar los rendimientos, sino que fueron diseados para vender agroqumicos particulares o pesticidas biolgicos. No existe evidencia de que la ingeniera gentica ha sido efectiva en producir los cultivos y los animales necesitados por la mayora de los granjeros del mundo, o a precios que puedan pagar. La apropiacin a gran escala del germoplasma vegetal como propiedad intelectual de algunas mega-corporaciones est consolidando la industria semillera, as como

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amenaza la agrobiodiversidad y la diversidad vegetales. Existen todas las razonas para esperar la misma contradiccin con el germoplasma animal, si los animales GM algn da se convierten en productos comerciales viables. Los nuevos OGMs deben ser objeto de evaluaciones uniformes de seguridad y de impactos ecolgicos que sean de la mejor calidad posible, asimismo como de mayor transparencia e independencia con respecto a lo que ha sido realizado con los OGMs existentes.

La adopcin de los cultivos GM es consistente con un nmero de excesivas simplificaciones, o de mono-culturizacin, tendencias propias de la agricultura en las ltimas dcadas. La ms literal ha sido los grandes monocultivos que caracterizan los sistemas de cultivo en pases como los Estados Unidos, Canad y Argentina, los que tambin disponen de algunas de las reas ms grandes dedicadas a la produccin de cultivos GM (Figura 9.1). Los monocultivos requieren grandes cantidades de insumos externos para intentar restaurar los suelos, y grandes cantidades de pesticidas debido a las poblaciones Figura 9.1: Grados de compromiso con la agricultura GM

Solamente dos pases en el mundo han convertido la mayor parte de su agroecosistema al cultivo de OGM (recuadros negros). De acuerdo con las cifras por parte de la industria, Argentina y Paraguay son verdaderos megapases de OGM (James, 2007), y de acuerdo con las cifras de la FAO (FAOSTAT, 2008), estos pases tambin han sufrido un aumento en la desnutricin y una reduccin del suministro alimenticio desde la introduccin de los cultivos GM, en claro contraste con el periodo anterior a esos cultivos (ver Captulo Siete). La mayora de los 20 ms importantes pases productores de OGM consacran <1-5% de sus agroecosistemas a los cultivos GM (recuadros blancos con contorno slido por encima del 1%). Incluso el mayor productor, los Estados Unidos, no consacra ms de un tercio de su capacidad de cultivo a los OGM (recuadros grises para pases por encima de 10%).

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importantes de plagas especficas que las invaden. La simplificacin excesiva del paisaje agrcola debido a los monocultivos de plantas y animales subestima la resiliencia del agroecosistema y, de esa manera, la sostenibilidad. La comercializacin de los OGM no muestra signos de salirse del modelo de monocultivo. El intento de simplificacin del manejo de plagas con la ingeniera gentica ha provocado un aumento en las aplicaciones de un pequeo nmero de agroqumicos. Esta prctica aumenta la frecuencia de la resistencia de estos qumicos y reduce la diversidad de los productos alternativos, consecuentemente, amenaza la sostenibilidad de los rendimientos tanto en los agroecosistemas con OGM, o sin ellos. Finalmente, el modelo industrial agrcola est correlacionado con la simplifacin excesiva de las dietas (Chvez y Muoz, 2002; Hawkes, 2006; Scialabba, 2007; Tee, 2002). En muchos pases, la malnutricin est marcada por un gran nmero de personas por debajo de un peso normal, o bien, con sobrepeso, muchas veces dentro de los mismos hogares. Las fuentes de grasas, protenas y carbohidratos provienen de un nmero reducido de tipos de plantas y animales, dejando a las personas vulnerables a las enfermedades debido a una malnutricin de micronutrientes. La excesiva simplificacin es una forma perezosa de intentar resolver los problemas reales con resultados indeseados. En las palabras del profesor Joshua Lederberg, laureado con el premio Nobel y antiguo presidente de la Universidad Rockefeller: Nuestras soluciones imperfectas agravan todos los problemas (Ledeberg, 1970, p. 33). Lo que la Evaluacin encontr con respecto a otras soluciones fue que: 1. 2. 3. Existe evidencia sustancial de que la inversin en mtodos agroecolgicos puede contribuir a alimentar al mundo de una forma sostenible. Debemos volver a invertir cunto antes en tecnologas que ya hayan sido probadas, como lo son el mejoramiento convencional y la seleccin asistida por marcadores moleculares. Los marcos de DPI deben ser revisados urgentemente. Si el material biolgico contina siendo protegido por patentes y similares instrumentos, entonces debern de cambiar tanto la manera en la que la propiedad intelectual es descrita, as como los incentivos en las instituciones pblicas para desarrollar propiedad intelectual. La vasta agricultura de los pases exportadores deben adoptar inmediatamente polticas de comercio y de ayuda que promuevan la seguridad y soberana alimentaria fuera de sus propias fronteras.

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Lo que caracteriza el presente es que al mundo le falta voluntad y no medios para alimentar a todos; lo que caracteriza el futuro es que tal vez tambin nos falten los medios por lo tanto debemos prepararnos ahora para ese da. El propsito de este libro no es enfrentar la biotecnologa moderna a otras biotecnologas, sino trazar la ruta del desarrollo de una biotecnologa correcta para poder lograr los objetivos mutuos de tener alimentos abundantemente nutricionales y sabrosos, adecuados y apreciados localmente, y conseguirlo sin perder la capacidad de continuar alimentando a las futuras generaciones. Es tambin esencial que el camino hacia este futuro de la alimentacin refuerce tambin a las comunidades locales y construya adems economas locales. La Evaluacin confa que el camino para alimentar al mundo de una

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forma sostenible, no slo lograr una agricultura ms resiliente sino que en el proceso, restaurar nuestro ecosistema global y detendr la prdida de nuestras diversas agriculturas humanas. Es bien recibido el hecho de que la biotecnologa moderna, incluyendo a los transgnicos, puede contribuir y ser compatible con las grandes soluciones discutidas en el Captulo Siete, pero lleg el momento de que los OGMs hagan un aporte real o bien se silencien. Aquellos lectores que conocen el hambre podrn ahora tener una nocin extensa de la investigacin detrs de la Evaluacin, y sobre todo, comprender los alcances de ella en nuestras sociedades, que incluyen las diferencias entre las promesas y los pagos de la ingeniera gentica. Alimentar al mundo y al mismo tiempo construir agroecosistemas y sociedades sostenibles necesitar ms que del conocimiento agroecolgico actual (Tilman et al., 2002). Los gobiernos, los filantropistas y la industria deben invertir en investigacin y en instituciones que construyan conocimiento y mejoren metodologas, as como ayudar a adecuar implementaciones. Este conocimiento debe ser realizado en colaboracin con los agricultores y distribuido a travs de los servicios de extensin, de las organizaciones no gubernamentales y del sector privado. Puede el mundo seguir una agricultura agroecolgica que adems sea beneficiosa? La probabilidad es alta pero no existe duda alguna de que habr que contar con nuevos modelos econmicos, ya que para lograr los objetivos discutidos anteriormente se necesita ms que pequeos ajustes tecnolgicos y de tarifas. Necesitamos ser capaces de dar cuenta de los verdaderos costos del uso de recursos no renovables, como en el caso de los combustibles fsiles, asimismo, el valor de los suelos marginales y agua como servicios de los ecosistemas debe ser identificado.
[A] pesar de esta rica literatura substancial, los valores para los servicios de un ecosistema siguen siendo difciles de alcanzar, principalmente, debido a que hay pocas transacciones de mercado de estos servicios y consecuentemente, pocos precios del mercado para ellos (Sinden y Griffith, 2007, p. 397).

La contribucin de los conservacionistas in situ, especialmente agricultores, debe ser reconocida. ltimamente, debemos cambiar la pregunta de Cunto se puede obtener a partir de los cultivos en estas tierras, o de los animales pastando en este prado? a Cunto costar no tener esta tierra, estos cultivos, estos animales o estos agricultores?. Las biotecnologas adecuadas son sofisticadas y efectivas en lo que hacen.
Una idea errnea muy frecuente es que la agricultura orgnica significa un retroceso hacia un modo primitivo de hacer agricultura. Si bien es cierto que la agricultura orgnica se construye a partir del conocimiento y las prcticas tradicionales, lo que ofrece es un sistema agrcola moderno y ecolgicamente intensivo que puede desempease con xito sin la necesidad de ningn fertilizante o pesticida sinttico (Scialabba, 2007, p. 217).

Un regreso hacia los sistemas de bajo rendimiento y pocos insumos que caracterizan la mayora de frica no es la solucin, pero las estrategias modernas agroecolgicas no

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son de bajo rendimiento, sin embargo, requieren de pocos insumos. La reduccin de insumos en la mayora de los agroecosistemas proveer de la flexibilidad necesaria para aplicar los insumos externos en otros agroecosistemas, sin perder la sostenibilidad global. La correcta biotecnologa est disponible y puede ser implementada ahora mismo, con la condicin de que los agricultores pobres y de subsistencia reciban acceso a instituciones que construyen el conocimiento local y esparcen la innovacin, y no se les impida desarrollar sus propios mercados. La receta para el xito se encuentra en la Evaluacin.

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Referencias
Chvez, A. and Muoz, M. (2002). Food security in Latin America. Food Nutr. Bull. 23, 349-350. FAOSTAT. http://faostat.fao.org/site/339/default.aspx. Date of access: 8 March 2008. Hawkes, C. (2006). Uneven dietary development: linking the policies and processes of globalization with the nutrition transition, obesity and diet-related chronic diseases. Global. Health 2. James, C. (2007). Executive Summary of Global Status of Commercialized Biotech/GM Crops: 2007. ISAAA Brief No.37. International Service for the Acquisition of Agri-biotech Applications (ISAAA). Lederberg, J. (1970). Orthobiosis: The Perfection of Man. In The Place of Value in a World of Facts, S. Nilsson, and A. Tiselius, eds. (John Wiley & Sons), pp. 29-58. Scialabba, N. E.-H. (2007). Organic agriculture and food security in Africa. In Africa Can Feed Itself, A. Nrstad, ed. (Oslo, AiT AS e-dit), pp. 214-228. Sinden, J. A. and Griffith, G. (2007). Combining economic and ecological arguments to value the environmental gains from control of 35 weeds in Australia. Ecol. Econ. 61, 396-408. Tee, E.-S. (2002). Priority nutritional concerns in Asia. Food Nutr. Bull. 23, 345-348. Tilman, D., Cassman, K. G., Matson, P. A., Naylor, R. and Polasky, S. (2002). Agricultural sustainability and intensive production practices. Nature 418, 671-677.

Apndice Uno: Qu es un OGM?

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Apndice Uno

Qu es un OGM?

SLO decir lo que es un organismo genticamente modificado es complicado. El texto aprobado en el tema de Biotecnologa del Informe de Sntesis llama la atencin a esta temtica, en conexin con la definicin de la biotecnologa moderna y sus productos, especialmente los organismos transgnicos:
Actualmente el tema ms polmico es el uso de las tcnicas de ADN recombinante [ADNr] para producir transgenes que son insertados en los genomas. Aun las nuevas tcnicas de biotecnologa moderna manipulan el material hereditario sin cambiar el ADN.

