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REVISIÓN

R e v. Soc. Esp. Dolor 5: 214-223, 1998

Esguince cervical. Características generales y aspectos médico legales
F.J. Robaina Padrón

Robaina Padrón FJ. Cervical whiplash. General fea t u r es and medicolegal aspects. Rev Soc Esp Dolor 1998; 5: 214-223.

As for medical, physiotherapeutic, and interventionist m e a s u res, the studies consulted recommend rapid re m o b i l ization, restriction of the use of the cervical collar to a few days, and interventions consisting only in facet block under radiological control and, sometimes, epidural block with s t e roids, which can limit the development of late cervical whiplash syndrome. © 1998 Sociedad Española del Dolor. Published by Aran Ediciones S.A. Key words: Cervical whiplash. Medical-legal aspects. Associated disorders. Late cervical whiplash.

SUMMARY
Cervical whiplash is an increasingly common pain disorder in daily life because of the rise in the number of injuries produced by traffic accidents. The specialist in the diagnosis and treatment of chronic pain often must confront, on the one hand, a complex situation for determining the patients true pain and abnormalities associated with cervical whiplash and, on the other hand, pressure from patients, insurance companies, and legal medicine. The sequelae originated by cervical whiplash in Spain are underestimated or poorly correlated in the Spanish Law for Ordinance and Supervision of private insurance companies. For instance post-traumatic cervical myelopathy, which has severe functional consequences for some patients, is not mentioned in this law. A variety of clinical syndromes associated with whiplash injuries have been described for many years, but sometimes do not receive enough attention because in some situations they may be more important than the cervical sequelae per se. Radiological, neuroradiological. and e l e c t rophysiological studies traditionally have been used to evaluate different syndromes, in most cases without much effectiveness. New high resolution infrared teletherm ography and quantitative sensorial studies may eventually shed light on the mechanisms of production of the pain and paresthesias re f e r red by these patients.

RESUMEN
El esguince cervical constituye una patología dolorosa cada vez más frecuente en la vida diaria debido al aumento progresivo de la siniestralidad por accidentes de tráfico. Con frecuencia, el especialista en el diagnóstico y tratamiento del dolor crónico, tiene que enfrentarse por un lado a situaciones complejas a la hora de objetivar las existencia real del dolor y las alteraciones asociadas al esguince cervical que manifiestan los pacientes y, por otro lado, a la presión pericial que ejercen sobre nosotros los propios pacientes, sus mutuas aseguradoras y la medicina forense. Existe una infravaloración o falta de correlación de las secuelas originadas como consecuencia de un esguince cervical en nuestro país después de consultar la Ley de Ordenación y Supervisión de los Seguros privados. Como muestra, señalaremos que la mielopatía cervical postraumática, de graves consecuencias funcionales para algunos pacientes, no se menciona en dicha ley. Existe una gran variedad de síndromes clínicos asociados al esguince cervical que se han descrito desde hace muchos años, pero que en ocasiones no se les presta la suficiente atención, ya que en algunas situaciones pueden re p resentar mayores secuelas que las propiamente cervicales. Los estudios radiológicos, neurorradiológicos y electrofisiológicos han sido tradicionalmente empleados en la valoración de los distintos síndromes sin gran efectividad en la mayoría de los casos. Los nuevos estudios de teleterm ografía infrarroja de alta resolución y los estudios sensoriales cuantitativos pueden aportar en el futuro nuevas luces sob re el mecanismo de producción del dolor y las pare s t e s i a s referidas por estos pacientes. En relación al tratamiento médico, fisioterapéutico e in56

Jefe del Servicio de Neurocirugía. Responsable de la Unidad Multidisciplinaria dos. Tratamiento del Dolor Cronico No Neoplásico, Neurocirugía Funcional y Estereotáctica. Hospital Universitario Nuestra Señora del Pino. Facultad de Ciencias Médicas y de la Salud. Universidad de Las Palmas de Gran Canaria. Recibido: 2 0-V-9 7 . Aceptado: 2 5-I X-9 7 .

