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Gentry Lee combina dos notables carreras8 por un lado es guionista* autor de la fa%mosa serie Cosmos de 3arl Sagan.

9or el otro es un distinguido in(estigador* ,efe del 9royecto #alileo* programa de la 0 % S para la e:ploracin del espacio profun%do* y director cientfico de la $isin 4i%+ing* (uelo espacial no tripulado de e:%ploracin del planeta $arte. Su relacin con Arthur C. Clarke naci cuando la 2arner Brot.ers lo contrat para escribir un guin de cine a partir de la no(ela de 3lar+e titulada Cradle . /a colaborado con )l en tres libros de la serie de Rama .

Arthur C. Clarke naci en Inglaterra en 1917. Estudi fsica y matemtica. Fue presidente de la Sociedad Interplanetaria Britnica y es miembro de la cademia de stronutica y de la !eal cademia de stronoma. "urante la Segunda #uerra $undial colabor en el perfeccionamien%to del radar. En 19&' in(ent el sat)lite de comunicaciones* por lo cual se lo con% sidera una figura prof)tica de la era espacial. !ecibi la Beca Internacional $ar%coni y la medalla de oro del Instituto Fran+lin. Es autor de ms de cincuenta li% bros de los cuales lle(a (endidos (einte millones de e,emplares en treinta idio%mas. Su colaboracin con Stanley -u% bric+ en 2001: Odisea del espacio dio lu% gar al ms famoso film en la .istoria de la ciencia ficcin. /a ganado numerosos premios del g)nero* entre ellos el /ugo* el 0ebula y 1o.n 2. 3ampbell. 4i(e en la isla de Sri 5an+a 6antigua 3eiln7.

5a ciencia ficcin ;dice Arthur Clarke;es sobre todo la literatura del cambio* y el cambio es lo <nico de lo =ue podemos estar seguros .oy* gracias a la continua y creciente re(olucin cientfica. l tra>ar el mapa de los futuros posibles o imposibles* el escritor de ciencia ficcin puede prestar un gran ser(icio a su comunidad. Estimula en sus lectores la fle:ibilidad mental.

?En una me>cla apasionante de especulacin matemtica y mstica* los autores e:plican no slo el propsito de Rama sino el de todo el uni(erso* concluyendo en un credo personal =ue tiene la sencille> y autoridad siempre esperadas de los me,ores traba,os del se@or 3lar+e.

The Ne !ork Times

gran novela de Arthur C. Clarke, verdadero clasico de la ciencia ficcin moderna y sigui con Rama "" y #l $ard%n de Rama. Aho-ra, la historia llega a su dramtico desenlace. Aos despus de la aparicin en el sistema solar de la misteriosa nave espacial ama, una segunda nave arri! para convertirse en hogar de un grupo de colonos humanos. "e-ro la colonia se ha transformado en una !rutal dictadura #ue asesina a sus pac$ficos vecinos y aterroriza a sus propios ha!itantes. %icole &a'efield, condenada a muerte por traicin, escapa y atraviesa el mar cil$ndrico hasta llegar a una isla de enormes rascacielos #ue los humanos llaman %ueva (or'. Alli se reune con sus familiares y amigos. "ero sus perseguidores no estn le)os. As$ comienza esta aventura final del ciclo de ama, una novela plena de grandes revelaciones.

Todo comenz con Cita con Rama la

9rlogo.......................................................................................................................................11 Fuga...........................................................................................................................................1& 1..............................................................................................................................................1' A..............................................................................................................................................AB C..............................................................................................................................................A' &..............................................................................................................................................CB '..............................................................................................................................................CD D..............................................................................................................................................&A 7..............................................................................................................................................&7 E..............................................................................................................................................'C 9..............................................................................................................................................'7 1B............................................................................................................................................DC 11............................................................................................................................................D9 1A............................................................................................................................................7& 5a 3one:in rco Iris.................................................................................................................E1 1..............................................................................................................................................EA A..............................................................................................................................................EE C..............................................................................................................................................9C &..............................................................................................................................................9E '............................................................................................................................................1B' D............................................................................................................................................111 7............................................................................................................................................11D E............................................................................................................................................1A1 5a 3iudad Esmeralda...............................................................................................................1AD 1............................................................................................................................................1A7 A............................................................................................................................................1C& C............................................................................................................................................1CE &............................................................................................................................................1&& '............................................................................................................................................1'1 D............................................................................................................................................1'D 7............................................................................................................................................1DA E............................................................................................................................................1D7 9............................................................................................................................................17' 1B..........................................................................................................................................1EB 11..........................................................................................................................................1E& 1A..........................................................................................................................................19B #uerra en !ama ......................................................................................................................197 1............................................................................................................................................19E A............................................................................................................................................ABB C............................................................................................................................................ABD &............................................................................................................................................A11 '............................................................................................................................................A19 D............................................................................................................................................AA& 7............................................................................................................................................AA9 E............................................................................................................................................ACD 9............................................................................................................................................A&A 1B..........................................................................................................................................A&7 !egreso a El 0odo...................................................................................................................A'& 1............................................................................................................................................A'' A............................................................................................................................................ADA C............................................................................................................................................AD7 &............................................................................................................................................A7' '............................................................................................................................................AEB D............................................................................................................................................AE7 7............................................................................................................................................A9C E............................................................................................................................................A99 9............................................................................................................................................CB' 1B..........................................................................................................................................C11 11..........................................................................................................................................C1& 1A..........................................................................................................................................CAB

gradecimientos.......................................................................................................................CAE

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rt.ur 3. 3lar+e y #entry 5ee HHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHH ! $ !E4E5 " Traducci&n de 'aniel R !a(olko ski

"E5 $IS$F IGF! por nuestro sello editorial J 3IG 3F0 ! $ 53 0K E5 $ L 0 !E#!ESF GIGM0 FIE0GES "E5 9 ! SF AB1B8 F"ISE "FS 4F3ES "E I0 $I0"F "ISG 0GE ABD18 F"ISE G!ES 3F0 #E0G!N 5EE ! $ II E5 1 !"0 "E ! $

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"ise@o de tapa8 Eduardo !ui> Gtulo original8 !ama !e(ealed 3opyrig.t P rt.ur 3 3lar+e and #entry 5ee 199C. P Emec) Editores* S. .* 199&. lsina ABDA % Buenos ires* rgentina. 9rimera edicin Impreso en 4erlap* S. .* 4ieytes 1'C&* Buenos ires* ,ulio de 199&. !eser(ados todos los derec.os. Queda rigurosamente pro.ibida* sin autori>acin escrita de los titulares del ?3opyrig.tR* ba,o las sanciones establecidas en las leyes* la reproduccin parcial o total de esta obra por cual=uier medio o procedimiento* incluidos la reprografa y el tratamiento informtico. I$9!ESF E0 5 !#E0GI0 S 9!I0GE" I0 !#E0GI0 Queda .ec.o el depsito =ue pre(iene la ley 11.7AC. I.S.B.0.8 9'B%B&%1&BD%D E.E97

Prlogo
En uno de los ms distantes bra>os en espiral de la gala:ia de la 4a 5ctea* una estrella amarilla* solitaria y poco discernible* describe lentamente su rbita en torno del centro de la gala:ia* a unos treinta mil a@os lu> de distancia. Esta estrella estable* el Sol* tarda doscientos (einticinco millones de a@os para completar una re(olucin en su rbita galctica. 5a <ltima (e> =ue el Sol estu(o en su posicin actual* gigantescos reptiles de terrible poder .aban empe>ado a imponer su dominio sobre la Gierra* un pe=ue@o planeta a>ul =ue es uno de los sat)lites del Sol. Entre los planetas y los dems cuerpos de la familia del Sol* es <nicamente en esta Gierra donde alguna forma comple,a y duradera de (ida logr desarrollarse. Slo en este mundo especial los compuestos =umicos e(olucionaron .asta ad=uirir conciencia y despu)s preguntarse* a medida =ue empe>aban a entender las mara(illas y las dimensiones del uni(erso* si milagros similares a los =ue les .aban dado origen a ellos se .aban producido* de .ec.o* en alguna otra parte. "espu)s de todo* argTan estos terrcolas sensibles* e:isten cien mil millones de estrellas nada ms =ue en nuestra gala:ia. Estamos bastante seguros de =ue* por lo menos* (einte por ciento de esas estrellas tienen planetas =ue giran alrededor de ellas* y de =ue una cantidad pe% =ue@a pero importante de esos planetas .a tenido* en alg<n momento de su .istoria* condiciones atmosf)ricas y de temperatura conducentes a la formacin de aminocidos y de otros compuestos orgnicos =ue son el sine =ua non de cual=uier biologa sobre la =ue podamos teori>ar de un modo ra>onable. 9or lo menos una (e> en la .istoria* a=u* en la Gierra* estos aminocidos descubrieron la autoduplicacin* y el milagro e(oluti(o =ue* con el tiempo* produ,o seres .umanos se puso en mo(imiento. U3mo podemos dar por sentado =ue esta secuencia tu(o lugar nada ms =ue una (e> en toda la .istoriaV 5os tomos ms pesados* necesarios para crearnos* se for,aron en los cataclismos estelares =ue estallaron a tra()s de este uni(erso durante miles de millones de a@os. Es factible =ue solamente a=u* en este <nico sitio* estos tomos se .ayan concatenado* formando mol)culas especiales y e(olucionando .asta transformarse en una forma inteligente de (ida =ue tiene la capacidad de formular la pregunta WUEstamos solosV W. 5os seres .umanos de la Gierra empe>aron su b<s=ueda de compa@eros csmicos* primero construyendo telescopios con los =ue pudieron (er los (ecinos planetarios inmediatos. $s tarde* cuando la tecnologa se .ubo desarrollado .asta alcan>ar un ni(el superior* se en(iaron comple,as astrona(es robticas para e:aminar estos otros planetas N para indagar si .aba signo alguno de biologa o si no lo .aba. Estas e:ploraciones demostraron =ue ninguna forma inteligente de (ida .aba e:istido ,ams en alg<n otro cuerpo de nuestro sistema solar. Si es =ue .ay alguien a. afuera* dedu,eron los cientficos .umanos* alguna especie =ue sea par nuestra con la =ue* finalmente* nos podamos comunicar* se debe de encontrar ms all del (aco =ue separa nuestro sistema solar de todas las dems estrellas. fines del siglo XX* medido seg<n el sistema cronolgico .umano* las grandes antenas de la Gierra empe>aron a escudri@ar el cielo en busca de se@ales co.erentes* para determinar si* =ui>s* alguna otra inteligencia nos podra estar en(iando un mensa,e radial. "urante ms de cien a@os* la b<s=ueda continu* intensificndose durante los prsperos das de la ciencia internacional* a comien>os del siglo XXI* para disminuir ms tarde* en las d)cadas finales del siglo* despu)s =ue el cuarto con,unto independiente de t)cnicas de escuc.a sistemtica sigui sin poder locali>ar se@ales de (ida e:traterrcola. /acia el A1CB* cuando al e:tra@o ob,eto cilndrico se lo identific por primera (e> despla>ndose a gran (elocidad en direccin a nuestro sistema solar* pro(eniente de los confines del espacio interestelar* la mayora de los seres .umanos refle:i(os .aba decidido =ue la (ida deba de ser poco frecuente en el uni(erso y =ue la inteligencia* si es =ue en (erdad e:ista en alg<n otro lugar adems de la Gierra* era e:tremadamente rara. U"e =u) otra manera* sostenan los cientficos* nos es posible e:plicar la falta de resultados positi(os

=ue tu(ieron todos los esfuer>os de b<s=ueda de (ida e:traterrcola =ue .icimos el siglo pasadoV En consecuencia* la Gierra =ued a>orada cuando* despu)s de una inspeccin detallada* al ob,eto =ue ingresaba al sistema solar en A1CB se lo identific* de modo ine=u(oco* como artefacto de origen e:traterrcola. ll estaba la prueba innegable de =ue la inteligencia e(olucionada e:ista o de =ue* por lo menos* ha)%a e:istido en alguna )poca anterior* en otra parte del uni(erso. 3uando a una misin espacial =ue ya estaba en marc.a se la .i>o des(iar para encontrarse con el opaco be.emot cilndrico* =ue result ser ms grande =ue las ciudades ms grandes de la Gierra* los cosmonautas in(estigadores se encontraron con un misterio tras otro. 9ero no pudieron responder algunas de las preguntas fundamentales sobre la enigmtica espaciona(e e:traterrcola. El intruso de las estrellas no brind pistas definiti(as respecto de su origen o de su propsito. Ese primer grupo de e:ploradores .umanos no slo catalog las mara(illas de Rama 6el nombre elegido para el gigantesco ob,eto cilndrico* antes de =ue se supiera =ue era un artefacto e:traterrestre7* sino =ue tambi)n e:plor e .i>o el le(antamiento cartogrfico de su interior. "espu)s =ue el e=uipo de e:ploracin de, Rama y la espaciona(e aliengena se >ambull alrededor del Sol* partiendo del sistema solar a (elocidad .iperblica* los cientficos anali>aron concien>udamente todos los datos =ue se .aban reunido durante la misin. Godos los in(estigadores reconocieron =ue los (isitantes .umanos de Rama nunca se .aban encontrado con los (erdaderos creadores de la misteriosa na(e espacial. Sin embargo* el cuidadoso anlisis pos(uelo re(el un principio ineludible de la ingeniera ramana de redundancia8 cada sistema y subsistema crticos del (e.culo tenan dos respaldos. 5os ramanos .aban dise@ado todo en grupos de tres. 5os cientficos consideraron muy probable =ue otras dos espaciona(es similares pronto fueran a .acer su aparicin. 5os a@os inmediatamente posteriores a la (isita de Rama " en A1CB* estu(ieron llenos de e:pectati(a en la Gierra. Eruditos y polticos por igual proclamaron =ue .aba comen>ado una nue(a era en la .istoria .umana. 5a gencia Espacial Internacional 6 EI7* =ue traba,aba con el 3onse,o de #obiernos 63F#7* desarroll cuidadosos procedimientos para mane,ar la pr:ima (isita de los ramanos. Godos los telescopios apuntaron a los cielos* compitiendo entre s por la aclamacin =ue se le brindara a la persona* o al obser(atorio* =ue locali>ara primero la si% guiente espaciona(e ramana... pero no .ubo obser(aciones adicionales. En la segunda mitad de la d)cada de A1CB* un florecimiento econmico* impulsado en parte* durante sus <ltimas etapas* por reacciones de alcance mundial ante Rama* se detu(o en forma abrupta. El mundo se (io sumido en la depresin ms profunda de su .istoria* conocida como el #ran 3aos* a la =ue acompa@aron e:tendidas anar=ua y miseria. Goda acti(idad de in(estigacin cientfica se abandon durante esta dolorosa era y* despu)s de (arias d)cadas de prestar atencin a problemas diarios* la gente de la Gierra casi .aba ol(idado al (isitante ine:plicado de las estrellas. En AABB* un segundo cilindro intruso lleg al sistema solar. 5os ciudadanos de la Gierra desempol(aron los antiguos procedimientos =ue se desarrollaron despu)s =ue partiera el primer Rama* y se prepararon para el encuentro con Rama "". Ina tripulacin de doce personas fue elegida para la misin. Inmediatamente despu)s del encuentro* los doce astronautas informaron =ue la segunda espaciona(e Rama era casi id)ntica a su predecesora. 5os seres .umanos se toparon con nue(os misterios y mara(illas* entre los =ue figuraban algunos aliengenas* pero siguieron siendo incapaces de responder preguntas relati(as al origen y el propsito de Rama. Gres e:tra@as muertes ocurridas entre los miembros de la tripulacin produ,eron gran preocupacin en la Gierra* en la =ue todos los aspectos de la .istrica misin se seguan por tele(isin. 3uando el gigantesco cilindro reali> una maniobra en mitad de su curso =ue lo pu% so en una trayectoria de colisin con la Gierra* esta preocupacin se troc en alarma y miedo. 5os lderes del mundo llegaron a la conclusin* con renuencia* de =ue* ante la falta de ms informacin* no tenan ms alternati(a =ue la de suponer =ue Rama "" era .ostil. 0o podan permitir =ue el (e.culo espacial e:traterrestre c.ocara con la Gierra o =ue se acercara lo suficiente como para =ue pusiera en accin cual=uier arma =ue pudiera poseer. Se tom la decisin de destruir Rama "" mientras estu(iera toda(a a distancia segura. la tripulacin e:ploradora se le orden =ue regresara* pero tres de sus miembros* dos .ombres y una mu,er* toda(a estaban a bordo de Rama "" cuando la espaciona(e aliengena e(it una falange nuclear lan>ada desde la Gierra. Rama maniobr* ale,ndose de la .ostil Gierra* y parti del sistema solar a ele(ada (elocidad* lle(ndose tanto sus secretos intactos como a los tres pasa,eros .umanos.

Rama "" tard trece a@os* despla>ndose a (elocidades relati(istas* para (ia,ar desde las pro:imidades de la Gierra .asta su destino* un enorme comple,o de ingeniera llamado El 0odo* =ue estaba situado en una rbita le,ana en torno de la estrella Sirio. 5os tres seres .umanos =ue estaban a bordo del gigantesco cilindro a@adieron cinco .i,os y se transformaron en una familia. $ientras in(estigaba las mara(illas de su .ogar en el espacio* la familia se (ol(i a topar con las especies e:traterrestres con las =ue se .aba encontrado antes. Sin embargo* para el momento en =ue llegaron a El 0odo* los seres .umanos ya se .aban con(encido de =ue esos otros aliengenas eran* al igual =ue ellos* nada ms =ue pasa,eros a bordo de Rama. 5a familia .umana permaneci en El 0odo durante poco ms de un a@o. "urante ese lapso* a la espaciona(e Rama se la retoc y e=uip para su tercer* y final* (ia,e al sistema solar. 9or El Mguila* una creacin no biolgica de la Inteligencia 0odal* la familia se enter de =ue el propsito de la serie de espaciona(es Rama era el de conseguir y catalogar toda la informacin posible sobre (ia,eros espaciales de la gala:ia. El Mguila* =ue tena la cabe>a* el pico y los o,os de un guila* ms el cuerpo de un ser .umano* tambi)n les inform =ue la espaciona(e Rama final* la Rama """* iba a contener un .bitat de la Gierra cuidadosamente dise@ado* en el =ue podran caber dos mil personas. Se trasmiti una (ideograbacin desde El 0odo a la Gierra* anunciando el inminente regreso de la espaciona(e Rama. Esta (ideograbacin e:plicaba =ue una especie e:traterrestre e(olucionada deseaba obser(ar y estudiar la acti(idad .umana durante un perodo prolongado* y solicitaba =ue se te en(iaran dos mil representantes .umanos para encontrarse con Rama """ en rbita alrededor de $arte. Rama """ .i>o el (ia,e de regreso desde Sirio .asta el sistema solar* a una (elocidad =ue era ms =ue la mitad de la (elocidad de la lu>. "entro del (e.culo* durmiendo en literas especiales* estaba la mayor parte de la familia .umana =ue .aba estado en El 0odo. En rbita marciana* la familia dio la bien(enida a los dems seres .umanos pro(enientes de la Gierra* y el .bitat originario dentro de Rama se estableci con prontitud. 5a colonia resultante* a la =ue se llam 0ue(o Ed)n* estaba completamente encerrada y separada del resto de la espaciona(e aliengena por gruesas murallas. 3asi de inmediato* Rama """ aceler otra (e> .asta alcan>ar (elocidades relati(istas* disparndose fuera del sistema solar* en direccin de la estrella amarilla Gau 3eti. Granscurrieron tres a@os sin interferencia e:terna alguna en los asuntos .umanos. 5os ciudadanos de 0ue(o Ed)n se concentraron tanto en su (ida cotidiana* =ue le prestaban escasa atencin al uni(erso =ue e:ista fuera de su colonia. 3uando una serie de crisis puso en problemas la ,o(en democracia imperante en el paraso =ue los ramanos .aban creado para los seres .umanos* un magnate oportunista arrebat el gobierno de la colonia y empe> a suprimir despiadadamente toda la oposicin. En esos momentos* uno de los e:ploradores originales de Rama "" .uy de 0ue(o Ed)n* para finalmente .acer contacto con un par simbitico de especies aliengenas =ue (i(an en el .bitat cercado adyacente. 5a esposa de ese e:plorador se =ued en la colonia .umana y trat* infructuosamente* de con(ertirse en conciencia de la comunidad. Fue a prisin al cabo de unos meses* condenada por traicin* y* finalmente* se le fi, la fec.a de e,ecucin. 3omo las condiciones ambientales y de (ida dentro de 0ue(o Ed)n seguan deteriorndose* tropas .umanas in(adieron la >ona adyacente* .abitada por otra forma de (ida* =ue estaba en el /emicilindro Boreal de Rama* y se dedicaron a librar una guerra de e:terminio contra el par simbitico de especies aliengenas. $ientras tanto* los misteriosos ra% manos* <nicamente conocidos a tra()s de la genialidad de sus creaciones de ingeniera* proseguan desde le,os sus detalladas obser(aciones* conscientes de =ue no era ms =ue una cuestin de tiempo el =ue los seres .umanos se pusieran en contacto con la e(olucionada especie =ue .abitaba la regin situada al sur del $ar 3ilndrico...

Fuga

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;0icole. l principio* la (o> sua(e* mecnica* pareca ser parte de su sue@o. 9ero cuando oy =ue repetan su nombre* en tono le(emente ms alto* 0icole despert sobresaltada. Ina oleada de intenso fro la in(adi8 W4inieron por mR* pens de inmediato. ?Na es de ma@ana. 4oy a morir dentro de algunas .oras.? /i>o una in.alacin lenta* profunda* y trat de sofocar el creciente pnico =ue senta. 9ocos segundos despu)s* abri los o,os. Su celda estaba completamente a oscuras. 9erple,a* mir en tomo de ella* buscando a la persona =ue la .aba llamado. ;Estamos a=u* sobre tu camastro* al lado de tu ore,a derec.a ;di,o la (o> en tono sua(e;. !ic.ard nos en(i para =ue te ayudemos a escapar... pero tenemos =ue mo(ernos deprisa. "urante un instante* 0icole pens =ue* =ui>* toda(a estaba so@ando. Fue entonces cuando oy una segunda (o>* muy similar a la primera pero* de todas maneras* diferente8 ;4u)l(ete sobre el costado derec.o y nos iluminaremos. 0icole se (ol(i8 paradas sobre el camastro* ,unto a su cabe>a* (io dos diminutas figuras* de no ms de oc.o o die> centmetros de alto* cada una de las cuales tena forma de mu,er. Brillaban momentneamente con lu> pro(eniente de alguna fuente interna. Ina tena cabello corto y estaba (estida con la armadura de un caballero europeo del siglo X4* la segunda figura lle(aba una corona sobre la cabe>a* as como el ropa,e de gala* lleno de frunces* de una reina medie(al8 ;Soy 1uana de rco ;di,o la primera figura. ;N yo soy Eleonora de =uitania. 0icole ri con ner(iosidad y contempl* atnita* las dos figuras. 4arios segundos despu)s* cuando las luces internas de los robots se e:tinguieron* 0icole finalmente se .aba calmado lo suficiente como para .ablar8 ;U s =ue !ic.ard las en(i para ayudarme a escaparV ;susurr;. UN cmo proponen .acerloV ;Na .emos saboteado el sistema de (igilancia ;di,o con orgullo la diminuta 1uana; y reprogramado un biot #arca... =ue debera estar ac dentro de pocos minutos* para de,arte salir. ;Genemos un plan principal de escape* ,unto con (arios otros para contingencias ; agreg Eleonora;. !ic.ard estu(o traba,ando en esto durante (arios meses... desde el preciso momento en =ue termin de crearnos. 0icole (ol(i a rer8 toda(a estaba absolutamente atnita. ;U"e (erasV ;pregunt;. UN puedo saber dnde se .alla en estos momentos mi genial maridoV ;!ic.ard est en la antigua guarida de ustedes* deba,o de 0ue(a Nor+ ;contest 1uana ;. "i,o =ue se te informe =ue nada cambi all. Est siguiendo nuestro a(ance con una bali>a de na(egacin... propsito8 !ic.ard te manda su amor. 0o se ol(id de... ;3llate un instante* por fa(or ;interrumpi Eleonora* mientras 0icole* de modo automtico* se rascaba ante la sensacin de pica>n =ue e:periment detrs de la ore,a derec.a;. En este preciso instante estoy colocando tu bali>a personal* y es muy pesada para m. Instantes despu)s* 0icole toc el diminuto con,unto de instrumentos =ue tena ,unto a la ore,a derec.a* y sacudi la cabe>a en gesto de incredulidad8 ;UN tambi)n puede o%rnosV ;pregunt. ;!ic.ard decidi =ue no podamos correr el riesgo de .acer trasmisiones (erbales ; repuso Eleonora;8 podran ser fcilmente interceptadas por 0a+amura... 0o obstante* !ic.ard .ar el seguimiento de nuestra ubicacin fsica. ;9uedes le(antarte a.ora ;anunci 1uana; y ponerte la ropa8 =ueremos =ue est)s lista para cuando llegue el #arca.

WU0unca se acabarn los milagrosVR* pens 0icole mientras se la(aba la cara a oscuras* en la primiti(a palangana. "urante unos escassimos segundos imagin =ue los dos robots podran ser parte de un astuto ardid de 0a+amura* y =ue iban a matarla cuando tratara de escapar. ?Imposible?* se di,o unos instantes despu)s. ? un si uno de los esbirros de 0a+amura pudiera crear robots como estos* <nicamente !ic.ard sabra lo suficiente de m como para .acer una 1uana de rco y una Eleonora de =uitania... Sea como fuere* U=u) diferencia .ay en =ue me maten mientras trato de escaparV8 mi electrocucin est fi,ada para las oc.o de la ma@ana de .oy.? "esde afuera de la celda se oy el sonido de un biot =ue se acercaba. 0icole se puso tensa* no del todo con(encida de =ue sus dos diminutos amigos realmente le decan la (erdad. ;4uel(e a sentarte en el camastro ;oy a 1uana decirle desde atrs;* de modo =ue Eleonora y yo podamos subirnos a tus bolsillos. 0icole sinti los dos robots trepndosele por la pec.era de la camisa. Sonri. ?Eres sorprendente* !ic.ard?* pens* ?y estoy embelesada por el .ec.o de =ue toda(a est)s (i(o.? El biot #arca lle(aba una linterna. Entr a >ancadas en la celda de 0icole* con aire de autoridad8 ;4enga conmigo* se@ora 2a+efield ;di,o en (o> alta;. Gengo rdenes de mudarla a la sala de preparacin. Ina (e> ms* 0icole sinti miedo8 el biot ciertamente no actuaba de modo amistoso. ?Qu) tal si...?* pero tu(o muy poco tiempo para pensar8 el #arca la gui por el corredor de afuera de la celda a paso (i(o. 4einte metros despu)s pasaron ante el con,unto regular de guardianes biot* as como ante un ser .umano con el rango de comandante en ,efe* un ,o(en al =ue 0icole nunca .aba (isto antes8 ;YEsperenZ ;aull el .ombre detrs de ellos* ,usto cuando 0icole y el #arca estaban a punto de subir la escalera. 0icole =ued parali>ada. ;Fl(id firmar los papeles de transferencia ;di,o el .ombre* alcan>ndole un documento al #arca. ;3on muc.o gusto ;repuso el biot* al tiempo =ue ingresaba su n<mero de identificacin con ,actancia. $enos de un minuto despu)s* 0icole estu(o fuera de la casona en la =ue .aba estado prisionera durante meses. In.al una profunda bocanada del aire fresco y empe> a seguir al #arca por un sendero =ue iba .acia 3iudad 3entral. ;0o ;oy =ue Eleonora le gritaba desde el bolsillo;8 0o (amos con el biot. 4e .acia el oeste. /acia ese molino de (iento =ue tiene la lu> en la parte de arriba. N debes correr. Genemos =ue llegar a lo de $a: 9uc+ett antes del amanecer. 5a prisin estaba a casi cinco +ilmetros de la gran,a de $a:. 0icole trot por el camino manteniendo un ritmo continuo de marc.a* peridicamente estimulada por uno de los dos robots* =ue lle(aban cuidadosa cuenta de la .ora8 no faltaba muc.o para el amanecer. diferencia de la Gierra* donde la transicin de la noc.e al da era gradual* en 0ue(o Ed)n era un suceso repentino* discontinuo8 en un momento .aba oscuridad y despu)s* en el instante siguiente* el sol artificial se encenda y comen>aba a describir su miniarco de un e:tremo al otro del tec.o del .bitat de la colonia. ;"oce minutos ms .asta la aparicin de la lu> ;di,o 1uana* mientras 0icole llegaba al sendero para bicicletas =ue recorra los doscientos metros finales .asta la gran,a de 9uc+ett. 0icole estaba casi e:.austa* pero sigui corriendo. En dos ocasiones aisladas* en el transcurso de su carrera a tra()s de campo labrado* sinti un dolor sordo en el pec.o8 ?Es indudable =ue no estoy en forma?* pens* castigndose a s misma por no .aber .ec.o gimnasia en la celda en forma regular.R[ as como s estoy con casi sesenta a@os de edad.? El casco de la gran,a estaba a oscuras. 0icole se detu(o en el porc.e para recuperar el aliento* y la puerta se abri unos segundos ms tarde8 ;Ge estu(e esperando ;di,o $a:* y su gra(e e:presin subrayaba lo serio de la situacin. 5e dio a 0icole un rpido abra>o8 ;Sgueme ;indic* despla>ndose con rapide> .acia el coberti>o. ;Goda(a no .ubo patrulleros en los caminos ;continu* una (e> =ue estu(ieron en el interior del coberti>o;. Es probable =ue toda(a no .ayan descubierto =ue te fuiste. 9ero a.ora slo es cuestin de mi% nutos. todas las gallinas se las conser(aba en el e:tremo opuesto del coberti>o. 5os pollos tenan un recinto separado* aislado de los gallos y del resto de la construccin. 3uando $a: y 0icole entraron en el gallinero se produ,o una tremenda conmocin. /aba animales =ue corran precipitadamente en todas direcciones* clo=ueando* gra>nando y agitando las alas. El .edor =ue .aba en el gallinero casi abrum a 0icole.

$a: sonri8 ;Supongo =ue me ol(ido del mal olor =ue la mierda de gallina tiene para el resto de la gente ;declar;. Ganto me acostumbr)... ;9alme le(emente a 0icole en la espalda8 ;"e todos modos es otro ni(el de proteccin para ti* y no creo =ue puedas oler la mierda desde tu escondite. Fue .acia un rincn del gallinero* a.uyent (arios pollos =ue se le pusieron en el camino y se puso de rodillas8 ;3uando esos fantasmagricos robotitos de !ic.ard aparecieron por primera (e> ; e:plic* .aciendo a un lado pa,a y alimento para gallinas;* no pude decidir dnde deba construir tu escondite. Entonces* pens) en este sitio. ;5e(ant un par de tablas para de,ar e:puesto un agu,ero rectangular en el piso del coberti>o. ;"eseo con toda mi alma .aber .ec.o la eleccin correcta. 5e .i>o un gesto a 0icole para =ue lo siguiera y* despu)s* penetr arrastrndose en el agu,ero. mbos se despla>aban por la tierra* apoyados sobre manos y rodillas. El pasadi>o* =ue iba paralelamente al piso durante algunos metros y* despu)s* doblaba .acia aba,o seg<n una pendiente muy abrupta* era e:tremadamente angosto8 0icole se golpeaba contra $a:* =ue a(an>aba delante de ella* y contra las paredes y el tec.o de tierra =ue tena alrededor. 5a <nica lu> era la pe=ue@a linterna =ue $a: lle(aba en la mano derec.a. "espu)s de =uince metros* el estrec.o t<nel desemboc en una cmara oscura. $a: descendi con cuidado por la escala de cuerda y* despu)s* se dio (uelta para ayudarla a ba,ar a su (e>. Segundos despu)s* ambos estaban en el centro de la .abitacin* donde $a: al> el bra>o y encendi una solitaria lmpara. ;0o es un palacio ;di,o* cuando 0icole ec. un (ista>o en derredor;* pero sospec.o =ue es un panorama malditamente me,or =ue el de esa prisin tuya. 5a .abitacin tena una cama* una silla* dos estantes llenos con comida* otro con librodiscos electrnicos* alguna ropa =ue colgaba en un armario empotrado abierto* elementos bsicos de .igiene* un gran tambor de agua =ue a duras penas debi de .aber entrado por el pasadi>o* y una letrina cuadrada y profunda en la es=uina opuesta. ;UG< .iciste todo esto soloV ;pregunt 0icole. ;Sip ;repuso $a:;. "urante la noc.e... en el transcurso de estas <ltimas semanas. 0o me atre( a pedirle ayuda a nadie. 0icole estaba conmo(ida8 ;U3mo podr) agradec)rtelo alguna (e>V ;di,o. ;0o te de,es atrapar ;contest $a: con una amplia sonrisa. Gengo tan poco inter)s en morir como t<... F.* a propsito ;a@adi* entregndole una lectora electrnica en la =ue poda colocar los librodiscos;* espero =ue el material de lectura est) bien8 los manuales sobre la crian>a de cerdos y gallinas no son lo mismo =ue las no(elas de tu padre* pero no =uise llamar muc.o la atencin yendo a la librera. 0icole cru> la .abitacin y lo bes en la me,illa8 ;$a: ;di,o alegremente;* Yeres un amigo tan =ueridoZ 0o puedo imaginar cmo tu... ; fuera es el amanecer a.ora ;interrumpi 1uana de rco desde el bolsillo de 0icole;. Seg<n nuestro cronograma estamos atrasados. Se@or 9uc+ett* debemos inspeccionar nuestra ruta de salida antes =ue usted nos de,e. ;Y$aldicinZ ;e:clam $a:;. =u estoy de nue(o* recibiendo rdenes de un robot =ue no es ms largo =ue un cigarrillo. ;E:tra,o a 1uana y Eleonora de los bolsillos de 0icole y los puso sobre la mesa* detrs de una lata de ar(e,as. ;U4en esa puertitaV ;pregunt;. /ay un ca@o del otro lado... Sale ,ustamente ms all del comedero de los cerdos... U9or =u) no lo re(isanV "urante el minuto* o dos* en =ue los robots se fueron* $a: le e:plic la situacin a 0icole8 ;5a polica (a a re(isar por todas partes para encontrarte ;di,o;* y particularmente a=u* ya =ue saben =ue soy amigo de la familia. s =ue (oy a sellar la entrada de tu escondite. "ebes de tener todo lo =ue necesites para durar (arias semanas por lo menos. ;5os robots pueden ir y (enir libremente* a menos =ue los coman los cerdos ;prosigui con una carca,ada;. Ellos (an a ser tu <nico contacto con el mundo e:terior. Ge .arn saber cuando sea .ora de pasar a la segunda fase de nuestro plan de escape. ;U s =ue no (ol(er) a (erteV ;pregunt 0icole. ;0o durante algunas semanas por lo menos. Es demasiado peligroso... Ina cosa ms8 si .ay polica en la gran,a* cortar) la electricidad del escondite. Osa ser la se@al para =ue permane>cas especialmente silenciosa. Eleonora de =uitania .aba regresado y estaba parada en el estante* al lado de la lata de ar(e,as8

0uestra ruta de salida es e:celente ;anunci;. 1uana parti durante algunos das8 se propone salir del .bitat y comunicarse con !ic.ard. ; .ora yo tambi)n debo irme ;di,o $a:. Qued en silencio unos segundos;* pero no antes de =ue te diga una cosa* amiga ma... 3omo probablemente ya sabes* toda mi (ida .e sido un cnico de mierda. 0o .ay muc.as personas =ue me impresionen. 9ero t< me con(en% ciste de =ue* a lo me,or* algunos de nosotros somos superiores a las gallinas y los cerdos... ; Sonri. ;0o muc.os de nosotros ;corrigi con rapide>;* pero s al(unos* por lo menos. ;#racias* $a: ;murmur 0icole. $a: fue .acia la escala. Se dio (uelta y la salud agitando la mano* antes de empe>ar el ascenso. 0icole se sent en la silla e .i>o una profunda in.alacin. 9or los sonidos =ue (enan de la direccin del t<nel con,etur* correctamente* =ue $a: ocultaba la entrada del escondite colocando las grandes bolsas de alimento para gallinas directamente sobre el agu,ero. WUN a.ora =u) ocurreVR* se pregunt. Se dio cuenta de =ue* con la sal(edad de .aberlo .ec.o sobre su propia muerte* .aba meditado muy poco durante los cinco das transcurridos desde la conclusin de su ,uicio. Sin el temor de su inminente e,ecucin* para estructurar las pautas de pensamiento pudo permitir =ue su mente di(agara con libertad. 9rimero pens en !ic.ard* su marido y compa@ero* del =ue estaba separada desde .aca ya casi dos a@os. !ecord con claridad la <ltima noc.e =ue pasaron ,untos* una .orrible *alpur(isnacht 1 de asesinato y destruccin =ue .aba comen>ado con un .ec.o =ue daba esperan>as* el matrimonio de su .i,a Ellie con el doctor !obert Gurner. ?!ic.ard estaba seguro de =ue nosotros tambi)n estbamos se@alados para morirR* record* ?y probablemente tena ra>n... por=ue escap* lo con(irtieron en el enemigo y a m me de,aron tran=uila durante un tiempo.? ?3re =ue estabas muerto* !ic.ard?* pens. ?"eb .aber tenido ms fe... pero* Ucmo fue posible =ue (ol(ieras a 0ue(a Nor+VR. 3uando se sent en la <nica silla de la .abitacin subterrnea* sinti dolor en el cora>n al e:tra@ar la compa@a de su marido. Sonri* mientras algunas lgrimas acompa@aban el monta,e d) recuerdos =ue desfilaba por su memoria8 primero* (ol(i a (erse en la madriguera a(iana de Rama II* tantsimos a@os antes* temporalmente cauti(a de los e:tra@os seres parecidos a p,aros cuyo lengua,e se compona de parloteos y c.illidos. Fue !ic.ard =uien la descubri a.\ arriesgando su propia (ida para regresar a 0ue(a Nor+ y establecer si 0icole toda(a estaba (i(a. Si )l no .ubiera ido* 0icole .abra =uedado abandonada en la isla de 0ue(a Nor+ para siempre. !ic.ard y 0icole se .aban con(ertido en amantes durante la )poca en la =ue pugnaban por resol(er el modo de cru>ar el $ar 3ilndrico y regresar con sus colegas cosmonautas de la espaciona(e Ne ton. 0icole estaba tan sorprendida* como di(ertida* por la intensa agitacin interna =ue le produca la rememoracin de sus primeros das de amor. ?Sobre(i(imos ,untos el ata=ue con misiles nucleares. /asta sobre(i(imos mi obstinado intento por producir (ariacin gen)tica en nuestra descendencia.? "io un respingo ante el recuerdo de su propia ingenuidad* tantos a@os atrs. ?$e perdonaste* !ic.ard* lo =ue no pudo .aber sido fcil para ti. N despu)s nos sentimos a<n ms cercanos en El 0odo* durante nuestras sesiones de dise@o con El Mguila...? WUQu) era El Mguila en realidadV?* refle:ion* des(iando la sucesin de pensamientos. ?UN =ui)n* o =u)* lo creVR En su mente .aba una intensa imagen del fantstico ser =ue .aba sido el <nico contacto con ellos mientras estu(ieron en El 0odo* durante el reacondiciona% miento de la espaciona(e Rama. El ser aliengena* de rostro de guila y cuerpo similar al de un .ombre* les .aba informado =ue era una e(olucin en inteligencia artificial* especialmente dise@ado en calidad de compa@ero para seres .umanos. ?Sus o,os eran increbles* casi msti% cos?* record. ?N eran tan intensos como los de Fme..? Su bisabuelo Fme. .aba (estido la toga (erde del c.amn tribal de los senufo* cuando apareci para (erla en !oma* dos semanas antes del lan>amiento de la espaciona(e Ne ton. 0icole se .aba reunido con Fme. dos (eces anteriormente* ambas en la aldea natal de su madre* en la 3osta de $arfil8 una (e> durante la ceremonia poro* cuando 0icole tena siete a@os* y otra (e> ms tres a@os despu)s* en el funeral de la madre. "urante esos bre(es encuentros* Fme. .aba empe>ado a prepararla a 0icole para lo =ue el (ie,o c.amn le .aba asegurado =ue sera una (ida e:traordinaria. Fue Fme. =uien insisti en =ue 0icole era* en
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0oc.e de bru,as* o de a=uelarre. En alemn en el original. 60. del G7

(erdad* la mu,er de =uien las Cr&nicas senu+o predi,eron =ue dispersara la semilla tribal* llegando incluso a las estrellas?. ?Fme.* El Mguila* incluso !ic.ard?* pens. ?Godo un grupo* para decir lo menos.? El rostro de /enry* 9rncipe de #ales* se uni al de los otros tres .ombres* y 0icole record* durante un instante* la poderosa pasin de su bre(e amoro en los das inmediatamente despu)s =ue ella ganara su medalla olmpica de oro. Sufri un estremecimiento* al recordar el dolor del rec.a>o. ?9ero sin /enry?* se record a s misma* ?no .abra .abido una #ene(i](e.? $ientras estaba recordando el amor =ue .aba compartido con su .i,a en la Gierra* ec. un (ista>o al otro lado de la .abitacin* al estante =ue contena los librodiscos electrnicos. S<bitamente perturbada cru> .acia el estante y empe> a leer los ttulos8 no caba duda de =ue $a: le .aba de,ado algunos manuales sobre la crian>a de cerdos y pollos* pero eso no era todo8 daba la impresin de =ue le .ubiera dado toda su biblioteca pri(ada. 0icole sonri al e:traer un libro con cuentos de .adas* y lo meti en la lectora. /o,e las pginas y se detu(o en el cuento de ?5a Bella "urmiente?. 3uando ley en (o> alta ?y (i(ieron felices por siempre ,ams?* e:periment otro recuerdo en e:tremo .iriente8 de ella misma cuando ni@a* =ui> de seis o siete a@os* sentada en el rega>o de su padre* en la casa =ue tenan en el suburbio parisiense de 3.illy%$a>arin. ?3uando ni@ita an.elaba ser una princesa y (i(ir feli> por siempre ,ams?* pens. ?0o .aba manera de =ue supiera entonces =ue mi (ida iba a .acer =ue .asta los cuentos de .adas parecieran algo com<n y corriente.? 4ol(i a colocar el librodisco en el estante y regres a la silla. ?N a.ora?* pens* contemplando la .abitacin con indolencia* ?cuando crea =ue esta increble (ida .aba terminado* parece =ue* por lo menos* se me concedieron algunos das ms.? 4ol(i a pensar otra (e> en !ic.ard* y la intensa a@oran>a por (erlo regres. ?/emos compartido muc.o* !ic.ard mo. Espero poder sentir de nue(o tu contacto* or tu risa y (er tu rostro. 9ero* si no es as* tratar) de no =ue,arme8 mi (ida ya (io su porcin de milagros.?

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Eleanor 2a+efield%Gurner lleg al gran saln de actos de 3iudad 3entral a las siete y media de la ma@ana. un=ue la e,ecucin estaba programada para tener lugar a las oc.o* ya .aba alrededor de treinta personas en los asientos delanteros* algunas con(ersando* la mayora simplemente sentadas en silencio. In e=uipo de operadores de tele(isin daba (ueltas alrededor de la silla el)ctrica =ue .aba sobre el escenario. 5a e,ecucin se trasmita en (i(o* pero* de todos modos* los policas del saln estaban esperando tener saln lleno* pues el gobierno .aba alentado a los ciudadanos de 0ue(o Ed)n para =ue (ieran personalmente la muerte de su anterior gobernadora. Ellie .aba tenido una ligera discusin con su marido* !obert Gurner* la noc.e anterior8 ; .rrate ese dolor* Ellie ;aconse, )l* cuando le cont =ue pretenda asistir a la e,ecucin;. 4er a tu madre una <ltima (e> no puede ,ustificar el .orror de contemplar cmo muere. 9ero Ellie .aba sabido algo =ue !obert ignoraba. 3uando ocup su asiento en el saln de actos* trat de controlar las poderosas sensaciones =ue bullan dentro de ella. No puede ha)er (esto al(uno en mi cara* se di,o a s misma* y nada en el len(ua$e de mi cuerpo. Ni el m,s m%nimo indicio. Nadie de)e sospechar -ue s. al(o so)re la +u(a . 4arios pares de o,os se dieron (uelta s<bitamente para mirarla. Sinti =ue el cora>n le daba un (uelco antes de comprender =ue alguien la .aba reconocido y =ue era completamente natural =ue los curiosos la miraran con fi,e>a. Ellie se .aba topado por primera (e> con los robotitos .ec.os por su padre* 1uana de rco y Eleonora de =uitania* apenas seis semanas atrs* cuando se encontraba fuera del .bitat principal* all en el pueblo de cuarentena de (alon* ayudando a su marido* !obert* en la atencin de los pacientes condenados por el retro(irus !4%&1 =ue portaban en el cuerpo. Na bien a(an>ado el anoc.ecer* .aba terminado una agradable y alentadora (isita a su amiga* y otrora maestra* Eponine. Na fuera del cuarto de Eponine* estaba caminando por un sendero de tierra* esperando (er a !obert en cual=uier momento. "e repente* oy dos e:tra@as (oces =ue pronunciaban su nombre. Ellie e:plor la >ona circundante antes de locali>ar* finalmente* las dos diminutas figuras sobre el tec.o de un edificio pr:imo. "espu)s de cru>ar el sendero* de modo de poder (er y or me,or a los robots* la atnita Ellie fue informada por 1uana y Eleonora de =ue su padre* !ic.ard* a<n estaba (i(o. Instantes despu)s de recuperarse de la conmocin inicial* Ellie les empe> a .acer preguntas. 9ronto =ued con(encida de =ue estaban diciendo la (erdad. Sin embargo* antes de poder a(eriguar por =u) su padre le .aba en(iado los robots* (io a su marido acercndose desde le,os. Entonces* las figuras =ue estaban sobre el tec.o le di,eron* con premura* =ue .abran de regresar pronto\ tambi)n le ad(irtieron =ue no le .ablara a nadie de ellos* ni si=uiera a !o% bert... no por el momento* al menos. Ellie se sinti alboro>ada al enterarse de =ue su padre toda(a estaba con (ida. 3asi le resultaba imposible mantener la noticia en secreto* aun cuando era plenamente consciente de la importancia poltica de esa informacin. 3uando* dos semanas despu)s* se encontr otra (e> con los robotitos en (alon* tena preparado un torrente de preguntas. En esa ocasin* empero* 1uana y Eleonora aparecieron programadas para anali>ar otro asunto8 un posible intento futuro para conseguir =ue 0icole fugara de la prisin. 5e di,eron* en el transcurso de esta segunda reunin* =ue !ic.ard reconoca =ue una fuga as iba a ser un esfuer>o peligroso8 ;0unca lo intentaramos ;.aba declarado el robot 1uana;* si la e,ecucin de tu madre no fuera absolutamente segura. 9ero* si no estamos preparados antes de la fec.a* no puede .aber posibilidades para una fuga de <ltimo momento. ;UQu) puedo .acer para ayudarV ;pregunt Ellie. 1uana y Eleonora le entregaron una .o,a de papel con una lista de artculos entre los =ue figuraban comida* agua y ropa. Ellie se estremeci cuando reconoci la letra de su padre.

;Fculta estas cosas en el sitio =ue te indicar) a continuacin ;di,o el robot Eleonora* entregndole un mapa;. ms tardar* dentro de die> das* contados desde .oy. ;In instante despu)s* se di(is otro colono y los dos robots desaparecieron. Incluida dentro del mapa se .allaba una bre(e nota del padre8 ?$i =uerida Ellie?* deca* ?me disculpo por lo bre(e del te:to. Estoy sano y sal(o* pero profundamente preocupado por tu madre. 9or fa(or* por fa(or* re<ne estos artculos y ll)(alos al punto indicado de la 5lanura 3entral. Si no puedes cumplir esta tarea por ti misma* por fa(or limita el apoyo =ue necesites a una sola persona* y aseg<rate de =ue =uien=uiera =ue esco,as sea tan leal y consagrado a 0icole como lo somos nosotros. Ge =uiero.? Ellie no tard en comprender =ue iba a necesitar ayuda. 9ero* Ua =ui)n deba seleccionar como cmpliceV Su marido* !obert* era una mala eleccin por dos ra>ones8 primera* por=ue ya .aba demostrado =ue su dedicacin a sus pacientes y al .ospital de 0ue(o Ed)n tena mayor prioridad en su mente =ue cual=uier sentimiento poltico =ue pudiera albergar. Segunda* por=ue* con toda seguridad* cual=uier persona a la =ue se atrapara ayudando a 0icole a .uir sera e,ecutada8 si Ellie implicara a !obert en el plan de fuga* entonces la .i,a de ambos* 0ico% le* podra =uedarse sin los dos padres al mismo tiempo. UQu) pasaba con 0ai 2atanabeV 0o caba la menor duda sobre su lealtad* pero 0ai era una madre sola con melli>os de cuatro a@os8 no era ,usto pedirle =ue corriera el riesgo. Eso la de,aba a Eponine como <nica opcin ra>onable\ cual=uier in=uietud =ue Ellie pudo .aber sentido respecto de su infortunada amiga se disip rpidamente8 ;Y9ero claro =ue te ayudar)Z ;le .aba respondido Eponine de inmediato;. 0o tengo nada =ue perder8 seg<n tu marido* este !4%&1 me (a a matar dentro de un a@o o dos* de todos modos. Eponine y Ellie ,untaron clandestinamente los elementos solicitados* a ra>n de uno por (e>* en el lapso de una semana. 5os en(ol(ieron* de modo =ue estu(ieran seguros* en una pe=ue@a sbana =ue ocultaron en el rincn de la normalmente desordenada .abitacin de Eponine en (alon. El da prefi,ado* Ellie .aba firmado su salida de 0ue(o Ed)n y cru>ado a pie .asta (alon* con el propsito ostensible de ?.acer un cuidadoso seguimiento? de doce .oras consecuti(as de datos biom)tricos de Eponine. En realidad* e:plicarle a !obert por =u) deseaba pasar la noc.e con Eponine le result muc.o ms difcil =ue con(encer al <nico guardia .umano y al biot #arca =ue custodiaban la salida del .bitat* de lo legtimo de su necesidad de conseguir un pase para toda la noc.e. E:actamente despu)s de medianoc.e* las dos mu,eres recogieron la pesada sbana y se a(enturaron sigilosamente por las calles de (alon. Siempre teniendo muc.o cuidado con los biots errantes =ue la polica de 0a+amura usaba para patrullar de noc.e ese pueblito de e:tra% muros* Ellie y Eponine se infiltraron por los suburbios de (alon y entraron en la 5lanura 3entral. "espu)s caminaron durante (arios +ilmetros y depositaron el bulto con las cosas ocultas en el sitio designado. In biot Giasso las .aba enfrentado fuera de la .abitacin de Eponine* ,usto antes de =ue se encendiera la lu> diurna artificial* y les pregunt =u) .acan paseando a una .ora tan absurda. ;Esta mu,er tiene !4%&1 ;respondi Ellie con prontitud* al percibir el pnico de su amiga ;. Es una de las pacientes de mi marido... Gena fortsimos dolores y no poda dormir* as =ue cre =ue un paseo bien temprano en la ma@ana podra ayudar... N a.ora* si nos disculpa... El Giasso las de, pasar. 5as dos estaban tan asustadas =ue ninguna .abl durante die> minutos. Ellie no .aba (uelto a (er los robots. 0o tena la menor idea de si la fuga realmente se .aba intentado. medida =ue la .ora para la e,ecucin de su madre se apro:imaba* y los asientos de alrededor* en el saln de actos* se empe>aban a ocupar* su cora>n martilleaba con furia8 WUQu) pasa si nada sucediV?* pensaba. ?UQu) pasa si mam (erdaderamente (a a morir dentro de (einte minutosVR 5an> una rpida mirada al escenario8 una columna de e=uipo electrnico de dos metros* color gris metlico* se al>aba al lado de la silla de gran tama@o. El otro <nico ob,eto =ue .aba en el escenario era un relo, digital =ue en esos momentos marcaba las B7&A. Ellie mir con fi% ,e>a la silla8 colgando de la parte de arriba .aba una capuc.a =ue cubrira la cabe>a de la (ctima. Sinti escalofros y luc. contra la sensacin de nusea. ?YQu) brbaroZ?* pens. ?U3mo una especie =ue se considera e(olucionada tolera esta clase de espectculo repulsi(oV? Su mente acababa de borrar las imgenes de la e,ecucin* cuando sinti un le(e to=ue en el .ombro. Se dio (uelta8 un polica enorme* de ce@o fruncido* se estaba inclinando .acia ella desde el otro lado del pasillo8 ;UEs usted Eleanor 2a+efield GurnerV ;pregunt.

Ellie estaba tan asustada =ue apenas si pudo responder. Inclin bre(emente la cabe>a* en se@al de asentimiento. ;U4endra conmigo* por fa(orV ;sigui el polica;* necesito formularle algunas preguntas. 3uando pas con dificultad ,unto a las tres personas =ue estaban en la fila y sali al pasillo* las piernas de Ellie temblaban8 ? lgo sali malR* pensaba. ?Impidieron la fuga. Encontraron el pa=uete con las cosas y* de alg<n modo* saben =ue estoy implicada.? El polica la lle( a una pe=ue@a sala de conferencias* en el costado del saln. ;Soy el capitn Fran> Bauer* se@ora Gurner ;se present;. Es mi deber decidir el destino del cuerpo de su madre* despu)s de =ue la e,ecuten. 0aturalmente* ya .emos .ec.o arreglos con el enterrador para =ue se proceda a la cremacin de costumbre. Sin embargo ; en ese momento el capitn Bauer se detu(o* como si .ubiera estado eligiendo cui% dadosamente las palabras;* en (ista de los ser(icios anteriores =ue su madre le prest a la colonia* cre =ue* =ui>s* usted* o alg<n miembro de su familia* podra desear .acerse cargo de los trmites finales. ;S* claro* capitn Bauer ;repuso Ellie* sumamente ali(iada;* por supuesto. Se lo agrade>co muc.o ;a@adi con rapide>. ;Eso es todo* se@ora Gurner ;di,o el polica;. 9uede regresar al saln de actos. Ellie se par y descubri =ue toda(a estaba temblando. poy una mano en el escritorio. ;USe@orV ;di,o. ;USV ;contest el otro. ;USera posible =ue (ea a mi madre a solas* nada ms =ue por un instante* antes de...V El polica la estudi en detalle8 ;0o lo creo ;manifest;* pero lo solicitar) en su nombre. ;Se lo agrade>co tanto... 5a interrumpi el timbra>o del tel)fono* y demor su salida de la sala de conferencias lo suficiente como para (er la e:presin de sobresalto en el rostro de Bauer. ;UEst absolutamente seguroV ;lo oy decir* mientras sala de la .abitacin. 5a multitud se estaba impacientando. El gran relo, digital =ue .aba en el escenario indicaba BECD. ;Y4amos* (amosZ ;re>ong el .ombre =ue estaba detrs de ella;. YGerminemos con estoZ /am, escap&. Lo s.* se di,o Ellie a s misma* go>osa. Se for> a mantenerse en calma8 0se es el moti1o de -ue todo est. tan con+uso a-u%. 3uando .ubieron transcurrido cinco minutos despu)s de las oc.o* el capitn Bauer inform a todos =ue las ?acti(idades? se demoraran ?unos minutos?* pero en la <ltima media .ora no .ubo anuncios adicionales. En la fila =ue .aba delante de Ellie estaba circulando el rumor infundado de =ue los e:traterrestres .aban rescatado a 0icole de su celda. lgunos de los concurrentes ya .aban empe>ado a irse* cuando el gobernador $acmillan fue .acia el escenario. "aba la impresin de estar molesto y perturbado* pero (elo>mente adopt su franca sonrisa oficial cuando se dirigi a la multitud8 ;Se@oras y se@ores ;comen>;* la e,ecucin de 0icole des 1ardins 2a+efield .a sido pospuesta. El Estado descubri algunas pe=ue@as irregularidades en los aspectos administrati(os in.erentes a este caso* nada (erdaderamente importante* claro est* pero fue nuestra opinin =ue estos detalles se deban corregir primero* para =ue no se pudiera ob,etar =ue .ubo incorrecciones en el trmite ,udicial. la e,ecucin se le dar nue(a fec.a en el futuro pr:imo. Godos los ciudadanos de 0ue(o Ed)n sern informados de los pormenores. Ellie se =ued en su asiento .asta =ue el saln estu(o casi (aco. 3asi esperaba ser arrestada por la polica cuando trataba de irse* pero nadie la detu(o. Ina (e> afuera le result difcil no aullar de alegra. ?$adre* madre?* pens* y las lgrimas .allaron el camino .acia sus o,os* WYestoy tan feli> por tiZ? S<bitamente* ad(irti =ue (arias personas la estaban mirando8 ?F.* o.?* pens* ?Ume estar) delatandoVR "e(ol(i las miradas con una sonrisa cort)s. ? .ora* Ellie* (iene el desafo mayor8 no puedes* ba,o circunstancia alguna* comportarte como si no estu(ieses sorprendida.? 3omo siempre* !obert* Ellie y la pe=ue@a 0icole se detu(ieron en (alon para (isitar a 0ai 2atanabe y los melli>os* despu)s de .aber completado las (isitas domiciliarias semanales a los setenta y siete pacientes con !4%&1 =ue a<n =uedaban. Era ,usto antes de la cena. Ganto #alileo como -epler estaban ,ugando en la calle de tierra =ue pasaba delante de la

destartalada casa. 3uando llegaron los Gurner* los dos ni@itos estaban enredados en una discusin8 ;Y5o est tambi)nZ ;deca* acaloradamente* el pe=ue@o #alileo. ;0o lo est ;replic -epler* con muc.o menos pasin. Ellie se agac. al lado de los melli>os8 ;3.icos* c.icos ;di,o* con (o> amistosa;* Upor =u) estn peleandoV ; .* .ola* se@ora Gurner ;contest -epler* con sonrisa de turbacin;. En realidad* por nada. #alileo y yo... ;No digo =ue la gobernadora 2a+efield ya est muerta ;interrumpi #alileo con energa;. Ino de los c.icos del centro me lo di,o* y )l lo tiene =ue saber8 el padre es polica. "urante un momento* Ellie =ued desconcertada. "espu)s se dio cuenta de =ue los melli>os no .aban establecido la cone:in entre 0icole y ella8 ;U!ecuerdan =ue la gobernadora 2a+efield es mi madre* y la abuela de la pe=ue@a 0icoleV ;di,o con sua(idad;. G< y -epler se encontraron con ella (arias (eces* antes =ue fuera a prisin. #alileo frunci el entrece,o y* despu)s* mo(i la cabe>a de un lado para otro. ;5a recuerdo... creo ;declar -epler* solemne;. UEst muerta* se@ora GurnerV ; a@adi ingenuamente* despu)s de una bre(e pausa. ;0o lo sabemos con certe>a* pero esperamos =ue no ;contest Ellie. Estu(o a punto de cometer un error8 .abra sido tan fcil contarles a esos ni@os... 9ero se necesitaba nada ms =ue un error8 probablemente .aba un biot oy)ndolo todo. $ientras Ellie le(antaba a -epler y le daba un fuerte abra>o* record su encuentro casual con $a: 9uc+ett en el supermercado electrnico* tres das atrs8 en medio de la con(ersacin com<n y corriente =ue sostenan. $a: repentinamente le .aba dic.o8 ;F.* a propsito* 1uana y Eleonora estn bien* y me pidieron =ue te mandara saludos. Ellie se sinti estimulada* e .i>o una pregunta =ue sugera la respuesta* pero $a: la pas por alto. Segundos despu)s* en el instante en =ue Ellie estaba por decir algo ms* el biot #arca =ue estaba a cargo del supermercado apareci al lado de ellos de repente. ;/ola* Ellie. /ola* !obert ;di,o 0ai a.ora* desde la entrada de su casa. E:tendi los bra>os y tom a 0icole de su padre8 ;UN cmo ests t<V 0o te (i desde tu fiesta de cumplea@os* la semana pasada. 5os adultos entraron en la casa. "espu)s =ue 0ai .i>o una comprobacin* para asegurarse de =ue no .aba biots espas en los alrededores* se acerc a !obert y Ellie. ;5a polica me interrog otra (e> anoc.e ;susurr a sus amigos;. Estoy empe>ando a creer =ue puede .aber algo de cierto en el rumor. ;UQu) rumorV ;pregunt Ellie;. /ay tantos... ;Ina de las mu,eres =ue traba,a en nuestra fbrica ;prosigui 0ai; tiene un .ermano en el ser(icio especial de 0a+amura* y )l le cont una noc.e* despu)s =ue estu(o bebiendo* =ue cuando la polica fue a buscar a 0icole la ma@ana de la e,ecucin* la celda estaba (aca. In biot #arca le .aba dado el pase de salida. 3reen =ue era el mismo #arca =ue fue destruido en esa e:plosin =ue ocurri afuera de la fbrica de municiones. Ellie sonri* pero sus o,os nada di,eron en respuesta a la intensa* in=uisiti(a mirada =ue se cla(aba en ella8 ?Si .ay alguien a =uien no se lo puedo decir* pens* ?es precisamente a ella.? ;5a polica tambi)n me interrog a m ;di,o en cambio* como al pasar;;. Seg<n ellos* todas las preguntas apuntan a aclarar lo =ue denominan como ?irregularidades? en el caso de mi madre. Incluso (isitaron a -atie\ la semana pasada cay por casa y se@al =ue el apla>amiento de la e,ecucin de nuestra madre era* sin dudas* peculiar. ;El .ermano de mi amiga ;a@adi 0ai* despu)s de un bre(e silencio; dice =ue 0a+amura sospec.a =ue es una conspiracin. ;Eso es ridculo ;se burl !obert;* en ninguna parte de la colonia e:iste oposicin acti(a al gobierno. 0ai se acerc a<n ms a Ellie8 ;Entonces* U=u) crees t< =ue est ocurriendo en (erdadV ;musit;. U3rees =ue tu madre realmente se fug...V UF 0a+amura cambi de idea y la e,ecut en pri(ado* para e(itar =ue se con(ierta en una mrtir p<blicaV Ellie mir primero a su marido y* despu)s* a su amiga. 3u)ntales* cu)ntales* le deca una (o> interior. 9ero resisti8 ;0o tengo la menor idea* 0ai ;contest;. 9or supuesto* tom) en cuenta todas las posibilidades =ue mencionaste... as como algunas otras. 9ero no tenemos manera de saber...

un cuando ciertamente no soy lo =ue podras llamar una persona religiosa* en mi propio modo estu(e re>ando para =ue mi madre est) bien.

3
0icole termin sus damascos secos y cru> la .abitacin para tirar el pa=uete en el cesto de desperdicios. Estaba casi lleno. Grat de comprimir los desec.os con el pie* pero el ni(el (ari apenas. ?$i tiempo se est acabando?* pens* re(isando mecnicamente con los o,os los alimentos =ue =uedaban en el estante. ?9uedo durar cinco das ms* =ui>. "espu)s tendr) =ue contar con nue(as pro(isiones.? Ganto 1uana como Eleonora .aban estado ausentes desde .aca cuarenta y oc.o .oras. "urante las dos primeras semanas de su permanencia en la .abitacin =ue estaba deba,o del coberti>o de $a: 9uc+ett* uno de los dos robots permaneca con 0icole todo el tiempo. /ablar con ellos .aba sido casi como .ablar con su marido* !ic.ard* por lo menos en el comien>o* antes de agotar todos los temas =ue los robotitos tenan almacenados en la memoria. ?Estos dos robots son su creacin ms grandiosa?* se di,o* sentndose en la silla. ?"ebe de .aber pasado meses .aci)ndolos.? !ecord los robots s.a+espearianos de !ic.ard* de la )poca de la Ne ton. ?1uana y Eleonora son* de le,os* ms comple,os =ue 9rncipe /al y Falstaff. !ic.ard tu(o =ue .aber aprendido muc.o de la ingeniera robtica de 0ue(o Ed)n.? 1uana y Eleonora la .aban mantenido informada sobre los principales acontecimientos =ue tenan lugar en el .bitat. Era tarea fcil para ellos8 parte de su instruccin programada consista en obser(ar e informar por radio a !ic.ard* durante las salidas peridicas =ue .acan fuera de 0ue(o Ed)n* de modo =ue le entregaban la misma informacin a 0icole8 ella saba* por e,emplo* =ue durante las dos primeras semanas posteriores a su fuga* la polica especial de 0a+amura registr todos los edificios del asentamiento* con el ob,eti(o ostensible de buscar a =uienes .ubieran estado acumulando recursos de importancia crtica. Gambi)n fueron a la gran,a 9uc+ett* por supuesto* y durante cuatro .oras 0icole permaneci sentada absolutamente inm(il* en la total oscuridad de su escondri,o;* .aba odo algunos ruidos por encima de ella* pero =uien=uiera =ue .ubiese estado a cargo de la b<s=ueda* no pas muc.o tiempo en el coberti>o. En fec.a ms reciente* a 1uana y a Eleonora les fue necesario estar fuera del escondite al mismo tiempo. 5e decan a 0icole =ue estaban ocupadas coordinando la fase siguiente de la fuga. Ina (e>* 0icole les pregunt cmo se las arreglaban para pasar con tanta facilidad por el punto de inspeccin* en la entrada a 0ue(o Ed)n. ;En realidad* es muy sencillo ;e:plic 1uana;\ los camiones de carga pasan por el portn muc.simas (eces por da* la mayor parte de ellos transportando cosas para* y desde* las tropas y el personal de construccin =ue estn en el otro .bitat\ algunos* saliendo para (aIon. !esulta casi imposible darse cuenta de nuestra presencia en una carga grande cual=uiera. 1uana y Eleonora tambi)n la .aban mantenido informada sobre la .istoria de la colonia desde el da en =ue fue a prisin8 a.ora saba =ue los seres .umanos .aban in(adido el .bitat a(ianoSs)sil* e:pulsando a los ocupantes. !ic.ard no .aba desperdiciado espacio en la memoria de los robots ni su propio tiempo* suministrndoles a 1uana y Eleonora demasiados detalles sobre los a(ianos y los s)siles. Sin embargo* 0icole saba =ue !ic.ard se las .aba arreglado para escapar a 0ue(a Nor+ con dos .ue(os de a(iano* cuatro melones man =ue contenan embriones de la e:tra@sima especie s)sil* y una rebanada crtica de un (erdadero adulto s)sil. Gambi)n saba =ue los dos pic.ones a(ianos .aban nacido algunos meses antes* y =ue !ic.ard se .allaba sumamente ocupado atendi)ndolos. 0icole le era difcil imaginar a su marido desempe@ando el papel de padre y madre* al mismo tiempo* de un par de aliengenas. !ecordaba =ue cuando los propios .i,os de ellos eran pe=ue@os* !ic.ard no .aba demostrado muc.o inter)s en su desarrollo y* con frecuencia* era sumamente insensible en lo concerniente a las necesidades emocionales de sus .i,os. 3laro =ue .aba sido mara(illoso para ense@arles .ec.os* conceptos abstractos de matemtica y ciencia en especial. 9ero 0icole y $ic.ael F^Goole (arias (eces se se@alaban mutuamente* durante el largo (ia,e en Rama ""* =ue !ic.ard no pareca capa> de tratar con ni@os poni)ndose a la altura de ellos.

?Su propia ni@e> fue tan dolorosa?* pensaba 0icole* rememorando sus con(ersaciones con !ic.ard respecto del abusi(o padre de )l. ?!ic.ard debi de .aber crecido sin la capacidad de amar o de confiar en otras personas... Godos sus amigos eran fantasas o robots =ue )l mismo .aba creado[ 9ero durante nuestros a@os en 0ue(o Ed)n cambi* eso es indudable... 0unca tu(e la oportunidad de decirle lo orgullosa =ue estaba de )l. Ose fue el moti(o por el =ue =uise de,arle la carta especial...? 5a solitaria lu> de la .abitacin se apag s<bitamente y 0icole =ued rodeada por la oscuridad. Se sent muy =uieta en la silla y escuc. con cuidado* para (er si perciba alg<n sonido. un=ue saba =ue la polica estaba otra (e> en la gran,a* no poda or cosa alguna. medida =ue el temor la in(ada* se daba cuenta de cun importantes se .aban (uelto 1uana y Eleonora para ella8 durante la primera (isita =ue la polica especial .i>o a la gran,a 9uc+ett* ambos robotitos permanecieron en la .abitacin para confortarla. El tiempo transcurra con muc.a lentitud. 0icole poda or cmo le lata el cora>n. "espu)s de lo =ue le pareci una eternidad* oy ruidos por encima de ella\ daba la impresin de =ue .aba muc.a gente en el coberti>o. /i>o una profunda in.alacin y trat de calmarse. Segundos despu)s* e:periment un tremendo sobresalto cuando oy* ,unto a ella* una (o> =ue* en tono ba,o* le recitaba un poema8

In(deme a.ora* mi despiadado amigo* N .a> =ue me aga>ape en la lobregue>. /a>me recordar =ue estoy completamente sola N tra>a tu se@al sobre mi te>. U3mo es =ue me cauti(as* 3uando de tu podero toda mi mente ab,uraV UEs el reptil =ue en mi seso mora El =ue permite =ue tu terror siga su curso en derec.uraV El miedo infundado a todos nos trastorna pesar de nuestra b<s=ueda de ele(ados designios. 0osotros* pretendidos caballeros andantes* no fenecemos* El miedo simplemente congela todo nuestro raciocinio. 0os mantiene silentes cuando amor sentimos* l recordarnos =ue podramos perder. N* si por a>ar con el ):ito nos reunimos* El miedo nos dice =u) derrotero seguro escoger. l final* 0icole reconoci =ue la (o> perteneca al robot 1uana* y =ue estaba recitando el famoso par de estrofas de Benita #arca sobre el miedo* escrito despu)s =ue Benita adopt una tesitura decididamente poltica* como consecuencia de la pobre>a y la indigencia producidas por el #ran 3aos. 5a amistosa (o> del robot y los familiares (ersos del poema mitigaron temporariamente su pnico* y durante un rato escuc. con ms calma* a pesar de =ue los ruidos =ue (enan desde arriba estaban aumentando su intensidad. 3uando oy el sonido producido por el despla>amiento de las bolsas grandes de alimento para a(es de corral* =ue estaban almacenadas encima de la entrada del refugio* su miedo* entonces* se reno( en forma s<bita8 WEs el fin?* se di,o. ?$e (an a capturar.R Se pregunt* bre(emente* si la polica especial la .abra de matar no bien la encontrara. En ese momento oy un intenso golpeteo metlico al final del pasadi>o =ue lle(aba al escondite* y ya no pudo permanecer sentada. l ponerse de pie* sinti dos agudas pun>adas en el pec.o y la respiracin se le (ol(i traba,osa. WUQu) me pasaVR* estaba pensando* cuando el robot .abl ,unto a ella8 ;"espu)s de la primera b<s=ueda ;le inform;* $a: temi no .aber disfra>ado suficientemente bien la entrada a tu escondite. Ina noc.e* mientras dormas* en la parte superior del agu,ero meti un sistema completo de ca@eras para el gallinero* con los ca@os de desagTe e:tendidos por encima del escondite8 ese martilleo =ue oste era alguien =ue estaba golpeando los ca@os. 0icole contu(o el aliento mientras una con(ersacin a.ogada tena lugar en la superficie* por encima de su cabe>a. l cabo de un minuto* (ol(i a or el despla>amiento de las bolsas de alimento para a(es. ?$i buen $a:?* pens* rela,ndose un poco. El dolor del pec.o amain.

"espu)s de (arios minutos ms* los ruidos =ue (enan desde arriba cesaron por completo. 0icole solt un suspiro y se sent en la silla. 9ero no se durmi .asta =ue las luces (ol(ieron a encenderse. El robot Eleonora .aba regresado en el momento en =ue 0icole despert. 5e e:plic =ue $a: iba a empe>ar a desarmar el sistema de desagTe dentro de las pr:imas .oras* y =ue ella finalmente iba a de,ar su escondite. 0icole =ued sorprendida cuando* despu)s de arrastrarse por el t<nel* se encontr con =ue Eponine estaba parada al lado de $a:. 5as dos mu,eres se abra>aron8 ;2a 1a )ien3 4e ne t5ai pas 1ue depuis si lon(temps. ;5e di,o Eponine. ;/ais6 mon amie6 pour-uoi es7tu ici3 48ai pens. -ue... 1 ;$uy bien* muy bien* las dos ;interrumpi $a:;* ya (an a tener muc.o tiempo despu)s para contarse todo. 9or a.ora* lo =ue necesitamos es apurarnos. Na estamos atrasados respecto del plan* por=ue tard) muc.o para sacar esa maldita ca@era... Ep* lle(a a 0icole adentro y (stela. 5e puedes e:plicar el plan mientras se ponen la ropa... 0ecesito duc.arme y afeitarme. $ientras las dos mu,eres caminaban en la oscuridad desde el coberti>o .asta la casa de $a:* Eponine le inform a 0icole =ue todo estaba dispuesto para =ue .uyera del .bitat8 "urante los cuatro <ltimos das* $a: estu(o ocultando el e=uipo de buceo* pie>a por pie>a* alrededor de la costa del lago S.a+espeare. Gambi)n tiene otro e=uipo completo en un depsito de Beau(ois* para el caso de =ue alguien .ubiera =uitado la luneta o los tubos de aire del sitio en el =ue estaban escondidos. $ientras t< y yo estamos en la fiesta* $a: (a a corroborar =ue todo est) bien. ;UQu) fiestaV ;pregunt 0icole* confundida. Eponine ri* mientras entraban en la casa8 ;9ero claro ;di,o;* ol(id) =ue no estu(iste al tanto del almana=ue8 esta noc.e es el /ardi Gras.A /abr una gran fiesta en Beau(ois y otra en 9ositano. 3asi todo el mundo (a a salir esta noc.e8 el gobierno .a estado alentando a la gente para =ue asista* probablemente para ale,arle de la mente los dems problemas de la colonia. 0icole mir con muc.a e:tra@e>a a su amiga* y Eponine (ol(i a rer8 ;U0o comprendesV 0uestra mayor dificultad era idear el modo de =ue fueras desde la colonia .asta el lago S.a+espeare sin =ue te (ieran8 todos los de 0ue(o Ed)n conocen tu cara. /asta !ic.ard estu(o de acuerdo en =ue )sta era nuestra <nica oportunidad ra>onable. 4as a estar disfra>ada y lle(ars mscara... ;Entonces* U.ablaron con !ic.ardV ;pregunt 0icole* empe>ando a comprender por lo menos el esbo>o del plan. ;0o en forma directa ;contest Eponine;* pero $a: se comunic con )l a tra()s de los robotitos. !ic.ard fue el responsable de la idea del sistema de desagTe* =ue confundi a la polica durante su <ltima (isita a la gran,a. Estaba preocupado por =ue te descubrieran... ?#racias otra (e>* !ic.ard?* pens 0icole* mientras Eponine segua .ablando. ?Estoy en deuda contigo* por .aberme sal(ado la (ida* tres (eces por lo menos.? Entraron en el dormitorio* en el =ue un fastuoso (estido blanco estaba e:tendido sobre la cama8 ; sistirs a la fiesta disfra>ada de reina de #ran Breta@a ;inform Eponine;. Goda la semana estu(e traba,ando sin parar en tu (estido. 3on esta mscara =ue te cubre todo el rostro* ms estos guantes largos y polainas blancos* nada de tu cabello o piel se podr (er. 0o necesitamos permanecer en la fiesta durante ms de una .ora* ms o menos* y no le (as a decir muc.o a persona alguna pero* si alguien te llegara a preguntar* dile* sencillamente* =ue eres Ellie8 ella se (a a =uedar en su casa esta noc.e* con tu nieta. ;USabe Ellie =ue escap)V ;pregunt 0icole unos segundos despu)s. Estaba e:perimentando un intenso an.elo por (er tanto a su .i,a como a la pe=ue@a 0icole* a la =ue no lleg a conocer si=uiera.
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;U3mo estsV/ace tanto =ue no te (eo. ; miga ma. Upor =u) ests a=uV 3re =ue... En franc)s en el original. 60. del G.7

$artes de 3arna(al* =ue en muc.as ciudades de Estados Inidos y Europa se celebra con (istosos desfiles y fiestas. 60. del G7
A

;Es probable ;contest Epomine;. 9or lo menos* sabe =ue una tentati(a era factible... Fue Ellie la =ue primero me implic en tu fuga. Ellie y yo ocultamos tus ((eres en la 5lanura 3entral. ;U s =ue no la (iste desde =ue sal de la prisinV ;F.* s. 9ero no .emos dic.o cosa alguna. En este momento Ellie tiene =ue ser muy cuidadosa8 0a+amura la est (igilando como un .alcn... ;U/ay alguien ms implicadoV ;pregunt 0icole* sosteniendo el (estido para (er cmo le ira. ;0o* slo $a:* Ellie y yo... y* claro est* !ic.ard y los robotitos. 0icole se par frente al espe,o durante (arios segundos8 ? s =ue a=u estoy* reina de #ran Breta@a por fin... durante una .ora* o dos* por lo menos?. Estaba segura de =ue la idea para ese disfra> especfico .aba partido de !ic.ard. ?0adie ms pudo .aber .ec.o una eleccin tan apropiada.? Se a,ust la corona sobre la cabe>a. ?3on esta cara blanca?* pens* ?/enry .asta pudo .aberme .ec.o reina.? Estaba sumida en recuerdos de muc.os a@os atrs* cuando $a: y Eponine surgieron del dormitorio. 0icole se ec. a rer de inmediato8 $a: lle(aba un disfra> (erde =ue tena muy poca tela* y portaba un tridente8 era 0eptuno* rey de los mares* y Eponine era su princesa* una sensual sirena. ;Y5os dos estn fantsticamenteZ ;aprob la reina 0icole* gui@ndole un o,o a Epomine ;. Y/uy* $a: ;a@adi un segundo despu)s* con tono de broma;* no tena idea de =ue tu(ieras un cuerpo tan imponenteZ ;Esto es ridculo ;gru@ $a:;. Gengo pelo por todas partes* en todo el pec.o* cubriendo la espalda* en las ore,as* .asta en... ;3on la sal(edad de =ue es un po=uitn ralo a=u arriba ;lo interrumpi Epomine* dndole palmaditas en la cabe>a* despu)s de =uitarle la corona. ;"emonios ;protest $a:;* a.ora ya s) por =u) nunca (i( con una mu,er... 4amos* pongmonos en marc.a. N ya =ue estamos en esto8 las condiciones meteorolgicas (uel(en a estar locas esta noc.e. mbas (an a necesitar un c.al o una c.a=ueta durante nuestro (ia,e en el tlburi. ;UEl tlburiV ;pregunt 0icole* ec.ndole un (ista>o a Eponine. Su amiga sonri8 ;5o (ers en un minuto ;di,o. 3uando el r)gimen de 0ue(o Ed)n re=uis todos los trenes para transformar las li(ianas aleaciones e:traterrestres en ca>as y otras armas* la colonia de 0ue(o Ed)n =ued sin un sistema e:tenso de transporte. 9or fortuna* la mayor parte de los ciudadanos .aba comprado bicicletas y* durante los primeros tres a@os posteriores al asentamiento inicial* se .aba desarrollado un tra>ado completo de senderos para bicicletas. "e no .aberse .ec.o eso* para la poblacin .abra resultado muy difcil despla>arse por la colonia. 9ara la )poca en la =ue se produ,o la .uida de 0icole* las antiguas (as del ferrocarril se .aban le(antado en su totalidad y* all donde una (e> estu(ieron* se construyeron caminos. estos caminos los utili>aban coc.es el)ctricos 6para uso e:clusi(o de los miembros importantes del gobierno y de personal militar cla(e7* los camiones de transporte 6=ue tambi)n funcionaban con electricidad acumulada7 y los dems dispositi(os ingeniosos y (ariados de transporte =ue .aban construido* en forma indi(idual* los ciudadanos de 0ue(o Ed)n. El tlburi de $a: era uno de esos dispositi(os8 en la parte anterior era una bicicleta\ la mitad trasera* empero* era un par grande de asientos blandos ;casi un sof; =ue se apoyaba sobre dos ruedas y un e,e fuerte* sumamente parecido a los tlburis de traccin e=uina de tres siglos antes en la Gierra. El rey 0eptuno luc.aba con los pedales* mientras el tro de disfra>ados a(an>aba con gran cuidado por el camino =ue lle(aba a 3iudad 3entral. ;Y$aldita seaZ ;e:clam $a:* mientras se esfor>aba por acelerar;* Upor =u) .abr) aceptado incorporarme a este plan absurdoV 0icole y Eponine rieron desde el asiento =ue estaba detrs de $a:8 ;9or=ue eres un .ombre mara(illoso ;afirm Eponine;* y =ueras =ue las dos estu(i)ramos cmodas... dems* Upuedes imaginarte a una reina montando en bicicleta durante casi die> +ilmetrosV 5a temperatura ciertamente estaba muy ba,a. Eponine pas algunos minutos e:plicndole a 0icole cmo las condiciones meteorolgicas seguan siendo cada (e> ms inestables8

;/ubo un informe reciente =ue pasaron por tele(isin* =ue deca =ue el gobierno pretende asentar muc.os de los colonos en el segundo .bitat. Ese ambiente toda(a no est arruinado... 0adie tiene la menor confian>a en =ue alguna (e> consigamos arreglar los problemas =ue .ay a=u* en 0ue(o Ed)n. 3uando se acercaban a 3iudad 3entral* 0icole se preocup pensando =ue $a: se estaba congelando\ le ofreci el c.al =ue Eponine le prest* y =ue* finalmente* $a: acept. ;9udiste .aber elegido un disfra> ms abrigado ;opin 0icole para embromarlo. ;/acer =ue $a: fuera el rey 0eptuno tambi)n es idea de !ic.ard ;contest Epomine ;. "e ese modo* si esta noc.e precisara transportar tu e=uipo de natacin subacutica* eso se (era perfectamente natural en )l. 0icole se sinti sorprendentemente emocionada cuando el tlburi redu,o la (elocidad ante el trnsito cada (e> ms denso y a(an> sinuosamente por entre los edificios principales de la colonia* en 3iudad 3entral8 0icole recordaba una noc.e* a@os atrs* cuando ella era el <nico ser .umano despierto en 0ue(o Ed)n. Esa misma noc.e* despu)s de e:aminar a su familia una <ltima (e>* una aprensi(a 0icole se .aba trepado a su litera y preparado para dormir durante el (ia,e de regreso* de muc.os a@os de duracin* al sistema solar. Ina imagen de El Mguila* a=uella e:tra@a manifestacin de inteligencia aliengena =ue .aba sido el gua del grupo de terrcolas en El 0odo* se le apareci ante los o,os de la mente8 ?9:udiste ha)er predicho todo esto3?* se preguntaba 0icole* sinteti>ando con rapide> toda la .istoria de la colonia desde a=uel primer encuentro con los pasa,eros pro(enientes de la Gierra* a bordo de la :inta. ;9! -u. piensas de nosotros ahora3; 0icole sacudi la cabe>a con gesto sombro* dolorosamente a(ergon>ada por el comportamiento de sus cong)neres. ;0unca (ol(ieron a colocarlo ;estaba diciendo Eponine* desde el asiento de al lado. /aban ingresado en la pla>a principal. ;5o siento ;contest;* pero temo =ue estaba absorta en otras cosas. ;Ese mara(illoso monumento =ue dise@ tu marido* ese =ue .aca el seguimiento de la posicin de Rama en la gala:ia... U!ecuerdas =ue lo destruyeron la noc.e en =ue la c.usma =uiso linc.ar a $artne>...V Sea como fuere* nunca se (ol(i a colocarlo. Ina (e> ms* 0icole se sumergi en lo profundo de los recuerdos. ?Qui>s eso es lo =ue significa ser anciano?* pens. ?"emasiados recuerdos =ue siempre sacan a empellones lo presente.? !ecord a la c.usma turbulenta y al muc.ac.o pelirro,o =ue (ociferaba8 ?$aten a esa negra puta...? ;UQu) pas con $artne>V ;pregunt en (o> ba,a* temiendo or la respuesta. ;5o electrocutaron poco despu)s =ue 0a+amura y $acmillan se adue@aron del poder. El ,uicio fue noticia sobresaliente durante (arios das. /aban pasado a tra()s de 3iudad 3entral y estaban siguiendo .acia el sur* en direccin a Beau(ois* el pueblo en el =ue 0icole* !ic.ard y la familia (i(an antes del golpe de 0a+amura. W_Godo pudo .aber sido tan diferente?* pens* mientras contemplaba .acia su i>=uierda el monte Flimpo* =ue se ergua imponente ante ellos. ?9udimos .aber tenido un paraso a=u... si tan slo nos .ubi)ramos esfor>ado ms...R Era una lnea de pensamiento =ue 0icole .aba seguido centenares de (eces desde a=uella terrible noc.e* la misma en la =ue !ic.ard parti apresuradamente de 0ue(o Ed)n. Siempre estaba la misma pena profunda en el cora>n de 0icole* las mismas lgrimas =uemantes en sus o,os. ?0osotros* los seres .umanosR* recordaba .aberle dic.o una (e> a El Mguila* en El 0odo* ?somos capaces de tener un comportamiento tan dicotmico8 en ocasiones* cuando e:isten cuidados y compasin* en (erdad parecemos estar en un ni(el le(emente inferior al de ngeles. 9ero* con mayor frecuencia* nuestra codicia y nuestro egosmo sobrepasan nuestras (irtudes* y nos (ol(emos indiscernibles de a=uellos seres ms rastreros de los =ue deri(amos.?