Para ilustrar la importancia de este tema, usar el caso del ARN de doble hebra (dsARN, Cuadro A1.1) y de cmo es visto bajo las regulaciones de Nueva Zelanda. Como Cuadro A1.1: El ARN de doble hebra es material gentico
El ARN de doble hebra es un medio alterno para crear modificaciones genticas que puedan afectar las propiedades de los organismos sin necesariamente cambiar su ADN. EL ARN es material gentico por dos razones. Primero, es, sin lugar a dudas, el genoma de cidos nucleicos de algunos virus. La segunda razn es que las molculas de ARN que son producidas usando actividades enzimticas ubicuas pueden, en algunos organismos o circunstancias, demostrar la capacidad de transferir rasgos o caractersticas de manera infecciosa o de generacin en generacin. Estos son los mismos criterios usados originalmente para identificar el ADN como material gentico (Heinemann y Roughan, 2000). El uso del dsARN en la modificacin gentica es cada vez mayor y es actualmente la base de la investigacin pre-comercial para desarrollar productos como plantas de caf libres de cafena y plantas insecticidas (Gordon y Waterhouse, 2007; Ogita et al., 2003). Debido a que su forma de herencia no ha sido comprendida sino hasta hace poco tiempo, el uso del dsARN no estar cubierto por estndares legales y reguladores apropiados, establecidos para las evaluaciones de riesgo, aunque ste sea un cido nucleico y, por lo tanto, est cubierto por el Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnologa. Las definiciones muchas veces determinan si una nueva comprensin de la ciencia est cubierta o no, y es en estas instancias, que estas definiciones tienen una considerable importancia.

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este caso involucra conceptos que son tcnicos, lo siguiente es una visin global del tema genrico puesto en juego. En Nueva Zelanda, la Autoridad para el Manejo del Riesgo Ambiental (ERMA) regula las actividades que involucran modificaciones genticas bajo la Ley de Sustancias Peligrosas y Nuevos Organismos (HSNO). En 2005, ERMA aprob una poltica que identificaba ciertas formas de ARN que causaban un silenciamiento gentico, ej. ARNi, antisentido, mutilacin mediada por dsARN etc., estar fuera del alcance de la legislacin gobernante (ERMA, 2006). El silenciamiento gentico por el llamado ARN regulador, debido a que modula la expresin del gen, es un fenmeno recientemente descubierto que opera en organismos de todos los reinos biolgicos. Las molculas de ARN involucradas son llamadas, dsARN, ARN cortos/pequeos de interferencia (siARN), ARN pequeos de interferencia asociado a repeticiones (rasiARN), microARN (miARN), pequeas horquillas de ARN (shARN) (Denli y Hannon, 2003; Meister y Tuschl, 2004; Paddison et al., 2002). Estas molculas causan el fenmeno relacionado, llamado por diferentes nombres como son ARNi, silenciamiento por ARN, ARN inhibitorio, MSUD silenciamiento gentico por co-supresin y post-transcripcional (PTGS) y paramutacin (Ashe y Whitelaw, 2007; Chandler y Vaucheret, 2001). Los precursores del silenciamiento de la replicacin mediado por dsARN son provistos por la reaccin de transcripcin e incluye dsARN como co-factores. El silenciamiento gentico ha sido rpidamente adaptado como una tecnologa GM, aumentando la disponibilidad de las herramientas necesarias para construir el ADN recombinante, o transgenes, que producen dsARN cuando son insertados en el organismo receptor. El dsARN sintetizado in vitro tambin puede ser introducido directamente sin crear ADN recombinante, porque el dsARN es mucho ms mvil horizontalmente (infeccioso) que el ADN (como se discute ms abajo). Las molculas reguladoras de ARN que son derivadas de ADN manipulado in vitro, para que el ADN sea una parte estable del genoma del organismo, fueron consideradas cubiertas por la Ley HSNO (ERMA, 2006). Por otro lado, las molculas reguladoras de ARN derivadas a partir de la sntesis in vitro o extradas de un organismo y despus introducido en otro, no fueron considerados objeto de la Ley HSNO. La lgica para la exclusin de este ltimo conjunto de estrategias que resultan en silenciamiento gentico, est planteada de esta forma:
El tratamiento de los organismos con estas molculas afecta la expresin de los genes en la clula, pero no lo hacen modificando el genoma del organismo. El uso de la tecnologa ARNi entonces, no es considerado como el desarrollo de un organismo genticamente modificado bajo la Ley HSNO, ya que los genes del organismo receptor no son modificados, aunque se reconoce que el patrn de la expresin de genes en el recipiente s lo es (ERMA, 2006, p. 58).

La interpretacin del genoma, un trmino que no est definido por la Ley, no es clara, pero tiene como efecto el excluir la evaluacin de riesgos a partir de ciertos tipos de ARN modificado in vitro, o ARN derivado de ADN no modificado y sintetizado en un sistema libre de clulas; estas mismas molculas son, sin lugar a dudas, capturadas por el Protocolo para la Seguridad de la Biotecnologa. Tambin sera inconsistente con una

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definicin comn del trmino genoma como todo material que puede transferir caractersticas a otros organismos y a descendientes1. La descripcin errnea del ARNi por ERMA (ERMA, 2006, pp. 57-58) pudo haber contribudo a la conclusin de esta poltica. Mientras que ERMA considera el silenciamiento de genes que proviene de la actividad directa y actual al nivel del mARN (las molculas intermediarias usadas en la sntesis de protenas), olvida mencionar las vas hereditarias importantes del ARNi originadas por otras vas, como la modificacin de la cromatina (Chong y Whitelaw, 2004; Lippman y Martienssen, 2004; Meister y Tuschl, 2004). En discusiones con ERMA sobre este tema2, el personal considera que en ciertos casos an el uso de rADN no constituye la creacin de un OGM. En tales eventos, argumentan que ERMA no le exigir al desarrollador buscar la aprobacin reguladora cuando utilicen las mismas tecnologas y molculas que son inequvocamente cubiertas por la Ley (seccin 2 y las regulaciones 1998) y el Protocolo para la Seguridad de la Biotecnologa para otros desarrollos. Qu es un gen? El ADN es obviamente una forma qumica de los genes porque tiene propiedades necesarias para hacer copias exactas durante la reaccin llamada replicacin de ADN, y de esta manera puede ser transmitido ya sea de manera infecciosa o de padre a descendiente. Cada hebra de la doble hlice es usada como co-factor en la replicacin de ADN, de modo de obtener dos dobles hlices idnticas a travs de la replicacin.
Al considerar el trmino replicar, la Autoridad ha adoptado una definicin amplia que incluye puede ser copiado as como puede copiarse a s mismo (ERMA, 2006, p. 44).

En un sentido estricto, nada que sea biolgico y ms pequeo que una clula tiene la capacidad de copiarse a s mismo de manera autnoma, dado que incluso el ADN es el producto de unas series de reacciones bioqumicas en donde es tanto el co-factor como el producto (Figura A1.1). Cabe suponer que ERMA relaciona copiarse a s mismo con entendimiento comn de la replicacin de ADN en donde la molcula existente sirve de co-factor, o de plantilla, para la sntesis de las molculas descendientes. El concepto de puede ser copiado se vincula aparentemente a otras vas bioqumicas en donde el elemento que es heredado es un producto y el producto influye la existencia de la va que la crea. ERMA aplica este concepto a los estados estructurales de protenas hereditarias como los priones, agentes de enfermedades como la enfermedad de la vaca loca. Sin embargo, tambin debera aplicar a ciertos casos de ARN regulador.

Genoma deriva de gentica, lo que es definido por la Oficina de Evaluacin de la Tecnologa del Congreso de los Estados Unidos como El estudio de los patrones de herencia de caractersticas especficas (Oficina de Evaluacin de la Tecnologa del Congreso de los Estados Unidos. http://www.bis.med.jhmi.edu/ Dan/DOE/prim6.html. Fecha de acceso: 4 de enero 1999). La definicin es inclusiva y no asume al ADN como base fsica de los rasgos. Reunin con el personal de ERMA el 20 de agosto 2007.

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Figura A1.1: Molculas que son co-factores y productos de una va bioqumica replicada. Esto une las molculas de ADN y de ARN cuando funcionan como material gentico. El ADN y ARN son polmeros, o cadenas, de nucletidos. La flecha circular representa la va bioqumica desde el sustrato (nucletidos) hasta el producto (ADN o ARN); la polimerasa representa las enzimas necesarias para la replicacin y que usan un polmero existente del producto (cido nuclico, NA) para sintetizar las molculas descendientes.

En general, cuando una molcula (ej. ADN) es tanto el co-factor y un producto de una serie de reacciones bioqumicas dentro de un sistema biolgico, puede operar como un gen (Heinemann y Roughan, 2000; Strohman, 1997). El ADN es sintetizado usando una hebra como co-factor y nucletidos libres como precursores. El silenciamiento de genes, causado por molculas de dsARN, es un fenmeno algunas veces hereditable y auto replicativo. El silenciamiento de genes es una caracterstica determinada por los materiales que estn involucrados en su propia sntesis pero a travs de vas bioqumicas que son diferentes a la replicacin de ADN. El ARN es solamente un qumico? El gerente general de estrategia y anlisis de ERMA seal que la tarea de ERMA (y por consiguiente la de los revisores) era la de evaluar bajo el marco legal del HSNO si el material al cual un organismo est expuesto era material gentico o en su lugar era equivalente a un producto qumico.3 Usando la interpretacin literal de la definicin de la biotecnologa moderna del Protocolo de Cartagena
Por biotecnologa moderna se entiende la aplicacin de: a. Tcnicas in vitro de cido nucleico, incluidos el cido desoxirribonucleico (ADN) recombinante y la inyeccin directa de cido nucleico en clulas u orgnulos...
3

Reunin con el personal de ERMA, 20 de agosto 2007.