N U E VA CLASIFICACIÓN DEL E S G U I N C E C E RV I C A L 6.5/1. SOCIODEMOGRÁFICOS Y E C O N Ó M I C O S 1. Parestesias 5. Australia. . No obstante existen datos que sugieren que el 20% de los accidentados de tráfico presentan síntomas cervicales. ésta es del 1% con dolor moderado y del 0. la p revalencia del esguince cervical no ha podido ser determinada. Así. Noruega. DEFINICIÓN 3. al año del accidente el 62% de los pacientes sigue presentando síntomas. destacar que el entre el 14-42% de los pacientes con esguince cervical desarrollarán dolor crónico y que. © 1998 Sociedad Española del Dolor. INTRODUCCIÓN En los tiempos actuales la patología dolorosa crónica de origen traumático ha aumentado de una forma considerable y cualquiera de nosotros miembros de la SED y/o de la IASP nos tenemos que enfrentar con mayor frecuencia a la valoración y/o tratamiento de síndromes dolorosos crónicos como es el esguince cervical. aumentando al 14. A la hora de las valoraciones periciales que realizamos como técnicos en la materia y tras la emisión del correspondiente informe. la compañía de seguros y su cuadro médico que quieren datos objetivos. el 10% tendrá síntomas persistentes y dolor severo indefinidamente. INTRODUCCIÓN 2.000. existen una gran variedad de síndromes o síntomas asociados al esguince cervical que pueden pasar totalmente desapercibidos para los médicos y que en muchas ocasiones son más importantes que los propios síntomas cervicales. siguiendo a los mismos autores. Como especialistas en la valoración y tratamiento del dolor crónico. el síntoma dolor no es exclusivamente el único que debe ser tratado. finalmente. al igual que ocurre con el dolor oncológico.A. los estudios consultados abogan por una rápida removilización.1. Si se analizan los datos derivados de Suiza. Alteraciones asociadas. El estudio de la incidencia y prevalencia del esguince cervical y sus consecuencias no deben extraerse de la comparación de las reclamaciones a las compañías de seguros de los distintos países ya que los datos pueden estar alterados por distintos factores difícilmente controlables. Palabras clave: Esguince cervical. SINTO M ATO L O G Í A 4. Esguince cervical tard í o . sino que también debemos conocer y tratar los síntomas asociados al dolor en el esguince cervical.4% con dolor severo. el 20% tiene síntomas por los que reclama legalmente y el 8% presenta síntomas severos. por otro lado.ESGUINCE CERVICAL. y a las indemnizaciones económicas que se barajan en esto casos. T R ATA M I E N TO 7. CARACTERÍSTICAS DEL DOLOR CERV I C A L 4. Published by Aran Ediciones S. Según estos autores. Desde el punto de vista epidemiológico no existen datos uniformes en los distintos paises y el nuestro no iba a ser una excepción. La c ronicidad de los síntomas también ha sido extensamente estudiada. aproximadamente. extrapolaremos los datos de otros estudios como el publicado en la Revista Pain en 1994 por Barnsley y cols (1). ya que él también desea generalmente datos objetivos en los que basarse antes de emitir la sentencia y cuantificar la indemnización correspondiente. Nueva Zelanda y USA. En relación a la p revalencia de síntomas crónicos. ÍNDICE 1. el paciente y su sintomatología subjetiva. Aspectos médico-legales. pueden aportar algún beneficio para limitar el desarrollo de un sínd rome de esguince cervical tardío. como veremos. se puede llegar a la siguiente conclusión: La incidencia de problemas graves derivados de un esguince cervical por accidente de tráfico es del 1/1. los abogados de los pacientes y los de las mutuas de accidentes y. CARACTERÍSTICAS GENERALES Y A S P E C TOS MÉDICO LEGALES 215 tervencionista. FA C TORES PRONÓSTICOS. en el aspecto intervencionista.000 en mujeres trabajadoras. únicamente los bloqueos facetarios con control radiológico y ocasionalmente los bloqueos epidurales con esteroides. La i n c i d e n cia de síntomas por esguince cer v i c a l es de 3. por el propio juez. el cual ha cobrado una importancia extrema en los ambientes médicos legales debido a las incapacidades laborales generadas. Así. por un lado.000 habitantes. Generalmente tendemos a focalizarnos en los aspectos puramente cervicales del esguince y. Finalmente. se restringe el uso del collarín cervical a pocos días y.8/1. nos vemos acosados por varias partes. 57 en caso de que el procedimiento se dirima en los juzgados.

