Está en la página 1de 12

HISTORIA DEL PLASTICO El primer plástico se origina como resultado de un concurso realizado en 1860 en los Estados Unidos, cuando

se ofrecieron 10.000 dólares a quien produjera un sustituto del marfil (cuyas reservas se agotaban) para la fabricación de bolas de billar. Ganó el premio John Hyatt, quien inventó un tipo de plástico al que llamó celuloide. El celuloide se fabricaba disolviendo celulosa, un hidrato de carbono obtenido de las plantas, en una solución de alcanfor y etanol. Con él se empezaron a fabricar distintos objetos como mangos de cuchillo, armazones de lentes y película cinematográfica. Sin el celuloide no hubiera podido iniciarse la industria cinematográfica a fines del siglo XIX. El celuloide puede ser ablandado repetidamente y moldeado de nuevo mediante calor, por lo que recibe el calificativo de termoplástico. En 1907 Leo Baekeland inventó la baquelita, el primer plástico calificado como termofijo o termoestable: plásticos que puede ser fundidos y moldeados mientras están calientes, pero que no pueden ser ablandados por el calor y moldeados de nuevo una vez que han fraguado. La baquelita es aislante y resistente al agua, a los ácidos y al calor moderado. Debido a estas características se extendió rápidamente a numerosos objetos de uso doméstico y componentes eléctricos de uso general. Los resultados alcanzados por los primeros plásticos incentivó a los químicos y a la industria a buscar otras moléculas sencillas que pudieran enlazarse para crear polímeros. En la década del 30, químicos ingleses descubrieron que el gas etileno polimerizaba bajo la acción del calor y la presión, formando un termoplástico al que llamaron polietileno (PE). Hacia los años 50 aparece el polipropileno (PP). Al reemplazar en el etileno un átomo de hidrógeno por uno de cloruro se produjo el cloruro de polivinilo (PVC), un plástico duro y resistente al fuego, especialmente adecuado para cañerías de todo tipo. Al agregarles diversos aditivos se logra un material más blando, sustitutivo del caucho, comúnmente usado para ropa impermeable, manteles, cortinas y juguetes. Un plástico parecido al PVC es el politetrafluoretileno (PTFE), conocido popularmente como teflón y usado para rodillos y sartenes antiadherentes. Otro de los plásticos desarrollados en los años 30 en Alemania fue el poliestireno (PS), un material muy transparente comúnmente utilizado para vasos, potes y hueveras. El poliestireno expandido (EPS), una espuma blanca y rígida, es usado básicamente para embalaje y aislante térmico. También en los años 30 se crea la primera fibra artificial, el nylon. Su descubridor fue el químico Walace Carothers, que trabajaba para la empresa Du Pont. Descubrió que dos sustancias químicas como el hexametilendiamina y ácido adípico podían formar un polímero que bombeado a través de agujeros y estirados podían formar hilos que podían tejerse. Su primer uso fue la fabricación de paracaídas para las fuerzas armadas estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial, extendiéndose rápidamente a la industria textil en la fabricación de medias y otros tejidos combinados con algodón o lana. Al nylon le siguieron otras fibras sintéticas como por ejemplo el orlón y el acrilán. En la presente década, principalmente en lo que tiene que ver con el envasado en botellas y frascos, se ha desarrollado vertiginosamente el uso del tereftalato de polietileno (PET), material que viene desplazando al vidrio y al PVC en el mercado de envases. OBTENCIÓN O FABRICACIÓN DEL PLASTICO La fabricación de los plásticos y sus manufacturados implica cuatro pasos básicos: obtención de las materias primas, síntesis del polímero básico, obtención del polímero como un producto utilizable industrialmente y moldeo o deformación del plástico hasta su forma definitiva.

