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FORD MODELO T El Ford modelo T era un automvil de bajo costo producido por Ford Motor Company de Henry Ford

desde 1908 a 1927. Con el mismo se introdujo la produccin en cadena, popularizando la adquisicin de los automviles. Henry Ford sent muchas de las bases del futuro del automvil cuando decidi aplicar las teoras de Taylor sobre la perfecta combinacin de hombre y mquina a la nueva industria de las cuatro ruedas. El resultado se llamara el Ford T. Sin embargo, la idea de la cadena de montaje ya haba sido presentada anteriormente en 1901, cuando el industrial Ransom Eli Olds construy desde 1901 a 1904 el modelo Olds Curved Dash, considerado luego de mucho tiempo como el primer automvil en la historia mundial en ser fabricado en serie, gracias al sistema de cadena de montaje. Voy a construir un coche para el pueblo, el automvil universal, proclam Henry Ford en 1906. No tena un objetivo filantrpico. Lo que buscaba era aumentar su clientela al mximo. Los primeros automviles Ford datan de 1903, pero el Ford T, aparecido en 1908, fue el modelo que hizo entrar en la historia al pionero de Detroit. Destinado a una clientela rural, era un vehculo muy alto, lo que le permita recorrer los caminos de granjas y atravesar zanjas -en Francia se le llam la araa-. Las carreteras eran muy escasas en los inmensos campos de Norteamrica de principios de siglo, que todava se recuperaba de las guerras contra los indios y los ataques a las diligencias. Henry Ford, que era un gran admirador de Thomas Edison -el Museo Ford incluso lleva su nombre-, se convirti en un ferviente defensor de la racionalizacin del trabajo. Su ideal fue convertir al obrero en un robot. Adopto a las teoras de Taylor, instaur la produccin en cadena y la multiplicacin de las mquinas. Tanto los subcontratistas como sus propios colaboradores lo consideraron un tirano, cuya falta de los conocimientos tcnicos necesarios desembocaba a veces en exigencias un tanto absurdas. La cadena de montaje fue durante muchos aos, un invento atribuido a Henry Ford, la realidad indica que el primer registro que se tiene de un automvil fabricado mediante este sistema, data del ao 1901, producto de una idea del industrial Ransom Olds.4 Sin embargo, su produccin no era la suficiente como para la idea que tena Ford de popularizar el automvil. Fue as que decidira mejorar la cadena de montaje inspirndose en una fbrica de fusiles y basndose a menudo en la improvisacin, para aumentar la capacidad productiva de este sistema. Esta alternativa, trajo como consecuencia la errnea atribucin final del invento a Henry Ford, en lugar de Ransom Olds. El T se construy sobre estos principios y, adems, Henry Ford se adelant a sus rivales estableciendo muy pronto una gran red de concesionarios. Un precio asequible y una produccin masiva durante un perodo de casi 20 aos hicieron de este revolucionario modelo un smbolo de las grandes series. Incluso la incipiente industria del cine se adue de l, y el T se convirti en vedette de persecuciones inenarrables en las pelculas cmicas

del cine mudo. Lo hemos visto incluso partido por la mitad por una sierra que pasaba en medio de sus dos ocupantes: El Gordo y el Flaco. Como se vena anteriormente mencionando, El Ford T fue diseado por Henry Ford, inici su produccin el 12 de agosto de 1908,6 sali de la fbrica el 27 de septiembre de 1908 y vio la luz pblica el 1 de octubre de 1908, con su motor de cuatro cilindros y tan solo 20 Cv de potencia alcanzaba la velocidad mxima de 71 km/h, con un peso contenido para su poca de 540 kilogramos; consuma un litro cada 5 km.3 El motor, de tres litros, slo renda 18 caballos de potencia mxima, pero el par motor que proporcionaba era alto, lo que le otorgaba una buena elasticidad a la hora de moverse. Se previeron cinco versiones en su lanzamiento: descapotable con capota, y de dos a siete plazas, pero an sin puertas. Al principio se propusieron tres colores; a partir de 1914, slo uno, el negro. Los precios iban de US$800 a US$1000 dlares. La produccin diaria de este modelo T pas rpidamente a mil unidades y pronto se cuadruplicara. El estallido de la Primera Guerra Mundial provoc que estas elevadas cifras bajaran notablemente, pero volvieron a remontar an con ms fuerza para batir un rcord en 1923; ms de 1 800 000 unidades, lo que supona un tercio de la produccin mundial en dicha poca.3 Su versatilidad era enorme. Con ruedas de grandes tacos, el Ford T poda desempear trabajos agrcolas y las ruedas metlicas le permitan circular por los rales del ferrocarril. En total, se produjeron unos 15 millones de unidades. El modelo T inclua novedades que otros vehculos de la competencia no ofrecan como el volante situado en el lado izquierdo, de gran utilidad para la entrada y salida de los ocupantes. Tambin incorporaba grandes adelantos tcnicos como el conjunto bloque del motor, crter y cigeal en una sola unidad, utilizando para ello una aleacin ligera y resistente de acero de vanadio.

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