desorientación temporoespacial y lentitud de respuesta. En la exploración neurológica se detectan alteraciones motoras o sensitivas permanentes. glosofaríngeo e hipogloso). En muchas ocasiones. éste se define como: “Mecanismo de acelera ción-deceleración que transmite energía al cuello.º 3. describieron las características clínicas de éstos. se diagnostican porcentajes mayores. la forma más frecuente de presentación del esguince cervical como consecuencia de un accidente de tráfico es en forma de dolor a nivel cervical. Este hallazgo fue posteriormente corroborado por Deans y cols 1987 (6). Lesiones lumbares asociadas que se presentan en el 30% de los casos. Gay y Abbott en 1953 (3). D. Radiculitis cervical que se presenta en el 70% de los casos manifestándose por dolor cervical irradiado a mandíbula. IX y XII (oculomotor externo. sin que se pueda explicar apropiadamente. Se caracterizan por dolor lumbar y en extremidades inferiores. E. siguiendo a estos autores. hombros. región anterior del tórax y extremidades superiores en trayectos metaméricos. nucalgia y rigidez cervical. Contusiones cerebrales que se presentan en el 61% de los casos. caracterizada por un síndrome centromedular cervical que se presenta con relativa frecuencia sobre todo en pacientes con signos de espondilosis cervical previa (9). las manifestaciones clínicas de un esguince cervical persisten en el tiempo constituyendo lo que Balla 1980 (4) describió como esguince cervical tardío (ECT). Se caracterizan por la existencia de una conducta ansiosa y tensión muscular progresiva. Según La Rocca 1991 (7). Así. concretamente el VI. depresión y alteraciones del sueño. gracias a la resonancia nuclear magnética. Manifestaciones psiconeuróticas que se presentan en el 52% de los pacientes. quienes observaron un aumento de la incidencia de esguinces cervicales después de la obligatoriedad del uso del cinturón de seguridad en Gran Bretaña. ROBAINA PA D R Ó N R e v. caracterizadas por síntomas inicales de confusión. Rosa y cols 1984 (8). La sintomatología predominante en esta situación consiste en cefalea persistente. B. Mayo-Junio 1998 2. insomnio y alteraciones de conducta. Así. Pueden existir anormalidades transitorias de los reflejos y/o sensibilidad. pero puede también ori ginarse por zambullidas o maniobras anormales del cuello. SINTOMATOLOGÍA Desde hace ya mucho años se conocen una variedad de síndromes clínicos como consecuencia de un esguince cervical. Actualmente. dificultad de concentración y una gran variedad de síntomas de ansiedad. Debe destacarse en este punto la ausencia total de definición y valoración de estas dos graves secuelas neurológicas en la 58 . interescapular y en el miembro s u p e r i o r. Soc. En un estudio realizado sobre 300 casos. es preciso destacar la posibilidad de la asociación de otros síndromes asociados al esguince cervical. DEFINICIÓN El esguince cervical es una de las consecuencias más frecuentes de un accidente de tráfico generalmente producido por alcance.J. Quizá hoy en día. del Dolor. Posteriormente puede aparecer cefalea persistente. Puede originarse por un impacto posterior o lateral al colisionar dos vehículos. El impacto puede originar lesiones óseas o de los tejidos blandos que pueden dar lugar a dife rentes manifestaciones clínicas (Alteraciones aso ciadas al esguince cerv i c a l ) . 5. irritabilidad. Esp. debidas desde el punto de vista psi- quiátrico a las circunstancias del accidente y al miedo al internamiento o a las repercusiones medico-legales del caso. Se puede presentar además dolor en las extremidades superiores. Esta sintomatología se va desarrollando progresivamente y no se detecta en las fases inciales. No obstante.216 F. describieron un caso de parálisis de varios pares craneales. Un hallazgo epidemiológico significativo fue descrito por Rutherford y cols 1985 (5). Se trataría de todo un grupo de síntomas que persisten más de seis meses después del accidente de tráfico. C. asociándose la posibilidad de la presencia de hernias discales a este nivel. Se asocian además síntomas de ansiedad. N. Los síntomas son similares a los del grupo de radiculitis cervical pero añadiéndose un grado mayor de espasmo muscular y limitación de movimientos. asociándose cefalea de localización fundamentalmente occipital. gracias al empleo sistemático de la resonancia nuclear magnética es posible visualizar esta zona de lesión en el centro de la médula cervical acompañándose en algunas ocasiones de la formación de cavidades siringomiélicas. existen cinco tipos de presentaciones clínicas: A. el ECT persistía en el 88% al año del accidente y en el 64% a los dos años. Vol. irritabilidad. Pueden presentarse también alteraciones vasomotoras y vértigo. Según el estudio recientemente realizado por el Grupo de Quebec (2) sobre el esguince cervical y sus alteraciones asociadas. ” 3. En el 26% de lo casos se pueden producir hernias de disco cervicales. Debe destacarse también la asociación no infrecuente de mielopatía cervical postraumática.