Materias primas. Muchos plásticos se fabrican en forma de material compuesto. En la polimerización en masa se polimeriza sólo el monómero. Como se comentaba anteriormente. la mayoría de los plásticos se fabricaban a partir de resinas de origen vegetal. En la polimerización por interfase los monómeros se disuelven en dos líquidos inmiscibles y la polimerización tiene lugar en la interfase entre los dos líquidos. en el que la presión fuerza al plástico a adoptar una forma concreta. Las materias primas derivadas del petróleo son tan baratas como abundantes. Los productos extrusionados. es decir. Algunos plásticos. aceites de semillas y derivados del almidón o del carbón. Aditivos. se están investigando otras fuentes de materias primas. Por ejemplo. y en particular los que tienen una elevada resistencia a la temperatura. los antioxidantes protegen el polímero de degradaciones químicas causadas por el oxígeno o el ozono. Estos métodos pueden llevarse a cabo de varias maneras. y de que el nailon 11 se fabrica todavía con semillas de ricino. Una de las operaciones más comunes es la extrusión. si bien algunos pueden clasificarse como continuos o semicontinuos. el politetrafluoretileno tiene una viscosidad de fundición tan alta que debe ser prensado para conseguir la forma deseada. Las espumas plásticas. los estabilizadores lo protegen de la intemperie. compuestas de plástico y gas. El calandrado es otra técnica mediante la que se forman láminas de plástico. temperatura y deformación. el furfural (de la cáscara de la avena). La máquina de extrusión también realiza otras operaciones. Por ejemplo. como la gasificación del carbón. pero por lo general son más ligeros. los dos métodos básicos de polimerización son las reacciones de condensación y las de adición. dado que las existencias mundiales de petróleo tienen un límite. Otros procesos utilizados son el moldeo por compresión. Los materiales compuestos tienen la resistencia y la estabilidad de los metales. Forma y acabado Las técnicas empleadas para conseguir la forma final y el acabado de los plásticos dependen de tres factores: tiempo. Una máquina de extrusión consiste en un aparato que bombea el plástico a través de un molde con la forma deseada. y sinterizado. el aire y el agua. como la celulosa (del algodón). y el moldeo por transferencia. tienen una sección con forma regular. los lubricantes reducen la fricción y los pigmentos colorean los plásticos. En un principio. en el que un pistón introduce el plástico fundido a presión en un molde. A pesar de que la producción del nailon se basaba originalmente en el carbón. por lo general en una fase gaseosa o líquida. Con frecuencia se utilizan aditivos químicos para conseguir una propiedad determinada. Mediante la polimerización en disolución se forma una emulsión que se coagula seguidamente. como moldeo por soplado o moldeo por inyección. De una forma parecida. proporcionan una masa de gran tamaño pero muy ligera. la mayoría de los plásticos se elaboran hoy con derivados del petróleo. lo que implica la adición de algún material de refuerzo (normalmente fibras de vidrio o de carbono) a la matriz de la resina plástica. Síntesis del polímero El primer paso en la fabricación de un plástico es la polimerización. requieren procesos de fabricación especiales. Los plastificantes producen un polímero más flexible. como por ejemplo los tubos. La caseína de la leche era uno de los materiales no vegetales utilizados. . si bien se realizan también algunas polimerizaciones en estado sólido. No obstante. Algunas sustancias ignífugas y antiestáticas se utilizan también como aditivos. La naturaleza de muchos de estos procesos es cíclica.