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Na .aca casi dos .oras =ue $a: se .aba ausentado de la fiesta. Ganto Eponine como 0icole se estaban alarmando. 3uando las dos mu,eres trataban de atra(esar ,untas la poblada pista de baile* un par de .ombres* disfra>ados como !obin /ood y fray Guc+* las detu(ieron8 ;G< no eres $arian* la amada de !obin ;le di,o !obin /ood a Epomine;* pero eres marina* lo =ue es casi lo mismo. ;!i de buena gana ante el ,uego de palabras =ue acababa de .acer* e:tendi los bra>os y empe> a bailar con Epomine. ;U5e es permitido a un .umilde sacerdote tener el .onor de este baile con Su $a,estadV ;di,o el otro .ombre. 0icole sonri para sus adentros8 ?UQu) peligro puede .aber en bailar una sola pie>aV_* pens. Se de, tomar por los bra>os de fray Guc+ y la pare,a comen> a des% pla>arse sua(emente por la pista. Fray Guc+ era un tipo parlanc.n. "espu)s de cada tantos compases* se separaba de 0icole y le .aca una pregunta. Gal como se .aba planeado* 0icole indicaba su respuesta con un mo(imiento de cabe>a o con un gesto. /acia el final de la pie>a* el .ombre disfra>ado de sacerdote empe> a rer8 ;En (erdad ;di,o;* estoy con(encido de =ue estoy bailando con una muda... una muda muy agraciada* eso es indudable* pero muda al fin. ;Estoy muy resfriada ;di,o 0icole en (o> ba,a* tratando de disfra>ar la (o>. "espu)s de .aber dic.o eso* 0icole percibi un cambio neto en el comportamiento del fraile. Su preocupacin aument cuando* una (e> =ue .ubieron terminado de bailar* durante (arios segundos el .ombre sigui reteni)ndole las manos y mirndola con fi,e>a8 ;/e odo su (o> antes* en alguna parte ;di,o con gesto serio;. Es muy caracterstica... $e pregunto si no nos conocamos ya8 soy 2allace $ic.aelson* el senador por la seccin occidental de Beau(ois. ?Y9ero claroZ?* pens 0icole* sintiendo pnico* ?Ya.ora te recuerdo8 fuiste uno de los primeros norteamericanos de 0ue(o Ed)n =ue brindaron apoyo a 0a+amura y $acmillanZR 0o se atre(i a decir algo ms. 9or fortuna* Eponine y !obin /ood (ol(ieron para unrseles antes de =ue el silencio se .ubiera (uelto peligrosamente prolongado. Eponine percibi lo =ue .aba ocurrido y actu con prontitud8 ;5a !eina y yo ;di,o* tomando a 0icole de la mano; estbamos yendo a empol(arnos la nari> cuando (osotros* fora,idos del bos=ue de S.er`ood* nos emboscaron. Si nos disculpis a.ora* nosotras* agradecidas por (uestra in(itacin a la dan>a* retomaremos el curso .acia nuestro destino original. $ientras las amigas se ale,aban* los dos .ombres (estidos de (erde las obser(aban cuidadosamente. Ina (e> adentro del ba@o para damas* Eponine abri todos los cubculos sanitarios para asegurarse de =ue estaban solas. ;9as algo ;susurr entonces;. 9robablemente $a: tu(o =ue ir al depsito para reempla>ar tu e=uipo. ;Fray Guc+ es un senador de Beau(ois ;di,o 0icole;. 3asi reconoce mi (o>... 0o creo estar segura a=u. ;Est bien ;asinti Eponine con ner(iosidad* despu)s de un instante de (acilacin;* seguiremos el plan alternati(o... Saldremos por el frente y esperaremos deba,o del rbol grande. 5as dos mu,eres (ieron la pe=ue@a cmara del tec.o al mismo tiempo. /i>o apenas un le(e ruido cuando cambi de orientacin para seguirlas por la .abitacin. ?U/ubo algo =ue sugiriese =ui)nes )ramosV?* se pregunt 0icole. Estaba especialmente preocupada por Epo% nine* ya =ue su amiga seguira (i(iendo en la colonia despu)s =ue ella .ubiera escapado o sido capturada. 3uando regresaron al saln de baile* !obin /ood y su sacerdote fa(orito les .icieron gestos para =ue fueran .acia ellos. 3omo respuesta* Eponine se@al la puerta principal* se puso los dedos delante de los labios* para indicar =ue iba afuera para fumar y* despu)s* cru>

el saln con 0icole. $ientras abra la puerta de afuera* Eponine ec. un (ista>o por sobre el .ombro8 ;5os .ombres (erdes nos estn siguiendo ;susurr. unos (einte metros del acceso al saln de baile ;=ue* en realidad* era el gimnasio del 3olegio de Ense@an>a $edia de Beau(ois;.aba un gran olmo* =ue .aba sido uno de los pocos rboles ya desarrollados =ue originariamente se transportaron a Rama desde la Gierra. 3uando Eponine y la reina 0icole llegaron al rbol* a=u)lla busc dentro de su bolso* e:tra,o un cigarrillo y lo prendi con rapide>. 5an> el .umo le,os de 0icole8 ;5o siento ;susurr. ;Entiendo ;acababa de decir 0icole* cuando !obin /ood y fray Guc+ se les acercaron y pararon al lado. ;Bueno* bueno ;coment !obin /ood;* as =ue nuestra princesa sirena es fumadora8 Uno sabe =ue se est =uitando a@os de (idaV Eponine estaba por dar su manida respuesta* decirle =ue el !4%&1 la iba a matar muc.o antes =ue el fumar* pero decidi no decir cosa alguna =ue pudiera alentar a los .ombres para =uedarse. Se limit a sonrer d)bilmente* le dio una intensa pitada al cigarrillo y lan> el .umo por encima de la cabe>a* .acia las ramas del rbol. ;Ganto el fraile a=u presente como yo albergbamos la esperan>a de =ue ustedes* se@oras* nos acompa@aran a beber algo ;di,o !obin /ood* pasando por alto el .ec.o de =ue ni Eponine ni 0icole .aban respondido su comentario anterior. ;S ;a@adi fray Guc+;* nos agradara saber =ui)nes son... ;mir a 0icole con fi,e>a ;. Estoy seguro de =ue nos .emos (isto antes\ su (o> es tan familiar... 0icole fingi toser y mir en derredor8 .aba tres policas en un radio de =uince metros. ?0o a=u?* pens. ?0o a.ora. 0o cuando estoy tan cerca.? ;5a reina no se siente bien ;inter(ino Eponine;. 9odemos irnos temprano. Si no* los encontraremos cuando (ol(amos... ;Soy m)dico ;interrumpi !obin /ood* acercndose a 0icole;. Qui> pueda ayudar. 0icole poda sentir la tensin en el cora>n8 una (e> ms* la respiracin era entrecortada y traba,osa. 4ol(i a toser y se (ol(i* ale,ndose de los dos .ombres. ;Esa es una tos terrible* $a,estad ;oy decir a una (o> familiar;. Es me,or =ue la lle(emos a casa. l> la cabe>a y (io a otro .ombre (estido de (erde8 $a:* tambi)n conocido como rey 0eptuno* la miraba con una sonrisa de ore,a a ore,a. "etrs de )l* 0icole pudo (er el tlburi estacionado a no ms de die> metros\ se sinti alboro>ada y ali(iada. 5e dio a $a: un fuerte abra>o* y casi ol(id el peligro =ue la circundaba8 ;$a: ;di,o* antes =ue )l le pusiera un dedo sobre los labios. ;S) =ue (osotras dos* mis se@oras* estis sencillamente encantadas de =ue el rey 0eptuno .aya terminado con sus menesteres por esta noc.e ;di,o despu)s* con gesto ceremonioso;* y a.ora os pueda escoltar .asta (uestro castillo* le,os de fora,idos y de otros elementos indeseables. $a: mir a los otros dos .ombres* =ue estaban disfrutando de su actuacin aun cuando les .aba arruinado los planes =ue tenan para la (elada8 ;#racias* !obin. #racias* fray Guc+ ;continu* mientras ayudaba a las damas a subir al asiento del tlburi;. 4uestra amable atencin para con mis amigas es sumamente estimada. Fray Guc+ se acerc al (e.culo* e(identemente para .acer una pregunta ms* pero $a: se ale, pedaleando8 ;Es noc.e de mascarada y misterio ;declar* saludando a los .ombres con la mano en alto;* pero no podemos demorarnos ms* pues el mar nos est reclamando. ;Estu(iste fantstico ;lo elogi Eponine* dndole otro beso. 0icole asinti con la cabe>a. ;9uede =ue .ayas errado la (ocacin ;di,o;\ a lo me,or debiste .aber sido actor en (e> de gran,ero. ;En la obra =ue representamos en nuestra secundaria* en r+ansas* .ice el papel de $arco ntonio ;record $a:* dndole a 0icole la luneta para =ue le .iciera un a,uste final;. 5os cerdos adoraban mis ensayos... ? migos* romanos* conciudadanos... prestadme (uestra atencin... /e (enido para enterrar al 3)sar* no para alabarlo.? !ieron los tres. Estaban parados en un pe=ue@o claro* a unos cinco metros de la orilla del lago S.a+espeare. lrededor de ellos* rboles y arbustos altos los ocultaban del camino y del

sendero para ciclistas =ue .aba en las pro:imidades. $a: le(ant el tan=ue de aire y ayud a 0icole a a,ustrselo sobre la espalda. ;UEst todo listo* entoncesV ;pregunt. 0icole asinti con la cabe>a. ;5os robots se reunirn contigo en el escondri,o ;indic $a:;. $e di,eron =ue te recordara =ue no desciendas con demasiada rapide>8 no .as practicado natacin subacutica desde .ace muc.o. 0icole permaneci en silencio durante (arios segundos. "espu)s di,o8 ;0o s) cmo agradecerles a ustedes dos. 0ada de lo =ue pueda ocurrrseme decirles parece ser adecuado. Eponine se le acerc y la abra> con fuer>a* dici)ndole8 ;9onte a sal(o* amiga ma. Ge =ueremos muc.o. ;No tambi)n ;confes $a: un instante despu)s* a.ogndosele la (o> le(emente cuando la abra>. 5os dos la saludaron con la mano en alto mientras ella caminaba de espaldas .acia el lago. "e los o,os de 0icole fluan lgrimas* =ue se acumulaban en la parle inferior de la luneta. 3uando el agua ya le llegaba .asta la cintura* agit la mano una <ltima (e> saludando a Eponine y $a:. El agua estaba ms fra =ue lo =ue esperaba. Saba =ue las (ariaciones de temperatura producidas en 0ue(o Ed)n .aban sido muc.o mayores a partir del momento en =ue los colonos se .icieron cargo de la administracin de su propio clima* pero no pens en =ue los cambios ocurridos en las pautas meteorolgicas .abran alterado la temperatura del lago. $odific la cantidad de aire en su c.aleco inflable para disminuir la (elocidad de inmersin. ?0o te apures?* se aconse,* ?y mantente rela,ada. Gienes ante ti un largo trayecto para recorrer a nado.? 1uana y Eleonora la .aban .ec.o practicar repetidamente el procedimiento =ue deba seguir para locali>ar el largo t<nel =ue corra por deba,o del muro del .bitat. Encendi la linterna y estudi la gran,a de .idroculti(o =ue estaba a su i>=uierda. ?Grescientos metros .acia el centro del lago* en posicin directamente perpendicular al muro posterior del sector de alimentacin de salmones?* record. ?$antente a una profundidad de (einte metros .asta =ue (eas deba,o de ti la plataforma de .ormign armado.? 0adaba con facilidad* pero* de todos modos* se estaba cansando rpidamente. !ecord una discusin con !ic.ard* a@os atrs* cuando contemplaban la posibilidad de cru>ar el $ar 3ilndrico nadando ,untos* para escapar de 0ue(a Nor+. ;9ero no soy tan buena nadadora ;.aba dic.o ella;. Gal (e> no consiga .acerlo. En a=uel momento* !ic.ard le .aba asegurado =ue* dado =ue ella era una atleta tan e:cepcional* no tendra problemas con un tramo largo de natacin. ?N a.ora estoy a=u* nadando para sal(ar mi (ida* siguiendo la misma ruta de .uida =ue !ic.ard emple .ace dos a@os?* pensaba 0icole* ?... con la diferencia de =ue tengo sesenta a@os* ms o menos... y de =ue me falta entrenamiento.? Encontr la plataforma de .ormign armado* descendi otros =uince metros* al tiempo =ue (igilaba cuidadosamente todos sus medidores* y pronto locali> una de las oc.o grandes estaciones de bombeo* =ue estaban diseminadas en el fondo del lago para mantener el agua circulando de modo continuo. ? .ora* se supone =ue la entrada del t<nel est oculta e:actamente deba,o de uno de estos enormes motores.? 0o la encontr con facilidad8 segua nadando y pasando de largo debido a toda la nue(a floracin =ue se .aba desarrollado en el con,unto de e=uipos de bombeo. El t<nel era un ca@o circular de cuatro metros de dimetro* completamente lleno de agua. Se lo incluy como ruta de fuga de emergencia* en el dise@o originario del .bitat* ante la insistencia de !ic.ard* cuya formacin en ingeniera le .aba ense@ado a tomar en cuenta* siempre* contingencias impre(istas. "esde la entrada en el lago S.a+espeare .asta la salida* ubicada en la 5lanura 3entral* ms all de los muros del .bitat* .aba un trec.o para nadar de poco ms de un +ilmetro. Encontrar la entrada le tom die> minutos ms =ue lo planeado. Na estaba muy cansada cuando empe> a nadar el tramo final. "urante sus dos a@os en prisin* los <nicos e,ercicios de 0icole .aban sido las marc.as* fle:iones de pierna y de bra>os =ue .aca a inter(alos regulares. Sus en(e,ecidos m<sculos ya no eran capaces de soportar una fatiga e:trema sin acalambrarse. Gres (eces* durante el trayecto por el t<nel* los m<sculos de las piernas se le acalambraron\ en cada ocasin luc.*

pedaleando para mantenerse a flote* y se for> a rela,arse .asta =ue el calambre se disip por completo. Su a(ance era muy lento. /acia el final* tu(o miedo de =uedarse sin aire antes de alcan>ar la salida del t<nel. En los <ltimos cien metros le dola todo el cuerpo\ los bra>os no =ueran empu,ar el agua* y a las piernas no les =uedaba fuer>a para dar impulso. Fue entonces cuando le empe> el dolor en el pec.o. El dolor sordo* desconcertante* permaneci con ella aun despu)s =ue el indicador de profundidad se@alara =ue el t<nel se .aba inclinado le(emente .acia arriba. 3uando finalmente .ubo alcan>ado el final y se puso de pie* estu(o a punto de desplomarse. "urante (arios minutos trat* sin conseguirlo* de recuperar el e=uilibrio de su ritmo de respiracin y de su pulso. 0i si=uiera le =uedaba la fuer>a suficiente como para le(antar la tapa metlica =ue obturaba la salida* situada por sobre su cabe>a. 3on la preo% cupacin de .aberse e:igido ms all de lmites seguros* decidi =uedarse en el t<nel y .acer una bre(e siesta. "espert dos .oras despu)s* cuando oy un e:tra@o golpeteo sua(e por encima de ella. Se par directamente deba,o de la tapa y escuc. con cuidado8 poda or (oces* pero no alcan>aba a distinguir lo =ue se deca. WUQu) pasarVR* se pregunt* y su ritmo cardaco se aceler s<bitamente. ?Si fui descubierta por la polica* Upor =u)* simplemente* no le(antan la tapaVR En la oscuridad* se despla> con lentitud .acia el e=uipo de buceo* =ue estaba apoyado contra la pared del lado opuesto del t<nel. $ediante su diminuta linterna e:amin los medidores* para establecer cunto aire =uedaba en el tan=ue8 ?9odra sumergirme unos pocos minutos* pero no muc.os?* pens. "e pronto* se oy un golpe neto sobre la tapa8 ;UEsts a. aba,o* 0icoleV ;pregunt el robot 1uana;. Si es as* identifcate de inmediato. c arriba tenemos ropa abrigada para ti* pero no somos lo suficientemente fuertes como para mo(er la tapa. ;S* soy yo ;grit 0icole* ali(iada;. Grepar) no bien pueda. En su tra,e de natacin empapado* 0icole =ued de inmediato como un carmbano al e:ponerse al tonificante aire e:terior de Rama* en el =ue la temperatura era de nada ms =ue unos pocos grados por encima del punto de congelacin. 5os dientes le casta@etearon durante la caminata de oc.o metros en la oscuridad* .asta el sitio en el =ue estaban ocultos los alimentos y la ropa seca para ella. 3uando el tro lleg a los ((eres* 1uana y Eleonora le indicaron =ue se pusiera el uniforme militar =ue Ellie y Eponine .aban de,ado para ella. 3uando 0icole pregunt el por=u)* los robots le e:plicaron =ue* para llegar a 0ue(a Nor+* les era necesario cru>ar el segundo .bitat8 ;En el caso de =ue se nos descubra ;di,o Eleonora* una (e> =ue estu(o ubicada con seguridad en el bolsillo de la camisa de 0icole ;* nos (a a ser ms fcil in(entar una e:cusa para e(adir el problema si lle(as uniforme de soldado. 0icole se puso la ropa interior enteri>a de abrigo y el uniforme. 3uando ya no tu(o ms fro* se dio cuenta de =ue estaba e:tremadamente .ambrienta. $ientras consuma su festn* coloc todos los dems ob,etos =ue estaban en(ueltos en la sbana* en la moc.ila =ue .aba estado transportando deba,o del c.aleco sal(a(idas inflable. Se present un problema al ingresar en el segundo .bitat. 0icole y los dos robots =ue lle(aba en el bolsillo no se .aban topado con ser .umano alguno en la 5lanura 3entral* pero el acceso a lo =ue otrora .aba sido el .ogar de los a(ianos y s)siles estaba cuidado por un centinela. Eleonora se .aba adelantado para e:plorar* e inform sobre la dificultad. El grupo se detu(o entre tres o cuatrocientos metros de distancia de la ruta de trnsito principal entre los dos .bitats. ;Esta debe de ser una nue(a precaucin de seguridad =ue se agreg desde tu .uida ; supuso 1uana;. 0unca tu(imos dificultad alguna para entrar y salir. ;U0o .ay otras rutas =ue lle(en .acia el interiorV ;pregunt 0icole. ;0o ;contest Eleonora;* el sitio originario de la sonda estaba a=u. "esde ese entonces se lo ensanc. de modo considerable* claro* y se construy un puente =ue cru>a el foso* de modo =ue las tropas se puedan despla>ar con prontitud. 9ero no .ay otros accesos. ;UN nos es imperioso cru>ar este .bitat para llegar .asta !ic.ard y 0ue(a Nor+V ;S ;respondi 1uana;. Esa enorme barrera gris =ue .ay .acia el sur* la =ue forma el muro del segundo .bitat durante tantsimos +ilmetros* e(ita =ue .aya despla>amientos .acia adentro del .emicilindro boreal de Rama* y .acia afuera de )l. Gal (e> podramos (olar sobre

ella* si tu(i)ramos un a(in =ue pudiese alcan>ar una altitud de dos +ilmetros y un piloto muy inteligente* pero no los tenemos... dems* !ic.ard est esperando =ue (ayamos a tra()s del .bitat. guardaron muc.o tiempo en la oscuridad y el fro. 9eridicamente* uno de los dos robots iba a re(isar el acceso* pero siempre .aba un centinela presente. 0icole se senta cansada y frustrada. ;Figan ;di,o en un momento dado;* no podemos =uedarnos a=u para siempre. Giene =ue .aber alg<n otro plan. 0o tenemos conocimiento de alg<n plan alternati(o o de contingencia en esta situacin ; declar Eleonora* lo =ue* por una (e> al menos* le .i>o recordar a 0icole =ue no eran ms =ue robots. "urante una bre(e siesta* la e:.austa 0icole so@ =ue estaba dormida* desnuda* en la cara superior de un cubo de .ielo muy grande y muy plano. 5os a(ianos la estaban atacando desde el cielo* y centenares de robotitos como 1uana y Eleonora la .aban rodeado sobre la superficie del cubo* entonando un cntico al unsono. 3uando 0icole despert* se sinti algo refrescada. /abl con los dos robots* y concibieron un plan nue(o8 los tres decidieron no despla>arse .asta =ue .ubiera una interrupcin del trnsito =ue pasaba por el acceso al segundo .bitat. En ese momento* los robots actuaran como se@uelo para atraer al centinela* de modo =ue 0icole pudiera colarse en el interior* 1uana y Eleonora le indicaron =ue* en ese momento* caminara con cuidado .asta el otro lado del puente y despu)s girara .acia la derec.a* a lo largo de la ribera del foso. ;Esp)ranos ;recalc Eleonora; en una pe=ue@a abra =ue est a unos trescientos metros del puente. 4einte minutos despu)s* 1uana y Eleonora creaban una terrible conmocin a lo largo del muro del otro lado* a unos cincuenta metros del acceso. 0icole a(an> al interior del .bitat sin =ue se la obstaculi>ara cuando el centinela abandon su puesto para in(estigar el ruido. En el interior* una larga escalera describa un tirabu>n .acia adelante y .acia atrs* cayendo a plomo los (arios centenares de metros =ue iban desde la altura del acceso .asta el ni(el del anc.o foso =ue circunscriba todo el .bitat. En la escalera .aba luces dispuestas a inter(alos* y 0icole pudo (er ms luces en el puente =ue tena frente a s* pero* en total* la iluminacin era bastante escasa. Se puso tensa cuando (io dos operarios de construccin =ue trepaban por la escalera .acia donde estaba ella* pero ascendieron y pasaron de largo* casi sin dar se@al de .aber ad(ertido su presencia. 0icole agradeci para sus adentros el lle(ar el uniforme. $ientras aguardaba al lado del foso* contempl el centro del .bitat aliengena y trat de di(isar los elementos fascinantes =ue los robotitos le .aban descripto8 la enorme estructura cilndrica marrn* =ue se ergua .asta alcan>ar mil =uinientos metros y =ue* en alg<n momento* .aba albergado tanto a la colonia de a(ianos como a la de los s)siles\ la gran bola cubierta =ue penda del tec.o del .bitat y pro(ea lu>\ y el anillo de misteriosos edificios blancos* ubicados a lo largo de un canal* =ue rodeaba el cilindro. 5a bola no .aba estado iluminada desde .aca meses* desde la primera incursin de los seres .umanos en el dominio de los a(ianosSs)siles. 5as <nicas luces =ue 0icole poda (er eran pe=ue@as y sumamente dispersas* e(identemente puestas por los in(asores .umanos. 9or eso* todo lo =ue poda discernir era una (aga silueta del gran cilindro* una sombra cuyos bordes eran muy borrosos8 ?"ebe de .aber sido espl)ndido cuando !ic.ard entr por primera (e>?* pens* conmo(ida por la idea de =ue estaba en un sitio =ue* .asta .aca poco* .aba sido el .ogar de otra especie dotada de sensibilidad. ? s =ue a=u tambi)n?* prosigui su mente* e:tendemos nuestra .egemona pisoteando todas las formas de (ida =ue no son tan poderosas como nosotros.? Eleonora y 1uana tardaron ms de lo esperado para (ol(er a reunirse con ella. "espu)s* el grupo a(an> con lentitud a lo largo de la ribera del foso. Ino de los robots siempre iba en la (anguardia* e:plorando* asegurndose de =ue se e(itaran los contactos con otros seres .umanos. "os (eces* en la parte del .bitat =ue se pareca muc.o a una sel(a de la Gierra* 0icole aguard en silencio* mientras un grupo de soldados u operarios pasaba ,unto a ella en el camino =ue estaba a su i>=uierda. 5as dos (eces estudi* con fascinacin* las nue(as e interesantes plantas =ue la rodeaban. /asta encontr un ser* =ue estaba a mitad de camino entre una sangui,uela y una lombri>* tratando de entrar en su bota derec.a\ lo le(ant y se lo puso en el bolsillo. /aban transcurrido casi setenta y dos .oras desde =ue entr en el lago S.a+espeare caminando para atrs* cuando ella y los dos robots finalmente llegaron al punto especificado

para el encuentro. Estaban en el otro lado del segundo .bitat* le,os del acceso* donde la densidad normal de seres .umanos era mnima. In submarino emergi minutos despu)s de la llegada del grupo\ el costado del submarino se abri y !ic.ard 2a+efield* con una gigantesca sonrisa e:tendi)ndose sobre su rostro barbudo* corri .acia adelante* .acia los bra>os de su amada esposa. El cuerpo de 0icole se sacudi de go>o cuando sinti los bra>os de )l en tomo de ella.

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YGodo era tan familiarZ 3on la sal(edad del desorden de !ic.ard* acumulado durante los meses =ue pas solo* y de la transformacin de la guardera de sus .i,os para =ue fuera el dormitorio de los dos pic.ones de a(iano* la madriguera =ue estaba deba,o de 0ue(a Nor+ se encontraba e:actamente igual =ue cuando !ic.ard* 0icole* $ic.ael F_Goole y sus .i,os partieron de Rama a@os atrs. !ic.ard atrac el submarino en un fondeadero situado en el lado sur de la isla* en un sitio al =ue llamaba El 9uerto. ;U"nde conseguiste el submarinoV ;le pregunt 0icole* mientras caminaban ,untos .acia la madriguera. ;Fue un regalo o* al menos* cre =ue lo era8 despu)s de =ue el super,efe* o la super,efa* no cono>co su dimorfismo se:ual* de los a(ianos me mostr cmo operarlo* desapareci* de,ando el submarino a=u. 3aminar en 0ue(a Nor+ .aba sido una e:periencia pa(orosa para 0icole. un en la oscuridad* los rascacielos le traan un recuerdo muy (i(o de los a@os (i(idos en esa isla misteriosa ubicada en mitad del $ar 3ilndrico. ?U3untos a@os .an pasado desde =ue nos fuimosVR* pensaba cuando !ic.ard y ella* tomados de la mano* se detu(ieron ,unto al coberti>o en el =ue Francesca Sabatini la .aba abandonado para =ue pereciera en el fondo de un po>o. 9ero 0icole saba =ue no e:ista forma de brindar una respuesta e:acta a su pregunta8 el tiempo transcurrido no se poda .aber medido en forma normal alguna* ya =ue .aban efectuado dos largos (ia,es interestelares a (elocidades relati(sticas* el segundo dormidos en una litera especial* con tecnologa e:traterrestre =ue les retardaba el proceso de en(e,ecimiento mediante la cuidadosa manipulacin de las en>imas y del metabolismo. ;5os <nicos cambios .ec.os a la espaciona(e Rama en cada (isita a El 0odo ;le inform !ic.ard cuando se apro:imaron por (e> primera a su antiguo .ogar; son los necesarios para adaptarla a la misin siguiente. s =ue nada (ari en nuestra madriguera8 la pantalla negra sigue estando en la Sala Blanca* as como nuestro antiguo teclado. 5os procedimientos para .acerles pedidos a los ramanos* o como =uiera =ue se deba llamar a nuestros anfitriones* tambi)n siguen intactos. ;UN =u) .ay respecto de las dems madriguerasV ;pregunt 0icole durante el descenso por la rampa .acia el ni(el en el =ue .abitaban; U5as (isitasteV ;5a madriguera a(iana es un sepulcro ;contest !ic.ard;. 5a .e recorrido por completo (arias (eces. Ina (e>* penetr) con cautela en la de las octoara@as* pero slo me adentr) .asta esa sala de catedral con los cuatro t<neles =ue lle(an al e:terior... 0icole lo interrumpi* riendo8 ;5as =ue llambamos Eenie* $eenie* $ynie y $oe... ;S. Sea como fuere* no me sent cmodo all. Gena la sensacin* aun cuando no pude identificar algo especfico* de =ue la madriguera toda(a estaba .abitada* y de =ue las octos* o =uien=uiera =ue .ubiera podido estar (i(iendo all* estaban (igilando todos y cada uno de mis pasos. ;Esta (e> fue el turno de )l para rer8 ;5o creas o no lo creas* tambi)n estaba preocupado por lo =ue les ocurrira a Gammy y Gimmy si* por alguna causa* yo no regresara. 5a primera presentacin de 0icole a Gammy y Gimmy* el par de pic.ones de a(iano =ue !ic.ard criaba desde =ue nacieron* fue sumamente di(ertida8 !ic.ard .aba construido una media puerta =ue daba a la guardera* y le ec. cerro,o cuando sali para encontrarse con 0icole dentro del segundo .bitat. 3omo los seres parecidos a p,aros toda(a no podan (olar* carecan de la capacidad para abandonar la guardera durante su ausencia. 9ero no bien oyeron su (o> en la madriguera* empe>aron a c.illar y parlotear. 0i si=uiera de,aron de gra>nar cuando !ic.ard les abri la puerta y los acun a los dos en los bra>os. ;$e estn diciendo ;le grit a 0icole* por encima del espantoso ruido; =ue no deb .aberlos de,ado solos.

0icole se rea tanto =ue los o,os se le llenaban de lgrimas. 5os dos pic.ones tenan su largo cuello e:tendido .acia la cara de !ic.ard. Interrumpan sus parloteos y c.illidos nada ms =ue durante lapsos bre(es* momentos en los cuales frotaban sua(emente la parte inferior del pico contra la me,illa barbada de !ic.ard. 5os a(ianos toda(a eran pe=ue@os ;de unos setenta centmetros de alto cuando se paraban sobre las dos patas;* pero el cuello era tan largo =ue parecan ser muc.o ms grandes. 0icole obser(aba con admiracin cmo su marido cuidaba de sus pupilos aliengenas8 les limpiaba las defecaciones* se aseguraba de =ue tu(ieran alimento y agua frescos* y .asta comprobaba la blandura de sus lec.os* formados por algo parecido al .eno* =ue estaban en el rincn de la guardera. W/as recorrido un largo camino* !ic.ard 2a+efield?* pens 0icole* recordando los a@os en =ue )l se mostraba renuente para cumplir con cual=uiera de las obligaciones comunes relacionadas con la paternidad. 0icole se senta profundamente conmo(ida por el e(idente afecto =ue su marido senta por los delgaduc.os pic.ones. ?USer posible?* se pregunt* ?=ue cada uno de nosotros tenga en su interior esta clase de amor abnegado y =ue debamos* de alg<n modo* abrirnos camino por entre todos los problemas =ue crearon tanto la .erencia como el ambiente* antes de =ue podamos descubrirloV? !ic.ard guardaba los cuatro melones man y la ta,ada del s)sil en uno de los rincones de la Sala Blanca. 5e e:plic =ue no .aba obser(ado cambios de clase alguna ni en los melones ni en el material del s)sil desde =ue lleg a 0ue(a Nor+. ;Qui> los melones pueden permanecer en estado de latencia durante muc.o tiempo* como las semillas ;a(entur 0icole* despu)s de escuc.ar la e:plicacin de !ic.ard sobre el comple,o ciclo de (ida de la especie s)sil. ;Eso es lo =ue estaba pensando ;con(ino !ic.ard;. 0aturalmente* no tengo la menor idea de cules sean las condiciones en las =ue podran germinar los melones... 5a especie es tan e:tra@a* y tan complicada* =ue no me sorprendera =ue al proceso lo controlara* de alguna manera* ese pe=ue@o tro>o de s)sil. 5a primera noc.e =ue estu(ieron ,untos* !ic.ard tu(o dificultades para conseguir =ue los pic.ones se fueran a dormir8 ;Gienen miedo de =ue los (uel(a a de,ar ;e:plic cuando regres a la Sala Blanca despu)s de la tercera (e> =ue los furiosos gra>nidos de Gammy y Gimmy interrumpieron su cena con 0icole. l fin* program a 1uana y Eleonora para =ue di(irtieran a los a(ianos8 era la <nica manera en =ue poda mantener en silencio a sus pupilos e:traterrestres* de modo de poder contar con algo de tiempo a solas con 0icole. /icieron el amor sua(e y tiernamente* antes de dormirse. $ientras se estaba des(istiendo* !ic.ard admiti =ue no estaba seguro de cun bien... pero 0icole le inform =ue su rendimiento* o su falta de rendimiento* careca por completo de importancia8 insisti en =ue sera un go>o inenarrable el simple .ec.o de tener su cuerpo al lado del de ella* y =ue* de producirse* cual=uier e:citacin se:ual sera un mara(illoso beneficio adicional. Fueron* por supuesto* compatibles* como lo .aban sido desde la primera (e> =ue durmieron ,untos. Se tomaron de las manos* los cuerpos uno al lado del otro* despu)s del contacto se:ual. 0ada di,eron. 4arias lgrimas se formaron en los o,os de 0icole y se desli>aron con lentitud por su rostro para* finalmente* fluir .acia los costados* derramndose en los odos. Sonri en la oscuridad8 por el momento* se senta gloriosamente feli>. 9or primera (e> en muc.simo tiempo* no .aba prisa en la (ida de 0icole y !ic.ard. Godas las noc.es con(ersaban con facilidad* a (eces aun cuando estaban .aciendo el amor. !ic.ard le cont ms sobre su ni@e> y adolescencia =ue lo =ue nunca antes le .aba contado\ incluy sus recuerdos ms dolorosos del mal trato a =ue lo someta su padre* as como los detalles desgarradores de su desastroso primer matrimonio con Sara. Gydings. ; .ora me doy cuenta de =ue Sara. y pap tenan algo fundamental en com<n ; coment !ic.ard bien a(an>ada una noc.e;\ ambos carecan de la capacidad de concederme la aprobacin =ue yo persegua con tanta desesperacin y* de alg<n modo* ambos saban =ue continuara tratando de obtenerla* aun si eso entra@aba abandonar todo lo dems =ue .ubiera en mi (ida. 0icole comparti con !ic.ard* por primera (e>* todo el aspecto conmo(edor de su amoro de cuarenta y oc.o .oras con el 9rncipe de #ales* inmediatamente despu)s =ue ella obtu(o su medalla olmpica de oro\ .asta admiti =ue .aba an.elado casarse con /enry y =ue =ued completamente desolada cuando se dio cuenta de =ue el 9rncipe la .aba e:cluido como

candidata para ser la reina de #ran Breta@a debido* primordialmente* al color de su piel. !ic.ard estaba interesado en e:tremo* .asta fascinado* por la narracin de 0icole. 9ero ni si=uiera una (e> dio la impresin de sentirse amena>ado en lo ms mnimo o celoso. ?Se (ol(i ms maduro?* pensaba ella (arias noc.es despu)s* mientras su marido estaba terminando la tarea nocturna de arropar los pic.ones en su cama. ;Querido ; di,o* cuando !ic.ard se le uni en el dormitorio =ue tenan en la madriguera ;* .ay algo =ue te =uiero decir... Estu(e esperando el momento oportuno... ;F.* o.... ;!ic.ard fingi fruncir el ce@o. ;Esto suena como algo serio... Espero =ue no te demores demasiado* pues para esta (elada yo tena algunos planes para nosotros. 3ru> la .abitacin y empe> a besarla. ;9or fa(or* !ic.ard* a.ora no... ;di,o ella* apartndolo con delicade>a;. Esto es muy importante para m. !ic.ard retrocedi unos pasos. ;3uando cre =ue me iban a e,ecutar ;continu 0icole lentamente;* me di cuenta de =ue todos mis asuntos personales estaban en orden* sal(o dos. Goda(a .aba cosas =ue deseaba decir* tanto a ti como a -atie\ .asta le pregunt) al polica =ue me e:plic el procedimiento de e,ecucin si me poda dar papel y lapicera* de modo de poder escribir dos cartas finales. Se detu(o un instante* como si .ubiera estado buscando las palabras adecuadas8 ;"urante esos espantosos das* no pude recordar* !ic.ard ;prosigui;* si alguna (e> te .aba dic.o* e:plcitamente* lo contenta =ue estaba de =ue .ubi)semos sido marido y mu,er... Gampoco =uise morir sin... Se detu(o una segunda (e>* recorri con la (ista la .abitacin y* despu)s* (ol(i a mirar a !ic.ard directamente a los o,os8 ;/aba una cosa ms =ue deseaba conseguir con esa <ltima carta. En ese momento estaba con(encida de =ue era necesario para .acer =ue mi (ida .ubiera sido completa* de modo =ue pudiera partir de este mundo sin de,ar cabos sueltos... !ic.ard* =uise disculparme por mi insensibilidad all en El 0odo* cuando t<* $ic.ael y yo... 3omet un error entonces al ir demasiado pronto a la cama de $ic.ael* cuando tem... tom una profunda bocanada de aire8 ?"eb .aber tenido ms fe ;admiti;. 0o es* ni por un minuto* =ue los eliminara del mundo a 9atric+ o a Ben,y* pero a.ora me doy cuenta de =ue me rend demasiado rpido a mi soledad. "eseo[ !ic.ard le toc los labios con el dedo8 ;0o es necesaria disculpa alguna* 0icole ;di,o con sua(idad;* s) =ue me =uisiste bien. doptaron un ritmo fcil en su sencilla e:istencia8 por las ma@anas recorran 0ue(a Nor+* normalmente tomados del bra>o* e:plorando de nue(o cada es=uina del dominio isle@o al =ue una (e>* en el pasado* .aban llamado ho(ar. 3omo ya estaba siempre oscuro* la ciudad tena un aspecto diferente a.ora. anicamente el .a> de las linternas =ue lle(aban iluminaba los enigmticos rascacielos* cuyos detalles estaban indeleblemente grabados en su memoria. menudo caminaban por los terraplenes de la ciudad* mirando las aguas del $ar 3ilndrico. Ina ma@ana* pasaron (arias .oras parados en un mismo sitio* el lugar preciso en el =ue .aban confiado su (ida a los tres a(ianos* tantsimos a@os atrs. 1untos rememoraron el miedo* as como la emocin* =ue e:perimentaron en el instante en =ue los grandes seres parecidos a p,aros los le(antaron del suelo para transportarlos al otro lado del mar. 3ada da* despu)s del almuer>o* 0icole* =ue siempre .aba precisado dormir ms =ue su marido* .aca una bre(e siesta. !ic.ard empleaba el teclado para solicitar de los ramanos ms alimentos o pro(isiones* lle(aba los pic.ones a la parte superior* de modo =ue .icieran algo de e,ercicio* o traba,aba en alguno de la mirada de proyectos =ue tena diseminados por la madriguera. En el anoc.ecer* despu)s de una cena tomada sin apuro* se acostaban ,untos* lado a lado* y .ablaban durante .oras antes de .acer el amor o* simplemente* se =uedaban dormidos. /ablaban sobre todo* incluyendo a "ios* El Mguila* los ramanos* la poltica =ue se segua en 0ue(o Ed)n* libros de toda clase y* por sobre todo* .ablaban de sus .i,os. un=ue podan con(ersar con entusiasmo acerca de Ellie* 9atric+* Ben,y o* inclusi(e* Simone* a la =ue no .aban (isto desde .aca muc.os a@os* a !ic.ard le resultaba difcil mantenerse .ablando sobre -atie durante un lapso cual=uiera8 se autocastigaba con regularidad por no .aber sido ms estricto con su .i,a fa(orita durante su ni@e>* y culpaba a la e:cesi(a libertad =ue )l le .aba dado por la conducta irresponsable =ue -atie tena como adulta. 0icole trataba de consolarlo y de tran=uili>arlo* recordndole =ue las circunstancias de su (ida en Rama no .aban sido normales y =ue* despu)s de todo* nada en su propia .istoria

lo .aba preparado a !ic.ard para tener la disciplina apropiada =ue se necesita =ue tenga un padre. Ina tarde* cuando 0icole despert de su siesta* pudo or a !ic.ard mascullando para s mismo en la sala de estar. 3uriosa* se puso de pie en silencio y fue .acia la .abitacin =ue una (e> fue el dormitorio de $ic.ael F_Goole. Se par en el (ano de la puerta y obser( a !ic.ard dar los to=ues finales a un modelo de gran tama@o =ue ocupaba la mayor parte de la .abitacin8 ;<oil=1 ;di,o )l* dndose (uelta para indicar =ue la .aba odo arrastrar los pies;. 0o ganar premios por la est)tica ;continu con una amplia sonrisa* .aciendo un ademn en direccin del modelo;* pero es una ra>onable representacin de nuestra parte del uni(erso* y por cierto =ue me brind material para refle:ionar. Ina plataforma .ori>ontal y rectangular cubra la mayor parte del piso. "elgadas (arillas (erticales* de altura (ariada* estaban insertas en (einte sitios distribuidos alrededor. En el e:tremo superior de cada (arilla .aba una esfera de color* =ue representaba una estrella. 5a (arilla (ertical del centro del modelo* =ue tena una esfera amarilla en la punta* se al>aba cerca de metro y medio sobre la plataforma8 ;Este* por supuesto ;e:plic !ic.ard;* es nuestro Sol... y a=u estamos nosotros o* para .ablar con propiedad* est Rama * dentro de este cuadrante* a un cuarto de camino* ms o menos* entre el Sol y nuestra estrella similar ms pr:ima* Gau de la Ballena... Sirio* donde estbamos cuando permanecimos en El 0odo* est por a. atrs... 0icole camin alrededor del modelo =ue representaba el (ecindario estelar del Sol. ;/ay (einte sistemas de estrellas dentro de un radio de doce a@os lu> y medio de nuestro .ogar ;prosigui !ic.ard;* comprendidos seis sistemas binarios* y un grupo de triplete* nuestros (ecinos ms cercanos* las de 3entauro* por a=u. Fbser(a =ue las de 3entauro son las <nicas estrellas =ue estn dentro de la esfera de los cinco a@os lu>. Se@al tres bolas separadas =ue representaban las estrellas de 3entauro\ cada una tena tama@o y color diferentes. 5os elementos de ese grupo ternario* unidos entre s con alambres diminutos* descansaban sobre el e:tremo de la misma (arilla (ertical* e:actamente en el interior de una esfera de alambre abierta =ue tena el Sol por centro y =ue estaba indicada con un gran n<mero '. ;"urante mis muc.os das de soledad a=u aba,o ;prosigui;* a menudo me encontraba preguntndome por =u) Rama estaba yendo en esta direccin en particular. UGenemos un destino especficoV s parecera* ya =ue nuestra trayectoria no (ari desde el momento en =ue tu(imos nuestra aceleracin inicial... N si estamos yendo .acia Gau de la Ballena* U=u) encontraremos allV UFtro comple,o como El 0odoV UF =ui>s el mismo 0odo se .aya despla>ado durante el tiempo transcurrido...V !ic.ard se detu(o8 0icole .aba ido .asta el borde del modelo y e:tenda los bra>os .acia arriba* .acia un par de estrellas ro,as =ue estaban en el e:tremo de una (arilla de tres metros. ;Supongo =ue (ariaste la longitud de estas (arillas para demostrar la plena relacin tridimensional de todas estas estrellas ;a(entur ella. ;S... propsito* ese grupo binario en particular =ue ests tocando se llama Stru(e AC9E ;repuso !ic.ard* con su tono de catlogo .umano;* tiene una declinacin muy grande y se .alla a poco ms de die> a@os lu> del Sol. l (er la le(e sonrisa falsa en el rostro de 0icole* !ic.ard ri para s y cru> el cuarto para tomarla de la mano8 ;4en conmigo por a=u ;di,o;* y te mostrar) algo (erdaderamente interesante. Fueron .asta el otro lado del modelo y se pararon mirando el Sol* a mitad de camino entre las estrellas Sirio y Gau de la Ballena8 ;U0o sera fantstico =ue nuestro 0odo realmente se .ubiera despla>ado ;di,o !ic.ard* con e:citacin;* y =ue (ol(amos a (erlo otra (e>* por a=u* en el lado opuesto de nuestro sistema solarV 0icole ri8 ;3laro =ue s ;asinti;* pero carecemos por completo de pruebas... ;9ero tenemos cerebro e imaginacin ;la interrumpi !ic.ard;* y El Mguila s% nos di,o =ue todo El 0odo tena la capacidad de despla>arse. Simplemente me parece =ue... ;Se detu(o en medio de la frase y* despu)s* cambi le(emente de tema8 ;U0unca te preguntaste adnde fue nuestra espaciona(e Rama * despu)s =ue de,amos El 0odo* durante todos esos a@os en los =ue estu(imos dormidosV Supn* por e,emplo* =ue a los a(ianos y los s)siles se los recogi por a=u* en alg<n sitio* alrededor de las binarias 9rocin =ui>s o* a lo me,or* aun
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Y . estZ En franc)s en el original. 60. del G.7

por a=u* alrededor de Opsilon de Erdano* =ue fcilmente pudieron .aber estado en nuestra trayectoria. Sabernos =ue .ay planetas en torno de Erdano. una fraccin importante de la (elocidad de la lu>* a Rama pudo .aberle resultado fcil retornar al Sol... ;"etente* !ic.ard ;lo interrumpi 0icole;. Ests muy adelante de m en este tema. U9or =u) no empe>amos por el principio...V Se sent en la plataforma* en el interior del modelo* al lado de una bola ro,a* ele(ada nada ms =ue unos pocos centmetros mediante una (arilla muy corta* y cru> las piernas8 ;Si entiendo tu .iptesis* Unuestro (ia,e actual (a a terminar en Gau de la BallenaV !ic.ard asinti con una le(e inclinacin de cabe>a8 ;5a trayectoria es demasiado perfecta como para ser una coincidencia. 5legaremos a Gau de la Ballena dentro de unos =uince a@os ms* y tengo la creencia de =ue nuestro e:perimento .abr concluido. 0icole gimi8 ;Na estoy (ie,a8 para ese entonces* si es =ue toda(a (i(o* estar) tan arrugada como una pasa... 0ada ms =ue por curiosidad* U=u) crees =ue nos ocurrir despu)s =ue nuestro We:perimento .aya concluido?* como dices t<V ; . es donde necesitamos nuestra imaginacin... Sospec.o =ue nos (an a descargar de Rama* pero lo =ue nos (aya a suceder despu)s es algo completamente abierto a la especulacin... Supongo =ue nuestro destino depender* en cierta medida* de lo =ue se .aya obser(ado todo este tiempo... ;U s =ue coincides plenamente conmigo en =ue El Mguila y sus compa@eritos* all en El 0odo* nos .an estado obser(andoV ;Sin duda alguna. /an .ec.o una in(ersin tan enorme en este proyecto... Estoy seguro de =ue estn (igilando todo lo =ue est ocurriendo a=u* en Rama ... "ebo admitir =ue me sorprende =ue nos .ayan de,ado completamente librados a nuestros propios recursos y =ue nunca .ayan interferido en nuestros asuntos* pero )se debe de ser su m)todo. 0icole =ued en silencio durante unos segundos. 1ug distradamente con la bola ro,a =ue tena a su lado 6!ic.ard le di,o =ue representaba la estrella Opsilon del Indio78 ;5a ,ue>a =ue .ay en m ;declar despu)s con tono sombro; teme la conclusin =ue cual=uier e:traterrestre ra>onable e:traera respecto de nosotros* sobre la base de nuestra conducta en 0ue(o Ed)n. !ic.ard se encogi de .ombros8 ;0o fuimos peores en Rama de lo =ue fuimos en la Gierra durante siglos... dems* no puedo admitir =ue un aliengena (erdaderamente e(olucionado est) formndose ,uicios tan sub,eti(os. Si este proceso de obser(ar na(egantes espaciales se estu(o efectuando durante decenas de miles de a@os* como sugiri El Mguila* entonces los ramanos deben de .aber desarrollado un sistema cuantitati(o de medicin para e(aluar todos los aspectos de las ci(ili>aciones con las =ue se encuentren... 3asi con toda certe>a te dira =ue estn ms interesados en nuestra naturale>a e:acta* y lo =ue eso significa en un sentido ms amplio* =ue en si somos buenos o malos. UQu) opinasV ;Supongo =ue tienes ra>n ;asinti 0icole* ms como e:presin de deseos =ue de confian>a;* pero es deprimente =ue nosotros* como especie* nos comportemos en forma tan brbara* aun cuando estamos casi seguros de =ue se nos obser(a. ;/i>o una pausa y refle:ion8 ; s =ue* en tu opinin* nuestra prolongada interaccin con los ramanos* =ue empe> con a=uella primera espaciona(e* .ace ms de cien a@os* Uya est casi terminadaV ; s lo creo. En alg<n momento del futuro* posiblemente cuando lleguemos a Gau de la Ballena* nuestra parte de este e:perimento .abr concluido. $i presuncin es =ue* despu)s de =ue en la #ran Base #alctica de "atos se ingresen todos los concernientes a los seres =ue .ay actualmente dentro de Rama* a la espaciona(e se la (a a (aciar. Qui)n sabe* a lo me,or muy poco despu)s* esta gran astrona(e cilndrica aparecer en otro sistema planetario en el =ue (i(a un (ia,ero espacial diferente* y otro ciclo .abr de comen>ar. ;N eso nos de(uel(e a mi pregunta anterior* a la =ue* en realidad* no respondiste8 U=u) (a a pasar con nosotros entoncesV ;Qui>s a nosotros* o a nuestra descendencia* se nos en(e en un largo y lento (ia,e de regreso a la Gierra... F* =ui>* se nos considere descartables y se nos elimine* una (e> =ue se .ayan recogido todos los datos. ;0inguno de esos resultados es muy apetecible ;se@al 0icole;* y debo decir =ue* si bien coincido contigo en =ue nos dirigimos .acia Gau de la Ballena* todo el resto de tu .iptesis me da la impresin de =ue es pura con,etura. !ic.ard e:.ibi una amplia sonrisa8

; prend muc.o de ti* 0icole... Godo lo otro =ue forma mi .iptesis es intuiti(o8 siento =ue est bien* sobre la base de todo lo =ue aprend sobre los ramanos. ;U9ero no sera ms directo imaginar =ue los ramanos sencillamente tienen estaciones de paso esparcidas por toda la gala:ia* y =ue las dos ms cercanas a nosotros se .allan en Sirio y Gau de la BallenaV ;S* pero mi intuicin dice =ue eso es poco factible8 El 0odo era la creacin de una ingeniera tan portentosa =ue* de e:istir comple,os similares en la gala:ia cada* digamos* (einte a@os lu>* .abra miles de millones de ellos en total... N recuerda8 El Mguila di,o* bien a las claras* =ue El 0odo se poda despla>ar. 0icole reconoci* para sus adentros* =ue era poco factible =ue una instalacin tan asombrosa como El 0odo .ubiera sido duplicada miles de millones de (eces en alg<n grandioso proceso csmico de armado. 5a .iptesis de !ic.ard s tena sentido. ?9ero =u) triste?* pens bre(emente* ?=ue nuestro ingreso en la Base #alctica de "atos (aya a contener tanta informacin negati(a.? ;Entonces* Udnde enca,an* en tu argumento* los a(ianos* los s)siles y nuestras antiguas amigas* las octoara@asV ;pregunt un momento despu)s;. USlo son parte del mismo e:perimento* ,unto con nosotrosV... N* de ser as* Uests sugiriendo =ue tambi)n .ay una colo% nia de octos a bordo* y =ue* simplemente* no nos .emos encontrado con ellos a<nV !ic.ard (ol(i a asentir con una inclinacin de cabe>a8 ;Esa conclusin es ine(itable8 si la fase final de cada e:perimento consiste en obser(ar en condiciones controladas una muestra representati(a de los (ia,eros espaciales* entonces tiene lgica =ue las octos est)n a=u tambi)n... ;!i con ner(iosidad y a@adi8 ;/asta puede ser =ue .aya algunas de nuestras amigas de Rama "" en esta astrona(e* con nosotros* en este preciso instante. ;YQu) encantador grupo de ideas en las =ue pensar antes de irnos a dormirZ ;ironi> 0icole* con una sonrisa;. Si tienes ra>n* nos =uedan =uince a@os ms para pasar en un (e.culo espacial* =ue no slo est .abitado por seres .umanos =ue nos =uieren capturar y matar sino* tambi)n* por arcnidos enormes* =ue es posible =ue sean inteligentes y cuya naturale>a no entendemos. ;!ecuerda ;puntuali> !ic.ard* con una sonrisa de ore,a a ore,a; =ue podra .aberme e=ui(ocado. 0icole se par y fue .acia la puerta. ;U dnde (asV ;pregunt !ic.ard. ; mi cama ;contest con una carca,ada;. 3reo =ue me est dando un dolor de cabe>a. Solamente puedo meditar sobre lo infinito durante un lapso finito.

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la ma@ana siguiente* cuando 0icole abri los o,os* !ic.ard estaba parado ante ella* sosteniendo dos moc.ilas llenas. ;4amos a e:plorar y buscar octoara@as ;anunci !ic.ard con e:citacin;* detrs de la pantalla negra... "e,) suficiente comida y agua como para =ue a Gammy y Gimmy les duren dos das* y program) a 1uana y Eleonora para =ue nos encuentren* si se produce una emergencia. $ientras consuma su desayuno* 0icole obser(aba con detenimiento a su marido8 los o,os de )l estaban llenos de energa y (ida. ?Ose es el !ic.ard =ue yo recuerdo?* se di,o. ?5a a(entura siempre .a sido el componente ms importante de su (ida.? ;Estu(e a=u atrs dos (eces ;adelant !ic.ard* no bien se .ubieron agac.ado para pasar por deba,o de la pantalla* =ue a.ora estaba subida;* pero nunca llegu) al final de este primer pasadi>o. 5a pantalla se cerr detrs de ellos* de,ndolos en la oscuridad. ;0o .abr problema en =uedarnos atrapados a=u* de este lado* UnoV ;pregunt 0icole* mientras ambos re(isaban sus linternas. ;En absoluto ;le asegur !ic.ard;* la pantalla no se le(anta ni se ba,a con mayor frecuencia =ue una (e> por minuto* o algo as. 9ero si alguien* o algo* toda(a permanece en esta >ona general durante un minuto* contado a partir de a.ora* la pantalla (uel(e a le(antarse en forma automtica. ? .ora bien8 debo ad(ertirte8 antes =ue empecemos a caminar* =ue )ste es un pasadi>o muy lar(o. 5o .e recorrido antes* durante un +ilmetro por lo menos* y ,ams encontr) algo* ni si=uiera un des(o. N no .ay lu> en absoluto* por lo =ue la primera parte (a a ser muy aburrida pero* con el tiempo* tiene =ue lle(ar a alguna parte* pues los biots =ue traen nuestros ((eres deben de (enir por este camino. 0icole lo tom de la mano8 ;Gan slo recuerda* !ic.ard ;se@al;* =ue no somos tan ,(enes como antes. !ic.ard encendi su linterna* primero sobre el cabello de 0icole* =ue a.ora estaba completamente canoso* y* despu)s* sobre su propia barba gris* y di,o ,o(ialmente8 ;Somos un par de (ie,os locos* UnoV ;G< lo sers ;replic 0icole* apretndole la mano. El pasadi>o meda muc.o ms =ue un +ilmetro. $ientras !ic.ard y 0icole a(an>aban con fatiga* .ablaban* principalmente* sobre sus asombrosas e:periencias en el segundo .bitat8 ;Qued) absolutamente aterrori>ado cuando la puerta del ascensor se abri y (i los mirmigatos por primera (e> ;record !ic.ard. Na .aba terminado de describirle a 0icole su estada con los a(ianos* y acababa de llegar al momento de su cronologa en el =ue .aba descendido al fondo del cilindro8 ;$e senta literalmente .elado de miedo. Estaban a nada ms =ue tres o cuatro metros de m. mbos me miraban con fi,e>a. El fluido color crema =ue tenan en sus enormes o,os o(ales inferiores se mo(a de un lado para otro* y los pares de o,os =ue tenan en el e:tremo de los ped<nculos se estaban doblando .acia m* para (erme desde otro punto de (ista. ; !ic.ard se estremeci. ;0unca ol(idar) ese momento. ;9ermteme asegurarme de =ue entend su ciclo biolgico correctamente ;di,o 0icole unos minutos despu)s* mientras se acercaban a lo =ue pareca ser una bifurcacin del pasadi>o subterrneo;. 5os mirmigatos se desarrollan en los melones man* tienen una (ida bastante bre(e pero sumamente acti(a y* despu)s* mueren en el interior del s)sil* donde todas las e:periencias =ue ad=uirieron en la (ida* seg<n teori>as t<* son agregadas* de alg<n modo* a la base de conocimientos neurales de la red. El ciclo de (ida se completa cuando nue(os melones man crecen en el interior de los s)siles. Entonces* a seres en estadio ,u(enil los recolecta* en el momento apropiado* la acti(a poblacin de mirmigatos. !ic.ard asinti con la cabe>a* y di,o8 ;9uede =ue no sea e:actamente as* pero debe de andar muy cerca de lo correcto.

;U s =ue <nicamente nos falta entender el con,unto necesario de condiciones =ue determinan =ue los melones man inicien el proceso de germinacinV ;Gena la esperan>a de =ue t< me ayudaras con ese rompecabe>as ;di,o !ic.ard;. "espu)s de todo* doctora* t< eres la <nica de nosotros =ue cuenta con alguna preparacin formal en biologa. El corredor se con(irti en una N* cada una de las continuaciones formando un ngulo de cuarenta y cinco grados con el largo y recto pasadi>o =ue sala desde la madriguera de la pare,a. ;U/acia =u) lado* cosmonauta des 1ardinsV ;pregunt !ic.ard* sonriente* al tiempo =ue iluminaba con su linterna en ambas direcciones. 0inguno de los dos t<neles tena alguna caracterstica distinti(a. ;9rimero (ayamos .acia la i>=uierda ;propuso 0icole* algunos segundos despu)s =ue !ic.ard .ubo creado un mapa es=uemtico en su computadora porttil. El sendero de la i>=uierda empe>aba a cambiar al cabo de unos pocos centenares de metros. El pasadi>o se ensanc.aba .asta con(ertirse en una rampa descendente =ue se enroscaba en tomo de un poste e:tremadamente grueso y penetraba unos cien metros ms* por lo menos* en la corte>a de Rama. $ientras ba,aban* podan (er luces deba,o de ellos. En el fondo se encontraron con un canal anc.o y largo* =ue tena mrgenes e:tensas y llanas. /acia la i>=uierda* en la margen opuesta del canal* (ieron un par de biots cangre,o =ue .uan precipitadamente de ellos\ tambi)n (ieron un puente en la distancia* ms all de los biots. /acia la derec.a* aguas aba,o del canal se despla>aba una barca>a =ue transportaba* .acia alg<n destino <ltimo en el mundo subterrneo* una carga completa de ob,etos di(ersos* pero desconocidos* grises* negros y blancos. !ic.ard y 0icole estudiaron el para,e =ue los rodeaba y* despu)s* se miraron8 ;Estamos de (uelta en el 9as de las $ara(illas* licia ;di,o !ic.ard* lan>ando una bre(e risa; U9or =u) no comemos un bocadillo mientras doy entrada a todos estos bienes races en mi fiel computadoraV $ientras estaban comiendo* un biot ciempi)s se acerc por la margen del canal en la =ue se encontraban ellos* se detu(o bre(emente* como para estudiarlos y* despu)s* sigui de largo* trepando por la rampa por la =ue acababan de descender. ;U4iste biots cangre,o o ciempi)s en el segundo .bitatV ;pregunt 0icole. ;0o ;respondi !ic.ard. ;N adrede los eliminamos durante el dise@o de los planos de 0ue(o Ed)n* Uno es asV !ic.ard ri8 ;9or cierto =ue lo .icimos8 t< nos con(enciste a El Mguila y a m de =ue los seres .umanos comunes y corrientes no iban a estar capacitados para tratar fcilmente con esos biots. ;U s =ue su presencia ac entra@a la e:istencia de un tercer .bitatV ;Es posible. "espu)s de todo* no tenemos la menor idea de =u) .ay a.ora en el /emicilindro ustral. 0o lo .emos (isto desde =ue Rama fue reno(ada. 9ero tambi)n .ay otra e:plicacin8 supongamos =ue los cangre,os* ciempi)s y otros biots ramanos sencillamente se entregan con el territorio* no s) si soy claro8 a lo me,or funcionan en todo sitio de Rama * en todos los (ia,es* a menos =ue los proscriba especficamente un determinado (ia,ero espacial. 3uando terminaron de almor>ar* por su i>=uierda apareci otra barca>a. l igual =ue su predecesora* (ena cargada con pilas de ob,etos blancos* negros y grises8 ;Ostos son diferentes de los primeros ;obser( 0icole;. Esos c<mulos me .acen recordar las pie>as de repuesto para biots ciempi)s =ue .aba almacenadas en mi foso. ;9odras tener ra>n ;asinti !ic.ard* poni)ndose de pie;. Sigamos el canal y (eamos a dnde nos conduce. ;Ec. un (ista>o en derredor* primero al ar=ueado tec.o =ue tenan a die> metros por encima de su cabe>a y* despu)s* .acia atrs* a la rampa =ue tenan a sus es% paldas. "i,o8 ; menos =ue .aya cometido un error en mis clculos* o =ue el $ar 3ilndrico sea muc.o ms profundo de lo =ue pens)* este canal corre de sur a norte* deba,o del mar mismo. ;U s =ue seguir la barca>a nos (a a lle(ar de regreso* por deba,o del /emicilindro BorealV ;dedu,o 0icole. ; s lo creo ;contest !ic.ard. Siguieron el canal durante ms de dos .oras. 3on la sal(edad de tres biots ara@a* =ue se despla>aban con rapide> y como e=uipo por la margen de enfrente* no (ieron cosa alguna =ue fuera nue(a. "os barca>as ms pasaron al lado de ellos* transportando aguas aba,o la misma

clase general de carga y* de modo intermitente* los dos seres .umanos se encontraron con biots* tanto ciempi)s como cangre,o* sin =ue .ubiera interacciones. 9asaron ,unto a otro puente ms sobre el canal. "escansaron dos (eces* bebiendo agua o comiendo un tentempi) mientras con(ersaban. En la segunda detencin para descansar* 0icole sugiri =ue* =ui>* deberan regresar. !ic.ard comprob la .ora en su relo,* y di,o8 ;3ontinuemos otra .ora. Si mi sentido de la posicin es correcto* ya debemos de estar deba,o del /emicilindro 0orte. $s tarde o ms temprano tendremos =ue descubrir adnde estn lle(ando todo eso las barca>as. Gena ra>n8 despu)s de otro +ilmetro de marc.a a lo largo del canal* (ieron* en la distancia* una estructura pentagonal grande. 3uando se apro:imaron* pudieron (er =ue el canal flua directamente .acia el centro del pentgono. El edificio en s* =ue estaba a .orca,adas sobre el canal* tena seis metros de alto* tec.o e:terior plano* careca de (entanas y la parte de afuera era color blanco crema. 3ada una de sus cinco secciones* o alas* se e:tenda (einte o treinta metros desde el centro de la estructura. 5a pasarela =ue corra a lo largo del canal terminaba en algunos escalones =ue ascendan .asta un sendero perimetral =ue rodeaba todo el pentgono. /aba una configuracin similar del otro lado del canal\ en esos momentos un biot ciempi)s usaba el sendero perimetral como puente para pasar de una margen del canal a la otra. ;U dnde supones =ue (aV ;pregunt 0icole* mientras los dos se .acan a un lado para permitir =ue el biot pasara rodando. ;Qui>s a 0ue(a Nor+ ;contest !ic.ard;. En mis largas caminatas antes de =ue los a(ianos salieran del .ue(o* a (eces (ea a lo le,os uno de estos biots. Se detu(ieron fuera de la <nica puerta del pentgono =ue estaba en el lado del edificio =ue daba al canal. ;Supongo =ue (amos a entrar* UnoV ;di,o 0icole. !ic.ard asinti con la cabe>a y empu, la pe=ue@a puerta* abri)ndola. 0icole se agac. y entr en el edificio8 en derredor tenan una sala grande* bien iluminada* =ui> de unos mil pies c<bicos en total* con un tec.o =ue se al>aba a cinco metros por sobre el piso. 5a pasarela en la =ue se encontraban estaba ele(ada dos o tres metros respecto del piso* por lo =ue podan obser(ar la mayor parte de las acti(idades =ue se desarrollaban deba,o de ellos8 obreros robot biot como nunca antes .aban (isto* cada uno dise@ado para una tarea especiali>ada* estaban descargando en la sala las dos barca>as y separando la carga en funcin de alg<n plan predeterminado. muc.as de las pie>as indi(iduales de los c<mulos se las cargaba en biots camin* =ue desaparecan por una de las puertas posteriores una (e> =ue estaban llenos. "espu)s de algunos minutos de obser(acin* !ic.ard y 0icole siguieron caminando por la pasarela .asta llegar al sitio en =ue se cru>aba con otro sendero* situado ,usto por encima del centro de la sala. !ic.ard se detu(o e .i>o algunas anotaciones en su computadora. ;"oy por sentado =ue esta disposicin ar=uitectnica es tan sencilla como parece ; coment;. 9odemos ir .acia la i>=uierda o .acia la derec.a... 3ual=uiera =ue sea el camino =ue eli,amos* entramos en otra ala del pentgono. 0icole eligi la pasarela de la derec.a por=ue los biots camin =ue* seg<n ella crea* transportaban pie>as para los biots ciempi)s* .aban ido en esa direccin. 5o =ue obser( era correcto8 no bien entraron en la segunda sala* =ue tena e:actamente el mismo tama@o =ue la primera* ad(irtieron =ue en el taller =ue estaba deba,o de ellos se estaban fabricando tanto un biot ciempi)s como uno cangre,o. !ic.ard y 0icole se detu(ieron (arios minutos para obser(ar el proceso. ;4erdaderamente fascinante ;opin !ic.ard* terminando su diagrama por computadora de la fbrica de biots;. UEsts lista para irteV 3uando !ic.ard se dio (uelta para mirarla* 0icole (io =ue los o,os de )l se abran como platos8 ;0o mires a.ora ;ad(irti !ic.ard un segundo despu)s* con (o> =ueda;* pero tenemos compa@a. 0icole gir en redondo y mir .acia sus espaldas8 del otro lado de la sala* cuarenta metros por detrs de ellos* en la pasarela* un par de octoara@as se les acercaba lentamente. !ic.ard y 0icole no .aban odo su caracterstico sonido* parecido al de arrastrar cepillos metlicos* debido al ruido de la fbrica de biots. 5as octoara@as se detu(ieron al darse cuenta de =ue los seres .umanos se .aban percatado de su presencia. 0icole el cora>n le golpeteaba con furia8 ella recordaba con claridad su <ltimo encuentro con una octoara@a* cuando en Rama "" rescat a -atie de la madriguera de las octos. Entonces* al igual =ue a.ora* su impulso irresistible fue el de correr.

ferr la mano de !ic.ard* mientras los dos mantenan la (ista cla(ada en los aliengenas. ;4monos ;di,o en un susurro. ;Estoy tan asustado como t< ;contest )l;* pero no nos (ayamos a<n. 0o se mue(en. Quiero (er =u) (an a .acer. !ic.ard se concentr en la octoara@a ,efe y tra> una cuidadosa imagen en su mente8 el cuerpo de la octoara@a* casi esf)rico* era de color gris carbn* tena un dimetro de cerca de un metro y prcticamente careca de rasgos distinti(os* con la e:cepcin de una .endedura (ertical de (einte o (einticinco centmetros de anc.o* =ue iba desde la parte superior .asta la inferior* donde el cuerpo se descompona en los oc.o tentculos negros y dorados* cada uno de dos metros de largo* =ue se e:tendan por el suelo. En el interior de la .endedura (ertical .aba muc.as papilas y plegaduras desconocidas. ?3asi con seguridad* sensores?* pens !ic.ard* la ms grande de las cuales era una gran estructura rectangular con forma de lente* =ue contena alguna clase de fluido. 3uando los dos pares de seres se miraron con fi,e>a desde lados opuestos de la sala* una anc.a banda de coloracin p<rpura brillante se e:tendi alrededor de la ?cabe>a? de la octoara@a ,efe. Esta banda se origin en uno de los bordes paralelos de la .endedura (ertical y se despla> alrededor de la cabe>a* para desaparecer dentro del borde opuesto de la .endedura* casi trescientos sesenta grados despu)s. 5a sigui* al cabo de pocos segundos* una complicada banda de colores* compuesta por barras ro,as* (erdes y algunas incoloras* =ue tambi)n describieron el mismo recorrido alrededor de la cabe>a de la octoara@a. ;E:actamente eso es lo =ue ocurri cuando a=uella octoara@a se enfrent con -atie y conmigo ;inform 0icole ner(iosamente;. -atie di,o =ue nos estaba .ablando. ;9ero no tenemos manera de saber =u) est diciendo ;contest !ic.ard;* y el mero .ec.o de =ue pueda .ablar no significa =ue no nos (aya a .acer da@o... $ientras la octoara@a ,efe segua .ablando con colores* !ic.ard s<bitamente record un episodio de a@os atrs* durante su odisea en Rama ""8 en a=uella ocasin .aba estado yaciendo en una mesa* rodeado por cinco o seis octos* todas con patrones de colores en la cabe>a. !ic.ard rememor con claridad el tremendo terror =ue .aba sentido al mirar cmo algunos seres muy pe=ue@os* aparentemente sometidos al control de las octoara@as* reptaban .acia el interior de su nari>. ;0o fueron tan agradables conmigo antes ;coment. En ese instante* la puerta opuesta de la sala se abri e ingresaron cuatro octoara@as ms. ;Na es suficiente ;declar* sintiendo a 0icole tensa ,unto a )l;* creo =ue es .ora de =ue .agamos un mutis. 3aminaron con rapide> .acia el centro de la sala* donde la pasarela* al igual =ue en la sala anterior* se una con el sendero =ue lle(aba .acia afuera. 9ero se detu(ieron despu)s de dar algunos pasos8 cuatro octoara@as ms llegaban por esa puerta tambi)n. !ic.ard y 0icole giraron sobre sus talones* (ol(ieron a la pasarela interior principal y salieron como un rayo en direccin de la tercera ala del pentgono. Esta (e> fueron a la carrera* sin (irar .acia el e:terior* .asta =ue estu(ieron adentro de la cuarta ala. En esa seccin reinaba completa oscuridad. !edu,eron la (elocidad de marc.a* mientras !ic.ard e:traa su linterna para e:aminar lo =ue tenan alrededor8 en el taller =ue estaba deba,o de ellos .aba un e=uipo de aspecto complicado* pero no se ad(erta acti(idad. ;U"ebemos intentar de nue(o el e:teriorV ;pregunt !ic.ard* al tiempo =ue (ol(a a ponerse la linterna en el bolsillo de la camisa. l (er =ue 0icole .aca un gesto de asentimiento* la tom de la mano y a(an>aron a paso (i(o .asta la interseccin* en la =ue giraron .acia la derec.a para despu)s dirigirse .acia el e:terior del pentgono. $inutos despu)s estaban en un corredor oscuro* en territorio completamente desconocido. mbos estaban fatigados\ 0icole tena dificultades para respirar8 ;!ic.ard ;a(is;* necesito descansar. 0o puedo seguir as. (an>aron rpidamente por el (aco corredor oscuro* recorriendo unos cincuenta metros8 sobre la i>=uierda (ieron una puerta. 3on cautela* !ic.ard la abri* atisb detrs de ella y recorri el cuarto con el .a> de la linterna8 ;"ebe de ser alguna clase de depsito ;di,o;* pero* en estos momentos* est (aco. Entr en el cuarto* a tra()s de la puerta trasera del cual le ec. un (ista>o a otra cmara (aca y* despu)s* regres a buscar a 0icole. Se sentaron con la espalda contra la pared. ;3uando (ol(amos a nuestra madriguera* =uerido ;di,o 0icole unos segundos despu)s ;* =uiero =ue me ayudes a e:aminarme el cora>n8 <ltimamente .e estado sintiendo unos dolores e:tra@os. ;UEsts bien a.oraV ;pregunt !ic.ard* con la preocupacin refle,ada en la (o>.

;S ;asegur ella. Sonri en la oscuridad y lo bes;[ tan bien como se puede esperar* despu)s de escapar por un pelo de una manada de octoara@as.

7
0icole dorma muy agitada* con la espalda apoyada en la pared y la cabe>a reposando en el .ombro de !ic.ard. Gena una pesadilla detrs de otra y se despertaba siempre con un respingo* antes de adormecerse otra (e>. En la <ltima pesadilla* estaba en una isla* al lado del oc)ano y ,unto con todos sus .i,os. En la pantalla en la =ue se proyectaba su sueno (ea =ue una enorme mare,ada se diriga .acia ellos* y se desesperaba por=ue sus .i,os estaban diseminados por toda la isla. U3mo podra .acer para sal(arlos a todosV "espert con un estremecimiento. En la oscuridad* empu, sua(emente a su marido8 ;!ic.ard* despierta8 algo no est bien. l principio* !ic.ard no se mo(i. 3uando 0icole lo toc una segunda (e>* abri los o,os lentamente. ;UQu) pasaV ;gru@ al fin. ;Gengo la sensacin de =ue no estamos seguros a=u ;di,o 0icole;. 3reo =ue deberamos irnos. !ic.ard encendi la linterna y pase lentamente el .a> por la .abitacin. ;0o .ay nadie a=u ;di,o sua(emente;* y tampoco oigo algo... U0o crees =ue deberamos descansar un poco msV El miedo de 0icole aumentaba mientras permanecan sentados en silencio. ;Estoy teniendo una intensa premonicin de peligro ;manifest;. S) =ue no crees en esas cosas* pero en mi (ida casi siempre .an sido correctas. ;$uy bien ;accedi !ic.ard por fin. Se puso de pie* fue al otro lado de la .abitacin y abri la puerta trasera* =ue daba a un sector adyacente* similar a a=uel en el =ue estaban ellos. Ec. un (ista>o en el interior8 ;0ada a=u tampoco ;declar al cabo de (arios segundos. 4ol(i a la .abitacin en la =ue estaban y abri la puerta =ue daba al corredor =ue .aban utili>ado para .uir del pentgono. En el preciso momento en =ue lo .i>o* tanto )l como 0icole oyeron el inconfundible sonido de cepillos =ue se arrastran. 0icole se le(ant de un salto. !ic.ard cerr la puerta sin .acer el menor sonido y fue con premura ,unto a ella. ;4amos ;le di,o en un susurro;. Genemos =ue .allar otra manera para salir de ac. 9asaron a la otra .abitacin\ despu)s* a otra* y a otra8 todas estaban oscuras y (acas. l ir a la carrera por territorio =ue no les era familiar* perdieron el sentido de direccin. 9or fin* llegaron .asta una puerta grande de doble .o,a* situada en la pared opuesta de una de las muc.as .abitaciones id)nticas. !ic.ard le indic a 0icole =ue permaneciera atrs* mientras )l empu,aba con cuidado la .o,a i>=uierda de la puerta8 ;Y$aldicinZ ;e:clam no bien mir en la .abitacin;. YUQu) demonios es estoVZ 0icole se acerc a !ic.ard y sigui el .a> de la linterna mientras iluminaba el grotesco contenido de la cmara ane:a. Estaba atestada con ob,etos grandes8 el ms cercano a la puerta pareca ser algo as como una enorme ameba montada sobre una tabla para patinar\ el siguiente* como una gigantesca made,a de cuerda con dos antenas =ue salan de su centro. 0o .aba sonido alguno y nada se mo(a. !ic.ard dirigi el .a> ms .acia arriba y lo de, recorrer con rapide> el resto de la repleta .abitacin. ;4uel(e atrs ;di,o 0icole* al .aber (isto fuga>mente algo familiar;. 9or a.. Inos metros a la i>=uierda de la otra puerta. Segundos despu)s* el .a> ilumin cuatro figuras parecidas a seres .umanos* (estidas con casco y tra,e espacial* =ue estaban sentadas con la espalda apoyada en la pared opuesta8 ;Son los biots .umanos ;continu 0icole* agitada;* los =ue (imos inmediatamente antes de encontramos con $ic.ael F_Goole al pie de la telesilla. ;U0orton y compa@aV ;pregunt !ic.ard con incredulidad* mientras un estremecimiento de miedo le ba,aba por el espina>o. ; puesto a =ue s ;respondi 0icole.