alteraciones en la acomodación visual y otras al59 teraciones visuales debidas a la intensidad de la luz. el espasmo muscular puede producir un aumento de la sintomatología a dicho nivel. denominado síndrome cervical inferior. dificultad para concentrarse. Recientemente Radanov y cols (15-18). náuseas. Toda esta sintomatología puede ser desencadenada y potenciada por lo cambios de temperatura. en muchas ocasiones. bien por radiculopatías o por alteraciones del sistema nervioso simpático (19). residiría en una hipertonía del sistema simpático cervical por irritación del troncus simpaticus entre C5 y D1. 4. cansancio. Si existen alteraciones radiculares objetivas derivadas de la exploración neurológica o de los estudios neurorradiológicos y neurofisiológicos (ENG. El segundo. en forma de una sensación profunda y punzante que sufre exacervaciones con el movimiento. Una lesión muy grave que puede producirse por la hiperextensión del cuello es la perforación del esófago originando una mediastinitis con sepsis (12). 1). En muchas ocasiones ninguno de estos estudios aporta información referente a las causas del dolor cervical (1). Se produciría un vasoespasmo en todas aquellas arterias dependientes del mismo como son el plexo carotídeo extra e intracraneal. En la literatura no existen estudios que diferencien el dolor cervical en la fase la fase crónica. occipital. Se asocia generalmente a rigidez o limitación para los movimientos del cuello. postauricular. lingual. temporal superficial y arteria maxilar interna. E1 mecanismo de producción estaría en relación bien con una perforación directa por un osteofito. por lo que no precisan nitrógeno líquido para su calibración. caracterizado por dolor cervical y en los miembros superiores además de alteraciones en la interpretación de la información visual. la tomografía axial computarizada y la resonancia nuclear magnética. Uno de lo síndromes postraumáticos más paradójicos y que retrasa la curación de los pacientes lo constituye el descrito por Barré-Lieou. se caracteriza por una constelación de síntomas como cefalea occipital. Los equipos de termografía infrarroja más utilizados actualmente emplean el efecto Peltier. hombros. Empleando estudios físicos y psicométricos. CARACTERÍSTICAS DEL DOLOR CERVICAL El dolor es generalmente percibido en la nuca.ESGUINCE CERVICAL. Existen además alteraciones en la interpretación de algunas señales acústicas. La reciente aplicación de la teletermografía infrarroja de alta resolución en el campo de la valoración del dolor postraumático podría aportar nuevas informaciones respecto al mecanismo fisiopatológico subyacente en el dolor cervical. La causa fisiopatológica según este autor. EMG) la explicación es clara. lo que simplifica en gran medida la realización e interpretación de la técnica (Fig. o por el atrapamiento de la pared esofágica entre dos cuerpos vertebrales adyacentes durante la fase de flexión aguda del esguince cervical. vómitos y eventualmente diarrea. El primero. CARACTERÍSTICAS GENERALES Y A S P E C TOS MÉDICO LEGALES 217 última edición de la Ley de Ordenación y Super v i sión de los Seguros Privados ( 1 0 ) . Pare s t e s i a s Las sensaciones de hormigueos y adormecimiento en las manos suelen ser una constante en una gran mayoría de pacientes que han sufrido un esguince cervical de cierta intensidad. fatigabilidad. afonía y ronquera intermitente. denominado cervicoencefálico caracterizado por cefalea. Puede irradiarse a la cabeza. Su incidencia está cercana al 20% de los pacientes que han sufrido un esguince cervical y en el 40% de los que presentan espondilosis cervical (14). No obstante. ruido de oidos. El estudio del mismo generalmente se ha basado en diagnósticos por imagen como las radiografías simples dinámicas. 4.1. Según Bland 1987 (13). brazos y a la región interescapular. En la exploración neurológica exhaustiva es imposible detectar alteraciones salvo una posible ausencia del reflejo corneal. Después del accidente. La lesión de la articulación temporomandibular también puede producirse como consecuencia de un esguince cervical (11). todos los estu- . vértigo. la humedad o el ruido ambiental. los autores han descrito dos síndromes diferentes. En el mecanismo de flexoextensión se produce un estiramiento de la cápsula de la articulación entre el cóndilo de la mandíbula y la cavidad glenoidea en el hueso temporal. han descrito una serie de alteraciones cognitivas en los pacientes que han sufrido lesiones por aceleración del cuello. Frecuentemente se asocian molestias craneofaciales en forma de dolor y adormecimiento de extremidades. manifestándose en forma de patrones sugestivos de lesiones neurogénicas. Existe una altísima correlación topográfica entre la sintomatología clínica y la existencia de alteraciones termográficas (90-96%). arterias maxilar externa. alteraciones de termorregulación y fenómenos disestésicos en los miembros superiores.

el estudio realizado por el Grupo de Quebec (2) lo divide en cinco grupos reflejado en la tabla I. Sugiere un posible vasoespamo como consecuencia de una hiperactividad del simpático cervical. el de detección de un determinado nivel de corriente eléctrica y el que analiza la percepción de las variaciones térmicas tanto de calor como de frío. En el lado izquierdo del cuello se oberva un patrón hipotérmico. ya que en el primero no existen prácticamente alteraciones y en el segundo existen graves lesiones neurológicas y estructurales que estaban fuera de sus objetivos.J. que permiten el estudio de las alteraciones de las fibras sensitivas finas de los nervios periféricos. B: Termograma del MSD sin anaomalías C: Termograma del MSI donde se oberva un patrón de hipotérmia en el hombro y en la cara externa del antebrazo en relación al lado homólogo del MSD. Recientemente se empieza a disponer de la tecnología apropiada para la realización de estudios sensoriales cuantitativos (ESC). alodinía e hipoestesia no detectable con otros métodos neurofisiológicos como por ejemplo la electromiografía. 5. al margen de su gran utilidad en el campo de la monitorización de la efectividad de los tratamientos aplicados. permitiéndonos explorar como ya se han descrito los tres tipos de fibras sensitivas de los nervios periféricos: A-beta. la sintomatología y el resto de las pruebas complementarias (Fig.º 3. NUEVA CLASIFICACIÓN DEL ESGUINCE CERVICAL Fig. 2). Fundamentalmente existen dos sistemas para la realización del ESC. De los cinco grados clínicos el Grupo de Quebec no consideró para su estudio los grados 0 y IV. A-delta y la fibra C. 5. En la tabla II se muestran los componentes del Grupo de Quebec para el estudio del esguince cervi60 . Vol. detectándose estas alteraciones mucho antes de que se objetiven las lesiones en las fibras gruesas (C) que estudia la EMG (2023). del Dolor. EL ESC interpretado individualmente debe hacerse con precaución ya que es un estudio psicofísico. N. El método más extendido es el segundo. Esp. La utilidad de los equipos de teletermografía infrarroja de alta resolución y los diseñados para la realización de los estudios sensoriales cuantitativos serán de gran utilidad en el futuro en el campo de las valoraciones periciales de los síndromes de dolor persistente. Mediante este método podemos descubrir situaciones de hiperestesia. 1. Mayo-Junio 1998 dios son normales o aportan escasa información. ROBAINA PA D R Ó N R e v.218 F. frecuente en los esguinces cervicales tardíos. por lo que la interpretación de esta sintomatología se hace difícil e incluso sospechosa de posible magnificación o simulación por el paciente.— A: Termograma de la región cervical en una paciente de 22 años que sufrió un accidente de tráfico 3 meses antes de la exploración termográfica infrarroja. Soc. En relación a la severidad del esguince cervical y las alteraciones asociadas al mismo (AAEC). por lo que debe valorarse en el contexto de la historia clínica.