Se usa para fabricar envases. Se ablanda a partir de los 85 ºC. Sus formas de presentación más usuales son la laminar.. mobiliario de terraza de bares. no toxico. resistiendo múltiples doblados por lo que es empleado como material de bisagras. POLIPROPILENO: Se conoce con las siglas PP. que requieren flexibilidad. Su temperatura de ablandamiento es de 120º C. componentes electrónicos y otros elementos que precisan una gran ligereza. inodoro. por otro lado es menos resistente. Es opaco y con gran resistencia al calor pues se ablanda a una temperatura mas elevada (150 ºC).. tuberías flexibles. Existen fundamentalmente tres tipos de polietileno: a) PE de Alta Densidad: Es un polímero obtenido del etileno en cadenas con moléculas bastantes juntas. no toxico... puesto que resiste muy bien los golpes. c) PE de Baja Densidad: Es un polímero con cadenas de moléculas menos ligadas y más dispersas. zafras.. aislantes para conductores eléctricos (enchufes..expuesto a temperaturas extremadamente altas que convierten el plástico en una masa cohesionada sin necesidad de fundirlo. contenedores de basura. juguetes. carcasa de baterías de automóviles. etc. b) PE de Mediana Densidad: Se emplea en la fabricación de tuberías subterráneas de gas natural los cuales son fáciles de identificar por su color amarillo. mesas). etc. 3. redes de pesca. Se utiliza para fabricar envases de distintos tipos de fontanería. Por tanto se necesita menos energía para destruir sus cadenas. que se . y tuberías para fluidos calientes. tapaderas de bisutería. inodoro. Se utiliza para bolsas y sacos de los empleados en comercios y supermercados. TIPOS DE PLÁSTICOS: 1. Otra de sus propiedades es la de formar hilos resistentes aptos para la fabricación de cuerdas. POLIESTIRENO: Se designa con las siglas PS. Es un plástico incoloro. electrodomésticos. Es un plástico incoloro. prendas textiles. etc. La forma esponjosa también se llama PS expandido con el nombre POREXPAN o corcho blanco. Se emplean en la fabricación de estuches. Es muy resistente a los golpes aunque tiene poca densidad y se puede doblar muy fácilmente. juguetes. fuerte y resistente a golpes y productos químicos. POLIETILENO: Se le llama con las siglas PE. También resiste muy bien los productos corrosivos. mas blando y flexible que el de alta densidad. conmutadores). tuberías flexibles. y envases. Lo podemos encontrar bajo las formas de transparentes y opaco. Aunque en sus más valiosas propiedades se encuentran un buen aislante. Es un plástico más frágil. muebles (sillas. Todos ellos son productos de gran resistencia y no atacables por los agentes químicos. 2. que se puede colorear y tiene una buena resistencia mecánica. Es un plástico muy duro y resistente. muebles de jardín. jeringuillas. papeles.

pudiéndose hacer menos rígido y más elástico si se le añaden un aditivo más plastificante. A partir del polvo plástico acrílico se fabrican aparatos sanitarios (bañeras. tubos aislantes y de protección. piezas de electrodomésticos.. así como en aislamientos térmicos y acústicos en paredes y techos. etc. puertas y escaparates. Es muy estable. También se emplea en las instalaciones de calefacción.. Otras aplicaciones del metacrilato las encontramos en ventanas de alion. El PVC en su presentación más rígida se emplea para fabricar tuberías de agua. teniendo una gran resistencia a los líquidos corrosivos. añadiéndole aditivos que se las proporcionen. tornillos.. 5. Suele denominarse también con la abreviatura PMMA. ventanas. 4. herramientas y utensilios caseros. revestimientos exteriores. La poliamida mas conocida es el nylon. duradero y resistente.. piezas de maquinaria. Se ablanda y deforma a baja temperatura. Pero uno de los principales inconvenientes de este utilísimo es su elevado precio. En su presentación traslucida o transparente se usa para fabricar letreros. Tiene buenas características mecánicas y de puede pulir con facilidad. LOS ACRÍLICOS: En general se trata de polímetros en forma de gránulos preparados para ser sometidos a distintos procesos de fabricación. fregaderos). LAS POLIAMIDAS: Se designan con las siglas PA. piezas de óptica. POLICLORURO DE VINILO: Se designa con las siglas PVC. . Antiguamente se designaba comercial de plexiglas. Es duro y resiste tanto al rozamiento y al desgaste como a los agentes químicos. Uno de los mas conocidos es el polimetacrilato de metilo. El PVC es el material plástico más versátil. canalones. etc. pues puede ser fabricado con muy diversas características.utiliza para fabricar embalajes y envases de protección. Por esta razón se utiliza para fabricar objetos de decoración. o muebles. En su presentación rígida se utiliza para fabricar piezas de transmisión de movimientos tales como ruedas de todo tipo (convencionales. Puede presentarse de diferentes formas aunque los dos mas conocidos son la rígida y la fibra. También es muy practico en la industria del automóvil. lavabos. por lo que es utilizado para la construcción de depósitos y cañerías de desagüe. accesorios de baño. paneles luminosos y gafas protectoras.). También se emplean como sustitutivo del vidrio para construir vitrinas. dada su resistencia a los golpes. conducciones y cajas de instalaciones eléctricas. 6.