Entraron en la .abitacin lentamente y pasaron de puntillas alrededor de los muc.os ob,etos* en su camino .acia las figuras en cuestin. mbos se arrodillaron al lado de los cuatro seres aparentemente .umanos. ;Este debe de ser un basurero para biots ;dedu,o 0icole* despu)s =ue (erificaron =ue la cara =ue .aba detrs del casco transparente era* en (erdad* una copia del capitn de fragata 0orton* =ue .aba dirigido la primera e:pedicin a Rama . !ic.ard se par y mo(i la cabe>a de un lado a otro* en gesto de perple,idad8 ; bsolutamente increble ;coment;. UQu) estn .aciendo a=uV ;"e, =ue el .a> de su linterna recorriera la .abitacin. In momento despu)s* 0icole lan> un c.illido8 a no ms de cuatro metros de ella se estaba mo(iendo una octoara@a o* por lo menos* as lo pareca ba,o el efecto de la peculiar lu>. !ic.ard corri al lado de su esposa. mbos comprobaron pronto =ue lo =ue estaban (iendo no era ms =ue un biot octoara@a* y entonces ec.aron a rer durante (arios minutos. ;!ic.ard 2a+efield ;di,o 0icole* cuando por fin pudo contener su risa de ner(iosidad;* Upuedo irme a casa a.oraV Na tu(e suficiente. ;3reo =ue s ;le contest )l con una sonrisa;... si podemos encontrar el camino. medida =ue se adentraban cada (e> ms profundamente en el d)dalo de .abitaciones y t<neles =ue .aba en la >ona circundante del pentgono* 0icole se con(enca de =ue nunca encontraran la salida. Finalmente* !ic.ard redu,o la (elocidad de marc.a y empe> a almacenar informacin en su computadora porttil. "espu)s de eso pudo* al menos* e(itar =ue a(an>aran en crculo* pero nunca relacion su mapa* =ue cada (e> tena ms detalles* con alguno de los .itos =ue .aban (isto antes de .uir de las octoara@as. 3uando ya empe>aban a sentirse desesperados* se encontraron por casualidad con un pe=ue@o biot camin* =ue transportaba una singular coleccin de ob,etos c.icos por un estrec.o corredor. !ic.ard se sinti ms ali(iado8 ;Esas cosas dan la impresin de .aber sido fabricadas sobre pedido* siguiendo las especificaciones establecidas por alguien ;di,o;* como las =ue nos en(an a la Sala Blanca. Si retrocedemos .acia la direccin desde la =ue (ino el biot* entonces puede ser =ue ubi=uemos el sitio en el =ue se elaboran todos nuestros ob,etos. "esde a. deber de ser fcil locali>ar el camino =ue nos lle(e a nuestra madriguera. Fue una larga caminata. mbos estaban completamente e:.austos (arias .oras despu)s* cuando el corredor por el =ue iban se ensanc. .asta con(ertirse en una inmensa fbrica con un tec.o interior muy ele(ado. En el centro de la fbrica .aba doce cilindros muy anc.os* =ue se parecan a antiguas calderas de la Gierra. 3ada uno de ellos tena cuatro o cinco metros de altura* y uno y medio de anc.o en la parte central. 5as calderas estaban dispuestas en cuatro filas de tres cada una. 3intas trasportadoras o* por lo menos* su e=ui(alente ramano* lle(aban .acia el interior* y salan del interior* de cada una de las calderas* dos de las cuales estaban en operacin en el momento en el =ue llegaron !ic.ard y 0icole. !ic.ard estaba fascinado8 ;$ira all ;di,o* se@alando un e:tenso piso de depsito cubierto con pilas de ob,etos de todos tama@os y formas;* )sa debe de ser toda la materia prima. Ina solicitud le llega a la computadora central* =ue probablemente est en ese tinglado situado detrs de las calderas* donde se la procesa y asigna a una de estas m=uinas. Salen biots* re<nen los materiales adecuados y los ponen en las cintas transportadoras. "entro de las calderas* estas materias primas son modificadas de manera importante* pues lo =ue sale es el ob,eto ordenado por la especie inteligente =ue fuere* =ue est) utili>ando el teclado* o su e=ui(alente* para co% municarse con los ramanos. !ic.ard se acerc a la caldera acti(a ms pr:ima. ;9ero la (erdadera pregunta ;di,o* desbordante de e:citacin es U=u) clase de proceso tiene lugar dentro de esas calderasV UEs =umicoV* Ues* =ui>* nuclear y comprende la trasmutacin de elementosV* Uo los ramanos tienen alguna otra tecnologa de fabricacin =ue e:cede por completo nuestros conocimientosV #olpe (arias (eces* y con muc.a fuer>a* la parte e:terna de la caldera acti(a8 ;5as paredes son muy gruesas ;se@al. cto seguido* se inclin en el sitio donde la cinta transportadora ingresaba en la caldera* y empe> a meter la mano adentro. ;!ic.ard ;aull 0icole;* Uno crees =ue eso es una necedadV !ic.ard lan> una rpida mirada a su esposa y se encogi de .ombros. 3uando (ol(i a inclinarse para estudiar la interfa> cinta transportadoraScaldera* un biot rarsimo* =ue pareca una ca,a de cmara fotogrfica con patas* (ino apresuradamente desde la parte posterior de la

gran sala. 3on rapide> se meti como una cu@a entre !ic.ard y la cinta transportadora acti(a y despu)s aument de tama@o* for>ndolo a ale,arse del proceso acti(o. ;Y5inda ,ugadaZ ;coment !ic.ard con admiracin. Se (ol(i .acia 0icole. ;El sistema tiene una e:celente proteccin contra fallas. ;!ic.ard ;di,o entonces 0icole;* si no te importa* Upodramos regresar a nuestra tarea principal* por fa(orV UI ol(idaste =ue no sabemos cmo es el camino de (uelta a nuestra madrigueraV ;Gan slo un ratito ms ;pidi !ic.ard;. Quiero (er =u) sale de la caldera acti(a ms cercana a nosotros. lo me,or* al (er lo producido* despu)s de .aber (isto ya lo ingresado* puedo inferir la clase de proceso =ue tiene lugar. 0icole mo(i la cabe>a de un lado a otro* en gesto de resignacin. ;/aba ol(idado tu fanatismo por el conocimiento\ eres el <nico ser .umano =ue cono>co =ue se detendra para estudiar una nue(a planta o un nue(o animal... cuando est completamente perdido en el bos=ue. 0icole encontr otro largo pasadi>o en el lado de enfrente de la enorme sala. Ina .ora despu)s* por fin* con(enci a !ic.ard para =ue abandonara la fascinante fbrica aliengena. 0o tenan manera de saber adnde conduca ese nue(o pasadi>o* pero era su <nica esperan>a. Ina (e> ms* caminaron sin cesar. 3ada (e> =ue 0icole se empe>aba a cansar o a desanimar* !ic.ard le le(antaba la moral ensal>ando las mara(illas de todo lo =ue .aban (isto desde =ue salieron de la madriguera. ;Este lugar es absolutamente asombroso* espl)ndido ;le coment en un momento dado* conteni)ndose a duras penas;. 0o puedo empe>ar a e(aluar lo =ue todo esto significa... no* <nicamente =ue no estamos solos en el uni(erso... ni si=uiera estamos cerca de la cima de la pirmide* desde el punto de (ista de la capacidad... El entusiasmo de !ic.ard los mantu(o .asta =ue* al final* cuando ambos estaban cerca del agotamiento* adelante de ellos (ieron una bifurcacin del corredor. "ebido a los ngulos* !ic.ard se senta seguro de =ue .aban regresado a la N originaria* a no ms de dos +ilmetros de la madriguera. ;YIu,uuuZ ;aull* aumentando el ritmo de su marc.a;. Y$iraZ ;grit* se@alando delante de )l con la linterna;* Yya casi estamos en casaZ lgo =ue 0icole oy en ese momento la .i>o =uedarse inm(il donde estaba. ;Y!ic.ard* apaga la lu>Z ;grit. !ic.ard gir rpidamente* cay)ndose casi* y apag la linterna. "urante los siguientes segundos no .ubo la menor duda8 el sonido de cepillos =ue se arrastraban era cada (e> ms intenso. ;Y3orre* por lo =ue ms =uierasZ ;aull 0icole* empleando sus <ltimas fuer>as en pasar como una e:.alacin al lado de su marido. !ic.ard alcan> la interseccin no ms =ue =uince segundos antes de =ue lo .iciera la primera de las octoara@as. 5os aliengenas estaban subiendo desde el canal. $ientras corra .uyendo de ellos* !ic.ard se dio (uelta y encendi la linterna8 en ese bre(e lapso pudo (er cuatro patrones de color* por lo menos* despla>ndose en la oscuridad. 5le(aron a la Sala Blanca todos los muebles =ue pudieron .allar* y formaron una barrera =ue cru>aba la parte de aba,o de la pantalla negra. "urante (arias .oras obser(aron y aguardaron* esperando =ue en cual=uier momento la pantalla se le(antara y la madriguera fuera in(adida por las octoara@as... pero nada ocurri. l fin* de,aron a 1uana y Eleonora como centinelas en la Sala Blanca* y pasaron la noc.e en la guardera* ,unto con Gammy y Gimmy. ;U9or =u) las octoara@as no nos siguieronV ;pregunt !ic.ard temprano* a la ma@ana siguiente;. Es casi seguro =ue saben =ue la pantalla se le(anta automticamente. Si .ubieran llegado .asta el final del corredor... lo me,or no =ueran (ol(er a atemori>amos ;interrumpi 0icole con delicade>a. !ic.ard frunci profundamente el entrece,o y le lan> una mirada de curiosidad. ;Goda(a no tenemos pruebas fe.acientes de =ue las octoara@as sean .ostiles ;prosigui 0icole;* a pesar de tus sentimientos de =ue* como su prisionero* fuiste maltratado durante tu odisea* .ace a@os... 0o .irieron a -atie ni a m* cuando pudieron .aberlo .ec.o con facilidad. N finalmente te de(ol(ieron a nosotros.

;9ara ese entonces yo estaba en un coma profundo ;replic !ic.ard;* y ya no les ser(a ms como su,eto de ensayo... dems* U=u) me dices de Ga+agis.iV F* si es por eso* Ude los ata=ues =ue se les .icieron a prncipe /al y a FalstaffV ;3ada uno de esos sucesos tiene una e:plicacin plausible* sin recurrir a la .ostilidad. Esa es la causa de =ue sean tan confusos8 supongamos =ue Ga+agis.i muri por un ata=ue cardaco. Supongamos* tambi)n* =ue las octos conser(aron y embalsamaron su cuerpo a guisa de material educati(o* para ense@ar a las dems octoara@as... 0osotros podramos .acer lo mismo... 0icole .i>o una pausa antes de proseguir8 ;N el ata=ue* como t< lo llamas* a prncipe /al y a Falstaff pudo .aber sido nada ms =ue una mala interpretacin... UQu) tal si tus robotitos* en su deambular* .ubieran entrado en un sitio muy importante* =ui>s un nido o el e=ui(alente octoarcnido de una iglesia...V 9ara las octoara@as sera natural defender un lugar cla(e. ;Estoy perple,o ;declar !ic.ard* despu)s de (acilar un instante;\ ests defendiendo a las octoara@as... 9ero ayer corriste .uyendo de ellas a<n ms rpido =ue yo. ;S ;respondi 0icole* con tono contemplati(o;* admito =ue estaba aterrori>ada. $i instinto animal iba a suponer =ue .aba .ostilidad* y .u. /oy estoy decepcionada de m misma8 se supone =ue nosotros* los seres .umanos* usemos nuestro cerebro para dome@ar las reacciones instinti(as... Especialmente t< y yo8 despu)s de todo lo =ue .emos (isto en Rama y El 0odo* deberamos estar completamente inmuni>ados contra la :enofobia. !ic.ard sonri y asinti con la cabe>a8 ;U s =ue ests sugiriendo =ue* =ui>* las octoara@as simplemente estaban tratando de establecer alguna clase de contacto pacficoV ;Qui> ;respondi 0icole;. 0o s) =u) =uieren* pero s% s) =ue nunca las (i .acer algo ine=u(ocamente .ostil. "urante unos segundos* !ic.ard =ued con la mirada perdida* fi,a en las paredes y* despu)s* se frot la frente8 ;F,al pudiera recordar ms sobre los detalles relati(os al tiempo =ue pas) con ellas. Goda(a tengo estas ,a=uecas cegadoras cuando trato de concentrarme en ese perodo de mi (ida... anicamente mientras estu(e dentro del s)sil* mis recuerdos de las octos no iban acompa@ados por dolor. ;Gu odisea fue .ace muc.o ;se@al 0icole;. lo me,or* las octoara@as tambi)n tienen la capacidad de aprender* y a.ora adoptaron una actitud diferente .acia nosotros. !ic.ard se puso de pie8 ;$uy bien ;declar;. $e con(enciste. 5a pr:ima (e> =ue (eamos una octoara@a no saldremos corriendo ;ri;... no de inmediato* por lo menos. Granscurri otro mes. !ic.ard y 0icole no (ol(ieron a entrar detrs de la pantalla negra y no tu(ieron ms encuentros con las octoara@as. 9asaban los das atendiendo los pic.ones 6=ue estaban aprendiendo a (olar7 y disfrutndose mutuamente. "urante gran parte de sus con(ersaciones .ablaban sobre sus .i,os y se suman en los recuerdos. ;3reo =ue a.ora somos (ie,os ;manifest 0icole una ma@ana* mientras caminaban por una de las tres pla>as centrales de 0ue(a Nor+. ;U3mo puedes decir esoV ;contest !ic.ard con sonrisa tra(iesa;. Simplemente por=ue pasamos la mayor parte del tiempo .ablando sobre lo =ue ocurri .ace muc.o* y nuestras funciones cotidianas en el ba@o ocupan ms de nuestra atencin y energa =ue el se:o* Upiensas =ue somos (ie,osV 0icole ri8 ;UEst tan mal la cosaV ;pregunt. ;0o del todo ;brome !ic.ard;. Goda(a estoy enamorado de ti como un escolar* pero de (e> en cuando a ese amor lo .acen a un lado dolores y ac.a=ues =ue nunca tu(e antes... 5o =ue me .ace recordar8 Uno iba a ayudarte para =ue te e:aminaras el cora>nV ;S ;admiti 0icole* con una le(e inclinacin de cabe>a;* pero realmente no puedes .acer nada8 cuando escap)* los <nicos instrumentos =ue tra,e en mi maletn m)dico fueron el estetoscopio y el esfigmmetro. 5os us) (arias (eces para autoe:aminarme y no pude .allar algo fuera de lo normal* sal(o una (l(ula =ue permite filtraciones de tanto en tanto* y la falta de aliento no se repiti ;sonri;. 9robablemente fueron toda la e:citacin... y la edad. ;Si nuestro yerno* el cardilogo* estu(iera a=u ;se lament !ic.ard;* entonces podra practicarte un e:amen completo. 3aminaron en silencio durante (arios minutos. Finalmente !ic.ard a(entur8

;E:tra@as muc.o a los c.icos* UnoV ;S ;reconoci 0icole* con un suspiro;. 9ero trato de no pensar demasiado en ellos. Estoy feli> de encontrarme (i(a y a=u* contigo... indudablemente es muc.o me,or =ue esos <ltimos meses en prisin. N tengo muc.os recuerdos mara(illosos de los c.icos... ;WQue "ios me conceda la sabidura para aceptar las cosas =ue no puedo modificar? ; cit !ic.ard;. Esa es una de tus me,ores cualidades* 0icole... Siempre estu(e ligeramente en(idioso de tu ecuanimidad. 0icole continu la marc.a con lentitud. WU$i -u.VR* se di,o* recordando claramente cun obsesa .aba estado despu)s de la muerte de 4aleri Bor>o(* ocurrida ,usto despu)s =ue la Ne ton se .ubo acoplado con Rama. ?0i si=uiera poda dormir* .asta =ue me con(enc de =ue no .aba sido culpa ma =ue )l muriera.? 9ens bre(emente en los a@os transcurridos. ?3ual=uier ecuanimidad =ue yo pudiera tener* si es =ue e:iste* lleg en )poca bastante reciente... Ganto la maternidad como la edad nos brindan una perspecti(a diferente de nosotros mismos y del mundo.? Instantes despu)s* !ic.ard se detu(o y se (ol(i para mirarla de frente8 ;Ge =uiero muc.o ;di,o de repente* y la abra> con (igor. ;UN eso por =u) fueV ;pregunt ella (arios segundos despu)s* perple,a por la s<bita demostracin emocional de su marido. 5os o,os de !ic.ard tenan una mirada abstrada8 ;"urante la semana pasada ;le re(el con agitacin;* un plan descabellado y e:tra(agante estu(o tomando forma en mi mente. Supe* desde el comien>o* =ue era peligroso* y probablemente una locura* pero* al igual =ue todos mis proyectos* se posesion de m... "os (eces .asta llegu) a de,ar nuestra cama en mitad de la noc.e para meditar sobre los detalles... /e =uerido .ablarte al respecto antes de a.ora* pero necesitaba con(encerme de =ue en (erdad era factible... ;0o tengo la menor idea de =u) ests .ablando ;le record 0icole* impaciente. ;5os c.icos ;di,o !ic.ard enfticamente;\ tengo un plan para =ue escapen* para =ue se nos unan a=u* en 0ue(a Nor+. /asta empec) a reprogramar a 1uana y Eleonora. 0icole se =ued mirando a su marido con fi,e>a* las emociones pugnando con el raciocinio. Ol empe> a e:plicarle su plan de escape. ; guarda un momento* !ic.ard ;lo interrumpi 0icole al cabo de (arios segundos;. /ay una pregunta importante =ue debemos responder primero8 U=u) te .ace pensar =ue los c.icos =uieran si=uiera escaparV En 0ue(o Ed)n no estn ba,o proceso ni en prisin. "e acuerdo8 0a+amura es un tirano* y la (ida en la colonia es difcil y deprimente* pero* por lo =ue s)* los c.icos son tan libres como cual=uiera de los dems ciudadanos. N si fueran a intentar unrsenos* y fracasaran* su (ida estara en peligro... dems* nuestra e:istencia a=u* aun cuando est bien para nosotros* distara muc.o de ser considerada un paraso por ellos. U0o lo crees asV ;5o s)... lo s)... ;contest !ic.ard;* y =ui> me de,) lle(ar por mi deseo de (erlos... 9ero* U=ue arriesgamos en(iando a 1uana y Eleonora para =ue .ablen con ellosV 9atric+ y Ellie son adultos y pueden tomar sus propias decisiones... ;UN =u) .ay respecto de Ben,y y -atieV ;pregunt 0icole. El desagrado .i>o =ue se contra,era el rostro de !ic.ard8 ;E(identemente* Ben,y no podra (enir por s mismo* por lo =ue su participacin depende de =ue alguno de los dems decida ayudarlo o no ayudarlo. En cuanto a -atie* es tan inestable e impredecible... .asta es concebible =ue decida contrselo a 0a+amura... 3reo =ue no tene% mos ms alternati(a =ue de,arla afuera de esto... ;In padre nunca pierde la esperan>a ;se@al 0icole en (o> ba,a* tanto para s misma como para !ic.ard;. propsito ;agreg;* Utu proyecto tambi)n incluye a $a: y EponineV Son* (irtualmente* miembros de la familia. ;En realidad* $a: es la opcin perfecta para coordinar la fuga desde dentro de la colonia ;di,o !ic.ard* entusiasmndose;\ .i>o un traba,o tan e:traordinario al ocultarte y despu)s lle(arte al lago S.a+espeare sin =ue te descubrieran... 9atric+ y Ellie (an a necesitar alguien maduro y sensato para =ue los gue a tra()s de todos los detalles... En mi plan* 1uana y Eleonora primero (an a ponerse en contacto con $a:* =ue no slo est familiari>ado con los robots* sino =ue tambi)n (a a brindar su .onesta e(aluacin respecto de si el plan puede funcionar o no. Si nos dice* a tra()s de los robots* =ue toda la idea es disparatada* entonces lo abandonamos. 0icole trat de imaginar el alboro>o =ue sentira en el momento de abra>ar otra (e> a cual=uiera de sus .i,os. Era imposible.

;$uy bien* !ic.ard ;declar* sonriendo por fin;. dmito =ue estoy interesada... /ablemos al respecto... 9ero debemos prometernos =ue no .aremos cosa alguna* a menos =ue estemos seguros de =ue no (amos a poner en peligro a los c.icos.

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9oco despu)s de la cena* $a: 9uc+ett y Ellie Gurner se e:cusaron de permanecer con Eponine* !obert y la pe=ue@a 0icole* y se fueron caminando .acia la gran,a de $a:* en 0ue(o Ed)n. 0o bien estu(ieron seguros de no ser odos* $a: empe> a contarle a Ellie acerca de las recientes (isitas =ue le .aban .ec.o los robotitos. Ellie no poda creer lo =ue estaba oyendo8 ;Seguramente ests e=ui(ocado ;ase(er en (o> alta;. 0o pueden estar sugiriendo =ue sencillamente abandonemos... $a: se puso un dedo cru>ando los labios* mientras caminaban los <ltimos metros =ue faltaban .asta el coberti>o. ;G< misma puedes .ablar con ellos ;susurr;. 9ero* seg<n estas personitas* .ay muc.o lugar para todos nosotros en esa madriguera en la =ue (i(iste tus primeros a@os. Estaba oscuro dentro del coberti>o. ntes de =ue $a: encendiera la lu>* Ellie ya .aba (islumbrado los dos diminutos robots refulgentes parados en el alf)i>ar de una de las (entanas. ;/ola otra (e>* Ellie ;salud la pe=ue@a 1uana* toda(a (estida con su armadura;. Gu madre y tu padre estn bien y te en(an saludos. ;4inimos a (erte esta noc.e ;agreg el robot Eleonora; por=ue $a: consider necesario =ue oyeras* por ti misma* lo =ue tenemos =ue decir8 !ic.ard y 0icole los in(itan a ti y tus amigos a unrseles en la antigua madriguera de ustedes* en 0ue(a Nor+* donde tus padres estn lle(ando una e:istencia espartana* pero pacfica. ;Godo lo de la madriguera ;fue a.ora el turno de 1uana; est igual =ue cuando eras una ni@ita. limentos* ropa y otros ob,etos siguen siendo pro(istos por los ramanos* despu)s de =ue se .ace la solicitud por medio del teclado =ue .ay en la Sala Blanca. En la cisterna =ue .ay al pie de la escalera de entrada .ay cantidades ilimitadas de agua dulce. Ellie escuc.aba fascinada* mientras 1uana le .aca recordar las condiciones de (ida =ue tu(ieron en la ciudad insular situada en el lado austral del segundo .bitat. Ellie intent traer a la memoria la madriguera* pero la imagen =ue se le apareca en la mente era sorprendente% mente (aga. 5o =ue poda recordar con claridad* de ese perodo de su (ida* eran los <ltimos das en Rama y los espectaculares anillos de colores =ue emanaban del #ran 3uerno y =ue deri(aban lentamente .acia el norte del gigantesco cilindro. 9ero el interior de la madriguera apareca nebuloso8 ?U9or =u) no puedo recordar con ms claridad la guardera* cuando menosVR* se preguntaba. ?U9or=ue demasiadas cosas ocurrieron desde ese entonces* y produ,eron impresiones ms profundas en mi memoriaVR In monta,e de imgenes correspondientes a los primeros tiempos de su infancia recorri la (isin mental de Ellie. lgunas de las imgenes eran en (erdad de Rama* pero muc.as ms pertenecan al departamento =ue la familia ocupaba en El 0odo. 5os rasgos imborrables de El Mguila* una figura casi di(ina para Ellie ni@a* parecan predominar sobre el monta,e. Eleonora de =uitania le preguntaba algo* pero ella no estaba prestando atencin8 ;5o siento* Eleonora ;se disculp;* repite tu pregunta* por fa(or\ temo =ue me perd temporariamente en mi ni@e>. ;Gu madre pregunt por Ben,y8 Utoda(a est en el pabelln .ospitalario de (alonV ;S* y progresando tanto como se puede esperar. 5a persona ms amiga =ue tiene en todo el mundo es* a.ora* 0ai 2atanabe8 cuando termin la guerra se ofreci como (oluntaria para traba,ar con a=uellos a los =ue* por una ra>n u otra* se .aba asignado al pabelln de (alon. 5e dedica tiempo a Ben,y casi todos los das* y lo ayud enormemente. Sus melli>os* -epler y #alileo* adoran ,ugar con )l* Ben,y mismo es* esencialmente* un ni@o grande* aun=ue #alileo a (eces es cruel* y eso le produce un tremendo dolor a 0ai. ;Gal como te cont) ;terci $a:* .aciendo =ue la con(ersacin retornara a su moti(o primordial;* 0icole y !ic.ard de,aron librada a nuestra discrecin la decisin de a =ui)n se debe incluir* si es =ue intentamos un ):odo en masa. UBen,y obedecer instruccionesV

; s lo creo ;asinti Ellie;* en tanto y en cuanto confe en la persona =ue se las da. 9ero no .ay manera de =ue le podamos .ablar sobre la e(asin antes de tiempo8 no nos es dable esperar =ue no cuente algo sobre eso. 5a reser(a y la astucia no forman parte de la personalidad de Ben,y. Estara ms =ue alboro>ado* pero... ;Se@or 9uc+ett ;interrumpi 1uana de rco;* U=u) les debo decir a !ic.ard y 0icoleV ;"emonios* 1uanita ;replic $a:;* ten un poco de paciencia... me,or aun8 regresa dentro de una semana* despu)s =ue Ellie* Eponine y yo .ayamos tenido ms tiempo para meditar este asunto* y te dar) una respuesta pro(isoria... y dile a !ic.ard =ue a todo este maldito asunto lo encuentro tremendamente interesante* aun cuando es demente a todas luces. $a: puso los dos robots en el piso del coberti>o* y se fueron corriendo como una e:.alacin. 3uando ellos (ol(ieron a salir al aire fresco* $a: sac un cigarrillo del bolsillo8 ;Imagino =ue no te ofender demasiado =ue fume a=u afuera ;di,o con una amplia sonrisa. Ellie sonri8 ;0o =uieres decrselo a !obert* Uno* $a:V ;coment sua(emente Ellie poco despu)s* mientras $a: e:.alaba anillos de .umo .acia el aire de la noc.e. $a: mo(i la cabe>a en gesto de negacin8 ;Goda(a no ;contest;. Qui> no .asta <ltimo momento. ;9as el bra>o alrededor de Ellie* y agreg8 ;1o(encita* me gusta el m)dico =ue tienes por marido* de (eras =ue s* pero* en ocasiones* creo =ue sus actitudes y prioridades son un tanto e:tra@as. 0o puedo decir con certe>a =ue no (aya a contrselo a alguien... ;UG< piensas* $a: ;pregunt Ellie;* =ue* tal (e>* !obert .i>o alguna clase de ,uramento pri(ado* en el sentido de no (ol(er a actuar ,ams contra las autoridades* y =ue teme...V ;"iablos* Ellie* no soy psiclogo. 0o creo =ue alguno de nosotros pueda entender si=uiera lo =ue le .aya podido .acer matar a dos personas a sangre fra. 9ero s puedo decir =ue .ay una probabilidad neta de =ue no mantenga nuestro secreto... para e(itar una dolorosa decisin personal* aun=ue ms no sea. ;5e dio una profunda pitada al cigarrillo y se =ued mirando con fi,e>a a su ,o(en amiga. ;0o crees =ue (enga* Uno* $a:V 0i si=uiera si yo =uiero =ue lo .aga. Ina (e> ms* $a: neg con la cabe>a8 ;0o lo s)* Ellie. Eso depender de cunto los necesite a ti y a la pe=ue@a 0icole. !obert .i>o lugar en su (ida para ustedes dos* pero sigue escondiendo sus sentimientos detrs del traba,o sin descanso. ;UN =u) me dices t<* $a:V ;sigui preguntando Ellie; UQu) piensas realmente de todo este planV ;Ganto Eponine como yo estamos listos para ir* para ponerle un poco de a(entura a nuestra (ida ;declar $a:* sonriente;. "e todos modos* =ue yo me meta en serios problemas con 0a+amura no es ms =ue cuestin de tiempo. ;UN 9atric+V ;5e (a a encantar la idea... pero me preocupa =ue pueda decirle algo a -atie8 tienen una relacin muy especial... $a: se detu(o en mitad de la oracin* cuando (io =ue !obert* =ue estaba lle(ando a su cansada .i,a* .aba salido al porc.e del frente. ; .* ests a.* Ellie ;di,o !obert;. 3re =ue* =ui>* t< y $a: estaban perdidos en el coberti>o... 0icole est muy cansada* y yo tengo =ue estar en el .ospital por la ma@ana* muy temprano. ;3laro* =uerido ;contest Ellie;. $a: y yo simplemente estbamos compartiendo recuerdos de mi madre y mi padre... ?Giene =ue parecer un da perfectamente normal?* pensaba Ellie* mientras le mostraba su c)dula de identidad al biot #arca en el patio interior del supermercado de Beau(ois. ?Gengo =ue .acer todo e:actamente igual =ue si .oy fuera un ,ue(es com<n y corriente.? ;Se@ora Gurner ;di,o el #arca unos segundos despu)s* entregndole una lista impresa por la computadora =ue estaba detrs de )l;* a=u tiene su asignacin de raciones correspondiente a la semana. Ftra (e> no tenemos brculi ni tomates* por lo =ue .emos incluido dos medidas adicionales de arro>... .ora puede incorporarse a la cola para recoger sus comestibles. 5a pe=ue@a 0icole caminaba al lado de ella cuando Ellie ingres en la parte principal del supermercado. "el otro lado de la cortina de alambre te,ido* donde* en los primeros tiempos de

la colonia* slo los ciudadanos de 0ue(o Ed)n compraban lo =ue =ueran* cinco o seis biots Giasso y 5incoln* todos de la serie CBB completamente (uelta a programar por el gobierno de 0a+amura* recorran los pasillos de un e:tremo al otro* completando los pedidos de las listas. 5a mayor parte de los estantes estaba (aca. un cuando la guerra .aba terminado .aca ya alg<n tiempo* las inestables condiciones meteorolgicas de 0ue(o Ed)n* as como el disgusto de la mayora de los agricultores por la manera autoritaria en la =ue actuaba 0a+amura* .acan =ue la produccin de alimentos se mantu(iera en un ni(el mnimo. En consecuencia* el Estado .aba considerado necesario super(isar la asignacin de alimentos. anicamente los fa(oritos del gobierno tenan para comer ms =ue lo estrictamente esencial. En la cola* delante de Ellie y de su .i,a de dos a@os* .aba media docena de personas. Ellie .aca las compras con la misma gente todos los ,ue(es por la tarde. 5a mayora se dio (uelta cuando Ellie y 0icole se incorporaron a la fila. ; . est esa preciosa ni@ita ;coment una agradable mu,er de cabello canoso; U3mo ests .oy* 0icoleV ;pregunt. 0icole no contest. Se limit a retroceder unos pasos y se tom con todas sus fuer>as de una de las piernas de la madre. ;0icole toda(a est en la etapa de la timide> ;e:plic Ellie;. anicamente .abla con gente =ue conoce. In biot 5incoln tra,o dos ca,as c.icas de alimentos y las entreg al padre y al .i,o adolescente =ue estaban en la cabe>a de la cola. ;/oy no (amos a usar carrito ;le di,o el padre al 5incoln;. 9or fa(or* anote eso en nuestro registro... /ace dos semanas* cuando tambi)n lle(amos en la mano los ((eres* nadie obser( =ue no .abamos lle(ado un carrito* y fuimos despertados en mitad de la noc.e por un #arca =ue e:iga =ue de(ol(i)ramos el carrito a la tienda. ?0o debe .aber errores tri(iales?* se di,o Ellie. ?0ada de carritos =ue no se de(uel(en* nada de lo =ue alguien pudiera sospec.ar antes de la ma@ana.? $ientras esperaba en la cola* repas otra (e> los detalles del plan de fuga =ue ella y 9atric+ .aban discutido con $a: y Eponine el da anterior. Eligieron un ,ue(es por=ue )se era el da en el =ue !obert .aca sus (isitas regulares a los pacientes de !4%&1* en (alon. $a: y Eponine .aban solicitado* y recibido* un pase para (isitar a 0ai 2atanabe y cenar con ella8 ellos se encargaran de cuidar a -epler y #alileo mientras 0ai iba al pabelln a buscar a Ben,y. Godo estaba en orden. Slo =uedaba un elemento importante de incertidumbre... Ellie .aba ensayado cien (eces lo =ue le iba a decir a !obert. ?Su reaccin inicial (a a ser negati(a?* pensaba. ?4a a decir =ue es demasiado peligroso* =ue estoy arriesgando la seguridad de 0icole... y (a a eno,arse por=ue no se lo di,e antes.? En su mente* ya .aba contestado a todas las ob,eciones de su marido y descripto cuidadosamente* y con un cari> positi(o* la (ida =ue lle(aran en 0ue(a Nor+. 9ero segua estando sumamente ner(iosa8 no .aba podido con(encerse de =ue !obert aceptara acompa@arla* y no tena la menor idea de lo =ue )l .ara si ella le declaraba =ue ambas* ella y la pe=ue@a 0icole* estaban preparadas para irse sin )l. 3uando le colocaron los comestibles en el carrito =ue tendra =ue de(ol(er al supermercado despu)s de desembalar todo en su casa* Ellie apret con fuer>a la mano de su .i,a. ?Es casi la .ora?* pens. ?"ebo tener cora,e. "ebo tener fe.? ;UN cmo diablos esperas =ue reaccioneV ;e:clam !obert Gurner;. 5lego a casa despu)s de un da e:cepcionalmente mo(ido en el .ospital* la mente puesta en los centenares de cosas =ue debo .acer ma@ana* Uy mientras estamos cenando me dices =ue =uieres =ue salgamos de 0ue(o Ed)n para siempreV... YUN =ue lo .agamos esta noche...VZ Ellie* mi =uerida Ellie* todo esto es absurdo. un si pudiera resultar* yo necesitara tiempo para ordenar todo... tengo proyectos... ;S) =ue es repentino* !obert ;arguy Ellie* cada (e> ms temerosa de .aber subestimado lo dificultoso de su tarea;* pero no poda decrtelo antes. /abra sido demasiado peligroso... UQu) .abra pasado si se te escapaba y le decas algo a Ed Stafford o a otro miembro de tu e=uipo* y uno de los biots .ubiera alcan>ado a orlo...V ;9ero no me puedo ir as como as* sin decirle algo a alguien... ;!obert sacudi la cabe>a (igorosamente* en gesto de negacin. ;UGienes idea de cuntos a>os de traba,o se desperdiciaranV ;U0o podras de,ar anotado lo =ue se necesita .acer en cada proyecto ;sugiri Ellie;* y* =ui>* resumir los resultados =ue ya se obtu(ieron...V ;0o en una sola noc.e ;repuso !obert con )nfasis;. 0o* Ellie* (erdaderamente es imposible. 0o podemos ir. El estado sanitario a largo pla>o de la colonia puede depender del

resultado de mis in(estigaciones... dems* aun cuando acepto =ue tus padres estn (i(iendo confortablemente en ese e:tra@o sitio =ue describiste* donde=uiera =ue est)* ciertamente no parece un buen lugar para criar un ni@o... N ni si=uiera mencionaste el posible peligro =ue corremos todos nosotros8 nuestra partida se considerar como traicin. mbos podramos ser e,ecutados si nos atraparan. UQu) le pasara a 0icole entonces...V Ellie escuc. las ob,eciones de !obert durante otro minuto ms y* despu)s* se dio cuenta de =ue .aba llegado la .ora de pronunciar la declaracin. $ientras .aca acopio de todo su cora,e* dio (uelta en tomo de la mesa y tom las manos de su marido8 ;Estu(e pensando en esto durante casi tres semanas* !obert... Gienes =ue entender lo difcil =ue es esta decisin para m... Ge amo con todo mi cora>n* pero* si tenemos =ue .acerlo* 0icole y yo nos iremos sin ti... S) =ue .ay muc.a incertidumbre en el .ec.o de irnos* pero la (ida a=u* en 0ue(o Ed)n* indudablemente no es saludable para ninguno de nosotros... ;0o* no* no ;di,o !obert de inmediato* soltndose de Ellie y empe>ando a recorrer la .abitacin como una fiera en,aulada;. 0o creo nada de esto. Godo es una pesadilla =ue estoy teniendo... ;/i>o una pausa y mir a Ellie* =ue estaba del otro lado de la .abitacin. ;0o puedes lle(ar a 0icole contigo ;declar en un arran=ue;* Ume oyesV Ge pro.bo =ue te lle(es a nuestra .i,a... ?@Ro)ertA ;5o interrumpi Ellie con un grito. .ora* las lgrimas le caan por las me,illas. ;$rame... Soy tu esposa* la madre de tu .i,a. .. Ge amo. Ge ruego =ue escuc.es lo =ue estoy diciendo. 0icole .aba entrado corriendo en la .abitacin* y a.ora estaba llorando al lado de la madre. Ellie se soseg antes de proseguir8 ;0o creo =ue t< seas el <nico de esta familia al =ue se le permita tomar decisiones. No tambi)n tengo ese derec.o. 9uedo respetar tu deseo de no ir* pero soy la madre de 0icole. Si nos (amos a separar* entonces tengo la con(iccin de =ue para ella sera me,or estar conmigo... Ellie se detu(o8 el rostro de !obert estaba contrado por la ira. "io un paso .acia ella y* por primera (e> en su (ida* Ellie temi =ue fuera a pegarle. ;Y5o =ue sera me,or para m% ;grit !obert* con el pu@o derec.o en alto; es =ue ol(ides esta tonteraZ Ellie retrocedi le(emente. 0icole segua llorando. !obert pugnaba por controlarse. ;1ur) ;di,o* con la (o> tr)mula de emocin* =ue ,ams nada ni nadie (ol(era a producirme ese dolor otra (e>... "e sus o,os empe>aron a caer lgrimas. /aldita sea ;di,o* descargando el pu@o sobre la mesa pr:ima. Sin decir ms* se sent en la silla y .undi la cara entre las manos. Ellie consol a 0icole y nada di,o durante (arios segundos. ;S) cun doloroso fue para ti perder tu primera familia ;contest al fin;* pero* !obert* )sta es una situacin completamente distinta8 nadie nos (a a .acer da@o a 0icole y a m. (an> .acia )l y lo rode con los bra>os8 ;0o estoy diciendo =ue )sta es una decisin fcil* !obert* pero estoy con(encida de =ue es lo correcto para 0icole y para m. !obert de(ol(i el fuerte abra>o de 0icole* pero sin muc.o entusiasmo. ;0o (oy a impedir =ue t< y 0icole se (ayan ;manifest* con resignacin* (arios segundos despu)s;* pero no s) =u) (oy a .acer. $e gustara pensar en todo esto durante las pr:imas .oras* mientras estamos en (alon. ;$uy bien* =uerido ;contest Ellie;* pero* por fa(or* no ol(ides =ue 0icole y yo te necesitamos toda(a ms =ue tus pacientes8 eres nuestro <nico marido y padre.

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0icole no poda contener la e:citacin. $ientras daba los to=ues finales a las ornamentaciones de la guardera* imaginaba cmo sera la .abitacin cuando los ni@os .umanos la compartieran con los dos a(ianos. Gimmy* =ue a.ora estaba casi tan alto como ella* se encaram a su lado para inspeccionar lo =ue .aca con las manos y emiti algunos parloteos de aprobacin. ;9iensa* Gimmy ;sugiri 0icole* a sabiendas de =ue el a(iano no poda entender las palabras en s* pero era capa> de interpretar el timbre de la (o>;\ cuando !ic.ard y yo regresemos* te estaremos trayendo nue(os compa@eros de .abitacin. ;UEsts lista* 0icoleV ;oy gritar a !ic.ard en ese momento;. Es casi .ora de =ue nos (ayamos. ;S* =uerido ;respondi ella;. Estoy a=u* en la guardera. U9or =u) no (ienes y ec.as un (ista>oV !ic.ard estir el cuello alrededor de la puerta e .i>o una desganada inspeccin de los nue(os adornos8 ;#randioso* sencillamente grandioso ;coment;. .ora necesitamos ponernos en mo(imiento. Esta operacin e:ige una sincroni>acin precisa. $ientras caminaban ,untos .acia El 9uerto* !ic.ard le comunic a 0icole =ue no se .aban producido ms informes pro(enientes del .emicilindro boreal. 5a falta de noticias podra indicar =ue 1uana y Eleonora estaban demasiado ocupadas con la .uida* di,o* o =ue estaban demasiado cerca de un posible enemigo o* inclusi(e* =ue la implementacin del plan de fuga tena problemas serios. 0icole no pudo recordar .aber (isto a !ic.ard tan ner(ioso antes. Grat de calmarlo. ;UGoda(a no sabemos si (iene !obertV ;pregunt algunos minutos despu)s* cuando se acercaban al submarino. ;0o. 0i se sabe cosa alguna sobre cmo reaccion cuando Ellie le cont el plan. parecieron ,untos en (alon* tal como estaba programado* pero ocupados con los pacientes de )l. 1uana y Eleonora no tu(ieron oportunidad de .ablar con Ellie* despu)s =ue ayudaron a 0ai a recoger a Ben,y del pabelln. El da anterior* !ic.ard .aba re(isado el submarino dos (eces por lo menos. "e todos modos* solt un suspiro de ali(io cuando el sistema operati(o .i>o contacto y la na(e se desli> dentro del agua. 3uando se sumergieron en las aguas del $ar 3ilndrico* tanto !ic.ard como 0icole estaban en silencio. 3ada uno* a su propia manera* se estaba anticipando a la emoti(a reunin =ue .abra de tener lugar dentro de menos de una .ora. WU9uede .aber mayor regoci,o?* pensaba ella* ?=ue reunirse con los .i,os* despu)s de esperar no (ol(er a (erlos ,amsVR Imgenes de sus seis .i,os pasaron con lentitud por su mente8 (io a #ene(i](e* su primera .i,a* nacida en la Gierra despu)s de su unin con el prncipe /enry. 5a siguiente en la lnea era la serena Simone* a la =ue .aba de,ado en El 0odo con un marido =ue era casi sesenta a@os mayor =ue ella. En la procesin mental* a las dos mayores las siguieron los cuatro .i,os =ue toda(a (i(an en Rama8 la descarriada -atie* la =ueridsima Ellie* y los dos .i,os =ue tu(o con $ic.ael F_Goole* 9atric+ y el deficiente mental Ben,y. ?YGodos son tan diferentesZ?* pensaba. ?3ada uno* a su propia manera* un milagro.? ?0o creo en (erdades uni(ersales?* refle:ionaba mientras el submarino se acercaba al t<nel =ue corra deba,o del muro de lo =ue otrora era el .bitat a(ianoSs)sil* ?pero no puede .aber muc.os seres .umanos =ue .ayan (i(ido la singular e:periencia de ser padres sin .aber sido irre(ocablemente cambiados por el proceso. Godos nosotros tenemos =ue mara(illamos* mientras nuestros .i,os se con(ierten en adultos* por lo =ue .ayamos .ec.o o no* =ue .aya contribuido a la felicidad o la desdic.a de esos seres especiales a los =ue dimos la e:istencia.? 5a agitacin =ue senta en su interior era abrumadora. 3uando !ic.ard mir su relo, y empe> a maniobrar el submarino poni)ndolo en posicin adecuada para el encuentro* las remembran>as ms recientes =ue tena de Ellie* 9atric+ y Ben,y dan>aron entre las lgrimas

=ue .aba en los o,os de 0icole* =ue e:tendi el bra>o y apret con fuer>a la mano libre de !ic.ard* mientras la na(e sala a la superficie del agua. 9or la (entanilla podan (er oc.o figuras paradas en la costa* en el sitio establecido. 3uando el agua de, de escurrirse por sobre la (entanilla* 0icole reconoci a Ellie* su marido !obert* Eponine* 0ai* =ue tena a Ben,y de la mano* y los tres ni@itos* entre los =ue estaba su nieta y tocaya* a la =ue 0icole nunca antes .aba (isto. #olpe repetidamente sobre la (entanilla a sabiendas de =ue era absurdo* ya =ue a ninguno de los =ue estaban en la costa le era posible orla o (erla. !ic.ard y 0icole oyeron los disparos no bien abrieron la escotilla. In preocupado !obert Gurner lan> una rpida mirada .acia atrs y* despu)s* rpidamente le(ant del suelo a la pe=ue@a 0icole. Ellie y Eponine recogieron sendos melli>os 2atanabe\ #alileo luc. contra Eponine y recibi una reprimenda de su madre* 0ai* =ue estaba tratando de guiar a Ben,y .acia el interior del submarino. Ftra descarga de armas de fuego* muc.o ms cercana* se produ,o en el preciso instante en =ue el grupo atra(esaba el trec.o entre la costa y el submarino. 0o .aba tiempo para abra>os. ;$a: di,o =ue partieran no bien estu(i)ramos todos adentro di,o Ellie apresuradamente a sus padres;. Ol y 9atric+ estn teniendo a raya al pelotn =ue se en(i para capturarnos. !ic.ard estaba preparndose para cerrar la escotilla* cuando dos figuras armadas* una de ellas tomndose del costado* aparecieron intempesti(amente de entre los arbustos cercanos. ;Y prntense para >arparZ ;aull 9atric+* poni)ndose el rifle al .ombro y disparndolo dos (eces;. Y0os estn pisando los talonesZ $a: trope>* pero 9atric+ ayud a su amigo .erido durante los cincuenta metros finales .asta el submarino. Gres de los soldados coloniales dispararon sobre la na(e mientras se sumerga en el foso. "urante un instante* ninguno de los =ue estaba a bordo di,o palabra alguna. "espu)s* el reducido compartimiento estall en una cacofona de sonidos8 todos estaban gritando y sollo>ando. Ganto 0icole como !obert se inclinaron sobre $a:* =ue estaba sentado con la espalda apoyada en la pared. ;UEsts .erido de gra(edadV ;pregunt 0icole. ;Y"iablos* noZ ;replic $a: con fiere>a;. Simplemente .ay una bala solitaria en alguna parte de mis tripas. Se necesita muc.o ms poder de fuego =ue ese* para matar a un .i,o de puta como yo. 3uando 0icole se irgui y se dio (uelta* Ben,y estaba parado ,ustamente detrs de ella8 ;$a%m ;di,o* con los bra>os e:tendidos y el corpac.n temblando de alboro>o. Se dieron un largo y fuerte abra>o en el centro del compartimiento. 5os sollo>os de felicidad de Ben,y refle,aban el sentimiento de cada uno de los =ue estaban en la na(e. $ientras estu(ieron a bordo del submarino* los reci)n llegados se encontraban entre dos mundos =ue les eran e:tra@os\ la mayor parte de la con(ersacin fue sobre temas personales. 0icole pas algunos momentos pri(ados con cada uno de sus .i,os* y tu(o a su nieta en bra>os por primera (e>\ la pe=ue@a 0icole no saba =u) pensar de esa mu,er con cabello canoso* =ue =uera abra>arla y besarla. ;Osta es tu abuela ;le inform Ellie* tratando de persuadir a la ni@a para =ue correspondiera al afecto de 0icole;. Es mi madre* 0i++i* y tiene el mismo nombre =ue t<. 0icole saba lo suficiente sobre ni@os como para entender =ue a la pe=ue@a le tomara alg<n tiempo aceptarla. l principio .ubo algo de confusin por el nombre =ue tenan en com<n* y cada (e> =ue alguien deca ?0icoleR* tanto la abuela como la nieta se daban (uelta. 9ero* despu)s =ue Ellie y !obert empe>aron a usar ?0i++i? para la ni@a* el resto del grupo prontamente imit el e,emplo. ntes =ue el submarino .ubiera llegado si=uiera a 0ue(a Nor+* Ben,y le mostraba a su madre =ue su lectura .aba me,orado de modo notable. 0ai .aba sido una e:celente maestra. En su moc.ila* Ben,y lle(aba dos libros\ uno de ellos una coleccin de los cuentos de /ans 3.ristian ndersen* escritos tres siglos atrs. El fa(orito de Ben,y era ?El patito feo?* =ue ley en su totalidad mientras su encantada madre y su maestra estaban sentadas a su lado. En la (o> de Ben,y .aba una e:citacin mara(illosa* ingenua* cuando el patito desde@ado se con(erta en un .ermoso cisne. ;Estoy muy orgullosa de ti* =uerido ;afirm 0icole* cuando Ben,y termin de leer* y se en,ug algunas lgrimas ms;. N te agrade>co* 0ai* desde lo ms profundo de mi cora>n. ;$e result en e:tremo gratificante traba,ar con Ben,y ;contest la tailandesa;. $e .aba ol(idado lo emocionante =ue era ense@arle a un alumno =ue demuestra inter)s y =ue sabe (alorar lo =ue se le ense@a.

!obert Gurner limpi la .erida de $a: 9uc+ett y sac la bala. Su procedimiento fue (igilado muy de cerca por los dos melli>os 2atanabe* de cinco a@os de edad* fascinados por el interior del cuerpo de $a:. El agresi(o #alileo siempre estaba a los empu,ones* para obtener el me,or sitio de obser(acin\ 0ai tu(o =ue fallar en dos disputas fraternales en fa(or de -epler. El doctor Gurner confirm la afirmacin de $a: de =ue la .erida no era gra(e* y recet un bre(e perodo de con(alecencia. ;Supongo =ue* simplemente* (oy a tener =ue tomarlo con calma ;declar $a:* gui@ndole un o,o a Eponine;* =ue es lo =ue estaba planeando .acer de todos modos8 no creo =ue .aya demasiados cerdos ni gallinas en esta aliengena ciudad de rascacielos... y no s) nada sobre )iBots. 0icole sostu(o una bre(e con(ersacin con Eponine* ,ustamente antes =ue el submarino arribara a El 9uerto* en la =ue le agradeci profusamente a la antigua profesora de Ellie todo lo =ue ella y $a: .aban .ec.o por la familia. Eponine acept las gracias con amabilidad* y le di,o a 0icole =ue 9atric+ .aba estado ?absolutamente fantstico? en la ayuda =ue les brind en todos los aspectos de la .uida. ;Se .a con(ertido en un espl)ndido ,o(en ;concluy. ;UN cmo anda tu saludV ;le pregunt 0icole. 5a francesa se encogi de .ombros8 ;El buen doctor dice =ue el (irus !4%&1 toda(a est all* en suspenso y aguardando la oportunidad de aplastar mi sistema inmunitario. 3uando eso ocurra* tendr) entre seis meses y un a@o ms de (ida. 9atric+ inform a !ic.ard =ue 1uana y Eleonora .aban tratado de distraer al pelotn de 0a+amura .aciendo muc.o ruido* tal como se los .aba programado* y =ue casi con toda seguridad .aban sido capturados y destruidos. ;5amento lo de 1uana y Eleonora ;le di,o 0icole a !ic.ard* durante uno de los raros momentos a solas a bordo del submarino;. S) lo muc.o =ue tus robotitos significaban para ti. ;3umplieron su misin ;contest !ic.ard* for>ando una sonrisa;. "espu)s de todo* Uno fuiste t< =uien me di,o una (e> =ue no son lo mismo =ue personasV 0icole se estir y bes a su marido. 0inguno de los nue(os fugados .aba estado ,ams* como adultos* en 0ue(a Nor+. 5os tres .i,os de 0icole .aban nacido en la isla y (i(ido en ella durante los primeros tiempos de su infancia* pero un ni@o tiene un sentido de los lugares muy diferente del de los adultos8 .asta Ellie* 9atric+ y Ben,y =uedaron pasmados cuando ba,aron a la costa y (ieron* por primera (e>* las siluetas altas y esbeltas =ue se erguan .acia el cielo de Rama en la semioscuridad. !aro en )l* $a: 9uc+ett no tena palabras. Se par al lado de Eponine* tomndole la mano* y se =ued bo=uiabierto ante las agu,as delgadas* altsimas* =ue se ele(aban ms de doscientos metros por encima de la isla. ;Esto es malditamente demasiado para un muc.ac.o salido de una gran,a de r+ansas; di,o al fin* sacudiendo la cabe>a. Ol y Eponine caminaban al final de la procesin =ue a(an>aba* en forma serpenteante* .acia la madriguera con(ertida por !ic.ard y 0icole en un apartamento multifamiliar para =ue lo compartieran todos ellos. ;UQui)n construy todo estoV ;pregunt !obert Gurner a !ic.ard* mientras el grupo .aca un bre(e alto ante un gigantesco poliedro. medida =ue pasaba el tiempo* !obert se (ol(a ms aprensi(o\ .aba sido renuente a (enir con Ellie y 0i++i en primer lugar* y a.ora se .allaba en el proceso de autocon(encerse de =ue .aba cometido un gran error. ;9robablemente los ingenieros de El 0odo ;respondi !ic.ard;* si bien no podemos saberlo con certe>a8 nosotros* los seres .umanos* .emos a@adido nue(as estructuras en el .bitat\ es posible =ue =uien=uiera* o lo =ue sea* =ue .aya (i(ido a=u .ace muc.o pueda .a% ber construido algunos* si no todos* de estos asombrosos edificios. ;U"nde estn a.oraV ;pregunt !obert* ms =ue alarmado ante la perspecti(a de toparse con seres dotados de la destre>a tecnolgica necesaria para crear edificios tan imponentes. ;0o tenemos manera de saberlo. Seg<n El Mguila* durante miles de a@os esta espaciona(e Rama estu(o .aciendo (ia,es para descubrir especies capaces de na(egar por el espacio sideral. En alg<n lugar de nuestra parte de la gala:ia e:iste otro na(egante espacial =ue .abr estado cmodo en un ambiente como este. Qu) era* o es* ese ser* y por =u) deseaba (i(ir en estos increbles rascacielos y rodeado por ellos* es un enigma =ue probablemente nunca lleguemos a descifrar.

;UN =u) pasa con los a(ianos y las octoara@as* to !ic.ardV ;pregunt 9atric+; UGoda(a estn (i(iendo a=u* en 0ue(a Nor+V ;"esde =ue llegu) no (i a(ianos en la isla* con la sal(edad* claro est* de los pic.ones =ue estamos criando. 9ero toda(a .ay algunas octoara@as =ue andan por a.8 tu madre y yo nos topamos con muc.as de ellas cuando estbamos e:plorando detrs de la pantalla negra. En ese momento* un biot ciempi)s se acerc a la procesin desde un calle,n lateral. !ic.ard encendi su linterna en esa direccin\ !obert Gurner =ued momentneamente parali>ado por el miedo* pero obedeci las instrucciones de !ic.ard y se .i>o a un lado* mientras el biot pasaba rodando. ;!ascacielos construidos por fantasmas* octoara@as* biots ciempi)s ;refunfu@;. YQu) sitio encantadorZ ;En mi opinin* es mil (eces me,or =ue (i(ir ba,o ese tirano de 0a+amura ;aleg !ic.ard ;. 9or lo menos* a=u estamos libres y podemos tomar nuestras propias decisiones. ;2a+efield ;grit $a: 9uc+ett desde la retaguardia de la fila;* U=u) pasara si no nos =uitramos del camino de uno de esos biots ciempi)sV ;0o lo s) con seguridad* $a: ;repuso !ic.ard;* pero es probable =ue pase por encima de nosotros o =ue nos rodee* e:actamente igual =ue si fu)ramos un ob,eto inanimado. 3uando llegaron a la madriguera* fue el tumo de 0icole para actuar como gua turstica. Ella en persona le mostr a cada persona el respecti(o aposento. /aba una .abitacin para $a: y Eponine* otra para Ellie y !obert* una di(idida por un tabi=ue para 9atric+ y 0ai* la gran guardera subdi(idida para los tres ni@os* Ben,y y los dos a(ianos* y una <ltima .abitacin* pe=ue@a* =ue !ic.ard y 0icole .aban decidido =ue sera perfecta como comedor com<n. $ientras los adultos desempacaban las escasas pertenencias =ue lle(aban en moc.ilas* los ni@os tu(ieron su primera e:periencia con Gammy y Gimmy. 5os a(ianos no saban =u) pensar de los pe=ue@os seres .umanos* en especial de #alileo* =ue insista en tironear o pelli>car y retorcer todo lo =ue poda tocar. "espu)s de alrededor de una .ora de ese tratamiento* Gimmy lo ara@ le(emente con una de sus garras* a modo de ad(ertencia* y el c.ico produ,o un increble alboroto. ;Sencillamente no lo entiendo ;le di,o !ic.ard a 0ai como disculpa;* los a(ianos realmente son seres muy dulces. ;No s lo entiendo ;contest ella;\ casi con toda seguridad* #alileo andaba en alguna diablura. ;Suspir. ;Es sorprendente* sabes8 cras dos ni@os e:actamente de la misma manera* y despu)s salen tan diferentes. -epler es tan bueno =ue es casi un ngel\ apenas si puedo ense@arle a defenderse. N #alileo prcticamente no presta atencin a lo =ue yo le diga. 3uando todos terminaron de desempacar* 0icole complet la gira turstica* incluyendo los dos ba@os* los corredores* los tan=ues de suspensin en los =ue .aba permanecido la familia durante el perodo de gran aceleracin* en el (ia,e entre la Gierra y El 0odo* y* por <ltimo* la Sala Blanca* con la pantalla negra y el teclado* =ue tambi)n era el dormitorio de !ic.ard y 0icole. !ic.ard demostr cmo funcionaba* solicitando* y recibiendo alrededor de una .ora despu)s* algunos ,uguetes nue(os y sencillos para los ni@os. Gambi)n les dio a !obert y $a: sendas copias de un bre(e diccionario de comandos* lo =ue les permitira usar el teclado. Godos los ni@os se durmieron poco despu)s de la cena y los adultos se reunieron en la Sala Blanca. $a: .i>o preguntas sobre las octoara@as. En el curso de la descripcin de las a(enturas de ella y !ic.ard detrs de la pantalla negra* 0icole mencion sus irregularidades cardacas. "e inmediato* !obert mostr preocupacin y* muy poco despu)s* e:amin a 0icole en el dormitorio de ella. Ellie ayud a !obert en el e:amen. !obert .aba lle(ado tanto e=uipo m)dico como pudo .acer caber en su moc.ila\ entre ese e=uipo figuraban todos los instrumentos y monitores miniatura necesarios para .acer un electrocardiograma 6E3#7 completo. 5os resultados no fueron buenos* pero tampoco tan malos como los temores =ue 0icole no .aba e:presado abiertamente. ntes de la .ora de irse a dormir* !obert inform al resto de la familia =ue* sin lugar a dudas* el tiempo le .aba cobrado su tributo al cora>n de 0icole* pero =ue no crea =ue necesitara ciruga en un futuro inmediato. 5e aconse, =ue tomara las cosas con calma* aun cuando saba =ue su suegra probablemente pasara por alto la recomendacin. 3uando todos estu(ieron dormidos* !ic.ard y 0icole corrieron los muebles para .acer lugar a sus esteras. Se tendieron uno ,unto al otro* con las manos tomadas8 ;UEsts contentaV ;pregunt !ic.ard.

;S* muc.o. 4erdaderamente es mara(illoso tener a todos los c.icos a=u. ;Se inclin y lo bes. ;Gambi)n estoy agotada* esposo mo* pero no tengo la intencin de dormirme sin agradecerte primero por .aber arreglado todo esto. ;Son mis .i,os tambi)n* UsabesV ;le record )l. ;S* amor ;di,o 0icole* (ol(iendo a tenderse de espaldas;* pero s) =ue nunca .abras .ec.o todo esto de no .aber sido por m. G< te .abras contentado con permanecer a=u con los pic.ones* todos tus aparatitos y los misterios e:traterrestres. ;9uede ser* pero a m tambi)n me encanta tenerlos a todos en nuestra madriguera... propsito* Utu(iste la oportunidad de .ablar con 9atric+ respecto de -atieV ;Slo bre(emente ;contest 0icole. Suspir. ;9or su mirada me pude dar cuenta de =ue sigue estando muy preocupado por ella. ;U0o lo estamos todosV ;apunt !ic.ard con sua(idad. 9ermanecieron tendidos en silencio durante algunos minutos* antes de =ue !ic.ard se incorporara parcialmente* apoyndose sobre un codo. ;Quiero =ue sepas =ue creo =ue nuestra nieta es toda una preciosidad. ;5o mismo digo ;contest 0icole con una carca,ada;* pero no e:iste la menor posibilidad de =ue se nos pueda considerar imparciales en ese tema. ;Fye* Uel .ec.o de tener a 0i++i con nosotros significa =ue ya no te puedo llamar 0i++i a ti* ni si=uiera en momentos especialesV 0icole gir la cabe>a para mirarlo8 !ic.ard estaba sonriendo. $uc.as (eces le .aba (isto esa particular e:presin. ;"u)rmete ;le aconse, con otra corta carca,ada;. Esta noc.e estoy demasiado agotada emocionalmente como para .acer cual=uier otra cosa. l principio* el tiempo pasaba muy rpido. Y/aba tanto para .acer* tanto territorio fascinante para e:plorarZ un cuando estaba perpetuamente oscuro en la misteriosa ciudad =ue estaba encima de ellos* la familia .aca e:cursiones a 0ue(a Nor+ con regularidad. 4irtualmente cada sitio de la isla tena una an)cdota especial =ue !ic.ard o 0icole podan contar. ;Fue a=u ;di,o 0icole una tarde* se@alando con el .a> de su linterna el enorme enre,ado =ue colgaba suspendido entre dos rascacielos* como si fuera una gigantesca telara@a; donde rescat) al a(iano atrapado =ue* despu)s de eso* me in(it a su madriguera. ; =u aba,o ;cont en otra ocasin* cuando estaban en el gran coberti>o con sus peculiares conca(idades y esferas; estu(e atrapada durante muc.os das* y cre =ue iba a morir. 5a ampliada familia desarroll un con,unto de reglas para e(itar =ue los c.icos se metieran en problemas. 0o eran necesarias para la pe=ue@a 0i++i* =ue apenas si alguna (e> se a(enturaba le,os de su madre y su c.oc.o abuelo* pero -epler y #alileo eran difciles de dominar\ parecan poseer infinita energa8 una (e> se los encontr rebotando sobre los coys =ue .aba en los tan=ues de suspensin* como si fuesen trampolines. En otra ocasin* ?tomaron prestadas? las linternas de la familia y fueron a la parte superior* sin super(isin de los adultos* para e:plorar 0ue(a Nor+8 fueron die> .oras de ner(iosismo* antes de =ue se los ubicara en el d)dalo de calle,ones y calles del lado le,ano de la isla. 5os a(ianos practicaban (uelo casi todos los das. Godos los ni@os se deleitaban en acompa@ar a sus amigos parecidos a p,aros a las pla>as* donde .aba ms lugar para =ue Gammy y Gimmy e:.ibieran el progreso de sus .abilidades. !ic.ard siempre lle(aba a 0i++i para =ue (iera a los a(ianos (olar. "e .ec.o* lle(aba a su nieta donde=uiera =ue )l fuese. "e (e> en cuando 0i++i caminaba pero* en la mayor parte de las ocasiones* !ic.ard la transportaba en un artefacto confortable* similar a un portabeb)* =ue se su,etaba en la espalda. El increble d<o era inseparable. !ic.ard tambi)n se .aba con(ertido en el principal maestro de su nieta* y muy pronto anunci a todos =ue 0i++i era un genio de la matemtica. la noc.e deleitaba a 0icole con las <ltimas .a>a@as de 0i++i8 ;USabes lo =ue .i>o .oyV ;le deca* por lo com<n cuando estaban solos en la cama. ;0o* =uerido ;era la respuesta acostumbrada de 0icole* =ue saba muy bien =ue ni ella ni !ic.ard dormiran .asta =ue )l se lo contara. ;5e pregunt) cuntas bolas negras tendra* si ya tena tres y yo le daba dos ms. 69ausa para crear suspenso.7 UN sabes =u) respondiV 6Ftra pausa para crear suspenso.7 @CincoA Y"i,o cincoZ N esta ni@ita apenas acaba de tener su segundo cumplea@os la semana pasada... 0icole estaba emocionada por el inter)s de !ic.ard en 0i++i. Ganto para la ni@ita como para el .ombre =ue estaba en(e,eciendo era la combinacin perfecta. !ic.ard* como padre*

nunca .aba podido superar ni sus propios problemas emocionales reprimidos ni su e:acerbado sentido de la responsabilidad* as =ue )sta era la primera (e> en su (ida =ue e:perimentaba el goce del amor (erdaderamente inocente. El padre de 0i++i* !obert* por otro lado* era un gran m)dico* pero no una persona muy clida* y no (aloraba en su plenitud los perodos sin propsito especfico =ue los padres deben pasar con sus .i,os. 9atric+ y 0icole .aban tenido (arias con(ersaciones prolongadas sobre -atie* =ue la de,aban sumamente deprimida. 9atric+ no le ocultaba a su madre =ue -atie estaba e:tremadamente implicada en todas las ma=uinaciones de 0a+amura* =ue beba con frecuencia y en demasa* y =ue .aba sido promiscua en lo se:ual. 0o le di,o =ue -atie estaba mane,ando el negocio de la prostitucin* ni =ue )l sospec.aba =ue se .aba (uelto adicta a los estupefacientes.

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5a e:istencia casi perfecta =ue lle(aban en 0ue(a Nor+ continu .asta una ma@ana temprano* cuando !ic.ard y 0i++i estaban ,untos en la parte superior* a lo largo de los terraplenes del norte de la isla. En realidad* fue la ni@ita la =ue (io primero la silueta de los barcos. Se@al al otro lado del agua oscura8 ;$ira* Booba. ;di,o;8 0i++i (e algo. 5os debilitados o,os de !ic.ard no podan discernir cosa alguna en la oscuridad* y el .a> de su linterna no tena el suficiente alcance como para llegar .asta lo =ue fuera =ue 0i++i estu(iera (iendo. !ic.ard e:tra,o los poderosos binculos =ue siempre lle(aba consigo* y confirm =ue* en (erdad* .aba dos embarcaciones en mitad del $ar 3ilndrico. !ic.ard puso a 0i++i en el portani@o =ue lle(aba sobre la espalda y se apresur a regresar a la madriguera. El resto de la familia apenas estaba despertando e inicialmente tu(o dificultades para entender por =u) !ic.ard estaba tan alarmado. ;U9ero =ui)n ms podra estar en un barcoV ;di,o )l;. En el lado norte en especial. Giene =ue ser una partida de e:ploracin en(iada por 0a+amura. "urante el desayuno se celebr un conse,o de familia. Godos estu(ieron de acuerdo en =ue estaban enfrentando una gra(e crisis. 3uando 9atric+ confes =ue .aba (isto a -atie el da de la fuga* principalmente por=ue =uera decirle adis a su .ermana* y =ue .aba .ec.o algunos comentarios poco frecuentes =ue .icieron =ue ella empe>ara a formular preguntas* 0icole y los dems =uedaron en silencio. ;0o di,e nada especfico ;aclar 9atric+ para disculparse;* pero as y todo fue algo est<pido... -atie es muy astuta. "espu)s =ue todos desaparecimos* debe de .aber .ec.o enca,ar todas las pie>as. ;9ero* U=u) .acemos a.oraV ;!obert Gurner e:pres el temor de todos;. -atie conoce 0ue(a Nor+ muy bien* era casi una adolescente cuando sali de a=u* y puede guiar a los .ombres de 0a+amura directamente a esta madriguera8 a=u aba,o seremos blancos fciles para ellos. ;U/ay alg<n otro sitio al =ue podamos irV ;pregunt $a:. ;En (erdad* no ;contest !ic.ard;. 5a antigua madriguera a(iana est (aca* pero no s) cmo nos alimentaramos all aba,o. 5a de las octoara@as tambi)n estaba desocupada cuando la (isit) .ace (arios meses* pero no (ol( a estar en el interior de sus dominios desde =ue 0icole lleg a 0ue(a Nor+8 por supuesto* debemos suponer* sobre la base de lo =ue ocurri cuando 0icole y yo fuimos a e:plorar* =ue nuestros amigos con los tentculos negros y dorados toda(a andan por a.. Incluso si no estn .abitando ms su antigua madriguera* toda(a seguiramos teniendo el mismo problema de conseguir alimentos* si fu)ramos a mudamos all. ;UQu) pasa con el sector =ue .ay detrs de la pantalla* to !ic.ardV ;pregunt 9atric+;. "i,iste =ue all es donde se fabrican nuestros alimentos. lo me,or podamos encontrar un par de .abitaciones... ;0o soy muy optimista ;contest !ic.ard* despu)s de un bre(e inter(alo;* pero tu sugerencia probablemente sea nuestra <nica opcin ra>onable en estos momentos. 5a familia decidi =ue !ic.ard* $a: y 9atric+ deban .acer un reconocimiento de la regin =ue estaba detrs de la pantalla negra* tanto para descubrir con e:actitud dnde se produca el alimento para los seres .umanos como para establecer si e:ista otro sector con(eniente para ser(ir de morada. !obert* Ben,y* las mu,eres y los ni@os deberan permanecer en la madriguera\ su misin consista en empe>ar a desarrollar los procedimientos para efectuar una e(acuacin rpida de su (i(ienda en caso necesario. ntes de irse* !ic.ard termin de probar un nue(o sistema de radio =ue .aba dise@ado en su tiempo libre. Era lo suficientemente fuerte como para =ue los e:ploradores y el resto de la familia pudieran mantenerse en contacto durante todo el tiempo =ue estu(ieran separados. 5a e:istencia del enlace de radio .i>o =ue a !ic.ard y 0icole les fuera ms fcil con(encer a $a: 9uc+ett de =ue de,ara su rifle en la madriguera.

5os tres .ombres no tu(ieron dificultad para seguir el mapa =ue apareca en la computadora de !ic.ard* y en llegar a la sala de calderas =ue !ic.ard y 0icole .aban (isitado en su e:ploracin anterior. Ganto $a: como 9atric+ se =uedaron contemplando con admiracin las doce enormes calderas* la espaciosa >ona de materias primas pulcramente dispuestas* y las muc.as (ariedades de biots =ue se despla>aban presurosos. 5a fbrica estaba acti(a en e:tremo. En efecto* cada una de las calderas estaba concentrada reali>ando un proceso de fabricacin. ;$uy bien ;le comunic !ic.ard en su radio a 0icole* =ue permaneca en la madriguera ;. Estamos a=u y estamos listos. /a> el pedido de la comida para la cena* y (eremos =u) pasa. $enos de un minuto despu)s* una de las calderas =ue estaba ms pr:ima a los tres .ombres ces lo =ue fuera =ue .ubiera estado .aciendo. $ientras tanto* no le,os del tinglado =ue estaba detrs de las calderas* tres biots =ue se parecan a (agones cerrados de carga con manos ingresaron en los con,untos de materia prima* recogiendo con prontitud cantidades pe=ue@as de muc.as cosas diferentes. cto seguido* esos tres biots con(ergieron en el sistema de caldera inacti(o =ue estaba cerca de !ic.ard* $a: y 9atric+* donde (aciaron su ca,a en la cinta transportadora =ue entraba en la caldera en s. "e inmediato* los .ombres oyeron =ue )sta se agitaba y entraba turbulentamente en operacin acti(a. In biot largo y flacuc.o* =ue tena el aspecto de tres grillos atados uno a continuacin del otro* y cada uno con un capara>n en forma de ta>n* subi arrastrndose .asta la cinta transportadora cuando el corto proceso de elaboracin estaba casi terminado. Instantes despu)s* la caldera (ol(i a detenerse y el material procesado sali en la cinta transportadora. El biot parecido a un grillo segmentado e:tendi desde su e:tremo posterior una cuc.ara* puso sobre sus lomos todo el alimento para seres .umanos* y pronto sali a la carrera. ;YQue me cuelguenZ ;mascull $a:* mirando al biot grillo desaparecer por el corredor situado detrs del tinglado. ntes =ue cual=uiera de los .ombres pudiera decir algo ms* otro grupo de (agones cerrados con manos carg la cinta transportadora con (arillas largas y gruesas y* en menos de un minuto* la caldera =ue .aba .ec.o la comida para los seres .umanos estaba operando para otro propsito. ;YQu) sistema fantsticoZ ;e:clam !ic.ard;. "ebe de tener un proceso comple,o de interrupcin* en el =ue las solicitudes de alimento estn en la parte superior de la cola de prioridades. 0o puedo creer... ;"etente un maldito momento ;interrumpi $a:;* y repite lo =ue acabas de decir en un lengua,e com<n y corriente. ;En la madriguera tenemos subrutinas para traduccin automtica* yo las dise@) originariamente* cuando estu(imos a=u a@os atrs* y* cuando 0icole ingres pollo6 papas y espinaca en su propia computadora ;di,o !ic.ard con e:citacin;* una lista de comandos* =ue representa en el comple,o la estructura de los componentes =umicos de esos alimentos en particular* apareci impresa en la memoria intermedia de salida del sistema de 0icole. "espu)s =ue en(i) la se@al indicadora de =ue estbamos listos* ella escribi esa cadena de comandos en el teclado. Fueron inmediatamente recibidos a=u* y lo =ue (imos fue la respuesta. En ese momento* todos los sistemas de procesamiento estaban acti(os\ sin embargo* el e=ui(alente ramano de una computadora =ue tienen a=u* en esta fbrica* reconoci =ue la solicitud ingresante corresponda a comida* y la con(irti en la prioridad principal. ;UEsts diciendo* to !ic.ard ;di,o 9atric+;* =ue la computadora controladora de a=u detu(o esa caldera =ue estaba operando* de modo =ue pudiera elaborar nuestro alimentoV ;S* as es. $a: se .aba ale,ado a corta distancia y estaba contemplando las dems calderas de la enorme fbrica. !ic.ard y 9atric+ se le acercaron. ;3uando yo era un ni@o de unos oc.o o nue(e a@os ;record $a:;* mi padre y yo salimos en nuestra primera e:cursin para acampar toda la noc.e* a las F>ar+* a (arias .oras de nuestra gran,a. Era una noc.e magnfica y el cielo estaba lleno de estrellas. !ecuerdo .aberme tendido de espaldas sobre la bolsa de dormir y .aberme =uedado contemplando todas esas lucecitas parpadeantes =ue .aba en el cielo... Esa noc.e tu(e un pensamiento muy* muy grande para un simple ni@o campesino de r+ansas8 me pregunt) cuntos ni@os e:traterrestres =ue estaban a. afuera* en alguna parte del uni(erso* tendran la mirada puesta en las estrellas en el mismo momento en =ue yo lo .aca* y se daban cuenta* por primera (e>* =u) pe=ue@itos eran sus pe=ue@os dominios dentro del plan total del cosmos. $a: se dio (uelta y sonri a sus dos amigos8

;Ese es uno de los moti(os por los =ue segu siendo gran,ero ;di,o* lan>ando una carca,ada;. 3on mis gallinas y cerdos yo siempre era importante. 5es traa su comida. Era un gran acontecimiento cuando el buen $a: apareca en su corral... Se detu(o un instante. 0i !ic.ard ni 9atric+ pronunciaron palabra. ;3reo =ue muy dentro de m siempre =uise ser astrnomo ;prosigui $a:;* para (er si poda entender los misterios del uni(erso. 9ero cada (e> =ue pensaba en miles de millones de a@os y billones de +ilmetros* me deprima8 no poda soportar la sensacin de completa y total insignificancia =ue me in(ada. Era como si una (o> dentro de mi cabe>a .ubiera estado diciendo* una (e> y otra8 ?9uc+ett* no eres una mierda... eres absolutamente cero?. ;9ero conocer esa insignificancia y* en particular* poder medirla* es lo =ue .ace =ue los seres .umanos seamos muy especiales ;obser( !ic.ard con tono calmo. ; .ora estamos .ablando de filosofa ;replic $a:;* y yo estoy completamente fuera de mi elemento. $e siento cmodo con los animales de gran,a* con la te=uila* y .asta con las tormentas le(es del Feste $edio norteamericano. Godo esto ;continu* .aciendo un mo% (imiento abarcador con los bra>os* dirigido .acia las calderas y la fbrica; me .ace cagar de miedo. Si .ubiera sabido* cuando firm) el contrato para ir a esa colonia marciana* =ue iba a conocer m=uinas =ue son ms inteligentes =ue las personas... ;!ic.ard* !ic.ard ;todos oyeron la (o> angustiada de 0icole en la radio;. Genemos una emergencia8 Ellie acaba de regresar de la costa norte. 3uatro botes grandes estn a punto de atracar... Ellie dice =ue est absolutamente segura de .aber di(isado el uniforme de la polica en uno de los .ombres... simismo* inform sobre alguna clase de arco iris en el sur... U9ueden (ol(er ac en pocos minutosV 0o* no podemos ;respondi !ic.ard;* toda(a estamos en la sala =ue tiene las calderas. "ebemos de estar a tres +ilmetros y medio de distancia* por lo menos... U"i,o Ellie cunta gente podra .aber en cada boteV ;No dira =ue unos die> o doce* pap ;contest Ellie;. 0o me =ued) para contarlos... 9ero los botes no fueron lo <nico fuera de lo com<n =ue (i mientras estu(e en la parte de arriba8 durante mi corrida de regreso a la madriguera* el cielo austral se encendi con (iolentos estallidos de colores =ue* finalmente* se con(irtieron en un gigantesco arco iris... Es cerca de donde nos di,iste =ue deba estar el #ran 3uerno. "ie> segundos despu)s* !ic.ard gritaba por la radio8 ;YEsc<c.enme* 0icole* Ellie* todos ustedes8 e(acuen la madriguera de inmediato. 5le(en a los ni@os* los pic.ones* los melones* el material del s)sil* los dos rifles* toda la comida* y tantos efectos personales como puedan cargar con comodidad. bandonen nuestras cosas8 lle(amos suficiente sobre la espalda como para sobre(i(ir en una emergencia. 4ayan directamente a la madriguera de las octoara@as y esp)rennos en el saln =ue* a@os atrs* fue la galera de fotos... 5as tropas de 0a+amura primero (an a (enir a nuestra madriguera. 3uando no nos encuentren* si -atie est con ellos* puede ser =ue tambi)n (ayan a la de las octoara@as* pero no creo =ue se metan en los t<neles =ue .ay all... ;UN =u) pasa contigo* $a: y 9atric+V ;pregunt 0icole. ;!egresaremos lo ms rpido =ue podamos. Si no .ay nadie... a propsito* 0icole* de,a un transmisor* con el (olumen encendido y alto* en la Sala Blanca y otro en la guardera8 de ese modo sabremos si .ay alguien en nuestra madriguera... "e todos modos* y como te estaba diciendo* si nuestro .ogar no fue in(adido* nos reuniremos con ustedes de inmediato. Si los .ombres de 0a+amura estn ocupando nuestra (i(ienda* trataremos de .allar otro acceso a la madriguera de las octoara@as desde ac aba,o. "ebe de .aberlo... ;$uy bien* =uerido ;interrumpi 0icole;. "ebemos ponernos en accin con el embala,e... "e,ar) el receptor encendido* en caso de =ue nos necesites. ;U s =ue crees =ue (amos a estar ms seguros en la madriguera de las octoara@asV ; pregunt $a:* despu)s de =ue !ic.ard .ubo apagado su transmisor. ;Es una alternati(a ;contest !ic.ard con sonrisa triste;. /ay demasiados puntos desconocidos a=u* detrs de la pantalla* y sabemos con certe>a =ue no (amos a estar a sal(o si la polica y las tropas de 0a+amura nos encuentran... /asta puede ser =ue las octoara@as no est)n .abitando ms su madriguera. dems* como 0icole di,o muc.as (eces* no tenemos pruebas ine=u(ocas de =ue las octos sean .ostiles. 5os .ombres se despla>aban con tanta rapide> como podan. En cierto lugar se detu(ieron bre(emente* mientras 9atric+ transfera parte del peso de la moc.ila de !ic.ard a la suya. Ganto !ic.ard como $a: traspiraban profusamente cuando llegaron a la N del corredor. ;"ebemos detenernos un momento ;le di,o $a: a 9atric+* =ue estaba adelantado respecto de sus compa@eros;\ tu to !ic.ard necesita un descanso.