2-C—Comparación del método de los límites entre ambas manos Fig. 2-A— Resultado de la aplicación del método de los límites en la eminencia tenar de la mano derecha para el umbral del frio y del calor y para la sensación al dolor por frío y por calor.ESGUINCE CERVICAL. Fig. . 2-B—Igual metodología en la mano izquierda 61 Fig. CARACTERÍSTICAS GENERALES Y A S P E C TOS MÉDICO LEGALES 219 Fig. 2-D—Comparación de ambos dorsos de los pies sometido al estudio mediante el método de los límites.

rigidez o molestias vagas No existen signos físicos Molestias cervicales.4 °C para la región medial del dorso del pie izquierdo. estudiaron exhaustivamente los síntomas iniciales y la duración de las AAEC. la persistencia de parestesias en los dedos de la mano implica una persistencia de la AAEC a los seis meses. N. Siguiendo las indicaciones de este estudio se llega a una serie de conclusiones clínicas. cal los cuales. Mayo-Junio 1998 Fig.6°C para la eminencia tenar izquierda y de 18. El grado IV es obviamente siempre quir ú rg i c o . que prolongar la inmovilización del cuello puede provocar un aumento de los tejidos de cicatrización y reducir la movilidad cervical. Vol. 7. Grado 0 I P resentación clínica No existen molestias en el cuello No existen signos físicos Dolor cervical.º 3. SOCIODEMOGRÁFICOS Y ECONÓMICOS En relación a los factores pronósticos después de un esguince cervical Norris 1983 (24) y Radavov 1991 (15). En la tabla III. Soc. Este tiempo no es aplicable cuando existen alteraciones neurológicas asociadas. entre otras cuestiones. Se registra una diferencia en los umbrales de 19. Esp. que el periodo normal de curación de un esguince cervical oscila entre 4 y 6 semanas dependiendo de la afectación de las partes blandas. se muestran las diferentes modalidades de tratamiento y la evidencia de su efectividad para el alivio de las A A E C .J. TRATAMIENTO El tratamiento quirúrgico de las AAEC se reserva exclusivamente para los grados III con dolor persistente en el brazo que no responde a un tratamiento conservador o que presenta déficits neurológicos progresivos. 2. Signos musculoesquelético: reducción de movilidad y puntos dolorosos Molestias cervicales y signos neurológicos: disminución de reflejos. QUEBEC TASK FORCE (1995) TA B L A I I . del Dolor. La existencia de una historia de cefaleas pretraumáticas y dolores cervicales previos al accidente retrasarán la recuperación. Todas la pruebas complementarias de RNM cervical y neurofisiológicas (EMG y potenciales evocados) eran normales. Por razones éticas se han borrado el nombre y otros datos de posible identificación personal. ROBAINA PA D R Ó N R e v. La existencia de signos neurológi62 . Como se puede ver en los comentarios al pie de las imágenes A y B. paresias y déficits sensoriales Molestias cervicales y presencia de fracturas y/o luxaciones vertebrales II III Epidemiólogos Tr a u m a t ó l o g o s Bioestadístico Neurocirujanos Patólogos Médicos Psiquiatras Neurólogos Anatomopatólogos Rehabilitadores Fisioterapeutas Quiroprácticos 11 4 1 2 2 4 1 2 1 1 1 IV 6. La segunda. El Grupo de Quebec destaca también que las manifestaciones clínicas y el pronóstico de las alteraciones asociadas al esguince cervical se ven fuertemente influenciadas por factores psicosociales y por la relación del paciente con los médicos que le atienden. La primera. Se debe recomendar la movilidad normal tan pronto como sea posible. Así. TA B L A I . FACTORES PRONÓSTICOS.220 F. 5. INTEGRANTES DEL GRUPO DE QUEBEC PA R A E L ESTUDIO DEL ESGUINCE CERV ICAL. se trata de un esguince cervical que ha originado posiblemente una mielopatía cervical caracterizada por lo trastornos sensitivos.— Comentario: Se evidencian unos umbrales patológiocos para la sensación del frío en la mano y pie izquierdos. CLASIFICACIÓN CLÍNICA DE LA S E V ERIDAD DEL ESGUINCE CERV I C A L Y LAS LESIONES ASOCIADAS. revisaron 436 publicaciones sobre la materia.