La seda es otro polímero natural muy apreciado y es una poliamida semejante al nylon. tejidos y otros elementos flexibles. son también polímeros naturales importantes. formado por fibras de celulosas.94 y 0´96 . los polímeros tienen una excelente resistencia mecánica debido a que las grandes cadenas poliméricas se atraen. La lana. Existen polímeros naturales de gran significación comercial como el algodón.93 era más baja que la del último que estaba entre 0. proteína del pelo de las ovejas. Pero las propiedades de este plástico eran muy diferentes a las del obtenido por Perrin y Swallow . se utiliza este plástico en la industria textil y en la cordelería para fabricar medias. del instituto de Investigación del Carbón. tienen poca tendencia a polimerizar. Principales Polímetros Polietileno (PE) Las olefinas como el etileno. y una extraordinaria resistencia química y dieléctrica. les permitieron observar que el etileno sometido a temperaturas de unos 170 º centígrados y 1. Ello era debido a que el primero tenía una estructura muy ramificada ( amorfa ) y el segundo tenía estructura lineal ( de tipo cristalino ) La primera consecuencia era que la densidad del primero comprendida entre 0' 91-0. otras tienen ramificaciones. Este plástico tenía una gran flexibilidad. se transformaba en polímeros de etileno con el aspecto de polvillo blanco . de Mülheim/Ruhr . Algunas parecen fideos. es otro ejemplo. y se emplean para hacer telas y papel. lo que le hacía muy adecuado para el aislamiento de cables . El hule de los árboles de hevea y de los arbustos de Guayule.400 atmósferas de presión. Sin embargo. basándose en los trabajos iniciados por el italiano Natta . consiguió la polimerización de etileno a presión atmosférica y a temperaturas inferiores a 70 ºC . En general. Los polímeros se producen por la unión de cientos de miles de moléculas pequeñas denominadas monómeros que forman enormes cadenas de las formas más diversas. .En su presentación como fibra. algunas más se asemejan a las escaleras de mano y otras son como redes tridimensionales. en estado gaseoso. Las fuerzas de atracción intermoleculares dependen de la composición química del polímero y pueden ser de varias clases. ¿ Qué son los polímeros ? La materia esta formada por moléculas que pueden ser de tamaño normal o moléculas gigantes llamadas polímeros. La celulosa se encuentra en la madera y en los tallos de muchas plantas. cuerdas. Lo que distingue a los polímeros de los materiales constituidos por moléculas de tamaño normal son sus propiedades mecánicas. pero las investigaciones de los ingleses Perrin y Swallow realizadas en 1931 en los laboratorios de la Imperial Chemical Industries. debido a su capacidad para formar hilos. El alemán Ziegler. la mayor parte de los polímeros que usamos en nuestra vida diaria son materiales sintéticos con propiedades y aplicaciones variadas.