9atric+ sac una cantimplora de la moc.ila y la .i>o circular por el grupo. !ic.ard bebi de ella con a(ide>* se sec la frente con un pa@uelo y* un minuto despu)s* empe> a trotar otra (e> .acia la madriguera. unos =uinientos metros de la pe=ue@a plataforma =ue estaba detrs de la pantalla negra* el receptor de !ic.ard empe> a recoger ruidos confusos =ue pro(enan del interior de la madriguera. ;Qui>s alguien de la familia ol(id algo importante ;di,o !ic.ard* reduciendo la (elocidad para escuc.ar; y (ol(i para recogerlo. 9oco despu)s* oyeron una (o> =ue no pudieron identificar. Se detu(ieron y esperaron8 ;9arece como si alguna especie de animal .ubiera estado (i(iendo a=u atrs ;di,o la (o>; U9or =u) no (iene a ec.ar un (ista>oV ;Y$aldita seaZ ;e:clam una segunda (o>;. Es indudable =ue estu(ieron a=u .ace poco... $e pregunto cunto .ace =ue se fueron. ;3apitn Bauer ;grit alguien;* U=u) =uiere =ue .aga con todo este e=uipo electrnicoV ;"),elo por a.ora ;contest la segunda (o>;. El resto de las tropas debe estar aba,o dentro de unos pocos minutos. "ecidiremos =u) .acer en ese momento. !ic.ard* $a: y 9atric+ se sentaron silenciosamente en el t<nel oscuro. "urante cerca de un minuto no oyeron cosa alguna en el receptor. En apariencia* ninguno de los miembros de la partida de b<s=ueda estu(o durante ese lapso en la Sala Blanca o la guardera. Entonces (ol(ieron a or la (o> de Fran> Bauer. ;UQu) es eso* $organV ;pregunt;. penas si puedo orlo... /ay una especie de matra=ueo... UQu)V UFuegos artificialesV U3olores...V U"e =u) demonios est .ablandoV $uy bien. $uy bien8 subiremos de inmediato. "urante otros =uince segundos* el receptor permaneci en silencio. ; .* a. est* 9feiffer ;oyeron decir a Bauer con claridad;. !e<na a los dems .ombres y regresemos arriba. $organ dice =ue en el cielo austral .ay una asombrosa demostracin de fuegos artificiales. 5a mayor parte de las tropas ya estaba espantada por los rascacielos y la oscuridad. 4oy a subir para calmar los ner(ios de todos. ;Esta es nuestra oportunidad ;susurr !ic.ard* poni)ndose de pie;\ con toda seguridad (an a salir de la madriguera durante unos minutos. ;Empe> a correr y* entonces* se detu(o. ;9uede ser necesario =ue nos separemos... U5os dos recuerdan cmo encontrar la madrigue% ra de las octoara@asV $a: neg con un mo(imiento de cabe>a8 ;0unca tu(e... ;Goma ;di,o !ic.ard* entregndole la computadora porttil;* ingresa una $ y una 9 para tener una (ista panormica de 0ue(a Nor+. 5a madriguera de las octoara@as est se@alada con un crculo ro,o... Si tocas 5* seguido por otra 5* aparece un mapa del interior de esa madri% guera... .ora* (amos* cuando toda(a tenemos algo de tiempo. !ic.ard* $a: y 9atric+ no se toparon con tropas dentro de su madriguera. In par de guardias estaba apostado* empero* a pocos metros de la salida a 0ue(a Nor+. 9or fortuna* los guardias estaban tan inmo(ili>ados por los fuegos artificiales =ue estallaban en el cielo de Rama* por sobre sus cabe>as* =ue no oyeron a los tres .ombres =ue se colaban por la escalera detrs de ellos. 9or ra>ones de seguridad* el grupo de tres .ombres se separ y cada uno de ellos tom una ruta diferente .acia la madriguera de las octoara@as. !ic.ard y 9atric+ llegaron a su destino con una diferencia de un minuto entre uno y otro* pero $a: estaba atrasado. 5a casualidad .aba =uerido =ue el camino =ue eligi pasara a tra()s de la pla>a en la =ue se .aban reunido cinco o seis de los soldados coloniales* para tener una me,or (ista de los fuegos artificiales. $a: entr corriendo en un calle,n y se acurruc contra uno de los edificios. E:tra,o la computadora y estudi el mapa =ue apareca en el monitor* tratando de encontrar un camino alternati(o .acia la madriguera de las octoara@as. $ientras tanto* la espectacular demostracin de fuegos artificiales prosegua en lo alto. $a: al> la (ista y =ued deslumbrado cuando una gran bola a>ul estall* lan>ando centenares de rayos de lu> a>ul en todas direcciones. "urante casi un minuto* $a: mir la .ipnoti>ante e:.ibicin. Era ms grandiosa =ue cual=uier otra cosa =ue .ubiera (isto ,ams en la Gierra. 3uando finalmente lleg a la madriguera de las octoara@as* descendi con celeridad por la rampa* y entr en el saln catedral desde el =ue los cuatro t<neles lle(aban .acia las dems partes de la madriguera. Ingres las dos 5 en la computadora* y en el diminuto monitor apareci el mapa de los dominios de las octoara@as. Estaba tan absorbido por el mapa =ue* al principio* no oy el sonido de arrastre de cepillos mecnicos* acompa@ado por un gemido sua(e* de tono agudo.

0o al> la (ista .asta =ue el sonido se .i>o bastante intenso. 3uando finalmente al> la cabe>a* la gran octoara@a estaba parada a no ms de cinco metros de )l. 5a (isin de ese ser .i>o =ue un poderoso escalofro recorriera su columna (ertebral. Se =ued muy =uieto y luc. contra su deseo de salir .uyendo. El l=uido color crema de la <nica lente de la octoara@a se mo(a de un lado para otro* pero el aliengena no se acerc ms a $a:. "e una de las .endiduras paralelas =ue .aba de cada lado de la lente sali una rfaga de color p<rpura* =ue circunna(eg la esf)rica cabe>a de la octoara@a* a lo =ue siguieron bandas de otros colores* todo lo cual desapareci en la segunda de las dos ranuras paralelas. 3uando se repiti el mismo patrn de colores* $a:* cuyo cora>n martillaba con tanta fuer>a =ue poda sentirlo en la mandbula* sacudi la cabe>a y di,o8 ;0o entiendo. 5a octoara@a (acil un instante y* despu)s* le(ant del suelo dos de sus tentculos* se@alando claramente .acia uno de los cuatro t<neles. 3omo si fuera para subrayar lo =ue =uera decir* se arrastr en esa direccin general y* despu)s* repiti el gesto. $a: se irgui y camin con lentitud .acia el t<nel indicado* teniendo cuidado de no acercarse demasiado a la octoara@a. 3uando lleg a la entrada* otra serie de llamati(as e:.ibiciones de color se despla> (elo>mente alrededor de la cabe>a del ser e:traterrestre. ;Se lo agrade>co muc.o ;di,o $a: con cortesa* mientras se (ol(a y entraba en el pasadi>o. 0o se detu(o si=uiera para mirar su mapa* sino .asta =ue estu(o trescientos o cuatrocientos metros adentro del t<nel. medida =ue caminaba* las luces se encendan delante de )l en forma automtica* y se apagaban en los segmentos del t<nel por los =ue ya .aba pasado. 3uando* por fin* e:amin el mapa con todo cuidado* descubri =ue no estaba le,os de la sala designada. 9ocos minutos despu)s* e:.ibiendo una sonrisa de ore,a a ore,a* ingres en la cmara donde estaba reunido el resto de la familia. ;0o se imaginan con =ui)n acabo de encontrarme ;di,o* tan slo instantes antes de =ue Eponine lo saludara con un abra>o. Inmediatamente despu)s =ue $a: terminara de entretenerlos con la narracin de su encuentro con la octoara@a* !ic.ard y 9atric+ (ol(ieron cautelosamente sobre sus pasos .acia la sala catedral* deteni)ndose cada centenar de metros* ms o menos* y prestando cuidadosa atencin por si perciban los sonidos tpicos =ue se@alaban la presencia de los aliengenas. 0ada oyeron. 0i oyeron ni (ieron cosa alguna =ue indicara =ue las fuer>as en(iadas desde 0ue(o Ed)n estaban en las pro:imidades. "espu)s de casi una .ora* !ic.ard y 9atric+ regresaron adonde estaba el resto del grupo y se incorporaron a la discusin sobre =u) era lo =ue se deba .acer despu)s. 5a ampliada familia tena suficientes alimentos para cinco das* =ui> seis si cada porcin se racionara con cuidado. Se poda obtener agua en la cisterna situada cerca de la sala catedral. Godos prontamente estu(ieron de acuerdo en =ue era probable =ue la partida de b<s=ueda pro(eniente de 0ue(o Ed)n ;esa primera* al menos;* no permaneciera en 0ue(a Nor+ demasiado tiempo. Sigui un bre(e debate respecto de si -atie pudo .aberles dic.o al capitn Bauer y a sus .ombres la locali>acin de la madriguera de las octoara@as* o si pudo no .aberlo .ec.o. Sobre un punto crtico no .ubo disenso8 el perodo ms probable para =ue fueran descubiertos por los otros seres .umanos era el da siguiente* o los dos das siguientes. 3omo resultado* y sal(o por las necesidades fsicas* nadie de la familia sali de la gran sala* en la =ue iban a permanecer durante las pr:imas treinta y seis .oras. l cabo de ese lapso* todo el grupo* en especial los pic.ones y los melli>os* padeci de un gra(e caso de fiebre de encierro. !ic.ard y 0ai se lle(aron a Gammy* Gimmy* Ben,y y los ni@os al pasadi>o* tratando* infructuosamente* de mantenerlos callados* y los lle(aron le,os de la sala catedral* .acia el corredor (ertical con las p<as salientes =ue se .unda ms profundamente en la madriguera de las octoara@as. !ic.ard* =ue lle(aba a 0i++i encima la mayor parte del tiempo* ad(irti (arias (eces a 0ai y los melli>os respecto de los peligros de la >ona a la =ue se estaban acercando. un as* muy poco despu)s =ue el t<nel se ensanc.ara y ellos llegaran al corredor (ertical* el impetuoso #alileo se meti en el agu,ero con forma de ca@n de arma de fuego* antes =ue su madre pudiera detenerlo. $uy pronto =ued parali>ado de miedo. !ic.ard tu(o =ue rescatarlo de su precario apoyo* sobre dos p<as* apenas a poca distancia por deba,o del ni(el de la pasarela =ue rodeaba la parte superior del inmenso abismo. 5os ,(enes a(ianos* encantados de poder (olar otra (e>* se remontaron libremente por la >ona y dos (eces descendieron (arios metros en picada* .acia la oscura sima* pero nunca ba,aron lo suficiente como para acti(ar la siguiente batera de luces.

ntes de regresar adonde estaba el resto de la familia* !ic.ard se lle( a Ben,y para .acer una rpida inspeccin de lo =ue )l y 0icole siempre .aban llamado el museo de las octoara@as. Esa sala grande* situada a (arios centenares de metros del corredor (ertical* toda(a estaba completamente (aca. 4arias .oras ms tarde* y siguiendo la sugerencia de !ic.ard* la mitad de la ampliada familia se mud al museo* para dar a todos ms espacio (ital. El tercer da de su permanencia en el lugar* !ic.ard y $a: decidieron =ue alguien deba tratar de descubrir si las tropas de la colonia estaban a<n en 0ue(a Nor+8 9atric+ fue la opcin lgica para =ue sir(iera de e:plorador de la familia. 5as instrucciones =ue le dieron !ic.ard y $a: fueron directas8 debera despla>arse con cautela .asta la sala catedral y* despu)s* ascender la rampa .asta llegar a 0ue(a Nor+. "esde all* y usando la linterna y la computadora porttil lo menos posible* deba cru>ar .asta la costa norte de la isla y (er si los barcos toda(a estaban. 3ual=uiera =ue fuese el resultado de su in(estigacin* deba regresar directamente a la madriguera y darles un informe completo. ;/ay una sola cosa para recordar ;recomend !ic.ard;* =ue es de suma importancia8 si* en cual=uier momento* oyes una octoara@a o un soldado* das media (uelta de inmediato y (uel(es con nosotros. 9ero con esta nue(a sal(edad =ue te agrego8 en ninguna circunstancia ning<n ser .umano debe (er =ue desciendes a esta madriguera. 0o puedes .acer cosa alguna =ue ponga en peligro al resto de nosotros. $a: insisti en =ue 9atric+ deba lle(ar uno de los dos rifles. !ic.ard y 0icole no ob,etaron. "espu)s de recibir los buenos deseos de todos* 9atric+ parti a cumplir su misin de e:plorador. 0o .aba caminado ms =ue =uinientos metros por el t<nel* empero* cuando oy un ruido adelante de )l. Se detu(o para escuc.ar* pero no pudo identificar lo =ue estaba oyendo. "espu)s de otros cien metros* algunos de los sonidos empe>aron a ser ms claros8 con toda precisin* 9atric+ oy (arias (eces el sonido de escobillas de arrastre. Gambi)n .aba algo de sonido de campanas* como si se estu(ieran golpeando ob,etos metlicos entre s* o contra una pared. Escuc. durante (arios minutos y* entonces* recordando sus instrucciones* regres donde estaban su familia y amigos. "espu)s de prolongada discusin* otra (e> se lo en(i a 9atric+. Esta (e> se le di,o =ue se acercara a las octoara@as tanto como se atre(iera* y =ue las obser(ara en silencio durante tanto tiempo como pudiera. Ina (e> ms* a medida =ue se acercaba a la sala catedral* oy el sonido de escobillas de arrastre pero* cuando realmente lleg a la enorme cmara ubicada al pie de la rampa* no .aba octoara@as en los alrededores. 9Ad&nde +ueron3* se pregunt. Su primer impulso fue el de dar media (uelta y regresar por donde .aba (enido. Sin embargo* ya =ue toda(a no se .aba topado con alguna octoara@a (erdadera* decidi =ue muy bien podra ascender por la rampa* salir a 0ue(a Nor+ y cumplir con el resto de su misin anterior. Qued estupefacto al descubrir* cerca de un minuto despu)s* =ue la salida de la madriguera de las octoara@as estaba sellada .erm)ticamente con una gruesa combinacin de (arillas de metal y de un material parecido al cemento. penas si poda (er a tra()s de la tapa* y )sta era tan pesada =ue* sin lugar a dudas* ni todos los seres .umanos ,untos podran mo(erla si=uiera le(emente. ?Esto lo .icieron las octoara@as?* pens de inmediato. ?9ero* Upor =u) nos atraparon a=uV? ntes de regresar para rendir su informe inspeccion la sala catedral* y descubri =ue a uno de los cuatro t<neles de salida tambi)n se lo .aba sellado con lo =ue aparentaba ser un portn o portaln grueso. ?Este debe de .aber sido el t<nel =ue lle(aba al canalR* pens. 9ermaneci en el sitio durante otros die> minutos* prestando atencin para (er si perciba el sonido de las octoara@as* pero no oy nada ms.

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;U s =ue las octoara@as nunca .icieron algo .ostilV ;estaba diciendo $a: con eno,o;. Entonces* Ucmo demonios llaman a estoV Estamos malditamente atrapados. ;Sacudi la cabe>a (igorosamente. ;No pensaba =ue era est<pido (enir a=u en primer lugar. ;9or fa(or* $a: ;inter(ino Eponine;. 0o ri@amos. 9elear entre nosotros no nos (a a ayudar. Godos los adultos* sal(o 0ai y Ben,y* .aban .ec.o la e:cursin de un +ilmetro por el pasadi>o .asta la sala catedral para e:aminar lo .ec.o por las octoara@as8 en (erdad* estaban completamente encerrados dentro de la madriguera. "os de los tres t<neles abiertos =ue salan de la cmara iban .asta el corredor (ertical* y el tercero* seg<n descubrieron prontamente* conduca .asta un depsito grande y (aco del =ue no .aba salida. ;Bueno* es me,or =ue pensemos en algo con rapide> ;di,o $a:;. Slo tenemos comida para cuatro das y ni la ms remota idea de dnde conseguir ms. ;5o siento* $a: ;arguy 0icole;* pero sigo creyendo =ue la decisin inicial de !ic.ard fue la correcta8 si nos .ubi)ramos =uedado en nuestra madriguera nos .abran capturado y lle(ado de (uelta a 0ue(o Ed)n* donde es casi indudable =ue nos .abran e,ecutado... ; lo me,or s... ;interrumpi $a:; y a lo me,or no... 9or lo menos* en ese caso* los ni@os se .abran sal(ado* y no creo =ue ni a Ben,y ni al doctor los .abran matado... ;Godo esto es una discusin acad)mica ;terci !ic.ard;* pero no resuel(e nuestro problema principal* =ue es ?U=u) .acemos a.oraVR. ;$uy bien* genio ;di,o $a: con tono pun>ante;8 /asta a.ora* t< lle(aste la (o> cantante8 U=u) sugieresV Eponine intercedi una (e> ms8 ;Eres in,usto* $a:. 0o es culpa de !ic.ard =ue nos encontremos en esta situacin comprometida... y* como di,e antes* no nos ayuda... ;$uy bien* muy bien ;acept $a:. Fue .acia el pasa,e =ue conduca al depsito. ; Entro en este t<nel para calmarme* y para fumar un cigarrillo. ;9or encima del .ombro le lan> una mirada a Eponine. ;UQuieres compartirloV 0os =uedan e:actamente (eintinue(e despu)s de )ste. Eponine les dirigi una d)bil sonrisa a 0icole y Ellie8 ;Goda(a est eno,ado conmigo por no .aber trado nuestros cigarrillos cuando e(acuamos la madriguera ;di,o en (o> =ueda;. 0o se preocupen... $a: tiene mal carcter* pero se le pasa rpidamente... 4ol(eremos dentro de unos minutos. ;U3ul es tu plan* =ueridoV ;le pregunt 0icole a !ic.ard* pocos segundos despu)s =ue $a: y Eponine se marc.aron. ;0o tenemos muc.as opciones ;admiti !ic.ard con tono sombro;. 5a cantidad mnima necesaria de adultos debe =uedarse con Ben,y* los ni@os y los a(ianos* mientras el resto de nosotros e:plora esta madriguera con la mayor prontitud posible... Se me .ace muy difcil creer =ue las octoara@as realmente intentan =ue muramos de .ambre. ;"isc<lpame* !ic.ard ;.abl a.ora !obert Gurner por primera (e> desde =ue 9atric+ inform =ue la salida a 0ue(a Nor+ estaba sellada;. 9ero* Uno ests suponiendo otra (e> =ue las octoara@as son amistosasV Supongamos =ue no lo son o* lo =ue es ms factible en mi opinin* supongamos =ue nuestra super(i(encia les resulta indiferente en un sentido o en otro y =ue* sencillamente* sellaron esta madriguera para protegerse contra todos los seres .umanos =ue acaban de aparecer... !obert se detu(o* .abiendo perdido* al parecer* la ilacin de sus pensamientos8 ;5o =ue estaba tratando de decir ;prosigui* unos segundos despu)s; es =ue los ni@os* y entre ellos tu nieta* corren un riesgo considerable* tanto ps=uico como fsico* me permito a@adir* en nuestra situacin actual* y yo no estara de acuerdo con cual=uier plan =ue los de,ara desprotegidos y (ulnerables... ;Gienes ra>n* !obert ;lo interrumpi !ic.ard;. 4arios adultos* entre los cuales tiene =ue .aber un .ombre por lo menos* deben =uedarse con Ben,y y los ni@os. "e .ec.o* 0ai

debe de estar completamente atareada en este preciso instante... U9or =u) t<* 9atric+ y Ellie no regresan a.ora adonde estn los c.icosV 0icole y yo esperaremos a $a: y Eponine y nos uniremos con ustedes dentro de muy poco. !ic.ard y 0icole =uedaron a solas despu)s =ue los dems se fueron. ;Ellie dice =ue !obert a.ora est eno,ado la mayor parte del tiempo ;di,o 0icole con tono calmo;* pero )l no sabe e:presar su ira en forma constructi(a... 5e coment =ue cree =ue toda esta a(entura fue un error desde el principio* y se pasa .oras ca(ilando sobre eso... Ellie dice =ue* inclusi(e* est preocupada por la estabilidad mental de su marido. !ic.ard mene la cabe>a. ;Qui>s .aya sido un error ;di,o;. Qui> t< y yo debimos .aber pasado a=u solos el resto de nuestra (ida. 1ustamente pensaba[ En ese momento* $a: y Eponine regresaron a la cmara. ;Quiero disculparme con ustedes dos ;anunci $a:* tendiendo la mano;. Supongo =ue permit =ue mi miedo y mi frustracin me dominaran. ;#racias* $a: ;contest 0icole;* pero la disculpa no es necesaria en realidad8 sera ridculo suponer =ue toda esta gente podra pasar por una e:periencia as sin =ue surgieran desa(enencias. Godos estaban ,untos en el museo. ;!e(isemos el plan una (e> ms ;propuso !ic.ard;. 0osotros cinco (amos a descender por las p<as y e:plorar la >ona alrededor de la plataforma del subterrneo. 4amos a in(estigar concien>udamente cada t<nel =ue encontremos. "espu)s* si no .emos .allado medio alguno de escape* y el gran subterrneo est en (erdad aguardando all* $a:* Eponine* 0icole y yo subiremos a bordo. En ese momento* 9atric+ trepar de regreso y se reunir con ustedes en el museo. ;U0o crees =ue .acer =ue ustedes cuatro suban al subterrneo es imprudenteV ; pregunt !obert;. U9or =u) tan slo dos al principioV... UQu) pasa si el subterrneo parte y no regresa ,amsV ;El tiempo es nuestro enemigo* !obert ;contest !ic.ard;. Si no nos estu(i)ramos =uedando tan cortos de comida* entonces seguiramos un plan ms tradicional8 en ese caso* =ui>s <nicamente dos de nosotros entraran en el subterrneo. U9ero =u) pasa si el subterrneo (a a ms de un sitioV 9uesto =ue ya .emos decidido =ue* por seguridad* slo (amos a e:plorar en pare,as* encontrar la ruta de escape lle(ara muc.o tiempo si <nicamente una sola pare,a reali>ara la b<s=ueda. En la sala se .i>o un silencio prolongado* .asta =ue Gimmy empe> a parlotearle a su .ermana. 0i++i correte .asta ellos y comen> a frotar con sua(idad el aterciopelado (ientre del a(iano. ;0o pretendo tener todas las respuestas ;di,o !ic.ard;* ni subestimo la gra(edad de nuestra situacin* pero* si e:iste la manera de salir de a=u* y tanto 0icole como yo creemos =ue debe .aberla* entonces cuanto antes la encontremos* me,or. ;Supongamos =ue los cuatro s toman el subterrneo ;pregunt a.ora 9atric+;* Ucunto tiempo los esperamos a=u* en el museoV ;Esa es una pregunta difcil ;repuso !ic.ard;. Istedes tienen suficiente alimento para cuatro das ms* y la abundante cantidad de agua de la cisterna deber mantenerlos con (ida durante alg<n tiempo\ despu)s... 0o lo s)* 9atric+. Supongo =ue debern permanecer a=u durante dos o tres das* por lo menos... "espu)s de eso* tendrn =ue tomar su propia decisin... Si es =ue e:iste alguna posibilidad* uno de nosotros (a a regresar* o ms de uno. Ben,y .aba estado siguiendo la con(ersacin con arrobada atencin. E(identemente entendi ms o menos lo =ue estaba ocurriendo* por=ue empe> a sollo>ar =uedamente. 0icole se acerc a )l y empe> a confortarlo8 ;0o te preocupes* .i,o ;le asegur;* todo (a a ir bien. El .ombre%ni@o al> la (ista .acia su madre8 ; s lo espero* ma%m ;di,o;* pero tengo miedo. #alileo 2atanabe s<bitamente dio un salto y corri .acia el otro e:tremo de la sala* .acia donde los dos rifles estaban apoyados contra la pared8 ;Si una de estas cosas* las octoara@as* entra a=u ;di,o* tocando el rifle ms cercano durante unos segundos* antes =ue $a: lo le(antara* ale,ndolo de su alcance;* entonces le disparo. @Can(A @Can(A

Sus gritos .icieron =ue los a(ianos c.illaran y =ue la pe=ue@a 0i++i llorara. "espu)s =ue Ellie en,ug las lgrimas de su .i,a* $a: y 9atric+ se cargaron los rifles al .ombro y los cinco e:ploradores se despidieron. Ellie entr en el t<nel con ellos. ;0o =uise decir esto delante de los c.icos ;manifest;* pero U=u) de)emos .acer si (emos una octoara@a mientras ustedes estn afueraV ;Grata de no de,arte lle(ar por el pnico ;respondi !ic.ard. ;N no .agas nada agresi(o ;agreg 0icole. ; garra a 0i++i y sal corriendo como alma =ue lle(a el diablo ;complet $a:* con un gui@o. 0ada fuera de lo com<n ocurri mientras descendan por las p<as. Gal como .aban .ec.o a@os atrs* las luces del ni(el inferior siguiente siempre se encendan cuando alguien se acercaba a un sector no iluminado. 5os cinco e:ploradores estu(ieron en la plataforma del subterrneo en menos de una .ora. ; .ora a(eriguaremos si esos misteriosos (e.culos siguen operando ;di,o !ic.ard. En el centro de la plataforma circular .aba un agu,ero ms pe=ue@o* tambi)n redondo y con p<as metlicas =ue sobresalan desde sus costados* =ue se .unda ms profundamente en la oscuridad. En e:tremos opuestos de la plataforma* no(enta grados .acia la i>=uierda y la derec.a de donde estaban parados los cinco seres .umanos* .aba dos t<neles oscuros perforados en la roca y el metal. Ino de los t<neles era grande* cinco o seis metros desde la parte de arriba .asta la de aba,o* en tanto =ue el t<nel opuesto era casi e:actamente un orden de magnitud ms pe=ue@o. 3uando !ic.ard se acerc .asta estar dentro de un arco de (einte grados respecto del t<nel grande* )ste se ilumin de pronto y pudo (erse con claridad su interior8 se pareca a un ca@o cloacal grande de la Gierra. El resto de la partida de e:ploracin se acerc con premura a !ic.ard* no bien se oy el primer sonido de turbulencia de aire =ue pro(ena del t<nel. $enos de un minuto despu)s* un (e.culo parecido a un tren subterrneo apareci (elo>mente desde atrs de una es=uina le,ana y se dirigi con rapide> .acia el grupo* deteni)ndose con su e:tremo anterior a un metro* o algo as* del sitio en el =ue el corredor recubierto de p<as segua descendiendo. El interior del subterrneo tambi)n estaba iluminado. 0o .aba asientos* pero s (arillas (erticales =ue iban desde el tec.o .asta el piso* diseminadas por el coc.e en forma aparentemente aleatoria. 5a puerta se desli>* abri)ndose* unos =uince segundos despu)s =ue arrib el subterrneo. En el lado opuesto del and)n* un (e.culo id)ntico* e:actamente un d)cimo ms grande* se acerc y se detu(o no ms de cinco segundos despu)s. un cuando tanto $a: como 9atric+ y Eponine muc.as (eces .aban odo relatos sobre dos subterrneos fantasmas* (er en la realidad los (e.culos de, a los tres llenos de temor. ;UEsts .ablando en serio* amigo moV ;pregunt $a: despu)s =ue ambos e:aminaran con rapide> el e:terior del subterrneo ms grande;. U!ealmente intentas subir a )ordo de esa maldita cosa* si no encontramos otra manera de salirV !ic.ard asinti con una le(e inclinacin de la cabe>a. ;9ero podra ir a cual-uier parte ;di,o $a:;. 0o tenemos la ms puta idea de =u) es o de =ui)n lo fabric o de =u) demonios est .aciendo a=u. N* una (e> =ue estemos a bordo* estaremos por completo indefensos. ; s es ;asinti !ic.ard. Esbo> una sonrisa. ;$a:* .as comprendido nuestra situacin de un modo e:celente. $a: sacudi la cabe>a8 ;Bueno* me,or =ue encontremos algo en este maldito agu,ero* por=ue no s) si Eponine y yo... ;$uy bien ;terci 9atric+* acercndoseles;* supongo =ue es .ora de lle(ar adelante la fase siguiente de esta operacin... 4en* $a:* Uests listo para .acer un poco ms de escalamiento de p<asV !ic.ard no tena ninguno de sus robots inteligentes para ponerlos en el subterrneo ms c.ico. 9ero dispona de una cmara en miniatura pro(ista de un tosco sistema de mo(ilidad =ue* seg<n esperaba* .abra de pesar lo suficiente como para poner en funcionamiento al subterrneo de menor tama@o. ;En cual=uier circunstancia ;inform a los dems;* el t<nel pe=ue@o no nos brinda una salida posible. Gan slo =uiero determinar por m mismo si algo importante cambi

durante estos a@os. dems* no parece .aber moti(o alguno* no a<n por lo menos* para =ue ms =ue dos de nosotros desciendan ms all. $ientras $a: y 9atric+ descendan con lentitud por las p<as adicionales* y !ic.ard estaba absorbido en una re(isin final de su cmara m(il* 0icole y Eponine paseaban por el and)n. ;U3mo (an las cosas* gran,eroV ;le pregunt Eponine a $a: por la radio. ;Bien* .asta a.ora ;contest )l;* pero no estamos a ms =ue die> metros por deba,o de ustedes. Estas p<as no estn tan pr:imas entre s como las de arriba* as =ue nos mo(emos con ms cautela. ;Gu relacin con $a: realmente debe de .aber florecido mientras estu(e en prisin ; coment 0icole. ;S* as fue ;contest Eponine con seguridad;. 9ara ser totalmente franca* eso me sorprendi. 0o crea =ue un .ombre fuera capa> de mantener un amor en serio con alguien =ue... ya sabes... pero subestim) a $a:. 4erdaderamente es una persona fuera de lo com<n. 9or deba,o de esa apariencia ruda* mac.ista... Eponine se detu(o. 0icole e:.iba una amplia sonrisa8 ;0o creo =ue* en realidad* $a: enga@e a alguien* no a a=uellos =ue lo conocen* al menos8 el $a: duro* mal.ablado* es una ficcin desarrollada por alg<n moti(o* probablemente autoproteccin* all en esa gran,a de r+ansas. 5as dos =uedaron en silencio durante (arios segundos. ;9ero no creo .aberle .ec.o ,usticia tampoco ;a@adi 0icole;. /ace .onor a su lealtad el =ue te adore de manera tan completa* aun cuando ustedes realmente nunca .ayan podido... ;F.* 0icole ;confes Eponine* emoti(a de pronto;* no creas =ue no lo .e =uerido* =ue no .e so@ado con .acerlo* y el doctor Gurner nos di,o muc.as (eces =ue las probabilidades de =ue $a: contraiga el !4%&1 son muy reducidas* si usamos proteccin... pero ?muy reducidas? no es suficientemente bueno para m. UQu) pasara si* de alg<n modo* en alguna forma* yo le trasmitiera ese .orrible flagelo =ue me est matandoV U3mo podra perdonarme ,ams el .aber condenado a muerte al .ombre =ue amoV 5os o,os de Eponine se llenaron de lgrimas. ;Genemos intimidad* claro* en nuestra propia forma segura... N $a: nunca se =ue,* ni si=uiera una (e>. 9ero en su mirada puedo (er =ue le falta... ;Bueno ;oyeron decir a $a: por radio;* podemos (er el fondo. 9arece como un piso normal* =ui>s a unos cinco metros por deba,o de nosotros. /ay dos t<neles =ue lle(an .acia afuera* uno del tama@o del t<nel ms pe=ue@o =ue est en el ni(el de ustedes* y otro =ue es (erdaderamente diminuto. 4amos a ba,ar para inspeccionar ms de cerca. /aba llegado la .ora de =ue los e:ploradores entraran en el subterrneo. 5a cmara m(il de !ic.ard no .aba encontrado algo esencialmente nue(o y era indudable =ue en el <nico ni(el situado por deba,o de ellos en la madriguera* no .aba salida =ue los seres .umanos pudieran usar. !ic.ard y 9atric+ terminaron una con(ersacin pri(ada* en la =ue repasaron en detalle lo =ue el ,o(en iba a .acer cuando (ol(iera con los dems miembros del grupo. "espu)s se unieron a $a:* 0icole y Eponine* y los cinco a(an>aron con lentitud por el and)n* .asta el subterrneo =ue los aguardaba. Eponine senta cos=uilleos en el (ientre. !ecord una e:periencia similar* cuando tena catorce a@os* inmediatamente antes de =ue se inaugurara su primera e:.ibicin artstica para una sola mu,er* en su orfanato de 5imoges. /i>o una profunda in.alacin8 ;0o me importa decirlo ;confes;\ estoy asustada. ;Y$ierdaZ ;coment $a:;* eso es decir poco... "ime* !ic.ard* Ucmo sabemos =ue esta cosa no se (a a precipitar por ese abismo del =ue nos .ablaste* con nosotros dentroV !ic.ard sonri* pero no contest. 5legaron .asta el costado del subterrneo. ;$uy bien ;prosigui $a:;* ya =ue no conocemos con e:actitud cmo se .ace funcionar esta cosa* debemos ser muy cuidadosos8 todos (amos a entrar en forma ms o menos simultnea\ eso (a a eliminar la posibilidad de =ue las puertas se cierren y el subterrneo parta cuando toda(a no estamos todos a bordo. 0adie pronunci palabra durante casi un minuto. Se formaron en una lnea frontal de a cuatro* $a: y Eponine del lado ms cercano al t<nel. ; .ora (oy a contar ;anunci !ic.ard;. 3uando diga tres* todos entramos ,untos. ;U9uedo cerrar los o,osV ;pregunt $a: con una sonrisa;. Eso me .aca las cosas ms fciles en las monta@as rusas* cuando era un ni@ito. ;3omo =uieras ;respondi 0icole.

Entraron en el subterrneo y cada uno se tom de una (arilla (ertical. 0ada ocurri. 9atric+ se =ued mirndolos desde el otro lado de la puerta abierta. ; lo me,or est esperando a 9atric+ ;a(entur !ic.ard con calma. ;No no s) ;mascull $a:;* pero si este tren de mierda no se mue(e dentro de unos segundos* (oy a salir de un salto. 5a puerta se cerr lentamente* nada ms =ue instantes despu)s del comentario de $a:. /ubo tiempo para =ue cada uno de los pasa,eros respirara dos (eces* antes =ue el subterrneo se pusiera en mo(imiento con un sacudn* acelerando con rapide> .acia el interior del iluminado t<nel. 9atric+ salud con la mano en alto y sigui el subterrneo con la mirada* .asta =ue desapareci detrs del primer recodo. "espu)s se colg el rifle del .ombro y empe> a trepar por las p<as. ?9or fa(or* regresen pronto?* pensaba* ?antes =ue la incertidumbre se (uel(a demasiado intolerable para todos nosotros.? 4ol(i al ni(el donde .abitaba el resto de la familia en menos de =uince minutos. "espu)s de tomar un sorbo de agua de la cantimplora* apresur la marc.a por el t<nel en direccin al museo. $ientras caminaba* pensaba en lo =ue les iba a decir a todos. 0i si=uiera ad(irti =ue la sala se mantu(o a oscuras cuando cru> el umbral. 3uando entr* empero* y las luces se encendieron* =ued momentneamente desorientado8 ?0o estoy en el sitio correcto?* pens primero. ?Gom) el t<nel e=ui(ocado. 9ero no?* le di,o entonces su embarullada mente* mientras recorra rpidamente el lugar con la (ista* ?)sta tiene =ue ser la sala despu)s de todo. 4eo un par de plumas all en el rincn* y uno de los graciosos pa@ales de 0i++i...? medida =ue pasaban los segundos* el cora>n le lata con ms celeridad. ?U"nde estnV?* se pregunt* recorriendo el interior de la sala por segunda (e> con la mirada como un relmpago* presa de la desesperacin. ?UQu) pudo .aberles pasadoV? 3uanto ms contemplaba las (acas paredes* recordando con sumo cuidado toda la con(ersacin =ue .aba sostenido antes de partir* tanto ms se daba cuenta de =ue no .aba la menor posibilidad de =ue su .ermana y sus amigos se .ubieran ido por propia (oluntad... Ya menos =ue .ubiera una notaZ 9as dos minutos re(isando cada reco(eco de la sala8 no .aba mensa,es. ? s =ue algo* o alguien* debi de .aberlos for>ado a .uir?* pens. Grat de ra>onar* pero le resultaba imposible8 la mente segua saltando .acia atrs y .acia adelante* entre lo =ue tendra =ue .acer y las terribles imgenes de lo =ue podra .aberles ocurrido a los dems. l fin* lleg a la conclusin de =ue* =ui>* todos se .aban mudado de (uelta a la sala originaria* a=uella a la =ue su madre y 9atric+ llamaban galera de fotos* a lo me,or debido a =ue las luces del museo fallaban o por alg<n otro moti(o igualmente tri(ial. lentado por ese pensamiento* entr como e:.alacin en el t<nel. 5leg a la galera de fotos tres minutos despu)s8 tambi)n estaba (aca. Se sent contra la pared. /aba nada ms =ue dos direcciones =ue sus compa@eros pudieron .aber seguido8 puesto =ue no .aba (isto a alguien mientras estaba trepando* los dems debieron de .aber ido .aca la sala catedral y la salida sellada. $ientras desandaba el largo corredor* con la mano tensa alrededor del rifle* 9atric+ se con(enca de =ue las tropas de 0a+amura no .aban abandonado la isla y de =ue* de alguna manera* .aban irrumpido en la madriguera y capturado a todos los dems. 1ustamente antes de entrar en la sala catedral* oy llorar a 0i++i . @/a7mi6 ma7miA* c.ill* a lo =ue sigui un lastimero gemido. 9atric+ entr a la carga en la amplia sala* sin (er a nadie y* despu)s* se (ol(i y ascendi por la rampa* en direccin del llanto de su sobrina. En el rellano =ue estaba por deba,o de la a<n sellada salida .aba una escena catica8 adems del continuo gemir de 0i++i* !obert Gurner daba (ueltas como aturdido* con los bra>os e:tendidos y los o,os .acia arriba* repitiendo una y otra (e> ?Y0o* "ios* noZ?. Ben,y sollo>aba =uedamente en un rincn* mientras 0ai trataba* sin muc.o ):ito* de confortar a sus melli>os. 3uando 0ai (io a 9atric+* se par de un salto y corri .acia )l8 ;YF.* 9atric+Z ;le inform llorando;. YEllie fue secuestrada por las octoara@asZ

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9asaron (arias .oras antes =ue 9atric+ pudiera recomponer un relato co.erente sobre lo ocurrido despu)s =ue la partida de e:ploracin .ubo abandonado la sala del museo. 0ai toda(a estaba al borde de la conmocin ner(iosa\ !obert no poda .ablar durante ms de un minuto sin prorrumpir en llanto* y tanto los melli>os como Ben,y interrumpan frecuentemente* a menudo diciendo cosas sin sentido. l principio* todo lo =ue 9atric+ supo con certe>a fue =ue las octoara@as .aban (enido y no slo secuestrado a Ellie sino* tambi)n* lle(ado a los a(ianos* los melones man y el material del s)sil. Finalmente* empero* y despu)s de reiteradas indagaciones* crey entender la mayora de los detalles de lo acontecido. parentemente* alrededor de una .ora despu)s =ue .ubieron partido los cinco e:ploradores ;lo =ue debi de .aber sido durante el lapso en el =ue !ic.ard* 9atric+ y los dems estaban en el and)n del subterrneo;* los seres .umanos =ue =uedaron en la sala del museo oyeron el sonido de escobillas =ue se arrastraban del otro lado de la puerta. 3uando Ellie sali a in(estigar* (io octoara@as =ue se acercaban desde ambas direcciones. !egres con la noticia a la sala y trat de calmar a Ben,y y los ni@os. 3uando la primera octoara@a apareci en la entrada* todos los seres .umanos se apartaron lo ms =ue pudieron* .aciendo lugar para las nue(e o die> octos =ue ingresaron. l principio* esos seres se mantu(ieron unidos formando un grupo* la cabe>a brillante con los mensa,es m(iles* de colores* =ue usaban para comunicarse. l cabo de unos minutos* una de las octoara@as se adelant un poco* se@al directamente a Ellie* le(antando para ello uno de sus tentculos negros y dorados y* despu)s* e,ecut una larga secuencia de colores =ue se repiti con rapide>. Seg<n 0ai* Ellie con,etur 6!obert* por otro lado* insista en =ue* de alg<n modo* Ellie supo lo =ue estaba diciendo la octoara@a7 =ue los aliengenas estaban pidiendo los melones man y el material del s)sil. 5os recogi del rincn y los entreg a la octoara@a principal* =ue tom los ob,etos en tres de sus tentculos 6?algo digno de (erse?* declar !obert* ?el modo en =ue usan esas cosas con forma de trompa y las cilias =ue tienen en la parte de aba,o?7 y los pas a sus subordinadas. Ellie y los dems creyeron =ue* entonces* las octoara@as se iran* pero se e=ui(ocaron lamentablemente8 la octo principal sigui parada frente a Ellie e .i>o destellar sus mensa,es de color. Ftro par de octoara@as empe> a despla>arse con lentitud en direccin de Gammy y Gimmy. ;Y0oZ ;grit Ellie;* Yno puedenZ 9ero era demasiado tarde8 cada una de las dos octoara@as en(ol(i con muc.os de sus tentculos a los pic.ones y despu)s* sin prestar atencin a parloteos y c.illidos* se lle(aron a los dos a(ianos. #alileo 2atanabe se lan> a la carrera y atac a la octoara@a =ue tena tres de sus tentculos enrollados en tomo de Gimmy8 la octo sencillamente us un cuarto tentculo para le(antar del piso al ni@o y se lo entreg a otra de sus colegas. #alileo fue pasado entre ellas .asta =ue se lo (ol(i a ba,ar* indemne* en el rincn opuesto del aposento. 5os intrusos permitieron =ue 0ai acudiera corriendo a confortar a su .i,o. 9ara esos momentos* tanto tres o cuatro octoara@as* as como los a(ianos* los melones y el material del s)sil* .aban desaparecido en el (estbulo. Goda(a =uedaban seis de los aliengenas en la .abitacin. "urante cerca de die> minutos .ablaron entre ellos. En todo ese tiempo* seg<n !obert 6?0o estaba prestando plena atencin?* di,o 0ai* ?estaba demasiado asustada y preocupada por mis .i,os?7* Ellie estu(o obser(ando los mensa,es de color =ue se intercambiaban las octoara@as. En un momento dado* Ellie lle( a 0i++i .acia !obert y la puso en bra>os del padre8 ;3reo =ue entiendo un poco de lo =ue estn diciendo ;inform Ellie 6la acotacin tambi)n le pertenece a !obert7* con el rostro completamente plido;\ tambi)n intentan lle(arme a m. Ina (e> ms* la octoara@a principal se acerc a ellos y empe> a .ablar en colores* concentrndose* aparentemente* en Ellie. Qu) ocurri e:actamente durante los die> minutos siguientes* fue tema de considerable contro(ersia entre 0ai y !obert* con Ben,y tomando

partido* mayormente* por 0ai. En la (ersin de 0ai* Ellie trat de proteger a todos los dems =ue estaban en la .abitacin y .acer una especie de pacto con las octoara@as8 con repetidos ademanes* as como con palabras* les di,o =ue ira con ellas siempre y cuando las octoara@as garanti>aran =ue a todos los dems seres .umanos =ue .aba en la .abitacin se les permitira abandonar la madriguera sanos y sal(os. ;Ellie fue e:plcita ;insisti 0ai;\ especific =ue estbamos atrapados y no tenamos suficiente comida. 9or desgracia* la apresaron antes de =ue se .ubiera podido asegurar de =ue las octoara@as .aban entendido el trato. ;Eres ingenua* 0ai ;manifest !obert* con la mirada e:tra(iada por la confusin y el dolor;. 0o comprendes lo siniestros =ue son realmente esos seres8 .ipnoti>aron a Ellie. S* lo .icieron* durante la primera parte de la (isita* cuando ella miraba sus colores con tanta atencin. Ge lo digo8 no estaba en sus cabales. Goda esa c.c.ara sobre garanti>arnos a todos un pasadi>o seguro fue un subterfugio. Ella =uiso ir con ellos. 5e alteraron la personalidad a. mismo* en el acto* con esos e:tra(agantes patrones de colores... y nadie lo (io sal(o yo. 9atric+ descart la (ersin de !obert* en gran medida por=ue el marido de Ellie estaba muy perturbado. 0ai* empero* concordaba con !obert en los dos <ltimos puntos8 Ellie no luc. ni protest despu)s =ue la primera octoara@a la en(ol(i con los tentculos* y antes de desaparecer de la sala les recit a sus compa@eros una larga lista de nimiedades relacionadas con el cuidado de 0i++i8 ;U3mo puede alguien =ue est) en sus cabales ;arguy !obert;* despu)s de .aber sido apresada por un ser de otro planeta* recitar a toda (elocidad =u) mantas abra>a la .i,a cuando duerme* cundo 0i++i fue de cuerpo por <ltima (e> y otras cosas por el estilo...V Es ob(io =ue estaba .ipnoti>ada* narcoti>ada o algo as. 5a narracin de cmo ocurri =ue todos estu(ieran en el rellano de deba,o de la salida obturada fue relati(amente sencilla8 cuando las octoara@as se fueron con Ellie* Ben,y sali corriendo al corredor* c.illando* aullando y atacando en (ano la retaguardia de las octos. !obert se le uni y los dos siguieron todo el tiempo a Ellie y al contingente aliengena .asta la sala catedral8 el portn =ue daba al cuarto t<nel estaba abierto. 3on cuatro tentculos largos* una de las octoara@as mantu(o a distancia a Ben,y y !obert* mientras las dems partan. Entonces* la <ltima cerr y trab el portn detrs de s. El paseo en subterrneo result regoci,ante para $a:8 le .aca recordar un (ia,e =ue .aba .ec.o a los die> a@os a un gran par=ue de di(ersiones* en las afueras de 5ittle !oc+. El tren estaba suspendido sobre lo =ue pareca ser una cinta de metal* y no tocaba cosa alguna mientras se despla>aba con gran (elocidad por el t<nel. !ic.ard con,etur =ue* de alguna manera* era impulsado por magnetismo. El subterrneo se detu(o despu)s de unos dos minutos y la puerta se abri rpidamente. 5os cuatro e:ploradores (ieron un and)n sin detalles* de color blanco crema* detrs del cual .aba una arcada de unos tres metros de alto. ;Supongo =ue* seg<n el plan ;di,o $a:;* Eponine y yo debemos salir a=u. ;S ;con(ino !ic.ard;. 0aturalmente* si el subterrneo no (uel(e a mo(erse* entonces 0icole y yo nos reuniremos con ustedes dentro de poco. $a: tom la mano de Eponine y ba, con cautela al and)n. 0o bien se apartaron del subterrneo* la puerta se cerr. 4arios segundos despu)s* el tren se ale, como una e:.alacin. ;Bueno* Uno es romnticoV ;coment $a:* despu)s =ue se despidieron de !ic.ard y 0icole agitando las manos;. /enos a=u* slo nosotros dos* por fin completamente solos. ; !ode a Eponine con los bra>os y la bes. 5uego di,o8 ;Simplemente =uiero =ue sepas* francesita* =ue te amo. 0o tengo la menor idea de dnde mierda estamos* pero* donde=uiera =ue sea* estoy contento de estar a=u contigo. Eponine ri8 ;En el orfanato tu(e una amiga cuya fantasa era la de estar completamente sola* en una isla desierta* con un famoso actor franc)s llamado $arcel duBois* =ue tena un tra: enorme y bra>os como troncos. $e pregunto cmo se .abra sentido ella en este lugar. ;$ir en derredor y agreg8 ;Imagino =ue tendremos =ue pasar por deba,o de la arcada. $a: se encogi de .ombros8 ; menos =ue apare>ca un cone,o blanco al =ue podamos seguir .acia alguna clase de agu,ero... En el otro lado de la arcada .aba una gran sala rectangular con paredes a>ules. Estaba completamente (aca y slo tena una salida a tra()s de un portal abierto* =ue daba a un

corredor estrec.o e iluminado =ue corra paralelo al t<nel del subterrneo. Godas las paredes de ese corredor* =ue continuaba en ambas direcciones .asta tan le,os como $a: y Eponine alcan>aban a (er* eran del mismo color a>ul =ue las de la sala de aba,o de la arcada. ;U/acia =u) lado (amosV ;pregunt $a:. ;En esta direccin puedo (er lo =ue parecen ser dos puertas =ue lle(an .acia afuera del subterrneo ;contest Eponine* se@alando .acia su derec.a. N tambi)n .ay otras dos en esta direccin ;se@al )l* mirando .acia la i>=uierda;. U9or =u) no (amos .asta el primer portal* miramos detrs y despu)s decidimos la estrategia a seguirV Gomados del bra>o caminaron cincuenta metros por el corredor a>ul. 5o =ue (ieron cuando llegaron al portal siguiente los constern8 otro corredor a>ul id)ntico* con portales ocasionales en toda su longitud* se e:tenda delante de ellos durante muc.os metros. ;Y$ierdaZ ;e:clam $a:;* estamos a punto de entrar en una especie de laberinto... 9ero no =ueremos perdernos. ;Entonces* U=u) crees =ue debemos .acerV ;pregunt Eponine. ;3reo... ;contest $a:* (acilante;* creo =ue debemos fumar un cigarrillo y con(ersar sobre este asunto. Eponine ri8 ;0o podra estar ms de acuerdo contigo ;di,o. (an>aron con muc.a cautela. 3ada (e> =ue doblaban y entraban en otro corredor a>ul* $a: tra>aba marcas en la pared con el lpi> labial de Eponine* para indicar toda la trayectoria de regreso a la sala =ue estaba detrs de la arcada. Gambi)n insisti en =ue Eponine* =ue era ms diestra con la computadora =ue )l* conser(ara registros duplicados en su computadora porttil8 ;9ara el caso de =ue (enga algo =ue borre mis marcas ;e:plic $a:. l principio* su a(entura era di(ertida* y las dos primeras (eces =ue (ol(ieron sobre sus pasos .asta la arcada* nada ms =ue para comprobar =ue lo podan .acer* e:perimentaron una cierta sensacin de logro pero* despu)s de una .ora* ms o menos* cuando cada (uelta segua produciendo otro escenario a>ul id)ntico a los dems* el deleite empe> a menguar. Finalmente se detu(ieron* se sentaron en el piso y compartieron otro cigarrillo. ;9regunto8 Upor =u) un ser inteligente ;plante $a:* e:.alando anillos de .umo en el aire; tendra =ue crear un sitio como )ste...V F bien estamos inter(iniendo* sin damos cuenta* en alguna clase de prueba de laboratorio. .. ;F bien a=u .ay algo =ue no =uieren =ue se descubra con facilidad ;complet Eponine. 5e sac el cigarrillo y dio una profunda pitada. ; .ora* si ese es el caso ;prosigui ;* entonces debe de e:istir un cdigo sencillo =ue defina la ubicacin del lugar o de la cosa especial* un cdigo como el de esas antiguas cerraduras de combinacin8 dos a la derec.a* cuatro a la i>=uierda* y... ; s sin parar .asta la ma@ana siguiente ;interrumpi $a: con una amplia sonrisa. 5a bes bre(emente y despu)s se irgui. ; s =ue lo =ue deberamos .acer es suponer =ue estamos buscando algo especial* y organi>ar nuestra b<s=ueda en forma lgica. 3uando Eponine estu(o de pie* mir a $a: con la frente fruncida por la duda8 ;UQu) =uiere decir* con e:actitud* esa <ltima frase =ue formulasteV ;0o estoy seguro ;contest $a:* lan>ando una carca,ada;* pero no puedes negar =ue son& inteligente. Estu(ieron recorriendo corredores a>ules de punta a punta durante casi dos .oras* cuando decidieron =ue era .ora de comer. penas .aban empe>ado su almuer>o de alimentos ramanos* cuando .acia su i>=uierda* en una interseccin completa de corredores* (ieron pasar algo. $a: se puso de pie de un salto y corri .acia la interseccin. 5leg no ms =ue unos segundos despu)s =ue un diminuto (e.culo* de die> centmetros de altura =ui>* girara .acia la derec.a* entrando en el siguiente (estbulo cercano. $a: corri desma@adamente .acia adelante* para llegar apenas a (er el (e.culo desaparecer deba,o de una arcada pe=ue@a* recortada en la pared de otro corredor a>ul* a unos (einte metros de distancia. ;4en ac ;le aull a Eponine;. Encontr) algo. 3on preste>a* ella estu(o a su lado. 5a parte superior de la arcada pe=ue@a practicada en la pared se al>aba nada ms =ue (einticinco centmetros sobre el piso* as =ue tu(ieron =ue ponerse de rodillas y* despu)s* inclinarse algo ms* para (er adnde .aba ido el (e.culo. 5o =ue (ieron primero fue cincuenta o sesenta diminutos seres* del tama@o apro:imado de

.ormigas* =ue ba,aban del (e.culo* parecido a un autob<s* para despu)s dispersarse en todas direcciones. ;UQu) demonios es estoV ;e:clam $a:. ;$ira ;di,o Eponine* e:citada;. $ira con cuidado... Esos seres c.i=uititos son octoara@as... U4es...V Se parecen e:actamente a la =ue me describiste... ;9ues* U=ui)n demonios lo diraV Gienes ra>n... "eben de ser octoara@as beb)s. ;0o lo creo ;contest Eponine;. El modo en =ue entran en esas colmenas pe=ue@as* o casas* o lo =ue sean... $ira* .ay una especie de canal* y un barco... ;Y5a cmaraZ ;grit $a:;. Y4uel(e y trae la cmara... c .ay toda una ciudad en miniaturaZ $a: y Eponine se .aban =uitado las moc.ilas y otra impedimenta* entre la =ue estaba la cmara de Eponine* cuando se sentaron en el piso para comer. Eponine se par de un salto y corri a buscarla. $a: segua fascinado por el comple,o mundo en miniatura =ue (ea en el otro lado de la arcada. In minuto despu)s oy un grito d)bil* y un fro estremecimiento de miedo lo recorri de la cabe>a a los pies. ?9eda>o de est<pido idiota?* pensaba mientras se apresuraba por llegar a donde .aban estado comiendo* ?nunca* nunca de,es tu rifle.? "obl la <ltima es=uina y* entonces* se detu(o bruscamente8 entre )l y el sitio donde .aba estado comiendo con Eponine .aba cinco octoara@as. Ina tena en(uelta a la ,o(en con tres de sus tentculos\ otra .aba tomado el rifle de $a:\ una tercera sostena la moc.ila de Eponine* dentro de la cual estaban pulcramente colocados todos sus efectos personales. 5a e:presin del rostro de Eponine era de puro terror8 ;Y y<dame* $a:... por fa(orZ ;suplic. $a: a(an>* pero fue ata,ado por dos de las octoara@as. Ina de ellas .i>o fluir una serie de bandas de color alrededor de la cabe>a. ;0o entiendo =u) mierda me estn diciendo ;grit $a:* presa de la frustracin;. 9ero deben soltarla. 3omo si fuera un medio >aguero de f<tbol norteamericano* $a: se lan> por entre las dos primeras octoara@as y ya casi .aba alcan>ado a Eponine* cuando sinti tentculos =ue se enrollaban en torno de )l* trabndole los bra>os contra el pec.o. 5uc.ar era in<til. El ser era increblemente fuerte. Gres de las octoara@as* entre ellas la =ue .aba capturado a Eponine* empe>aron a despla>arse por el corredor a>ul* ale,ndose. ;Y$a:... $a:Z ;gritaba la aterrori>ada Eponine* pero )l nada poda .acer. 5a octoara@a =ue lo retena no se mo(i. "espu)s de otro minuto* ya no pudo or los gritos de Eponine. Estu(o en(uelto durante unos die> minutos ms* antes de sentir =ue los poderosos m<sculos =ue lo retenan se aflo,aban. ;UN a.ora =u) sigueV ;di,o cuando estu(o libre; UQu) (an a .acer a.ora* bastardosV Ina de las octos se@al .acia la moc.ila de $a:* =ue toda(a estaba apoyada contra la pared* en el sitio donde )l la .aba de,ado. $a: se acuclill al lado de ella y e:tra,o agua y comida. 5as octoara@as con(ersaron entre s con colores* mientras $a:* =ue entenda muy bien =ue se lo estaba (igilando* comi unos bocados de su alimento. ?Estos corredores son demasiado estrec.os?* pens* al considerar la posibilidad de .uir* ?y estos remalditos seres son demasiado grandes* en especial con sus largos tentculos. Supongo =ue* simplemente* tendr) =ue aguardar lo =ue fuere =ue (enga despu)s.? 5as dos octoara@as no se mo(ieron de su puesto durante .oras. 9or fin* $a: se durmi en el piso* entre ellas. 3uando despert* estaba solo. Fue con cautela .asta la primera es=uina y mir .acia ambos e:tremos del corredor a>ul8 no (io nada. "espu)s de pasar un minuto estudiando las marcas de lpi> labial en la pared* y de agregar algunos garabatos describiendo la ubicacin de la ciudad de las octoara@as diminutas* $a: regres a la sala =ue estaba deba,o del and)n del subterrneo. 0o tena una idea clara de lo =ue deba .acer despu)s. 9as (arios infructuosos minutos deambulando por los corredores a>ules y gritando cada tanto el nombre de Eponine* pero su esfuer>o se desperdici. l final* decidi sentarse en el and)n y esperar el subterrneo. "espu)s de ms de una .ora* ya estaba casi listo para (ol(er a la ciudad en miniatura de las octoara@as* cuando oy el rugido de la turbulencia de aire =ue produca el subterrneo al acercarse8 (ena desde la direccin opuesta a la de los corredores (erticales con p<as. 3uando el subterrneo se acerc* (io a !ic.ard y 0icole a tra()s de las (entanillas.

;Y$a:Z ;le gritaron simultneamente* aun antes de =ue la puerta se abriera. Ganto !ic.ard como 0icole estaban sumamente e:citados8 ;Y5o encontramosZ ;e:clam !ic.ard* mientras saltaba al and)n; YIna sala gigantesca* con una c<pula =ue puede tener cuarenta metros de altura y los colores del arco iris...Z Est del otro lado del $ar 3ilndrico. YEl subterrneo (a directamente a tra()s del mar* por un t<nel transparente...Z ;/i>o una pausa cuando el subterrneo se ale, .aciendo una rugiente turbulencia. ;Giene ba@os* camas y agua corriente ;agreg 0icole con rapide>. ;N* aun=ue no lo puedas creer* alimentos frescos... algunas frutas y .ortali>as de aspecto rarsimo* pero son (erdaderamente buenos para todos... ;U"nde est EponineV ;pregunt 0icole de repente* interrumpi)ndolo a !ic.ard en mitad de su monlogo. ;Se fue ;contest $a: lacnicamente. ;UFueV ;repiti !ic.ard;. 9ero* Ucmo.... adndeV ;Gus no%.ostiles amigos la secuestraron ;e:plic $a: con frialdad. ;UQu)eeV $a: narr lo sucedido lenta y precisamente* sin omitir detalle alguno de importancia. Ganto !ic.ard como 0icole lo escuc.aron con atencin .asta el final. ;Fueron ms listos =ue nosotros ;coment !ic.ard al final* sacudiendo la cabe>a con gesto de abatimiento. ;0o =ue nosotros ;aclar $a: con frustracin;* fueron ms listos =ue yo. 0os apaciguaron a Ep y a m* .aci)ndonos creer =ue estbamos resol(iendo una especie de rompecabe>as en ese d)dalo de corredores a>ules... $ierda* pura mierda. ;0o seas tan duro contigo mismo ;di,o 0icole con tono calmo* tocndolo en el .ombro ;. 0o tenas forma de saber... ;Y9ero =u) colosal estupide>Z ;interrumpi $a:* al>ando la (o>;* traigo un rifle para proteccin* Uy dnde est ese rifle cuando nuestros monstruosos amigos de oc.o patas aparecenV poyado contra la pared de mierda... ; l principio estu(imos en un sitio similar ;terci !ic.ard;* con la diferencia de =ue todos nuestros corredores eran ro,os en (e> de a>ules. 0icole y yo e:ploramos durante alrededor de una .ora y* despu)s* (ol(imos al and)n. El subterrneo nos recogi de nue(o al cabo de die> minutos* y despu)s nos lle( a tra()s del $ar 3ilndrico. ;"e todos modos* Ubuscaste a EponineV ;pregunt 0icole. $a: asinti con la cabe>a8 ; lgo as. "eambul) por a. y la llam) a gritos algunas (eces. ; lo me,or deberamos intentarlo otra (e> ;sugiri 0icole. 5os tres amigos regresaron al mundo de los corredores a>ules. 3uando llegaron a la primera interseccin* $a: e:plic a !ic.ard y 0icole las marcas =ue .aba .ec.o con lpi> labial en la pared. ;3reo =ue deberamos di(idirnos ;propuso al terminar;. 9robablemente esa ser una forma ms eficiente de buscarla... U9or =u) no nos encontramos en la sala =ue est detrs de la arcada en* digamos* media .oraV En la segunda es=uina* $a:* =ue a.ora estaba librado a s mismo* no .all se@al alguna de lpi> labial. 9erple,o* trat de recordar si era posible =ue no .ubiera llegado a .acer una en cada recodo... o* =ui>* nunca .aba llegado a ese lugar si=uiera... $ientras estaba sumido en sus pensamientos* sinti una mano en el .ombro* y el susto casi le produce un ata=ue. ;Sooo ;di,o !ic.ard* al (er la cara de su amigo;. Soy slo yo... U0o me oste gritar tu nombreV ;0o ;contest $a:* sacudiendo la cabe>a. ;Estaba a nada ms =ue dos corredores de distancia... "ebe de .aber una fantstica atenuacin del sonido en este lugar... "e todos modos* ni 0icole ni yo encontramos una de tus se@ales cuando .icimos nuestro segundo recorrido* as =ue no estbamos seguros... ;/ierda ;di,o $a: enfticamente;. Esos astutos bastardos limpiaron las paredes... U0o se dan cuentaV 9lanearon todo este asunto desde el (amos* e .icimos e:actamente lo =ue ellos esperaban. ;9ero* $a: ;rebati !ic.ard;* no .ay forma de =ue puedan .aber adi(inado con precisin todo lo =ue bamos a .acer. 0i si=uiera nosotros conocamos por completo nuestra estrategia. Entonces* Ucmo pudieron...V ;0o puedo e:plicarlo ;replic $a:;* pero puedo percibirlo8 esos seres deli)eradamente esperaron .asta =ue Eponine y yo estu(i)ramos comiendo* antes de permitimos (er ese

(e.culo. Da)%an =ue lo perseguiramos y =ue eso les dara la oportunidad de atrapar a Eponine. .. N* de alg<n modo* nos estu(ieron espiando todo el tiempo... Incluso $a: estu(o de acuerdo en =ue era in<til buscar por ms tiempo a Eponine en el d)dalo de corredores oscuros8 ;Es casi seguro =ue ella ya no est ac ;di,o con abatimiento. $ientras el tro esperaba el subterrneo en el and)n* !ic.ard y 0icole proporcionaron a $a: ms detalles sobre el gran saln con la c<pula arco iris* ubicado en el lado sur del $ar 3ilndrico. ;$uy bien ;coment $a: cuando terminaron;* una cone:in est clara* inclusi(e para este gran,ero de r+ansas8 el arco iris de la c<pula e(identemente se relaciona con el del cielo* =ue distra,o a las tropas de 0a+amura. s =ue la gente del arco iris* =uien=uiera =ue sea* no desea =ue se nos capture. N no desea =ue nos muramos por .ambre... 9robablemente es la =ue fabric el subterrneo o* por lo menos* eso tiene algo de lgica para m. 9ero* =uerra saber* Ucul es la relacin entre la gente del arco iris y las octoara@asV ; ntes =ue me contaras sobre el secuestro de Eponine ;contest !ic.ard;* yo estaba (irtualmente seguro de =ue eran los mismos seres. .ora no s). !esulta difcil interpretar lo =ue ustedes e:perimentaron como no otra cosa =ue un acto .ostil. $a: ri8 ;!ic.ard* sabes mane,ar tan bien las palabras... Upor =u) les sigues concediendo el beneficio de la duda a esos repugnantes bastardosV No .abra esperado eso de 0icole* pero esas octoara@as una (e> te tu(ieron prisionero durante meses* te metieron seres c.i=uititos por la nari> y es probable =ue tambi)n te .ayan to=ueteado los sesos... ;Eso no lo sabemos con seguridad ;di,o !ic.ard con calma. ;Est bien ;acept $a:;* pero creo =ue ests descartando un montn de pruebas... Se detu(o cuando oy el familiar rugido de la turbulencia del aire. El subterrneo lleg* enfilado en la direccin de la madriguera de las octoara@as. ; .ora dime ;continu con un de,o de sarcasmo* ,usto antes =ue subieran al tren;* Ucmo es =ue este subterrneo siempre se las arregla para estar yendo en la direccin correctaV 9atric+ .aba conseguido por fin con(encer a !obert y 0ai para =ue (ol(ieran a la sala museo. 0o fue fcil8 tanto los adultos como los ni@os .aban =uedado gra(emente traumati>ados por el ata=ue de las octoara@as. !obert directamente no poda dormir* y los melli>os estaban atormentados por sue@os de los =ue despertaban gritando. 9ara el momento en =ue !ic.ard* 0icole y $a: .icieron su aparicin* la comida =ue =uedaba casi se .aba terminado y 9atric+ ya estaba .aciendo planes de contingencia. Fue una reunin alicada. mbos secuestros se discutieron en detalle* lo =ue .i>o =ue todos los adultos* incluso 0icole* =uedaran seriamente deprimidos. /aba muy poca animacin por la no(edad sobre la c<pula arco iris =ue .aba en el sur* pero no .aba duda alguna respecto de lo =ue se deba .acer. !ic.ard fue sucinto para se@alar la situacin en la =ue estaban8 ;9or lo menos* deba,o de la c<pula .ay comida ;sinteti>. Godos empacaron sus pertenencias en silencio. 9atric+ y $a: cargaron los ni@os para el descenso por el corredor (ertical con p<as. El subterrneo apareci poco despu)s =ue todos estu(ieron en el and)n. 0o se detu(o en las dos estaciones intermedias* tal como $a: .aba pronosticado con irona* sino =ue* en (e> de eso* se precipit .acia el interior del t<nel transparente =ue pasaba a tra()s del $ar 3ilndrico. 5os e:tra@os y mara(illosos seres marinos =ue se (ean en los otros costados de la pared del t<nel* casi con seguridad biots todos ellos* fascinaron a los c.icos* y a !ic.ard le .icieron recordar su (ia,e a 0ue(a Nor+* a@os atrs* cuando lleg en busca de 0icole. 5a amplia cmara =ue .aba deba,o de la c<pula* en el otro e:tremo del recorrido del subterrneo* (erdaderamente de,aba sin .abla. un=ue Ben,y y los ni@os estu(ieron ms interesados* al principio* en la (ariedad de comida nue(a y fresca =ue se e:tenda encima de una larga mesa en uno de los lados de la .abitacin* todos los adultos deambulaban llenos de admiracin* no slo contemplando los brillantes colores del arco iris =ue estaba muy por encima de sus cabe>as* sino* tambi)n* e:aminando todos los aposentos =ue .aba a partir de la parte posterior del and)n* y en los =ue estaban situados los ba@os* as como los dormitorios indi(iduales. $a: midi a pasos las dimensiones del piso principal8 tena cincuenta metros de un lado al opuesto* en la parte ms anc.a* y cuarenta desde el borde del and)n .asta las paredes

blancas y las entradas de los dormitorios* en la parte posterior de la sala. 9atric+ se acerc para .ablar con $a:* =ue permaneca parado al lado de la ranura practicada en el and)n para el subterrneo* mientras todos los dems discutan la asignacin de los dormitorios. ;5amento lo de Eponine ;di,o 9atric+* poniendo la mano sobre el .ombro de su amigo. $a: se encogi de .ombros8 ;En cierto sentido es peor =ue .aya desaparecido Ellie8 no s) si !obert o 0i++i al;una (e> se (an a recuperar por completo. 5os dos .ombres permanecieron de pie* uno al lado del otro* y se =uedaron con la mirada perdida en el largo* oscuro* (aco t<nel. ;USabes* 9atric+V ;declar $a: con tono sombro;* deseara con toda mi alma lograr con(encer al gran,ero =ue .ay en m de =ue nuestros problemas se terminaron y la gente del arco iris (a a cuidar de nosotros. -epler lleg corriendo con una .ortali>a larga =ue pareca una >ana.oria (erde. ;Se@or 9uc+ett ;ofreci;* tiene =ue probar esto. Es de lo me,or. $a: acept el obse=uio del ni@ito y se puso la .ortali>a en la boca. "io un mordisco. ;Esto est, bueno* -epler ;declar* despeinando el cabello del c.ico;. Ge lo agrade>co muc.o. -epler (ol(i a la carrera .asta donde estaban los dems. $a: mastic la .ortali>a con lentitud. ;Siempre brind) e:celente cuidado a mis cerdos y pollos ;te cont a 9atric+;* Genan buena comida y mara(illosas condiciones de (ida. ;3on la mano derec.a .i>o un gesto abarcador de la c<pula y de la mesa repleta de comida. ;9ero tambi)n sacaba los animales* unos pocos por (e>* cuando estaba listo para sacrificarlos o para (enderlos en el mercado.

La Conexin Arco Iris

0icole estaba acostada boca arriba* despierta otra (e> en mitad de la noc.e. En la mortecina lu> de su dormitorio poda (er a !ic.ard durmiendo a su lado sin emitir un solo sonido. Finalmente* se le(ant en silencio y cru> la .abitacin* saliendo .acia la cmara grande del .ogar temporario =ue ocupaban. 5a inteligencia =ue controlaba la iluminacin facilitaba el sue@o a los seres .umanos al reducir la lu> =ue brillaba a tra()s de la c<pula arco iris siempre* y con toda puntualidad* durante oc.o .oras* apro:imadamente* en cada perodo de (einticuatro .oras. "urante esos inter(alos ?nocturnos?* la cmara principal =ue estaba deba,o de la c<pula =uedaba nada ms =ue con una iluminacin sua(e* y los dormitorios indi(iduales* e:ca(ados en las paredes y carentes de luces propias* tenan la suficiente oscuridad como para permitir un sue@o reparador. "urante (arias noc.es consecuti(as* 0icole durmi en forma irregular* despertndose con frecuencia de sue@os in=uietantes =ue no poda recordar del todo. Esa noc.e en particular* mientras luc.aba infructuosamente por traer a la memoria las imgenes =ue .aban perturbado su reposo* camin con lentitud por el permetro del gran aposento circular en el =ue su familia y sus amigos pasaban la mayor parte del tiempo. En el e:tremo opuesto de la cmara* cerca del and)n (aco del subterrneo* se detu(o y =ued con la mirada cla(ada en el oscuro t<nel =ue conduca a tra()s del $ar 3ilndrico. ?UQu) est pasando a=u realmenteV?* se pregunt. ?UQu) poder o inteligencia nos est pro(eyendo a.oraV? /aban transcurrido cuatro semanas desde =ue el pe=ue@o contingente de seres .umanos lleg por primera (e> a esa suntuosa ca(erna* edificada deba,o del .emicilindro austral de Rama. las nue(as (i(iendas e(identemente se las .aba dise@ado especficamente* con considerable esfuer>o* para los seres .umanos. 5os dormitorios y los ba@os =ue .aba en las alcobas eran indistinguibles de los de 0ue(o Ed)n. El primer subterrneo =ue (ol(i* despu)s =ue el grupo arribara a la c<pula* .aba trado ms alimentos y agua* adems de otomanas* sillas y mesas para amueblar las (i(iendas. los seres .umanos .asta se les .aban suministrado platos* (asos y cubiertos. UQui)n* o =u)* saba lo suficiente sobre las acti(idades .umanas cotidianas* como para suministrar implementos tan detalladosV ?Es e(idente =ue se trata de alguien =ue nos .a obser(ado con sumo cuidado?* pensaba 0icole. Su mente e(oc una imagen de El Mguila* y 0icole se dio cuenta de =ue se estaba concentrando en a@oran>as. ?9ero* U=ui)n ms podra serV <nicamente los ramanos y la Inteligencia 0odal tienen suficiente informacin...? Sus pensamientos fueron interrumpidos por un ruido =ue se produ,o detrs de ella8 se dio (uelta y (io a $a: 9uc+ett apro:imndose desde el otro lado de la cmara. ;UGampoco t< puedes dormirV ;pregunt )l* cuando estu(o cerca. 0icole mene la cabe>a. ;Estas <ltimas noc.es estu(e teniendo pesadillas. ;Sigo preocupndome por Eponine ;confes $a:;. Goda(a puedo (er el terror en sus o,os* cuando la arrastraban le,os de m. ;Se (ol(i en silencio y =ued mirando el t<nel del subterrneo. ?UN =u) pasa contigo* EllieV?* se pregunt 0icole* e:perimentando una intensa pun>ada de angustia. ?UEsts a sal(o con las octoara@as... o $a: tiene ra>n en lo =ue piensa sobre ellasV UEstamos !ic.ard y yo enga@ndonos a nosotros mismos* al creer =ue las octos no tienen la intencin de .acemos da@oV? ;Na no puedo =uedarme a=u tran=uilamente sentado ;di,o $a: en tono calmo;. Gengo =ue .acer algo para ayudar a Eponine... o* por lo menos* para con(encerme de =ue estoy tratando de .acerlo. ;9ero* U=u) puedes .acer* $a:V ;apunt 0icole despu)s de un bre(e silencio.

;0uestro <nico contacto con el mundo e:terior es ese maldito subterrneo ;di,o $a:;. 5a pr:ima (e> =ue (enga para traemos alimentos y agua* lo =ue debe de ser o esta noc.e o ma@ana* pienso subir a bordo y =uedarme a.. 3uando parta* yo (ia,ar) en )l .asta =ue se detenga. "espu)s tratar) de encontrar una octoara@a y .ar) =ue me capturen. 0icole reconoci la desesperacin en el semblante de su amigo. ;Ge ests agarrando de un cla(o ardiente* $a: ;le ad(irti con sua(idad;\ no .allars una octoara@a a menos =ue ellas lo =uieran... dems* te necesitamos... ;9amplinas* 0icole* a=u no se me necesita ;$a: al> la (o>;* y no e:iste la menor cosa para hacer* e:cepto .ablar unos con otros y ,ugar con los c.icos. En nuestra madriguera* al menos* siempre e:ista la opcin de dar un paseo en la oscuridad de 0ue(a Nor+... $ientras tanto* Eponine y Ellie pueden estar muertas* o deseando estarlo. Es .ora de =ue ha(amos algo... $ientras con(ersaban* (ieron luces =ue parpadeaban en los distantes confines del t<nel del subterrneo. ; =u (iene otra (e> ;di,o $a:;. Ge ayudar) a descargar despu)s de empacar mis cosas. ;N se fue corriendo .acia su dormitorio. 0icole se =ued para mirar el tren =ue se acercaba8 como siempre* en su parte delantera se encendan luces mientras a(an>aba con celeridad por el t<nel. $inutos despu)s* el subterrneo se detu(o en su ranura* una incisin practicada en el piso circular de la sala* y lo .i>o en forma abrupta. 3uando las puertas se abrieron* 0icole fue a e:aminar el interior del tren8 dems de cuatro ,arras grandes con agua* contena la coleccin normal de productos frescos de .uerta =ue los seres .umanos .aban aprendido a comer y disfrutar* as como un gran tubo* como de pasta dentfrica* lleno de una sustancia pega,osa cuyo sabor no era diferente del de una me>cla de naran,as y miel. ?9ero* Udnde se culti(an todos estos alimentosV?* se pregunt 0icole por cent)sima (e>* mientras empe>aba a descargarlos. !ememor las muc.as discusiones =ue la familia sostena al respecto8 la conclusin =ue go>aba de consenso era =ue deba de .aber grandes gran,as en alguna parte del .emicilindro austral. En cuanto a -ui.n los estaba alimentando .aba menos acuerdo8 !ic.ard estaba seguro de =ue eran las octoara@as mismas las =ue lo .acan* basndose* primordialmente* sobre el .ec.o de =ue todos los ((eres pasaban por territorio al =ue consideraba como dominios de esos seres. !esultaba difcil contradecir su ra>onamiento. $a: coincida en =ue lo =ue el grupo coma era ciertamente pro(isto por las octoara@as* pero atribua moti(os siniestros a todos los actos de ellas8 si las octoara@as alimentaban a los seres .umanos* ase(eraba* no era por moti(os .umanitarios precisamente. ?U9or =u) las octoara@as .abran de ser nuestras benefactorasV?* se preguntaba 0icole. ?3oincido con $a: en =ue alimentarnos no (a de acuerdo con secuestrarlas a Eponine y Ellie... U0o ser posible =ue inter(enga alguna otra especie* una =ue .aya decidido interceder por nosotrosVR pesar de la mofa cort)s de !ic.ard en la pri(acidad del dormitorio de la pare,a* parte de 0icole se aferraba to>udamente a la esperan>a de =ue en (erdad .ubiera un ?pueblo del arco iris?* situado en un ni(el de la ,erar=ua e(oluti(a ms ele(ado =ue el de las octoara@as* =ue* de alg<n modo* se interesaba por la conser(acin de los (ulnerables seres .umanos y les ordenaba a las octoara@as =ue los alimentaran. En el contenido del subterrneo siempre figuraba una sorpresa8 en la parte trasera del coc.e .aba* esta (e>* seis pelotas de di(ersos tama@os* cada una de un diferente y (i(o color. ;$ira* $a: ;di,o 0icole. Su amigo .aba regresado con la moc.ila y la ayudaba a descargar. ;/asta mandaron pelotas para =ue ,ueguen los ni@os. $ara(illoso ;repuso $a: con sarcasmo;* a.ora todos podremos escuc.ar a los c.icos re@ir respecto de =u) pelota le pertenece a =ui)n. 3uando terminaron de (aciar el subterrneo* $a: subi al coc.e y se sent en el piso. ;U3unto tiempo (as a esperarV ;pregunt 0icole. ;Ganto como se precise ;respondi $a: con tono sombro. ;U/ablaste sobre lo =ue (as a .acer con alguien msV ;a(erigu 0icole. ;Y"iablos* noZ ;contest $a:* (e.emente;. U9or =u) .abra de .acerlo...V =u no estamos operando en una democracia. ;$a: se inclin .acia adelante. ;5o siento* 0icole* pero en general ando con un carcter de mierda en este mismo momento. Eponine falta desde .ace un mes* me =ued) sin cigarrillos y me fastidio con facilidad. ;For> una sonrisa. ; 3lyde y 2inona solan decirme* cuando me comportaba as* =ue tena un eri>o metido en el culo.

;0o importa* $a: ;di,o 0icole un momento despu)s. 5o abra> bre(emente con fuer>a* antes de abandonar el coc.e. ;Gan slo espero =ue est)s sano y sal(o* donde=uiera =ue (ayas. El subterrneo no parti. 3on obstinacin* $a: se re.usaba a salir del tren* ni si=uiera para ir al ba@o. Sus amigos le tra,eron comida* agua y los materiales necesarios para =ue mantu(iera el tren limpio. /acia el final del tercer da* la pro(isin de alimentos estaba escaseando con rapide>. ; lguien debe .ablar con $a: pronto ;se@al !ic.ard a los dems adultos* despu)s =ue los ni@os se durmieron;. Est claro =ue el subterrneo no se (a a mo(er en tanto )l est) a bordo. ;9ienso discutir la situacin con )l por la ma@ana ;aclar 0icole. ;Y9ero nos estamos =uedando sin alimentos ahora ;protest !obert;* y no sabemos cunto tiempo tarda...Z ;9odemos racionar lo =ue nos =ueda ;interrumpi !ic.ard;* y .acerlo durar dos das ms por lo menos... $ira* !obert* todos estamos tensos y cansados... Ser me,or .ablar con $a: despu)s de una buena noc.e de sue@o. ;UQu) .acemos si $a: no est dispuesto a salir del subterrneoV ;le pregunt !ic.ard a 0icole* una (e> =ue estu(ieron a solas. ;0o lo s). 9atric+ me .i>o la misma pregunta .oy a la tarde. Geme lo =ue pueda ocurrir si tratamos de for>arlo para =ue salga del tren... "ice =ue $a: est cansado y muy eno,ado. !ic.ard pronto estu(o profundamente dormido muc.o antes de =ue 0icole .ubiera de,ado de pensar en la me,or manera de acercarse a $a:. ?"ebernos e(itar una confrontacin a cual=uier costo?* pens* ?eso significa =ue debo .ablarle a solas* sin =ue los dems puedan ornos si=uiera... 9ero* U=u) es* e:actamente* lo =ue debo decirleV UN cmo respondo si reacciona en forma negati(aV? 3uando 0icole finalmente se durmi* estaba agotada. Ina (e> ms* sus sue@os eran angustiantes8 en el primero* la (illa de Beau(ois se estaba incendiando y ella no poda encontrar a #ene(i](e. "espu)s* el sitio del sue@o cambi de modo brusco y 0icole otra (e> tena siete a@os y estaba en la 3osta de $arfil* participando de la ceremonia de los poro. Estaba nadando semidesnuda en el estan=uecito en el centro del oasis. En las mrgenes del estan=ue* la leona estaba al acec.o* buscando a la ni@a .umana =ue .aba perturbado a su cac.orro. 0icole se sumergi para e(itar la penetrante mirada de la leona. 3uando emergi para respirar* la leona se .aba ido* pero a.ora tres octoara@as estaban patrullando el estan=ue. ;$adre* madre ;oy =ue deca la (o> de Ellie. 3on la cabe>a fuera del agua y agitando los bra>os para mantenerse a flote* la mirada de 0icole recorri (elo>mente el permetro del estan=ue. ;Estamos bien* madre ;continu la (o> de Ellie con toda claridad;. 0o te preocupes por nosotras. 9ero* Udnde estaba Ellie en esta escenaV En sue@os* 0icole (io la silueta de un ser .umano en el bos=ue* detrs de las tres octoara@as* y grit8 ;Ellie* Ueres t<* EllieV 5a figura oscura di,o ?S? con la (o> de Ellie y* despu)s* sali a donde se la pudiera (er ba,o la lu> de la 5una. 0icole reconoci de inmediato los dientes blancos y brillantes. ;YFme.Z ;grit* sintiendo =ue una oleada de terror le corra por la columna (ertebral;. Fme.... 5a despertaron empu,ones sua(es* pero persistentes8 !ic.ard estaba sentado al lado de ella en la cama8 UEsts bien* =ueridaV ;se in=uiet;. Estabas gritando el nombre de Ellie... y despu)s el de Fme.. ;Gu(e otro de mis sue@os ((idos ;contest* le(antndose y poni)ndose la ropa;. Se me di,o =ue Eponine y Ellie estn a sal(o* donde=uiera =ue est)n. Germin de (estirse. ;U dnde (as a esta .oraV ;pregunt !ic.ard. ; .ablar con $a:. Sali de la .abitacin aprisa y entr en la cmara principal* por deba,o de la c<pula. 9or alg<n moti(o le(ant la (ista .acia el tec.o* en el preciso instante =ue entraba en la cmara. 4io algo =ue nunca antes .aba ad(ertido8 pareca .aber un rellano o plataforma tallado (arios metros por deba,o de la c<pula. ?U9or =u) nunca (i ese rellano antesVR* se pregunt* mientras a(an>aba rpidamente .acia el subterrneo* ?Upor=ue las sombras son tan diferentes durante el da. . . o por=ue a ese rellano se lo construy .ace pocoV?