T R ATA M I E N TO DE LAS AAEC: SUMARIO DE EVIDENCIAS Y RECOMENDACIONES. collarín blando y analgésicos. MODALIDADES PASIVAS/ No existen estudios que demuestren el beneficio de estas técniELECTROTERAPIAS. En los grados II y III no deben prescribirse más de 72 horas No se debe prescribir reposo en los grado I. Un corto periodo de manipulaciones por personal adecuado podría representar algún beneficio. Los analgésicos y los AINES fueron efectivos a corto plazo en los pacientes grado I y II FARMACOLOGIA 63 . tiene efectos beneficiosos. cas cuando se comparan con el uso de analgésicos no esteroideos masajes. Conjuntamente con recomendaciones de activación física en las AAEC que se presentan dentro de los 4 días siguientes al accidente en combinación con fisioterapia. No se encontró ninguna publicación que recomiende este tipo de almohada en las AAEC. Algún estudio mostró cierto beneficio de la inyeción subcutánea en el cuello y hombros en pacientes en grado II 4-6 horas después del accidente. No se ha demostrado la efectividad de los relajantes musculares. onda corta) TRATAMIENTO QUIRURGICO Ningún estudio fue aceptado en relación al beneficio de la cirugía discal. No existen indicaciones para el tratamiento quirúrgico de las AAEC en los grados I y II. La prescripción de reposo 10-14 días en combinación con analgésicos se asocio a retrasos en la curación. Recomendaciones Collarines no deben prescribirse en el grado I. En combinación con otras medidas fisioterapéuticas puede ser beficiosa a corto plazo en las AAEC y en el dolor cervical en los primeros 4 días desde el accidente.ESGUINCE CERVICAL. Un régimen de tracciones cervicales puede emplearse en combinación con otras medidas movilizadoras en las AAEC.En los casos de dolor crónico. Debe utilizarse un régimen de movilización en el tratamiento de las AAEC. INYECCIONES (inyeciones de esteroides) Inyeciones con agua bidestilada No se encontró ningún estudio que definiera claramente la utilidad de los esteroides epidurales o intratecales en las AAEC.pueden beneficiarse de esteroides epidurales. Ningún estudio mostró la utilidad de las inyecciones en los trigger points. solamente existe beneficio a corto plazo. La movilización manual en combinación con otras medidas fisioterapéuticas instauradas no más de 4 días después del accidente y en síndromes cervicalos de mayor duración. La prescripción de ejercicios en el domicilio en combinación con recomendaciones respecto a la actividad física. Ocasionalmente en los grados III con dolor radicular no resuelto en 1 mes. Ejercicio Recomendaciones posturales Enfriamiento (spray) y estiramiento Tracción No se recomienda. Los psicofármacos pueden ser de utilidad en casos de persistencia de insomnio o tension nerviosa de duración 3 meses. La cirugia se reserva para los grados III con dolor persistente que no responde al tratamiento conservador o con deterioro neurológico rápido y progresivo. CARACTERÍSTICAS GENERALES Y A S P E C TOS MÉDICO LEGALES 221 TA B L A I I I . ultrasonidos. Inyecciones de agua bidestilada en los puntos trigger puede ser de utilidad en pacientes qrado II. Valoración clínica en caso de agravamiento de la sintomatología. bloqueos nerviosos o rizolisis facetaria con radiofrecuencia en ninguno de los grados de AAEC. los tranquilizantes menores y los antidepresivos pueden ser de utilidad. Deben darse recomendaciones posturales en combinación con activación física en las AAEC. Analgésicos no narcóticos y AINES pueden ser efectivos a corto plazo en las AAEC grados II y III. estimulaciones electricas y consejos posturales. han demostrado un efecto beneficioso a corto y largo plazo. Ninguna medicacion debe prescribirse en los grado I. Ningún trabajo demostró la efectividad de los narcóticos y psicofármacos en las AAEC. La duración del tratamiento no debe ser superior a 3 semanas. Se deben inciar ejercios cervicales inmediatamente en combinación con reposo si fuera necesario por dolor severo. GRUPO DE QUEBEC 1995 Tr a t a m i e n t o Inmovilización Reposo Almohadas cervicales Manipulación Movilización Evidencia Collarines y reposo se asocian con retraso en la curación. No existe ninguna evidencia del efecto beneficioso de la técnica. (Calor. Los campos magnéticos pulsados mediante collarines cervicales no son recomendables porque obligan a llevar el collarín durante 8h/día durante 12 semanas. Las inyeciones intrarticulares de esteroides no son recomendables en los grados I y II. No se precisan almohadas cervicales. Ningun trabajo demostró el beneficio a corto o largo plazo de este tipo de técnica. Los analgésicos narcoticos pueden ser útiles en las fases agudas de un grado III. No se debe prescribir reposo más de 4 días en los grados II y III. hielo.