Internacionalmente se denominan Baja Densidad Polietileno . fácil moldeo . polietileno de baja densidad . Todas estas propiedades las hace apropiadas para engranajes .. El refuerzo con fibra de vidrio mejora sus propiedades mecánicas y disminuye el riesgo de variaciones de volumen . pescado . techos de invernaderos agrícolas./ cm2 . o HDPE (High density polyetilene) .6. papel.6). la caprolactama tiene 6 carbonos. buena resistencia química . polietileno de alta densidad . La resistencia térmica permite usarlo para envases que deban ser esterilizados en autoclave ( leche .. esto hace que disminuyan sus propiedades mecánicas . y resistencia a temperaturas de trabajo de hasta 1200 ºC . grasas.Tuberías .. lonas para hamacas. También gracias a su resistencia dieléctrica se utilizan para aislante de cables eléctricos .. Las poliamidas se consiguen por la poliadición de un producto (PA 6)..) también gracias a su resistencia al impacto se utiliza para cajas de botellas . embalajes industriales. su higroscopidad . El PEBD . mercados . que se comercializó diez años más tarde con el nombre de Nylon . Sin embargo. juguetes. su resistencia es moderada para los hidrocarburos normales.. aceites.. cascos de seguridad laboral .. La PA 6 es la policaprolactama.600 Kg. El número se refiere al número de átomos de carbono de que se compone la molécula básica de la cadena.y para embalajes ( fundas de plástico) Poliamida (PA) En 1930 Carothers y J. los ramificados . Bajo peso específico entre 1' 04 y 1' 15 . aluminio. Todos estos materiales tienen una gran resistencia a los productos químicos .) Debido a su gran facilidad de extrusión para filmes. era la primera poliamida 6. Tienen un inconveniente. Absorben agua en un porcentaje variable .. bases. los polietilenos son muy utilizados para recubrimientos de otros materiales. cremalleras . o LDPE (low density polietylene) .. y Alta Densidad Polietileno los de cadena lineal o estructura cristalina . Gracias a su estructura lineal sirve para cuerdas y redes ( estacas de barcos y redes de pesca).. tornillos . La poliamida 11 se utiliza para el recubrimiento de piezas metálicas mediante el sistema de sinterización en lecho fluidificado conocido popularmente con el nombre de rilsanización (Rilsan es una marca comercial de poliamida 11) . Y la PA 6. cojinetes. palas de ventiladores industriales . disolventes.6 es la obtenida por la policondensación de la hexametilendiamina ( 6 átomos de carbono ) y el acido adípico ( 6 átomos de carbono ) Las poliamidas presentan unas propiedades físicas próximas a las de los metales como la resistencia a la tracción entre 400 . ácidos . o la policondensación de dos productos distintos(PA6. se utiliza para fabricar bolsas flexibles . etc.Hill trabajando en los laboratorios de la empresa química Du Pont de Nemours descubrieron un polímero con el que se podían hacer hebras de gran resistencia . cartón. como se conoce internacionalmente . de frutas . En 1938 Schlack en los laboratorios de la empresa alemana Farbenindustrie conseguía la polimerización de la PA 6. y aumentan el volumen al hincharse . se utiliza también para bolsas ( grandes almacenes . El PEAD . Tienen un coeficiente de rozamiento muy bajo no necesitando lubricantes las piezas sometidas a fricción . que se comercializó con el nombre de marca Perlon. sueros .

otros polímeros. aislante de cables eléctricos. gracias a los trabajos de Hubert y Schönburg. envases de mantequilla. también piezas de barcos Policloruro de Vinilo (PVC) Comenzó a fabricarse industrialmente en 1931. pavimentos. lentes de máquinas fotográficas. accesorios para cuartos de baño. cargas. Para aumentar la dureza y evitar el rayado de las lentes se les da un tratamiento de fluoración. Se utiliza en múltiples aplicaciones. frágil o tenaz. Polipropileno (PP) Los trabajos de Natta y Ziegler que les permitieron conseguir polímeros de etileno a partir de las olefinas. abrieron el camino para la obtención de otros polímeros . plastificantes. portillos de barcos. A este plástico es necesario añadirle aditivos. Y después pueden ser fácilmente mecanizadas . claraboyas . compacto o espumado. superaba en propiedades mecánicas al polietileno. Polimetacrilato (PMMA) Caspary y Tollens lo obtuvieron en 1873. juguetes. Se pueden obtener planchas por colada entre dos planchas de vidrio. en la empresa alemana IG Farbenindustrie. También se puede moldear por colada. y buen comportamiento dieléctrico. además de elevada rigidez y tenacidad. Este plástico tiene una gran transparencia. y su precio también era muy bajo. también con una estructura semicristalina. pero .vinagre . etc. mangueras. plastificantes. El flexible o plastificado. se utiliza también en óptica . La fabricación del polipropileno se inicia en 1957. Su capacidad para admitir todo tipo de aditivos permite que pueda adquirir propiedades muy distintas y teniendo en cuenta su precio relativamente bajo le hace ser un material muy apreciado y utilizado para fabricar multitud de productos . para que adquiera las propiedades que permitan su utilización en las diversas aplicaciones . su densidad era la más baja de todos los plásticos. suelas de zapatos.Por ejemplo muchas cerraduras y manillas de puertas tienen este recubrimiento . gafas. perfiles de ventanas. Es un polímero amorfo. Al ser un material muy transparente . pero no se utilizó a gran escala hasta que el alemán Röm lo fabricó y comercializó bajo la marca Plexiglas. El PVC es el plástico más versátil . buena resistencia química. Este plástico. translúcido o completamente opaco. margarina. aceite . El PVC rígido no lleva aditivos plastificantes. tuberías. transparente. sí los lleva. parabrisas y ventanas de aviones. Se utiliza para fabricar botellas de agua . fácil moldeo. Así puede ser flexible o rígido.