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la transformacin de un organismo usando ARN modificado in vitro constituira la creacin de un OGM porque el ARN es un cido nucleico. El protocolo no hace distincin entre un producto qumico y un gen, ni tampoco promueve esa distincin. Una distincin entre material gentico y productos qumicos es la capacidad del primer material a contribuir a su propia amplificacin. La amplificacin es muchas veces tomada como un indicador de la capacidad de un material para llevar consigo caractersticas generacionales o a travs de la transferencia infecciosa (ej. como con un virus). En contraste, los qumicos no participan directamente como co-factores en una va de amplificacin. Mientras que tanto el ARN como algunos antibiticos (ej. rifampicina) pueden cambiar los patrones de la expresin de los genes, el primero no es equivalente al segundo en la clasificacin porque puede ser amplificado por vas que permiten el poder ser copiado as como copiarse a s mismo. El ARN puede ser amplificado en el sentido de poder ser copiado a travs de vas bioqumicas que se organizan alrededor de la existencia de una molcula particular de dsARN y produce nuevas molculas equivalentes de dsARN no por polimerizacin sino por degradacin de otras molculas de ARN en la misma clula. El ARN puede causar la transferencia de caractersticas y rasos en el sentido de copiarse a s mismo a travs de una nueva metilacin mediada por dsARN del ADN y de los histones; esa mutilacin es perpetuada por otras vas bioqumicas. El silenciamiento de los genes es una caracterstica que puede amplificar el ADN pero no por la misma va bioqumica. La evidencia de esta amplificacin es:
[Transferencia infecciosa:] Las pequeas cantidades de dsARN requeridas para el silenciamiento de los genes y la mortalidad de las larvas sugieren una va de amplificacin en donde los dsARN ingeridos son procesados en siARN, al parecer dentro de las celulas epiteliales del estmago de los insectos, lo que preparara la sntesis de siARN secundarios ms abundantes...los anlisis Northern blot del ARN total de larvas WCR revelan una casi completa supresin de los transcriptos blanco de algunos genes domsticos, sugiriendo la propagacin sistemtica del silenciamiento ms all de las celulas epiteliales del estmago, el presunto sitio de origen de la respuesta del ARNi (Baum et al., 2007, p. 1323). Uno de los aspectos ms intrigantes del silenciamiento por ARN es que no es autnoma de la clula: tanto en plantas como en Caenorhabditis elegans puede estar inducida localmente y despus propagada a sitios distantes en todo el organismo. La propagacin sistemtica del silenciamiento refleja la existencia de una seal de silenciamiento mvil an desconocida como componente de la va del silenciamiento por ARN...En experimentos con injertos, el silenciamiento sistemtico fue trasnmitido a travs de una unin de injerto del rizoma de tabaco transgnico espontneamente silenciado con el esqueje isognico que no fue silenciado espontneamente (Mlotshwa et al., 2002, pp. S289-S290). La transmisin de PTGS tambin transcurri cuando el rizoma silenciado y los esquejes no silenciados fueron fsicamente separados por cerca de 30cm de tallo de una planta silvestre no blanco, indicando una distancia grande de propagacin (Vaucheret et al., 2001, p. 3084).

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[Transferencia de generacin en generacin:] [E]l efecto del ARNi es sorprendentemente de larga vida. Una interferencia potente es observada frecuentemente no slo en el animal inyectado sino tambin en toda la progenitura del animal inyectado. Queriendo decir que la interferencia era hereditaria...Para muchos genes, la interferencia puede persistir por al menos una generacin completa despus de que uno reciba la inyeccin, y para algunos genes, la interferencia puede ser observada para transmitir en la lnea germinal aparentemente de forma indefinida (Tabara et al., 1998).

Sin embargo, ERMA explcitamente rechaz considerar el ARN de este tipo como material gentico:
Molculas siARN, ARN antisentido, shARN, microARN y dsARN que han sido producidas y purificadas no son material gentico (ERMA, 2006, p. 58).

La Ley HSNO es silenciosa en cuanto a lo que constituye el material gentico, pero ERMA equivale material gentico con elemento gentico (ERMA, 2006). Elemento gentico est definido por la Ley como cualquier gen, acido nucleico, u otra molcula de un organismo que pueda, sin intervencin humana, replicar en un sistema biolgico y transferir una caracterstica o rasgo a otro organismo o a subsecuentes generaciones del mismo organismo (parte 1 s2). Debido a que el ARN es capaz de formar vas de replicacin sin necesidad de intervencin humana, es un material gentico y/o un elemento gentico. De esta forma, se puede deducir directamente que los organismos expuestos al ARN in vitro o que tienen antecedentes que derivan del ARN manipulado in vitro o sintetizado con ADN que tiene antecedentes de una manipulacin in vitro, han sido genticamente modificados. Parece correcto que ERMA piense que los elementos genticos son al menos un subgrupo, o tal vez el grupo completo, de todo lo que puede ser considerado material gentico. Sin embargo, debido a que el dsARN es claramente un elemento gentico por definicin de la Ley, no es claro porque ERMA lo excluye como una molcula que crea OGM. La replicacin del dsARN y la herencia del silenciamiento de genes por varias vas bioqumicas La capacidad de replicar molculas de dsARN es casi omnipresente:
Las primeras observaciones en PTGS/ARNi fueron reportadas en plantas, pero despus en casos relacionados con ARNi fueron descritas en casi todos los organismos eucariotes, incluyendo protozoarios, moscas, nemtodos, insectos, parsitos, y lneas celulares de ratones y humanos (Agrawal et al., 2003, p. 657).

ste tambin es el caso de las bacterias (Gottesman, 2005; Tchurikov et al., 2000). Entonces, tericamente, muchos organismos expuestos al dsARN seran capaces de replicar y expresaruna caracterstica de silenciamiento de genes, de la misma forma en la que replicaran ADN, as como expresar potencialmente caractersticas mediadas por el ADN,

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dependiendo que se cumplan ciertas condiciones. Por ejemplo, la expresin de un gen compuesto de ADN requiere la compatibilidad entre varias secuencias importantes de ADN y protenas que sirvan como factores de transcripcin. Similarmente, el silenciamiento de genes requiere compatibilidad entre los genes existentes y las pequea molcula de dsARN que entra primero en la clula (Buratowski y Moazed, 2005). Una vez que se cumplen estas condiciones, el silenciamiento de genes resulta a partir de la segmentacin o la represin traduccional del ARN complemetario de una sola hebra, como el ARN mensajero o los ARN genmicos/antigenmicos virales. Los cortos ARN han sido tambin involucrados en la conduccin de la modificacin cromtica, la mutilacin de ADN, o las modificaciones de los histones, sta ltima de las cuales son heredables por vas separadas (ver tambin Chong y Whitelaw, 2004; Lippman y Martienssen, 2004; cita de Meister y Tuschl, 2004, p. 343).
La clasificacin de ARNi/PTGS como un fenmeno [hereditario] epigentico depende de manera importante de su capacidad para provocar cambios hereditarios en la expresin de genes. La herencia del silenciamiento puede derivarse de cualquiera de dos fuentes. La primera es la persistencia de la seal, la segunda es la persistencia del estado silenciado (Bernstein et al., 2001, p. 1516).

Cuando el dsARN es una seal que se mantiene a travs de la degradacin de secuencias especficas y/o la amplificacin de la ARN polimerasa dependiente de ARN (RPdR) (Mello y Conte Jr., 2004), la caracterstica es dependiente de la propagacin de la seal (ej. dsARN). Una manera para que esto ocurra es a travs de la incorporacin estable de transgenes en el genoma, la presencia de elementos repetitivos endgenos como los transposones, o la expresin impuesta de ARN horquilla. Tales casos no requieren de mecanismos adicionales para explicar el silenciamiento hereditario porque el factor desencadenante es expresado a partir de un elemento gentico endgeno y hereditario (Bernstein et al., 2001, p. 1516). Por elemento gentico hereditario los autores se refieren al ADN, un caso ya reconocido por ERMA. El ltimo caso es ms provocativo y requiere consideracin de los mecanismos que propagan su seal o el estado de silenciamiento independientemente del factor desencadenante del silenciamiento (Bernstein et al., 2001, p. 1516). Este es el caso que yo argumento debiera ser reconocido por ERMA como un OGM bajo las palabras existentes de la Ley. Numerosos tipos de eventos iniciados conllevan al silenciamiento de genes, incluyendo: dsARN sintetizado in vitro, un nuevo precursor de mARN (como puede originarse de un transgen, un nuevo cuadro de lectura resultado de una insercin de ADN, o de un intrn), o un producto de la transcripcin expresado en un tipo de clula o tiempo de desarrollo en donde normalmente no ocurrira, como sucedera si un transgen activa una regin del ADN heterocromtico (Denli y Hannon, 2003; Grewal y Elgin, 2007). Nuevos dsARN puede originarse cuando las vas endgenas de la edicin de ARN acta en un sustrato forneo de ARN (Heinemann y Bungard, 2005; Yang et al., 2006). Finalmente, los dsARN nuevos pueden ser creados en un organismo y transferidos y amplificados a travs de los alimentos en otros organismos (Baum et al., 2007; Mao et al., 2007). El evento iniciados requiere tan slo de promotores comnes u otros tipos de elementos reguladores de nivel de ADN en dos diferentes genes o cualquier ARN aberrante (Al-

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Kaff et al., 2000; Bhullar et al., 2003; Heinemann, 2007; Herr et al., 2006). De esa manera, una nueva forma de dsARN puede originarse cuando dos diferentes transgenes que usan los mismos promotores son combinados a travs de un cruzamiento en el medioambiente, o cuando un virus, como el CaMV, que trae consigo el promotor original de un transgen, por ejemplo el promotor 35S4, infecta una planta transgnica.
Los ARN del transgenes sern particularmente propensos a ser aberrantes...especialmente si tienen elementos derivados de organismos que no sean vegetales, debido a que pueden no tener las estructuras precisas necesarias para las interacciones eficientes, con el complemento total de protenas fijadoras de mARN asociadas con la mayora de las mARN celulares. Adicionalmente, si la transcripcin se termina prematura o tardamente, producira en efecto ARN aberrantes. La terminacin prematura o tarda de la transcripcin de un transgen puede ser afectada por caractersticas estructurales del ADN o ARN del transgen o, como ha sido sugerido hace muchos aos, por mutilacin de ADN dentro de la regin a transcribir (Herr et al., 2006, p. 14999).

Existen numerosos ejemplos de amplificacin de seal y la capacidad de la seal a actuar de manera infecciosa. Nuestros hallazgos apoyan la hiptesis de que los siARN por s mismos o los intermediarios inducidos por siARN puedan componer las seales del silenciamiento y son generadas en una forma auto amplificada (Klahre et al., 2002, p. 11981). Notablemente, el silenciamiento por ARN puede extenderse sobre plantas de una regin a otra, y la RdRP ha sido propuesta el tener un rol en esta propagacin del silenciamiento (Tang y Galili, 2004, p. 464). Los mecanismos ms convincentes para la amplificacin de la seal se refieren a la regeneracin de molculas dsARN a partir, ya sea de transcriptos nuevos que son blanco de las existentes molculas de ARN, o de una nueva amplificacin de la RdRP (Mello y Conte Jr., 2004).
[L]a inyeccin de dsARN en un C. elegans hermafrodita genera ARNi que puede ser heredada de manera estable a la generacin F2 [indicando] que dsARN acta catalticamente y/o es replicada por las protenas celulares. El hecho de que el ARNi resultante de la inyeccin de dsARN en el intestino de la lombriz o al alimentar las lombrices con bacteria expresando dsARN sea tan eficiente como la inyeccin directa en las lneas germinales, indica que el ARNi puede propagarse de clula en clula de la misma forma en como el silenciamiento de genes ocurre en las plantas (Cogoni y Macino, 2000, p. 639).

Vale la pena, en este punto, recordar el texto del Protocolo:


Por biotecnologa moderna se entiende la aplicacin de: a. Tcnicas in vitro de cido nucleico, incluidos el cido desoxirribonucleico (ADN) recombinante y la inyeccin directa de cido nucleico en clulas u orgnulos (nfasis aadido)...

Actualmente el promotor usado ms frecuentemente en los cultivos GM.