por lo que los datos estadísticos tienen un valor limitado. Lord S and Bogduk N. L E Y DE SEGUROS PRIVADOS 30/1995. Sería muy conveniente que todo aquel especialista en el campo de la valoración y tratamiento del dolor crónico que tenga que informar de pacientes con lesiones traumáticas por accidentes de tráfico o laborales. Vol. Balla JL. realice algún curso de valoración del daño corporal o cuente con el asesoramiento de algún abogado experto en la materia. con sintomatología Agravación de artrosis previa al traumatismo Artrosis postraumática sin antecedentes Desviación Torticolis/inflexión anterior Rigidez cervical con limitación de movimientos de rotación y de flexo-extensión e inclinación (ver valores normales de movilidad) Puntuación 1-8 1-15 5-10 5-15 2-5 5-10 5-10 5-10 5-15 BIBLIOGRAFIA 1. 2. 1953. 20 88: 2468. 1995. del Dolor. Clinical Review. Injury 18.222 F. Abbott KH. 1984. deformidad ang u l a r. Neck sprain-a major cause of disability following car accidents. The medical effects of seat-belt legislation in the United Kingdom. 1985 Dean GT. The Adult 9pine: Principles and Practice.hpino. Obviamente. educación. Esp. vértigo. C o rre s p o n d e n c i a . 5.: 928-231981 / 241348 Fax: 928-292340 e-mail: Va d o s e n @ L i x . Aust NZ S u rg. La valoración final estará en relación con la existencia de otros aspectos de la valoración como son las secuelas estéticas y los perjuicios morales y económicos entre otros. una tendencia a la persistencia de lo síntomas en paciente de la tercera edad. Gay JR. 8. 1991. London HMSD. Magalliard JN. 1980.J. Respecto a lo hallazgos radiológicos Van der Donk 1991 (25). Raven Pres. Su trabajo solamente contiene 78 pacientes. 7. mareos. The late whiplash syndrome. 6. 58. Barnley L. En relación a las connotaciones económicas por las indemnizaciones derivadas de los esguince cervicales por accidente de tráfico. ROBAINA PA D R Ó N R e v.152: 1698-1704. 5. treatment and longterm outcome. 283-307. realizó un metanálisis de lo publicado al respecto encontrando que la existencia de degeneración discal se asociaba a dolor cervical inespecífico en el hombre y no en la mujer y que la oteoartritis no se asociaba con dolor cervical. Carol M. mecanismo de la lesión causante del accidente o el tiempo transcurrido desde el accidente hasta el primer examen clínico. En Frymoyer JW (ed). Rosa L. Mayo-Junio 1998 cos y musculoesqueléticos después de los primeros tres días retrasará la recuperación más de 6 meses. Scientific Monograf of the Quebec Task Force on Whiplash-Associated Disorders: Redefining “Whiplash” and its management. Bellegarrique R y Ducker TB. no encontró ningún trabajo en el que hiciera mención a los hallazgos radiológicos relacionados con las AAEC. Soc. . El Grupo de Quebec (2). AMA.50: 610-614. Si existe.1: 10-12. y cambios degenerativos previos al accidente.rcanaria. Diagnosis.es TA B L A I V. Whiplash injury. Francisco J. J Neurosur.61: 172173. e s e-mail Hospital: frobaina@correo. Common whiplash injuries of the neck. Multiple cranial nerve palsies due to a hyperextension injury to the cervical spine. esclerosis de lo platillos vertebrales. New York: 1051-1061. La Rocca H. no ha encontrado ninguna significación estadística relacionada con la historia vital. Pain 1994. incluyendo oteofitosis. Kerr M y Rutherford W H .º 3. En relación a los factores sociodemográficos y económicos Radanov (15) no encuentra ninguna relación entre los grupos sintomáticos y no sintomáticos respecto al sexo. 64 3. i n t e r c o m . 4. Rutherford WH. 1987. la Ley de Ordenación y Supervisión de los Seguros Privados (10) establece una puntuación según la intensidad de las secuela y que se reflejan en la Tabla IV. 8 NOVIEMBRE Descripción de las secuelas Columna vertebral Cervical: Valores normales de movilidad: Flexión 40º Extensión 75º Rotación derecha-izquierda 50º Inclinación derecha-izquierda 30-45º Síndrome postraumático cervical (síndrome del latigazo. N. En cuanto a los factores psicológicos. Robaina Padrón Menéndez y Pelayo 7 bajo 35006 Las Palmas de Gran Canaria Telf. cefaleas) Cervicalgia: Sin irritación braquial Con irritación braquial Hernia o protrusión discal operada o sin operar. la valoración final debe realizarla en experto médico legal quien se la trasladará al Juez para que dictamine respecto. Cervical Sprain Syndrome. características personales y situaciones de stress o depresiones previas al accidente. Greenfield A A y Hayes HR. Spine. el mismo autor.