$a: estaba dormido* acurrucado como un feto* en el rincn del subterrneo. 0icole entr en forma muy silenciosa. 9ocos segundos antes =ue lo tocara* $a: murmur dos (eces el nombre de Eponine. "espu)s* la cabe>a se sacudi (iolentamente. ;S* =uerida ;di,o con muc.a claridad. ;$a: ;le susurr 0icole en el odo;. "espierta* $a:. 3uando $a: despert* pareca como si .ubiera (isto un fantasma. ;Gu(e el sue@o ms asombroso* $a: ;anunci 0icole;. .ora s) =ue Ellie y Eponine estn bien... 4ine para pedirte =ue salgas del subterrneo* de modo =ue nos pueda traer ms alimentos. S) lo muc.o =ue =uieres .acer algo... 0icole call8 $a: se .aba puesto de pie y se preparaba para descender del coc.e. Goda(a conser(aba en el rostro la e:presin de completo a>oramiento. ;4amos ;di,o. ;U s* nada msV ;pregunt 0icole* asombrada por .aber encontrado tan poca resistencia. ;S ;contest $a:* ba,ando del tren. 0ada ms =ue unos instantes despu)s de =ue 0icole .ubo ba,ado a su (e>* las puertas se cerraron y el (e.culo aceler con rapide>* ale,ndose de ellos. ;3uando me despertaste ;le cont $a:* mientras miraban cmo desapareca el subterrneo; estaba en medio de un sue@o8 .ablaba con Eponine. El instante antes =ue yo oyera tu (o>* ella me di,o =ue t< me ibas a traer un importante mensa,e. Se encogi de .ombros* y despu)s ri y empe> a caminar .acia los dormitorios. ;0aturalmente* no creo en absoluto en esa mierda de la 9ES* pero por cierto =ue fue una notable coincidencia. El subterrneo (ol(i antes =ue oscureciera otra (e>. Esta (e> .aba dos coc.es en el tren8 el de adelante estaba brillantemente iluminado* abierto y lleno de alimentos y agua* como siempre. Ol segundo estaba totalmente a oscuras\ sus puertas no se abrieron y las (entanillas estaban tapadas. ;Bueno* bueno ;se e:tra@ $a:* yendo .asta el borde de la ranura del subterrneo y tratando* sin ):ito* de abrir el segundo coc.e;* U=u) tenemos a=uV "espu)s =ue descargaron del coc.e delantero los alimentos y el agua* el subterrneo no parti como siempre. 5os seres .umanos esperaron* pero el misterioso segundo coc.e re.usaba re(elar sus secretos. Finalmente* 0icole y sus amigos decidieron seguir adelante con la cena. 5a con(ersacin durante la comida se .i>o en (o> ba,a y estu(o pre@ada de cautelosas especulaciones respecto del intruso. 3uando el pe=ue@o -epler sugiri inocentemente =ue* =ui>s* Eponine y Ellie podran estar en el interior del coc.e a oscuras* 0icole (ol(i a narrar =ue .aba encontrado a !ic.ard en coma despu)s de su prolongada estada con las octoara@as. Ina sensacin de presagio se difundi entre los seres .umanos. ;"eberamos mantener una guardia durante toda la noc.e ;sugiri $a: despu)s de la cena;* as no .ay posibilidad de =ue ocurra alg<n sucio ardid mientras estamos durmiendo. No .ar) el primer tumo de cuatro .oras. 9atric+ y !ic.ard tambi)n se ofrecieron como (oluntarios para ayudar con la guardia. ntes de irse a dormir* toda la familia* inclusi(e Ben,y y los ni@os* marc.aron .asta el borde del and)n y se =uedaron mirando el subterrneo. ;UQu) puede .aber dentro* ma%mV ;pregunt Ben,y. ;0o lo s)* cora>n ;contest 0icole* abra>ando con fuer>a a su .i,o;. !ealmente no tengo la menor idea. Ina .ora antes de =ue las luces de la c<pula iluminaran la ma@ana siguiente* a !ic.ard y 0icole los despertaron 9atric+ y $a:. ;Y4enganZ ;les di,o )ste* e:citado;. YGienen =ue (er esto...Z En el centro de la cmara principal .aba cuatro seres grandes* segmentados* de color negro y simetra bilateral* parecidos a .ormigas* tanto por la forma como por la estructura. cada uno de los tres segmentos corporales iban unidos* tanto un par de patas como otro par de ap)ndices prensiles* e:tensibles* =ue* tal como obser(aron los seres .umanos* estaban apilando acti(amente materiales* formando c<mulos. Era mara(illoso contemplar esos seres8 cada uno de sus largos ?bra>os?* parecidos a serpientes* tena la (ersatilidad de la trompa de un elefante* pero con una facultad adicional 6y <til78 cuando cual=uiera de los bra>os no se usaba* ya fuere para le(antar algo o para e=uilibrar un peso al =ue transportaba el miembro opuesto* ese bra>o se replegaba dentro de su ?estuc.e?* en el flanco del ser* donde

permaneca apretadamente enrollado .asta =ue se lo necesitaba de nue(o. "e esa manera* cuando los aliengenas no estaban desempe@ando tarea alguna* los bra>os desaparecan de la (ista y no les obstruan el despla>amiento. 5os estupefactos seres .umanos siguieron mirando* con embelesada atencin* cmo los e:tra@simos seres* de casi dos metros de largo y uno de altura* e:tra,eron con prontitud el contenido del coc.e a oscuras del subterrneo* inspeccionaron bre(emente los c<mulos y* despu)s* partieron; con el tren. 0o bien los aliengenas desaparecieron* $a:* 9atric+* !ic.ard y 0icole se acercaron para e:aminar las pilas8 en los c<mulos .aba ob,etos de todas las formas y dimensiones* pero la pie>a <nica =ue predominaba era una larga y plana* parecida a un pelda@o con(encional. ;Si tu(iera =ue .acer una con,etura ;a(entur !ic.ard* le(antando un ob,eto pe=ue@o con forma de estilogrfica;* dira =ue todo este material se encuentra* desde el punto de (ista de la fuer>a de soporte* entre el cemento y el acero. ;U9ero para =u) es* to !ic.ardV ;pregunt 9atric+. ;4an a construir algo* supondra yo. ;UN -ui.nes son los =ue 1an a construirV ;pregunt $a:. !ic.ard se encogi de .ombros y mene la cabe>a* en gesto de desconocimiento8 ;Estos seres =ue acaban de irse me dan la impresin de ser animales dom)sticos e(olucionados* pro(istos de la capacidad de reali>ar tareas complicadas* en serie* pero no de pensar realmente. ;U s =ue no son la gente del arco iris de la =ue .abla mamV ;pregunt 9atric+. ;9or cierto =ue no ;respondi 0icole con una sonrisa des(ada. En el transcurso del desayuno* al resto del grupo* incluidos los ni@os* se le inform con todo detalle sobre los nue(os seres. Godos los adultos estu(ieron de acuerdo en =ue si los aliengenas regresaban* como se esperaba =ue .icieran* no .abra interferencia con la tarea =ue estaban reali>ando* cual=uiera =ue fuera )sta* a menos =ue se estableciera =ue las acti(idades de esos seres representaban alguna clase de amena>a gra(e. 3uando el subterrneo se detu(o en su ranura* tres .oras despu)s* dos de los nue(os seres salieron del coc.e anterior caminando sobre todas las patas y el cuerpo .ori>ontal* y se apresuraron a llegar al centro de la cmara principal. 3ada uno portaba un pote pe=ue@o* dentro del cual .undan con frecuencia uno de los bra>os* ya =ue con )l tra>aban marcas ro,o brillante en el piso. l cabo de un rato* esas lneas ro,as circunscribieron un espacio =ue abarcaba el and)n del subterrneo* todo el material =ue se .aba colocado formando c<mulos y cerca de la mitad de la superficie de la sala. Instantes despu)s* otra docena de los enormes animales con ap)ndices parecidos a una trompa sali en apurado tropel de los dos coc.es del subterrneo* (arios de ellos transportando en el lomo estructuras cur(ilneas grandes y pesadas. 5os siguieron dos octoara@as con colores anormalmente brillantes =ue ondulaban alrededor de la esf)rica cabe>a. 5as dos octoara@as se pasearon por el centro de la cmara* donde inspeccionaron las pilas de material y* despu)s* ordenaron a los seres parecidos a .ormigas =ue empe>aran una especie de tarea de construccin. ; s =ue nos acercamos al desenlace ;le coment $a: a 9atric+* mientras los dos obser(aban ,untos desde cierta distancia;. Entonces es (erdad =ue nuestras amigas las octoara@as son las =ue mandan a=u* pero* U=u) diablos estn .aciendoV ;UQui)n sabeV ;contest 9atric+* fascinado por lo =ue estaba (iendo. ;$ira* 0icole ;di,o !ic.ard algunos minutos despu)s; por donde est ese c<mulo grande8 ese ser parecido a una .ormiga est leyendo* no .ay duda* los colores de la octoara@a. ;UN =u) .acemos a.oraV ;pregunt 0icole en (o> ba,a. ;9ienso =ue nos limitaremos a obser(ar y aguardar ;fue la respuesta de !ic.ard. Goda la acti(idad de construccin tu(o lugar dentro de las lneas ro,as pintadas en el piso. 4arias .oras ms tarde* despu)s de recibir y descargar otro cargamento de grandes componentes cur(ilneos trado por el subterrneo* se (ol(i clara la forma general de lo =ue se estaba construyendo8 en uno de los lados de la sala se iba le(antando un cilindro (ertical de cuatro metros de dimetro. Su segmento superior se coloc* finalmente* a la misma altura =ue la parte de aba,o de la c<pula. "entro del cilindro se pusieron los pelda@os* colocados de modo =ue formaran una espiral ascendente en torno del centro de la estructura. El traba,o prosigui durante treinta y seis .oras sin disminuir su intensidad. 5os ar=uitectos octoara@a super(isaban a las .ormigas gigantes con bra>os fle:ibles. 5a <nica

interrupcin importante de la acti(idad se produ,o cuando -epler y #alileo* =ue se cansaron de obser(ar durante (arias .oras la construccin =ue .acan los aliengenas* inad(ertidamente de,aron =ue una pelota rebotara por encima de la pintura ro,a y golpeara en uno de los seres parecidos a .ormigas. Godo el traba,o se detu(o al instante y una octoara@a se apresur a llegar al lugar* tanto para recuperar la pelota como para* aparentemente* tran=uili>ar al obrero. 3on diestro mo(imiento de dos de sus tentculos* la octoara@a lan> la pelota de (uelta a los ni@os* y el traba,o se reanud. Godos* sal(o $a: y 0icole* estaban durmiendo cuando los aliengenas terminaron su escalera* recogieron los materiales residuales y partieron en el subterrneo. $a: se acerc al cilindro y meti la cabe>a adentro8 ;Bastante impresionante ;di,o* simulando timide>;* pero* Upara =u) sir(eV ;F.* (amos* $a: ;contest 0icole;* comprtate con seriedad8 es ob(io =ue se espera =ue subamos la escalera. ;$aldicin* 0icole ;le contest $a:;* eso ya lo s)... pero* 9por -u.3 9:or -u. esas octoara@as =uieren =ue subamos y salgamos de a=u...V Sabes =ue nos .an manipulado desde el momento en =ue ingresamos en su madriguera. Secuestraron a Eponine y Ellie* nos mudaron al .emicilindro austral y re.usaron de,arme ir de (uelta a 0ue(a Nor+... UQu) pasara si decidi)ramos no seguir de acuerdo con su planV 0icole mir con fi,e>a a su amigo8 ;$a:* Ute parecera bien =ue posterguemos esta con(ersacin .asta =ue estemos todos ,untos* ma@ana por la ma@ana...V Estoy muy cansada. ;9or supuesto ;accedi $a:;* pero dile a ese marido tuyo =ue creo =ue deberamos .acer algo completamente impredecible* como* =ui>* .asta caminar por el t<nel de regreso .acia la madriguera de las octoara@as. Gengo una perturbadora sensacin respecto de adnde nos conduce todo esto. ;0o conocemos todas las respuestas* $a: ;le contest 0icole* fatigada;* pero (erdaderamente no (eo muc.as opciones* aparte de obedecer sus deseos en tanto y en cuanto las octoara@as controlen nuestra comida y nuestra pro(isin de agua... lo me,or* en esta situacin simplemente debemos tener fe. ;UFeV ;di,o $a:;. Esa no es ms =ue otra palabra para decir no pensar. ;!egres .asta donde estaba el cilindro. ;N esta asombrosa escalera podra lle(amos al cielo con la misma facilidad con la =ue podra lle(amos al infierno.

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En la ma@ana* el subterrneo regres con nue(a comida y agua. "espu)s =ue parti y =ue todos inspeccionaron la estructura cilndrica* $a: argument =ue .aba llegado la .ora de =ue los seres .umanos demostraran =ue estaban ?cansados de ser empu,ados de un lado para otro? por las octoara@as* y sugiri =ue )l* y =uien=uiera =ue =uisiera acompa@arlo* tomaran el <nico rifle =ue =uedaba y marc.aran de regreso por el t<nel =ue pasaba deba,o del $ar 3ilndrico. ;9ero* U=u) es* con e:actitud* lo =ue tratas de conseguirV ;pregunt !ic.ard. ;Quiero =ue me capturen y me lle(en al sitio en el =ue retienen a Eponine y Ellie8 entonces sabr) con certe>a si estn bien. 5os sue@os de 0icole realmente no son suficiente... ;9ero* $a: ;replic !ic.ard;* tu plan no es lgico. 9iensa en ello8 aun suponiendo =ue no te atropelle el subterrneo mientras ests en el t<nel* Ucmo les (as a e:plicar lo =ue =uieres a las octoara@asV ;Gena la esperan>a de obtener algo de ayuda de ti* !ic.ard ;di,o $a:;. !ecuerdo cmo t< y 0icole se comunicaron con los a(ianos. lo me,or yo podra utili>ar tu pericia con la computadora para =ue me .agas una imagen por grficos de Eponine8 entonces* podra mostrrsela a las octoara@as empleando mi monitor... 0icole percibi la s<plica en la (o> de $a:. Goc la mano de !ic.ard y di,o8 ;U9or =u) noV lguien podra e:plorar a dnde lle(a la escalera* mientras t< creas para $a: imgenes por computadora de Eponine y Ellie. ;$e gustara ir con $a: ;declar !obert Gurner de repente. Si e:iste la ms mnima posibilidad de encontrar a Ellie* =uiero apro(ec.arla... 0i++i (a a estar perfectamente bien a=u* con sus abuelos. un=ue tanto !ic.ard como 0icole se sentan preocupados por lo =ue estaban oyendo* prefirieron no e:presar su angustia delante de todos los dems. 9atric+ se le pidi =ue subiera por la escalera y efectuara una e:ploracin mnima* mientras !ic.ard e,ecutaba su magia con las representaciones grficas por computadora. $a: y !obert fueron a sus dormitorios para prepararse para su tra(esa. 0icole y 0ai =uedaron solas con Ben,y y los ni@os en la cmara principal. ;3rees =ue es un error =ue $a: y !obert regresen* Uno* 0icoleV ;la pregunta de 0ai se formul* como siempre* en el tono cort)s =ue caracteri>aba la personalidad de la madre de los melli>os. ;S\ pero no estoy segura de =ue mis pensamientos sean adecuados en esta situacin. 9ara ellos es importante =ue se tome alguna accin dirigida a reunirlos con sus compa@eras... incluso si la accin no tiene muc.a lgica. ;UQu) crees =ue pueda ocurrirlesV ;pregunt 0ai. ;0o s)* pero no creo =ue $a: y !obert encuentren a Eponine y Ellie. En mi opinin* cada una de las mu,eres fue secuestrada por un moti(o especfico... Si bien no tengo la ms remota idea de cu,les fueron esos moti(os* estoy con(encida de =ue las octoara@as no les .arn da@o y =ue* con el tiempo* nos las (an a de(ol(er. ;Eres muy confiada ;opin 0ai. ;En realidad* no. $is e:periencias con las octoara@as me lle(aron a la con(iccin de =ue estamos tratando con una especie dotada de un ele(ado sentido de la moralidad. dmito =ue los secuestros no parecen estar de acuerdo con esa imagen y no culpo ni a $a: ni a !obert por arribar a sus propias* y muy diferentes* conclusiones sobre las octoara@as* pero apostara a =ue* a la larga* .asta (amos a entender el propsito de los secuestros. ;$ientras tanto ;di,o 0ai;* enfrentamos una situacin difcil8 si tanto $a: como !obert se (an y nunca (uel(en... ;5o s) ;la interrumpi 0icole;* pero no .ay nada =ue realmente podamos .acer al respecto. /an tomado la decisin* $a: en particular* de =ue tienen =ue emitir .oy una especie de declaracin. Es un poco anticuado* .asta mac.ista* pero comprensible. El resto de nosotros

debe adaptarse a las necesidades de ellos* aun si* en nuestra opinin* sus actos parecen capric.osos. 9atric+ (ol(i en menos de una .ora. Inform =ue la escalera terminaba en un rellano =ue se estrec.aba .asta con(ertirse en un pasillo detrs de la c<pula. Ese pasillo desembocaba en otra escalera* ms c.ica* =ue ascenda otros die> metros y entraba en una caba@a con forma de igl<* a unos cincuenta metros al sur del acantilado =ue daba al $ar 3ilndrico. ;UN =u) tal estaba a. afuera* en RamaV ;pregunt !ic.ard. ;Igual =ue en el norte8 fro* alrededor de cinco grados 3elsius estimara yo* y oscuro* con nada ms =ue indicios de lu> de fondo... 5a caba@a igl< es abrigada y est bien iluminada\ .ay camas y un solo ba@o* indudablemente dise@ados para nosotros* pero* en total* no .ay muc.o espacio .abitable. ;U0o .ay otros corredores o pasadi>osV ;pregunt $a:. ;0o. ;El ti%o !i%!ic.ard .i>o lindas im%im%genes de El%lie y Epo%Eponine ;le inform entonces Ben,y a su .ermano;. "eber%%as (erlas. $a: oprimi dos botones en su computadora porttil* y apareci una e:celente (ersin del rostro de Eponine8 ;!ic.ard no represent bien los o,os de Eponine la primera (e> ;di,o $a:;* pero se los .ice arreglar... Ellie fue una representacin muc.o ms fcil para )l. ;U s =ue estn completamente listos para irV ;pregunt 9atric+. ;9rcticamente* s. 4amos a esperar .asta la ma@ana* de modo =ue la lu> pro(eniente de esta sala ilumine ms del t<nel. ;U3unto tiempo creen =ue (a a ser necesario para llegar al otro ladoV ;Ina .ora* o algo as* caminando rpido ;calcul $a:;. Espero =ue !obert pueda .acerlo. ;UN =u) (an a .acer si oyen =ue se acerca el subterrneoV ;pregunt 9atric+. ;0o .ay muc.o =ue podamos .acer ;contest $a:* encogiendo los .ombros en se@al de no concederte importancia al asunto;. Na .emos e:plorado el t<nel* y .ay muy poco espacio libre. Gu to !ic.ard dice =ue tenemos =ue depender del ?sistema de proteccin contra fallas? del subterrneo. "urante la cena se produ,o una discusin respecto del rifle8 tanto !ic.ard como 0icole se oponan decididamente a =ue $a: lo lle(ara no por=ue particularmente desearan =ue el arma permaneciera con el resto de la familia* sino* en cambio* por=ue teman un ?incidente? =ue* en <ltima instancia* podra afectar a todos. !ic.ard no tu(o muc.o tacto para e:presar sus obser(aciones y eso irrit a $a:8 ; s =ue* Se@or E:perto ;replic )ste en un momento dado;* tendras incon(eniente en e:presarme cmo es =ue sa)es =ue mi rifle (a a ser ?in<til? para encontrar a EponineV ;i$a:Z ;grit !ic.ard;* las octoara@as deben[ ;"),ame a m* por fa(or* =uerido ;intercedi 0icole;. $a: ;di,o con un tono ms sua(e;* no puedo imaginar una situacin en la =ue el rifle les represente una utilidad en este (ia,e. Si tu(ieran =ue .ab)rselas con las octoara@as* de la manera =ue fuese* entonces deben de ser .ostiles* y el destino* tanto de Eponine como de Ellie* se .abra decidido .ace muc.o... Simplemente no =ueremos... ;UQu) pasa si nos topamos con algunos otros seres .ostiles =ue no sean octoara@as ; arguy $a:* con to>ude>;* y tenemos =ue protegemos...V UF si necesitara usar el rifle para .acer* de alguna manera* una se@al a !obertV Se me ocurren muc.as situaciones... El grupo no consigui resol(er la contro(ersia. !ic.ard toda(a se senta frustrado cuando 0icole y )l se des(estan para irse a la cama. ;U$a: no puede entender ;di,o !ic.ard;* =ue el (erdadero moti(o por el =ue =uiere lle(ar un arma es para =ue le d) una sensacin de seguridad... y una sensacin falsa* si es por esoV UQu) pasar si .ace algo precipitado y las octoara@as nos retiran los alimentos y el aguaV ;0o podemos preocupamos por eso a.ora* !ic.ard. En esta etapa no creo =ue .aya algo =ue podamos .acer* e:cepto pedirle a $a: =ue sea cuidadoso y recordarle =ue es nuestro representante. 0ada de cuanto se le diga le (a a .acer cambiar de idea. ;Entonces* =ui> debamos pedir una (otacin para decidir si debe lle(ar el rifle o no* y mostrarle =ue todos se oponen a lo =ue est .aciendo. ;$i instinto me dice ;contest rpidamente 0icole; =ue cual=uier especie de (oto sera totalmente contraproducente para mane,arlo a $a:8 )l ya percibe lo =ue opinan todos.

Ina censura coordinada lo segregara y podra .acer ms factible =ue ocurra un ?incidente?... 0o* =uerido* en este caso slo podemos albergar la esperan>a de =ue no suceda algo ad(erso. !ic.ard permaneci en silencio durante casi un minuto. ;Supongo =ue tienes ra>n ;acept por fin;... como siempre... Buenas noc.es* 0icole. ; guardaremos a=u* ,untos* cuarenta y oc.o .oras ;les deca !ic.ard a $a: y !obert ;. "espu)s de ese lapso* algunos podremos empe>ar a mudar nuestras cosas al igl< de arriba. ;$uy bien ;con(ino $a:* a,ustndose las correas de la moc.ila. Sonri. ;N no se preocupen8 no le (oy a disparar ni a una sola de tus amigas octoara@as... a menos =ue sea absolutamente necesario. ;Se (ol(i .acia !obert. ;Bueno* amigo* Uests listo para una a(enturaV !obert no pareca estar cmodo lle(ando su moc.ila. Se inclin de modo desma@ado y al> a su .i,a. ;9apito solamente se (a a ir por un ratito* 0i++i ;di,o;. Ganto 0onni como Booba. se (an a =uedar a=u contigo. 1usto antes de =ue los dos .ombres partieran* #alileo (ino corriendo desde el otro lado de la cmara* lle(ando una pe=ue@a moc.ila sobre la espalda8 ;No (oy tambi)n ;gritaba;. Quiero pelear con las octoara@as. Godos rieron* mientras 0ai le e:plicaba por =u) no poda ir con $a: y !obert. 9atric+ sua(i> la decepcin del c.ico al decirle =ue poda ser el primero en subir por la escalera* cuando la familia se mudara al igl<. 5os dos .ombres penetraron rpidamente en el t<nel. "urante los primeros centenares de metros caminaron en silencio* entretenidos con los fascinantes seres marinos =ue .aba del otro lado del plstico o (idrio transparente. "os (eces $a: tu(o =ue detenerse para esperar a !obert* =ue estaba en mal estado atl)tico. 0o se toparon con subterrneo alguno. "espu)s de algo ms de una .ora* el .a> de sus linternas ilumin la primera estacin* del otro lado del $ar 3ilndrico. 3uando estaban a unos cincuenta metros del and)n* todas las luces se encendieron y pudieron (er a dnde iban. ;!ic.ard y 0icole (isitaron este lugar ;di,o $a:;. "etrs de la arcada .ay una especie de patio interior y* despu)s* un laberinto de corredores ro,os. ;UQu) (amos a .acer a=uV ;pregunt !obert. Estaba fuera de su elemento y se senta completamente satisfec.o de =ue $a: estu(iera al mando. ;0o lo .e decidido con e:actitud. Supongo =ue (amos a e:plorar un rato* y a tener la esperan>a de encontrar alguna octoara@a. 9ara gran sorpresa de $a:* ms all del and)n de la estacin* en mitad del piso del patio interior* .aba pintado un gran crculo a>ul del =ue sala una gruesa lnea del mismo color* =ue doblaba .acia la derec.a en el comien>o del laberinto de corredores ro,os. ;!ic.ard y 0icole nunca mencionaron una lnea a>ul ;coment. ;E(identemente es un con,unto de instrucciones a prueba de idiotas ;a(entur !obert y ri con ner(iosidad;. Seguir la lnea a>ul gruesa es tan fcil como seguir el camino de ladrillos amarillos.1 Entraron en el primer corredor8 la lnea a>ul pintada en el centro del piso se e:tenda unos cien metros por delante de ellos y* despu)s* doblaba a la i>=uierda en una interseccin le,ana. ;3rees =ue debemos seguir la lnea* UnoV ;lo consult $a:. ;U9or =u) noV ;contest !obert* dando unos pasos por el corredor. ;Es demasiado ob(io ;opin $a:* tanto para s como para su compa@ero. ferr su rifle y sigui a !obert. ;Fye ;continu* despu)s =ue dieron su primera (uelta .acia la i>=uierda;* t< no crees =ue a esta lnea se la puso a=u especficamente para nosotros* UnoV ;0o ;contest !obert* deteni)ndose un instante;. U3mo pudo .aber sabido alguien =ue (enamos nosotrosV ;Eso es* precisamente* lo =ue me preguntaba ;mascull $a:. 3aminaron en silencio y dieron tres (ueltas ms siguiendo la lnea a>ul antes de llegar a una arcada =ue estaba a un metro y medio del suelo. Se agac.aron e ingresaron en una sala con tec.os y paredes ro,o oscuro. 5a lnea a>ul gruesa terminaba en un crculo a>ul grande =ue .aba en mitad de la sala. $enos de un segundo despu)s =ue ambos se .ubieran parado en el crculo* se apagaron las luces de la sala. Ina tosca pelcula muda* cuya imagen ocupaba alrededor de un metro cuadrado* apareci de inmediato en la pared =ue estaba directamente enfrente de $a: y El persona,e se refiere al camino =ue tena =ue seguir la protagonista del cuento infantil #l ma(o de OE* para llegar a la 3iudad Esmeralda. 60. del G.7
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!obert. En el centro de la imagen estaban Eponine y Ellie* ambas (estidas con e:tra@as ropas amarillas* parecidas a batas. Estaban con(ersando entre s y con alguna persona* o cosa* desconocida =ue tenan a su derec.a. Instantes despu)s* las dos mu,eres se despla>aron unos metros .acia su derec.a* ms all de una octoara@a* y aparecieron al lado de un e:tra@o animal gordo* (agamente parecido a una (aca* =ue tena una parte inferior plana y blanca. Ellie apoy una lapicera* parecida a una serpiente* en la superficie blanca* la apret muc.as (eces y escribi el siguiente mensa,e8 No se preocupen. #stamos )ien . 5as dos mu,eres sonrieron y la imagen termin bruscamente un segundo despu)s. $ientras $a: y !obert permanecan estupefactos en la sala* la pelcula* de no(enta segundos de duracin* se repiti por completo dos (eces. 9ara el momento de la segunda repeticin* los .ombres .aban logrado recuperarse lo suficiente como para poder prestar atencin a los detalles. 3uando la pelcula .ubo terminado* las luces (ol(ieron a iluminar la sala ro,a. ;Y1esucristoZ ;mascull $a:* sacudiendo la cabe>a por el asombro. !obert estaba alboro>ado8 ;YEst (i(aZ ;e:clam;. YEllie est (i(a a<nZ ;Si es =ue podemos tenerle fe a lo acabamos de (er ;obser( $a:. ;F.* (amos* $a: ;lo recon(ino !obert (arios segundos despu)s;* U=u) posible ra>n podran tener las octoara@as para .acer una pelcula as =ue nos enga@eV U caso no les sera muc.o ms fcil no .acer nadaV ;0o lo s) ;contest $a:;* pero respndeme una pregunta8 Ucmo supieron =ue nosotros dos* (iniendo a=u ,untos en este momento* estbamos preocupados por Ellie y EponineV Slo .ay dos e:plicaciones posibles8 o bien .an estado (igilando todo lo =ue estu(imos .aciendo y diciendo desde =ue entramos en su madriguera* o )ien alguien. . . ;[ de nuestro grupo estu(o suministrando informacin a las octoara@as. $a:* seguramente no creers* ni por un instante* =ue !ic.ard o 0icole... ;0o* claro =ue no ;lo interrumpi $a:;* pero tambi)n me est resultando muy cuesta arriba entender cmo se nos estu(o obser(ando tan cuidadosamente. 0o .emos (isto sugerencia alguna de dispositi(os de escuc.a furti(a... menos =ue .aya trasmisores muy comple,os implantados en nosotros o adentro de nosotros* nada de esto tiene la ms mnima lgica. ;U9ero cmo podran .aberlo .ec.o sin =ue lo supi)ramosV ;YQu) mierda s)Z ;contest $a:* agac.ndose para pasar por la arcada. Se irgui cuando estu(o en el corredor ro,o* en el lado opuesto. ; .ora* a menos =ue mi suposicin sea incorrecta* ese condenado subterrneo nos (a a estar esperando cuando lleguemos a la estacin* y se esperar =ue (ol(amos pacficamente con los dems. Godo esto es sencillamente demasiado bonito y pulcro. $a: estaba en lo cierto8 el subterrneo estaba estacionado con la puerta abierta cuando !obert y )l doblaron .acia el patio interior* al salir del d)dalo de corredores ro,os. $a: se detu(o. Gena un fulgor sal(a,e en los o,os. ;0o (oy a subir en ese maldito tren ;declar en (o> ba,a. ;UQu) (as a .acerV ;pregunt !obert* un tanto asustado. ;4oy a regresar al laberinto ;contest $a:. pret el rifle* gir sobre sus talones y (ol(i corriendo al corredor. Se apart de la lnea a>ul y corri unos cincuenta metros* antes de =ue la primera octoara@a apareciera ante )l. 9rontamente se le unieron (arias octos ms* =ue se e:tendieron a lo anc.o del corredor* de un e:tremo al otro. Empe>aron a mo(erse .acia $a:. Oste se detu(o* mir las octoara@as =ue a(an>aban y* despu)s* ec. un (ista>o .acia atrs8 en el e:tremo opuesto del corredor* otro grupo de octoara@as se estaba despla>ando .acia )l. ;YEsperen nada ms =ue un maldito minutoZ ;les grit;. Gengo algo para decir8 ustedes deben de entender* por lo menos parte* de nuestro idioma* o nunca .ubieran podido deducir =ue estbamos (iniendo a=u... 0o estoy satisfec.o8 =uiero prue)as de =ue Eponine est (i(a... 5as octoara@as* con la cabe>a recorrida por ondas de colores* casi estaban encima de )l. Ina oleada de miedo lo recorri* y dispar el rifle al aire* a guisa de ad(ertencia. 0o ms de dos segundos despu)s sinti un agudo pinc.a>o en la nuca y se desplom de inmediato en el piso. !obert* cuya indecisin lo .i>o =uedarse en la estacin* corri por el and)n cuando oy el sonido de disparos. l llegar al corredor ro,o (io dos octoara@as =ue le(antaban del piso a $a:. Se .i>o a un lado cuando los e:traterrestres transportaron a $a: al interior del

subterrneo y* con delicade>a* lo depositaron en un rincn del coc.e. "espu)s .icieron gestos se@alando la puerta abierta del subterrneo y !obert ascendi al interior* al lado de su amigo. $enos de die> minutos despu)s .aban regresado a la cmara situada deba,o de la c<pula arco iris.

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$a: no despert durante die> .oras. En el transcurso de ese perodo* tanto !obert como 0icole lo e:aminaron a fondo* y no encontraron se@ales de .eridas o lesiones. $ientras tanto* !obert .aca repetidamente la narracin de la a(entura =ue .aban tenido* con la sal(edad* claro est* de lo =ue ocurri durante ese crtico minuto en =ue $a: estu(o librado a s mismo en el corredor. 5a mayora de las preguntas de la familia se referan a lo =ue !obert y $a: .aban (isto en la pelcula8 U.aba alguna se@al de estr)s en Ellie o Eponine* =ue sugerira =ue* =ui>* se las podra .aber obligado a .acer la pelculaV U9areca =ue .ubieran perdido pesoV U9arecan estar descansadasV ;Gengo la creencia de =ue a.ora sabemos muc.o ms sobre la naturale>a de nuestros anfitriones ;manifest !ic.ard* cerca del final de la segunda* y ms prolongada* discusin =ue .i>o la familia de la narracin de !obert;. 9rimero y principal* resulta claro =ue las octoara@as* o cual=uiera =ue fuese la especie =ue est) al mando a=u* nos obser(a en forma regular* as como tiene la capacidad de entender nuestras con(ersaciones. 0o .ay otra e:plicacin posible para el .ec.o de =ue la pelcula =ue se les mostr a $a: y !obert presentase a Ellie y Eponine... Segundo* su ni(el tecnolgico* por lo menos en lo =ue concierne a las pelculas* o bien est (arios cientos de a@os detrs del nuestro* o bien* si !obert est en lo correcto cuando insiste en =ue no pudo .aber .abido un dispositi(o proyector ni en la sala ni detrs de la pared* estn tan a(an>ados =ue su tecnologa parece como magia para nosotros. En tercer lugar. . . ;9ero* to !ic.ard ;interrumpi 9atric+;* Upor =u) la pelcula no tena sonidoV U0o .abra sido muc.o ms sencillo =ue Eponine y Ellie simplemente di$eran =ue estaban bienV U0o es ms probable =ue las octoara@as sean sordomudas y por eso su tecnologa no se .a desarrollado ms all del ni(el de las pelculas mudasV ;YQu) idea interesante* 9atric+Z ;contest !ic.ard;. Eso es algo =ue nunca tomamos en cuenta si=uiera. N* claro est* no necesitan or para comunicarse... ;5os seres =ue pasaron la mayor parte de su (ida e(oluti(a en lo profundo del oc)ano* a menudo son sordos ;record 0icole;. Sus necesidades sensoriales primordiales para la super(i(encia se encuentran en otras longitudes de onda* y con nada ms =ue una cantidad limitada de c)lulas disponibles tanto para los sensores como para su procesamiento* la facultad de or sencillamente nunca se desarrolla. ;En Gailandia traba,) con los minorados de la audicin ;a@adi 0ai;* y me fascin el .ec.o de =ue carecer de la capacidad de .ablar no es una des(enta,a importante en una cultura a(an>ada. El lengua,e de signos de los sordomudos tiene un alcance e:traordinario y es sumamente comple,o... 5os seres .umanos =ue .abitan en la Gierra ya no necesitan or para ca>ar o para escapar de los animales =ue podran comerlos... El lengua,e de colores de las octoara@as es ms =ue adecuado para la comunicacin... ;Esperen un momento ;interrumpi !obert;* Uno estamos pasando por alto pruebas sumamente slidas de =ue las octoara@as pueden orV U3mo pudieron .aber sabido =ue $a: y yo bamos a salir para buscar a Ellie y Eponine si no alcan>aron a or nuestra con(ersacinV /ubo silencio durante (arios segundos. ;9udieron .aber .ec.o =ue ellas tradu,eran lo =ue se estaba diciendo ;sugiri !ic.ard. ;9ero eso e:igira dos cosas improbables ;ob,et 9atric+;. 9rimero* si las octoara@as son sordas* Upor =u) .abran de tener* de todos modos* un e=uipo comple,o* en miniatura* =ue grabase sonidosV Segundo* .acer =ue Eponine y Ellie tradu,eran para las octoara@as lo =ue di,imos entra@a un ni(el de interacti(idad de comunicacin =ue difcilmente se pudo .aber desarrollado en el lapso de un mes... 0o* en mi opinin* las octos probablemente establecieron el propsito del (ia,e de $a: y !obert sobre la base de e(idencias (isuales8 el retrato de las dos mu,eres en los monitores de las computadoras porttiles. ;YBra(o ;grit !ic.ard;* eso es un ra>onamiento e:celenteZ

;Figan* muc.ac.os* U(an a parlotear sobre esta mierda toda la noc.eV ;inter(ino $a:* mientras caminaba .acia el medio del grupo. Godos los presentes dieron un respingo. ;UEsts bienV ;pregunt 0icole. ;3laro ;asegur $a:;. /asta siento =ue descans) bien. ;"inos =u) ocurri ;interrumpi !obert;. F =ue tu rifle disparaba pero* cuando dobl) la es=uina* un par de octoara@as ya estaba transportando tu cuerpo. ;No mismo no lo s) ;di,o $a:;. 1usto antes de perder el sentido* sent un pinc.a>o ardiente y doloroso en la nuca... N eso fue todo... Ina de las octos =ue estaba detrs de m debe de .aberme disparado su e=ui(alente de un dardo tran=uili>ador. Se frot la nuca y 0icole se acerc para inspeccionar8 ;0o puedo encontrar marcas de pinc.a>os ;inform;. "eben de utili>ar dardos muy delgados. $a: le lan> una rpida mirada a !obert8 ;Supongo =ue no recuperaste el rifle. ;5o siento* $a:. 0i si=uiera pens) en )l .asta despu)s =ue estu(imos en el tren. $a: mir a sus amigos8 ;Bueno* muc.ac.os* =uiero =ue sepan =ue mi rebelin termin. Estoy con(encido de =ue no podemos luc.ar contra estos seres* as =ue muy bien podramos intentar seguir el plan de ellos. 0icole puso la mano sobre el .ombro de su amigo8 ;Este es el nue(o $a: 9uc+ett ;di,o* con una sonrisa. ;9odr) ser to>udo ;contest $a:* tambi)n sonriendo;* pero no me considero est<pido. ;0o creo =ue esperen =ue todos nos mudemos al igl< de 9atric+ ;opin $a: a la ma@ana siguiente* despu)s =ue otro subterrneo apareci y los reabasteci de alimentos y agua. ;U9or =u) dices esoV ;pregunt !ic.ard;. $ira las pruebas8 indudablemente fue dise@ado para .abitacin .umana. U9or =u)* si no* .abran construido la escaleraV ;Sencillamente no tiene sentido ;contest $a:;* especialmente para los ni@os8 no .ay suficiente lugar para (i(ir durante cual=uier perodo... 3reo =ue el igl< es una estacin intermedia de alguna clase* una caba@a en el bos=ue* si prefieres. 0icole trat de imaginar a die> (i(iendo en el reducido espacio =ue 9atric+ .aba descripto8 ;Gu ra>onamiento es claro para m ;asinti;* pero* U=u) sugieresV ;U9or =u) algunos de nosotros no regresan al igl< y lo estudian cuidadosamenteV l reconocimiento rpido de 9atric+ se le puede .aber escapado algo... "e todos modos* lo =ue fuere =ue se supone =ue .agamos debera ser ob(io. 0o es el modo de actuar de las octoara@as* o de lo =ue fuera =ue nos est guiando* el de,amos en la incertidumbre. !ic.ard* $a: y 9atric+ fueron seleccionados para la misin e:ploratoria. Su partida se demor* empero* para =ue 9atric+ pudiera mantener la promesa =ue le .aba .ec.o a #alileo8 9atric+ sigui al ni@o de cinco a@os en el ascenso por la larga y sinuosa escalera y despu)s por el (estbulo .asta el pie de la segunda escalera. El ni@o estaba demasiado cansado como para seguir subiendo. "e .ec.o* cuando estaban ba,ando de la c<pula* sus piernas claudicaron y 9atric+ tu(o =ue transportarlo los doce <ltimos metros del descenso. ;U9uedes .acerlo una segunda (e>V ;pregunt !ic.ard. ;3reo =ue s ;asinti 9atric+* a,ustndose la moc.ila. ;9or lo menos* a.ora no nos (a a esperar a nosotros* (ie,os latosos* todo el tiempo ; apunt $a: con una sonrisa. 5os tres .ombres se detu(ieron para admirar la (ista desde el rellano situado en la parte superior de la escalera cilndrica. ; (eces ;di,o $a:* mientras ec.aba una prolongada mirada a los espl)ndidos colores de las bandas del arco iris =ue .aba en la c<pula* a nada ms =ue unos metros por encima de )l; creo =ue todo lo =ue me ocurri desde =ue sub a la :inta es un sue@o... U3mo enca,an en este cuadro los cerdos* las gallinas* y .asta r+ansas...V Simplemente es demasiado. ;"ebe de ser difcil ;acot 9atric+ mientras caminaban por el (estbulo; conciliar todo esto con tu (ida normal en la Gierra. 9ero ten en cuenta mi situacin8 nac en una na(e espacial e:traterrestre enfilada .acia un mundo artificial situado cerca de la estrella Sirio. 9as) ms de la mitad de mi (ida durmiendo. 0o tengo la menor idea de lo =ue significa ser normal... ;Y"emonios* 9atric+Z ;consider $a:* pasando el bra>o por encima de los .ombros del ,o(en;* si fuera t<* estara loco como una cabra.

$s tarde* mientras suban por la segunda escalera* $a: se detu(o y se (ol(i .acia !ic.ard* =ue estaba deba,o de )l8 ;Espero =ue te des cuenta* 2a+efield ;di,o con tono cordial;* de =ue yo no soy ms =ue un bastardo terco y =ue no .ubo intencin de ofensa personal en las discusiones =ue tu(imos estos <ltimos das. !ic.ard sonri8 ;Entiendo* $a:. Gambi)n s) =ue yo soy tan arrogante como t< eres terco... ceptar) tu indirecta disculpa si t< aceptas la ma. $a: fingi indignacin8 ;Esa no fue una maldita disculpa ;afirm* subiendo al escaln siguiente. 5a caba@a igl< era tal como la .aba descripto 9atric+. 5os tres se pusieron las c.a=uetas y prepararon para ir al e:terior. !ic.ard* =ue fue el primero en pasar por la puerta* (io el otro igl< antes =ue $a: y 9atric+ tan slo .ubieran respirado por primera (e> el (igori>ante aire de Rama. ;Ese otro igl< no estaba a=u* to !ic.ard ;insisti 9atric+;. !ecorr por completo el sector. El segundo igl<* cuyo tama@o era casi e:actamente un d)cimo del tama@o del ms grande* estaba unos treinta metros ms le,os del acantilado =ue limitaba con el $ar 3ilndrico. En la oscuridad de Rama .aba un fulgor. 3uando empe>aron a caminar .acia )l* la puerta del igl< ms pe=ue@o se abri y salieron dos figuras .umanas diminutas. Genan alrededor de (einte centmetros de alto y estaban iluminadas desde el interior. ;UQu) demonios...V ;e:clam $a:. ;Y$iraZ ;indic 9atric+* entusiasmado;. YSon mam y to !ic.ardZ 5as dos figuras doblaron .acia el sur en medio de la oscuridad* ale,ndose del acantilado y del mar* !ic.ard* $a: y 9atric+ se apresuraron a ponerse ,unto a ellas para tener un me,or panorama. 5as figuras estaban (estidas con la misma ropa* e:actamente* =ue !ic.ard y 0icole usaban el da anterior. El cuidado de los detalles era e:traordinario8 el cabello* las caras* el color de la piel* .asta la forma y el color de la barba de !ic.ard* eran la copia e:acta de los 2a+efield. 5as figuras tambi)n lle(aban moc.ilas sobre la espalda. $a: se agac. para le(antar la figura de 0icole* pero recibi una descarga el)ctrica cuando la toc. 5a figura se dio (uelta .acia )l y mene la cabe>a enfticamente* en gesto de negacin. 5os .ombres siguieron el par de figuras durante otros cien metros y* despu)s* se detu(ieron. ;0o .ay muc.as dudas respecto de lo =ue se espera =ue .agamos despu)s ;a(entur !ic.ard. ;0o ;concord $a:;. 9arece como si a ti y a 0icole se los estu(iera con(ocando. la ma@ana siguiente* !ic.ard y 0icole empacaron en las moc.ilas comida y agua para (arios das* y le di,eron adis a su familia incrementada. 0i++i .aba dormido entre ellos la noc.e anterior y estu(o particularmente llorosa cuando partieron sus abuelos. Fue todo un esfuer>o subir la escalinata8 ;"eb .aber trepado los pelda@os con ms lentitud ;confes 0icole* respirando con dificultad mientras ella y !ic.ard se detenan en el rellano deba,o de la c<pula y agitaban la mano* saludando a todos* una <ltima (e>. 0icole poda sentir su cora>n palpitando arrtmicamente en el pec.o. guard pacientemente a =ue las palpitaciones amainaran. !ic.ard tambi)n estaba sin aliento8 ;Na no somos tan ,(enes como lo fuimos .ace tantos a@os atrs en 0ue(a Nor+ ;di,o despu)s de un bre(e silencio. Sonri y pas los bra>os alrededor de 0icole. ;UEsts lista para continuar nuestra a(enturaV 0icole asinti con la cabe>a. 3aminaron despacio* tomados de la mano* por el largo (estbulo. 3uando llegaron a la segunda escalinata* 0icole se (ol(i .acia !ic.ard8 ;Querido ;di,o* con s<bita intensidad;* Uno es grandioso estar solos otra (e>* nada ms =ue t< y yo* aun si no es ms =ue durante unas pocas .oras...V mo a todos los dems* pero es doloroso tener tanta maldita responsabilidad todo el tiempo... !ic.ard ri8 ;Es un papel =ue t< escogiste* 0icole ;le record;* no uno =ue se te for> a desempe@ar. Se inclin para besarla en la me,illa. 0icole gir la cara .acia )l y lo bes con fuer>a en los labios. ;UEstu(iste sugiriendo con ese beso ;pregunt !ic.ard de inmediato* con una sonrisa de ore,a a ore,a; =ue deberamos pasar la noc.e en el igl< y empe>ar nuestra tra(esa ma@anaV

;3reo =ue usted me estu(o leyendo la mente* se@or 2a+efield contest 0icole con sonrisa co=ueta;. En realidad* estaba pensando en =u) di(ertido sera imaginar esta noc.e =ue otra (e> )ramos dos ,(enes amantes ;ri;... 9or lo menos* nuestra imaginacin toda(a debera funcionar bien. 3uando estaban a trescientos metros al sur de los dos igl<s* !ic.ard y 0icole ya no pudieron (er cosa alguna* sal(o a=uello =ue iluminaran con las linternas. un=ue el suelo =ue tenan deba,o de ellos ;principalmente pol(o con una agrupacin ocasional de rocas; era liso en general* de (e> en cuando uno de ellos* o los dos* trope>aba* a menos =ue estu(iera prestando suma atencin. ;Este puede ser un (ia,e muy largo y cansador en la oscuridad consider 0icole cuando se detu(ieron para beber un poco de agua. ;N fro tambi)n ;agreg !ic.ard* tomando un sorbo;. USientes el froV ;0o* mientras nos mantengamos en mo(imiento ;di,o 0icole. E:tendi los bra>os y se a,ust la moc.ila. Granscurri casi una .ora antes de =ue (ieran una lu> en el cielo* .acia el sur. 5a lu> se despla>aba .acia ellos y estaba aumentando de tama@o. ;UQu) serV ;pregunt 0icole. ;UQui>s el /ada >ulV ;contest !ic.ard;. 3uando le pides un deseo a una estrella* nada importa =ui)n eres...1 0icole ri8 ;Eres imposible. ;"espu)s de anoc.e ;continu !ic.ard* mientras la lu> continuaba despla>ndose .acia ellos;* otra (e> me siento como un c.ico. 0icole lan> una risita cmplice y mene la cabe>a. Se tu(ieron de la mano en silencio* mientras la bola de lu> segua aumentando de tama@o. In minuto despu)s se detu(o a (einte o treinta metros delante de ellos* y a unos (einte por encima de sus cabe>as. !ic.ard y 0icole apagaron las linternas* pues a.ora podan (er el terreno =ue los circundaba .asta una distancia de ms de cien metros. !ic.ard se resguard los o,os y trat de establecer cul era la fuente de la iluminacin* pero la lu> era demasiado brillante. 0o poda mirarla directamente. ;Sea lo =ue fuere ;con,etur 0icole despu)s =ue (ol(ieron a ponerse en marc.a;* parece saber adnde (amos. "os .oras ms tarde* encontraron un sendero =ue lle(aba .acia el suroeste* con campos de plantas culti(adas sobre cada lado del sendero. 3uando se detu(ieron para almor>ar* pasearon por los campos y descubrieron =ue uno de sus alimentos bsicos all en la c<pula* una .ortali>a con sabor similar al de una .abic.uela (erde* pero con el aspecto de una calaba>a amarilla* era la planta principal =ue se culti(aba. Estas .ortali>as estaban entreme>cladas con .ileras de una planta ba,a* color ro,o brillante* =ue nunca antes .aban (isto. !ic.ard arranc del suelo una de las plantas ro,as* y la de, caer de inmediato cuando una esfera (erde* de aspecto correoso* =ue .aba estado deba,o de la superficie* empe> a retorcerse al pie de su ped<nculo ro,o. 3uando golpe el suelo* el ser cubri (elo>mente los pocos centmetros =ue lo separaban de su agu,ero originario y (ol(i a enterrar su esfera (erde en el mismo sitio. !ic.ard ri8 ;3reo =ue lo (oy a pensar dos (eces* antes de .acer algo como esto otra (e>. ;$ira all ;indic 0icole un instante despu)s; U =u)l no es uno de los animales =ue construy la escaleraV (an>aron por el sendero y despu)s (ol(ieron al campo en s* para tener una me,or (isin8 .acia ellos se diriga uno de los seres grandes* parecidos a .ormigas* con los seis largos bra>os. Estaba cosec.ando las .ortali>as con asombrosa eficacia* encargndose de las tres .ileras situadas a cada lado del sitio en el =ue el cuerpo principal del ser estaba ubicado. 3ada bra>o* o trompa* recoga las .ortali>as de una sola .ilera y las acomodaba en pilas =ue estaban entre las .ileras y a unos dos metros de distancia unas de otras. Era un espectculo sorprendente* los seis bra>os operando* todos en la reali>acin simultnea de diferentes tareas* y a diferente distancia del cuerpo principal. 3uando lleg al sendero* los bra>os se replegaron con rapide>. Entonces a(an> seis .ileras a lo largo de la lnea y entr en el campo* yendo en la direccin opuesta. Se cosec.aba !eferencias del persona,e al .ada y a parte de la letra del tema musical* respecti(amente* de la pelcula :inocho* de 2alt "isney. 60. del G.7
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de sur a norte* de modo =ue cuando !ic.ard y 0icole empe>aron a caminar otra (e>* pasaron por la parte del campo =ue las gigantescas cosas%parecidas%a%.ormigas ya .aban terminado. ll (ieron pe=ue@os seres (eloces* seme,antes a roedores* pero ligeramente ms grandes* =ue recogan las pilas esparcidas y las lle(aban corriendo .acia el oeste. !ic.ard y 0icole llegaron a (arias intersecciones y* cada (e>* la lu> =ue se cerna sobre ellos les indicaba =u) curso deban tomar. 5os campos se e:tendan muc.os +ilmetros. 5o =ue se culti(aba cambi (arias (eces* pero ellos* =ue sentan .ambre y se estaban cansando* ya no se detenan para e:aminar cada nue(a .ortali>a. 9or fin llegaron a una >ona llana y despe,ada* cubierta con un pol(o sua(e. 5a lu>* =ue segua por encima de ellos* describi tres giros y* despu)s* =ued suspensa sobre el centro de la >ona. ;Barrunto =ue a=u es donde se espera =ue pasemos la noc.e ;coment !ic.ard. ;3on gusto ;di,o 0icole* aceptando su ayuda para =uitarse la moc.ila;. 0o creo =ue (aya a tener el menor problema para dormir* aun en este suelo duro. 3onsumieron la cena y .allaron un sitio confortable en el =ue podan dormir acurrucados uno en el otro. 3uando los dos estaban en la >ona crepuscular entre la (igilia y el sue@o* la lu> =ue tenan por encima empe> a amortiguarse y* despu)s* a perder altura. ;$ira ;susurr !ic.ard;* (a a descender. 0icole abri los o,os y obser( cmo la lu>* =ue segua disminuyendo de intensidad* describa un grcil arco y descenda sobre el lado opuesto de la >ona despe,ada. Goda(a segua refulgiendo le(emente* aun despu)s de tocar el suelo. un=ue no podan (er muy bien al ser* distinguieron =ue era largo y flacuc.o y =ue tena alas cuyo tama@o era ms del doble del cuerpo. ;YEs una luci)rnaga giganteZ !ic.ard* cuando ya no pudieron (erle el contorno.

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;Biologa para las luces* biologa para el e=uipo de labran>a y construccin... Uno tienes la impresin de =ue nuestras amigas* las octoara@as* o* =ui>* lo =ue fuere =ue est por encima de ellas en alguna asombrosa ,erar=ua simbitica* son los grandes bilogos de la gala:iaV ;0o lo s)* !ic.ard ;respondi 0icole* cuando termin su desayuno;. 9ero por cierto =ue parece como si su e(olucin tecnolgica .ubiera seguido una trayectoria netamente diferente de la nuestra. mbos .aban obser(ado* admirados* cuando la gigantesca luci)rnaga* al or los primeros mo(imientos de la pare,a despu)s de dormir* se autoencendi y tom su acostumbrada posicin de re(oloteo por encima de ellos. $inutos despu)s* un segundo ser* similar al primero* se les acerc desde el sur. Entonces las dos luces se combinaron para brindar una iluminacin local e=ui(alente a la lu> del da en 0ue(o Ed)n. Ganto !ic.ard como 0icole .aban dormido bien y estaban muy descansados. Sus dos guas los lle(aron por senderos =ue cru>aban (arios +ilmetros ms de campos* entre ellos uno =ue se caracteri>aba por la presencia de .ierbas de ms de tres metros de alto. 3ien metros despu)s de .acer una cerrada cur(a .acia la i>=uierda entre las .ierbas altas* se encontraron en el borde de un (asto ordenamiento de tan=ues de agua poco profundos* =ue se e:tenda por delante .asta donde poda alcan>ar la (ista. 3aminaron .acia la i>=uierda durante (arios minutos* .asta =ue llegaron a lo =ue !ic.ard identific correctamente como el ngulo nordeste del ordenamiento. El sistema consista en una serie de tan=ues rectangulares largos y estrec.os* fabricados con una aleacin metlica gris. 3ada uno de los tan=ues indi(iduales del ordenamiento tena alrededor de (einte metros de anc.o* en la direccin este%oeste* y (arios centenares de metros de largo. 5os tan=ues tenan un metro de alto y en sus tres cuartas partes estaban llenos con un l=uido =ue pareca ser agua. En los cuatro ()rtices de cada rectngulo estrec.o .aba cilindros ro,os gruesos y brillantes* de dos metros de alto =ui>* rematados con esferas blancas. !ic.ard y 0icole recorrieron por completo los ciento sesenta metros =ue .aba de este a oeste* e:aminando cada tan=ue y los oc.o postes cilndricos gruesos =ue se@alaban el sitio en el =ue tan=ues adyacentes compartan lados comunes. 0ada (ieron en los tan=ues* sal(o agua. ;U s =ue )sta es una especie de planta de purificacinV ;con,etur 0icole. ;5o dudo ;contest !ic.ard. Se detu(ieron en el borde occidental. ;$ira esa masa de pie>as pe=ue@as* elaboradas con muc.o detalle* fi,ada en la pared interior de este tan=ue* ,usto adelante del cilindro... No supondra =ue )sos son una especie de complicados componentes electrnicos8 no .abra necesidad de todo eso en un simple sistema de purificacin de agua. 0icole mir a su marido con desconfian>a8 ;F.* (amos* !ic.ard* )se es todo un salto gigantesco de fe en ti mismo8 Ucmo te animas a afirmar =ue conoces el funcionamiento de un montn de garabatos tridimensionales puestos en el interior de un tan=ue aliengeno de aguaV ;"i,e =ue estaba suponiendo ;respondi !ic.ard con una carca,ada;. Slo estaba tratando de insistir en el .ec.o de =ue )ste parece ser un lugar demasiado comple,o como para purificar agua. 5as luces de gua instaban a seguir .acia el sur. 5a segunda fila de tan=ues estrec.os tampoco contena otra cosa ms =ue agua. Sin embargo* cuando llegaron al tercer con,unto de tan=ues rectangulares y postes cilndricos* descubrieron =ue el agua tena diminutas esferas de muc.os colores cubiertas de pelusa. !ic.ard se subi una manga y meti la mano en el agua* e:trayendo (arios centenares de esos ob,etos. ;Estos son .ue(os ;afirm 0icole;. 5o s) con la misma certe>a con la =ue t< supiste =ue esos aparatitos =ue .aba en la cara interior de las paredes de los tan=ues eran componentes electrnicos. !ic.ard (ol(i a rer8

;$ira ;di,o* poniendo su montculo de pe=ue@os ob,etos ante los o,os de 0icole;. !ealmente .ay slo cinco clases diferentes* si los estudias de cerca. ;U3inco clases diferentes de -u.V 5as cosas parecidas a .ue(os llenaban toda la longitud del tercer con,unto de tan=ues. 3uando !ic.ard y 0icole se apro:imaban a la cuarta .ilera de cilindros y a otro con,unto de tan=ues* =ue estaban (arios centenares de metros .acia el sur* ambos se sentan cansados. ;Si no (emos algo nue(o a=u ;propuso 0icole;* U=u) te parece si almor>amosV ;Grato .ec.o. 9ero ya pudieron discernir algo nue(o cuando toda(a estaban a cincuenta metros de la cuarta .ilera de tan=ues8 un (e.culo robot cuadrado* =ui> de treinta centmetros de longitud y de anc.o* y die> centmetros de alto* se despla>aba raudamente de un lado a otro entre los postes cilndricos8

;Na sa)%a yo =ue esos carriles eran para alguna clase de (e.culo ;apunt 0icole* tomndole el pelo a !ic.ard. Oste estaba demasiado fascinado como para responder. dems del robot corredor* =ue cada tres minutos* ms o menos* describa un ciclo completo de este a oeste a tra()s del ordenamiento* .aba (arias mara(illas ms para contemplar8 cada uno de los tan=ues indi(iduales estaba subdi(idido en dos partes largas* mediante un cerco de alambre te,ido paralelo a las paredes* =ue era nada ms =ue un poco ms alto =ue el ni(el del agua. "e un lado del cerco .aba un en,ambre de diminutos seres nadadores de cinco colores diferentes. "el otro lado* crculos centelleantes* parecidos a eri>os de mar aplanados* estaban esparcidos por toda la longitud del tan=ue. El cerco estaba colocado de modo tal =ue los tres cuartos del (olumen del tan=ue estu(ieran a disposicin de los crculos centelleantes* dndoles muc.o ms lugar para maniobrar =ue a los densamente amontonados nadadores. !ic.ard y 0icole se inclinaron para estudiar la acti(idad8 los eri>os se despla>aban en todas direcciones. 3omo el agua estaba atestada con tantos seres y con muc.a acti(idad* tardaron (arios minutos en percibir el patrn com<n8 a inter(alos irregulares* cada uno de los eri>os se autopropulsaba por encima del cerco usando las cilias en forma de ltigos =ue tenan deba,o y* mientras se su,etaban del cerco* empleaban otro par de cilias para capturar un diminuto nadador y .acerlo pasar por uno de los agu,eros del cerco. $ientras el eri>o estaba aferrado* su lu> se amortiguaba\ si permaneca a. el tiempo suficiente y capturaba (arios nadadores para comerlos* entonces su destello se des(aneca por completo. ;Fbser(a lo =ue ocurre a.ora* cuando de,a el cerco ;le .i>o notar !ic.ard a 0icole* se@alando un eri>o en particular* =ue se encontraba ,usto deba,o de ellos;8 mientras nada ,unto con los compa@eros* su lu> se regenera lentamente. !ic.ard se apresur a (ol(er al poste cilndrico ms pr:imo* se puso de rodillas y ca( en el suelo con una de las .erramientas =ue lle(aba en la moc.ila. ;/ay muc.o ms de este sistema deba,o ;di,o* entusiasmado;. puesto a =ue todo este ordenamiento es parte de un gigantesco generador de electricidad. "io tres >ancadas* medidas* .acia el sur* registr su posicin con todo cuidado y se inclin sobre el tan=ue para contar los eri>os aplanados =ue .aba en la regin e:istente entre el polo cilndrico y )l mismo. Era un cmputo difcil* debido al constante mo(imiento de los centelleantes crculos. ; grosso modo* trescientos en tres metros de longitud de tan=ue* lo =ue .ace un total apro:imado de (einticinco mil por tan=ue completo o bien* doscientos mil en una .ilera completa ;calcul. ;USupones =ue estos postes cilndricos son una especie de sistema de almacenamientoV U3omo pilas secasV ;9robablemente. YQu) idea fabulosaZ /allar un ser (i(o =ue genere electricidad internamente. For>arlo a =ue entregue la carga =ue tiene acumulada para poder comer. UQu) podra ser me,orV ;N ese (e.culo robot =ue (a de ac para all entre los postes8 Ucul es su propsitoV ;No dira =ue es una especie de monitor. lmor>aron y despu)s terminaron la inspeccin de la supuesta planta de electricidad. En total .aba oc.o columnas y oc.o filas en el ordenamiento* lo =ue daba una cantidad de sesenta y cuatro tan=ues. Slo (einte estaban acti(os en ese momento.

;$uc.a capacidad en e:ceso ;coment !ic.ard;. Sus ingenieros entienden con claridad los conceptos de crecimiento y margen. 5as luci)rnagas gigantescas enfilaron .acia el este* siguiendo lo =ue aparentaba ser una especie de carretera principal. "os (eces !ic.ard y 0icole se encontraron con pe=ue@os reba@os de los grandes seres parecidos a .ormigas* =ue iban en direccin opuesta* pero no .ubo interacciones. ;UEsos seres tendrn la inteligencia suficiente como para operar sin super(isinV ; pregunt 0icole;* Uo simplemente no se nos permite (er a los seres* =uienes=uiera =ue sean* =ue les dan rdenesV ;Esa es una pregunta interesante ;consider !ic.ard;. U!ecuerdas lo rpido =ue la octoara@a se acerc a la cosa%parecida%a%una%.ormiga* cuando la golpe la pelotaV lo me,or tienen alguna forma limitada de inteligencia* pero no pueden funcionar bien en ambientes nue(os o desconocidos. ;U3omo alguna gente =ue conocemosV ;ri 0icole. 5a larga marc.a .acia el este termin cuando las dos luces de gua re(olotearon sobre un campo grande de pol(o* situado ,usto al salir de la carretera. Estaba (aco* sal(o por lo =ue* a la distancia* pareca ser cuarenta postes de meta de rugby cubiertos con .iedra* dispuestos en cinco filas de oc.o postes cada una. ;U9odras buscar informacin en la gua de turismo* por fa(orV ;brome !ic.ard;. !esulta ms fcil entender lo =ue estamos (iendo si primero leemos sobre eso. 0icole sonri8 ;!ealmente estn .aci)ndonos dar una especie de paseo* UnoV U9or =u) supones =ue nuestros anfitriones =uieren =ue (eamos todo estoV !ic.ard permaneci en silencio un instante8 ;Estoy absolutamente seguro de =ue las octoara@as son las due@as y se@oras de todo este territorio ;di,o por fin;* o* por lo menos* =ue son la especie dominante de una complicada ,erar=ua. Quien=uiera =ue fuese =ue nos eligi personalmente para esta e:cursin* debe de creer =ue informarnos sobre su capacidad .ar ms fciles las futuras interacciones. ;9ero si en realidad se trata de las octoara@as ;ob,et 0icole;* Upor =u) sencillamente no nos secuestran a todos* como .icieron con Ellie y EponineV ;0o lo s). lo me,or su sentido de la moralidad es muc.o ms complicado de lo =ue imaginamos. mbas luci)rnagas gigantes estaban dan>ando en el aire* sobre la coleccin de postes de meta cubiertos por .iedra. ;3reo =ue nuestras guas tursticas se estn poniendo impacientes ;dedu,o 0icole. Si no .ubieran estado tan fatigados por los dos das de ardua caminata* y si a<n no .ubieran (isto tantos lugares interesantes en ese mundo aliengena del .emicilindro austral de Rama* .abran =uedado tan cauti(ados como abrumados por la comple,a simbiosis =ue descubrieron en las siguientes .oras. 5o =ue recubra por completo los postes de meta no era .iedra8 lo =ue desde cierta distancia pareca ser .o,as eran* en realidad* pe=ue@os nidos en forma de cono* .ec.os por miles de diminutos seres seme,antes a fidos* =ue se ad.eran entre s para formar el nido mediante la sustancia dulce* pega,osa* parecida a la miel* =ue los seres .umanos se .aban deleitado comiendo deba,o de la c<pula. 5os fidos e:traterrestres la fabricaban en grandes cantidades* como parte de su acti(idad diurna normal. "urante el tiempo en =ue !ic.ard y 0icole estu(ieron mirando* con(oyes de gorgo,os* =ue (i(an en montculos de (arios metros de alto alrededor de todo el encla(e* salan abruptamente de sus .ogares cada cuarenta minutos* ms o menos* y se arrastraban por encima de toda la superficie de los postes* recogiendo el e:ceso de sustancia pega,osa =ue caa de los nidos. 5os seres gorgo,o* =ue tenan unos die> centmetros de largo cuando estaban (acos* se .inc.aban .asta alcan>ar el triple o el cudruple de su tama@o normal* antes de completar su ciclo de recoleccin y de regurgitar el contenido de sus e:pandidos cuerpos en tinas .undidas al pie de los postes. 0o .ablaron muc.o mientras obser(aban la acti(idad. Godo el sistema biolgico =ue se e:.iba ante ellos era* al mismo tiempo* intrincado y mara(illoso* otro e,emplo de los asombrosos a(ances en simbiosis =ue .aban logrado sus anfitriones. ; puesto ;di,o un agotado !ic.ard* mientras )l y 0icole se preparaban para dormir no le,os de uno de los montculos de los gorgo,os; a =ue si esperamos el tiempo suficiente* alguna bestia de carga .ar su aparicin para e:traer del suelo las tinas de esta miel* o lo =ue sea* para* despu)s* transportarlas a otro sitio.

$ientras yacan lado a lado en el pol(o* obser(aron =ue las dos luci)rnagas descendan a lo le,os. Entonces* todo se puso s<bitamente oscuro. ;0o puedo creer =ue todo esto .aya ocurrido ;di,o 0icole;* no en otro planeta. 0o en alguna parte. 5a e(olucin natural simplemente no produce la clase de armona interespecfica =ue .emos presenciado estos dos <ltimos das. ;UQu) ests sugiriendo* =ueridaV UQue a todos estos seres de alguna manera se los dise@* como m=uinas* para desempe@ar sus funcionesV ;Es la <nica e:plicacin =ue puedo aceptar. 5as octoara@as* o alguien* deben de .aber alcan>ado el ni(el en el =ue pueden manipular los genes para producir una planta o un animal =ue .aga e:actamente lo =ue =uieren. U:or -u. esas cosas;como;gorgo,os depositan la sustancia melosa en las tinasV U3ul es su r)dito biolgico por ese actoV ;Se los debe de recompensar en alguna otra forma =ue toda(a no .emos descubierto. ;9or supuesto. N detrs de esa compensacin .ay alg<n increble ar=uitecto o ingeniero en sistemas biolgicos =ue est sintoni>ando todas las interrelaciones* no slo de modo =ue cada especie est) feli>* no importa cmo eli,amos definir esa palabra* sino* tambi)n* de modo =ue los ar=uitectos e:traigan alg<n pro(ec.o como* por citar algo* alimento* en forma de un e:ceso de miel... .ora bien* Ucrees =ue sera posible =ue esa clase de ascenso a ni(eles ptimos pueda tener lugar sin =ue inter(enga una ingeniera gen)tica muy comple,aV !ic.ard permaneci en silencio durante casi un minuto* ;Imagina ;comen> al fin; un ingeniero en biologa muy e:perto sentado ante un teclado* dise@ando un organismo (i(o =ue satisfaga ciertas especificaciones sist)micas... Es un concepto =ue a uno lo de,a pasmado. Ina (e> ms* los gorgo,os salieron en masa de sus montculos* es=ui(ando a duras penas a los seres .umanos acostados mientras corran .acia los postes de meta y .acia su tarea de recoleccin. 0icole los obser( .asta =ue desaparecieron en la oscuridad. "espu)s boste> y se acurruc sobre un costado. ntes de dormirse* pens8 ?0osotros* los seres .umanos* ingresamos en una nue(a era8 en lo futuro* toda la .istoria se (a a registrar como aC* _antes del 3ontacto_* y dC* _despu)s del 3ontacto_* pues a partir de ese primer instante en el =ue supimos* ine=u(ocamente* =ue algunas sustancias =umicas simples .aban ascendido .asta el ni(el de ad=uisicin de conciencia e inteligencia en alguna otra parte de la (astedad de nuestro uni(erso* la .istoria pasada de nuestra especie se con(irti nada ms =ue en un paradigma aislado* un fragmento pe=ue@o y relati(amente insignificante del tapi> infinito =ue describe la asombrosa (ariedad de (ida sensible.? "espu)s del desayuno* a la ma@ana siguiente* !ic.ard y 0icole discurrieron bre(emente sobre su cada (e> ms escasa pro(isin de alimentos y* entonces* decidieron tomar un poco de la sustancia melosa de una de las tinas. ;Imagino =ue si no se espera =ue .agamos esto ;di,o 0icole* ec.ando un (ista>o en derredor mientras llenaba un pe=ue@o recipiente;* alg<n polica aliengena (endr a impedirlo. Sus luces de gua al principio se despla>aron directamente .acia el sur* guindolos .acia un bos=ue espeso de rboles muy altos* =ue se e:tenda en direccin este%oeste .asta tan le,os como llegaba la (ista. 5as luci)rnagas doblaron .acia la derec.a y (olaron en forma paralela a la lnea .asta la =ue llegaban los rboles. El bos=ue =ue los dos seres .umanos tenan a su i>=uierda era oscuro y amena>ador. "e (e> en cuando oan sonidos e:tra@os* fuertes* =ue pro(enan del interior de esa parte del bos=ue. Ina (e>* !ic.ard se detu(o y fue .asta donde empe>aba la espesa (egetacin8 entre los rboles .aba muc.as plantas ms c.icas* con .o,as grandes en colores (erde* ro,o y marrn* as como (arias clases diferentes de enredaderas =ue enla>aban entre s las ramas medias y superiores de los rboles. !ic.ard dio un salto .acia atrs* cuando oy un aullido agudo =ue son como si .ubiera estado a no ms =ue unos metros de distancia. 5os o,os de !ic.ard escudri@aron el bos=ue* pero no pudieron .allar el origen del aullido. ;/ay algo misterioso en relacin con este bos=ue ;se@al* (ol(iendo ,unto a 0icole;\ da la sensacin de estar fuera de lugar* como si no perteneciera a este sitio. "urante ms de una .ora* las luci)rnagas siguieron (olando .acia el oeste. 5os rarsimos sonidos se .acan ms frecuentes a medida =ue !ic.ard y 0icole caminaban traba,osamente* en silencio. ?!ic.ard tiene ra>n?* pens 0icole* fatigada* en un momento dado. 3ontempl la estructura y el orden de los campos =ue tena a la derec.a y los compar con el crecimiento

indisciplinado de los =ue tena a la i>=uierda. ?/ay algo diferente e in=uietante en este bos=ue.? Gomaron un bre(e descanso en mitad de la ma@ana. !ic.ard calcul =ue* desde =ue despertaron* ya .aban caminado ms de cinco +ilmetros. 0icole =uiso un poco de la miel fresca =ue !ic.ard lle(aba en la moc.ila. ;$e duelen los pies ;declar* una (e> =ue comi y tom un largo trago de agua;* y las piernas no de,aron de dolerme durante toda la noc.e. Espero =ue lleguemos a donde estamos yendo antes =ue pase muc.o ms tiempo. ;No tambi)n estoy cansado* pero no lo estamos .aciendo mal* si se tiene en cuenta =ue somos una pare,a =ue est en los comien>os de los sesenta. ;En estos momentos me siento muc.o ms (ie,a =ue eso ;di,o 0icole. Se puso de pie y se despere>. ;Sabes* nuestro cora>n debe de tener casi no(enta a@os8 puede no .aber traba,ado muc.o durante todo ese tiempo =ue pasamos dormidos* pero* de todos modos* tena =ue seguir bombeando. $ientras .ablaban* un e:tra@o animalito esf)rico =ue tena un <nico o,o* pelambre blanca y enrulada* y una docena de patas larguiruc.as sali como una flec.a del bos=ue pr:imo y arrebat el recipiente con miel. Ol y el alimento desaparecieron en un santiam)n. ;UQu) fue esoV ;pregunt 0icole* toda(a sobresaltada. ; lgo =ue tiene debilidad por los dulces ;contest !ic.ard. Se =ued con la mirada fi,a en el bos=ue* donde el animal .aba desaparecido. ;0o .ay la menor duda de =ue por a. .ay otro mundo. $edia .ora ms tarde* el par de luci)rnagas (ir .acia la i>=uierda y re(olote sobre un sendero =ue lle(aba .acia el interior del bos=ue. El sendero tena cinco metros de anc.o y corra rodeado por densa (egetacin. 5a intuicin le deca a 0icole =ue no siguiera a las luci)rnagas* pero no di,o nada. Su recelo aument cuando* despu)s =ue !ic.ard y ella dieron un par de pasos adentrndose en el bos=ue* de todos los rboles =ue los rodeaban surgi una erupcin de ruidos. 5a pare,a .umana se detu(o* se tom de las manos y escuc.8 ;9arece como p,aros* monos y ranas ;di,o !ic.ard. ;"eben de estar se@alando nuestra presencia ;a@adi 0icole. Se dio (uelta y mir .acia atrs. ;UEsts seguro de =ue estamos .aciendo lo debidoV !ic.ard se@al las luces =ue tenan al frente8 ;Estu(imos siguiendo a esos bic.os durante dos das y medio\ no tiene muc.a lgica perder la confian>a en ellos a.ora. !eanudaron la marc.a por el sendero. 5os gra>nidos* aullidos y cantos de ranas los acompa@aron. "e (e> en cuando* la clase de folla,e =ue tenan a ambos lados cambiaba un poco* pero siempre permaneca denso y oscuro. ;"ebe de .aber un grupo de ,ardineros aliengenas ;di,o !ic.ard en un momento dado ; =ue traba,a (arias (eces por semana en el sector =ue rodea este sendero8 mira lo perfectamente podados =ue estn todos los arbustos y rboles... 0o sobresalen un pice .acia el espacio a)reo =ue .ay sobre nuestra cabe>a. ;!ic.ard ;di,o 0icole un rato despu)s;* si los sonidos =ue estamos oyendo pro(ienen de animales aliengenas* Upor =u) nunca (emos algunoV 0i uno solo cru> por el sendero. ; Se agac. y e:amin la tierra =ue tena a sus pies. ;N a=u no .ay e(idencias de forma alguna de (ida animal* ni a.ora ni nunca... 0i si=uiera una .ormiga... ;"ebemos* de estar caminando por un sendero mgico ;apunt !ic.ard con una sonrisa;. lo me,or conduce a una casa de ma>apn en la =ue (i(e una bru,a (ie,a y mal(ada... 3antemos* #retel* y =ui> nos sentiremos me,or. El sendero* =ue .aba sido absolutamente recto durante algo as como el primer +ilmetro* empe> a serpentear. "ebido a su tortuosidad* los sonidos de los seres del bos=ue rodearon a !ic.ard y 0icole. !ic.ard cantaba canciones populares de sus a@os de adolescencia en #ran Breta@a\ 0icole se le una parte del tiempo* cuando conoca la cancin pero* fundamentalmente* para liberar la energa tratando de contener su angustia cada (e> mayor. Se orden a s misma no pensar en =u) blanco fcil seran para cual=uier animal aliengena grande =ue pudiera estar acec.ando en el bos=ue. "e repente* !ic.ard se detu(o. /i>o dos aspiraciones profundas de aire por la nari>* llenndose los pulmones8 ;U/ueles esoV ;pregunt. Ella olfate el aire8 ;S* lo .uelo... Se parece un poco al aroma de gardenias. ;Slo =ue muc.o me,or ;di,o !ic.ard;. Es absolutamente di(ino.

"elante de ellos el sendero doblaba bruscamente .acia la derec.a. En el recodo .aba un gran matorral cubierto con enormes flores amarillas* las primeras =ue !ic.ard y 0icole (ean desde =ue entraron en el bos=ue. 3ada flor tena el tama@o de una pelota de bs=uetbol. medida =ue la pare,a .umana se acercaba al arbusto* el seductor aroma se intensificaba. !ic.ard no pudo contenerse8 antes =ue 0icole pudiera decir algo* sali unos metros del sendero* .undi la cara en una de las enormes flores e in.al profundamente8 el aroma era magnfico. $ientras tanto* una de las luci)rnagas desand el camino y empe> a >ig>aguear en el cielo sobre ellos. ;0o creo =ue nuestras guas aprueben tu intempesti(a salida ;di,o 0icole. ;9robablemente no ;contest !ic.ard;* pero (ali la pena. $s flores* de todos los tama@os* formas y colores* empe>aron a aparecer en ambos lados del sendero. 0inguno de los dos .aba (isto ,ams tal profusin de color. l mismo tiempo* los sonidos disminuyeron de intensidad\ poco ms tarde* cuando estaban en medio de la regin de las flores* los ruidos desaparecieron por completo. El sendero se estrec. .asta =uedar en un par de metros* apenas el anc.o suficiente como para =ue la pare,a caminara lado a lado sin ro>ar las plantas en las =ue crecan las flores. !ic.ard sali (arias (eces del camino para inspeccionar u oler alguna* o para .acer ambas cosas a la (e>. 3ada e:cursin .aca =ue las luci)rnagas regresaran en picada .acia la pare,a. pesar del entusiasmo de !ic.ard por sus (ia,es .acia el interior del bos=ue* 0icole .aca caso de las guas y se mantena en el sendero. !ic.ard estaba a unos oc.o metros .acia la i>=uierda* tratando de .acer una obser(acin ms detallada de una flor gigantesca =ue pareca una alfombra oriental* cuando desapareci de la (ista. ;Y uc.Z ;le oy gritar 0icole* cuando cay al suelo. ;UEsts bienV ;pregunt ella de inmediato. ;S. cabo de trope>ar con unas enredaderas y ca sobre un montn de espinas... El arbusto =ue me rodea tiene .o,as ro,as* as como flores diminutas* rarsimas* =ue parecen balas... propsito* tienen olor a canela. ;U0ecesitas ayudaV ;pregunt 0icole. ;0o... 4oy a le(antarme de a=u en un abrir y cerrar de o,os. 0icole ec. un (ista>o .acia lo alto y obser( =ue una de las luci)rnagas se ale,aba (olando con suma celeridad. ?UQu) pasa a.oraV?* se estaba preguntando* cuando oy a !ic.ard otra (e>. ;9uede =ue necesite algo de ayuda* despu)s de todo. 9arece =ue estoy trabado. 0icole dio un cauteloso paso fuera del sendero. 5a luci)rnaga =ue =uedaba se (ol(i loca* lan>ndose en picada .asta casi tocarle la cara. 0icole =ued temporariamente cegada. ;Y0o (engas para ac* 0icoleZ ;e:clam !ic.ard bruscamente segundos despu)s;. menos =ue est) perdiendo la ra>n* creo =ue esta planta se est preparando para comerme. ;9@Fu.A3 ;c.ill 0icole* a.ora asustada; U/ablas en serioV ; guard con impaciencia a =ue sus o,os se recuperaran del e:ceso de lu>. ;S* .ablo en serio ;contest !ic.ard;. 4uel(e al sendero... Este e:tra@o arbusto enroll >arcillos amarillos en torno de mis bra>os y piernas... algunos bic.os =ue se arrastran ya estn bebiendo la sangre causada por las espinas... y .ay una abertura en el arbusto* .acia la =ue se me est arrastrando lentamente* =ue parece un primo le,ano de las bocas* ms desagradables* =ue (i en los ,ardines >oolgicos... /asta puedo (er algunos dientes. 0icole poda or el pnico en la (o> de !ic.ard. "io otro paso en direccin de )l pero* una (e> ms* la luci)rnaga la ceg. ;Y0o puedo (er en absolutoZ ;grit;. U!ic.ard* ests a. toda(aV ;S* pero no s) por cunto tiempo ms. Fyeron el sonido de animales =ue se despla>aban con celeridad por el bos=ue* ,unto con un gemido muy agudo y* despu)s* tres figuras oscuras armadas con peculiares armas rodearon a !ic.ard8 las octoara@as atacaron al arbusto carn(oro con rociadores. En cuestin de segundos* el arbusto solt a !ic.ard y escondi la boca detrs de sus muc.as ramas. !ic.ard sali a los trope>ones y abra> fuertemente a 0icole. mbos gritaron ?Y#raciasZ?* mientras las tres octoara@as se des(anecan en el bos=ue con la misma rapide> con =ue .aban aparecido. 0i !ic.ard ni 0icole ad(irtieron =ue las dos luci)rnagas otra (e> estaban re(oloteando sobre sus cabe>as. 0icole e:amin a !ic.ard cuidadosamente* pero no encontr nada* sal(o cortes y raspones.