Apndice Uno: Qu es un OGM?

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Los animales descritos anteriormente que fueron infectados con dsARN y no con el transgen de ADN, transmitieron la caracterstica del silenciamiento a travs de las celulas de sus propios cuerpos y a sus descendientes por dos generaciones. As que aunque en estos casos el raso se diluy en generaciones posteriores (Bernstein et al., 2001), este material transfiri un carcter o rasgo a...las generaciones subsecuentes del organismo (Ley HSNO s2). Por lo tanto, el silenciamiento de genes mediado por dsARN cumple con la descripcin de las caractersticas determinadas como material gentico. Estas caractersticas son dependientes de la mutilacin de ADN, la modificacin de la cromatina o de la continua produccin de pequeas molculas de dsARN, en donde todas constituyen diferentes vas de replicacin para la caracterstica (Matzke y Birchler, 2005). En los tres casos, existen ejemplos en donde el ADN que es responsable de iniciar la va del silenciamiento de genes no es necesario para su propagacin infecciosa o su herencia. De esta forma, no hay dudas de que las especies de dsARN pueden ser componentes crticos de los elementos genticos que son propagados en parte por la replicacin directa de dsARN o indirectamente a travs de la manutencin de una va que incluya las molculas de dsARN. Estas observaciones no son compatibles con la declaracin de polticas de que las molculas dsARN que han sido producidas y purificados no son material gentico (ERMA, 2006, p. 58). La incompatibilidad fue evidente para una parte del personal de ERMA quienes sealaron durante el desarrollo de la poltica que fueron en vano mis esfuerzos para decir que el ARN, en s mismo, no es material gentico. Pero que la adicin de [molculas dsARN a los organismos], lo que deriva en productos de genes, aunque indirectamente a partir del ARN en cuestin, me parece que cumple con la definicin legal.5 En resumen, el ARN debe ser visto como material gentico por dos razones. La primera, es que es inequcvocamente el cido nucleico del genoma de algunos virus. La segunda, es que las molculas de ARN que son producidas usando ubicuas actividades enzimticas pueden, en algunos organismos o algunas circunstancias, demostrar la capacidad de transferir rasgos o caractersticas de manera infecciosa o de generacin en generacin. El ARN y el ADN tienen tcnicas comunes de manipulacin Los OGM pueden ser creados usando dsARN en una forma similar a como los OGM pueden ser creados con ADN (ej. ver la lista en pp. 38-39 de ERMA, 2006). Un dsARN de un organismo en particular es identificado o sintetizado, es purificado e introducido por algn mtodo en otro organismo, y el organismo receptor es transformado. La transformacin con dsARN es lograda usando tcnicas como la biolstica y la inyeccin (Agrawal et al., 2003; Kusaba, 2004). Puede ser introducido en al menos algunos animales a travs de los alimentos (Baum et al., 2007; Gordon y Waterhouse, 2007; Mao et al., 2007) o absorcin directa en clulas epidermales cuando los animales son colocados en un recipiente de solucin tampn con dsARN (Agrawal et al., 2003).

Email de Donald Hannah a Fleur Francois, 16 junio 2005. Obtenido bajo la Ley de Informacin Oficial.

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Una vez dentro de la clula o del organismo, el silenciamiento de genes puede transmitirse sistmicamente en plantas y animales (Klahre et al., 2002). Esto fue demostrado con plantas por el flujo de caractersticas determinadas por dsARN separadas del ADN en receptores del injerto (Vaucheret et al., 2001). Fue confirmado en animales usando lombrices ya sea alimentadas con bacterias expresando dsARN o inmergidas en dsARN (Fire et al., 1998). El silenciamiento por dsARN puede ser inducido por una transfeccin/transduccin mediada por virus (Shen et al., 2003). El ADN es material gentico pero no siempre es heredable Mientras que los OGM no son definidos, en s mismos, por un cambio en el fenotipo, tampoco son definidos por su retencin del material modificado. El OGM slo debe haber sido modificado por cidos nucleicos con unos antecedentes histricos de manipulacin in vitro. Existen ocasiones en las que las secuencias de ADN que no se transmiten de generacin en generacin pueden modificar un receptor por medio de la herencia: por ejemplo, al cambiar un patrn de la expresin del gen. Los ejemplos varan desde el uso de vectores para la transformacin/transfeccin transitoria (Heinemann et al., 1996) hasta la variacin de fases en bacteria (Tam et al., 2005). Para ilustrar usando un ejemplo familiar, hay que imaginar el caso en donde un alelo de un gen que codifica para una protena con ms posibilidad de formarse en un prion haya sido introducido en un receptor por transfeccin transitoria (usando un caso hipottico de un vector de ADN que no pueda replicarse y que no pueda recombinar6). El ADN para el alelo se puede perder, pero el prion puede persistir (Caughey y Baron, 2006; Prusiner; 1998; Weissman et al., 2002; Weld y Heinemann, 2002) a travs de su propia amplificacin y puede pasar por generaciones y por transferencia infecciosa (ERMA, 2006).7 Otro ejemplo es comn en gentica bacteriana. Las bacterias son transitoriamente transformadas usando ADN que codifica una transposasa que puede actuar en un transposon, causando su movilizacin y re-insercin, sin la retencin de la transposasa (usado por Cooper y Heinemann, 2000; Heinemann et al., 1996). Una ilustracin ms proviene de una planta de maz genticamente modificada llamada LY038. Esta planta fue creada por una expresin transitoria (a travs de un cruzamiento) de una Cre recombinasa actuando en los sitios loxP y causando una delecin de ADN hereditable. An cuando la delecin de ADN no es su resultado, Cre puede causar inestabilidad y re-arreglos en los cromosomas (Qin et al., 1994). Mientras que este ejemplo se basa en un OGM, se deriva de un sistema natural de recombinasa. Este sistema debe ser de inters inmediato para los reguladores

6 7

Este es el vector hipottico que fue puesto como ejemplo por el personal de ERMA durante la reunin del 20 de agosto 2007. Cabe notar que no pienso que ste sea un caso particular por dos razones. La primera, no se sabe qu protenas pueden convertirse en priones, y los priones son conocidos por existir en muchos tipos de organismos, por eso mismo sus implicaciones ambientales deben ser evaluadas. La segunda, sta es una de ciertas caractersticas o rasgos que pueden ser propagados epigenticamente y no es dependiente en la propagacin/amplificacin estable de un cido nucleico instigador (Heinemann y Roughan, 2000; Strohman, 1997; Weld y Heinemann, 2002).

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debido a que es visto como una forma natural de crear OGM (Ow, 2007). Un punto final ilustrado por este ejemplo es que la escisin del transgen, por la accin de una recombinasa u otro evento, no hace del organismo resultante un no OGM. Esto es porque los genes del organismo u otro material fue modificado por el uso original del rADN. En los ejemplos anteriores, el potencial de replicacin o recombinacin del rADN es incidental para evaluar el riesgo de la modificacin gentica. ERMA parece tener la misma conclusin cuando dice: Es probable que el intento [del hacedor de leyes] de la definicin de material gentico, a diferencia de material hereditable, fue la de incluir cualquier cido nucleico sin importar el hecho de que produzca un efecto. El resultado de tal transferencia es considerado en la evaluacin de la solicitud (ERMA, 2006, p. 44) en lugar de la evaluacin de las necesidades de hacer una solicitud.8 Entonces, la herencia es suficiente pero no necesaria como evidencia para establecer la necesidad de un anlisis de riesgo, y la exposicin a cidos nucleicos modificados es suficiente para concluir que un organismo es genticamente modificado. No parece apropiado aconsejar potenciales solicitantes de que el uso de rADN que no replique o recombine est excepto de los requerimientos legales de una evaluacin de riesgos de ERMA. El ARN es material gentico pero no siempre es heredable El ADN puede modificar los genes u otro material gentico de un organismo sin ser heredable, como se describi anteriormente. No existe una razn a priori para pensar que sta sera una caracterstica nica del ADN. Muchos de los ejemplos anteriores pueden ser recreados al volver a introducir la molcula de mARN en lugar de una molcula de ADN. De esta manera, la determinacin de ERMA con respecto a la intencin de los legisladores pone en claro que todos los organismos modificados por la exposicin al ARN deben ser considerados OGM y necesitarn una evaluacin de riesgos por parte de ERMA (ERMA, 2006, p. 44). Sin embargo, el uso de dsARN sintetizado in vitro, o de dsARN aislado a partir de un organismo y despus reintroducido en un organismo receptor, parece no ser objeto de una inspeccin reguladora mientras que ERMA mantenga su poltica (ERMA, 2006). Al hacer esto, la poltica hace esta aplicacin de ARN distinta de tratamientos equivalentes usando ADN. La nica forma en la que puede ser realizado es asumiendo que: (1) el ARN no es material gentico, (2) el silenciamiento de genes no es una caracterstica o rasgo heredable, (3) el dsARN iniciador, amplificado o persistente, o las modificaciones cromticas/ADN/metilacin por histones que mantienen el efecto, no son producto de la replicacin.

Sin embargo, yo no estoy de acuerdo en que ERMA o la mayora de los solicitantes pueda probar que hubo poca o ninguna replicacin o recombinacin que siempre ser irrevelante. Mientras que la replicacin puede ser tan ineficiente, provocando eventualmente la prdida del ADN de una poblacin, la recombinacin de todo el material gentico manipulado, o de algunas partes, nunca podr ser prevenida. Este es el resultado de un modelo de masaje de la recombinacin (Heinemann et al. 2004). La eficiencia de la replicacin de ADN puede ser tan pequea que escapa algunas veces la deteccin, pero puede seguir causando persistencia del ADN (Srivastava y Ow, 2003).

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El uso de dsARN en la ingeniera gentica est creciendo (Ivashuta et al., 2008). Aunque inesperado, en retrospectiva parece ser la causa de lo caracterstico del difunto tomate FlavrSavrTM producido inicialmente por Calgene (Ivashuta et al., 2008; Sanders y Hiatt, 2005). El dsARN es la base para la investigacin pre-comercial del desarrollar caf libre de cafena, a travs del silenciamiento de genes (Ogita et al., 2003) y tambin la base para la resistencia viral en la papaya (Tennant et al., 2001). El dsARN ha sido intencionalmente estudiado como insecticida (Baum et al., 2007; Mao et al., 2007). Los investigadores demostraron que el dsARN producido por los transgenes en plantas, pueden ser transferidos infecciosamente a travs de los alimentos a las clulas estomacales de insectos y subsecuentemente propagados dentro de los animales de manera separada al ADNr (Gordon y Waterhouse, 2007). A diferencia de la agencia reguladora de Nueva Zelanda, la compaa Monsanto declar que el establecimiento de una bien referenciada historia de consumo inocuo de molculas de ARN, incluyendo aquellas que producen ARNi (ej. miARN y siARN), sern un compuesto importante de esta estrategia por peso de evidencia, para evaluar la seguridad de los productos de cultivos desarrollados usando la supresin de genes mediada por ARN (estudio de Monsanto publicado como Ivashuta et al., 2008). Conclusiones A partir de la discusin anterior es claro que el ARN es inequvocamente uno de los materiales que a travs de la modificacin in vitro crearn un OGM como es definido por la Ley HSNO. Mientras tanto, las decisiones en cuanto a si las solicitudes particulares de ARN o ADN (en donde son deliberadamente manipuladas in vitro y despus reintroducidas en un organismo) requieren una solicitud por parte de ERMA son, al parecer, elaboradas por asesores que se basan en un proceso informal que puede no resultar en un intercambio justo de evidencia cientfica.9 Ya que los reguladores muestran una inesperada diversidad de pensamientos sobre la definicin de genes y de biotecnologa moderna, los autores del Informe de Sntesis sintieron necesario clarificar estas definiciones. Cuando se consideran tanto el valor como los costos de la biotecnologa moderna para lograr los objetivos de la Evaluacin, todas sus formas deben de ser reconocidas, entendidas y reguladas correctamente.