Pain. Variance of sensory thresholds measurements: discriminations of feigners from trustworthy performers. S a u n d e r. con la dosis más baja y los efectos secundarios menores. 1962. Bland JH. 15. University of Leeds. 18. 13. Cada voluntario tomó una serie de 3 diferentes dosis de Loperamida. The current perception threshold for evaluation of sensory nerve function in pain management. 1983. 1996. Roberts W y Bennet G. Dvorak J y Valach L. 12. Radanov BP. Hyperextension trauma in the elderly: an easily overlooked spinal injury. Yarnitsky D.ESGUINCE CERVICAL. respectivamente. Sprecher E. Este modelo de estreñimiento puede aportar medios estándar de probar la e2fectividad de laxantes orales. Valach L. United Kingdom. Se selccionaron Lactulosa. 1995. 1986. Radanov BP. Gracely R. Molina E y Simmon RL.Verpoort E y Dvorak J. Neuropsychologische efunde nach Schleuderver- 19. Pain Digost.5: 127-134. We i n b e rg S y Lapointe H. Philadelphia: 224-225. T h e rmologie osterreich. Di Stefano G. 22. Scher AT. Wi t t l i e b . E. Journal of the Neurological Science.50: 87-91. 1991.125: 186-189. Clin Orthop. Zalanky R. Schnidrig A. Macmillan Lecturrer in Palliative Medicine. 1992. 20.17: 127-131. The associations of neck pain with radiological abnormalities of the cervical spine and personality traits in a general population. Mediastinitis after whiplash injury. Schweiz Med Woc h e n c h r. 11: 363-369.Tamir A. Miotti D. Reflex Sympathetic dystrophy: A reappraisal. La dosis final de lactulosa era excesiva para usarla en pacientes enfermos. letzung der Nalswirbelsule. Madrid. 1994. 1991. Janig W y Stanton-Hicks M ed. Chriman OD y Gervais RF. principalmente el dolor abdominal (P< 0. Arch Neurol. Disorders of the cervical spine.6/2: 62-65. Van Romunde LK y Va l k e n b u rg HA. Tecnos. 1995.24: 3439. senna y codantrusato como ejemplos de laxantes mitigador. Heat pain thresholds: normative data and repeatability. Calderón .85: 712-715. Los resultados medidos fueron las dosis de laxante usado. Schnidrig A y Ballinari P. B . J Oral Maxilofac Surg .45: 653-656. todos con una función intestinal normal estable.23: 1066-1068. estimulante y 65 combinado. Sprecher E. Radanov BP. J Bone Joint S u rg (Br). Role of psychosocial stress in recovery from common whiplash.001). Thermography and Chronic pain Syndromes. Cognitive functioning after whiplash. Demartini L y Dalla Volta G. Di Stefano G. Rhame FS. Schouten JS. Se usaron tres laxantes distintos para contrarrestar el efecto de Loperamida y restablecer la función intestinal hasta el punto en el que cada individuo considerara un nivel normal en cada fase. y Hemli JA. 24. la forma y frecuencia de las defecaciones. A controlled follow-up study. Bonezzi C. 23. 1983. 21. Otologic manifestations of the cervical syndrome. 1987. 25. 10.18: 1884-1889. 1990. Rotstein OD. 16. 14. Can J Surg .120: 704-708. 1994. Radanov BP. Cervical extension-flexion injury (whiplash) and internal derangement of the temporomandibular joint. La combinación de laxantes estimulantes y mitigadores fue la más eficaz a la hora de mantener un a función intestinal normal. 1993. 1987. J Rheumatol. Lancet. antes de que la dosis de Loperamida fuera aumentada. Chado HN. Ley de Ordenación y Supervisión de los Seguro Privados. 17. Norris H y Watt I.60: 329-332. Zaslansky R y Hemli JA. una escala gradual de la función intestinal subjetiva y la existencia de efectos secundarios. Van der Donk J. Loperamida se ha usado como medio para provocar estreñimiento por opioide en voluntarios sanos.65: 608-611 .29: 54-56. Yarnitsky D. Cognitive deficits in patients after soft tissue injury of the cervical spine. Diez fueron los voluntarios que tomaron cada laxante. 11 . CARACTERÍSTICAS GENERALES Y A S P E C TOS MÉDICO LEGALES 223 9. R E F E R ATA S UN MODELO EN VO L U N TARIOS PA R A L A C O M PARACIÓN DE LAXANTES EN EL E S T R E Ñ I M I E N TO RELACIONADO CON EL O P I O I D E Nigel P. Sykes. Spine. Quantitative Sensory Testing in patients with Complex Regional Pain Syndrome (CRPS) I and II. J Trauma. W. Pachier J. facilidad de defecación. J Pain Sympton Manage 1996. Sturzenegger M y Augutiny KF. Price D. The prognosis of neck injuries resulting from rearend vehicle collisions. La senna se asoció con efectos secundarios significativamente más negativos que los otros laxantes.

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