Polioximetileno (POM) También se conoce este plástico como resina acetálica. buena resistencia química a los disolventes y grasas. y tiene buenas propiedades mecánicas. Así en 1958 aparecieron el homopolímero acetático. y a la luz ultravioleta . piezas de pequeñas máquinas. amianto. aguanta una temperatura de trabajo hasta 135 ºC. Fue obtenido por primera vez por el químico Staudinger.tenía una gran sensibilidad al frío. lo que le hacía envejecer rápidamente. etc. y el bajo precio de dieron gran auge a la utilización de este material . Soporta bien temperaturas cercanas a los 100 ºC por lo que se utiliza para tuberías de fluidos calientes . etc. Se utiliza para muchas piezas de automóviles. Al tener una estructura lineal se utiliza para rafias y monofilamentos. poliacetal o poliformaldehído. Pero el descubrimiento de nuevos estabilizantes a la luz. como por ejemplo los parachoques . sacos tejidos. talco. y el copolímero acetático. en carcasas de electrodomésticos y cajas de baterías. Lo podemos encontrar también en envases de medicamentos. y la mayor resistencia al frío conseguida con la polimerización propileno-etileno. cintas para embalaje. También se utiliza en forma de film ya que tiene una gran transparencia y buenas propiedades mecánicas: mirillas para sobres. fijaciones de esquís. Policarbonato (PC) Este plástico apareció en los años cincuenta. Se utiliza en electrotecnia. APLICACIONES DEL PLASTICO . luminotecnia. cojinetes . y otras máquinas . tenacidad y resistencia química . aunque deficiente en medios ácidos o muy alcalinos. cascos de seguridad. cuerdas. Es amorfo y transparente. pero debido a su inestabilidad térmica se desechó su fabricación industrial . y sobre todo de alimentos que deban esterilizarse o envasarse en caliente. En el primero se consiguió su estabilidad térmica mediante aditivos. etc. hizo que se trabajara intensamente para solventar este problema de baja resistencia térmica . Homopolímeros y copolímeros tienen algunas diferencias en sus propiedades pero en general podemos decir de ambos que tienen un buen coeficiente de deslizamiento. piezas de automóviles. Se hidroliza con el agua a elevadas temperatura. fabricación de moquetas. y no absorben agua . cintas autoadhesivas. y la facilidad del PP a admitir cargas reforzantes. de productos químicos. Por este motivo su uso se vio reducido a unas pocas aplicaciones . excelentes propiedades mecánicas. En el copolímero se consiguió injertando en la cadena unos núcleos . Se utiliza para engranajes . aparatos electrodomésticos. fibra de vidrio. El hecho de que sus propiedades mecánicas eran incluso superiores a las de las poliamidas .