Me refiero al caso hipottico en donde ERMA dijo que no requerira que el ADN usado en un procedimiento de transformacin transitoria necesite de la aprobacin de ERMA, mientras que ERMA estuviera satisfecha de que el ADN no pueda replicarse o recombinarse con una molcula existente de ADN en el receptor. Combino ese hecho con el caso en donde un solicitante no requiriera hacer una solicitud para el uso de molculas de dsARN, pudiendo causar un cambio en el patrn de la expresin de genes en receptores, a travs de diferentes vas amplificadas y en algunos casos heredables. La informacin a partir de la cual el consejo informal fue otorgado, se bas en estndares de evidencia que no pudieron ser articulados inmediatamente o uniformemente, an por aquellos presentes en la reunin; estndares que argument debieran estar disponibles para supervisin y revisin, de la misma forma que lo est la evidencia en una solicitud.

Apndice Uno: Qu es un OGM?

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Referencias
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Apndice Dos: Los Beneficios Indirectos de la Ingeniera Gentica no Son Sostenibles

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Apndice Dos

Los beneficios indirectos de la ingeniera gentica no son sostenibles

LA utilizacin de la ingeniera gentica para mejorar el control de malezas puede tener impactos importantes en los rendimientos de los cultivos. Las malezas son un problema sustancial en la agricultura. El costo anual por las malezas ha sido estimado en US$20,000 millones en los Estados Unidos (reportado en Basu et al., 2004) y ~ A$4,000 millones en Australia (Sinden et al., 2004). Generalmente, estos costos se deben tanto a la prdida del cultivo por la influencia directa de las malezas y como al costo del control de las mismas. En Corea, 5-10% del rendimiento de arroz se pierde debido al arroz-maleza (Chen et al., 2004). Plantas voluntarias de trigo y cebada, en un promedio de 7 a 8 plantas/m2 (6 a 7/yd2) puede reducir el rendimiento de canola de 10 a 13% (Canola Council, 2007). La empresa DuPont estima que sin una forma de control de malezas, el promedio de las El texto de la Evaluacin Informe de Sntesis (p. 44) Sin importar cmo son creadas las nuevas variedades de plantas para cultivo, es necesario tomar precauciones cuando stas son liberadas, debido a que el flujo de genes las puede convertir en malezas invasivas o problemticas, o bien los genes detrs de sus anheladas caractersticas agronmicas, pueden

introgresar en plantas silvestres amenazando la biodiversidad local. El flujo de genes puede ayudar a parientes silvestres y otras plantas cultivables, a volverse ms tolerantes a un rango de condiciones ambientales, lo que amenazara aun ms la produccin sostenible. Es importante reconocer que tanto la biodiversidad como la diversidad de cultivos son fundamentales para la agricultura sustentable. El flujo de genes es particularmente importante para los transgenes porque tienden a ser genes individuales o genes enlazados de manera ajustada en los genomas, lo que significa que pueden ser transmitidos como cualquier otra caracterstica simple a travs del cruzamiento (y no como algunas caractersticas cuantitativas, que requieren la combinacin de cromosomas heredados simultneamente), y porque en el futuro algunas de las caractersticas ms importantes para lograr los objetivos de desarrollo y sostenibilidad, estn basados en genes que adaptan las plantas a nuevos medioambientes (ej. tolerancia a la sequa y a la salinidad). (A partir de Agriculture at a Crossroads: The Synthesis Report por IAASTD, ed. Copyright 2009 IAASTD. Reproducido con permiso de Island Press, Washington, D.C.)

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prdidas de cultivo para los agricultores estadounidenses de maz, soja y algodn sera respectivamente del 65%, 74% y 94% (DuPont, 2008). Pueden existir beneficios ambientales del control de malezas, pero estos son mal cuantificados (Sinden y Griffith, 2007). La caracterstica predominante de los cultivos GM, es la tolerancia a herbicida (TH) para el propsito de consolidar el control de malezas bajo un nmero individual o pequeo de agroqumicos patentados. El introducir caractersticas TH en los cultivos tambin corre el riesgo de producir malezas TH por flujo de genes (Heinemann, 2007; Zapiola et al., 2008). Por ejemplo, una maleza puede surgir de la transferencia de un gen que confiere tolerancia a herbicida a una planta no cultivable, o a partir del flujo de semillas hacia suelos usados para cultivar otros tipos de cultivos. Dondequiera que el herbicida asociado sea usado, la planta indeseable prosperar. La velocidad de la diseminacin de la canola TH atestigua esta situacin (Marvier y Van Acker, 2005). Algunas veces, las malezas creadas por el flujo de transgenes persisten aun fuera del uso normal del herbicida. Este caso es demostrado dramticamente por el desarrollo de pasto resistente a glifosato (GRCB) en los Estados Unidos, despus de un corto ensayo sobre terreno.
Nuestros resultados documentan no slo el movimiento del transgen de resistencia al glifosato a partir de los campos, sino tambin el establecimiento y la persistencia de una frecuencia alta de plantas RG en el rea, confirmando que era irrealista pensar que la contencin o la erradicacin de GRCB [Agrostis stolonifera L.] pudiera ser lograda (Zapiola et al., 2008, p. 486).

La presencia de transgenes puede afectar certificaciones de mercado e introducir el riego de litigio en contra de agricultores en posesin de transgenes sin permiso, aunque dicho gen no se encuentre en el cultivo intencionado del agricultor. Los impactos en el agroecosistema pueden tambin ser de larga vida.
Este hallazgo de plantas voluntarias [de colza TH], a pesar del trabajo de control intensivo por 10 aos, respalda sugerencias anteriores de que las plantas voluntarias de OSR [colza] necesitan ser manejadas con precaucin para que cultivos no GM puedan ser plantados despus de cultivos GM (DHertefeldt et al., 2008, p. 316).

Riesgos especiales a partir de caractersticas complejas Dado que las caractersticas GM son creadas comnmente en colecciones continuas de transgenes, el efecto del flujo de genes a partir de los cultivos GM a otras plantas, puede ser ms grave que el flujo general de genes para caractersticas que estn basadas en mltiples genes (Heinemann, 2008). Esto se debe a que es poco probable que todos los genes necesarios sean transferido por cruzamiento, cuando estn distribuidos entre diferentes cromosomas. La reciente urgencia de producir mayores tolerancias a estreses, como a la sequa, a la sal y a la temperatura, en cultivos a partir de la ingeniera gentica, crea riesgos adicionales para la generacin de malezas (Pennisi, 2008).

Apndice Dos: Los Beneficios Indirectos de la Ingeniera Gentica no Son Sostenibles

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Los organismos que superaron [las limitaciones actuales fisiolgicas o morfolgicas], tal vez a travs de flujo de genes, sern especies supercompetitivas que puedan potencialmente invadir y cambiar la estructura de los ecosistemas que no son agrcolas (Tilman, 1999, p. 5997).

Como las caractersticas de tolerancia al estrs provendrn de transgenes, su entorno cercano y probables copias mltiples crearn un riesgo cuantitativamente ms elevado con respecto a los problemas normales asociados con el flujo bi-direccional de genes entre los cultivos y las malezas compatibles sexualmente (Heinemann, 2007). Las malezas que tambin pueden extender su vigor bajo estas condiciones, tendrn el potencial de persistir e invadir tierras no agrcolas que actualmente son inhospitables para estas plantas (Heinemann, 2008).
Las caractersticas [transgnicas nuevas] como la tolerancia a estrs pueden incrementar la capacidad competitiva, permitiendo a las especies invadir hbitats naturales y/o reemplazar comunidades naturales o agrcolas expandiendo plantos en regiones en donde el cultivo no poda crecer anteriormente. Por ejemplo, si cultivos tolerantes al aluminio pueden ser plantados en gran escala en suelos cidos con alto nivel de aluminio, como las sabanas o las selvas desforestadas, esto puede reducir la biodiversidad o bien amenazar o eliminar las comunidades originales. Esto puede ser particularmente devastador en las sabanas, como en el cerrado Brasileo, ya que ellas generalmente son contenedoras de una gran biodiversidad (Andow y Zwahlen, 2006, p. 208).

Este tipo de invasin puede tener graves consecuencias ambientales.


Actualmente, las invasiones biolgicas parecen ser la segunda causa de la prdida de biodiversidad, despus de la destruccin del hbitat (Keane y Crawley, 2002, p. 164).

El costo estimado de las invasiones biolgicas en slo seis pases Estados Unidos, Reino Unido, Australia, Sudfrica, India y Brasil es de US$314 000 millones (Pimentel et al., 2001).

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Referencias
Andow, D. A. and Zwahlen, C. (2006). Assessing environmental risks of transgenic plants. Ecol. Lett. 9, 196214. Basu, C., Halfhill, M. D., Mueller, T. C. and Stewart, J. C. N. (2004). Weed genomics: new tools to understand weed biology. Trends Pl. Sci. 9, 391-398. Canola Council. http://www.canola-council.org/volwheatbarley.aspx. Date of access: 4 March 2007. Chen, L. J., Lee, D. S., Song, Z. P., Suh, H. S. and Lu, B.-R. (2004). Gene Flow from Cultivated Rice (Oryza sativa) to its Weedy and Wild Relatives. Ann. Bot. 93, 67-73. DHertefeldt, T., Jorgensen, R. B. and Pettersson, L. B. (2008). Long-term persistence of GM oilseed rape in the seedbank. Biol. Lett. published online, 314-317. DuPont (2008). http://www2.dupont.com/Biotechnology/en_US/science_knowledge/herbicide_resistance/ faq.html#one. Date of access: 12 April 2008. Heinemann, J. A. (2007). A typology of the effects of (trans)gene flow on the conservation and sustainable use of genetic resources. Bsp35r1. UN FAO. Heinemann, J. A. (2008). Desert grain. The Ecologist 38, 22-24. IAASTD, ed. (2009). Agriculture at a Crossroads: The Synthesis Report (Washington, D.C., Island Press). Keane, R. M. and Crawley, M. J. (2002). Exotic plant invasions and the enemy release hypothesis. Trends Ecol. Evol. 17, 164-170. Marvier, M. and Van Acker, R. C. (2005). Can crop transgenes be kept on a leash? Front. Ecol. Environ. 3, 99106. Pennisi, E. (2008). The Blue Revolution, Drop by Drop, Gene by Gene. Science 320, 171-173. Pimentel, D., McNair, S., Janecka, J., Wightman, J., Simmonds, C., OConnell, C., Wong, E., Russel, L., Zern, J., Aquino, T. and Tsomondo, T. (2001). Economic and environmental threats of alien plant, animal, and microbe invasions. Agr. Ecosyst. Environ. 84, 1-20. Sinden, J., Jones, R., Hester, S., Odom, D., Kalisch, C., James, R. and Cacho, O., eds. (2004). The economic impact of weeds in Australia: summary (Adelaide, CRC for Australian Weed Management). Sinden, J. A. and Griffith, G. (2007). Combining economic and ecological arguments to value the environmental gains from control of 35 weeds in Australia. Ecol. Econ. 61, 396-408. Tilman, D. (1999). Global environmental impacts of agricultural expansion: The need for sustainable and efficient practices. Proc. Natl. Acad. Sci. USA 96, 5995-6000. Zapiola, M. L., Campbell, C. K., Butler, M. D. and Mallory-Smith, C. A. (2008). Escape and establishment of transgenic glyphosate-resistant creeping bentgrass Agrostis stoloniferain Oregon, USA: a 4-year study. J. Appl. Ecol. 45, 486-494.