;3reo =ue me (oy a =uedar en el sendero por un rato ;declar !ic.ard* esbo>ando una sonrisa. ;9robablemente )sa no es una mala idea ;contest 0icole. 3on(ersaban sobre lo =ue .aba pasado* mientras seguan caminando a tra()s del bos=ue. !ic.ard toda(a estaba perturbado8 ;5as ramas =ue estaban cerca de mi .ombro i>=uierdo se apartaron ;cont;* y entonces apareci ese agu,ero =ue* al principio* tena el tama@o de una pelota de b)isbol* pero* a medida =ue la accin ondulatoria me transportaba en esa direccin* el agu,ero se .aca ms grande. ;Se estremeci. ; . fue cuando (i los dientecitos* ubicados todo alrededor de la circunferencia. 1usto empec) a pensar en =u) se sentira al ser comido* cuando llegaron nuestras amigas* las octoara@as. ;9ero entonces* U=u) pasa a=uV ;di,o 0icole poco despu)s. /aban salido de la regin de las flores* y otra (e> estaban rodeados por rboles y folla,e de ,ungla e intermitentes ruidos de animales. ;0o tengo la ms remota idea ;contest !ic.ard. El bos=ue termin bruscamente* ,usto cuando empe>aban a sentirse insoportablemente .ambrientos. Salieron a una llanura (aca. "elante de ellos* a unos dos +ilmetros =ui>* una gran c<pula (erde ocupaba todo el campo (isual. ; .ora =u) es... ;Es la 3iudad Esmeralda* =uerida ;di,o !ic.ard;. 0aturalmente* la reconoces de la antigua pelcula... N dentro de ella est el $ago de F>* listo para concedemos todos los deseos. 0icole sonri y bes a su marido. ;El mago era falso* ya sabes. En realidad* no tena poder alguno. ;Eso se presta a un debate ;adu,o !ic.ard con amplia sonrisa. $ientras .ablaban* las dos luces =ue los guiaban (olaron rpidamente .aca la c<pula (erde* de,ndolos en una semioscuridad* de modo =ue e:tra,eron las linternas de las moc.ilas. ; lgo me dice =ue estamos cerca del final de nuestra caminata ;di,o !ic.ard* a(an>ando a >ancadas .acia la 3iudad Esmeralda. "esde una distancia de ms de un +ilmetro pudieron (er los portones mediante los prismticos y empe>aron a sentirse animados. ;U3rees =ue )sa es la ciudad de origen de las octoara@asV ;pregunt 0icole. ;9or cierto =ue s. "ebe de ser un sitio digno de (erse8 la parte ms alta de esa c<pula (erde est por lo menos a trescientos metros sobre el suelo. No dira =ue la superficie =ue .ay por deba,o supera los die> +ilmetros cuadrados... ;!ic.ard ;se in=uiet 0icole* cuando estaban a nada ms =ue unos seiscientos metros de distancia;* Ucul es tu planV USimplemente (amos a acercamos y llamar a la puertaV ;U9or =u) noV ;respondi !ic.ard* acelerando el paso. l llegar a unos doscientos metros de la ciudad* el portn se abri y surgieron tres figuras. !ic.ard y 0icole oyeron un grito cuando una de las figuras empe> a caminar (elo>mente .acia ellos. !ic.ard se detu(o y (ol(i a usar los prismticos8 ;YEs EllieZ ;grit;. N Eponine... YEstn con una octoara@aZ 0icole ya .aba de,ado caer la moc.ila y empe>ado a cru>ar la llanura rpidamente. pret entre los bra>os a su amada .i,a y la le(ant del suelo con la fuer>a del abra>o8 ;F.* Ellie* Ellie ;di,o* y las lgrimas se derramaron como un ro por sus me,illas.

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;Oste es nuestro amigo rc.ie... Fue una gran ayuda para nosotros durante el tiempo =ue permanecimos a=u... rc.ie* te presento a mi madre y mi padre. 5a octoara@a respondi con una secuencia =ue empe>aba con un carmes brillante* al =ue siguieron un (erde* un la(anda* dos amarillos diferentes 6uno* a>afrn y el otro* limn* =ue tenda al (erde plido7* y un p<rpura final. 5a banda de colores recorri por completo la esf)rica cabe>a de la octoara@a y* despu)s* desapareci en el lado i>=uierdo de la ranura formada por las dos largas depresiones paralelas =ue tena en mitad de la cara. ; rc.ie dice =ue es un placer conocerlos* especialmente despu)s de .aber odo tanto sobre ustedes ;tradu,o Ellie. ;U9uedes leer sus coloresV ;pregunt 0icole* completamente conmocionada. ;Ellie es grandiosa ;coment Eponine;. Entendi el lengua,e de ellas con muc.a rapide>. ;U9ero cmo .acen ustedes para .ablarlesV ;pregunt 0icole. ;Su (ista es increblemente aguda ;e:plic Ellie; y son e:traordinariamente inteligentes... rc.ie y una docena de sus cong)neres ya aprendieron a leer los labios... 9ero podemos .ablar sobre todo eso ms tarde* mam. 9rimero .blame sobre 0i++i y !obert8 Uestn bienV ;Gu .i,a se pone ms adorable cada da* y te e:tra@a .orrores... pero temo =ue !obert nunca se recuper por completo8 toda(a se culpa por no .aberte protegido me,or... 5a octoara@a rc.ie* cort)smente* sigui la personal con(ersacin durante (arios minutos antes de tocar a Ellie sua(emente en el .ombro y recordarle =ue era probable =ue sus padres estu(ieran cansados y con fro. ;#racias* rc.ie ;di,o Ellie;. $uy bien* este es el plan8 ustedes dos (endrn al interior de la ciudad y se =uedarn esta noc.e y ma@ana* por lo menos. 9repararon para nosotros cuatro una especie de departamento de .otel dentro del portal y pasado ma@ana* o cuando sea =ue ustedes est)n adecuadamente descansados* todos (ol(eremos con los dems. rc.ie (endr con nosotros. ;U9or =u) ustedes tres no (inieron simplemente de entrada adonde estbamos nosotrosV ;pregunt !ic.ard despu)s de un bre(e silencio. ;/ice la misma pregunta* pap... y ,ams recib lo =ue pudiera considerar como respuesta satisfactoria... 5as bandas de color de la cabe>a de rc.ie interrumpieron lo =ue Ellie estaba diciendo. ;$uy bien ;di,o )sta a la octoara@a* antes de (ol(erse otra (e> .acia sus padres;. rc.ie dice =ue las octos tenan especial inter)s en =ue ustedes dos tu(ieran una idea clara de =u) se trata todo esto... "e todos modos* podemos discutir todo esto despu)s =ue nos acomodemos en nuestro departamento. 5os grandes portones de la 3iudad Esmeralda se abrieron de par en par cuando los cuatro seres .umanos y su compa@ero octoara@a estaban a unos die> metros de ellos. "irectamente al frente .aba una amplia a(enida* con estructuras ba,as de cada lado* =ue lle(aba .asta un edificio piramidal rosa y a>ul =ue se di(isaba a (arios cientos de metros. !ic.ard y 0icole no estaban preparados para la abrumadora (ariedad de e:tra@os puntos de inter)s =ue dieron la bien(enida a sus o,os y cayeron (irtualmente en trance. Estaban rodeados por un caleidoscopio de color. 3ada elemento de la ciudad* incluyendo las calles* los edificios* las ine:plicables decoraciones de la a(enida* las plantas de los ,ardines* si lo eran en realidad* la gran cantidad de animales =ue parecan correr en todas direcciones lucan brillantes colores. In grupo de cuatro grandes gusanos o (boras* =ue parecan bastones de caramelo serpenteantes* con la diferencia de =ue estaban ms profusamente coloreados* estaban en el piso* enrollados precisamente en el interior del portal* a la i>=uierda de !ic.ard y 0icole. Genan la cabe>a muy al>ada* aparentemente esfor>ndose por alcan>ar a (er los (isitantes

de otro planeta. nimales en amarillo y ro,o brillante* con oc.o e:tremidades y pin>as similares a las de las langostas de mar* transportaban gruesas (arillas (erdes a tra()s de una interseccin =ue estaba cincuenta metros al frente. 0aturalmente* .aba muc.simas* =ui> centenares* de octoara@as* todas las cuales acudan a la >ona del portal para ec.ar un (ista>o a los dos seres .umanos. 9ermanecan sentadas en grupos delante de los edificios* paradas al lado de la a(enida* .asta caminando por las a>oteas. N todas con(ersaban en forma simultnea en su idioma de brillantes bandas de colores* acentuando las decoraciones estticas =ue se (ean en la calle* con dinmicas e:plosiones de di(ersas tonalidades. 0icole mir en derredor deteniendo la (ista nada ms =ue un instante en cada uno de los e:tra(agantes seres =ue la contemplaban. "espu)s* inclin la cabe>a .acia atrs y mir con fi,e>a la c<pula (erde =ue estaba muy en lo alto8 en sitios aislados se poda (er una especie de entramado delgado y fle:ible* pero* en su mayor parte* la c<pula estaba cubierta por un espeso dosel (erde. ;Godo el tec.o est formado por enredaderas =ue crecen* y otras plantas* as como por los animales parecidos a insectos =ue recogen las flores y los frutos <tiles ;oy =ue Ellie deca ,unto a ella;. Es un ecosistema (i(iente completo* =ue tiene la (enta,a adicional de ser una e:celente cubierta para la ciudad* al aislarla .erm)ticamente del fro y de la atmsfera ramanas. "espu)s =ue se cierren los portones* (ern lo confortables =ue son normalmente las temperaturas dentro de la ciudad. Esparcidas alrededor de la c<pula (ieron alrededor de (einte fuentes muy brillantes de lu>* considerablemente ms grandes =ue las luci)rnagas indi(iduales =ue los .aban guiado a tra()s del dominio de las octoara@as. 0icole trat de estudiar una de las luces* pero pronto se rindi* por=ue eran demasiado brillantes para sus o,os. ? menos =ue me e=ui(o=ue?* pens* ?toda esta iluminacin es pro(ista por en,ambres de esas luci)rnagas =ue nos guiaron .asta a=uR. UFue la fatiga* la emocin o una combinacin de ambas* lo =ue .i>o =ue 0icole perdiera el e=uilibrioV 3ual=uiera =ue .ubiese sido el moti(o* mientras contemplaba la c<pula (erde =ue tena muy por encima de ella* empe> a sentirse como si .ubiera estado girando sobre s misma. Grastabill y e:tendi el bra>o para asirse de !ic.ard. El aflu,o de adrenalina =ue acompa@ su mareo y el miedo s<bito .icieron =ue su ritmo cardaco aumentara (iolentamente. ;UQu) pasa* mamV ;se alarm Ellie* in=uieta ante la palide> de su madre. ;0ada ;asegur 0icole* respirando lenta y prudentemente;. 0ada... Simplemente me mare) un instante. Fi, la mirada en el piso* para recuperar la estabilidad8 la calle estaba pa(imentada con cuadrados de brillante colorido* =ue parecan de cermica. Sentados en la calle* a no ms de cincuenta centmetros delante de ella* .aba tres de los seres ms e:tra@os =ue .ubiera (isto ,ams8 eran de tama@o apro:imado al de pelotas de bs=uetbol\ su .emisferio superior era de un material a>ul* ondulante* =ue* en cierto sentido* se aseme,aba tanto a cerebros .umanos como a la parte de una medusa =ue flota sobre la superficie del agua. En el centro de esa masa* =ue estaba constantemente en mo(imiento* .aba un agu,ero oscuro* redondo* del =ue salan dos antenas delgadas* de (einte centmetros de largo =ui>* con ganglios o nudos separados entre s dos o tres centmetros* ms o menos. 3uando 0icole retrocedi en forma in(oluntaria* y)ndose .acia atrs por=ue instinti(amente se sinti amena>ada por esos estrambticos animales* las antenas de ellos describieron un giro y los tres salieron escapando (elo>mente .acia el costado de la a(enida. 0icole ec. un rpido (ista>o en derredor8 bandas de color recorran la cabe>a de todas las octoara@as =ue alcan>aba a (er. Da)%a =ue estaban anali>ando esa <ltima reaccin suya. "e pronto se sinti desnuda* perdida y completamente abrumada. "esde lo profundo de su ser le lleg una antigua y poderosa se@al de angustia. Gu(o miedo de estar a punto de gritar. ;Ellie ;di,o con tono calmo;* creo =ue tu(e suficiente por .oy... U9odemos ir adentro prontoV Ellie tom del bra>o a su madre y la gui .acia una entrada =ue .aba en la segunda estructura* a la derec.a de la a(enida. ;5as octos estu(ieron traba,ando da y noc.e para transformar estos aposentos... Espero =ue est)n satisfactorios. 0icole sigui mirando con fi,e>a la escena =ue se desarrollaba en la calle de las octoara@as* pero lo =ue estaba (iendo ya no penetraba con profundidad en su mente cogniti(a8

?Esto es un sue@o?* pens* mientras un grupo de delgados seres (erdes* =ue parecan bolas de bo`ling sobre >ancos* pasaba por su campo (isual. ?!ealmente no puede .aber un sitio como )ste en alguna parte.? ;No tambi)n me estaba sintiendo un poco sobree:citado ;deca !ic.ard;. Gu(imos un susto en el bos=ue. N .emos caminado un largo trec.o en tres das* en especial para (e,etes... 0o es de sorprender =ue tu madre =uedara desorientada8 ese panorama de afuera era fantasmagrico. ; ntes de irse ;e:plic Ellie;* rc.ie se disculp en tres formas diferentes. Grat de aclarar =ue .aban permitido el acceso libre a la >ona del portal* en la creencia de =ue t< y mam estaran fascinados... rc.ie no .aba pensado en el .ec.o de =ue podra ser un poco demasiado... 0icole se sent lentamente en su cama8 ;0o te preocupes* Ellie ;di,o;* en realidad no me (ol( tan frgil... Imagino =ue simplemente no estaba preparada* en especial despu)s de tantos e,ercicios y emociones. ;U s =ue preferiras descansar ms* mam* o =uerras comer algoV ;Estoy bien* en serio ;reiter 0icole;. 9rosigamos con lo =ue sea =ue .ayas planeado... propsito* Eponine ;di,o* (ol(i)ndose .acia la francesa* =ue .aba dic.o muy poco* despu)s de los saludos iniciales fuera de la ciudad;* debo disculparme por nuestra descortesa8 !ic.ard y yo estu(imos tan ocupados .ablando con Ellie y (i)ndolo todo... Fl(id) decirte =ue $a: te en(a su amor. $e .i>o prometerle =ue* si te (ea* te di,era =ue te e:tra@a tremendamente. 0icole ;contest Eponine;. /e pensado en $a: y en el resto de ustedes todos los das* desde =ue las octoara@as nos tra,eron ac. ;UEstu(iste tambi)n aprendiendo su lengua,e* como EllieV ;pregunt 0icole. ;0o ;respondi lentamente Eponine;* estu(e .aciendo algo por completo diferente... ;Ec. un (ista>o en derredor* en busca de Ellie* =ue .aba salido por unos instantes* presumiblemente para disponer la cena. ;En realidad* apenas si la (i durante dos semanas* .asta =ue empe>amos a elaborar los planes para la llegada de ustedes. Se produ,o un e:tra@o silencio =ue dur (arios segundos. ;UEntonces t< y Ellie .an sido prisioneras a=uV ;pregunt !ic.ard en (o> ba,a; UN descubrieron por =u) las secuestraronV ;0o* no con e:actitud ;contest Eponine. Se puso de pie en la pe=ue@a .abitacin8 ;Ellie ;grit;* Uests a.V Gu padre est .aciendo preguntas... ;Na (oy ;oyeron gritar a Ellie. Instantes despu)s regres a la .abitacin con la octoara@a rc.ie detrs de ella. Ellie ley el gesto en el rostro de su padre. ;3on(iene =ue est) rc.ie ;se@al;* y acordamos =ue cuando les contramos todo* )l podra estar a=u... para e:plicar y aclarar y* =ui>* responder preguntas =ue nosotras no podemos responder... 5a octoara@a se sent entre los seres .umanos y se produ,o otro silencio temporario. ;U9or =u) tengo la sensacin de =ue toda esta escena fue ensayadaV ;pregunt !ic.ard al fin. Ina preocupada 0icole se inclin .acia adelante y tom la mano de su .i,a8 ;0o .ay malas noticias* Uno* EllieV 0os di,iste =ue (ol(eran con nosotros... ;0o* mam. /ay algunas cositas =ue Eponine y yo =ueremos decirles... Ep* Upor =u) no empie>as t<V Bandas de color recorrieron la cabe>a de rc.ie* cuando la octoara@a* =ue* e(identemente* .aba estado siguiendo la con(ersacin de cerca* cambi de posicin para estar enfrentada de modo ms directo con Eponine. Ellie obser( las bandas con sumo cuidado. ;UQu) est diciendo )l... o esoV ;pregunt 0icole. Goda(a estaba aturdida por la destre>a de su .i,a con el lengua,e de los aliengenas. ;?Eso? sera estrictamente adecuado* supongo ;di,o Ellie con una bre(e carca,ada;* por lo menos eso es lo =ue rc.ie me di,o* cuando le e:pli=u) los pronombres... pero Ep y yo usamos ?)l? y ?a )l cuando nos referimos tanto a rc.ie como al "octor >ul... 3omo sea* rc.ie desea =ue les informe =ue se nos atendi muy bien* =ue no .emos sufrido en modo alguno y =ue <nicamente fuimos secuestradas por las octoara@as por=ue no .aban podido idear la manera de establecer con nosotros una interaccin sin .ostilidades y =ue permitiera la comunicacin... ;El secuestro no es* precisamente* la manera adecuada de empe>ar interrumpi !ic.ard.

;5e e:pli=u) todo eso a rc.ie y los dems* papito* y )se es el por=u) de =ue rc.ie =uiere =ue yo aclare las cosas a.ora... 0os han tratado magnficamente* y no (i indicacin alguna de =ue su especie sea capa>* si=uiera* de lle(ar a cabo actos .ostiles... ;$uy bien ;di,o !ic.ard* tu madre y yo entendemos el meollo de este prembulo... Se (ieron momentneamente demorados por algunos comentarios en colores =ue .i>o rc.ie. "espu)s =ue Ellie le e:plic a la octoara@a el significado de ?meollo? y ?prembulo?* mir a sus padres desde el otro lado de la .abitacin8 ;5a inteligencia de las octoara@as realmente de,a estupefacto ;puntuali>;. rc.ie nunca me pregunt el significado de una palabra cual=uiera ms de una (e>. ;3uando llegu) a=u ;empe> Eponine;* Ellie acababa de empe>ar a comprender el lengua,e de las octoara@as... l principio* todo era terriblemente confuso* pero* despu)s de unos das* entendimos por =u) nos .aban secuestrado. ;/ablamos sobre eso toda una noc.e ;inter(ino Ellie;. 5as dos estbamos pasmadas... 0o podamos e:plicarnos cmo era posible =ue .ubieran sabido... ;USaber -u.V ;di,o !ic.ard;. 5o siento* se@oras* pero me resulta difcil seguir... ;Ellos saban =ue yo tena !4%&1 ;e:plic Eponine;* y tanto rc.ie como el "octor >ul* =ue es otra octoara@a* m)dica\ lo llamamos "octor >ul por=ue cuando .abla su banda a>ul cobalto se derrama muy le,os de los lmites normales... ; guarden un momento ;inter(ino 0icole* sacudiendo (igorosamente la cabe>a;. "),enme (er si entend bien8 ustedes nos estn diciendo =ue las octoara@as sa)%an =ue Eponine tena el (irus !4%&1 . U3mo puede ser eso posibleV rc.ie pas por una larga secuencia de colores* =ue Ellie le pidi =ue repitiera. ;"ice =ue estu(ieron (igilando muy de cerca todas nuestras acti(idades* desde =ue salimos de 0ue(o Ed)n. 9or nuestras acciones* las octos dedu,eron =ue Eponine tena alguna especie de enfermedad incurable. !ic.ard empe> a recorrer la .abitacin como un len en,aulado8 ;Osta es una de las afirmaciones ms asombrosas =ue yo .aya odo ,ams ;di,o con apasionamiento. Se dio (uelta .acia la pared* temporariamente perdido en sus pensamientos. rc.ie le record a Ellie =ue no poda entender cosa alguna* a menos =ue !ic.ard lo estu(iera mirando de frente. l fin* !ic.ard gir sobre sus talones8 ;U3mo les fue posi)le...V $ira* Ellie* Ulas octoara@as no son mudasV 3uando Ellie inclin la cabe>a en gesto de afirmacin* !ic.ard y 0icole aprendieron su primer po=uito del lengua,e octoara@a8 rc.ie .i>o destellar una anc.a banda carmes 6lo =ue indicaba =ue la oracin =ue segua sera ase(erati(a\ una amplia banda p<rpura* e:plic Ellie* siempre precede a una oracin interrogati(a7* a la =ue sigui una magnfica aguamarina. ;9ero* si son sordas ;e:clam !ic.ard;* Ucmo diablos pudieron determinar =ue t< tenas !4%&1* a menos =ue fueran maestras en la lectura de la mente o =ue tu(ieran un registro de cada... no* ni aun as es posible. 4ol(i a sentarse. /ubo otro perodo de silencio. ;U"ebo continuarV ;pregunt Eponine finalmente. !ic.ard asinti con una inclinacin de cabe>a. ;3omo estaba diciendo* el "octor >ul y rc.ie nos e:plicaron =ue realmente estaban muy a(an>ados en biologa y medicina... y =ue si cooperbamos con ellos* (eran si* a lo me,or* tenan t)cnicas =ue me podran curar... siempre y cuando* claro est* yo estu(iera dispuesta a someterme a todos los procedimientos... ;3uando les preguntamos por -u. =ueran curar a Eponine ;a@adi Ellie;* el "octor >ul nos di,o =ue las octoara@as estaban tratando de preparar el camino para las interacciones armoniosas entre nuestras dos especies. Ganto !ic.ard como 0icole estaban completamente pasmados por lo =ue oan. 3ru>aron una mirada de escepticismo* mientras Ellie continuaba8 ;3omo yo toda(a era una nefita en el conocimiento del lengua,e* resultaba muy difcil comunicar lo =ue sabamos sobre el !4%&1. 3on el tiempo* despu)s de muc.as sesiones largas e intensas de lengua,e* pudimos trasmitrselo a las octoara@as. ;Ganto Ellie como yo tratamos de recordar todo lo =ue !obert .ubiera dic.o alguna (e> sobre la enfermedad. Godo el tiempo* el "octor >ul* rc.ie y dos de las dems octoara@as estu(ieron alrededor de nosotras. 0unca .icieron una sola anotacin =ue pudi)ramos (er* pero nosotras nunca* ,ams* les dimos la misma informacin dos (eces. ;"e .ec.o ;a@adi Ellie;* toda (e> =ue inad(ertidamente repetamos algo* nos .acan recordar =ue ya les .abamos dic.o eso antes. ;/ace unas tres semanas ;continu Eponine;* las octoara@as nos informaron =ue su proceso de reunin de informaciones .aba terminado* y =ue a.ora estaban listas para

someterme a algunas pruebas de laboratorio. E:plicaron =ue esas pruebas podan ser dolorosas en algunas ocasiones* y fueron e:traordinarias* de acuerdo con las pautas .umanas. .. ;5a mayora de las pruebas ;di,o Ellie; entra@aban la insercin de seres (i(os* algunos microscpicos y algunos =ue Eponine realmente poda (er* en el cuerpo de ella* ya sea a tra()s de inyecciones... ;...o permitiendo =ue los seres ingresaran a tra()s de mi ser... supongo =ue el t)rmino me,or sera ?orificios?. rc.ie interrumpi a=u y pidi el significado de ?inad(ertidamente? y de ?orificios?. $ientras Ellie e:plicaba* 0icole se inclin .acia !ic.ard y le pregunt8 ;UGe suena familiarV !ic.ard asinti con le(e inclinacin de cabe>a8 ;9ero nunca tu(e alguna clase de interaccin... no =ue pueda recordar* por lo menos... No estaba aislado. ;E:periment) algunas sensaciones rarsimas en mi (ida ;continuaba Eponine;* pero nada como la =ue sent el da en =ue cinco o seis gusanos diminutos* no ms grandes =ue un alfiler* penetraron* arrastrndose* en la parte inferior de mi cuerpo. ;Se estremeci. ;$e di,e =ue si sobre(i(a a los das de tener in(adidas mis entra@as* nunca (ol(era a =ue,arme de alguna incomodidad fsica. ;U3reas =ue las octoara@as iban a poder curarteV ;pregunt 0icole. ;0o al principio. 9ero* a medida =ue transcurran los das* empec) a pensar =ue era posible. En (erdad* pude (er =ue posean una capacidad m)dica por completo diferente de la nuestra... N tena la sensacin de =ue estaban .aciendo progresos... Entonces* un da* despu)s =ue termin la batera de pruebas* Ellie apareci en mi .abitacin ;durante todo ese tiempo se me mantu(o en alguna otra parte de la ciudad* probablemente en el e=ui(alente octoara@a de un .ospital;* y me di,o =ue las octoara@as .aban aislado el (irus !4%&1 y =ue entendan cmo operaba en su .ospedante* o sea* en m. /icieron =ue Ellie me di,era despu)s =ue iban a introducir un Wagente biolgico? en mi sistema* para =ue locali>ara el (irus !4%&1 y lo destruyera por completo. El agente no iba a poder reducir las lesiones ya ocasionadas por el (irus* de las =ue me aseguraron* a tra()s de Ellie* =ue no eran tan gra(es* pero =ue iban a depurar mi sistema del !4%&1 por completo. ;Se me indic =ue tambi)n le e:plicara ;inter(ino Ellie; =ue podra .aber algunos efectos colaterales debidos al agente. 0o saban =u) esperar e:actamente* pues* claro est* nunca antes .aban usado el agente en seres .umanos* pero los ?modelos? =ue .aban dise@ado predecan nuseas y la posibilidad de ,a=uecas. ;Gu(ieron ra>n en cuanto a las nuseas ;record Eponine;\ (omit) cada tres o cuatro .oras durante un par de das. l cabo de ese lapso* el "octor >ul* rc.ie* Ellie y las dems octoara@as se ,untaron al lado de mi cama para decirme =ue estaba curada. ;UYQu)e)ZV ;se asombr !ic.ard* parndose de un salto otra (e>. ;YF.* EponineZ ;di,o 0icole de inmediato;* Yestoy tan feli> por tiZ ;Se puso de pie y estrec. entre los bra>os a su amiga. ;UN crees esoV ;ob,et !ic.ard; U3rees =ue los m)dicos octoara@a* a los =ue toda(a no les es posible entender muy bien cmo funciona el cuerpo .umano* podran conseguir en (arios das lo =ue tu brillante yerno y su personal del .ospital no pudo lograr en cuatro a@osV ;U9or =u) no* !ic.ardV Si .ubiera sido .ec.o por El Mguila en El 0odo* lo .abras aceptado de inmediato. U9or =u) las octoara@as no pueden estar muc.o ms a(an>adas =ue nosotros en biologaV 9iensa en todo lo =ue .emos (isto. .. ;$uy bien ;di,o !ic.ard. $ene la cabe>a* como rec.a>ando la idea y* despu)s* se (ol(i .acia Eponine8 ;5o siento ;declar;* pero es =ue sencillamente me resulta difcil... Felicitaciones. Estoy sumamente encantado. ; bra> a Eponine desma@adamente. $ientras .ablaban* alguien* sin .acer el menor ruido* .aba apilado .ortali>as frescas y agua ,unto a la puerta de la .abitacin de los seres .umanos. 0icole (io los elementos para el festn cuando fue a usar el ba@o. ;Esa debe de .aber sido una e:periencia pasmosa ;le coment a Eponine* cuando regres a donde todos los dems estaban sentados. ;"ecir eso es poco ;contest )sta* y sonri;. un cuando siento en mi cora>n =ue estoy curada* no puedo esperar a recibir la confirmacin de ti y del doctor Gurner.

Ganto !ic.ard como 0icole =uedaron sumamente cansados despu)s de la oppara cena. Ellie di,o a sus padres =ue .aba algunos otros puntos =ue deseaba discutir con ellos* pero =ue eso poda esperar .asta despu)s =ue .ubieran dormido. ;F,al yo pudiera recordar ms sobre el perodo =ue pas) con las octoara@as antes de =ue llegramos a El 0odo ;di,o !ic.ard* cuando )l y 0icole estaban acostados en la gran cama pro(ista por sus anfitriones;. Entonces =ui> podra entender me,or lo =ue siento respecto de lo =ue nos contaron Ellie y Eponine. ;UGoda(a dudas de =ue est) curadaV ;0o s)* pero debo admitir =ue estoy bastante perple,o por la diferencia de comportamiento =ue .ay entre estas octoara@as y las =ue me e:aminaron y sometieron a pruebas .ace a@os... 0i se me ocurre =ue las octos =ue .aba en Rama "" me .ubieran rescatado si=uiera de una planta de(oradora. ;Qui> las octoara@as tienen la capacidad de e:.ibir un comportamiento con amplias (ariaciones. 9or cierto =ue eso es (lido para los seres .umanos\ de .ec.o* es (lido para todos los mamferos superiores =ue .ay en la Gierra8 Upor =u) .abras de esperar =ue todas las octoara@as sean lo mismoV ;S) =ue (as a decir =ue me estoy comportando como un :enfobo* pero me resulta difcil aceptar estas Wnue(as? octoara@as8 parecen algo demasiado bueno como para ser cierto. En tu calidad de biloga* Ucul crees =ue es su r)dito* para emplear tu propio t)rmino* por ser ?buenas con nosotros?V ;Es una pregunta legtima* =uerido ;contest 0icole;* y descono>co la respuesta. 5a idealista =ue .ay en m* empero* =uiere creer =ue nos .emos encontrado con una especie =ue se comporta* la mayor parte del tiempo* en forma moral* por=ue .acer el bien es la recompensa en s =ue recibe esa especie. !ic.ard ri8 ;"eb .aber esperado esa respuesta* especialmente despu)s de nuestra discusin sobre Ssifo* all en 0ue(o Ed)n.

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;Encontraras su idioma fascinante* papito ;estaba diciendo Ellie cuando 0icole finalmente despert* despu)s de dormir durante once .oras. !ic.ard y Ellie ya estaban tomando su desayuno. ;Es e:tremadamente matemtico. Isan sesenta y cuatro colores en total* pero <nicamente cincuenta y uno son lo =ue nosotros llamaramos alfab)ticos\ los otros trece son aclaradores8 se los utili>a para especificar tiempos (erbales* o para .acer cmputos o* incluso* para identificar comparati(os y superlati(os. El idioma de las octoara@as es muy elegante* en realidad. ;0o puedo imaginar cmo un idioma pueda ser elegante. Gu madre es la lingTista de la familia ;di,o !ic.ard;. No me las arregl) para aprender a leer en alemn* pero mi manera de .ablarlo era atro>. ;Buenos das a todos ;salud 0icole* despere>ndose en la cama; UQu) .ay para desayunarV ; lgunas .ortali>as nue(as y diferentes... o* a lo me,or* son frutos* por=ue no e:iste e=ui(alencia en nuestro mundo... 3asi todo lo =ue comen las octoara@as es lo =ue nosotros probablemente llamaramos planta* =ue obtiene su energa de la lu>. 5os gusanos prcticamente son lo <nico =ue las octoara@as comen de modo regular* y =ue no obtiene su energa primaria de los fotones. ;U s =ue todas las plantas =ue .aba en los campos por los =ue pasamos consiguen su energa mediante una especie de fotosntesisV ; lgo similar ;respondi Ellie;... si entend debidamente lo =ue me di,o rc.ie... $uy poco se desperdicia en la sociedad de las octoara@as... Esos seres a los =ue t< y pap llaman ?luci)rnagas gigantes? re(olotean sobre cada campo todas las semanas o todos los meses* durante perodos precisamente programados... N toda el agua se administra de modo tan cuidadoso como se .ace con los fotones. ;U"nde est EponineV ;pregunt 0icole* mientras e:aminaba la comida puesta sobre la mesa =ue .aba en medio de la .abitacin. ;Sali para empacar sus cosas ;di,o Ellie;. dems* pens =ue realmente no deba tomar parte en la con(ersacin de esta ma@ana. ;U4amos a =uedar conmocionados otra (e>* como anoc.eV ;pregunt 0icole* con tono ,o(ial. ;Qui> ;estim Ellie pausadamente;. En realidad* no s) cmo (an a reaccionar ustedes... UQuieren terminar el desayuno antes =ue empecemos* o debo decirle a rc.ie =ue estamos listosV ;UQuieres decir =ue la octoara@a (a a ser parte de la con(ersacin* y Eponine noV ; pregunt !ic.ard. ;Fue eleccin de ella ;aclar Ellie;. dems* rc.ie* al menos en su condicin de representante de las octoara@as* tiene muc.o ms =ue (er en el tema =ue Eponine. !ic.ard y 0icole se miraron8 ;UGienes alguna remota idea de =u) se trata todo estoV ;pregunt )l. 0icole neg meneando la cabe>a8 ;9ero muy bien podramos comen>ar ;propuso. "espu)s =ue rc.ie ocup su asiento entre los 2a+efield* Ellie inform a sus padres* y todos rieron* =ue rc.ie brindara el ?prembulo?. Ellie tradu,o* a (eces con (acilacin* cuando rc.ie empe> con una disculpa para !ic.ard* por el modo en =ue .aba sido tratado por los ?primos? de rc.ie (arios a@os atrs. E:plic =ue a-uellas octoara@as* con las =ue los seres .umanos se encontraron en Rama "" antes de llegar a El 0odo* eran una colonia aparte* =ue se separ del resto* y nada ms =ue remotamente relacionada con las octoara@as =ue actualmente estaban a bordo. rc.ie .i>o .incapi) en =ue no fue sino .asta =ue Rama """ entr en la esfera de influencia de las octoara@as* =ue )stas* como especie* llegaron a la conclusin de =ue la gran espaciona(e cilndrica era importante.

Inos pocos sobre(i(ientes de a=uella otra colonia de octoara@as* un ?grupo sumamente inferior? seg<n rc.ie 6)ste fue uno de los momentos en los =ue Ellie le pidi =ue repitiera lo =ue estaba diciendo7* toda(a eran pasa,eros en Rama """ cuando la espaciona(e fue interceptada* en una etapa temprana de su trayectoria* por la actual colonia de octoara@as* a la =ue se .aba seleccionado especficamente para representar a su especie. 5os sobre(i(ientes del grupo escindido fueron eliminados del (e.culo* pero se conser(aron todos sus registros. rc.ie* y los dems de la colonia* se enteraron de los detalles de lo =ue le .aba pasado a !ic.ard en a=uel entonces y* a.ora* deseaban corregir lo .ec.o en ese tratamiento. ;U s =ue todo este prembulo* am)n de ser fascinante* es una esmerada disculpa para mV Ellie asinti con la cabe>a y rc.ie .i>o destellar la anc.a banda carmes* a la =ue sigui la aguamarina brillante. ;U9uedo .acer una pregunta* antes de =ue continuemosV ;inter(ino 0icole y se (ol(i .acia la octoara@a;. 9resumo* por lo =ue nos di,iste* =ue t< y tu colonia abordaron Rama """ durante el perodo en el =ue todos nosotros dormamos8 Usaban =ue estbamos a.V rc.ie respondi =ue las octoara@as suponan =ue los seres .umanos estaban (i(iendo dentro del .bitat situado ms al norte* pero no lo supieron con seguridad .asta =ue se (iol por primera (e> el sello e:terno del .bitat .umano. 9ara ese momento* seg<n rc.ie* la colonia de octoara@as ya estaba establecida desde .aca doce a@os* seg<n la cronologa de los seres .umanos. ; rc.ie insisti en dar la disculpa )l mismo ;di,o Ellie* lan>ando una rpida mirada a su padre y esperando =ue respondiera. ;$uy bien* la acepto... creo ;contest !ic.ard;* aun=ue no tengo la menor idea de cul deba ser el protocolo adecuado... rc.ie le pidi a Ellie =ue definiera ?protocolo?. 0icole ri8 ;!ic.ard ;coment;* a (eces eres tan ceremonioso. ;Sea como fuere ;(ol(i a decir Ellie;* y para a.orrar tiempo* todo lo dems se lo (oy a decir yo misma8 seg<n rc.ie* los registros de la colonia separada muestran =ue lle(aron a cabo (arios e:perimentos en ti* la mayora de los cuales est pro.ibida en las colonias de octoara@as a las =ue rc.ie califica como ?sumamente desarrolladas?8 Ino de los e:perimentos* papito* tal como sugeriste a menudo* entra@aba la insercin en tu cerebro de una serie de microbios especiali>ados* para borrar todo recuerdo del tiempo =ue permaneciste con las octoara@as. rc.ie y las dems les inform) =ue el e:perimento con la memoria fue en su mayor parte* pero no en su totalidad* un ):ito... ?El e:perimento ms comple,o =ue lle(aron a cabo en tu cuerpo fue un intento por alterar tu esperma8 la colonia escindida de octoara@as saba .acia dnde iba Rama ""* como lo =ue saba nuestra familia. 3reyeron =ue* =ui>* los seres .umanos y las octoara@as =ue estaban a bordo estaran coe:istiendo durante siglos* =ui> .asta durante e(os* y decidieron =ue resultaba absolutamente esencial =ue las dos especies se comunicaran. ?5o =ue intentaron .acer fue alterar los cromosomas de tus espermato>oides* de modo =ue tu descendencia tanto tu(iera ampliada facilidad para aprender idiomas* como una mayor resolucin (isual de los colores. En sntesis* trataron de dise@arme mediante ingeniera gen)tica ;pues yo fui el <nico .i,o =ue naci de ti y mam despu)s de a=uella prolongada odisea;* de modo =ue yo pudiera tener la capacidad de comunicarme con ellos sin e:cesi(as dificultades. 9ara conseguir esto* metieron en tu cuerpo un con,unto de seres especiales... Ellie se detu(o. Ganto !ic.ard como 0icole la contemplaban con estupor8 ;U s =ue t< eres una especie de .bridoV ;pregunt !ic.ard. ;Qui>s un poco ;acept Ellie* riendo para descargar la tensin;. Si entend correctamente* se alter nada ms =ue unos pocos miles de las tres mil millones de +ilobases =ue definen mi genoma... N .ablando de eso8 a rc.ie y las octoara@as les agradara re(alidar* para las in(estigaciones cientficas =ue estn reali>ando* =ue yo soy* en (erdad* el resultado de un espermato>oide alterado. Querran sangre y otras muestras celulares de ustedes dos* as pueden llegar a la conclusin ine=u(oca de =ue yo no pude .aber (enido de una unin ?normal? de ustedes dos. Entonces* sabran con certe>a =ue mi facilidad con su idioma fue* en (erdad* ?fabricada?* y no tan slo una increble buena suerte. ;UQu) importancia tiene en estos momentosV ;pregunt !ic.ard;. No pensara =ue todo lo =ue cuenta es =ue te puedes comunicar... ;$e sorprendes* pap8 t<* =ue siempre .as sido un fantico del conocimiento... 5a sociedad octoarcnida ubica la informacin en la cima de la escala de (alores. Estn (irtualmente seguros* como resultado de la serie de pruebas =ue me .icieron* ms los registros =ue lle(aba el grupo desga,ado* de =ue yo soy* en (erdad* el resultado de un

espermato>oide modificado. 5a obser(acin detallada de los genomas de ustedes dos* empero* les permitira confirmarlo. ;$uy bien ;accedi 0icole* despu)s de slo una bre(e (acilacin;. Estoy dispuesta. ;Fue .acia Ellie y la abra> con muc.a fuer>a. ;0o importa lo =ue fue =ue .i>o =ue ad=uirieras el ser* eres mi .i,a y te amo con todo mi cora>n. ;5an> una rpida mirada a !ic.ard. ;N estoy segura de =ue tu padre (a a estar de acuerdo no bien .aya tenido tiempo para pensar sobre eso. 0icole sonri a rc.ie. 5a octoara@a .i>o destellar el amplio carmes* a lo =ue siguieron un a>ul cobalto ms estrec.o y un brillante amarillo8 la frase =uera decir ?#racias?* en idioma octoarcnido. la ma@ana siguiente* 0icole dese .aber .ec.o algunas preguntas ms* antes de ofrecerse de buen grado para ayudar a las octoara@as en su in(estigacin cientfica. 1usto despu)s del desayuno* al constante compa@ero aliengena de los seres .umanos se le unieron dos octoara@as ms en el pe=ue@o departamento. Ina de las reci)n llegadas* presentada por Ellie como ?"octor >ul* un erudito en medicina sumamente distinguido?* e:plic lo =ue iba a pasar8 el procedimiento para !ic.ard iba a ser sencillo y directo. Fundamentalmente* las octos slo =ueran datos suficientes sobre !ic.ard como para corroborar el registro .istrico de su (isita* a@os atrs* a la colonia desga,ada. En cuanto a 0icole* ya =ue la base octoarcnida de datos no contena informacin fisiolgica sobre ella* y del e:amen detallado de Ellie las octos ya saban =ue el modo en =ue las caractersticas gen)ticas .umanas se e:presan es dominado por la contribucin de la madre a la descendencia* se necesitara un procedimiento muc.o ms detallado. "octor >ul propuso efectuarle a 0icole una comple,a serie de pruebas* la ms importante de las cuales comprenda la recoleccin de datos dentro de su cuerpo* por medio de una docena de seres diminutos* enroscados* =ue tenan unos dos centmetros de largo y el anc.o de un alfiler. 0icole dio un respingo de terror cuando la octoara@a m)dico sostu(o en alto el e=ui(alente de una bolsa de plstico y ella (io* por primera (e>* los seres (iscosos* retorci)ndose como (boras* =ue iban a estar dentro de ella. ;9ero cre =ue todo lo =ue necesitaban era mi cdigo gen)tico ob,et;* y eso figura en todas y cada una de mis c)lulas... 0o debera ser necesario... 3olores brillantes rodearon la cabe>a de "octor >ul* cuando la octoara@a interrumpi antes de =ue 0icole tu(iera la oportunidad de terminar su protesta. ;0uestras t)cnicas para la e:traccin de su informacin genmica ;di,o "octor >ul a tra()s de Ellie; no estn muy a(an>adas a<n. 0uestros m)todos funcionan me,or si contamos con muc.as c)lulas* escogidas de (arios rganos diferentes y subsistemas biolgicos. "espu)s* el m)dico cort)smente le (ol(i a agradecer su cooperacin* terminando con la secuencia de bandas a>ul cobalto y amarillo brillante =ue 0icole ya .aba aprendido a interpretar. 5a parte a>ul del ?gracias? se ;derram por el costado de la cabe>a de "octor >ul* produciendo un .ermoso efecto (isual =ue* momentneamente* distra,o a la lingTista =ue .aba en 0icole8 ? s =ue mantener esas bandas de color regulares debe de ser un comportamiento aprendido?* pens* ?y nuestro m)dico tiene una especie de defecto en el .abla.? Su atencin debi regresar for>osamente* pocos instantes despu)s* al procedimiento inminente ;cuando "octor >ul e:plic =ue los seres enroscados perforaran la piel de 0icole* penetrando en su cuerpo y* despu)s* permaneceran dentro de ella durante media .ora. ?9ua,,?* pens 0icole de inmediato* ?son como sangui,uelas.? 5e pusieron uno sobre el antebra>o. 0icole al> el bra>o delante de la cara y obser( al diminuto animal abrirse camino por su piel como si fuera un tomillo. 0o sinti nada mientras el ente la in(ada pero* cuando desapareci* se estremeci en forma in(oluntaria. Se le pidi =ue se tendiera boca arriba. Entonces* "octor >ul le mostr dos pe=ue@os seres de oc.o patas* uno ro,o y uno a>ul* y cada uno del tama@o de una mosca de la fruta. ;Isted podr sentir pronto alguna incomodidad ;le pre(ino por medio de Ellie;* cuando los trepanadores alcancen sus rganos internos. Estas personitas se pueden utili>ar como anestesia* si usted deseara =ue se le suministre alg<n ali(io contra el dolor. $enos de un minuto ms tarde* 0icole e:periment una aguda sensacin de pun>adura en el tra:8 su primer pensamiento fue =ue algo le estaba cortando una de las cmaras del cora>n. 3uando "octor >ul (io el rostro de 0icole contrado por el dolor* le coloc los dos bic.os anest)sicos en el cuello8 en nada ms =ue segundos* 0icole =ued suspendida en un

peculiar estado entre la (igilia y la enso@acin\ toda(a poda or la (o> de Ellie* =ue continuaba e:plicando lo =ue estaba ocurriendo* pero no poda sentir lo =ue pasaba dentro de su cuerpo. 0icole descubri =ue tena su mirada cla(ada en la parte frontal de la cabe>a de "octor >ul* ocupado en super(isar todo el procedimiento. 9ara su gran asombro* pens =ue estaba empe>ando a reconocer e:presiones emocionales en las sutiles arrugas de la cara de la octoara@a. !ecord una (e> cuando* siendo ni@a* estu(o segura de =ue .aba (isto sonrer a su perro. ?/ay tanto por (er?* pens su flotante mente* ?tanto ms =ue ,ams usamos.? Se senta pasmosamente en pa>. 3err los o,os por un instante y* cuando los abri otra (e>* era una ni@a de die> a@os* =ue lloraba ,unto a su padre* mientras el f)retro de su madre era consumido por las llamas en una ceremonia funeraria digna de la reina senoufo. El anciano* su bisabuelo Fme.* (estido con una aterradora mscara para a.uyentar cual=uier demonio =ue =uisiera .acer el intento de acompa@ar a la madre de 0icole al otro mundo* se acerc a la ni@a y le tom la mano8 ;Es tal como las crnicas profeti>aron* !onata ;di,o el anciano* empleando el nombre senoufo de 0icole;. 0uestra sangre se .a dispersado .acia las estrellas. 5a ,aspeada mscara del m)dico bru,o desapareci en otro con,unto de colores* )stos en bandas =ue corran en (etas alrededor de la cabe>a de "octor >ul. Ina (e> ms* 0icole oy la (o> de Ellie. ?$i .i,a es un .brido?* pens* sin emocin alguna. ?"i a lu> algo =ue es ms =ue .umano. Ina nue(a clase de e(olucin .a comen>ado.? Su mente di(ag otra (e>* y a.ora era un gran p,aroSa(in =ue (olaba alto en la oscuridad* por encima de las sabanas de la 3osta de $arfil. 0icole .aba de,ado la Gierra* dado la espalda al Sol y se .aba disparado como un co.ete .acia la negrura y el (aco =ue estaba ms all del sistema solar. 3on el o,o de la mente poda (er con claridad el rostro de Fme.8 ;!onata ;la llam en el cielo nocturno de la 3osta de $arfil;* no lo ol(ides8 t< eres la elegida. WUN pudo .aberlo sabido realmenteV?* pensaba 0icole* toda(a en la >ona crepuscular entre la (igilia y el sue@o* ?.ace tantos a@os en Mfrica* en la GierraV N de ser as* UcmoV UF es =ue toda(a .ay otra dimensin para la (isin* =ue slo a.ora empe>amos a entenderV? !ic.ard y 0icole estaban sentados* ,untos* en la semioscuridad. Se encontraban temporariamente solos. Ellie y Eponine .aban salido con rc.ie* .aciendo todos los arreglos para la partida* =ue tendra lugar durante la ma@ana siguiente. ;Estu(iste muy callada todo el da ;se@al !ic.ard. ;S* as es. $e sent rara* casi narcoti>ada* desde el momento mismo en =ue me sometieron a ese <ltimo procedimiento* .oy a la ma@ana... $i memoria est desacostumbradamente acti(a. Estu(e pensando en mis padres. N en Fme.. N en (isiones =ue tu(e .ace a@os. ;UGe sorprendieron los resultados de las pruebasV ;pregunt !ic.ard despu)s de un corto silencio. ;En realidad* no. Supongo =ue nos .a pasado tanto... N sabes* !ic.ard* toda(a puedo recordar cuando concebimos a Ellie... Goda(a no .abas (uelto en ti realmente. ;Esta tarde .abl) largo y tendido con Ellie y rc.ie* mientras t< dormas la siesta8 los cambios =ue las octoara@as indu,eron en Ellie son permanentes* como mutaciones. 0i++i probablemente tiene algunas de esas mismas caractersticas\ depende de la me>cla gen)tica e:acta. 9or supuesto* la de ella se (a a diluir en otra generacin... !ic.ard no complet su pensamiento. Boste> y* despu)s* e:tendi el bra>o para tomar la mano de 0icole. 9ermanecieron en silencio durante (arios minutos* antes =ue ella rompiera el silencio. ;!ic.ard* Urecuerdas =ue te .abl) sobre las crnicas senoufoV USobre la mu,er de la tribu* la .i,a de una reina* de la =ue se profeti> =ue .abra de lle(ar la sangre senoufo ?aun .acia las estrellas?V ;4agamente. 0o .emos .ablado sobre eso desde .ace muc.o. ;Fme. estaba seguro de =ue yo era la mu,er de las crnicas... ?la mu,er sin compa@ero?* la llamaba )l... U3rees =ue e:ista alguna manera posible de =ue tengamos conocimiento del futuroV !ic.ard ri8

;Godo lo =ue .ay en la naturale>a obedece ciertas leyes. Esas leyes pueden ser e:presadas como ecuaciones diferenciales en el tiempo8 si conocemos con precisin las condiciones iniciales del sistema en cual=uier )poca dada* as como las ecuaciones e:actas =ue representan las leyes de la naturale>a* entonces* en teora* podemos predecir todos los efectos. 0o podemos* claro est* debido a =ue nuestro conocimiento siempre es imperfecto y a =ue las reglas del caos limitan la capacidad de aplicacin de nuestras t)cnicas de estimacin... ;Supn ;di,o 0icole* apoyndose en un codo; =ue .ubiera personas* o .asta grupos* =ue no supieran matemtica* pero =ue* de alguna manera* pudieran 1er o sentir* tanto las leyes como las condiciones iniciales =ue mencionaste8 Uno podran =ui>s* en forma intuiti(a* resol(er parte* por lo menos* de las ecuaciones y predecir el futuro empleando una perspicacia =ue nosotros no podemos representar con un modelo ni cuantificarV ;Es posible ;acept !ic.ard;* pero recuerda8 las afirmaciones e:traordinarias e:igen... ;... demostraciones e:traordinarias. 5o s) ;con(ino 0icole. "e, de .ablar un instante. ;$e pregunto =u) es el destino* entonces. UEs algo =ue los seres .umanos urdimos despu)s del .ec.oV UF es realV N si el destino (erdaderamente e:iste como concepto* Ucmo se puede e:plicarlo con las leyes de la fsicaV ;0o puedo seguir tu ra>onamiento* =uerida. ;Es confuso aun para m ;confes 0icole; USoy =uien soy por=ue* tal como Fme. insisti cuando yo era una ni@ita* siempre fue mi destino (ia,ar por el espacioV UF soy la persona =ue soy debido a todas las elecciones =ue .ice personalmente y a las aptitudes =ue desarroll) en forma conscienteV !ic.ard (ol(i a rer8 ; .ora te .allas muy cerca de una de las cuestiones filosficas fundamentales ms intrincadas8 el debate entre la omnisciencia de "ios y el libre albedro del .ombre. ;0o pretend eso ;di,o 0icole con aire refle:i(o;. Es* simplemente* =ue no puedo desembara>arme de la nocin de =ue nada de lo =ue .a sucedido en mi absolutamente increble (ida .aya sido una sorpresa para Fme..

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Su desayuno de partida fue un festn8 las octoara@as pro(eyeron ms de una docena de frutos y .ortali>as diferentes* as como cereal caliente y espeso .ec.o* seg<n rc.ie y Ellie* con las altas .ierbas =ue crecan ,usto al norte de la planta de energa. $ientras coman* !ic.ard le pregunt a la octoara@a =u) les .aba pasado a los pic.ones de a(iano* Gammy y Gimmy* as como a los melones man y al material del s)sil8 no =ued satisfec.o con la respuesta traducida* algo (aga* de =ue todas las dems especies estaban bien. ;$ira* rc.ie ;di,o !ic.ard con su caracterstica modalidad brusca. Na se senta lo suficientemente cmodo con su anfitrin aliengena como para sentir =ue no era ms necesario ser cort)s en e:ceso. ;Gengo muc.o ms =ue un inter)s ocasional en esos seres8 los rescat) y yo mismo los cri) desde =ue nacieron. $e gustara (erlos* aun=ue ms no sea bre(emente... En cual=uier circunstancia* creo =ue mere>co una respuesta ms definiti(a a mi pregunta. rc.ie se par* sali amblando por la puerta del departamento y regres al cabo de unos pocos minutos8 ;/emos dispuesto =ue (eas a los a(ianos por ti mismo* .oy* ms tarde* durante nuestro (ia,e de regreso a donde estn tus amigos ;anunci;. En cuanto a las otras especies* dos de los .ue(os acaban de completar la germinacin y estn en el estadio de mirmigatos infantes. Su desarrollo es (igilado muy de cerca en el otro lado de nuestros dominios* y a ti no te es posible (isitarlos. El rostro de !ic.ard se ilumin8 ;Y"os de ellos germinaronZ U3mo consiguieron esoV ;5os .ue(os de la especie s)sil deben ponerse durante un mes de tu tiempo en un l=uido de temperatura controlada* antes de =ue comience si=uiera el proceso de desarrollo embrionario. ;Ellie interpretaba muy lentamente los colores de rc.ie. ;5a temperatura tiene =ue mantenerse dentro de un mbito e:tremadamente reducido* de menos de un grado seg<n tus unidades de medida* y en el mismo (alor =ue es ptimo para la manifestacin mirmigatuna de la especie. "e lo contrario* el proceso de crecimiento y desarrollo no se produce. !ic.ard estaba =ue no caba en s8 ;Y s =ue )se era el secretoZ ;di,o* gritando casi; Y$aldita sea* deb .aberlo supuestoZ 9or cierto =ue tu(e muc.simos indicios* tanto pro(enientes de las condiciones imperantes en el interior del .bitat de ellos como de a=uellos murales =ue me mostraron... ;Empe> a medir la .abitacin a >ancadas. ;9ero* Ucmo lo saban las octoara@asV ;se pregunt* de espaldas a rc.ie. Oste contest con rapide>* despu)s de la traduccin de Ellie8 ;Genamos informacin de la otra colonia de octoara@as. Sus registros e:plicaban todo el proceso de metamorfosis de los s)siles. !ic.ard le pareca demasiado simple. 9or primera (e>* sospec. =ue* =ui>* su colega aliengena no le estaba diciendo toda la (erdad. Se dispona a formular ms preguntas* cuando "octor >ul entr en el departamento seguido por otras tres octoara@as* dos de las cuales transportaban un ob,eto .e:agonal grande* en(uelto en un material parecido al papel. ;UQu) es estoV ;pregunt. ;Esta es nuestra fiesta oficial de despedida ;contest Ellie;* ,unto con un presente =ue nos dan los residentes de la ciudad. Ina de las octos nue(as le pregunt a Ellie si todos los seres .umanos se podran reunir afuera* en la a(enida* para la ceremonia de partida. Ostos tomaron sus pertenencias y salieron por el (estbulo .acia las luces ms brillantes. 0icole =ued sorprendida por lo =ue (io8 e:ceptuando a las octoara@as =ue salieron del departamento en fila* detrs del grupo .umano* la a(enida estaba desierta. /asta los colores de los ,ardines parecan estar ms apagados* como si* de alguna manera* .ubieran sido temporariamente a(i(ados por toda la acti(idad circundante =ue tena lugar dos das atrs* cuando llegaron !ic.ard y ella. ;U"nde estn todosV ;le pregunt a Ellie.

;Godo est muy tran=uilo a propsito ;contest la .i,a;* las octos no =uisieron abrumarte otra (e>. 5as cinco octoara@as se dispusieron en una fila en el medio de la a(enida* con el edificio de forma piramidal directamente detrs de ellas. 5as dos de la derec.a sostu(ieron el pa=uete .e:agonal* =ue era ms grande =ue ellas. 5os cuatro seres .umanos formaron una fila enfrentada a las octoara@as* ,usto delante de los portones de la ciudad. 5a octoara@a del centro* a la =ue Ellie finalmente present como ?9rincipal Fptimi>adora? 6despu)s de (arios intentos fallidos para encontrar una palabra e:actamente correcta* en el lengua,e .umano* =ue permitiera la descripcin =ue rc.ie .i>o de los deberes de la octoara@a lder7* dio un paso al frente y empe> a .ablar. 5a 9rincipal Fptimi>adora e:pres su gratitud a !ic.ard* 0icole* Ellie y Eponine* incluyendo una nota personal con cada ?gracias?* y di,o =ue tena la esperan>a de =ue esa bre(e interaccin fuera la ?primera de muc.as? =ue condu,eran a una mayor comprensin entre las dos especies. "espu)s* la octoara@a indic =ue rc.ie iba a partir con ellos* no slo para =ue se pudiera continuar y ampliar la interaccin sino* tambi)n* para demostrarles a los dems seres .umanos =ue a.ora e:ista una mutua confian>a entre las dos especies. "urante una bre(e pausa* rc.ie a(an> con torpe>a en la >ona =ue .aba entre las dos filas* y Ellie simblicamente le dio la bien(enida a su grupo de (ia,eros. Entonces* las dos octos de la derec.a descubrieron el obse=uio* =ue era una pintura espl)ndida y detallada del panorama =ue !ic.ard y 0icole contemplaron en el momento en =ue entraron en la 3iudad Esmeralda. 5a pintura era tan fiel* =ue 0icole =ued momentneamente aturdida. Instantes despu)s* todos los seres .umanos se acercaron a la pintura para estudiar sus detalles8 todos los fantasmagricos seres figuraban all* entre ellos los tres onduladores a>ules* cuyas dos antenas largas* en.iestas y llenas de bultitos* =ue emergan de una masa corporal api@ada* le recordaron a 0icole lo desorientada =ue se .aba sentido el da anterior. $ientras e:aminaba la imagen y se preguntaba cmo se la .aba podido crear* 0icole rememor el cuasidesmayo =ue .aba acompa@ado el momento en =ue (io la escena real8 ?UEntonces estaba teniendo una premonicin de peligroV?* refle:ion* ?Uo era algo msV? "es(i la (ista de la pintura y obser( a las octoara@as =ue .ablaban entre ellas8 ? lo me,or fue una epifana?* pens* ?una e:plosin instantnea de reconocimiento de algo =ue est muc.o ms all de mi entendimiento. lguna fuer>a o poder nunca antes e:perimentado por ser .umano alguno.? In escalofro le recorri la espalda cuando los portones de la 3iudad Esmeralda empe>aron a abrirse. !ic.ard siempre estaba preocupado por dar nombre a las cosas8 despu)s de menos de un minuto de inspeccin de los seres sobre los =ue iban a ;montar* los denomin ?a(estrusaurios?. ;Eso no es muy imaginati(o* =uerido ;lo reprendi 0icole. ;9uede =ue no ;contest )l;* pero es una descripcin perfecta8 son* precisamente* como un gigantesco a(estru> con la cara y el cuello de uno de esos dinosaurios .erb(oros. 5os seres tenan cuatro patas parecidas a las de los p,aros\ un cuerpo sua(e y cubierto de plumas* con una conca(idad e:ca(ada en la parte media* en la =ue se podan sentar con comodidad cuatro seres .umanos* y un largo cuello capa> de e:tenderse tres metros en cual=uier direccin. "ado =ue las patas tenan alrededor de dos metros de largo* el cuello poda llegar sin dificultades .asta el suelo circundante. 5os dos a(estrusaurios eran sorprendentemente (eloces. rc.ie* Ellie y Eponine (ia,aban en uno de esos seres* a cuyo flanco .aban atado la gran pintura .e:agonal con una especie de cordel. 0icole y !ic.ard estaban solos en el otro a(estrusaurio. 0o .aba riendas ni alg<n otro medio e(idente para controlar esos animales\ no obstante* antes =ue el grupo .ubiese partido de la 3iudad Esmeralda* rc.ie pas casi die> minutos ?.ablndoles?. ;5es est e:plicando toda la ruta ;tradu,o Ellie en ese momento;* y tambi)n est esbo>ando lo =ue se debe .acer en caso de accidente. ;UQu) clase de accidenteV ;grit !ic.ard* pero Ellie se limit a encogerse de .ombros como respuesta. l principio* tanto !ic.ard* como 0icole se aferraban a las ?plumas? =ue rodeaban la ca(idad en la =ue estaban sentados pero* al cabo de unos minutos* se rela,aron. 5a marc.a era muy sua(e* con muy poco mo(imiento de subida y ba,ada. ; .ora ;di,o !ic.ard* despu)s =ue la 3iudad Esmeralda desapareci de la (ista;* Usupones =ue estos animales e(olucionaron de esta manera por causas naturales* con esta

conca(idad casi perfecta en medio del lomo... o* de alg<n modo* los ingenieros octoarcnidos en gen)tica los criaron para el transporteV ;En mi mente no e:iste la menor duda ;contest 0icole;. Estoy con(encida de =ue la mayora de los seres (i(os con los =ue nos .emos topado* e incluyendo* por cierto* a esas cosas enrolladas* oscuras* =ue se retuercen y =ue se arrastraron a tra()s de mi piel* fueron dise@ados por las octoara@as para cumplir una funcin especfica. U"e =u) otro modo podra ser si noV ;9ero no creers =ue a estos animales se los dise@ empe>ando desde la nada ;aleg !ic.ard;. Eso sugerira una tecnologa increble* =ue est muc.o ms all =ue cual=uier cosa =ue podamos imaginar si=uiera. ;0o s)* =uerido. Qui> las octoara@as (ia,aron a muc.os sistemas planetarios diferentes* y en cada lugar .allaron formas de (ida a las =ue se poda alterar le(emente para =ue enca,aran en sus grandes planes simbiticos. 9ero ni por un minuto puedo admitir la idea de =ue esta armoniosa biologa apareci nada ms =ue por e(olucin natural. 5os dos a(estrusaurios y sus cinco ,inetes fueron guiados por tres luci)rnagas gigantes. "espu)s de unas pocas .oras* el grupo se apro:im a un anc.o lago =ue se e:tenda .acia el sur y .acia el oeste. 5os dos a(estrusaurios se pusieron en cuclillas en el suelo* de modo =ue rc.ie y los cuatro seres .umanos pudieran descender. ;4amos a almor>ar y a tomar un trago de agua a=u ;comunic rc.ie a los dems. 5e alcan> a Ellie un recipiente lleno con comida y* despu)s* lle( a los dos a(estrusaurios .acia el ro. 0icole y Eponine se marc.aron en direccin de unas plantas a>ules =ue crecan en la orilla del agua* de,ando a !ic.ard y Ellie a solas. ;Gu destre>a con el idioma de las octoara@as es muy impresionante* por decir lo mnimo ;obser( !ic.ard* entre bocado y bocado. Ellie ri8 ;Gemo =ue no tan buena como crees. drede* las octos mantienen sus oraciones muy sencillas para m* y .ablan con lentitud* con bandas anc.as... pero estoy me,orando... Seguramente te .abrs dado cuenta de =ue no estn utili>ando su (erdadero idioma cuando nos .ablan8 no es ms =ue una forma deri(ada. ;UQu) =uieres decirV ;Se lo e:pli=u) a mam* all en 3iudad Esmeralda. Imagino =ue ella no tu(o oportunidad de decrtelo. ;Ellie trag sali(a antes de continuar. ;Su 1erdadero idioma tiene sesenta y cuatro smbolos cromticos* tal como di,e* pero once de ellos no son accesibles para nosotros8 oc.o se encuentran en la parte infrarro,a del espectro* y otros tres* en la ultra(ioleta* as =ue <nicamente podemos distinguir con claridad cincuenta y tres de sus smbolos. Esto represent todo un problema al comien>o... 9or fortuna* cinco de los once smbolos de afuera son aclaradores. "e todos modos* en consideracin a nosotros desarrollaron lo =ue e=ui(ale a un nue(o dialecto de su idioma* empleando nada ms =ue las longitudes de onda cromticas =ue podemos (er... rc.ie dice =ue este nue(o dialecto ya se ense@a en algunas de sus clases a(an>adas... ; sombroso. UQuieres decir =ue .an amoldado su idioma de modo tal =ue se acomode a nuestras limitaciones fsicasV ;0o e:actamente* pap8 siguen usando su (erdadero idioma cuando .ablan entre ellos. Ose es el por=u) de =ue yo no siempre entienda lo =ue estn diciendo... 0o obstante* este nue(o dialecto se desarroll* y a.ora se est amplindolo* nada ms =ue para .acer =ue las comunicaciones con nosotros sean lo ms fciles posible. !ic.ard termin su almuer>o. Estaba a punto de .acerle a Ellie otra pregunta referente al idioma de las octoara@as* cuando oy a 0icole lan>ar un alarido. ;Y!ic.ard ;gritaba desde una distancia de cincuenta metros;* mira .acia all* en el aire* en direccin al bos=ueZ !ic.ard estir el cuello y se .i>o sombra a los o,os8 en la distancia pudo (er dos p,aros =ue (olaban .acia ellos. 9or alguna causa* su reconocimiento se demor .asta =ue oy los familiares c.illidos. Entonces* se par de un salto y corri en direccin de los a(ianos. Gammy y Gimmy* a.ora totalmente crecidos* se lan>aron en picada desde el cielo y aterri>aron al lado de )l. !ic.ard se sinti inundado de regoci,o* mientras sus pupilos parloteaban incesantemente y apretaban su aterciopelado (ientre contra )l* para =ue les .iciera una caricia. Se los (ea perfectamente saludables. 0o .aba el menor (estigio de triste>a en sus enormes y e:presi(os o,os. Ganto !ic.ard como los a(ianos disfrutaron de la reunin durante (arios minutos* antes de =ue Gimmy diera unos pasos .acia atrs* c.illara algo en (o> muy alta y al>ara (uelo. los pocos minutos regres con un compa@ero a(iano* una .embra con un

pluma,e de terciopelo anaran,ado como !ic.ard nunca antes .aba (isto. Se senta un poco confundido* pero se dio cuenta de =ue Gimmy estaba tratando de presentarle a su pare,a. El resto de la reunin con los a(ianos dur nada ms =ue die> o =uince minutos. rc.ie insisti* despu)s de =ue .ubo e:plicado =ue el (asto sistema lacustre pro(ea casi la mitad del agua dulce de los dominios octoarcnidos* en =ue la comiti(a necesitaba continuar su (ia,e. !ic.ard y 0icole ya estaban en la conca(idad del lomo de su a(estrusaurio* cuando los tres a(ianos partieron. Gammy re(olote sobre ellos para darles un parloteo de despedida* e(identemente perturbando al ser sobre el =ue (ia,aban los seres .umanos. l fin* sigui a su .ermano y la pare,a en su (uelo .acia el bos=ue. !ic.ard estaba e:tra@amente callado* mientras sus cabalgaduras tambi)n se dirigan .acia el norte* en direccin al bos=ue. ;!ealmente significan muc.o para ti* UnoV ;di,o 0icole. ;Sin lugar a dudas. No estu(e completamente solo* sal(o por los pic.ones* durante un largo tiempo. Gimmy y Gammy dependan de m para su super(i(encia... 3omprometerme a rescatarlos probablemente fue el primer acto abnegado de toda mi (ida\ me e:puso a nue(as dimensiones* tanto de angustia como de felicidad. 0icole e:tendi el bra>o y le tom la mano. ;Gu (ida emocional .a pasado una odisea propia* tan di(ersa en todo aspecto como el (ia,e fsico =ue efectuaste. ;!ic.ard la bes8 ;Goda(a tengo algunos demonios =ue no se .an e:orci>ado ;admiti;. lo me,or* con tu ayuda* dentro de otros die> a@os ser) un decoroso ser .umano. ;0o reconoces tus propios m)ritos lo suficiente* =uerido. ; mi cere)ro le recono>co muc.os m)ritos ;di,o !ic.ard con una sonrisa* cambiando el tono de la con(ersacin;. UN sabes en =u) est pensando en este preciso instanteV U"e dnde (ino ese a(iano con la parte inferior anaran,adaV 0icole pareca perple,a. ;"el segundo .bitat ;contest;. G< mismo nos di,iste =ue deba de e:istir una poblacin de casi mil* antes =ue las tropas de 0a+amura in(adieran... 5as octoara@as tambi)n deben de .aber rescatado algunos* ;9ero (i( a. durante meses ;se indign !ic.ard;* y ,ams (i si=uiera un a(iano con la parte inferior anaran,ada. 0i uno. 5o .abra recordado. ;UQu) ests sugiriendoV ;0ada. Gu e:plicacin es positi(amente compatible con la na(a,a de Fc+.am* pero estoy empe>ando a preguntarme si* =ui>* nuestras amiguitas octoara@as tienen algunos secretos =ue toda(a no discutieron con nosotros. 5legaron al coberti>o igl< grande* no le,os del $ar 3ilndrico* despu)s de (arias .oras ms. El diminuto igl< refulgente =ue estaba al lado del grande .aba desaparecido. rc.ie y los cuatro seres .umanos desmontaron. 5a octoara@a y !ic.ard desataron la pintura .e:agonal y la guardaron apoyndola en el costado del igl<. "espu)s* rc.ie lle( los a(estrusaurios a un costado y les dio instrucciones para su (ia,e de regreso. ;U0o se pueden =uedar un pocoV ;pidi 0icole;* los ni@os estaran completamente encantados con ellos. ;"esafortunadamente* no ;contest rc.ie;. Slo tenemos unos pocos y estn muy solicitados. un=ue Eponine* Ellie* !ic.ard y 0icole estaban cansados por el (ia,e* toda(a se sentan e:tremadamente e:citados por la reunin =ue estaba por producirse. ntes de salir del igl<* primero Eponine y despu)s Ellie usaron el espe,o y se refrescaron la cara. ;9or fa(or* a todos ustedes ;di,o Eponine;* les pido un fa(or8 no digan nada a nadie sobre mi curacin .asta =ue yo .aya tenido la oportunidad de decrselo a $a: en pri(ado. Quiero =ue sea mi sorpresa. ;Espero =ue 0i++i toda(a me recono>ca ;e:pres Ellie con ner(iosidad* mientras descendan por la primera escalera e ingresaban en el corredor =ue conduca al rellano. Godo el grupo sufri un pnico momentneo al temer =ue los dems pudieran estar durmiendo* .asta =ue !ic.ard .i>o un clculo con su algoritmo maestro para .orarios* y les asegur a todos =ue* deba,o de la c<pula arco iris* se estaba en medio de la ma@ana. 5os cinco salieron al rellano y contemplaron el piso circular deba,o de ellos8 los melli>os -epler y #alileo estaban ,ugando a la manc.a* la pe=ue@a 0i++i obser(ndolos y riendo. 0ai y $a: descargaban alimentos de un subterrneo =ue* en apariencia* .aba llegado .aca poco. Eponine no pudo contenerse8

;Y$a:Z ;grit;. Y$a:Z $a: reaccion como si le .ubieran acertado un dispar. "e, caer la comida =ue estaba transportando y se (ol(i .acia el rellano. 4io a Eponine saludndolo con la mano y ec. a correr como un pura sangre por la escalera cilndrica. 0o tard ms de dos minutos en llegar al rellano y e:tender los bra>os para rodear a Eponine. ;YF.* francesita ;e:clam* le(antndola medio metro del suelo y abra>ndola con ferocidad;* cmo te e:tra@)Z

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rc.ie poda .acer toda clase de pruebas con las pelotas de colores8 era capa> de atrapar dos pelotas al mismo tiempo y* despu)s* arro,arlas en direcciones completamente diferentes. /asta poda .acer malabares con las seis pelotas en forma simultnea* usando cuatro tentculos* pues necesitaba nada ms =ue los otros cuatro sobre el suelo para mantener el e=uilibrio. los ni@os les encantaba cuando columpiaba a los tres al mismo tiempo. rc.ie nunca pareca cansarse de ,ugar con los seres .umanos ms pe=ue@os. l principio* claro est* los ni@os se asustaron de su (isitante aliengena. 5a pe=ue@a 0i++i* a pesar de las repetidas ase(eraciones =ue .i>o Ellie* en el sentido de =ue rc.ie era amigo* era particularmente cautelosa* debido al recuerdo del terror =ue le produ,o el secuestro de su madre. Ben,y fue el primero en aceptarlo como compa@ero de ,uegos. 5os melli>os 2atanabe no estaban lo suficientemente coordinados como para efectuar ,uegos complicados* as =ue Ben,y estaba encantado de descubrir =ue rc.ie alegremente se le unira en un acti(o ,uego de agarrar la pelota o en la (ersin de Ben,y de es=ui(arla. Ganto $a: como !obert se sentan perturbados por la presencia de rc.ie8 de .ec.o* alrededor de una .ora despu)s de la llegada de los cuatro seres .umanos y la octoara@a* $a: enfrent a !ic.ard y 0icole en el dormitorio de )stos. ;Eponine me cuenta ;comen> con ira; =ue la maldita octoara@a (a a 1i1ir a=u* con nosotros. UGodos ustedes se (ol(ieron locosV ;9iensa en rc.ie como en un emba,ador* $a: ;le contest !ic.ard;. 5as octos =uieren establecer una comunicacin regular con nosotros. ;9ero estas mismas octoara@as secuestraron a tu .i,a y mi no(ia* y las retu(ieron contra su (oluntad durante un mes... U$e (an a decir =ue .emos de pasar por alto todos sus actosV ;/ubo ra>ones atenuantes para los secuestros ;inter(ino 0icole* intercambiando una bre(e mirada con !ic.ard;* y a las mu,eres se las trat muy bien... U9or =u) no .ablas con Eponine al respectoV ;Eponine no tiene ms =ue elogios para las octoara@as. Es casi como si le .ubieran la(ado el cerebro... 3rea =ue ustedes dos seran ms ra>onables al respecto. un despu)s =ue Eponine le inform a $a: =ue las octoara@as la .aban curado del !4%&1* )l segua siendo esc)ptico. ;Si eso es (erdad ;manifest;* entonces )sa es la noticia ms mara(illosa =ue recib desde =ue los robotitos aparecieron en la gran,a y confirmaron =ue 0icole .aba llegado sana y sal(a a 0ue(a Nor+... pero me est resultando muy cuesta arriba (er a esos monstruos de oc.o patas como nuestros benefactores8 =uiero =ue el doc Gurner te e:amine con muc.o cuidado. Si )l me dice =ue ests curada* entonces lo creer). !obert Gurner fue indisimuladamente .ostil .acia rc.ie desde el principio. 0ada de lo =ue 0icole o* inclusi(e* Ellie* le pudiera decir poda neutrali>ar el eno,o =ue toda(a senta por el secuestro de Ellie. Su orgullo profesional tambi)n estaba gra(emente lesionado por la aparente facilidad con =ue Eponine .aba sido supuestamente curada. ;Ests esperando demasiado* Ellie* como siempre ;se@al la segunda noc.e =ue estu(ieron ,untos;. Entras a=u* llena de informes brillantes sobre estos aliengenas =ue te arrebataron de 0i++i y de m* y pretendes =ue los abracemos de inmediato. Eso no es ,usto. 0ecesito tiempo para entender y sinteti>ar todo lo =ue me ests diciendo... U0o te das cuenta de =ue tanto 0i++i como yo estamos traumati>ados por tu secuestroV Genemos profundas cicatrices emocionales* causadas por estos mismos seres a los =ue a.ora =uieres =ue consideremos amigos... 0o puedo cambiar mi opinin de la noc.e a la ma@ana. !obert tambi)n lo afliga la informacin =ue le dio Ellie respecto de las alteraciones gen)ticas introducidas en el esperma de !ic.ard* aun cuando eso e:plicaba por =u) el genoma de su esposa .aba desafiado la clasificacin en las pruebas =ue el colega Ed Stafford .aba lle(ado a cabo all* en 0ue(o Ed)n. ;U3mo puedes estar tan tran=uila al descubrir =ue eres un .bridoV ;in=uiri; U0o entiendes lo =ue eso significaV8 cuando las octoara@as te modificaron el "0 para me,orar tu

resolucin (isual y .acer =ue te fuera ms fcil el aprendi>a,e de su idioma* estu(ieron manoseando un robusto cdigo gen)tico =ue e(olucion de manera natural en el transcurso de millones de a@os. UQui)n sabe =u) susceptibilidades a enfermedades* ac.a=ues* o .asta cambios negati(os en la fertilidad* pueden aparecer en ti o en generaciones siguientesV Inconscientemente* las octos pueden .aber condenado a todos nuestros nietos. Ellie no logr ablandar a su marido. 3uando 0icole empe> a traba,ar con !obert para cerciorarse de si Eponine en (erdad se .aba curado del !4%&1* Ellie ad(irti =ue !obert se eri>aba cada (e> =ue 0icole .aca una afirmacin fa(orable sobre rc.ie o las octoara@as. ; !obert le debemos dar ms tiempo ;aconse, 0icole a su .i,a* una semana despu)s del regreso de la 3iudad Esmeralda;. Goda(a siente =ue las octoara@as lo profanaron* no slo al secuestrarte a ti sino* tambi)n* al contaminar los genes de su .i,a. ;$am* .ay otro problema tambi)n... 3asi siento =ue !obert est celoso en cierta forma peculiar. 3ree =ue paso demasiado tiempo con rc.ie... 0o parece admitir el .ec.o de =ue rc.ie no se puede comunicar con los dems a menos =ue yo est) para actuar como int)rprete. ;3omo ya di,e* debemos ser pacientes. 3on el tiempo* !obert aceptar la situacin. 9ero* en pri(ado* 0icole tena sus dudas. !obert estaba decidido a encontrar alg<n resto del (irus !4%&1 en Eponine y* cuando prueba tras prueba .ec.as con su relati(amente simple e=uipo no mostraban e(idencia de =ue el patgeno estu(iera en el sistema de la muc.ac.a* )l segua solicitando procedimientos adicionales. En la opinin profesional de 0icole* nada se iba a ganar .aciendo ms pruebas. un=ue e:ista una probabilidad muy reducida de =ue el (irus los .ubiera eludido y estu(iera alo,ado en alguna parte de Eponine* 0icole pensaba =ue era (irtualmente seguro =ue se la .aba curado. 5os dos m)dicos c.ocaron el da despu)s =ue Ellie le .ubiera confiado a su madre =ue !obert estaba celoso de rc.ie. 3uando 0icole sugiri =ue acabaran las pruebas sobre Ellie y la declararan sana* =ued conmocionada al or =ue su yerno propona abrir la ca(idad torcica de Eponine y e:traer una muestra directa de los te,idos =ue rodeaban el cora>n. ;9ero* !obert ;ob,et;* Ualguna (e> tu(iste un caso en el =ue tantas pruebas ms .ubieran sido (irus%negati(as* pero el patgeno toda(a estu(iera localmente acti(o en la regin cardacaV ;Slo cuando la muerte era inminente y el cora>n ya se .aba deteriorado ;admiti !obert;* pero eso no impide =ue la misma situacin pueda ocurrir ms temprano en el ciclo de la enfermedad. 0icole estaba a>orada. 0o discuti con !obert* pues pudo darse cuenta* por la rgida configuracin de los m<sculos de su yerno* =ue )l ya .aba decidido cul seria su pr:imo curso de accin. ?9ero la ciruga a cielo abierto* de cual=uier clase* es riesgosa* aun en las diestras manos de !obert?* pens. ?En este ambiente* cual=uier clase de accidente podra dar por resultado la muerte. 9or fa(or* !obert* recupera tus cabales. Si no lo .aces* me (er) for>ada a oponerme a ti* en nombre de Eponine.? $a: pidi .ablar con 0icole en pri(ado* muy poco despu)s de =ue !obert recomendara =ue se efectuara una ciruga de cora>n. ;Eponine est asustada ;le confi;* y yo tambi)n... Eponine (ol(i de la 3iudad Esmeralda ms llena de (ida =ue lo =ue ,ams la (i. l principio* !obert me di,o =ue las pruebas estaran terminadas en unos das... Se arrastraron durante casi dos semanas y a.ora dice =ue =uiere tomar una muestra tisular del cora>n de Eponine... ;5o s) ;contest 0icole con tono sombro;. noc.e me di,o =ue iba a recomendar el procedimiento de cielo abierto. ; y<dame* por fa(or ;di,o $a:;. Quiero estar seguro de entender adecuadamente los .ec.os8 t< y !obert le e:aminaron la sangre muc.as (eces* as como otros (arios te,idos corporales =ue* a (eces* muestran diminutas cantidades del (irus* Uy todas las muestras fueron ine=u(ocamente negati(asV ; s es. ;U0o es cierto =ue todas las otras (eces =ue a Eponine se la e:amin* desde el momento mismo en =ue se la diagnostic por primera (e> como portadora positi(a del !4%&1* .ace a@os ya* sus muestras de sangre indicaron la presencia del (irusV ;S ;contest 0icole. ;Entonces* Upor =u) !obert =uiere operarV UEs =ue* sencillamente* no =uiere creer =ue est curada* o es =ue tan slo es e:cesi(amente cuidadosoV

;0o me es posible responder por )l ;di,o 0icole. $ir de modo escrutador a su amigo y supo* de una sola (e>* cul sera la pregunta siguiente =ue )l le .ara y cmo ella iba a responderle. ?/ay decisiones difciles =ue todos nosotros debemos tomar en la (ida?* pensaba. ?3uando yo era ms ,o(en* de modo consciente trat) de e(itar ponerme en una posicin en la =ue me (iera for>ada a tomar tales decisiones. .ora entiendo =ue* al e(itarlas* permito =ue otros decidan por m... y* a (eces* se e=ui(ocan.? ;USi t< fueses el m)dico de cabecera* 0icole ;pregunt $a:;* operaras a EponineV ;0o* no lo .ara. Estoy con(encida de =ue es casi seguro =ue Eponine est curada por las octoara@as y =ue el riesgo de la operacin no puede ,ustificarse. $a: sonri y la bes en la frente. ;#racias ;di,o. !obert se senta ultra,ado. 5es record a todos =ue )l .aba dedicado ms de cuatro a@os de su (ida a estudiar esa enfermedad en particular* as como a tratar de descubrir una curacin y =ue* con toda certe>a* )l saba ms sobre el !4%&1 =ue todos ellos ,untos. U3mo era posible =ue confiaran ms en una curacin aliengena =ue en su talento =uir<rgicoV U3mo poda .aberse atre(ido su propia suegra* cuyo conocimiento del !4%&1 se limitaba a lo =ue )l mismo le .aba ense@ado* a e:presar una opinin diferente de la suyaV 0o poda aplacarlo ning<n miembro del grupo* ni si=uiera Ellie* a la =ue* finalmente* desterr de su presencia* despu)s de (arios cambios desagradables de palabras. "urante dos das* !obert re.us salir de su .abitacin. 0i si=uiera contestaba cuando su .i,a 0i++i le deseaba ?Felices sue@os* papito?* antes de irse a dormir la siesta o a la noc.e. Su familia y sus amigos estaban profundamente angustiados por su tormento* pero no se les ocurra cmo ali(iar su dolor. 5a cuestin de la estabilidad mental de !obert surgi en (arias con(ersaciones. Godos coincidan en =ue pareca estar ?fuera de lugar? ac* desde el momento mismo de la fuga de 0ue(o Ed)n* y =ue su conducta se .aba (uelto a<n ms errtica e impredecible despu)s del secuestro de Ellie. Osta le confi a su madre =ue !obert se mostraba ?peculiar? con ella* desde su reciente reencuentro. ;0o se acerc a m* como mu,er* ni si=uiera una (e> ;confes con triste>a;. Fue como si sintiera =ue yo estaba contaminada por mi e:periencia... Sigue diciendo cosas e:tra(agantes* como ?Ellie* U-uer%as =ue te secuestraranV?. ;Siento pena por )l ;contest 0icole;. Est soportando una carga emocional tan grande* =ue se remonta .asta la )poca de Ge:as. Godo esto simplemente fue demasiado. "eberamos .acer... ;9ero* U=u) podemos .acer por )l a.oraV ;interrumpi Ellie. ;0o lo s)* =uerida ;confes 0icole;. Sencillamente no lo s). Ellie trat de pasar el difcil momento ayudando a Ben,y con sus lecciones de idioma octoarcnido. Su medio .ermano estaba completamente fascinado por todo lo concerniente a los aliengenas* incluso la pintura .e:agonal de las octoara@as* =ue .aban trado de la 3iudad Esmeralda8 (arias (eces por da se =uedaba con la mirada fi,a en la pintura* y nunca perda la oportunidad de .acer preguntas sobre los asombrosos seres representados en ella. tra()s de Ellie* rc.ie siempre responda pacientemente todo lo =ue Ben,y preguntaba. Ben,y .aba decidido* poco despu)s de empe>ar a ,ugar de modo regular con rc.ie* =ue deseaba aprender a reconocer algunas frases* por lo menos* del (ocabulario octoarcnido. Ben,y saba =ue rc.ie poda leer los labios* y =uera mostrarle a la octoara@a =ue aun un ?ser .umano lerdo? poda* si se le ense@aba debidamente* ad=uirir una comprensin suficiente del lengua,e octoarcnido como para sostener una con(ersacin sencilla. Ellie y rc.ie iniciaron a Ben,y en los conceptos fundamentales. prendi los colores de las octoara@as para decir ?s?* ?no?* ?por fa(or? y ?gracias? sin dificultad. 5os n<meros fueron bastante fciles de aprender tambi)n* por=ue tanto los numerales cardinales* como los ordinales* eran* esencialmente* secuencias combinatorias de dos colores bsicos* ro,o sangre y (erde mala=uita* =ue se usaban en forma de cdigo binario y =ue* en el transcurso de la oracin* se se@alaban con un clarificador color salmn. 5o =ue a Ben,y le present mayor problema fue comprender =ue los colores indi(iduales* por s mismos* carecan de significado8 una banda color siena tostado* por e,emplo* representaba el (erbo ?entender? si (ena seguido por un mal(a y* despu)s* un clarificador\ no obstante* si a la combinacin siena tostadoSmal(a la segua un berme,o* el smbolo de tres bandas =uera decir ?planta =ue florece?.