Los plásticos tienen cada vez más aplicaciones en los sectores industriales y de consumo. Dentro del total de plásticos descartables que hoy van a la basura se destaca en los últimos años el aumento sostenido de los envases de PET. EL PLASTICO COMO PROBLEMA Muchas de las ventajas de los productos plásticos se convierten en una desventaja en el momento que desechamos ya sea el envase porque es descartable o bien cuando tiramos objetos de plástico porque se nos han roto. Si bien los plásticos podrían ser reutilizados o reciclados en su gran mayoría. Por ejemplo. aceites y bebidas alcohólicas y no alcohólicas. Por sus características los plásticos generan problemas en la recolección. Es realmente una tarea costosa y compleja para los municipios encargados de la recolección y disposición final de los residuos ya que a la cantidad de envases se le debe sumar el volumen que representan. También se hacen con plástico marcos para puertas. el oxígeno) hacia dentro o hacia fuera del paquete. Este último se usa en aplicaciones que requieren estanqueidad. como colectores de toma de aire. De la misma forma. proveniente fundamentalmente de botellas descartables de aguas de mesa. y apenas 2 de plástico sin compactar. bombas de combustible y aparatos electrónicos. accesorios pequeños y herramientas. traslado y disposición final. Se utilizan también en el empaquetado: el polipropileno. fundamentalmente en las grandes ciudades. y el poliestireno aplicado en forma de espuma sirve para aislar paredes y techos. incluidos los de empaquetado descritos anteriormente. Los plásticos se emplean también para fabricar carcasas para equipos de oficina. en especial la fabricación de motores. Muchos plásticos se utilizan para aislar cables e hilos. dispositivos electrónicos. El polietileno de alta densidad se usa en tuberías. ventanas y techos. Algunos datos nos alertan sobre esto. el poliestireno. del mismo modo que el PVC. transportará apenas 6 ó 7 toneladas de plásticos compactado. vienen sustituyendo los envases de vidrio por los de plástico . molduras y otros artículos. Otras aplicaciones Otros sectores industriales. tubos de combustible. Las empresas. El polietileno de alta densidad se usa para películas plásticas más gruesas. un camión con una capacidad para transportar 12 toneladas de desechos comunes. Entre las aplicaciones del plástico en productos de consumo se encuentran los juguetes. como la que se emplea en las bolsas de basura. botes de emisión. buscando reducir costos y amparadas en la falta de legislación. Construcción La construcción es otro de los sectores que más utilizan todo tipo de plásticos. el polipropileno es una buena barrera contra el vapor de agua. Algunos plásticos muy resistentes se utilizan para fabricar piezas de motores. el policloruro de vinilo (PVC) y el policloruro de vinilideno. lo cierto es que hoy estos desechos son un problema de difícil solución. Empaquetado Una de las aplicaciones principales del plástico es el empaquetado. Muchas carrocerías de automóviles están hechas con plástico reforzado con fibra de vidrio. dependen también de estos materiales. las maletas y artículos deportivos. ya que no permite el paso de gases (por ejemplo. Se comercializa una buena cantidad de polietileno de baja densidad en forma de rollos de plástico transparente para envoltorios. Éste se emplea también en forma de láminas como material de construcción. tiene aplicaciones domésticas y se emplea en forma de fibra para fabricar alfombras y sogas.