Apndice Tres: Riesgos potenciales de las plantas Bt sobre la salud humana

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Apndice Tres

Riesgos potenciales de las plantas Bt sobre la salud humana

LAS plantas Bt son aquellas que han sido creadas por la ingeniera gentica para expresar una toxina insecticida. Las toxinas insecticidas son producidas por los genes de la familia cry (derivada de cristal), que se encuentran en elementos genticos mviles llamados plsmidos. Existen diferentes genes en esta familia. Estos plsmidos son comnmente aislados de la bacteria Bacillus thuringiensis (o Bt), pero estos plsmidos no se encuentran necesariamente slo en B. thuringiensis. Existen incertidumbres sobre los efectos de las toxinas cry en mamferos y humanos (ver Recuadro A3.1). Muy pocas de estas toxinas han sido examinadas sobre sus efectos en humanos (Tayabali y Seligy, 2000). Algunas protenas Cry son cito-txicas sobre clulas humanas o de ratones, pero de manera sorprendente no lo son sobre insectos (Ito et al., 2004, Vsquez-Padrn et al., 2000). Asimismo, la toxicidad es especfica al tipo de clula, esto quiere decir que si en el experimento es usado el tejido celular incorrecto, la toxicidad puede ser subestimada. Algunas protenas Cry tambin han sido consideradas para su uso como nuevos agentes de quimioterapia, dada su capacidad para matar ciertos tipos de clulas humanas (Akiba et al., 2004; Kim et al., 2000). Las protenas Cry podran tambin estimular una respuesta inmune, provocando la necesidad de estudiarlas como sustancias alrgenas.
La valoracin de los efectos inmunotxicos de los OGM se ha concentrado en el potencial alrgico de las protenas genticamente modificadas, mientras que investigaciones generales inmunotxicas del OGM completo no se encuentran en la literatura cientfica... Este descubrimiento, as como los resultados de la respuesta IgE especfica a Bt en humanos trabajando con pesticidas Bt, reportados por Bernstein et al. (1999, 2003) y Doekes et al. (2004), muestra la importancia de la evaluacin de la sensibilizacin de los consumidores, especialmente trabajadores de campo atpicos, de protenas ajenas o del alimento GM antes de su introduccin al mercado (traducido de Kroghsbo et al., 2008, p. 32).

Histricamente las cepas de B. thuringiensis han sido aisladas tomando como base su toxicidad al insecto blanco. Esto ha llevado a la afirmacin frecuente de que sus toxinas Cry son esencialmente especficas a insectos (Betz et al., 2000). Recientes cribados de B. thuringiensis no se han restringido a este criterio. Estos cribados han encontrado una variedad de cepas con la caracterstica de las protenas cristalinas de inclusiones paraesporales, pero sin toxicidad detectable en insectos.

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Recuadro A3.1: Una nueva tendencia en los hallazgos de la seguridad alimentaria?


Algunos estudios no han encontrado toxicidad alguna o amenaza particular ya sea de B. thuringiensis o de las toxinas Cry a la salud humana (revisin de Monsanto publicada bajo Betz et al., 2000; He et al., 2008; estudio de DuPont/Dow/Pioneer publicado bajo Malley et al., 2007). Sin embargo, otros estudios, de manera significativa, han estado mostrando lo contrario. Estos estudios difieren de muchas formas, incluyendo ser entre los primeros en usar el OGM completo como fuente de examinacin en lugar de la fuente sustituta de toxina Cry (proveniente de bacterias de laboratorio o de B. thuringiensis), as como en usar mtodos estadsticos apropiados o animales en etapas importantes de desarrollo o bajo estrs, en dnde efectos txicos significativos, pero no agudos, pueden ser detectados ms fcilmente en experimentos a corto plazo. En Mayo 2007, investigadores franceses publicaron un reanlisis de los datos de Monsanto y concluyeron la aparicin de indicadores de toxicidad en hgado/rin de ratas alimentadas con la variedad MON863 de maz Bt, explicando que con los datos existentes no se puede concluir que el maz GM MON863 es un producto inocuo (traducido de Seralini et al., 2007, p.596). Esta conclusin ha sido desaprobada pero no invalidada por varias agencias reguladoras de seguridad alimentaria (Terry, 2007). La importancia de este estudio residi en su habilidad al mostrar qu tan pobres han sido los diseos de los estudios realizados por las compaas y que, cuando anlisis estadsticos adecuados son usados, efectos txicos previamente no detectados puedes ser algunas veces descubiertos. De la misma forma, en Marzo 2008 investigadores turcos reportaron en el hgado niveles de degeneracin granular mximos (nivel 4), en el 10% de las secciones examinadas del Grupo III [alimentados con maz Bt GM] mientras que ninguna degeneracin se observ al nivel 4 en los Grupos I y II (traducido de Kili y Akay, 2008, p.1166) que fueron alimentados, o con una dieta estndar o con el maz convencional isognico. En este caso los investigadores no sintieron que sus resultados estadsticamente significativos indicaran efectos severos en la salud de las ratas, sin embargo, es de esperarse que pocos alimentos puedan causar estos efectos. La importancia de los estudios a largo plazo consiste en dejar translucir efectos crnicos o subcrnicos. En Julio 2008, investigadores austracos encontraron en ratones alimentados con una dieta que contena una variedad de maz Bt GM con genes apilados, llamada NK603 x MON810, efectos significativos revelados en la tercera camada de los mismos padres apareados, cuando estos roedores estuvieron bajo estrs reproductivo. Adems de otros efectos en riones, los investigadores concluyeron que estudios multi-generacionales, especialmente basados en el diseo [evaluacin de la reproduccin mediante cra continua (RACB)] son apropiados para demostrar diferencias entre alimentaciones. El ensayo RACB mostr efectos negativos dependientes del tiempo en la reproduccin del maz GM bajo las condiciones experimentales del estudio. El ensayo RACB con su diseo especfico al usar repetidamente la generacin parental, es un factor biolgico exigente para el organismo maternal (traducido de Velimirov et al., 2008, p.4). En Noviembre 2008, investigadores italianos concluyeron que el consumo de maz [Bt] MON810indujo alteraciones en la respuesta inmune intestinal y perifrica de ratones destetados y viejos. Si bien la importancia de estos datos necesita ser clarificada para establecer si estas alteraciones reflejan disfunciones inmunes significativas, estos resultados sugieren la importancia de considerar la respuesta inmune intestinal y perifrica a la planta GM completa, as como a la edad, en la evaluacin de seguridad de los OGM (traducido de Finamore et al., 2008, p. 11537).

Apndice Tres: Riesgos potenciales de las plantas Bt sobre la salud humana

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[Estas] observaciones sugieren que B. thuringiensis como especie, no est caracterizada por la actividad insecticida de sus inclusiones paraesporales. Esto plantea una pregunta a saber si las inclusiones no insecticidas tienen alguna actividad biolgica an por descubrir (Kim et al, 2000, p. 16).

Hay dos razones para llamar la atencin sobre B. thuringiensis. Primero, ha surgido un cambio en la interfase ambiental entre B. thuringiensis o sus genes cry (en plantas) y otras bacterias. Segundo, ha habido un cambio dramtico en la interfase ambiental entre B. thuringiensis y los humanos, en las ltimas dcadas. Estos cambios ocurren en la concentracin de la exposicin humana a la bacteria y a sus toxinas, y a la variedad de formas a las cuales estamos siendo expuestos. Un cambio en el medio ambiente de B. thuringiensis Al cambio de milenio en todo el planeta, se producan anualmente, en fermentadores, 13,000 toneladas mtricas de B. thuringiensis (Annimo, 1999). Maz y algodn producidos por ingeniera gentica con los genes cry cubrieron una superficie de 114 millones de hectreas en el 2007 (Youngsteadt y Stokstad, 2008), un rea en la superficie de la tierra que representa ms de cuatro veces el tamao del pas de Nueva Zelanda (26.8 millones de hectreas). Ciertas cepas y alelos de genes cry/cyt han sido selectiva y significativamente amplificadas por una intervencin que las ha sacado fuera de su contexto ecolgico natural. El enriquecimiento humano de estas secuencias trae consigo oportunidades sin precedente de recombinacin con homlogos, sin caracterizacin en el medio ambiente. Por otra parte, las versiones transgnicas de los genes cry tienen una secuencia de ADN diferente (de Maagd et al., 1999), provocando un rango posible de productos derivados de recombinacin diferente al de la simple amplificacin de los mismos genes. Un cambio en nuestro medio ambiente La escala de la exposicin humana a B. thuringiensis y a sus toxinas, tambin aumenta con la produccin comercial de los productos de B. thuringiensis y cultivos transgnicos. Tradicionalmente, B. thuringiensis sera ingerido porque se encuentra comnmente en granos y en suelo que puede adherirse a los alimentos crudos. Asimismo, se podra respirar por el polvo del aire o pudiera infectar una rodilla raspada. Sin embargo, la cantidad de B. thuringiensis de estas fuentes es probablemente mnima. A pesar de que es muy difcil encontrar estudios que cuantifiquen B. thuringiensis vegetativa o sus esporas en los suelos, mi mejor estimacin es que la carga en el suelo es usualmente menos de 1,000 esporas/ gramo. A partir de una variedad de estudios, parece ser que el lmite de deteccin vara entre 1,000-100,000 esporas/gramo de suelo, y la mayora de los mtodos de muestreo fracasan en detectar B. thuringiensis en toda muestra de suelo, granos y agua que ha sido examinada. (ej. Apaydin et al., 2005; Martin y Travers, 1989; Quesada-Moraga et al., 2004). Un estudio en Nueva Zelanda report un lmite de deteccin para una cepa de Bt a 1,000 esporas /gramo de suelo, y no detect ninguna en ocho muestras (Annimo, 2003).1 A partir de los datos disponibles, una estimacin de 1,000 esporas/gramo de suelo errara del lado generoso y estara en un orden de magnitud de la cifra correcta.