0i los colores indi(iduales eran miembros de un alfabeto* en sentido estricto8 en ocasiones* el anc.o de los colores* cuando se los comparaba con otros en la secuencia ms larga =ue defina una sola palabra* cambiaba el significado por completo. 5a combinacin siena tostadoSmal(a <nicamente significaba ?entender? si las dos bandas eran del mismo anc.o apro:imado. 5a palabra definida por un siena tostado estrec.o* seguida por un mal(a con un anc.o apro:imadamente doble* era ?capacidad?. Ben,y luc.aba con el idioma* .aciendo todas las repeticiones =ue se le e:igan* con un a.nco poco frecuente. Su pasin por aprender reconfortaba el cora>n de Ellie* en un momento en el =ue ella se senta profundamente afligida. 0o saba cmo se iba a resol(er la crisis con !obert. En el comien>o del tercer da del autoimpuesto e:ilio de !obert en su .abitacin* el subterrneo arrib a su ranura* tal como se esperaba* con su pro(isin de mitad de semana de comida y agua... slo =ue esta (e> .aba dos nue(as octoara@as en el tren. Se apearon y mantu(ieron una detallada con(ersacin con rc.ie. 5a familia se reuni* esperando alguna noticia fuera de lo com<n8 ;/ay tropas .umanas otra (e> en 0ue(a Nor+ ;inform rc.ie;* y estn en el proceso de romper el sello =ue impide el paso .acia nuestra madriguera. 0o es ms =ue cuestin de tiempo el =ue descubran los t<neles del subterrneo. ;Entonces* U=u) debemos .acer a.oraV ;pregunt 0icole. ;0os gustara =ue (engan y (i(an con nosotros en la 3iudad Esmeralda ;contest rc.ie;. $is colegas pre(ieron esta posibilidad y ya terminaron el dise@o de una seccin especial en la ciudad nada ms =ue para ustedes. 9odra estar lista en unos pocos das ms. ;UN =u) pasara si no =uisi)ramos irV ;inter(ino $a:. rc.ie conferenci bre(emente con las otras dos octoara@as8 ;Entonces se pueden =uedar a=u y esperar a las tropas ;di,o;. 5es brindaremos tanta comida como podamos* pero empe>aremos a desmantelar el subterrneo no bien .ayamos e(acuado a todas nuestras compa@eras del lado norte del $ar 3ilndrico. rc.ie continu .ablando* pero Ellie de, de traducir. 4arias (eces le pidi a la octoara@a =ue repitiera sus frases siguientes antes de darse (uelta* un poco plida* .acia sus amigos y familia. ;9or desgracia ;tradu,o;* nosotras* las octoara@as* debemos preocuparnos por nuestro propio bienestar. 9or consiguiente* cual=uiera de ustedes =ue decida no (enir padecer el blo=ueo de la memoria de corto pla>o* y no podr recordar en detalle suceso alguno de todas estas <ltimas semanas. $a: lan> un silbido8 ; dis a la amistad y la comunicacin ;coment;. 3uando las papas =ueman* todas las especies usan la fuer>a. Se acerc a Eponine y le tom la mano. Ella lo mir con curiosidad cuando la lle( .asta pararse frente a 0icole8 ;U0os casaras* por fa(orV ;pidi $a:. 0icole estaba turbada8 ;U .ora mismoV ;pregunt. ;1usto a.ora* en este mismsimo instante. mo a esta mu,er =ue est a mi lado* y =uiero pasar con ella una luna de miel orgistica all arriba* en ese igl<* antes =ue se arme el pandemnium. ;9ero no estoy calificada... ;protest 0icole. ;Eres lo me,or =ue .ay a mano ;la interrumpi $a:;. 4amos* por lo menos .a> una buena apro:imacin. ;5a estupefacta no(ia estaba radiante. ;UQuieres t<* $a: 9uc+ett* tomar a esta mu,er* Eponine* por esposaV ;recit 0icole* (acilante. ;D% -uiero* y deb .aberlo .ec.o .ace meses ;contest $a:. ;UN =uieres t<* Eponine* tomar a este .ombre* $a: 9uc+ett* por esposoV ;YF.* s* 0icole* con gustoZ $a: atra,o a Eponine .acia )l y la bes apasionadamente8 ;N a.ora* Ar7chi7)ald ;di,o mientras )l y Eponine enfilaban .acia la escalera* en el caso de =ue te lo est)s preguntando* la francesita y yo pretendemos ir con ustedes a esa 3iudad Esmeralda de la =ue ella .abla tanto* pero* durante las (einticuatro .oras siguientes* y =ui> durante ms tiempo* si ella tiene suficiente energa* (amos a estar ausentes* y no =ueremos =ue se nos perturbe.

$a: y Eponine caminaron rpidamente .acia la escalera cilndrica y desaparecieron. Ellie casi .aba terminado de e:plicarle a rc.ie lo =ue ocurra* cuando los reci)n casados aparecieron en el rellano y saludaron agitando la mano. Godos rieron* cuando $a: tirone de Eponine para .acerla (ol(er al corredor. Ba,o la tenue lu>* Ellie se sent sola contra la pared. ?Es a.ora o nunca?* pens. ?"ebo intentarlo una (e> ms.? !ecord la escena de furia de (arias .oras atrs8 ;Y9ero claro =ue deseas irte con tu amigo rc.ie* la octoara@aZ ;.aba dic.o !obert con amargura;* y esperas lle(ar a 0i++i contigo. Godos los dems (an a aceptar la in(itacin ;fue la respuesta de Ellie* =ue ni si=uiera intentaba ocultar las lgrimas;. 9or fa(or* (en con nosotros* !obert. Son una especie muy dulce* con un ele(ado sentido de la moral. ;5es la(aron el cerebro a todos ustedes ;replic !obert;. "e alg<n modo los sedu,eron* para =ue crean =ue ellos son aun me,ores =ue los de la propia especie de ustedes. ;"espu)s* la mir con repugnancia8 ;Gu propia especie ;repiti;. YQu) c.isteZ 9ero (amos* si creo =ue eres tanto octoara@a como ser .umano. ;Eso no es cierto* =uerido. Na te di,e (arias (eces =ue slo se .icieron modificaciones muy pe=ue@as... Soy tan ser .umano como t<... ;U9or =u)* por =u)* por -u.V ;grit !obert repentinamente;. U9or =u) te permit =ue me con(encieras de (enir a 0ue(a Nor+ en primer lugarV "eb .aberme =uedado all* donde estaba rodeado por cosas =ue entenda... pesar de las s<plicas de Ellie* !obert se mantena infle:ible8 no iba a ir a la 3iudad Esmeralda. /asta pareca estar e:tra@amente complacido de =ue las octoara@as le blo=uearan la memoria de corto pla>o8 ;Qui> ;declar* con una risa desagradable; no (oy a tener recuerdo alguno de tu regreso. 0o recordar) =ue mi esposa y mi .i,a son .bridos* y =ue mis amigos ntimos no tienen respeto por mi capacidad profesional... S* podr) ol(idar la pesadilla de estas <ltimas semanas y recordar solamente =ue me fuiste arrebatada* como lo fue mi primera esposa* mientras toda(a te amaba con desesperacin. !obert recorra la .abitacin soltando maldiciones. Ellie trat de apaciguarlo y confortarlo. ;0o* no ;gritaba )l* ec.ndose atrs como picado por una (bora para e(itar el contacto con Ellie;. Es demasiado tarde. /ay demasiado dolor. 0o lo puedo soportar ms. En las primeras .oras del atardecer* Ellie fue a pedir conse,o a su madre* =ue no pudo brindarle ali(io alguno. S coincidi con su .i,a en =ue Ellie no deba rendirse* pero tambi)n le ad(irti =ue nada* en la conducta de !obert* sugera =ue )l podra cambiar de parecer. 9or sugerencia de 0icole* Ellie se acerc a rc.ie* y solicit un fa(or de la octoara@a8 si !obert insista en no ir con ellos* le implor Ellie* Usera posible =ue rc.ie* o una de las otras octoara@as* lle(ara a !obert de (uelta a la madriguera* donde sera .allado con facilidad por los dems seres .umanosV 3on renuencia* rc.ie acept. Te amo6 Ro)ert* se di,o Ellie* cuando finalmente se puso de pie. ! Nikki te ama tam)i.n. Fueremos -ue 1en(as con nosotras6 pues tG eres mi marido y su padre. /i>o una profunda inspiracin y entr en su dormitorio. /asta !ic.ard tena lgrimas en los o,os cuando un mascullante !obert Gurner* despu)s de intercambiar un fuerte abra>o final con su esposa y su .i,a* sali detrs de rc.ie caminando con (acilacin* en direccin al subterrneo* =ue estaba a nada ms =ue (einte metros de distancia. 0i++i lloraba sua(emente* pero no pudo .aber tenido cabal comprensin de lo =ue estaba sucediendo8 toda(a era muy pe=ue@a. !obert se dio (uelta* salud le(emente con la mano y entr en el tren. l cabo de pocos segundos* el (e.culo aceler y penetr en el t<nel. $enos de un minuto despu)s* el sombro estado de nimo general se (io =uebrado por gritos de alegra =ue (enan del rellano =ue estaba por encima del grupo8 ;$uy bien* escuc.en todos a. aba,o ;aull $a:;\ es me,or =ue se preparen para una gran fiesta. 0icole al> la (ista .acia lo alto de la c<pula y* aun a esa distancia* en la tenue lu>* pudo (er la sonrisa radiante de los reci)n casados. ?N as son las cosas?* pens* con el cora>n toda(a transido por la p)rdida sufrida por su .i,a* ?dolor y alegra. legra y dolor. "onde=uiera =ue .aya seres .umanos. En la Gierra. En nue(os mundos ms all de las estrellas. .ora y para siempre.?

La Ciudad s!eralda

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El pe=ue@o transporte sin conductor se detu(o en una pla>a circular* desde la cual se e:tendan calles en cinco direcciones. Ina mu,er negra con cabello canoso* y su compa@era octoara@a* descendieron del coc.e* de,ndolo (aco. 3uando la octoara@a y la mu,er caminaron ale,ndose lentamente de la pla>a* el transporte parti con sus luces interiores a.ora apagadas. Ina solitaria luci)rnaga gigante preceda a 0icole y "octor >ul* mientras ellos dos continuaban su con(ersacin en la semioscuridad. 0icole tena la precaucin de e:agerar cada palabra* de modo =ue su amigo aliengena no tu(iera dificultades para leerle los labios. "octor >ul contestaba con amplias bandas de colores* utili>ando oraciones sencillas =ue saba =ue 0icole entenda. 3uando llegaron a la primera de cuatro moradas blanco crema de un solo piso* situadas al final del calle,n* la octoara@a le(ant del suelo uno de sus tentculos y estrec. la mano de 0icole8 ;Buenas noc.es ;contest 0icole con una d)bil sonrisa;. Fue un da a,etreado... #racias por todo. "espu)s =ue "octor >ul entr en su casa* 0icole fue .acia la fuente decorati(a =ue formaba una isla en el centro de la calle y bebi de uno de los cuatro grifos =ue arro,aban un c.orro continuo de agua a la altura de la cintura. 9arte del agua =ue la toc cay de (uelta en la pila* produciendo una s<bita acti(idad en el poco profundo estan=ue. un ba,o la mortecina lu>* 0icole poda (er los seres nadadores =ue se despla>aban (elo>mente de un lado a otro. ?5os limpiadores estn en todas partes?* pens* ?especialmente cuando nosotros estamos cerca. El agua =ue toc mi cara (a a estar purificada en cuestin de segundos.? Se dio (uelta y se acerc a la ms grande de las tres moradas =ue =uedaban en el calle,n. 3uando cru> el umbral de su casa* la luci)rnaga e:terior (ol con rapide> desde el otro e:tremo de la calle .asta la pla>a. En el patio interior* 0icole toc le(emente la pared* una sola (e>* y* al cabo de pocos segundos* delante de ella* en el (estbulo* apareci una luci)rnaga ms pe=ue@a* =ue apenas refulga. 0icole se detu(o en uno de los dos ba@os de la familia y* despu)s* se par un instante en el (ano de la puerta =ue daba a la .abitacin de Ben,y8 )ste roncaba ruidosamente. "urante casi un minuto* 0icole obser( cmo dorma su .i,o y* despu)s* continu por el (estbulo .asta la alcoba principal* =ue comparta con su marido. !ic.ard tambi)n estaba dormido. 0o respondi al sua(e saludo de 0icole* =ue se =uit las botas y sali de la .abitacin. 3uando lleg al estudio* dio dos sua(es to=ues ms a la pared* y la iluminacin aument. El estudio estaba repleto con los componentes electrnicos de !ic.ard* =ue )l .aba .ec.o =ue las octoara@as le ,untaran durante un perodo de (arios meses. 0icole ri para sus adentros* mientras pisaba cuidadosamente por entre toda esa cantidad de cosas* para llegar a su propio escritorio. ?!ic.ard siempre tiene un proyecto?* pens. ?9or lo menos* el traductor (a a ser muy <til.? Se sent en la silla ,unto al escritorio y abri la ga(eta del medio. E:tra,o su computadora porttil* para la cual las octoara@as finalmente .aban suministrado aceptables corriente nue(a y subsistemas de almacenamiento. "espu)s de traer del men< su diario personal* empe> a escribir en el teclado* ec.ando intermitentes (ista>os a la pe=ue@a pantalla del monitor para leer lo =ue estaba redactando8 " AA1 4ol( a casa muy tarde y* tal como esperaba* todos estn durmiendo. Gu(e la tentacin de sacarme la ropa y acurrucarme en la cama al lado de !ic.ard* pero el da de .oy fue tan e:traordinario* =ue me siento obligada a escribir mientras mis pensamientos y sensaciones toda(a estn frescos en mi mente.

Gom) el desayuno a=u* como siempre* con todo nuestro clan de seres .umanos* alrededor de una .ora despu)s de rayar el alba. 0ai .ablaba sobre lo =ue los ni@os iban a .acer en la escuela antes de su larga siesta* Eponine inform =ue tanto la acide> estomacal como las nauseas de embara>o .aban disminuido* y !ic.ard se =ue, de =ue los ?magos biolgicos? 6nuestras anfitrionas octoara@a* claro7 eran mediocres ingenieros en electricidad. Grat) de tomar parte en la con(ersacin* pero mi creciente e:pectacin y angustia por las reuniones de .oy a la ma@ana con los m)dicos octoara@a seguan ocupando mis pensamientos. $i (ientre cos=uilleaba cuando llegu) a la sala de conferencias* en la pirmide* inmediatamente despu)s del desayuno. "octor >ul y sus colegas m)dicos estaban prontos* y las octos emprendieron de inmediato una prolongada discusin de lo =ue .aban aprendido de las pruebas .ec.as a Ben,y. 5a ,erga m)dica ya es suficientemente difcil de entender en el propio idioma de una* por lo =ue* a (eces* me era casi imposible seguir lo =ue estaban diciendo con sus colores. menudo tena =ue pedirles =ue repitieran. 0o pas muc.o tiempo para =ue su respuesta se .iciera manifiesta8 s* las octoara@as pudieron (er* con toda precisin* en =u) parte el genoma de Ben,y difera del de todos los dems. S* coincidan en =ue la cadena especfica de genes del cromosoma 1& era* casi con certe>a* la fuente del sndrome de 2.itting.am. 9ero no* y lo lamentaban muc.o* no (ean manera alguna ;ni si=uiera recurriendo a algo =ue interpret) como trasplante de genes en la =ue pudieran curar el problema de Ben,y. Era demasiado comple,o* di,eron* entra@aba demasiadas cadenas de aminocidos* no tenan suficiente e:periencia con seres .umanos* .aba demasiadas probabilidades de =ue algo pudiera salir terriblemente mal... 5lor) cuando entend lo =ue me estaban diciendo. UEs =ue esperaba =ue me di,eran lo contrarioV U3rea =ue* de alg<n modo* las mismas aptitudes m)dicas milagrosas =ue .aban liberado a Eponine de la maldicin del (irus !4%&1 podran tener ):ito en la curacin del defecto cong)nito de Ben,yV $e di cuenta* en mi desesperacin* de =ue* en (erdad* .aba albergado la esperan>a de =ue ocurriera un milagro* aun cuando mi cerebro reconoca con muc.a claridad la diferencia importante =ue .aba entre una deficiencia cong)nita y un (irus contrado. "octor >ul .i>o lo me,or =ue pudo para consolarme. 9ermit =ue mis lgrimas de madre brotaran all* ante las octoara@as* pues saba =ue iba a necesitar todas mis fuer>as cuando (ol(iera a casa para contarles a los dems. Ganto 0ai como Eponine supieron el resultado no bien (ieron mi rostro. 0ai adora a Ben,y y nunca de,a de elogiar su decisin de aprender* a pesar de los obstculos. Ben,y es sorprendente. 9asa .oras y .oras en su .abitacin* traba,ando arduamente en todas sus lecciones* luc.ando durante das para comprender un concepto sobre fracciones o decimales =ue un ni@o talentoso de nue(e a@os podra aprender en media .ora. penas la semana pasada* rebosaba de alegra al mostrarme =ue poda .allar el mnimo com<n denominador para sumar las fracciones 1S&* 1S' y 1SD. 0ai .aba sido su maestra principal. Eponine* su compinc.e\ Ep probablemente se senta peor =ue nadie esta ma@ana8 .aba estado segura de =ue* como las octoara@as la curaron con tanta rapide>* el problema de Ben,y tambi)n sucumbira a la magia m)dica de estos seres. 0o iba a ser as. Eponine sollo> con tanta intensidad y durante tanto tiempo esta ma@ana* =ue me preocup) por el bienestar de su beb). Se palme sua(emente el .inc.ado (ientre y me di,o =ue no me preocupara\ ri y acot =ue su reaccin probablemente se deba* sobre todo* a =ue las .ormonas estaban .iperacti(as. Era e(idente =ue los tres .ombres estaban perturbados* pero no de,aban traslucir muc.o sus emociones8 9atric+ sali de la .abitacin con rapide>* sin decir palabra\ $a: e:pres su decepcin con un con,unto desusadamente colorido de malas palabras\ !ic.ard se limit a esbo>ar una mueca de disgusto y mene la cabe>a. Godos estu(imos de acuerdo* antes =ue empe>aran* en no decirle a Ben,y cul era el propsito (erdadero de todos los e:menes =ue estaban lle(ando a cabo las octoara@as. U9udo .aberlo sabidoV U9odra .aber con,eturado lo =ue estaba pasandoV Qui>. 9ero .oy a la ma@ana* cuando le di,e =ue las octoara@as .aban llegado a la conclusin de =ue )l era un ,o(en sano* nada (i en sus o,os =ue insinuara* si=uiera* =ue estaba al tanto de lo =ue .aba tenido lugar. "espu)s =ue lo abrac) muy fuertemente* luc.ando contra una nue(a oleada de lgrimas =ue amena>aba destruir mi apariencia* (ol( a mi .abitacin y permit =ue la congo,a por la deficiencia de mi .i,o me agobiara una (e> ms. Estoy segura de =ue !ic.ard y "octor >ul conspiraron ,untos para mantener mi mente ocupada durante el resto del da8 yo no .aba estado en mi .abitacin desde .aca ms de (einte minutos* cuando se oy un sua(e to=ue en la puerta. !ic.ard e:plic =ue "octor >ul estaba en el patio interior y =ue otras dos octoara@as cientficos estaban esperando por m en

la sala de conferencias8 Ume .aba ol(idado de =ue para .oy se .aba programado una detallada presentacin sobre el sistema digesti(o octoarcnidoV 5a discusin con las octoara@as result ser tan fascinante =ue* en (erdad* pude ol(idarme por un rato de =ue la deficiencia de mi .i,o estaba ms all de la magia de su medicina. 5os colegas de "octor >ul me mostraron comple,os diagramas anatmicos de las entra@as octoarcnidas* identificando todos los rganos principales de su secuencia digesti(a. 5os diagramas .ec.os en una especie de pergamino o cuero* estaban e:tendidos sobre una mesa grande. $e e:plicaron* en su mara(illoso idioma de colores* absolutamente todo lo =ue le ocurre al alimento dentro de su cuerpo. El rasgo ms inusitado del proceso digesti(o de las octoara@as consiste en los dos grandes sacos* o amortiguadores* =ue .ay en ambos e:tremos del sistema8 todo lo =ue comen (a directamente a un amortiguador de ingesta* donde puede reposar durante .asta treinta das. El cuerpo mismo de la octoara@a* en funcin del ni(el de acti(idad del indi(iduo* determina* en forma automtica* la (elocidad a la =ue se (a a tener acceso a la comida =ue .ay en el fondo del saco* se la (a a descomponer por medios =umicos y se la (a a distribuir entre las c)lulas para suministrarles energa. En el otro e:tremo .ay un amortiguador de e:crecin* dentro del cual se descarga todo el material al =ue el cuerpo de la octoara@a no puede con(ertir en energa <til. Goda octoara@a saludable* seg<n me enter)* tiene un animal llamado ?descomponedor? 6)sa es mi me,or traduccin de los colores con los =ue se referan a unos seres diminutos* parecidos a ciempi)s* y de los =ue uno de los m)dicos deposit dos en mis manos cuando me describan el ciclo de (ida de estos seres7* =ue .abitan en el amortiguador de e:crecin. Este animalito nace de un .ue(o min<sculo =ue su predecesor deposit dentro de la octoara@a .ospedante. El descomponedor es* esencialmente* omn(oro. 3onsume el no(enta y nue(e por ciento de los desec.os depositados en el amortiguador* durante el mes ;medido seg<n la cronologa .umana; =ue tarda en llegar a la madure>. 3uando llega a la adulte>* el descomponedor deposita dos .ue(os nue(os* slo uno de los cuales germina y* despu)s* sale para siempre de la octoara@a en la =ue estu(o (i(iendo. El amortiguador de ingesta est situado ,usto por detrs y deba,o de la boca. 5as octoara@as comen muy raramente\ sin embargo* lo .acen .asta .artarse cuando tienen comida preparada. Sostu(imos una larga discusin sobre sus .bitos alimentarios. "os de los .ec.os =ue "octor >ul me cont eran sorprendentes en e:tremo8 primero* =ue el amortiguador de ingesta (aco lle(a a la octo a una muerte inmediata* y en menos de un minuto\ y segundo* =ue a una octoara@a beb) se le debe ense>ar a (igilar el estado de su pro(isin de alimento. YImagnense8 no sabe instinti(amente cundo tiene .ambreZ 3uando "octor >ul (io el asombro en mi cara* ri 6una secuencia todo re(uelta de bre(es estallidos de color7 y* despu)s* se apresur a asegurarme de =ue la inanicin inesperada no es una de las principales causas de muerte entre las octoara@as. "espu)s de mi siesta de tres .oras 6toda(a no consigo mantenerme durante el largo da octoarcnido sin dormir un poco... de nuestro grupo* slo !ic.ard es capa> de abstenerse de la siesta en forma regular7* "octor >ul me inform =ue* debido a mi (i(o inter)s por el proceso digesti(o de sus cong)neres* las octoara@as .aban decidido mostrarme algunas otras caractersticas inusitadas de su biologa. bord) un transporte con las tres octos* pas) por uno de los portones =ue salan de nuestra >ona y cru>amos la 3iudad Esmeralda. Sospec.o =ue esta salida tambi)n fue planeada para mitigar mi decepcin por lo de Ben,y. "octor >ul me record* mientras (ia,bamos 6me resultaba difcil prestar profunda atencin a lo =ue me estaba diciendo8 una (e> =ue estu(imos fuera de nuestra >ona .ubo toda suerte de seres fascinantes al lado de nuestro (e.culo y por la calle* entre ellos muc.os de las mismas especies =ue (i bre(emente durante mis primeros momentos en la 3iudad Esmeralda7* =ue las octoara@as eran un g)nero polimorfo y =ue .aba seis manifestaciones adultas separadas de la especie octo particular =ue .aba coloni>ado nuestra espaciona(e Rama. ;!ecuerda ;me di,o con colores; =ue una de las posibles (ariaciones de parmetro es el tama@o. 0o era posible =ue yo pudiera .aber estado preparada para lo =ue (i unos (einte minutos despu)s. "escendimos del transporte afuera de un gran depsito. En cada e:tremo del edificio* despro(isto de (entanas* .aba dos octoara@as gigantescas* babeantes* con una cabe>a de siete metros de dimetro por lo menos* cuerpo =ue pareca como un dirigible c.i=uito y tentculos largos de color gris pi>arra* en (e> del negro y dorado usual. "octor >ul

me inform =ue este moro en particular tena una* y slo una* funcin8 ser(ir como depsito de alimento para la colonia. ;3ada ?atiborrado? 6mi traduccin de los colores de "octor >ul7 puede almacenar una cantidad de alimento e=ui(alente* en una octoara@a com<n y corriente* a (arios centenares de amortiguadores llenos de comida ;inform "octor >ul;. "ado =ue nuestros amortiguadores indi(iduales de ingesta retienen lo =ue corresponde a treinta das de sustento normal* cuarenta y cinco en el caso de una dieta de energa reducida* podrs (er =u) (asto almac)n representa una docena de estos atiborrados. $ientras yo miraba* cinco octoara@as se acercaron a una de sus enormes .ermanas y di,eron algo con colores. En cuestin de segundos* el ente se inclin .acia adelante* dobl la cabe>a .acia aba,o* casi .asta el suelo* y arro, una espesa pasta l=uida por la boca agrandada* =ue estaba ,usto deba,o de su lec.osa lente. 5as cinco octos de tama@o normal se ,untaron en torno del montculo de pasta y se alimentaron con los tentculos. ;9racticamos esto (arias (eces por da* con cada atiborrado ;di,o "octor >ul;. Estos morfos deben tener prctica* pues no son muy inteligentes8 puede ser =ue .ayas notado =ue ninguno de ellos .abl con colores. 3arecen por completo de la facultad de trasmisin idiomtica* y su mo(ilidad es e:tremadamente limitada. sus genomas se los dise@ de modo =ue puedan almacenar alimento en forma eficiente* conser(arlo durante largos perodos y regurgitarlo por pedido para alimentar la colonia. Goda(a estaba pensando en los enormes atiborrados* cuando nuestro transporte lleg a lo =ue se me di,o =ue era una escuela para octoara@as. 3oment)* mientras estbamos cru>ando el terreno del edificio* =ue esa gran construccin pareca desierta. Ina de las otras octoara@as m)dicos di,o algo respecto de =ue la colonia no .aba tenido un ?reabastecimiento completo reciente?* s es =ue interpret) correctamente los colores* pero nunca recib una clara e:plicacin de e:actamente =u) era lo =ue se .aba =uerido decir con esa obser(acin. 9or uno de los e:tremos de la instalacin escolar entramos en un pe=ue@o edificio sin mobiliario. En el interior .aba dos octoara@as adultas y alrededor de (einte cras* =ui> de la mitad del tama@o de sus compa@eras ms grandes. 9or la acti(idad era e(idente =ue se estaba desarrollando una especie de e,ercicio de repeticin. 0o pude seguir* empero* la con(ersacin entre las cras y sus maestros* tanto debido a =ue las octoara@as estaban utili>ando todo su alfabeto* incluidos el ultra(ioleta y el infrarro,o* como a =ue el ?.abla? de las cras no flua como las bandas ntidas y regulares =ue yo .aba aprendido a leer. "octor >ul e:plic =ue estbamos asistiendo a parte de la ?clase de medicin?* en la =ue a las cras se las educaba para efectuar e(aluaciones de su propia salud* lo =ue comprenda la estimacin de la magnitud de comida =ue contenan sus amortiguadores de ingesta. "espu)s de =ue "octor >ul me di,o =ue ?medir? era parte integral del plan de aprendi>a,e para primeros estudios de las cras* a(erigT) sobre la irregularidad de los colores =ue e:.iban las cras8 "octor >ul me inform =ue estas octos en particular eran muy ,(enes* =ue no .aban llegado muc.o ms all del ?primer color?* y =ue apenas si podan comunicar ideas con claridad. "espu)s =ue retornamos a la sala de conferencias* se me formul una serie de preguntas sobre los sistemas digesti(os .umanos. 5as preguntas eran e:tremadamente comple,as 6recorrimos* etapa por etapa* el ciclo de -rebs para el cido ctrico* por e,emplo* y discurrimos sobre otros elementos de la bio=umica .umana =ue apenas poda recordar7* y nue(amente me impresion cunto ms saban las octoara@as sobre nosotros* =ue lo =ue nosotros sabamos sobre ellas. 3omo siempre* nunca me fue necesario repetir una respuesta. YQu) daZ Empe> con el dolor de descubrir =ue las octoara@as no iban a poder ayudar a Ben,y. $s tarde se me .i>o recordar cun fle:ible es la psi=uis .umana* cuando realmente se me al> de mi abatimiento mediante el estmulo de aprender ms sobre las octoara@as. Qued) estupefacta por la gama de emociones =ue poseemos los seres .umanos... y con cunta rapide> podemos cambiar y adaptarnos* Eponine y yo estbamos .ablando anoc.e sobre nuestra (ida a=u* en la 3iudad Esmeralda* y sobre cmo nuestras inslitas condiciones de (ida afectarn las aptitudes del .i,o =ue ella est lle(ando. En un momento dado* Ep mene la cabe>a y sonri8 ;USabes =u) es lo asombrosoV ;di,o;. /enos a=u* un contingente .umano aislado* (i(iendo en dominios aliengenas en el interior de una gigantesca espaciona(e =ue se precipita .acia un destino desconocido... N* sin embargo* nuestros das estn llenos de risas* ,<bilo* triste>a y decepciones* e:actamente igual =ue como seran si estu(i)ramos a<n all* en la Gierra.

;Esto puede parecer un pan=ue=ue ;di,o $a:;* y puede sentirse como un pan=ue=ue cuando se lo pone en la boca por primera (e>* pero en realidad esta maldita cosa no tiene el sa)or de un pan=ue=ue. ;9onle ms dulce ;di,o Eponine riendo;* y pasa la bande,a para este lado. $a: le alcan> los pan=ue=ues por encima de la mesa8 ;"emonios* francesita ;di,o;* estas <ltimas semanas estu(iste comiendo todo lo =ue te caa ba,o los o,os. Si no te conociera bien* pensara =ue t< y ese ni@o nuestro por nacer tienen uno de esos ?amortiguadores de ingesta? de los =ue nos .ablaba 0icole. ;Sera <til sin embargo ;terci !ic.ard distradamente;* se podra cargar comida y no tener =ue detener el traba,o tan slo por=ue el estmago lo reclama. ;Este cereal es lo me,or .asta a.ora ;opin el pe=ue@o -epler desde el otro e:tremo de la mesa;. puesto a =ue .asta a /)rcules le gustara... ;N .ablando de /)rcules ;interrumpi $a: en (o> ms ba,a* ec.ando furti(as miradas .acia un e:tremo y el otro de la mesa;* Ucul es el propsito de )l* o de esoV Esa condenada octoara@a aparece todas las ma@anas* dos .oras despu)s del alba* y se limita a =uedarse por a.. Si los ni@os estn teniendo clase con 0ai* )l se sienta en el fondo del aula... ;Ol ,uega con nosotros* to $a: ;grit #alileo;. En realidad* /)rcules es muy di(ertido. /ace todo lo =ue le pedimos... yer me permiti usar la parte de atrs de su cabe>a como bolsa para practicar bo:. ;Seg<n rc.ie ;terci 0icole* entre bocado y bocado;* /)rcules es el obser(ador oficial8 las octoara@as tienen curiosidad por todo. Quieren saber todo sobre nosotros* aun los detalles ms insignificantes. ;Eso es grandioso ;contest $a:;* pero tenemos un le(e problema8 cuando t<* Ellie y !ic.ard se (an* ninguno de los =ue =uedamos puede entender lo =ue nos dice. F.* s* claro* 0ai conoce algunas frases simples* pero nada =ue sea complicado. yer* por e,emplo* mientras todos los dems estaban .aciendo su larga siesta* ese maldito /)rcules me sigui .asta el cagadero. .ora bien8 no s) cmo es para ustedes* pero a m me resulta difcil .acer lo =ue tengo =ue .acer cuando alguien* incluso Eponine* me puede or8 con un aliengena =ue me est mirando fi,o a unos metros de distancia* el esfnter se me parali>a por completo. ;U9or =u) no le di,iste =ue se fueraV ;pregunt 9atric+* riendo. ;5o .ice ;contest $a:;* pero se limit a =uedarse mirndome fi,o* con fluido dndole (ueltas dentro de la lente* y sigui repitiendo el mismo patrn cromtico =ue era totalmente ininteligible para m. ;U9uedes recordar ese patrnV ;pregunt Ellie;. lo me,or te puedo aclarar =u) te estaba diciendo. ;"emonios* no* no puedo recordarlo. dems* a.ora no tiene la menor importancia8 no estoy sentado a=u tratando de cagar. 5os melli>os 2atanabe prorrumpieron en aullidos de risa y Eponine mir con desaprobacin a su marido. Ben,y* =ue .aba dic.o muy poco durante el desayuno* pidi permiso para retirarse. ;UEsts bien* =ueridoV ;pregunt 0icole. El ni@o;.ombre asinti con una le(e inclinacin de cabe>a y sali del comedor* y)ndose .acia su dormitorio. ;USabe algoV ;pregunt 0ai en tono =uedo. 0icole lo neg* con rpida sacudida de la cabe>a* y se dio (uelta .acia su nieta8 ;UGerminaste tu desayuno* 0i++iV ;S* 0onni ;contesto a ni@ita. Ella tambi)n pidi permiso para retirarse e* instantes despu)s* se le unieron -epler y #alileo. ;3reo =ue Ben,y sabe ms de lo =ue cual=uiera de nosotros est dispuesto a reconocerle ;manifest $a: no bien los c.icos se fueron. ;9uede =ue tengas ra>n ;asinti 0icole en tono sua(e;. 9ero ayer* cuando .abl) con )l* no (i se@al de =ue... ;Se detu(o en mitad de la frase y se (ol(i .acia Eponine8 ; propsito8 Ucmo te sientes tG esta ma@anaV ;Fantstico ;contest Eponine;. El beb) estu(o muy acti(o antes del alba. 9ate con fuer>a durante casi una .ora... /asta pude obser(ar sus pies mo(i)ndose por mi pan>a. Grat) de .acer =ue $a: sintiera una de sus patadas* pero )l fue demasiado tmido. ;UN a.ora por =u) .ablas del beb) llamndolo ?)l?* francesita* cuando sabes muy bien =ue =uiero una ni@ita =ue se pare>ca e:actamente a ti...V ;0o te creo ni por un instante* $a: 9uc+ett ;lo interrumpi Eponine; <nicamente dices =ue =uieres tener una ni@a* de modo de no decepcionarte. 0ada te complacera ms =ue un

(arn al =ue pudieras criar para =ue fuera tu compinc.e... dems* como ya sabes* es prctica frecuente .ablar de el beb)* cuando el se:o no es conocido o no est especificado. ;5o =ue me lle(a a otra pregunta para nuestras eHpertas en octoara@as ;di,o $a:* despu)s de tomar un sorbo de cuasi%caf). 9rimero le lan> una mirada a Ellie y* despu)s* a 0icole. ;U lguna de ustedes sabe de =u) se:o* si es =ue lo tienen* podran ser nuestras amigas octoara@asV ;!i. ;9or cierto =ue en su cuerpo desnudo no .e (isto cosa alguna =ue me d) un indicio... Ellie neg sacudiendo la cabe>a8 ;En realidad* no lo s)* $a:. rc.ie me di,o =ue 1amie no es su .i,o* y =ue tampoco lo es de "octor >ul* no* por lo menos* en el sentido biolgico ms estricto. ; s =ue 1amie debe de ser adoptado ;dedu,o $a:;. 9ero* Ues rc.ie el .ombre y "octor >ul la mu,er* o (ice(ersa...V UF es =ue los (ecinos de al lado son una pare,a de .omose:uales =ue est criando un .iloV ;Qui> las octoara@as no tengan lo =ue llamamos se:o ;inter(ino 9atric+. ;Entonces* Ude dnde (ienen las nue1as octoara@asV ;pregunt $a:;. Sin duda* no es =ue sencillamente se materiali>an de la nada. ;5as octoara@as son tan e(olucionadas en el aspecto biolgico ;e:plic !ic.ard; =ue pueden tener un proceso de reproduccin =ue a nosotros nos pare>ca mgico. ;4arias (eces le pregunt) a "octor >ul respecto de su reproduccin ;inter(ino 0icole ;. "ice =ue es un tema complicado* en especial desde el momento en =ue las octoara@as son polimorfas* y =ue me lo (an a e:plicar despu)s =ue yo entienda los dems aspectos de su biologa. ; .ora* si yo fuese una octoara@a ;di,o $a: con una amplia sonrisa;* =uerra ser uno de esos patanes gordos =ue 0icole (io ayer8 Uno sera grandioso =ue la <nica funcin =ue uno tu(iera =ue desempe@ar en la (ida fuese la de comer y comer* almacenando comida para todos tus .ermanos de congregacin...V YQu) (idaZ ll en r+ansas conoc al .i,o de un criador de cerdos* =ue era como un a%ti%bo%rra%do* con la <nica diferencia de =ue conser(aba toda la comida para s\ ni si=uiera la comparta con los cerdos... 3reo =ue pesaba casi trescientos +ilos cuando muri* a la edad de treinta a@os. Eponine termin su pan=ue=ue8 ;5os c.istes sobre gordos en presencia de una mu,er embara>ada demuestran falta de sensibilidad ;afirm* fingiendo indignacin. ;YF.* demonios* EpZ ;se defendi $a:;* t< sabes =ue nada de esa basura rige ms. =u* en 3iudad Esmeralda* somos animales de >oolgico y estamos obligados a (i(ir todos ,untos8 los seres .umanos <nicamente se preocupan por el aspecto =ue tienen si les preocupa =ue los comparen con alguien ms. 0ai pidi permiso para le(antarse de la mesa8 ;Gengo =ue completar algunos preparati(os ms para las lecciones de .oy de los ni@os ;se e:cus;. 0i++i (a a comen>ar con el sonido de las consonantes. Na pas con facilidad los e,ercicios de repeticin del alfabeto. ;"e tal madre* tal .i,a ;di,o $a:. "espu)s =ue 9atric+ sali del comedor* de,ando nada ms =ue a las dos pare,as y a Ellie a la mesa* $a: se inclin .acia adelante* con una sonrisa maliciosa en el rostro8 ;U$is o,os me estn enga@ando o el ,o(en 9atric+ est pasando muc.o ms tiempo con 0ai =ue el =ue pasaba cuando reci)n llegamosV ;Estoy con(encida de =ue tienes ra>n* $a: ;con(ino Ellie;. Fbser() lo mismo. Ol me di,o =ue se siente <til ayudando a 0ai con Ben,y y los c.icos. "espu)s de todo* t< y Eponine estn absorbidos el uno con el otro y con el .i,o =ue est por (enir* mi tiempo est completamente ocupado entre 0i++i y las octoara@as* mam y pap siempre estn atareados... ;0o entiendes lo =ue =uiero decir* ,o(encita ;aclar $a:;* me estoy preguntando si tenemos otra pare$a formndose en nuestro seno. ;U9atric+ y 0aiV ;pregunt !ic.ard* como si la idea se le acabara de ocurrir por primera (e>. ;S* =uerido ;asinti 0icole* y ri;. !ic.ard pertenece a esa categora de genios =ue poseen aptitudes de obser(acin muy selecti(a8 ning<n detalle de uno de sus proyectos* no importa cun pe=ue@o* se le escapa. 0o obstante* no alcan>a a (er modificaciones e(identes en la conducta de la gente. !ecuerdo una (e>* en 0ue(o Ed)n* cuando -atie empe> a usar (estidos muy escotados... 0icole se detu(o8 toda(a le era difcil .ablar de -atie sin ponerse emoti(a. ;Ganto -epler como #alileo se dieron cuenta de =ue 9atric+ anda rondando todo el da ;atestigu Eponine;. 0ai dice =ue #alileo se puso sumamente celoso.

;UN =u) .ace 0ai respecto de las atenciones de 9atric+V ;pregunt 0icole; UEst feli> con ellasV ;Na conoces a 0ai8 siempre amable* siempre pensando en los dems. 3reo =ue se preocupa por cmo cual=uier posible relacin entre 9atric+ y ella pueda afectar a los melli>os. Godas las miradas se dirigieron .acia el (isitante =ue apareci en el (ano de la puerta8 ;Bueno* bueno. Buenos das* /)rcules ;salud $a:* le(antndose de su silla;. YQu) agradable sorpresaZ... UQu) puedo .acer por ti esta ma@anaV 5a octoara@a entr en el comedor* mientras los colores se desli>aban alrededor de su cabe>a. ;"ice =ue (ino para ayudar a !ic.ard con su traductor automtico ;tradu,o Ellie;... especialmente con las partes =ue estn fuera del espectro =ue nos es (isible.

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0icole estaba so@ando. Gambi)n estaba dan>ando alrededor de una fogata de campamento* en una arboleda de la 3osta de $arfil* al comps de un ritmo africano. Fme. guiaba la dan>a\ (estido con el manto (erde =ue usaba cuando fue a (isitar a 0icole a !oma* algunos das antes del lan>amiento de la Ne ton. Godos los amigos .umanos de 0icole en la 3iudad Esmeralda* ms sus cuatro octoara@as amigas ms ntimas* tambi)n estaban bailando en el crculo de alrededor de la fogata. -epler y #alileo peleaban. Ellie y 0i++i estaban tomadas de la mano. /)rcules* la octoara@a* estaba (estido con un tra,e tpico africano en un p<rpura subido. Eponine* con su embara>o muy adelantado* se mo(a con pesade>. 0icole oy =ue la llamaban desde afuera del crculo. UEra -atieV El cora>n le corri alocadamente cuando se esfor> por reconocer la (o>. ;0icole ;di,o Eponine* sentada al lado de su cama;* estoy teniendo contracciones. 0icole se sent y a(ent de su cabe>a lo =ue estaba so@ando8 ;U3on =u) frecuenciaV ;pregunt automticamente. ;Son irregulares. Gengo algunas con una diferencia de cinco minutos y* despu)s* nada durante media .ora. ?5o ms probable es =ue sean Bra:ton%/ic+s?* pens 0icole* ?toda(a le faltan cinco semanas para estar en t)rmino.? ;4en* ti)ndete en el di(n ;indic* poni)ndose la bata;* y dime cundo comien>a la siguiente contraccin. $a: estaba esperando en la sala de estar* despu)s =ue 0icole .ubo terminado de la(arse las manos8 ;UEst teniendo el beb)V ;pregunt. ;9robablemente no ;contest 0icole. Empe> a aplicar una le(e presin sobre la parte media de Eponine* tratando de locali>ar al beb). $ientras tanto* $a: meda la .abitacin a >ancadas irregulares8 ;Sencillamente matara por tener un cigarrillo en este preciso instante ;mascullaba. 3uando Eponine tu(o otra contraccin* 0icole obser( =ue .aba una ligera presin en el cuello uterino* a<n no dilatado. Se senta preocupada por=ue no estaba del todo segura de dnde estaba el beb). ;5o siento* Ep ;declar despu)s de una segunda contraccin* cinco minutos despu)s;. 3reo =ue )ste es un falso traba,o de parto* una especie de e,ercicio prctico =ue est sufriendo tu cuerpo* pero podra e=ui(ocarme... 0unca antes me las tu(e =ue (er con un embara>o en esta etapa sin contar con alguna clase de e=uipo de seguimiento =ue me ayudara... ; lgunas mu,eres s tienen beb)s tan pronto* UnoV ;pregunt Eponine. ;S* pero es raro. Slo alrededor del uno por ciento de las madres primparas da a lu> ms de cuatro semanas antes de la fec.a* y eso se debe* casi siempre* a alguna clase de complicacin. F .erencia... 9or casualidad* Usabes si t< o alguno de tus .ermanos* de cual=uier se:o* fue prematuroV Eponine neg meneando la cabe>a8 ;0unca supe cosa alguna de mi familia natural. ?Y$aldicinZ?* pens 0icole. ?Estoy casi absolutamente segura de =ue )stas son contracciones Bra:ton%/ic+s... Si tan slo pudiera definirlo con certe>a...? 5e indic a Eponine =ue se (istiera y regresara a su casa. ;5le(a un registro de tus contracciones. 5o =ue tiene importancia especial es el inter(alo entre el comien>o de dos contracciones sucesi(as8 si se empie>an a producir en forma regular* cada cuatro minutos* o algo as* sin inter(alos de importancia* entonces (en a (erme de (uelta. ;U9odra .aber un problemaV ;le susurr $a: a 0icole* mientras Eponine se (esta. ;9oco probable* $a:* pero siempre e:iste la posibilidad. ;UQu) opinas respecto de solicitar a nuestros amigos* los magos de la biologa* algo de ayudaV ;pregunt $a:;. 9or fa(or* perdname si te estoy ofendiendo* pero es slo =ue...

;$e adelant) a ti* $a:. Na tom) la decisin de consultar con "octor >ul en la ma@ana. $a: estaba ner(ioso desde muc.o antes =ue "octor >ul empe>ara a abrir lo =ue $a: denominaba el ?frasco de bic.os?. ;In momento* "oc ;di,o* poniendo la mano con sua(idad sobre el tentculo =ue sostena el frasco; UGe importara e:plicarme =u) es lo =ue ests .aciendo e:actamente* antes de de,ar =ue salgan esos entesV Eponine estaba acostada en el sof de la sala de estar de los 9uc+ett. Estaba desnuda* pero cubierta por un par de sbanas octoarcnidas. 0icole le .aba estado teniendo la mano mientras las tres octoara@as instalaban el laboratorio porttil. .ora 0icole se acerc a $a:* de modo de poder traducirle lo =ue "octor >ul estaba diciendo8 ;"octor >ul no es un e:perto en este campo ;interpret 0icole;. "ice =ue una de las otras dos octoara@as tendr =ue e:plicar los detalles del proceso. "espu)s de una bre(e con(ersacin entre las tres octoara@as* "octor >ul se .i>o a un lado y otro aliengena se par directamente delante de 0icole y $a:. "octor >ul inform entonces a 0icole =ue esta octo en particular* a la =ue llamaba ?ingeniero en imgenes?* .aca muy poco =ue .aba empe>ado a aprender el dialecto octoarcnido ms simple =ue se usaba para comunicarse con los seres .umanos. ;El ingeniero podra ser un poco difcil de entender ;manifest. ;5os diminutos seres del frasco ;di,o 0icole (arios segundos despu)s* cuando los colores empe>aron a fluir alrededor de la cabe>a del ingeniero; se denominan... cuadroides de imgenes* creo =ue sera una traduccin satisfactoria... Sea como fuere* son cmaras (i(as en miniatura* =ue (an a arrastrarse por el interior de Eponine y tomar fotografas del beb). 3ada cuadroide tiene la capacidad de... (arios millones de elementos de imagen fotogrfica* los =ue se pueden asignar a tanto como =uinientas doce imgenes por nillet octoarcnido. 9ueden producir una imagen con mo(imiento* si as se desea. 0icole (acil y se dio (uelta .acia $a:8 ;Estoy simplificando todo esto* si te parece bien. Godo es sumamente t)cnico* y todo est en la matemtica octal de ellos. El ingeniero estaba e:plicando a.* al final* todas las diferentes formas en las =ue el operador puede especificar =ue =uiere las imgenes... !ic.ard .abra estado completamente encantado. ;/a>me recordar =u) largo tiene un nillet ;pidi $a:. ; lrededor de (eintioc.o segundos. Fc.o nillets .acen un +en(* oc.o fengs .acen un oden* .ay oc.o `odens en un tert* y oc.o terts en un da octoarcnido. !ic.ard calcula el da de ellos en treinta y dos .oras* catorce minutos y poco ms de seis segundos. ;$e alegro de =ue .aya alguien =ue entienda todo esto ;declar $a: en tono calmo. 0icole (ol(i a mirar de frente al ingeniero en imgenes y la con(ersacin continu. ;3ada cuadroide de imgenes ;tradu,o lentamente; penetra en el blanco especificado de la >ona* toma las fotografas y despu)s regresa al procesador de imgenes* =ue es la ca,a gris =ue est all* apoyada en la pared* en el =ue W(aca? sus imgenes* recibe su recompensa y regresa a la cola. ;UQu)V ;di,o $a:;. UQu) clase de recompensaV ;"espu)s* $a: ;se@al 0icole* =ue estaba luc.ando por entender una frase =ue ya le .aba pedido a la octoara@a =ue repitiera. Qued en silencio durante unos segundos* antes de menear la cabe>a y (ol(erse .acia "octor >ul8 ;5o siento ;di,o;* pero sigo sin entender esa <ltima frase. 5as dos octoara@as tu(ieron un rpido intercambio de conceptos en su dialecto natural y* despu)s* el ingeniero en imgenes (ol(i a mirar a 0icole de frente. ;$uy bien ;di,o )sta al fin;* creo =ue a.ora lo entiendo... $a:* la ca,a gris es una especie de administrador programable de datos* =ue tanto almacena los datos en c)lulas (i(as como prepara la transferencia de las imgenes tradas por los cuadroides para =ue se las proyecte en la pared o en cual=uier parte en la =ue =ueramos (er la imagen* seg<n el protocolo seleccionado... ;Gengo una idea ;la interrumpi $a:;. Godo esto (a ms all de lo =ue puedo entender... Si ests segura de =ue todo este aparata,e no (a a da@ar a Ep en forma alguna* Upor =u) no seguimos adelante con estoV "octor >ul .aba entendido lo dic.o por $a:. una se@al de 0icole* )l y las dems octoara@as salieron del .ogar de los 9uc+ett y tra,eron del transporte estacionado lo =ue pareca ser una ca,a cubierta.

;En este recipiente ;le e:plic "octor >ul a 0icole;.ay un grupo de (einte o treinta de los miembros ms pe=ue@os de nuestra especie* morfos cuya funcin primordial es la de comunicarse de manera directa con los cuadroides y los otros entes diminutos =ue .acen =ue este sistema funcione... Son los morfos =uienes mane,an el procedimiento en realidad. ;YQui)n lo diraZ ;e:clam $a:* cuando se abri la ca,a y las diminutas octoara@as* de nada ms =ue unos centmetros de alto* corretearon en medio de la .abitacin;* )sas... ; $a: tartamudeaba por la e:citacin; son las =ue Eponine y yo (imos en el laberinto a>ul* en la madriguera =ue est del otro lado del $ar 3ilndrico. ;5os morfos enanos ;e:plic "octor >ul; reciben nuestras instrucciones y despu)s organi>an todo el proceso. Son ellos los =ue realmente programan la ca,a gris... .ora* todo lo =ue necesitamos para poder empe>ar es unas pocas especificaciones sobre la clase de imgenes =ue deseas y dnde =uieres (erlas. 5a gran imagen en colores =ue apareci en la pared de la sala de estar de los 9uc+ett mostraba un feto masculino precioso* perfectamente formado* =ue llenaba casi todo el <tero de su madre. $a: y Eponine celebraron durante una .ora* desde el momento mismo en =ue pudieron distinguir =ue su .i,o por nacer era* ciertamente* un (arn. medida =ue la tarde a(an>aba* y 0icole .aba aprendido me,or cmo especificar lo =ue deseaba (er* la calidad de las imgenes me,or de modo notable. .ora* la imagen tama@o natural =ue apareca en la pared era pasmosa por su claridad. ;U9uedo (erlo patear una (e> msV ;pidi Eponine. El ingeniero en imgenes le di,o algo al morfo enano ,efe y* en menos de un nillet* se produ,o la repeticin del momento en =ue el ,o(en se@or 9uc+ett pateaba .acia arriba* contra la pan>a de la madre. ;Y$ira la fuer>a de esas piernasZ ;e:clam $a:. Estaba ms calmado a.ora. "espu)s =ue se recuper de la conmocin de las imgenes iniciales* su preocupacin fue toda esa ?parafernalia? =ue rodeaba a su .i,o en el <tero. 0icole calm al padre primeri>o se@alndole el cordn umbilical y la placenta y asegurndole =ue todo estaba normal. ;U s =ue no (oy a tener a mi .i,o antes de tiempoV ;pregunt Eponine* cuando termin la repeticin de la pelcula. ;0o ;contest 0icole;. $i presuncin es =ue te =uedan cinco o seis semanas ms. 3on frecuencia* los beb)s salen un poco tarde... 9uede ser =ue toda(a tengas algunas de esas contracciones intermitentes entre a.ora y el nacimiento* pero no te preocupes por ellas. 0icole le agradeci profusamente a "octor >ul* al igual =ue $a: y Eponine. "espu)s* las octoara@as ,untaron todos los componentes* tanto biolgicos como abiolgicos* de su laboratorio porttil. Ina (e> =ue las octos partieron* 0icole cru> la .abitacin y tom la mano de Eponine8 ;#s7tu heureuseV ;le pregunt a su amiga. ;A)solument ;contest Eponine;. N ali(iada tambi)n. 9ensaba =ue algo .aba salido mal. ;0o ;la tran=uili> 0icole;. 0o fue ms =ue una simple falsa alarma. $a: cru> la .abitacin y estrec. a Eponine entre sus bra>os. Estaba radiante. 0icole se retir ligeramente y obser( la tierna escena =ue tena lugar entre sus amigos. ?0o .ay momento en el =ue los miembros de la pare,a se amen tanto?* pens* ?como inmediatamente antes del nacimiento de su primer .i,o.? N empe> a salir de la casa. ;Espera un momento ;le di,o $a:;. U0o =uieres saber =u) nombre le (amos a darV ;3laro =ue s. ;$arius 3lyde 9uc+ett ;declar )l con orgullo. ;$arius ;a@adi Eponine;* por=ue )se era el amante so@ado por la .u)rfana Eponine en Los misera)les\ durante mis largas y solitarias noc.es en el orfanato* an.elaba =ue me llegara un $arius* y 3lyde por el .ermano de $a:* =ue est en r+ansas. ;Es un nombre e:celente ;di,o 0icole* sonriendo para sus adentros mientras se daba (uelta para irse;. In nombre e:celente ;repiti. !ic.ard no poda contener su agitacin cuando (ol(i a casa a(an>ada la tarde. ; cabo de pasar dos .oras absolutamente fascinantes con rc.ie y las dems octoara@as* en la sala de conferencias ;le di,o a 0icole en su tono ms alto;. $e mostraron todo el dispositi(o =ue utili>aron contigo y Eponine .oy a la ma@ana. sombroso. YQu) genialidad increble...Z 0o* .ec.icera es un t)rmino me,or\ ;lo di,e desde el principio8 las malditas octoara@as son .ec.iceras de la biologa.

?Fye esto solamente8 tienen seres (i(os =ue son cmaras* otro con,unto de bic.os microscpicos =ue leen las imgenes y almacenan cuidadosamente cada pi:el indi(idual* un alabeo gen)tico especial de ellos mismos =ue controla el proceso* y una cantidad limitada de e=uipo electrnico* donde fuere necesario* para efectuar las simples tareas de la administracin de datos... U3untos miles de a@os se precisaron para =ue ocurra todo estoV UQui)n lo plane en primer lugarV YGodo esto te retuerce los sesosZ 0icole le sonri a su marido8 ;U4iste a $ariusV UQu) pensaste...V ;4i todas las imgenes de esta tarde ;sigui gritando !ic.ard;. USabes cmo los morfos enanos se comunican con los cuadroides de imgenesV Itili>an un inter(alo especial de longitudes de onda en la parte ultra(ioleta ms le,ana del espectro. s es. rc.ie me di,o =ue esos bic.itos y las octoara@as enanas realmente tienen un idioma com<n. N eso no es todo8 algunos de los morfos saben tanto como oc.o idiomas de diferentes microespecies. /asta el mismo rc.ie puede comunicarse con otras cuarenta especies\ con =uince empleando sus colores octoarcnidos bsicos y* con las dems* en una gama de idiomas =ue comprende signos* sustancias =umicas y otras partes del espectro electromagn)tico. !ic.ard se =ued parado un instante en el medio de la .abitacin8 ;Esto es increble* 0icole* sencillamente increble. Estaba a punto de lan>arse con otro monlogo* cuando ella le pregunt cmo se comunicaban las octos normales y los morfos enanos8 ;/oy no (i patrones de color en la cabe>a de los morfos ;di,o 0icole. ;Goda su con(ersacin es en el ultra(ioleta ;contest !ic.ard y empe> a dar >ancadas otra (e>. "e pronto se (ol(i y se se@al el centro de la frente. ;0icole* esa cosa como una lente =ue tienen en el medio de la ranura es un telescopio .ec.o y derec.o* =ue tiene la capacidad de recibir informacin en cual=uier longitud de onda* prcticamente... Es algo enlo=uecedor. "e alguna manera .an organi>ado todas estas formas de (ida dentro de un gran sistema simbitico* cuya comple,idad trasciende* con muc.o* cual=uier cosa =ue pudi)ramos concebir... Se sent en el di(n* al lado de 0icole* y prosigui8 ;$ira ;di,o* mostrndole los bra>os;* toda1%a tengo piel de gallina... Estoy absolutamente admirado de estos seres... Y"ios* =u) bueno =ue no sean .ostilesZ 3on la frente surcada por una profunda arruga* 0icole mir a su marido8 ;U9or =u) dices esoV ;9odran dirigir un e,)rcito de miles de millones* =ui> .asta de )illones. YEstoy seguro de =ue .asta .ablan con sus plantasZ Na (iste con cunta rapide> se encargaron de a=uella cosa del bos=ue... Imagina lo =ue pasara si tu enemigo pudiera controlar todas las bacterias* .asta los 1irus* e .iciera =ue obede>can sus rdenes... YQu) concepto aterradorZ 0icole ri8 ;U0o crees =ue te ests de,ando lle(arV El .ec.o de =ue .ayan modificado gen)ticamente un con,unto de cmaras (i(as no entra@a necesariamente =ue... ;5o s) ;interrumpi !ic.ard* le(antndose del di(n de un salto;* pero no puedo de,ar de pensar en la e:tensin lgica de lo =ue .emos (isto .oy... 0icole* rc.ie admiti ante m =ue el Gnico ob,eto de los morfos enanos es el de poder .ab)rselas con el mundo microscpico. 5os enanos pueden (er cosas tan pe=ue@as como de un micrmetro de longitud* o sea* de un mil.simo de milmetro... .ora* ampliemos esa idea otros (arios rdenes de magnitud. Imagina una especie cuyos morfos cubran cuatro o cinco relaciones similares a la =ue .ay entre las octos normales y las enanas8 la comunicacin con las bacterias podra no ser imposible* despu)s de todo. ;!ic.ard ;apunt;* Ues =ue no tienes nada para decir del .ec.o de =ue $a: y Eponine (an a tener un .i,o...V UN de =ue el beb) parece estar perfectamente sanoV !ic.ard =ued en silencio durante unos segundos8 ;Es mara(illoso ;concedi con un poco de timide>;. 3reo =ue debo ir y felicitarlos. ;9robablemente puedas esperar .asta despu)s de la cena ;di,o 0icole* ec.ndole una mirada a uno de los relo,es especiales de pared .ec.os por !ic.ard para ellos. El relo, segua la .ora .umana* dentro de un marco de referencia octoarcnido. ;9atric+* Ellie* 0i++i y Ben,y .an estado en lo de $a: y Eponine durante la .ora pasada ;prosigui 0icole;* desde el momento mismo en =ue "octor >ul se detu(o en la casa con algunas fotografas en pergamino del pe=ue@o $arius en el <tero ;sonri;. 3omo diras t<* deben de (ol(er a casa dentro de un feng* ms o menos.

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0icole termin de cepillarse los dientes y contempl su refle,o en el espe,o. ?#alileo tena ra>n?* pens* ?soy una (ie,a.? Empe> a frotarse la cara con los dedos* masa,endose metdicamente las arrugas* =ue parecan estar por todas partes. Fy a Ben,y y los melli>os ,ugando afuera y* despu)s* tanto a 0ai como a 9atric+* =ue los llamaban para =ue fueran a la escuela. ?0o siempre fui (ie,a?* se di,o. ?/ubo una )poca en la =ue yo tambi)n iba a la escuela.? 3err los o,os* tratando de recordar =u) aspecto tena cuando ,o(encita8 no logr e(ocar una imagen clara de s misma como ni@a. "emasiadas imgenes de los a@os intermedios difuminaban y distorsionaban la imagen =ue tena de s misma como ni@a en edad escolar. l fin* (ol(i a abrir los o,os y se =ued con la mirada fi,a en el espe,o. En su mente se borr todas las bolsas y arrugas del rostro\ se cambi el color del cabello y de las ce,as* pasndolo de gris a negro intenso. 9or <ltimo* se las arregl para (erse como .ermosa mu,er de (einti<n a@os. E:periment un bre(e pero intenso an.elo por a=uellos das de su ,u(entud. ?Oramos ,(enes* y sabamos =ue nunca moriramos?* record. !ic.ard asom la cabe>a desde la es=uina* y di,o8 ;Ellie y yo estaremos traba,ando con /)rcules en el estudio. U9or =u) no te nos unesV ;"entro de unos minutos ;contest. $ientras se retocaba el cabello* refle:ionaba sobre las pautas cotidianas del clan .umano en la 3iudad Esmeralda. 9or lo com<n* todos se reunan en el comedor de los 2a+efield para tomar el desayuno. 5a escuela terminaba antes del almuer>o. "espu)s* todo el mundo* e:cepto !ic.ard* dorma la siesta* =ue era la adaptacin del grupo .umano a un da oc.o .oras ms largo. 5a mayor parte de las tardes* 0icole* Ellie y !ic.ard estaban con las octoara@as* aprendiendo ms sobre sus anfitrionas o compartiendo e:periencias del planeta Gierra. 5os otros cuatro adultos pasaban casi todo su tiempo con Ben,y y los c.icos en la seccin para seres .umanos* al final del calle,n. WUN adnde nos lle(a todo estoV?* se pregunt 0icole de repente* Wpor=ue* Ucuntos a@os ms seremos .u)spedes de las octoara@asV UN =u) (a a suceder si Rama llega a su destino* y cundo ocurrir esoV? Godas esas eran preguntas para las =ue no tena respuesta. /asta !ic.ard aparentemente .aba de,ado de preocuparse por lo =ue estaba ocurriendo fuera de la 3iudad Esmeralda8 estaba completamente absorbido por las octoara@as y el proyecto sobre el traductor. .ora slo le solicitaba a rc.ie datos sobre na(egacin celeste cada dos semanas* ms o menos. 3ada (e> informaba a los dems* sin comentario editorial* =ue Rama toda(a estaba enfilada en el curso general de la estrella Gau de la Ballena. ? l igual =ue el pe=ue@o $arius?* pensaba 0icole* ?nos contentamos con estar a=u* en nuestro <tero. En tanto y en cuanto el mundo e:terior no nos fuerce a ser conscientes de )l* no formulamos las preguntas agobiantes.? Sali del ba@o y camin por el recibidor .asta el estudio8 !ic.ard estaba sentado en el suelo* entre /)rcules y Ellie8 ;5a parte sencilla es la de .acer el seguimiento del patrn de colores* y .acer =ue la secuencia se conser(e en el procesador ;estaba diciendo;. 5a parte ms difcil de la traduccin es la de transformar automticamente ese patrn en una frase comprensible en ingl)s. !ic.ard mir de frente a /)rcules y .abl con muc.a lentitud8 ;3omo el idioma de ustedes es tan matemtico* y cada color tiene un inter(alo aceptable en angstroms* definido a priori* todo lo =ue el sensor tiene =ue .acer es identificar el flu,o de colores y el anc.o de las bandas. Entonces se capta el contenido de toda la informacin. 3omo las reglas son tan precisas* ni si=uiera resulta difcil cifrar un algoritmo simple para proteccin contra fallas* para usarlo con cras o con .ablantes descuidados* en el caso de =ue cual=uier color unitario yerre .acia la i>=uierda o .acia la derec.a del espectro. ?Gransformar a nuestro idioma lo =ue una octoara@a di,o es* empero* un proceso muc.o ms complicado8 El diccionario para la traduccin es bastante directo\ cada palabra y los

clarificadores apropiados se pueden identificar con facilidad* pero es casi imposible dar el paso siguiente* la con(ersin a oraciones* sin algo de inter(encin .umana. ;Eso se debe a =ue el idioma de las octoara@as es fundamentalmente distinto del nuestro ;coment Ellie;. Godo est especificado y cuantificado* para reducir al mnimo la posibilidad de mala comprensin. 0o .ay sutile>as ni matices. $ira cmo usan los pronombres nosotros6 ellos y ustedes8 los pronombres siempre (ienen se@alados por clarificadores num)ricos* entre los =ue figuran gamas cuando .ay falta de certidumbre. Ina octoara@a nunca dice ?unos pocos `odens? o ?(arios nillets?8 siempre un n<mero* o una gama num)rica* se usa para especificar con precisin la e:tensin de tiempo. ;"esde nuestro punto de (ista ;di,o /)rcules con colores;* e:isten dos aspectos del lengua,e .umano =ue son difciles en e:tremo8 uno es la falta de especificacin precisa* lo =ue lle(a a un (ocabulario enorme. El otro es el uso =ue .acen ustedes de la forma indirecta de comunicarse... Goda(a tengo problemas para entender a $a: por=ue* a menudo* lo =ue dice no es literalmente lo =ue =uiere decir. ;0o s) cmo .acer esto en tu computadora ;le coment 0icole a !ic.ard;* pero* de alg<n modo* toda la informacin cuantitati(a =ue contiene cada declaracin octoarcnida debe ser refle,ada por la traduccin. 3asi todo (erbo o ad,eti(o =ue usan lle(a conectado un clarificador num)rico. U3mo* por e,emplo* Ellie tradu,o ?e:tremadamente difcil? y ?(ocabulario enorme?V 5o =ue /)rcules di,o* en octoarcnido* fue ?difcil?* empleando el n<mero cinco para clarificarlo* y ?(ocabulario grande?* con el n<mero seis como clarificador de ?grande?. Godos los clarificadores comparati(os se dirigen a la cuestin de la fuer>a del ad,eti(o. 9uesto =ue la base de su sistema num)rico es octal* el inter(alo para los comparati(os est entre uno y siete. Si /)rcules .ubiera usado un siete para clarificar la palabra ?difcil?* Ellie .abra traducido la frase como ?imposiblemente difcil?. Si .ubiera usado un dos como clarificador en la misma frase* Ellie podra .aber dic.o ?ligeramente difcilR. ;5os errores en la intensidad de los ad,eti(os* si bien importantes ;di,o !ic.ard* mientras ,ugueteaba distradamente con un pe=ue@o procesador;* casi nunca producen malentendidos. 5a no interpretacin correcta de los clari+icadores de los (erbos* empero* ya es otra cuestin completamente distinta... como pude aprender recientemente de mis ensayos preliminares. Gomemos el simple (erbo octoarcnido ?ir?* =ue significa* como ya saben* despla>arse sin ayuda* sin transporte8 la banda ro,o oscuro%p<rpura%amarillo limn* cada color del mismo anc.o* cubre una gran cantidad de palabras en ingl)s* =ue comprenden todo desde ?caminar? .asta ?pasear?* ?ambular?* ?correr?* y .asta ?correr a toda (elocidad?. ;Ese es el mismo punto sobre el =ue insista yo ;acot Ellie;* no .ay traduccin sin una plena interpretacin de los clarificadores... 9ara ese (erbo en especial* cuando las octos deben referirse al punto de ;9cu,n r,pido3;* emplean un clarificador doble. En cierto sentido* .ay sesenta y tres (elocidades diferentes a las =ue las octoara@as ?(an?... 9ara complicar a<n ms las cosas* pueden utili>ar un clarificador de mbito tambi)n* con lo =ue la oracin W(amos? se (e su,eta a muc.as* muc.as traducciones posibles. !ic.ard .i>o una mueca y mene la cabe>a con desnimo. ;UQu) pasa* papV ;pregunt Ellie. ;Estoy decepcionado ;respondi;. /aba tenido la esperan>a de contar* para estos momentos* con una (ersin completa del traductor* pero .ice la suposicin de =ue el meollo de lo =ue se estaba diciendo se poda determinar sin .acer el seguimiento de todos los clarificadores8 incluir todas esas bandas cortas de colores (a* al mismo tiempo* a incrementar las necesidades de espacio para almacenamiento y a retardar de modo importante la traduccin. /asta puedo llegar a tener problemas para dise@ar un traductor =ue opere en tiempo real. ;UN =u) .ay con esoV ;pregunt /)rcules;. U9or =u) ests tan preocupado por ese traductorV Ellie y 0icole ya entienden muy bien nuestro idioma. ;En realidad* no ;inter(ino 0icole;. Ellie es la <nica de nosotros =ue tiene 1erdadera fluide> con los colores de ustedes. No toda(a estoy aprendiendo da tras da. ; un=ue originariamente empec) este proyecto como si fuera un desafo* tanto como un medio para obligarme a ad=uirir familiaridad con el idioma de ustedes ;le aclar !ic.ard a /)rcules;* la semana pasada 0icole y yo estbamos .ablando sobre lo importante =ue se (ol(i el traductor. Ella dice* y estoy de acuerdo* =ue a=u* en la 3iudad Esmeralda* nuestro clan de seres .umanos se est di(idiendo en dos grupos8 Ellie* 0icole y yo .emos (uelto nuestra (ida ms interesante debido a la constante interaccin con tu especie. El resto de los seres .umanos* dentro del cual se cuentan los ni@os* se mantiene esencialmente aislado. 3on el tiempo* si los componentes de ese resto no tienen alguna manera de comunicarse con

ustedes* se sentirn insatisfec.os o desdic.ados* o ambas cosas8 un buen traductor automtico es la cla(e =ue abrir la (ida de ellos en este sitio. El planisferio estaba arrugado y desgarrado en algunas partes. 9atric+ ayud a 0ai a desenrollarlo lentamente y a cla(arlo con tac.uelas en la pared del comedor de ella* =ue tambi)n se usaba como aula para los c.icos. ;0i++i* Urecuerdas =u) es estoV ;pregunt 0ai. ;3laro* se@ora 2atanabe ;contest la ni@ita;. Es nuestro mapa de la Gierra. ;Ben,y* Upuedes mostrarnos dnde nacieron tus padres y tus abuelosV ;Ftra (e> no ;coment #alileo entre dientes* pero de modo audible* a -epler;. 0unca lo (a a .acer bien. Es demasiado est<pido. ;@Galileo *atana)eA ;lleg la rpida reaccin;. Y4e a tu .abitacin y si)ntate en la cama durante =uince minutosZ ;0o importa* 0ai ;di,o Ben,y* mientras iba .acia el mapa;. Na estoy a%a%cos%costumbrado. #alileo* de casi siete a@os seg<n el cmputo .umano* se detu(o en la puerta* para (er si la sentencia =ue se le .aba aplicado se suspenda. ;UQu) ests esperandoV ;lo increp su madre; YGe di,e =ue te fueras a tu cuartoZ Ben,y se par delante del mapa* permaneciendo en silencio durante unos (einte segundos. ;$i ma%dre ;di,o por fin; naci a=u* en Fr%Francia. ;Se ale, un poco del mapa y ubic los Estados Inidos de 0orteam)rica* en el lado opuesto del Fc)ano tlntico. ;$i pad%dre ;continu; naci a=u* en Bos%ton* en %m)%ri%ca. N empe> a sentarse. ;UN =u) nos dices de tus abuelosV ;le dio pie 0ai;. U"nde nacieronV ;5a mad%dre de mi mad%dre* mi abe... ab%bue%la naci en... Mfrica ;se =ued mirando el mapa durante (arios segundos;;. pero no re... re%cu%er%do dnde est eso. ;No lo s)* se@ora 2atanabe ;di,o la pe=ue@a 0i++i de inmediato; U9uedo mostrarle a Ben,yV Ben,y se dio (uelta y mir a la .ermosa ni@a de cabello negro como ala de cuer(o* y sonri8 ;U9uedes decirm%me a m* 0i+%+iV 5a ni@a se le(ant de su asiento y cru> la .abitacin. 9uso el dedo en la seccin occidental de Mfrica8 ;5a madre de 0onni naci a=u ;di,o con orgullo;* en este pas (erde... Se llama 3osta de $arfil. ;Eso est muy bien* 0i++i ;aprob 0ai. ;5o I%la%ment%to* 0ai ;se disculp entonces Ben,y;. Est%tu(e traba%,ando tanto con fra... frac%fracciones =ue no tu(e tem... tiem%po para ge%geo%graf%fa. ;Su mirada sigui a su sobrina* de tres a@os* cuando ella (ol(a a su asiento. 3uando se dio (uelta para mirar a 0ai otra (e>* tena las me,illas mo,adas por las lgrimas. ;0ai ;di,o;* no tengo ganas de es%escu%e%la .oy... 3reo =ue (oy a mi pr%propia casa a.%a.ora. ;$uy bien* Ben,y ;accedi 0ai con sua(idad. Ben,y fue .acia la puerta y 9atric+ empe> a acercarse a su .ermano* pero 0ai le indic con un mo(imiento de la mano =ue se =uedara. El aula estu(o incmodamente silenciosa durante casi un minuto. ;UEs mi turno a.oraV ;pregunt -epler finalmente. 0ai asinti inclinando le(emente la cabe>a* y el c.ico fue .acia el mapa. ;$i madre naci ac* en Gailandia* en el pueblo de 5amfun. . es donde tambi)n naci su padre. $i abuela por parte de madre tambi)n naci en Gailandia* pero en otra ciudad* llamada 3.iang Saen. =u est* al lado de la frontera con 3.ina. -epler dio un paso .acia el este y se@al el 1apn. ;$i padre* -en,i 2atanabe* as como sus padres* naci en la ciudad ,aponesa de -ioto. 5uego retrocedi* ale,ndose del mapa. 9areca estar pugnando por decir algo. ;UQu) pasa* -eplerV ;pregunt 0ai. ;$adre ;in=uiri el c.ico despu)s de un silencio angustiante;* Upapito era un mal .ombreV ;UQu)))V; e:clam 0ai* completamente estupefacta. Se inclin .asta ponerse a la altura de su .i,o y lo mir directamente en los o,os8

;Gu padre era un ser .umano mara(illoso... Era inteligente* sensible* cari@oso* ocurrente* una persona (erdaderamente principesca. Ol... 0ai tu(o =ue detenerse8 poda sentir sus propias emociones listas para aflorar. Se irgui* mir con fi,e>a el tec.o durante un instante* y recuper la compostura. ;-epler ;di,o entonces;* Upor =u) .aces una pregunta seme,anteV dorabas a tu padre8 Ucmo es posible =ue .ayas...V ;El to $a: nos di,o =ue el se@or 0a+amura (ino de 1apn. Sabemos =ue es un .ombre malo. #alileo dice =ue* como papito (ino del mismo lugar... ?@GalileoA ;tron la (o> de 0ai* asustando a todos los ni@os. Y4en a=u de inmediatoZ El ni@o entr corriendo en la .abitacin y mir con perple,idad a su madre. ;UQu) le estu(iste diciendo a tu .ermano sobre tu padreV ;UQu) =uieres decirV ;di,o #alileo* tratando de aparentar inocencia. ;G< me di,iste =ue papito puede .aber sido un .ombre malo* ya =ue (ino de 1apn* como el se@or 0a+amura... ;Bueno* no recuerdo muy claramente a pap. Godo lo =ue di,e es =ue* a lo me,or... 0ai necesit de todo su autocontrol para no abofetearlo. 5o su,et por los .ombros y mascull8 ;1o(en>uelo* si al(una (e> te oigo decir de nue(o una sola palabra contra tu padre... 0o pudo terminar la frase8 no saba con =u) amena>ar o* si=uiera* =u) decir despu)s. "e repente se sinti completamente abrumada por todo lo =ue .aba pasado en su (ida. ;Si)ntense* por fa(or ;indic al fin a sus melli>os;* y escuc.en con muc.a atencin. ;/i>o una profunda inspiracin y continu. ;Este mapa =ue .ay en la pared muestra todos los pases del planeta Gierra. En cada nacin .ay toda clase de gente* alguna buena* alguna mala* la mayora una comple,a me>cla de buena y mala. 0ing<n pas tiene solamente gente buena o gente mala. Su padre creci en 1apn. l igual =ue el se@or 0a+amura. Estoy de acuerdo con el to $a: en =ue el se@or 0a+amura es un .ombre mal(ado* pero el .ec.o de =ue sea malo nada tiene =ue (er con =ue sea ,apon)s. Su padre* el se@or -en,i 2atanabe* =ue tambi)n era ,apon)s* era uno de los .ombres ms buenos =ue .ayan e:istido. 5amento =ue no lo puedan recordar* y =ue nunca supieran cmo era realmente... 0ai se detu(o un instante. "espu)s sigui8 ;No nunca ol(idar) a su padre ;di,o en (o> ms sua(e* casi como para s misma;. Goda(a puedo (erlo (ol(iendo a nuestro .ogar de 0ue(o Ed)n* ya a(an>ada la tarde. Istedes dos siempre gritaban ,untos ?/ola* papito* .ola papito?* cuando )l entraba en la casa. $e daba un beso* los le(antaba a ustedes dos en los bra>os* y se los lle(aba al columpio montado en el patio de atrs. Siempre* no importaba cun difcil .ubiera sido su da* el padre de ustedes era paciente y solcito... 5a (o> se le fue apagando. 5as lgrimas le anegaron los o,os y sinti =ue empe>aba a temblar. "io media (uelta y =ued mirando el mapa. ;5a clase termin por .oy ;anunci. $edia .ora despu)s 9atric+ se par al lado de 0ai* mientras los dos obser(aban a los melli>os y 0i++i ,ugar en el calle,n con una gran pelota a>ul. ;5o siento* 9atric+ ;se disculp 0ai;. 0o esperaba (ol(erme... ;0ada tienes =ue lamentar ;contest el ,o(en. ;S* lo tengo. /ace a@os me promet =ue nunca demostrara tales sentimientos ante -epler y #alileo. 0o pueden entender. ;Na lo ol(idaron ;se@al 9atric+ despu)s de un bre(e silencio;. $ralos8 estn completamente absorbidos en su ,uego... En ese momento los melli>os tenan una de sus tpicas disputas. 3omo siempre* #alileo estaba tratando de obtener una (enta,a* en un ,uego =ue no tena reglas rigurosas. 0i++i* parada ,unto a ellos* segua cada palabra de su reyerta. ;Y3.icos* c.icosZ ;grit 0ai;. Basta ya... Si no pueden ,ugar sin discutir* entonces tendrn =ue (enir adentro. Segundos despu)s* la pelota a>ul rebotaba por la calle .acia la pla>a* y los tres ni@os corran ,ubilosamente detrs de ella. ;UQuerras algo para beberV ;le pregunt 0ai a 9atric+. ;S* =uerra... Utienes ms de ese ,ugo de meln (erde claro =ue /)rcules tra,o la semana pasadaV Era (erdaderamente sabroso.