retornables en un comienzo. mayonesa. películas radiográficas. bolsas tejidas. blister para medicamentos. macetas. aceites. Extrusión. o Rotomoldeo. geotextiles (pavimentación /caminos). bolsas para supermercados. caños para desagües domiciliarios y de redes. RECICLAJE Y REUSO DEL PLASTICO Si bien existen más de cien tipos de plásticos. gaseosas y cervezas. film cobertura. Se produce a partir de dos materias primas naturales: gas 43% y sal común (*) 57%. Envases para: detergentes. catéteres. cintas de video y audio. ya que las características diferentes de los plásticos exigen generalmente un reciclaje por separado. Para el grado botella se lo debe post condensar. shampoo. mangueras. Para su procesado es necesario fabricar compuestos con aditivos especiales. envases al vacío. agua mineral. Películas transparentes. aceites. etc. telefonía. existiendo dos tipos: grado textil y grado botella. papel vinílico (decoración). caños para gas. lácteos. juguetes. cajones para pescados. que permiten obtener productos de variadas propiedades para un gran número de aplicaciones. por poli condensación. Es muy versátil y se lo puede transformar de diversas formas: Inyección.). aceites automotor. helados. PVC Cloruro de Polivinilo . los más comunes son sólo seis. bolsas para horno. Envases para agua mineral. películas flexibles para envasado (carnes. Se obtienen productos rígidos o totalmente flexibles (Inyección . y no retornables posteriormente. pilas. lavandina. envolturas para golosinas. bandejas para microondas. fiambres. minería. y se los identifica con un número dentro de un triángulo a los efectos de facilitar su clasificación para el reciclado. fibras textiles. verduras). jugos. cuerina. uno de los componentes del gas natural). existiendo diversos colores para estos usos. frascos varios (mayonesa.Extrusión Soplado). PEAD Polietileno de Alta Densidad El polietileno de alta densidad es un termoplástico fabricado a partir del etileno (elaborado a partir del etano. TIPO/NOMBRE CARACTERISTICAS USOS/APLICACIONES Envases para gaseosas. tambores. salsas. puertas. bolsas para sangre. agua potable. laminados de barrera (productos alimenticios). drenaje y uso sanitario. Esta decisión implica un permanente cambio en la composición de la basura. bazar y menaje. baldes para pintura. PET Polietileno Tereftalato Se produce a partir del Acido Tereftálico y Etilenglicol. Soplado. aceites. Perfiles para marcos de ventanas. cables. cosmética.

etc. Aislantes: planchas de PS Soplado. Alfombras.) PS Cristal: Es un polímero de estireno monómero (derivado del petróleo). Cosmética: envases. Agro (recubrimiento de Al igual que el PEAD es de gran Acequias). Baldes para pintura. excelente resistencia química y de más baja densidad. Cajas de batería. boutiques. Bolsas para suero. Envases varios.). cigarrillos. Tapas en general. envasamiento versatilidad y se procesa de automático de alimentos y diversas formas: Inyección. El PP es un plástico rígido de alta cristalinidad y elevado Punto de Fusión. Películas para: Se produce a partir del gas natural. plásticos. fibra de vidrio. PEBD Polietileno de Baja Densidad PP Polipropileno PS Poliestireno Potes para lácteos (yoghurt. Fibras para tapicería. cubiertos. tuberías para riego. Caños para agua caliente. máquinas Ambos PS son fácilmente de afeitar descartables. se potencian sus propiedades hasta transformarlo en un polímero de ingeniería. esté presente en una diversidad de contenedores herméticos envases. paragolpes y autopartes. Juguetes. cubrecamas. etc. dulces. etc. envases. Potes para margarina. Jeringas descartables. helados. agua. productos industriales (leche. espumado. helados. Bolsas tejidas (para papas. indumentaria). film. El PP es un termoplástico que se obtiene por polimerización del propileno. sólo o en conjunto con domésticos. congelados. caucho. cristalino y de alto brillo. Película/Film (para alimentos. Telas no tejidas (pañales descartables). base para pañales tenacidad y economía hacen que descartables. Los copolímeros se forman agregando etileno durante el proceso. vasos. snacks. Extrusión/Termoformado.). de: Inyección. blisters. etc. Envases industriales (Big Bag). panificación. golosinas. cereales). anaqueles. soplado y extrusión/termoformado. PS Alto Impacto: Es un polímero etc. Streech Su transparencia. Bazar y menaje. etc.(*) Clorudo de Sodio (2 NaCl) Bolsas de todo tipo: supermercados. cassetes. Soplado.). . Bazar: moldeables a través de procesos platos. Tubos y pomos otros materiales y en variadas (cosméticos. de estireno monómero con bandejas de supermercados y oclusiones de Polibutadieno que le rotiserías. impacto. etc. medicamentos y aplicaciones. Hilos cabos. bandejas. Heladeras: confiere alta resistencia al contrapuertas. flexibilidad. Extrusión y Rotomoldeo. chicles. Al adicionarle distintas cargas (talco. cordelería. (El PP es transformado en la industria por los procesos de inyección. industriales. etc. alimentos). Cajones para bebidas. postres.