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La exposicin rutinaria por ingestin de tierra natural es, probablemente, poco significativa. Ninguna enfermedad ha sido establecida en voluntarios humanos alimentados con 3 x 109 esporas por da durante varios das, o en ratas alimentadas 2 x 1012 esporas por kilo (discutido en Drobniewski, 1994)2. La dosis mnima de Bacillus cereus estimada como causante de enfermedad, es de 105 clulas o esporas (rango 200-108) (Schoeni y Lee Wong, 2005). B. cereus y B. thuringiensis son difcilmente distinguibles entre ellos de manera fiable a nivel gentico, queriendo decir que si B. thuringiensis fuera capaz de causar enfermedad, seguramente no sera ms patognico que B. cereus. La mejor extrapolacin disponible de estos datos indica que un mnimo de 200 gramos de suelo enriquecido con una variante desconocida de B. thuringiensis, tendra que ser consumido para tener la exposicin mnima causante de enfermedad. Despus de aspersin area de Bt sobre la ciudad de Auckland, el Ministerio de Agricultura y Silvicultura de Nueva Zelanda detect entre 104 y 106 esporas de Bt/gramo de suelo (incremento a partir de <103 antes de la aspersin), y esta poblacin fue estable por los siguientes dos aos de la examinacin. Ese experimento demostr que una sola ronda de aspersin con B. thuringiensis poda reducir la ingestin mnima accidental de tierra de 200 gramos a tan slo 2 gramos, dentro del rango cercano al promedio, y probablemente dentro de los extremos normales, de la cantidad consumida por algunos adultos3 (Davis y Mirick, 2006). B. thuringiensis tambin se encuentra en el agua potable. Estudios de la carga en B. thuringiensis en agua potable de Japn demostr un promedio de 0.45 (y hasta 8) unidades formadoras de colonias/ml (Ichimatsu et al., 2000). No pude encontrar datos de la carga en B. thuringiensis en agua potable de pases en vas de desarrollo o en agua dulce disponible para el ganado en pases desarrollados o en vas de desarrollo. Debido a que la escorrenta sobre suministros de agua es una ruta para la concentracin de esporas, entonces stas deberan ser un rea de investigacin. Aspersin area y tierra transportada por aire tambin presentan B. thuringiensis en forma de aerosol. La concentracin de txinas Cry en las plantas de cultivo presenta otro mecanismo importante de exposicin, as como grandes concentraciones de B. thuringiensis en material molido. Por ejemplo, durante la preparacin de alimentos, la harina de maz se convierte en voltil y es inhalada. Sabemos aun menos sobre los efectos a largo plazo de respirar B. thuringiensis y sus toxinas, particularmente su potencial de inducir una respuesta inmune. El rendimiento de las protenas Cry en fermentador, tiene un rango de 1.7 x 10-7 - 7 x -7 10 g/espora (Ghirbi et al., 2005). Los rendimientos en fermentador pueden ser hasta 10100 veces los rendimientos encontrados en la naturaleza. Sera conservador usar las cifras del fermentador porque sobrestiman la exposicin histrica a la protena Cry. Usando
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No fue posible determinar por el estudio si fracasaron en detectar cualquier B. thuringiensis o si fracasaron en detectar la cepa blanco particular. He cambiado a notacin cientfica porque las cifras comienzan a ser excesivamente grandes y la nomenclatura para nombrar grandes cifras vara por pas. Para aquellos que no estn familiarizados con la notacin cientfica, el exponente es el nmero de ceros, de esta forma 103=1,000. En una encuesta de 19 familias, el promedio de consumo diario de suelo vari entre 37-207 mg para nios, a 23-625 mg para adultos.

Apndice Tres: Riesgos potenciales de las plantas Bt sobre la salud humana

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estas cifras conservadoras, la carga en txinas Cry en el suelo con el lmite de deteccin de B. thuringiensis (1,000 esporas/gramo) es de 1.7 x10-4 -7 x 10-4 g/g. Con la ms alta estimacin de protena Cry en el suelo (0.7 ng/g) y al ms alto promedio de ingestin diaria de suelo por adulto (625 mg), la exposicin mxima en el rgimen alimenticio de protena Cry sera de 4 x 10-10 gramos/da. Aunque las concentraciones de toxina Cry varan considerablemente entre variedades, un estadounidense promedio comiendo la variedad de maz comercial que produce protenas Cry en la parte baja de la escala (MON810 con 0.29 g/g) consumira 10 g de protena Cry por da, la exposicin equivalente a ingerir 14 kilos de tierra (Tabla A3.1). Bajo condiciones ms reales de 10-100 veces menos de protena Cry (estas son cantidades en medio natural y no en fermentador), la cantidad equivalente de tierra sera de una tonelada mtrica. La toxina Cry alcanza concentraciones tan altas como 115 g/g en maz GM comercial (Tabla A3.2). A esta concentracin, el componente en maz de una dieta normal en Estados Unidos contendra hasta 4,140 g de protena Cry. Esto se traduce en un consumo de tierra equivalente a entre 6-600 toneladas mtricas por persona por da. 600 toneladas es la cantidad transportada por aproximadamente 10 vagones de tren de tamao estndar. Mexicanos y africanos comen ms maz de forma significativa, comparados con los estadounidenses y neozelandeses (Tabla 4.5). La proporcin de protena diaria del maz para un africano es 40 veces mayor al de los neozelandeses. Algunas estadsticas individuales son todava ms abismales. En Malawi 55% de las protenas diarias proviene del maz, mientras que los neozelandeses solo reciben 0.5% de su protena diaria por el maz (FAOSTAT, 2008). Si todo el maz consumido en Malawi y Nueva Zelanda fuera Bt, entonces aquellos en Malawi estaran expuestos a 15 veces ms Bt en promedio por ingestin, y potencialmente ms por inhalacin. Un peligro alimentario por protena o aminocido es un riesgo cuantitativamente diferente para mexicanos y africanos, comparado con estadounidenses y neozelandeses, debido a la diferencia en exposicin. Tabla A3.1: Kilogramos de tierra que son necesarios ser ingeridos para tener una exposicin equivalente a Cry a partir de maz Bt.1
cantidades estimadas (ng) de Cry/gramo de tierra

mg Cry/gramo de semilla
0.02 0.29 (MON810) 1.4 (BT11) 20 40 115
1

0.05 200 1,000 14,400 28,800 82,800

0.2 50 250 3,600 7,200 20,700

0.7 14 71 1,030 2,060 5,910

500 2,500 36,000 72,000 207,000

Basados en promedios de consumo de maz en Estados Unidos; ver Tabla A3.2.

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Tabla A3.21: Equivalentes de masa de toxina Cry en tierra y en maz transgnico


Plantas Toxina en mg/gramo Cry consumida Nueva carga Masa de tierra de semilla (rango) (mg/da)2 global de Cry necesaria para en alimentos3 equivalencia4 1.4 0.29 (0.19-0.39) 93 (71-115) 67.5 (49-86) 40.5 50 10 3,300 2,400 1,500 2.7 x 103 toneladas mtricas4 3.9 x 1012 toneladas mtricas

BT11 MON810 cry1F (Herculex?) MON863 Promedio


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Clark et al. (2005). Basado en FAOSTAT, 2003 datos de consumo anual (36g/da en Estados Unidos) y producto como nica fuente. Basado en un promedio de 40.5g Cry/gramo de semilla, 4.41 toneladas mtricas de grano/hectrea5 y 15 millones de hectreas de maz B. thuringiensis en 2004 (Clark et al., 2005). Suponiendo 1,000 esporas/gramo de tierra y 7 x 10-7g Cry/espora.

Estudios de toxicidad aguda antes de la entrada al mercado no son lo mismo que los estudios crnicos y no anticipan la seguridad de nuevas variedades, toxinas y nuevas formas de toxinas.
La introduccin de nuevas variedades y mezclas de toxinas, como aquellas derivadas de tcnicas de recombinacin, no deben asumirse seguras en base a trabajos anteriores y deben ser evaluadas con cuidado (Drobniewski, 1994, p.106).

Aun donde estudios anteriores puedan concordar de manera muy cercana, como ocurre con las concentraciones usadas de toxina o bacterias, por otra parte pueden diferir en que slo usan un grupo muy selecto de cepas y toxinas, y cada una es producida bajo condiciones que difieren de la exposicin que pueda surgir fuera del laboratorio. Por otra parte, no tengo conocimiento de alguna variedad comercial Bt que haya sido sujeta a examinaciones de alergenicidad usando exposicin por inhalacin, siendo sta la forma en la que se espera que los humanos estn expuestos al manejar harinas para cocinar o respirar el polen. Un estudio en 1959 no encontr evidencia alguna de enfermedad en 18 voluntarios humanos que inhalaron esporas de B. thuringiensis, pero estudios posteriores no pudieron excluir la presencia de enfermedad en tres personas expuestas a aspersin area (NPTN, 2000). Exposiciones crnicas a B. thuringiensis y sus toxinas podran ser

Basado en cifras de Heinemann y Traavik (2004), esta cantidad de tierra podra llenar un tren con 60 mil millones de vagones estndar americano de largo. http://www.fas.usda.gov/wap/circular/2005/05-09/Wap%2009-05.pdf

Apndice Tres: Riesgos potenciales de las plantas Bt sobre la salud humana

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fcilmente pasadas por alto, sin los esfuerzos concertados de su monitoreo. Las enfermedades pueden ser ms probables entre los inmunodeficientes, quienes debido al SIDA y la malaria (Drobniewski, 1994), se ha convertido en una predisposicin cada vez ms comn. Al experimentar con ratas para encontrar una respuesta inmune a una variedad de arroz Bt, investigadores encontraron una respuesta dbil o nula a una exposicin oral, pero una respuesta fuerte a la exposicin por inhalacin. La va de exposicin fue tambin capaz de producir una respuesta inmune en los grupos de control que estuvieron conservados en la misma habitacin pero que no fueron alimentados con el arroz experimental. Los animales de control desarrollaron anticuerpos anti-Cry (Kroghsbo et al., 2008).
De manera sorprendente, una respuesta especfica de anticuerpo contra antigen fue detectada en los grupos de control conservados en la misma habitacin en ambos estudios de 28 y 90 das, con toxina Bt y lectina PHA-E. Como los sitios mucosos nasales y bronquiales son sitios poderosos para la induccin de una respuesta inmune, los resultados pueden ser explicados por la inhalacin de partculas de la dieta no comprimida y en forma de polvo que contiene lectina PHA-E o toxina Bt, consecuentemente induciendo una respuesta anti-PHAE o anti-Bt (Kroghsbo et al., 2008, p. 31).

En resumen, existe una notoria ausencia de investigacin de las toxinas proticas Cry, ya sea como toxinas o como alrgenos en plantas alimenticias para humanos, tanto en las formas nicas en que pueden ser expresadas en las plantas, as como en el contexto nico y concentracin a la que estamos expuestos a ellas a partir de la alimentacin (vea el Captulo Cuatro).

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Referencias
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Apndice Tres: Riesgos potenciales de las plantas Bt sobre la salud humana

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Apndice Cuatro: Remedios Legales: Estudios de Caso

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Apndice Cuatro

Remedios Legales: Estudios de Caso

LOS agricultores que adoptan los productos GM pueden ser blanco de demandas por responsabilidad. Estos agricultores y tambin consumidores y competidores pueden ser el origen de las demandas contra los productores semilleros. Los daos econmicos en el caso de contaminacin dependen del umbral impuesto en el pas concerniente. Sin embargo, los agricultores no GM u orgnicos que abastecen los mercados privados sin tolerancia a transgnicos tendrn sus negocios amenazados por cualquier nivel de contaminacin GM. Suiza: el maz Pioneer Hi-Bred En mayo 1999, variedades no GM de maz de Pioneer Hi-Bred fueron encontradas en Suiza conteniendo nuevos genes Bt. Ulrich Schmidt, director general en Alemania de Pioneer, expuso que la contaminacin provena seguramente de polen errante durante la temporada de crecimiento (Furst, 1999, p. 629). Cerca de 200 hectreas de maz fueron plantadas al momento del descubrimiento de la contaminacin. Como Suiza tena un estndar de no tolerancia con respecto a la pureza gentica, sembrar las semillas era ilegal bajo la ley ambiental, esto signific que estos cultivos tuvieron que ser destruidos, y los pagos por compensacin tuvieron que ser realizados a los agricultores (Smyth et al., 2002). Schmidt admiti que Pioneer Hi-Bred y otras compaas de semillas biotecnolgicas no eran capaces de garantizar que sus semillas no GM eran puras, con el portavoz de Novartis Rainer Linneweber afirmando que 100% de la pureza [tcnica] para las semillas convencionales es utpico (Furst, 1999, p. 629). Estados Unidos: el maz Aventis StarLink En el caso del maz StarLink, el maz GM fue producido para ser vendido como forraje en los Estados Unidos. El maz GM para forrajes contamin aproximadamente el 10% del maz designado como producto alimenticio humano, a pesar del hecho de que slo 1% de la superficie de maz fue cultivada con StarLink (Lin et al., 2001). El productor tuvo que comprometer cerca de US$1,000 millones para corregir la situacin de la contaminacin retirando de circulacin el producto y compensando a los productores y fabricantes que tuvieron que sacar del mercado sus productos (Smyth et al., 2002). Adems, una demanda judicial popular fue realizada por consumidores que consideraron que consumieron de manera inadvertida comida que no era apta para el consumo humano, debido a que StarLink no era aprobado como producto alimenticio

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humano. La demanda termin con un acuerdo en contra del desarrollador del maz, Aventis. Esto sugiere que los consumidores pueden tener motivos para exigir una compensacin, al menos en los Estados Unidos, aunque su salud no haya sido afectada por el cultivo transgnico (Kershen, 2004). Canad: Percy Schmeiser En 1998, el agricultor canadiense Percy Schmeiser fue procesado por Monsanto Canad luego de que canola GM fuera encontrada cultivada en su granja. Mientras que la corte reconoci que esto fue el resultado de una contaminacin de semillas originada por el viento, las circunstancias atenuantes fueron consideradas insignificantes defensas para el caso de incumplimiento de la patente. Schmeiser encontr que el 60% de su cultivo sobrevivi despus de la aplicacin de herbicida Roundup, confirmando sus sospechas de que canola Roundup Ready estaba presente en su cultivo. Cosech y almacen las semillas del rea en donde aplic el herbicida, usando esta semilla en 1998 para su nueva cosecha. A pesar del origen inocente de las semillas, la corte encontro que Schmeiser saba o tena que saber que estaba plantando canola Roundup Ready, comportamiento que lo descalific del estatus de productor inocente (Kershen, 2004, p. 462). El impacto legal de tener conocimiento de la contaminacin por Schmeiser sigui ambiguo en esos momentos, porque [l]a corte dej sin conclusin si Monsanto hubiera entablado una demanda por responsabilidad en contra de un verdadero productor inocente (Kershen, 2004, p. 462). Sin embargo, la irrelevancia de la causa de la contaminacin sea por dispersin de polen, por dispersin de semillas debido al transporte, o por el cultivo secreto por parte de un agricultor o proveedor externo demuestra la necesidad de un incremento en la vigilancia, el monitoreo y el consejo legal de calidad para todos los agricultores, sin importar si deciden entrar en un acuerdo con un abastecedor o no. Maraas de patentes (Thomas, 2005) La proteccin de la propiedad intelectual incluye genes particulares y variedades de plantas, as como tcnicas para crear plantas transgnicas e ideas de productos, como el uso de toxinas Cry originadas a partir de Bt como un insecticida expresado en plantas. Una compaa que tiene los derechos de una especie de protena txica Bt, puede incluso ser objeto de derechos ms amplios de patente de otra compaa sobre la tecnologa de toxinas Bt (ISB News, 2005). El determinar quin posee tales transgenes es vital ya que mltiples compaas ponen en el mercado versiones de las toxinas Bt en algodn, soja, maz y probablemente en otros productos en el futuro. Las instituciones pblicas y privadas que estn desarrollando los cultivos GM pueden entonces tropezarse con una maraa de patentes: descrita como una red de demandas de propiedad intelectual que hace que un acuerdo de licencia sea difcil o imposible de obtener. En 2002, Syngenta reclam que Monsanto, DeKalb Genetics (subsidiaria de Monsanto), Pioneer Hi-Bred Internacional, Dow Agrosciences LLC, y Mycogen Seeds (subsidiaria de Dow) infringieron en patentes propiedad de Syngenta que describan los transgenes sintticos basados en los genes cry. Sin embargo, en 2004 un juez federal de Estados Unidos decret que Mycogen Seeds haba inventado Cry1F, un producto de gen

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basado en la txina del insecto que fue primero aislado de la bacteria B. thuringiensis. Syngenta y Pioneer lograron un acuerdo de licencia fuera de la corte. Monsanto y Dow siguieron en corte. Subsecuentemente, la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos elimin 12 de las 14 demandas en una patente de Mycogen porque determin que Monsanto tuvo autora anterior. La decisin fue disputada por Mycogen. Una oleada de otros juicios fueron presentados sobre la propiedad de los transgenes basados a partir de cry. En paralelo, existe una ria similar con respecto a los transgenes de tolerancia a herbicida (ISB News, 2005). Estos y otros (ej. Jones, 2006) casos ilustran la seriedad de las cuestiones de propiedad intelectual entre los desarrolladores. Estos temas son tan centrales, que se especula que sean la principal razn para las fusiones en una industria que reduce el nmero de participantes activos (Thomas, 2005). Las compaas con propiedades intelectuales complementarias reducen la complejidad de la maraa de patentes al colapsar el nmero de companas competidoras. Los casos tambin ilustran los vastos recursos legales de la industria. Monsanto vs. agricultores estadounidenses Un reporte publicado por el Center for Food Safety (CFS) en 2005 describi el impacto de los acuerdos de transferencia de material (ATM) entre Monsanto y los agricultores estadounidenses. De acuerdo con el CFS los [a]gricultores que descontinuaron el uso de semillas genticamente modificadas de Monsanto se enfrentaron a alegaciones de violacin de patente en el caso en que algunas de esas semillas del ao anterior brotaran como plantas voluntarias en campos convertidos a variedades convencionales (Center for Food Safety, 2005, p. 20). Esta responsabilidad se puede extender tambin a agricultores que estaban dispuestos a guardar semillas (para estar actualizado ver Barlett y Steele, 2008). Los ATM entre Monsanto y los productores sealan que el productor acepta los trminos del acuerdo de licencia al firmar este Acuerdo y/o abrir una bolsa con semillas que contiene la tecnologa de Monsanto1. Si Monsanto considera que un productor ha infringido en sus patentes, el agricultor puede ser responsable por la restitucin, incluyendo los gastos de corte y legales de Monsanto. Los productores son obligados a responder a demandas exclusivamente en la Corte Distrital de Missouri o en la Corte del Condado de St. Louis cerca de las oficinas centrales de Monsanto. CFS reporta que Monsanto tiene 75 empleados y consagra US$10 millones anualmente con el propsito de investigar a los agricultores, incluyendo clientes anteriores. CFS mostr evidencia de las cerca de 475-600 investigaciones hechas por Monsanto anualmente, con compesaciones estimadas en millones de dlares. CFS encontr que Monsanto ha presentado 90 demandas dentro de 25 estados de EE.UU. El fallo ms grande a favor de Monsanto es de cerca de US$3 millones, con un total acumulado de US$15 millones (Center for Food Safety, 2005). Monsanto estima que sin los ATM, hasta casi un cuarto de sus regalas sobre los cultivos Roundup Ready se estaran perdiendo con el uso sin registro, en cambio, con las ATM las prdidas se estiman en un 10% (Smyth et al., 2002).
1

Acuerdo sobre uso de la tecnologa de Monsanto para el 2006.

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Ser posible alimentar el mundo en el 2050? Si se logra, lo estaremos haciendo bajo el costo de prximos futuros de inseguridad alimentaria? La Tierra del siglo 21 todava intenta encontrar el camino para alimentar a su gente. A pesar de los excedentes alimentarios globales, hay desnutricin y hambre. En estas mismas sociedades tambin existe obesidad masiva. Ambos fenmenos son sntomas del mismo problema central: un tipo dominador de agricultura proveniente de pases industrializados que responde a las seales perversas y artificiales del mercado. Esta agricultura no logra producir excedentes sustentables de dietas balanceadas y de buen sabor, ni tampoco utiliza la produccin alimentaria para aumentar la equidad social y econmica, incrementar la seguridad alimentaria de los ms vulnerables, o devolver la salud al planeta.

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Este libro trata sobre una revolucin en la agricultura visualizada por la Evaluacin Internacional del Papel del Conocimiento, la Ciencia y la Tecnologa en el Desarrollo Agrcola (IAASTD), un ejercicio de investigacin multimillonario para vislumbrar soluciones sustentables realizado durante cinco aos y supervisado por las Naciones Unidas y el Banco Mundial. Las soluciones, por supuesto, no solo son tecnolgicas, pero la tecnologa ser una parte de la solucin. Qu tipo de tecnologa? La tecnologa de quin? Hope Not Hype ha sido escrito para personas que practican la agricultura, pero en particular para aquellas que la consumen. Analiza crticamente las biotecnologas tradicionales, modernas (ej. ingeniera gentica) y emergentes (ej. agroecologa) y las ordena en su capacidad de proveer alimentos sin subestimar la capacidad de producirlos aun ms. Se abre camino a travs de las promesas interminables hechas por las corporaciones agroqumicas que tienen influencia en las inversiones pblicas y privadas de la innovacin agrcola. Aqu se exponen las razones para promover la biotecnologa correcta en lugar de una biotecnologa de modelo nico. Este libro otorga tanto a gobiernos como a sus ciudadanos el conocimiento cientfico riguroso en un lenguaje sencillo, con el fin de articular los argumentos que les permita obtener una agricultura propia, una agricultura que funcione para ellos.

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