;S ;contest 0ai* inclinndose .acia el pe=ue@o armario en el =ue conser(aban bebidas fras;. propsito* Udnde est /)rculesV 0o lo (eo desde .ace (arios das. 9atric+ ri8 ;Go !ic.ard lo reclut para =ue traba,e todo el tiempo en el traductor. Ellie y rc.ie estn all con ellos todas las tardes. ;5e agradeci a 0ai el (aso de ,ugo. 0ai tom un sorbo de su propia bebida y regres a la sala de estar ;S) =ue .oy a la ma@ana =uisiste reconfortar a Ben,y ;di,o;. Ge detu(e por=ue cono>co tan bien a tu .ermano... Es muy orgulloso. 0o =uiere piedad de nadie. ;Entend. ;Ben,y se dio cuenta esta ma@ana* en alg<n ni(el* de =ue .asta la pe=ue@a 0i++i* a la =ue toda(a considera como un beb)* pronto lo (a a sobrepasar en la escuela. El descubrimiento lo conmocion y le .i>o recordar sus limitaciones una (e> ms. 0ai estaba parada delante del planisferio de la Gierra* fi,ado en la pared. ;0ada de lo =ue aparece en este mapa significa algo importante para ti* UnoV ; pregunt. ;!ealmente* no. /e (isto muc.as fotografas y pelculas* claro* y* cuando tena la edad apro:imada de los melli>os* mi padre me .abl sobre Boston* sobre el color de las .o,as de los rboles de 0ue(a Inglaterra durante el oto@o y sobre el (ia,e =ue .i>o a Irlanda con su padre... pero mis recuerdos son de otros sitios8 el de la madriguera de 0ue(a Nor+ es muy intenso* as como el del asombroso a@o =ue pasamos en El 0odo. ;9ermaneci en silencio un instante. ;YN El MguilaZ YQu) enteZ 5o recuerdo con ms claridad a<n =ue a mi padre. ;Entonces* Ute consideras un .abitante de la GierraV ;Esa es una pregunta interesante. Sabes* (erdaderamente nunca pens) en eso... 9or cierto =ue me considero un ser .umano* pero* Uun .abitante de la Gierra...V 3reo =ue no. 0ai e:tendi el bra>o y toc el mapa. ;$i ciudad natal de 5amfun* si fuera ms grande* aparecera ac* ,usto al sur de 3.iang $ai. (eces no me parece posible =ue realmente .aya (i(ido a. durante mi ni@e>. 5os dedos de la muc.ac.a recorran el contorno de Gailandia* mientras ella permaneca en silencio al lado de 9atric+. ;5a otra noc.e ;continu por fin;* #alileo me tir un (aso de agua en la cabe>a* mientras los ba@aba a )l y al .ermano y* de repente* e:periment) un recuerdo increblemente intenso de los tres das =ue pas) en 3.iang $ai con mis primos* cuando tena catorce a@os... Era la )poca de la festi(idad del Song+ran* en abril* y toda la gente de la ciudad estaba celebrando el @o 0ue(o tailand)s. /aba desfiles y discursos* las cosas de siempre sobre cmo todos los reyes c.a+ri* desde el primer Rama* .aban preparado al pueblo tai para el importante papel =ue iba a desempe@ar en el mundo* pero lo =ue recuerdo con ms claridad es =ue yo estaba (ia,ando de noc.e por la ciudad* en la parte de atrs de una camioneta el)ctrica* ,unto con mi prima Fni y sus amigas. 9or donde=uiera =ue bamos le arro,bamos un balda>o de agua a alguien... y los dems nos lo arro,aban a nosotras. !eamos todo el tiempo. ;U9or =u) todos se tiraban aguaV ;pregunt 9atric+. ;5o ol(id) a.ora ;admiti 0ai* encogi)ndose de .ombros;. Gena algo =ue (er con la ceremonia... 9ero la e:periencia en s* las carca,adas compartidas* y .asta cmo me senta al tener la ropa absolutamente empapada y* de pronto* recibir otro balda>o de agua... todo eso puedo rememorarlo en detalle. Ftra (e> =uedaron en silencio* mientras 0ai al>aba los bra>os para sacar el planisferio de la pared. ; s =ue supongo =ue -epler y #alileo tampoco se (an a considerar .abitantes de la Gierra ;refle:ion. Enroll el planisferio con muc.o cuidado. ;Qui>s .asta estudiar la geografa y la .istoria de la Gierra sea una p)rdida de tiempo. ;0o opino as ;replic 9atric+; UQu) otra cosa (an a estudiar los c.icosV N* adems* todos nosotros precisamos entender de dnde (inimos. "esde el patio interior* tres rostros ,(enes escudri@aron el interior de la sala de estar. ;UNa es la .ora de almor>arV ;pregunt #alileo. ;3asi ;contest 0ai;. 9rimero (ayan y l(ense... de a uno por (e> ;recalc* mientras los ,(enes pies se iban atronando por el (estbulo. 0ai se dio (uelta bruscamente y se encontr con 9atric+* =ue la contemplaba de una manera no frecuente en )l. Ella sonri. ;/e disfrutado muc.o tu compa@a esta ma@ana ;declar;. /iciste =ue me resultara ms fcil lidiar con todo. ;E:tendi ambos bra>os y tom las manos de 9atric+ en las de ella. ;/as sido una gran ayuda para m* para atender a Ben,y y a los ni@os estos dos meses

pasados* y sera una necedad de mi parte no reconocer =ue no me sent tan sola desde =ue empe>aste a pasar tus das con nosotros. 9atric+ dio un desma@ado paso .acia 0ai* pero ella le retu(o las manos con firme>a donde estaban. ; <n no ;di,o con sua(idad;. Goda(a es demasiado pronto.

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$enos de un minuto despu)s =ue los grandiosos en,ambres de luci)rnagas de la c<pula de la 3iudad Esmeralda anunciaran =ue otro da .aba comen>ado* la pe=ue@a 0i++i estu(o en la .abitacin de sus abuelos. ;/ay lu>* 0onni ;anunci;. 4an a (enir a buscarnos pronto. 0icole dio media (uelta y abra> fuertemente a su nieta. ;Goda(a nos =uedan un par de .oras* 0i++i ;le di,o a la agitada ni@a;. Booba. duerme toda(a. U9or =u) no (uel(es a tu .abitacin y ,uegas con tus c.ic.es mientras nos damos una duc.aV 3uando la decepcionada ni@a finalmente se fue* !ic.ard se sent en la cama* frotndose los o,os. ;"urante toda la semana pasada 0i++i no .abl de otra cosa =ue no fuera este da ; coment 0icole;. Siempre est en la .abitacin de Ben,y* mirando la pintura. Ella y los melli>os .asta les pusieron nombres a todos esos e:tra@os animales. 0icole e:tendi la mano en un gesto inconsciente* buscando el cepillo para cabello =ue estaba al lado de la cama. ;U9or =u) ser =ue los ni@os pe=ue@os tienen tanta dificultad para entender el concepto de tiempoV un cuando Ellie le .i>o un almana=ue* y estu(o contando los das al re()s uno por uno* 0i++i me pregunt cada ma@ana si ?.oy es el da? ;Simplemente est e:citada. Godos lo estn ;opin !ic.ard* le(antndose;. Slo espero =ue no =uedemos decepcionados. ;U3mo podra ser esoV ;contest 0icole; "octor >ul dice =ue (eremos un espectculo a<n ms asombroso =ue los =ue t< y yo (imos cuando entramos en la ciudad por primera (e>. ;Supongo =ue (an a sacar a relucir toda la coleccin de animales ;di,o !ic.ard;. propsito* Uentiendes =u) estn celebrando las octoara@asV ;$s o menos... 3reo =ue la festi(idad =ue cono>co* y =ue se acerca ms a )sta* sera el "a de ccin de #racias de los norteamericanos. 5as octos llaman a este da el ?"a de la $unificencia?8 reser(an un da para celebrar su calidad de (ida... por lo menos* eso es lo =ue "octor >ul me e:plic. !ic.ard empe> a ir a la duc.a* pero (ol(i a meter la cabe>a en la .abitacin8 ;U3rees =ue la in(itacin =ue nos .icieron para =ue participemos .oy est relacionada* de alg<n modo* con =ue les .ayas .ablado sobre la discusin =ue .ace dos semanas tu(imos en la familia durante el desayunoV ;UGe refieres a cuando 9atric+ y $a: se@alaron =ue les gustara regresar a 0ue(o Ed)nV !ic.ard asinti con la cabe>a. ;S* lo creo ;contest 0icole;. 3reo =ue las octoara@as pensaban =ue todos nosotros estbamos completamente contentos a=u. /acernos asistir a esta celebracin es parte del intento por integrarnos ms a su sociedad. ;F,al yo tu(iera terminados todos los condenados traductores ;se =ue, !ic.ard;. Gal como est todo* slo tengo dos... y no estn re(isados por completo. U5e debo dar el segundo a $a:V ;Esa sera una buena idea ;di,o 0icole* comprimiendo a su marido en el (ano de la puerta. ;UQu) ests .aciendoV ;pregunt )l. ;$e estoy uniendo a ti en la duc.a ;respondi 0icole con una carca,ada;... a menos* claro est* =ue seas demasiado (ie,o como para tener compa@a. 1amie lleg desde la casa de al lado para decirles =ue el transporte estaba pronto. Era el ms ,o(en de los tres (ecinos octoara@a 6/)rcules (i(a solo* precisamente del otro lado de la

pla>a7* y los seres .umanos .aban tenido un contacto mnimo con )l. 5os Wtutores? de 1amie* rc.ie y "octor >ul* e:plicaron =ue estaba sumamente concentrado en los estudios y estaba apro:imndose a un .ito importante de su (ida. un=ue* a primera (ista* 1amie pareca ser casi e:actamente igual a las tres octoara@as adultas =ue el clan (ea con regularidad* era un poco ms pe=ue@o =ue las octos de ms edad* y las bandas doradas de sus tentculos eran le(emente ms brillantes. 5os seres .umanos se .aban encontrado en un bre(e dilema respecto de =u) usar para la celebracin octoarcnida* pero pronto se dieron cuenta de =ue la ropa =ue lle(aran careca por completo de importancia8 ninguna de las especies aliengenas de la 3iudad Esmeralda usaba (estimenta alguna* .ec.o sobre el cual las octoara@as .aban comentado a menudo. 3uando !ic.ard sugiri una (e>* parte en broma* =ue =ui> tambi)n los seres .umanos deban prescindir de la ropa mientras estu(ieran en la 3iudad Esmeralda* ?donde fueres...? .aba dic.o* el grupo rpidamente comprendi lo fundamental =ue era la ropa para la comodidad psicolgica .umana. W0o podra estar desnuda* ni si=uiera entre ustedes* mis amigos ms ntimos* sin sentirme co.ibida en e:tremo?* manifest Eponine en esa ocasin* resumiendo los sentimientos de todos. El .eterog)neo contingente de once seres .umanos y sus cuatro colegas octoarcnidos andu(o por la calle en direccin a la pla>a. 5a muy embara>ada Eponine iba a la retaguardia del grupo* caminando con lentitud y manteniendo una mano sobre el (ientre. Godas las mu,eres .aban optado por (estirse un poco\ 0ai* incluso* lle(aba su colorido (estido tai de seda* con las flores a>ules y (erdes* pero los .ombres y los ni@os* con e:cepcin de $a: 6=ue tena puesta la atro> camisa .a`aiana =ue guardaba para las ocasiones especiales7* lle(aban las camisetas y los pantalones de denim =ue .aban constituido su atuendo regular desde el da =ue llegaron a la 3iudad Esmeralda. 9or lo menos* toda la ropa =ue lle(aban estaba limpia. l principio* .allar un modo de la(ar y planc.ar .aba sido un problema gra(e para los .umanos. 0o obstante* una (e> =ue le e:plicaron esa dificultad a rc.ie* pasaron nada ms =ue unos das antes =ue la octoara@a les presentara los dromos* seres del tama@o de insectos =ue* en forma automtica* les limpiaban la ropa. El grupo subi al transporte en la pla>a. 1usto delante del portn =ue se@alaba el fin de la >ona en la =ue (i(an los .umanos* el transporte se detu(o y dos octoara@as* a las =ue nunca .aban (isto antes* treparon al (e.culo. !ic.ard practic el uso de su traductor durante la con(ersacin =ue sigui despu)s entre "octor >ul y los reci)n llegados. 9or sobre el .ombro de !ic.ard* Ellie lea el monitor de su padre y comentaba sobre la e:actitud de la traduccin. En general* la fidelidad de la traduccin era bastante buena* pero la (elocidad* por lo menos en el ritmo normal de con(ersacin octoarcnida* era demasiado lenta8 se traduca una oracin mientras se ?decan? tres* lo =ue obligaba a !ic.ard a rea,ustar el sistema con regularidad. 0aturalmente* no poda captar muc.o de una con(ersacin en la =ue perda dos de cada tres frases. Ina (e> =ue estu(ieron del otro lado del portn* la (ista desde el transporte se (ol(i fascinante. 5os o,os de 0i++i estaban enormemente abiertos mientras ella* Ben,y y los melli>os* todos con muc.a gritera* identificaban la mayora de los animales a partir de la pintura octoarcnida. 5as anc.as calles estaban llenas de trfico\ no slo .aba muc.os transportes =ue se despla>aban en ambas direcciones sobre rieles* como un tran(a* sino tambi)n peatones de todas especies y dimensiones* seres =ue iban sobre (e.culos con ruedas parecidos a monociclos y bicicletas* y un ocasional grupo con una me>cla de seres a bordo de un a(estrusaurio. $a:* =ue desde su llegada nunca .aba estado afuera de la >ona para seres .umanos* subrayaba sus obser(aciones con ?mierdas?* ?maldiciones? y algunas de las otras palabras =ue Eponine le .aba pedido =ue eliminara de su (ocabulario antes del nacimiento de su .i,o. $a: se puso muy in=uieto por el bienestar de Eponine cuando* en la primera parada del transporte despu)s del portn* un pe=ue@o con,unto de seres nue(os se api@ en el (e.culo. 3uatro de los reci)n llegados enfilaron rectamente .acia Eponine para e:aminar el Wasiento? especial =ue las octoara@as .aban instalado en el transporte debido a su a(an>ado estado de gra(ide>. $a: se par al lado de ella para protegerla* tomndose de uno de los rieles (erticales diseminados por toda la longitud del (e.culo* =ue tena die> metros. "os de los nue(os pasa,eros eran lo =ue los ni@os llamaban ?cangre,os rayados?* seres de color ro,o y amarillo* de oc.o patas y tama@o apro:imado al de 0i++i* cuyos cuerpos redondos estaban cubiertos con un capara>n duro y lucan tena>as de aspecto intimidatorio. "e inmediato* los dos empe>aron a frotar las antenas contra una de las piernas desnudas de Eponine* por deba,o de su (estido. Slo estaban actuando con curiosidad* pero la combinacin

de la peculiar sensacin y del aspecto inslito de los aliengenas .i>o =ue Eponine se ec.ara atrs* espantada. rc.ie* =ue estaba parado del otro lado de ella* e:tendi prontamente un tentculo y empu, con sua(idad a los aliengenas* para separarlos. Entonces* uno de los cangre,os rayados se irgui sobre sus cuatro patas traseras* .aciendo casta@etear las tena>as en el aire* frente a la cara de Eponine y* en apariencia* di,o algo amena>ador con sus antenas* =ue (ibraban con rapide>. In instante despu)s* la octoara@a rc.ie e:tendi dos tentculos* le(ant del piso del transporte al .ostil cangre,o rayado y lo deposit afuera* en la calle. 5a escena alter sobremanera el talante de todos los seres .umanos8 mientras rc.ie e:plicaba lo ocurrido a $a: y Eponine y Ellie traduca 6$a: estaba demasiado agitado como para intentar .acer uso del traductor7* los melli>os 2atanabe se acurrucaban fuertemente contra 0ai* y 0i++i e:tenda los bra>os para =ue su abuelo la al>ara. ;Esa especie no es muy inteligente ;di,o rc.ie a sus amigos .umanos;* y .emos tenido dificultades para erradicarle las tendencias agresi(as. El ser en particular =ue ec.) del transporte .a dado problemas con anterioridad. 5a optimi>adora responsable de esa especie ya lo marc* puede ser =ue lo .ayan notado* con los dos pe=ue@os puntos (erdes en la parte posterior del capara>n... Esta <ltima transgresin indudablemente (a a dar por resultado su e:terminacin. 3uando Ellie termin la traduccin* los seres .umanos inspeccionaron metdicamente a los dems aliengenas =ue iban en el transporte* buscando la e:istencia de ms puntos (erdes. li(iados al (er =ue todos los dems pasa,eros eran seguros* los adultos se aflo,aron un poco. ;UQu) di,o esa WcosaV ;le pregunt !ic.ard a rc.ie cuando el transporte se acercaba a otra parada. ;Era una reaccin normal de amena>a ;contest rc.ie;* tpica de animales con reducida capacidad de inteligencia... Sus pautas antenales trasmitieron un mensa,e tosco* con muy poco de (erdadera informacin real.R El transporte continu por la a(enida durante oc.o o die> nillets ms* deteni)ndose dos (eces para recibir ms pasa,eros* entre ellos media docena de octoara@as y alrededor de otros (einte seres =ue representaban cinco especies diferentes. 3uatro de los animales color a>ur* =ue en sus .emisferios superiores tenan el material ondulante parecido a un cerebro* se aga>aparon ,usto delante de !ic.ard* =ue toda(a sostena a 0i++i. Su colecti(a (ariedad de oc.o antenas con nudosidades se e:tendi .acia arriba* en direccin de los pies de 0i++i* y se entrela>* como si se estu(ieran comunicando. 3uando la ni@a .umana mo(i le(emente los pies* las antenas se retra,eron con rapide> dentro de la e:tra@a masa =ue formaba la parte principal del cuerpo de esos aliengenas. El transporte ya estaba atestado. In animal al =ue los .umanos nunca .aban (isto antes* y al =ue $a: ms tarde describi con precisin como una salc.ic.a polaca con nari> larga y seis patas cortas* se i> por una de las barras (erticales* y con las >arpas anteriores aferr el pe=ue@o bolso de mano de 0ai* 1amie medi antes =ue se produ,era alg<n da@o al bolso o a 0ai* pero unos segundos despu)s #alileo pate con fuer>a a la salc.ic.a* .aciendo =ue se soltara de la barra. El c.ico e:plic =ue .aba credo =ue la salc.ic.a se estaba preparando para aferrar otra (e> el bolso. El ser retrocedi y fue a otra seccin del transporte* mirando fi,a y cautelosamente con su <nico o,o a #alileo. ;Ser me,or =ue tengas cuidado ;pre(ino $a: sonriendo* mientras despeinaba el cabello del c.ico;* o las octos te (an a poner dos puntos (erdes en el trasero. 5a a(enida estaba bordeada por edificios de uno y dos pisos* casi todos pintados con dise@os geom)tricos en (i(os colores. #uirnaldas y coronas de flores y .o,as de tonos brillantes festoneaban las arcadas y las terra>as. En una pared larga* de la =ue /)rcules le di,o a 0ai =ue era la parte de atrs del .ospital principal* un enorme mural rectangular* de cuatro metros de altura y (einte de largo* representaba los m)dicos octoara@a au:iliando a sus propios enfermos* as como ayudando a muc.os de los dems seres =ue .abitaban la 3iudad Esmeralda. El transporte disminuy le(emente su (elocidad y empe> a subir por una rampa. 3ru> un puente de (arios centenares de metros de largo* =ue pasaba por encima de un ro o canal anc.o en el =ue se (ean barcos* muc.as octoara@as =ue ,ugueteaban y (arios seres marinos desconocidos. rc.ie e:plic =ue estaban ingresando en el cora>n de la 3iudad Esmeralda* donde tenan lugar todas las ceremonias principales y donde (i(an y traba,aban los optimi>adores ?ms importantes?. ;9or all ;di,o* se@alando un edificio octogonal de unos treinta metros de altura; est nuestra biblioteca y centro de informacin.

En respuesta a la pregunta de !ic.ard* rc.ie di,o =ue el canal* o foso* rodeaba por completo el ?centro administrati(o?. ;Sal(o por las ocasiones especiales* como la de .oy* o por alg<n propsito oficial aprobado por los optimi>adores ;di,o rc.ie;* slo a las octoara@as se les permite el acceso a esta >ona. El transporte se estacion en una planicie grande y desnuda* al lado de una estructura o(al =ue pareca un estadio o* =ui>s* un saln de actos al aire libre. 0ai le di,o a 9atric+* despu)s =ue descendieron* =ue .aba sentido ms claustrofobia durante la <ltima parte del trayecto =ue nunca antes* desde =ue estu(o en el subterrneo de -ioto a la .ora de salida de los traba,os* durante el (ia,e =ue .i>o para conocer a la familia de -en,i. ;9or lo menos* en 1apn ;di,o 9atric+ con le(e encogimiento de .ombros; estabas rodeada por otros seres .umanos... =u fue tan espelu>nante... $e sent como si .ubiera estado sometido al escrutinio de todos ellos. Gu(e =ue cerrar los o,os para conser(ar la cordura. 3uando se apearon y empe>aron a despla>arse .acia el estadio* los seres .umanos caminaban formando un grupo* rodeado por sus cuatro octoara@as amigas y las otras dos octos =ue .aban ascendido al (e.culo antes =ue saliera de la >ona .umana. Estas seis octoara@as protegan a 0icole y los dems de las api@adas .ordas de seres =ue .ormigueaban en todas direcciones. Eponine empe> a sentirse desfallecer* tanto por la combinacin de olores e imgenes* como por la caminata* as =ue rc.ie detena la procesin cada cincuenta metros* ms o menos. Finalmente* ingresaron por uno de los portones y las octoara@as condu,eron a los seres .umanos a la seccin =ue les estaba asignada. Slo .aba un asiento en la seccin =ue se .aba reser(ado para .umanos. "e .ec.o* poda ser =ue Eponine tu(iera el <nico asiento de todo el estadio8 al recorrer la tribuna superior del estadio con los binculos de !ic.ard* $a: y 9atric+ (ieron muc.os seres =ue se inclinaban apoyndose o asi)ndose de los fuertes postes (erticales diseminados por las terra>as* pero en ninguna otra parte pudieron (er asientos. Ben,y estaba fascinado por los bolsos de tela =ue rc.ie y algunas de las otras octoara@as portaban. 5os bolsos* todos id)nticos* tenan el tama@o apro:imado de un bolso de mano de mu,er y eran blancu>cos. 3olgaban en lo =ue se podra llamar el ni(el de la cadera de las octoara@as* atados a la cabe>a por una simple tira. 0unca antes los seres .umanos .aban (isto a las octos con un accesorio. Ben,y los ad(irti de inmediato y le pregunt a rc.ie acerca de ellos mientras el grupo estaba parado en la pla>a. En a=uel momento* Ben,y supuso =ue rc.ie no .aba comprendido la pregunta y )l mismo la ol(id* .asta =ue llegaron al estadio y (io los otros bolsos similares. rc.ie se mostraba inusitadamente (ago en su e:plicacin sobre el ob,eto del bolso. 0icole tu(o =ue pedirle =ue repitiera los colores antes de traducirle a Ben,y lo =ue a=u)l deca. ; rc.ie dice =ue es e=uipo =ue podra necesitar para protegemos en una emergencia. ;UQu) clase de e%e=ui...poV ;pregunt Ben,y* pero rc.ie ya se .aba ale,ado (arios metros y estaba .ablando con una octoara@a de una seccin adyacente. 5os seres .umanos estaban separados de las dems especies* tanto por dos bandas de tensa cuerda metlica su,etas alrededor de las partes superior e inferior de los postes del e:terior de su encla(e* como por sus protectores octoara@a 6o guardias* como los llamaba $a:7* =ue se apostaron en la >ona (aca =ue .aba entre las diferentes especies. dems de los .umanos* a la derec.a .aba un grupo de (arios centenares de los aliengenas de miembros fle:ibles* los mismos seres =ue .aban construido la escalera deba,o de la c<pula arco iris. la i>=uierda y por deba,o del clan .umano* del otro lado de una gran >ona (aca* .aba alrededor de mil animales marrones* rec.onc.os* parecidos a iguanas* con largas colas a.usadas y dientes sobresalientes. 5as iguanas tenan el tama@o de gatos dom)sticos. 5o =ue resultaba inmediatamente ob(io era =ue todo el estadio estaba rgidamente segregado8 cada especie estaba ubicada con los de su propia clase. $s a<n8 sal(o por los ?guardias?* no .aba octoara@as en la tribuna superior. 5as =uince mil octos 6estimacin de !ic.ard7 =ue asistan como espectadoras se ubicaban en la tribuna inferior. ;/ay (arias ra>ones para la segregacin ;e:plic rc.ie mientras Ellie traduca para todos los dems;. 9rimera* =ue lo =ue diga la Fptimi>adora 9rincipal (a a ser trasmitido en treinta o cuarenta idiomas simultneamente. Si ustedes miran con cuidado* (ern =ue cada seccin especial tiene un aparato* a=u est el de ustedes* por e,emplo* lo =ue !ic.ard llama altoparlante* =ue e:pone lo =ue se est diciendo* en el idioma de esa especie. Godas las octos* incluidos los di(ersos morfos* pueden entender nuestro lengua,e normal de colores. Ese es el moti(o de =ue todos estemos en la tribuna inferior* en la =ue no .ay e=uipo especial de traduccin...

?9ermtanme mostrarles de =u) estoy .ablando. $iren .acia all 6 rc.ie e:tendi un tentculo78 U(en ese grupo de cangre,os rayadosV U4en los dos grandes alambres (erticales =ue .ay en esa mesa* en el frente de esa seccinV 3uando Fptimi>adora 9rincipal empiece a .ablar* esos alambres (an a ponerse en marc.a y a e:poner* en el idioma antenal de los cangre,os* lo =ue se est diciendo. $uc.o ms aba,o de ellos* sobre la parte de arriba de lo =ue* en un estadio de la Gierra* .abra sido un campo de ,uegos .undido* .aba una amplia cubierta con listas de colores* suspendida de puntales unidos a las secciones inferiores de la tribuna inferior. ;U9uedes leer lo =ue diceV ;le pregunt Ellie a su padre. ;UQu)V ;di,o !ic.ard* toda(a pasmado por la magnitud del espectculo. ;/ay un mensa,e en la cubierta ;le .i>o notar Ellie* se@alando .acia aba,o;. 5ee los colores. ;Bien. ;!ic.ard ley muy lentamente. ;$unificencia significa alimentos* agua* energa* informacin* e=uilibrio y... Ucul es la <ltima palabraV ;No la traducira como ?di(ersidad? ;di,o Ellie. ;UQu) =uiere decir el mensa,eV ;pregunt Eponine. ;Barrunto =ue lo (amos a descubrir. $inutos ms tarde* despu)s =ue rc.ie les di,era a los .umanos =ue otro moti(o para la segregacin de las especies era confirmar las estadsticas censales de las octoara@as* dos pare,as de gigantescos animales negros enrollaron la cubierta del campo en dos postes largos y gruesos. 5as pare,as empe>aron en lados opuestos de la parte media del ruedo y* despu)s* se despla>aron .acia sendos e:tremos del estadio* en(ol(iendo la cubierta alrededor de los postes* para de,ar al descubierto todo el campo. Simultneamente* un en,ambre ms de luci)rnagas descendi desde muy por encima del estadio* de modo =ue todos los espectadores pudiesen (er con claridad* no slo la abundancia de frutos* .ortali>as y granos* reunidos en centenares de pilas en ambos e:tremos del campo* sino tambi)n los dos con,untos de seres di(ersos =ue .aba en regiones separadas del piso del ruedo* de cada lado de la parte media. El primer grupo de aliengenas caminaba describiendo un gran crculo* sobre una superficie de tierra normal. Estaban unidos entre s mediante una especie de cuerda. l lado de ellos .aba una gran piscina con agua* en la =ue otras treinta o cuarenta especies* tambi)n conectadas entre s* nadaban en un segundo crculo grande. En el centro absoluto del campo se .aba erigido una plataforma* (aca sal(o por algunas ca,as negras desparramadas* y con rampas =ue descendan .acia las dos regiones adyacentes. $ientras todo el mundo obser(aba* cuatro octoara@as se separaron del crculo de la piscina y treparon por la rampa .acia la plataforma. Ftras cuatro de,aron el grupo =ue caminaba sobre la superficie de tierra y se unieron a sus colegas. Entonces* una de estas oc.o se par sobre una ca,a =ue estaba en el medio de la plataforma y empe> a .ablar en colores8 ;0os .emos reunido a=u .oy ;la (o> =ue sala del alta(o> sobresalt a los .umanos. 5a pe=ue@a 0i++i empe> a llorar. l principio les result e:tremadamente difcil entender lo =ue estaban oyendo* pues cada slaba estaba acentuada igual y* si bien se los pronunciaba con cuidado* los sonidos no salan del todo bien* como si los emitiera alguien =ue nunca antes .ubiera odo .ablar a un ser .umano. !ic.ard estaba aturullado. "e inmediato abandon su intento por usar el traductor y se inclin para estudiar el dispositi(o desde el cual salan los sonidos. Ellie tom los binculos de !ic.ard* de modo de poder seguir los colores con ms rapide>. un cuando tu(o =ue suponer algunas de las palabras* por=ue los tro>os de banda estaban fuera de su alcance (isual* le resultaba ms fcil mirar =ue concentrarse por completo en lo =ue estaba saliendo del e=uipo de sonido octoarcnido. 3on el tiempo* los adultos sintoni>aron los odos* en cierto modo* con la cadencia y pronunciacin de la (o> aliengena* y entendieron la mayor parte de lo =ue se estaba diciendo8 la octoara@a Fptimi>adora 9rincipal indicaba =ue todo estaba bien en esos dominios de la abundancia* y =ue el ):ito sostenido de la comple,a y di(ersa sociedad en la =ue (i(an se refle,aba en la (ariedad de alimentos =ue se .allaba en los campos. ;0ada de esta copiosidad ;di,o la oradora; se pudo .aber producido sin una fuerte cooperacin entre especies. "espu)s* en su bre(e mensa,e* la Fptimi>adora 9rincipal pronunci elogios para los =ue tu(ieron desempe@os e:cepcionales. Se .i>o .incapi) en (arias especies en particular8 por e,emplo* la produccin de la sustancia parecida a la miel aparentemente .aba sido sobresaliente* pues* durante unos instantes* una docena de luci)rnagas =ue re(oloteaban

concentr su lu> sobre la seccin de los gorgo,os. l cabo de unos tres fengs de discurso* los .umanos se cansaron del esfuer>o de escuc.ar la e:tra@a (o> y ya no le prestaron ms atencin. En consecuencia* el grupo =ued sorprendido cuando las luci)rnagas aparecieron sobre su cabe>a y se los present a las muc.edumbres aliengenas. $iles de e:tra@os o,os apuntaron en su direccin durante medio nillet. ;UQu) di,o sobre nosotrosV ;le pregunt $a: a Ellie* =ue .aba seguido traduciendo los colores mientras )l con(ersaba con Eponine durante la mayor parte del discurso de la Fptimi>adora 9rincipal. ;Slo =ue )ramos nue(os en estos dominios y =ue toda(a estaban aprendiendo cules eran nuestras aptitudes... Entonces .ubo algunos n<meros =ue deben de .aber sido alguna forma de describirnos. 0o entend esa parte. "espu)s =ue otras dos especies fueron presentadas bre(emente* la Fptimi>adora 9rincipal empe> a resumir los puntos principales de su discurso. ?@/ami6 mamiA ;el c.illido de terror predomin s<bitamente sobre la (o> aliengena8 de alg<n modo* mientras los .umanos adultos estaban absorbidos por el discurso y el espectculo =ue los rodeaba* 0i++i .aba trepado por encima de la barrera ms ba,a =ue delimitaba su seccin e ingresado en el espacio abierto =ue los separaba de los seres iguana. 5a octoara@a /)rcules* =ue patrullaba la >ona* aparentemente tampoco ad(irti lo =ue .aca la ni@a* pues no se dio cuenta de =ue una de las iguanas .aba metido la cabe>a en el .ueco =ue =uedaba entre las dos cuerdas de metal =ue rodeaban su seccin* y agarrado el (estido de 0i++i con sus afilados dientes. El terror =ue .aba en la (o> de la ni@a parali> momentneamente a todos menos a Ben,y* =ue actu en forma instantnea en ayuda de 0i++i8 salt sobre la barrera y asest un golpe* con todas sus fuer>as* en la cabe>a de la iguana. El sorprendido aliengena solt el (estido de 0i++i. Se desat el pandemonio. 0i++i corri de (uelta .acia los bra>os de su madre pero* antes de =ue /)rcules y rc.ie pudieran alcan>ar a Ben,y* el enfurecido aliengena se desli> a tra()s del .ueco y salt sobre la espalda de Ben,y* =ue lan> un alarido por el intenso dolor =ue le producan los dientes de la iguana en el .ombro* y empe> a sacudirse* tratando de desembara>arse de su atacante. Segundos despu)s* la iguana cay al suelo* completamente inconsciente8 dos puntos (erdes se (ean con claridad all donde su cola se una al resto del cuerpo. Godo el incidente .aba ocurrido en menos de un minuto. El discurso no se interrumpi. 3on e:cepcin de las secciones adyacentes* nadie ad(irti el suceso. 9ero 0i++i estaba irremediablemente asustada* Ben,y gra(emente .erido y Eponine empe>aba a tener una contraccin. "eba,o de ellos* las eno,adas iguanas trataban de for>ar las cuerdas de metal* .aciendo caso omiso de las amena>as de las die> octoara@as =ue se apresuraron a ubicarse en el mbito entre las dos especies. rc.ie le di,o al grupo de .umanos =ue era .ora de =ue se fueran. 0o .ubo discusiones. rc.ie los escolt de prisa .acia afuera del estadio* con Ellie lle(ando a su sollo>ante .i,a y 0icole frotando con desesperacin en la .erida de Ben,y un antis)ptico =ue .aba sacado de su maletn m)dico. !ic.ard se al> sobre los codos* cuando 0icole entr en el dormitorio8 ;UEst bien Ben,yV ;pregunt. ; s lo creo ;di,o 0icole* lan>ando un intenso suspiro;. Goda(a me preocupa =ue en la sali(a de ese ser pueda .aber sustancias =umicas peligrosas... "octor >ul fue de muc.a utilidad8 me e:plic =ue las iguanas no tienen pon>o@a* pero coincide en =ue debemos estar alertas ante alguna forma de reaccin al)rgica en Ben,y... "entro de un da o dos* se sabr si tenemos un problema o no. ;N el dolor* Uya pasV ;Ben,y se niega a =ue,arse... 3reo =ue* en realidad* est sumamente orgulloso de s mismo* y moti(os no le faltan para estarlo* y no =uiere decir nada =ue pueda arruinarle su momento como .)roe de la familia. ;UN Eponine toda(a tiene contraccionesV ;0o* temporalmente se detu(ieron* pero* si da a lu> dentro del pr:imo da* ms o menos* $arius no .abr sido el primer beb) cuyo nacimiento fue inducido por la adrenalina. 0icole empe> a des(estirse. ;Ellie es la =ue lo est tomando peor... dice =ue es una madre terrible y =ue nunca se (a a perdonar por no .aber (igilado ms de cerca a 0i++i. /ace unos minutos .asta .ablaba

como $a: y 9atric+8 se preguntaba en (o> alta si* a lo me,or* no deberamos regresar a 0ue(o Ed)n y correr el riesgo con 0a+amura* ?por el bien de los c.icos?. 0icole termin de des(estirse y subi a la cama. 5e dio un beso sua(e a !ic.ard y se puso las manos detrs de la cabe>a. ;!ic.ard ;manifest;* nos enfrentamos con un asunto muy gra(e8 Ucrees =ue las octoara@as nos permitir,n regresar si=uiera a 0ue(o Ed)nV ;0o ;contest )l* despu)s de un bre(e silencio;... 0o a todos nosotros* al menos. ;Gemo =ue coincido contigo. 9ero no se lo =uiero decir a los dems... Qui> deba tratar otra (e> la cuestin con rc.ie. ;Gratar de e(adirla* como lo .i>o la primera (e>. Se acostaron ,untos* tomndose de las manos durante (arios minutos. ;UEn =u) piensas* amorV ;pregunt 0icole* cuando ad(irti =ue los o,os de !ic.ard toda(a estaban abiertos. ;En .oy ;contest )l;. En todo lo =ue pas .oy. 4oy a repasar en mi mente cada increble escena. .ora =ue soy (ie,o y mi memoria no es tan buena como antes* intentar) emplear t)cnicas para refrescarla... 0icole ri8 ;Eres imposible ;di,o;. 9ero te amo de todos modos.

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$a: estaba agitado8 ;No* en lo personal* no =uiero permanecer en este sitio ni un minuto ms de lo necesario. Na no confo en ellos... $ira* !ic.ard* sabes perfectamente =ue tengo ra>n. U4iste con =u) rapide> rc.ie sac de su bolso esa cosa como un tubo* cuando la iguana aliengena salt sobre la espalda de Ben,yV N no dud ni un segundo en usarlo. :+++t fue todo lo =ue o* y presto* esa lagarti,a =ued* o bien muerta o bien parali>ada. 5e .abra .ec.o lo mismo a uno de nosotros* si nos .ubi)ramos portado mal. ;$a:* creo =ue tu reaccin es e:cesi(a ;di,o !ic.ard. ;U"e (erasV UN es otra reaccin e:cesi(a el =ue todo lo ocurrido ayer refor>ara en mi mente la nocin de lo indefensos =ue estamos...V ;$a: ;interrumpi 0icole;* Uno crees =ue )sta es una discusin =ue deberamos tener en otro momento* cuando no estemos tan emoti(osV ;0o ;replic $a: con )nfasis;. 0o lo creo... Quiero tenerla ahora* en la ma@ana de .oy. 9or eso es =ue le ped a 0ai =ue les sir(a el desayuno a los c.icos en su casa. ;9ero seguramente no estars sugiriendo =ue partamos a.ora mismo* cuando Eponine est por dar a lu> de un momento a otro ;Fb,et 0icole. ;3laro =ue no ;replic $a:;* pero creo =ue debemos le(antar el culo y largarnos no bien ella pueda (ia,ar... 9or "ios* 0icole* U=u) clase de (ida podemos lle(ar a=u* de todos modosV 0i++i y los melli>os a.ora estn cagados de miedo. puesto a =ue no (an a estar dispuestos a salir otra (e> de nuestra >ona durante semanas* =ui> nunca ms... N eso ni si=uiera toma en cuenta la pregunta ms importante8 Upor =u) las octoara@as nos tra,eron ac en primer lugarV U4iste ayer a todos esos seres en el estadioV U0o tu(iste la impresin de =ue todos traba,an para las octoara@as* en una forma o en otraV U0o es factible =ue* pronto* nosotros tambi)n estemos ocupando alg<n nic.o en su ecosistemaV Ellie .abl por primera (e> desde =ue se inici la con(ersacin8 ;Siempre confi) en las octoara@as ;declar;. Goda(a lo .ago. 0o creo =ue tengan alguna especie de confabulacin diablica para integramos en su es=uema general de una manera =ue sea inaceptable para nosotros... pero s aprend algo ayer o* me,or dic.o* 1ol1% a aprender algo8 como madre* es mi responsabilidad brindarle a mi .i,a un ambiente en el =ue ella pueda florecer y tener la oportunidad de ser feli>... y ya no creo =ue eso sea posible a=u* en la 3iudad Esmeralda. 0icole la mir con sorpresa8 ;U s =ue t< tambi)n te =uerras irV ;pregunt. ;S* madre. 0icole recorri con la (ista el rostro de los presentes8 por la e:presin de Eponine y 9atric+ se pudo dar cuenta de =ue estaban de acuerdo con $a: y Ellie. ;USabe alguien =u) opina 0ai sobre este asuntoV ;pregunt. 9atric+ se sonro, le(emente cuando $a: y Eponine lo miraron* como si esperasen =ue )l diera una respuesta8 ;/ablamos al respecto anoc.e ;di,o al fin;. 0ai .a estado con(encida* desde .ace alg<n tiempo* de =ue los ni@os lle(an una (ida muy restringida aislados a=u* en nuestra propia >ona. 9ero tambi)n est preocupada* en especial despu)s de lo =ue pas ayer* por =ue puedan e:istir peligros de importancia para los c.icos si tratamos de (i(ir libremente en la sociedad de las octoara@as. ;Supongo =ue eso resuel(e la cuestin ;acept 0icole* encogi)ndose de .ombros;. En la primera oportunidad =ue se me presente* .ablar) con rc.ie respecto de irnos de ac. 0ai era una buena narradora de cuentos. 5os ni@os adoraban los das de clase en los =ue ella de,aba de lado las acti(idades planeadas y simplemente les relataba .istorias. "e .ec.o* les .aba estado narrando mitos* tanto griegos como c.inos* el primer da =ue /)rcules

apareci para obser(arlos. 5os c.icos le dieron ese nombre a la octoara@a despu)s =ue ayud a 0ai a mo(er los muebles en el aula para lograr una disposicin diferente. 5a mayora de las .istorias =ue 0ai contaba tenan un .)roe. "ado =ue .asta 0i++i toda(a conser(aba alg<n recuerdo de los biots .umanos de 0ue(o Ed)n* los ni@os estaban ms interesados en relatos sobre lbert Einstein* bra.am 5incoln y Benita #arca =ue en los persona,es .istricos o mticos con los =ue no .aban tenido relacin personal. En la ma@ana posterior al "a de la $unificencia* 0ai e:plic cmo* durante las <ltimas etapas del #ran 3aos* Benita #arca utili> su considerable fama para ayudar a los millones de gente pobre de $):ico. 0i++i* =ue .aba .eredado la compasin de su madre y su abuela* se sinti conmo(ida por el relato de su (aleroso desafo a la oligar=ua me,icana y a las grandes compa@as multinacionales norteamericanas. 5a ni@ita proclamaba =ue Benita #arca era su h.roe. ;/erona ;correga el siempre preciso -epler;. UN =u) .ay respecto de ti* madreV ; pregunt unos segundos despu)s;* Utenas un .)roe* o una .erona* cuando eras una ni@a pe=ue@aV pesar del .ec.o de =ue estaba en una ciudad aliengena a bordo de una espaciona(e e:traterrestre* a una distancia increble de su ciudad natal de 5amfun* en Gailandia* durante unos e:traordinarios =uince o (einte segundos la memoria de 0ai la transport de regreso a su ni@e>* y se (io con claridad con un sencillo (estido de algodn* entrando descal>a en el templo budista* para rendir .omena,e a la reina 3.amate(i. Gambi)n pudo (er a los mon,es con sus (estiduras color a>afrn y* por un instante* .asta le pareci oler el incienso del pebetero en el oratorio ubicado frente al Buda principal del templo. ;S ;di,o* sumamente conmo(ida por la fuer>a de la imagen retrospecti(a;. S* tu(e una .erona... la reina 3.amate(i* de los ,aripunc.ai. ;UQui)n era* se@ora 2atanabeV ;pregunt 0i++i;. UEra como Benita #arcaV ;0o e:actamente ;empe> 0ai; 3.amate(i era una .ermosa ,o(en =ue (i(i en el reino de los mons* en el sur de Indoc.ina* .ace ms de mil a@os. Su familia era rica y estaba ntimamente conectada con el !ey de los mons. 9ero 3.amate(i* =ue tena una educacin e:traordinariamente buena para una mu,er de su )poca* an.elaba .acer algo diferente y fuera de lo com<n. Ina (e>* cuando 3.amate(i tena diecinue(e o (einte a@os* un augur (isit... ;UQu) es un augur* mamV ;pregunt -epler. 0ai sonri8 ; lguien =ue predice lo futuro o =ue* por lo menos* intenta .acerlo ;respondi. ;El .ec.o es =ue este augur le inform al !ey =ue una antigua leyenda deca =ue una bella ,o(en de los mons* de noble cuna* ira .acia el norte a tra()s de todas las sel(as* .asta el (alle de los ,aripunc.ai* y unira a todas las tribus de la regin =ue estaban en guerra. Esa ,o(en* prosigui el augur* creara* un reino cuyo esplendor igualara al de los mons* y se la conocera en muc.as tierras por su descollante capacidad de mando. El augur narr esa .istoria durante un ban=uete =ue se .aca en la corte* y 3.amate(i lo escuc. con atencin. 3uando el relato termin* la ,o(en se present ante el !ey de los mons y le di,o =ue ella deba de ser la mu,er de la leyenda. pesar de la oposicin de su padre* 3.amate(i acept la oferta del !ey* de dinero* pro(isiones y elefantes* aun cuando slo .aba la cantidad de alimentos suficiente como para durar los cinco meses de tra(esa por la ,ungla .asta la tierra de los ,aripunc.ai. Si la leyenda no fuera cierta* y las muc.as tribus del (alle no aceptaran a 3.amate(i como su reina* entonces ella no podra regresar a los mons y se (era for>ada a (enderse como escla(a. 9ero ni por un instante tu(o miedo. ?9or supuesto* la leyenda se cumpli* las tribus del (alle aceptaron a 3.amate(i como reina y ella gobern durante muc.os a@os* en lo =ue se conoce* en la .istoria tailandesa* como la Edad de Fro de los 1aripunc.ai... 3uando 3.amate(i ya era muy anciana* di(idi cuidadosamente el reino en dos partes iguales* =ue entreg a sus dos melli>os. "espu)s se retir a un monasterio budista para agradecer a "ios por Su amor y proteccin. 3.amate(i se mantu(o alerta y sana .asta su muerte* ocurrida a la edad de no(enta a@os. 9or moti(os =ue no entenda del todo* 0ai senta =ue se emocionaba muc.o mientras narraba la .istoria. 3uando termin toda(a poda (er* con los o,os de la mente* las pinturas murales del templo de 5amfun =ue ilustraban la .istoria de 3.amate(i. 0ai estaba tan absorbida por el relato* =ue ni si=uiera se dio cuenta de =ue 9atric+* 0icole y rc.ie .aban entrado en el aula y estaban sentados en el piso* detrs de los ni@os.

;Genemos muc.os relatos similares ;inform rc.ie unos minutos despu)s* y 0icole tradu,o; =ue tambi)n les contamos a nuestras cras. 5a mayora son muy* muy antiguos. USon ciertosV !ealmente eso no le importa a una octoara@a8 los relatos entretienen* instruyen e inspiran. ;Estoy segura de =ue a los c.icos les encantara or uno de tus relatos ;le di,o 0ai;. decir (erdad* a todos nos encantara. rc.ie no di,o nada durante casi un nillet. El fluido de su lente estaba muy acti(o* despla>ndose de un lado para otro* como si estu(iera estudiando con cuidado a los seres .umanos =ue lo contemplaban. l fin* las bandas de color empe>aron a emanar de su ranura y a circunna(egarle la cabe>a. ;/ace muc.o* pero muc.o tiempo ;empe>;* en un mundo muy distante bendecido con abundancia de recursos y belle>a =ue trascenda cual=uier descripcin* todas las octoara@as moraban en un (asto oc)ano. En la tierra .aba muc.os seres* uno de los cuales* el... ;5o siento ;interrumpi 0icole;* no s) cmo traducir el patrn cromtico siguiente. rc.ie us (arias oraciones nue(as para intentar decir lo =ue =uera con otros t)rminos8 ; =uellos =ue se fueron antes... ;di,o 0icole para s;. F.* bien* probablemente no sea esencial para el relato =ue cada palabra sea la =ue corresponde con e:actitud... Simplemente los (oy a llamar 9recursores. ;En las partes emergidas de ese .ermoso planeta ;continu traduciendo; .aba muc.os seres* de los cuales los ms inteligentes eran los 9recursores8 fabricaban (e.culos =ue podan (olar por los aires* e:ploraban todos los planetas y estrellas pr:imos* .asta saban cmo crear (ida a partir de compuestos =umicos sencillos* donde nunca antes la .aba .abido. 9ero alteraron la naturale>a de la tierra y de los oc)anos con sus increbles conocimientos. ?N ocurri =ue los 9recursores decidieron =ue la especie de las octoara@as tena un inmenso potencial (irgen* facultades =ue nunca se .aban e:presado durante sus muc.os* muc.os a@os de e:istencia* y empe>aron a mostrarles a las octoara@as cmo desarrollar y utili>ar su capacidad latente. medida =ue transcurrieron los a@os* la especie de las octoara@as* gracias a los 9recursores* se con(irti en la segunda especie ms inteligente del planeta y desarroll una relacin muy complicada e ntima con los 9recursores. ?"urante esos tiempos* los 9recursores ayudaron a las octoara@as a aprender a (i(ir fuera del agua* tomando o:geno directamente del aire del .ermoso planeta. 3olonias enteras de octos empe>aron a pasar toda su (ida en tierra. In da* despu)s de una reunin cumbre entre los principales optimi>adores de los 9recursores y las octoara@as* se anunci =ue todas las octoara@as se transformaran en seres terrestres y abandonaran sus colonias en los oc)anos. ?$uy aba,o* en las grandes profundidades del mar* .aba una sola colonia pe=ue@a de octoara@as* no ms de mil en total* =ue estaba regida por un optimi>ador local =ue no crea =ue los principales optimi>adores de las dos especies .ubieran tomado una decisin correcta. Este optimi>ador local resisti el anuncio y* aun=ue )l y su colonia estaban e:cluidos por las dems y no compartan la munificencia ofrecida por los 9recursores* )l y muc.as generaciones =ue le siguieron continuaron lle(ando su (ida aislada y sin complicaciones en el fondo del oc)ano. ? conteci =ue una gran calamidad a>ot el planeta y se (ol(i imposible sobre(i(ir en tierra. $uc.os millones de seres murieron* y <nicamente a=uellas octoara@as =ue podan (i(ir cmodamente en el agua sobre(i(ieron durante los miles de a@os en los =ue el planeta estu(o de(astado. ?3uando* finalmente* )ste se recuper y unas pocas de las octoara@as ocenicas se a(enturaron a emerger* no encontraron a ninguna de sus cong)neres... ni a ninguno de los 9recursores. El optimi>ador local =ue .aba (i(ido miles de a@os antes fue un (isionario8 sin su actitud* todas y cada una de las octoara@as pudieron .aber fenecido... N )sa es la ra>n de =ue* aun .oy en da* las octoara@as inteligentes retengan la capacidad de (i(ir en tierra o en el agua. 0icole reconoci* ya en los comien>os del relato* =ue rc.ie estaba compartiendo con ellos algo por completo diferente de todo lo =ue les .ubiera dic.o .asta a.ora. USe deba eso a la con(ersacin sostenida esa ma@ana* cuando ella le comunic =ue el grupo .umano =uera (ol(er a 0ue(o Ed)n no bien .ubiera nacido el .i,o de los 9uc+ettV 0o estaba segura* pero s saba =ue la leyenda =ue rc.ie acababa de contarles di,o cosas sobre las octoara@as =ue los .umanos nunca podran .aber supuesto de alguna otra manera. ;Eso fue (erdaderamente mara(illoso ;declar 0icole* tocando le(emente a rc.ie;. 0o s) si los ni@os lo disfrutaron...

;3reo =ue fue bonito ;aprob -epler;. 0o saba =ue ustedes podan respirar agua. ;E:actamente igual =ue un beb) nonato ;estaba diciendo 0ai* cuando un e:citado $a: 9uc+ett entr corriendo por la puerta8 ;Y4en pronto* 0icoleZ ;e:clam;. Y5as contracciones se producen cada cuatro minutos nada msZ 0icole se par y se (ol(i .acia rc.ie8 ;9or fa(or* dile a "octor >ul =ue traiga al ingeniero en imgenes y al sistema de cuadroides... Yy =ue se apresureZ !esultaba asombroso obser(ar un nacimiento desde afuera y desde adentro en forma simultnea. tra()s de "octor >ul* 0icole le daba instrucciones a Eponine* as como al ingeniero octoara@a en imgenes8 ;YRespira* debes respirar durante tus contraccionesZ ;le gritaba a Eponine;. "espl>alos ms cerca* ms ba,o en el canal de parto* con un poco ms de lu> ;le deca a "octor >ul. !ic.ard estaba completamente fascinado. Se .aba corrido .acia uno de los costados del dormitorio* con los o,os yendo como un relmpago de un lado para otro* desde las imgenes =ue se proyectaban sobre la pared .acia las dos octoara@as y su e=uipo. 5o =ue se mostraba en las imgenes estaba demorado toda una contraccin respecto de lo =ue estaba ocurriendo en la cama. l final de cada contraccin* "octor >ul le alcan>aba a 0icole un pe=ue@o apsito redondo* =ue 0icole ad.era en la cara interna del muslo de Eponine* en la >ona ms cercana a la ingle. En cuestin de segundos* los diminutos cuadroides =ue .aban estado dentro de Eponine durante la <ltima contraccin iban a la carrera .asta el apsito y* entonces* los nue(os ascendan presurosos por el canal de parto. "espu)s de (einte o treinta segundos de demora para el procesamiento de los datos* otro ,uego de imgenes apareca sobre la pared. $a: los estaba (ol(iendo locos a todos8 cuando oa a Eponine gritar o gemir* como lo .aca en ocasiones cerca del pico de cada contraccin* se acercaba (elo>mente a su lado y le aferraba la mano8 ;Giene dolores terribles ;le deca a 0icole;. "ebes .acer algo para ayudarla. Entre contracciones* cuando* por sugerencia de 0icole* Eponine se pona de pie al lado de la cama para permitir =ue la gra(edad artificial la ayudara en el proceso de parto* $a: se pona aun peor. 5a imagen de su .i,o por nacer atascado en el canal de parto* luc.ando contra la incomodidad pro(eniente de la presin de la contraccin anterior* lo .aca lan>arse en una perorata8 ;*F.* mi "ios* mira* miraZ ;deca* despu)s de una contraccin particularmente intensa ;. Giene la cabe>a machacada. YF.* mierdaZ 0o .ay suficiente lugar. 0o lo (a a lograr. 0icole tom dos decisiones importantes pocos minutos antes de =ue $arius 3lyde 9uc+ett .iciera su ingreso en el uni(erso8 primero* lleg a la conclusin de =ue el beb) no iba a nacer sin algo de ayuda\ iba a ser necesario* decidi* =ue ella practicara una episiotoma para mitigar los dolores y el desgarramiento del parto en s. Gambi)n lleg a la conclusin de =ue se deba sacar a $a: del dormitorio antes =ue se (ol(iera .ist)rico o .iciera algo =ue interfiriera con el proceso de parto o ambas cosas. Ellie esterili> el escalpelo* a pedido de 0icole. $a: lo mir con o,os desorbitados8 ;UQu) (as a .acer con esoV ;pregunt. ;$a: ;manifest 0icole con tono calmo* mientras Eponine senta la llegada de otra contraccin;* te =uiero profundamente* pero deseo =ue salgas de la .abitacin. 9or fa(or. 5o =ue estoy a punto de .acer facilitar el nacimiento de $arius* pero no (a a ser agradable de mirar... $a: no se mo(i. 9atric+* =ue estaba parado en el (ano de la puerta* pas una mano por sobre el .ombro de su amigo* mientras Eponine empe>aba a gemir otra (e>8 la cabe>a del beb) estaba .aciendo presin* con toda claridad* contra la abertura (aginal. 0icole empe> a cortar. Eponine lan> un alarido de dolor. ;Y0oZ ;aull un desesperado $a: ante la primera sangre =ue apareci;. YNo...Z F.* mierda... F.* mierda. ?@Ahora... sal ahoraA ;grit 0icole con tono imperioso* mientras conclua la episiotoma. Ellie estaba resta@ando la sangre tan rpido como poda. 9atric+ .i>o dar (uelta a $a:* lo abra> con fuer>a y lo condu,o .acia la sala de estar. 0o bien la tu(o disponible* 0icole re(is la imagen =ue apareci en la pared8 el pe=ue@o $arius estaba en posicin perfecta.

?Qu) tecnologa fantstica ?* pens fuga>mente 0icole. ?3ambiara por completo el traba,o de parto.? 0o tu(o ms tiempo para refle:ionar8 otra contraccin estaba comen>ando. E:tendi la mano y tom la de Eponine8 ;Esta podra ser la definiti(a ;le ad(irti;. Quiero =ue pu,es con alma y (ida... y =ue no de,es de .acerlo durante toda la contraccin. ;"espu)s le inform a "octor >ul =ue no iba a necesitar ms imgenes. Y9u,aZ ;gritaron ,untas 0icole y Ellie. Empe> a asomar la cabe>a del beb). 0icole y su .i,a pudieron ad(ertir =ue tena cabello casta@o claro. ;Ina (e> ms ;insisti 0icole;. 9u,a otra (e>. ;0o puedo ;sollo> Eponine. ;S puedes... pu$a. Eponine ar=ue la espalda* tom una profunda bocanada de aire e* instantes despu)s* el beb) $arius sali disparado .acia las manos de 0icole. Ellie estaba lista con la ti,era para cortar el cordn umbilical. El ni@o llor en forma natural* sin necesidad de =ue se lo estimulara. $a: entr corriendo en la .abitacin. ;Gu .i,o acaba de llegar ;anunci 0icole. Germin de limpiar el e:ceso de fluido* at el cordn umbilical y le alcan> el beb) al orgulloso padre. ;4lgame... (lgame... UQu) .ago a.oraV ;di,o el aturdido pero radiante $a:* =ue sostena al beb) como si fuese tan frgil como el (idrio y tan precioso como los diamantes. ;9odras besarlo ;sugiri 0icole con una sonrisa;. Ese sera un buen comien>o. $a: ba, la cabe>a y bes a $arius con muc.a delicade>a. ;N podras traerlo para =ue cono>ca a su madre ;a@adi Eponine. 5grimas de go>o corran por las me,illas de la nue(a madre cuando mir al .i,o de cerca* por primera (e>. 0icole ayud a $a: a tender al ni@o sobre el pec.o de Eponine8 ;F.* francesita ;di,o entonces )l* estru,ando la mano de Eponine;* Ycmo te amo... cmo te amo con todo mi cora>nZ $arius* =ue .aba estado llorando sin parar desde instantes despu)s de nacer* se calm en su nue(a posicin sobre el pec.o de la madre. Eponine ba, la mano =ue $a: no le tena tomada y* con ternura* acarici a su .i,o. "e pronto* los o,os de $a: se llenaron de lgrimas. ;#racias* =uerida ;le di,o a Eponine;. #racias* 0icole. #racias* Ellie. 5es agradeci muc.as (eces a todos los =ue estaban en la .abitacin* incluidas las dos octoara@as. "urante los cinco minutos siguientes* tambi)n fue una (erdadera m=uina de apretu,ar con los bra>os. 0i si=uiera las octoara@as escaparon a sus abra>os de agradecimiento.

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0icole golpe con sua(idad en la puerta y* despu)s* meti la cabe>a en la .abitacin8 ;"isc<lpenme ;di,o;* U.ay alguien despiertoV Ganto Eponine como $a: se agitaron* pero ning<n o,o se abri para saludarla. El pe=ue@o $arius estaba acurrucado entre sus padres* durmiendo con satisfaccin. l fin* $a: murmur8 ;UQu) .ora esV ;;Quince minutos despu.s de la .ora fi,ada para nuestro e:amen de $arius ;inform 0icole;. "octor >ul (ol(er dentro de un ratito. $a: gru@ y le dio sua(es golpecitos a Eponine. ;Entra ;le di,o a 0icole. $a: presentaba un aspecto terrible8 tena los o,os enro,ecidos e .inc.ados y o,eras dobles. ;U9or =u) los beb)s no duermen ms de dos .oras por (e>V ;pregunt* lan>ando un boste>o. 0icole se par en el (ano de la puerta8 ; lgunos lo .acen* $a:... pero cada beb) es diferente. Inmediatamente despu)s de nacer* siguen* por lo com<n* la misma rutina con la =ue se sentan cmodos en el <tero. ;U"e =u) te =ue,as* de todos modosV ;le reproc. Eponine* luc.ando para incorporarse;. Godo lo =ue tienes =ue .acer es escuc.ar algunos llantos* cambiar un pa@al de (e> en cuando y (ol(er a dormir... No tengo =ue permanecer despierta mientras )l se alimenta... U lguna (e> .iciste el intento de =uedarte dormido mientras un pe=ue@o comiln te est succionando los pe>onesV ;UQu) es estoV ;terci 0icole* riendo;. U caso los nue(os padres perdieron su aura de nefitos en slo cuatro dasV ;!ealmente no ;di,o Eponine* for>ando una sonrisa mientras se pona la ropa;... pero* Yo.* "ios* estoy tan cansadaZ ;Es normal ;e:plic 0icole;. Gu cuerpo e:periment un trauma. 0ecesitas descansar... 3omo les di,e a ti y a $a: el da =ue naci $arius* cuando insistieron en =ue .ici)ramos una fiesta* la <nica manera en la =ue pueden dormir lo suficiente durante las dos primeras semanas es si adaptan el .orario de ustedes de modo =ue concuerde con el de )l. ;Ge creo ;declar $a:. Sali por la puerta a los trope>ones* lle(ando la ropa* y enfil .acia el ba@o. Eponine lan> una mirada .acia la almo.adilla a>ul claro =ue 0icole acababa de e:traer de su maletn8 ;UEse es uno de los nue(os pa@alesV ;pregunt. ;S. 5os ingenieros octoara@as le introdu,eron algunas me,oras ms... propsito8 su oferta relati(a al recolector especial de desec.os sigue en pie. Goda(a no tienen algo para la orina de $arcus* pero calculan =ue* con el recolector* $arius slo .ara caca... ;$a: se opone por completo a la idea ;interrumpi Eponine;. "ice =ue su .i,ito no (a a ser un e:perimento para las octoara@as. ;No no lo llamara eHperimento* precisamente ;aclar 0icole;. 5a especie particular =ue dise@aron para la recoleccin de desec.os es nada ms =ue una le(e modificacin de la =ue estu(o limpiando nuestros inodoros desde .ace seis meses. N piensa en todos los problemas =ue e(itaras... ;0o ;di,o Eponine con firme>a;... pero agrad)celes a las octoara@as de todos modos. 3uando $a: (ol(i* estaba (estido para la ocasin* aun=ue segua sin .aberse afeitado. ;Quera decirte* $a: ;di,o 0icole;* antes de =ue regrese "octor >ul* =ue finalmente mantu(e una prolongada con(ersacin con rc.ie respecto de nuestra partida de 0ue(o Ed)n... 3uando te e:pli=u) a rc.ie =ue todos =ueramos irnos* y trat) de darle algunas ra>ones del por=u)* me di,o =ue no dependa de )l la aprobacin de nuestra partida. ;UQu) =uiere decir esoV ;pregunt $a:. ;"i,o =ue era un asunto para la Fptimi>adora 9rincipal.

;Y ,Z s =ue debo de .aber tenido ra>n todo el tiempo ;se@al $a:;. !ealmente somos prisioneros y no in(itados. ;0o* no si entend correctamente lo =ue di,o rc.ie8 me di,o =ue Wse puede arreglar* de ser necesario?* pero <nicamente la Fptimi>adora 9rincipal entiende suficientemente bien ?todos los factores? como para tomar una decisin sensata. ;$s de ese maldito galimatas de las octoara@as ;re>ong $a:. ;0o lo creo ;contest 0icole;. En realidad* se me alent... pero rc.ie di,o =ue no podremos organi>ar un encuentro con la Fptimi>adora 9rincipal .asta =ue la $atriculacin .aya terminado. Ese es el proceso =ue estu(o ocupando todo el tiempo de 1amie. parentemente* eso slo ocurre cada dos a@os* o algo as* e inter(iene toda la colonia. ;U3unto dura este asunto de la $atriculacinV ;pregunt $a:. ;Gan slo otra semana ms. !ic.ard* Ellie y yo se nos in(it a participar esta noc.e en alguna faceta del proceso... Suena fascinante. ;"e todos modos* $arius y yo no podremos partir sino .asta dentro de (arias semanas ;di,o Eponine;* as =ue aguardar una semana ciertamente no es problema. En ese momento* "octor >ul llam a la puerta. 5a octoara@a ingres en el dormitorio con el e=uipo especiali>ado =ue iba a emplear en el e:amen de $arius. $a: mir con desconfian>a un par de bolsas de plstico =ue contenan seres =ue se retorcan y parecan fideos negros. ;UQu) son esas malditas cosasV ;pregunt con el ce@o fruncido. 0icole termin de disponer sus propios instrumentos sobre la mesa* al lado de la cama8 ;$a: ;di,o con una sonrisa;* Upor =u) no te (as a la casa de al lado durante los siguientes =uince minutos* o algo asV El entrece,o de $a: form una profunda 48 ;UQu) le (an a .acer a mi ni@itoV U/er(irlo en aceiteV ;0o ;ri 0icole;* pero de (e> en cuando podr parecer =ue eso es lo =ue le estamos .aciendo. Ellie al> a 0i++i y le dio un fuerte abra>o. 5a ni@ita de, de llorar momentneamente. ;$ami se (a con 0onni* Booba.* rc.ie y "octor >ul ;di,o Ellie;. 4ol(eremos despu)s de la .ora en =ue te (as a dormir... 4as a estar bien a=u* con la se@ora 2atanabe y -epler... ;0o -uiero =uedarme a=u ;protest 0i++i con su tono ms desagradable;. Quiero ir con mami. ;Bes a Ellie en la me,illa. Su rostro mostraba e:pectacin. Segundos despu)s* cuando Ellie (ol(i a ponerla en el suelo* el bello rostro de 0i++i se contra,o y la ni@a empe> a sollo>ar. ;Y0o -uiero...Z ;grit* mientras su madre traspona la puerta. Ellie meneaba la cabe>a mientras los cinco caminaban .acia la pla>a8 HYF,al supiera =u) .acer por ella...Z ;se lament;. "esde =ue se produ,o ese incidente en el estadio* se .a aferrado a m... ;9odra ser nada ms =ue una etapa normal ;opin 0icole;. 5os ni@os cambian muy rpido a la edad de ella... N 0i++i ya no es el centro de la atencin* a.ora =ue $arius est a=u. ;3reo =ue el problema es ms profundo =ue eso ;di,o Ellie (arios segundos despu)s. Se (ol(i .acia 0icole. ;5o siento* madre* pero estoy con(encida de =ue la inseguridad de 0i++i tiene ms =ue (er con !obert =ue con $arius. ;9ero .ace ms de un a@o =ue !obert se fue ;terci !ic.ard. ;0o creo =ue eso importe ;contest Ellie;. En alg<n ni(el* 0i++i toda(a debe de recordar cmo era tener a sus dos padres... 9ara ella probablemente parece como =ue primero la abandon) yo\ despu)s* !obert. 0o es de e:tra@ar =ue se sienta insegura. 0icole toc a su .i,a con sua(idad. ;9ero* Ellie* si ests en lo cierto* Upor =u) es slo ahora =ue reacciona con tanta intensidadV ;0o puedo decir con certe>a ;admiti Ellie;. Qui>s el encuentro con el ser iguana le record lo (ulnerable =ue era... y cunto e:tra@a la proteccin de su padre... Fyeron el fuerte gemido de 0i++i detrs de ellos. ;Sea lo =ue fuere =ue la est molestando ;suspir Ellie;* espero =ue se le pase y supere pronto8 cuando llora as siento como si un cuc.illo caliente me estu(iera perforando el estmago.

0o .aba transporte .acia la pla>a. rc.ie y "octor >ul seguan caminando* dirigi)ndose .acia la pirmide en la =ue las octoara@as y los seres .umanos normalmente mantenan sus reuniones. ;Esta es una noc.e muy especial ;e:plic "octor >ul;* y .ay muc.as cosas =ue les debemos decir antes de =ue salgamos de la >ona de ustedes. ;U"nde est 1amieV ;pregunt 0icole mientras entraban en el edificio;. 3re* en principio* =ue iba a ir con nosotros... y ya =ue estoy en eso* U=u) ocurri con /)rculesV8 no lo .emos (isto desde el "a de la $unificencia. $ientras ascendan ,untos la rampa .acia el segundo piso de la pirmide* "octor >ul les inform =ue esa noc.e 1amie estaba con sus compa@eras octoara@a de matriculacin* y =ue a /)rcules se lo .aba Wreasignado?. ;Santo "ios ;di,o !ic.ard en broma;* /)rcules ni si=uiera nos di,o adis. 5as octoara@as* =ue toda(a no .aban aprendido muy bien a reconocer el sentido del .umor de los seres .umanos* se disculparon por los malos modales de /)rcules. "espu)s mencionaron =ue entre los seres .umanos ya no .abra una octoara@a en calidad de obser(ador. ;U /)rcules se lo despidi por alguna ra>nV ;pregunt !ic.ard* toda(a en tono ,ocundo. 5as dos octoara@as no prestaron la menor atencin a la pregunta. Ingresaron en la misma sala de conferencias en la =ue 0icole aprendi cmo era el proceso digesti(o de las octoara@as. 4arias lminas grandes del pergamino o cuero en el =ue las octos .acan sus dibu,os y diagramas estaban en el rincn* mirando .acia la pared. "octor >ul les pidi a !ic.ard* 0icole y Ellie =ue se sienten. ;5o =ue .an de (er ms tarde* .oy a la noc.e ;di,o entonces rc.ie;* nunca antes fue (isto por alguien =ue no fuera octoara@a* desde =ue se form nuestra colonia a=u* en Rama8 los tra,imos con nosotros en un intento por me,orar la calidad de la comunicacin entre nuestras dos especies. Es imperioso =ue entiendan* antes de =ue salgamos de esta sala y nos diri,amos .acia el "ominio lternati(o* no slo lo =ue (an a (er sino* tambi)n* cmo se espera =ue se comporten. ;9or ninguna circunstancia ;a@adi "octor >ul; debern perturbar las prcticas ni tratar de influir en alguien o algo =ue encuentren por el camino* ya sea yendo o (iniendo. Istedes .abrn de seguir nuestras instrucciones en todo momento. Si no pueden* o si no =uieren aceptar estas condiciones* entonces deben decrnoslo a.ora y no los lle(aremos con nosotros. 5os tres .umanos se miraron unos a otros* alarmados8 ;Istedes nos conocen bien ;di,o 0icole al fin;. 3onfo en =ue no (an a solicitarnos =ue .agamos algo =ue no (aya de acuerdo con nuestros (alores y principios. 0o podramos... ;Eso no es asunto nuestro ;interrumpi rc.ie;. Simplemente les estamos pidiendo =ue sean obser(adores pasi(os* no importa lo =ue (ean o e:perimenten. Si se sienten confundidos o asustados y* por alguna ra>n* no pueden locali>ar a uno de nosotros* si)ntense* donde sea =ue estu(ieran* con las manos a los costados* y esperen a =ue (engamos. /ubo un bre(e silencio. ;0o puedo .acer suficiente .incapi) ;continu rc.ie; en lo importante =ue es el comportamiento de ustedes esta noc.e. 5a mayora de los dems optimi>adores ob,et cuando solicit) =ue se les permitiera asistir. "octor >ul y yo .emos a(alado personalmente su capacidad para no .acer algo =ue fuera incon(eniente. ;UEstn nuestras 1idas en peligroV ;pregunt !ic.ard. ;9robablemente no ;contest rc.ie;* pero podr%an estarlo... N si esta noc.e se fuera a con(ertir en una especie de fracaso* como consecuencia de algo =ue uno de ustedes .iciera* no estoy seguro... ;En actitud muy desusada para una octoara@a* rc.ie no termin la oracin. ;U0os ests diciendo ;di,o a.ora 0icole; =ue nuestra solicitud para regresar a 0ue(o Ed)n est condicionada* de alg<n modo* a todo estoV ;0uestra relacin ;aclar rc.ie; alcan> una cima8 al compartir una parte crtica de nuestro proceso de $atriculacin con ustedes estamos intentando alcan>ar un nue(o ni(el de comprensin. En ese sentido* la respuesta a tu pregunta es ?S?. 9asaron casi medio tert* dos .oras de la cronologa .umana. rc.ie empe> e:plicando =u) era la $atriculacin8 1amie y sus compa@eros .aban terminado su adolescencia y

estaban a punto de .acer la transicin a la adulte>. $ientras fueron cras* su (ida estu(o mayormente controlada y no se les .aba permitido tomar decisin alguna de gran importancia. l final de la $atriculacin* 1amie y las dems ,(enes octos tomaran una sola decisin monumental* una =ue alterara de modo fundamental el resto de su (ida. Era el propsito de la $atriculacin* y .asta de muc.o del a@o final pre(io a la transicin* brindar a las octoara@as adolescentes informacin =ue las ayudara a tomar esa importante decisin. ;Esta noc.e ;di,o rc.ie;* a todos los ,(enes se los (a a lle(ar* como grupo* al "ominio lternati(o* para (er... 0i Ellie ni 0icole pudieron resol(er* al principio* cmo traducir al ingl)s lo =ue las ,(enes octoara@as iban a (er. Finalmente* despu)s de discurrir un poco entre ellas* y de (arias oraciones de aclaracin por parte de "octor >ul y de rc.ie* las mu,eres decidieron =ue la me,or interpretacin de lo =ue rc.ie .aba dic.o en colores era ?una representacin teatral de moralidad?. "urante los siguientes minutos* la con(ersacin sufri una digresin* cuando "octor >ul y rc.ie* en respuesta a preguntas de los .umanos* e:plicaron =ue el "ominio lternati(o era una seccin especfica del territorio octoarcnido* =ue no se .allaba deba,o de la c<pula8 ; l sur de la 3iudad Esmeralda ;di,o rc.ie; .ay otro asentamiento con un estilo de (ida decididamente diferente del nuestro. lrededor de dos mil octoara@as (i(en .oy en el "ominio lternati(o* ,unto con otros tres o cuatro mil seres ms =ue representan una docena de especies diferentes. 5a (ida =ue lle(an es catica y carente de estructura. 5as octoara@as alternati(as no tienen una c<pula sobre la cabe>a para protegerlas* ni tareas asignadas* ni entretenimiento planeado* ni acceso a la informacin de la biblioteca* ni caminos ni .ogares* sal(o los =ue se construyen para s mismas en forma colecti(a* y una e:pectati(a de (ida =ue es de alrededor de un d)cimo de la =ue tiene la octoara@a promedio de 3iudad Esmeralda. Ellie pens en cmo la >ona de (alon .aba sido creada por 0a+amura para lidiar con los problemas =ue los colonos de 0ue(o Ed)n =ueran ol(idar. 9ens en =ue* =ui>s* el "ominio lternati(o era un asentamiento similar. ;U9or =u) a tantos de sus cong)neres* ms del die> por ciento* si mi aritm)tica es correcta* se los for> a (i(ir afuera de la c<pulaV ;in=uiri. ; ninguna octoara@a se la for> a (i(ir en el "ominio lternati(o ;di,o "octor >ul;* todas estn all como resultado de una opcin crtica. "octor >ul fue .acia el rincn y tra,o algunas de las representaciones grficas. 5as dos octoara@as usaron ampliamente los diagramas durante la larga discusin =ue (ino despu)s. 9rimero e:plicaron =ue* centenares de generaciones atrs* sus bilogos .aban identificado correctamente la cone:in entre se:ualidad en su especie y muc.as otras caractersticas de comportamiento* entre ellas la ambicin personal* la agresi(idad* el comportamiento territorial y el en(e,ecimiento* por nombrar los ms importantes. Este descubrimiento se .i>o durante un perodo de la .istoria octoarcnida en el =ue se produca* por primera (e>* la transicin .acia la Fptimi>acin* pero* a pesar de la aceptacin supuestamente uni(ersal de lo =ue* en teora* era una base superior para la estructura de la sociedad de las octoara@as* la transicin se (io seriamente obstaculi>ada por estallidos regulares de guerras* disensin tribal y otros .ec.os de mutilacin social. 5as octoara@as bilogo de la )poca especularon =ue slo una sociedad ase:uada* o una en la =ue slo una pe=ue@a fraccin de la poblacin tu(iera se:o* podra someterse a los principios de la Fptimi>acin* en la =ue los deseos del indi(iduo se subordinaban al bienestar de la colonia como un todo. Ina sucesin aparentemente interminable de conflictos con(enci a todas las octoara@as precursoras de ese perodo* de =ue la Fptimi>acin no era ms =ue un sue@o tonto* a menos =ue se pudiera .allar alg<n m)todo* o alguna t)cnica* para combatir el indi(idualismo =ue ine(itablemente trababa la aceptacin del nue(o orden. 9ero* U=u) se poda .acerV Granscurrieron (arias generaciones ms antes de =ue se .iciera el brillante descubrimiento de =ue e:istan sustancias =umicas especiales en un producto parecido a la ca@a de a><car* llamado barrican* =ue realmente frenaba el desarrollo se:ual en las octoara@as. l cabo de (arios centenares de a@os* los ingenieros genetistas octo lograron dise@ar y producir una (ariacin de este barrican =ue* si se ingera en forma regular* detena por completo la llegada de la madure> se:ual. 3asos y colonias testigo tu(ieron un suceso =ue e:cedi en muc.o los sue@os ms alocados* tanto de los bilogos como de los cientficos polticos progresistas8 las octoara@as se:ualmente inmaduras respondan ms a los conceptos grupales de la Fptimi>acin. N no slo no se produca madure> se:ual en a=uellas octoara@as =ue coman barrican en forma regular* sino =ue en ellas se produca un retraso en el en(e,ecimiento tambi)n. El en(e,ecimiento* los cientficos octoara@a aprendieron entonces muy pronto* estaba conectado

con el mismo mecanismo de relo, interno =ue la pubertad y* de .ec.o* las en>imas =ue .acan =ue las c)lulas no se reabastecieran adecuadamente en las octoara@as ms (ie,as* ni si=uiera se ponan en accin sino .asta un perodo especfico posterior a la madure> se:ual. 5a sociedad octoarcnida e:periment rpidos cambios* ase(eraron "octor >ul y rc.ie* despu)s de estos colosales descubrimientos. 5a Fptimi>acin se estableci con firme>a por do=uier. 5os cientficos sociales octoara@a empe>aron a pre(er una sociedad en la =ue las octos seran casi inmortales* muriendo <nicamente como consecuencia de accidentes o por la s<bita falla de un rgano principal y crtico. Fctoara@as sin se:o poblaron todas las colonias y* tal como predi,eron los bilogos* la ambicin y agresi(idad personales casi de,aron de e:istir. ;Goda esta .istoria tu(o lugar .ace muc.as generaciones ;di,o rc.ie;* y es* primordialmente* informacin de base para ayudarlos a ustedes a entender de =u) se trata la $atriculacin. Sin entrar en la comple,a .istoria transcurrida* "octor >ul (a a resumir dnde estamos .oy* en nuestra colonia en particular. ;3ada octoara@a con la =ue se encontraron .asta a.ora ;empe> )ste;* con e:cepcin de los morfos enanos y los atiborrados* =ue son permanentemente ase:uados* es un ser cuya madure> se:ual fue retrasada por el barrican. /ace muc.os a@os* antes de =ue un bilogo bribn mostrara cmo en nuestra especie se poda inducir* en forma gen)tica* una clase diferente de se:ualidad* slo una octoara@a reina poda dar descendencia... ?Entre la poblacin octoara@a adulta normal .aba dos se:os* pero la <nica diferenciacin importante entre ellos era =ue uno de los dos tena la facultad* si estaba maduro* de fertili>ar una reina. 5os adultos con se:o copulaban por placer* pero como no .aba prole por este contacto* las distinciones entre se:os era borrosa. "e .ec.o* los (nculos de largo pla>o en la colonia eran ms frecuentes entre miembros del mismo se:o* por tener sentimientos similares y puntos de (ista en com<n... ? .ora la situacin es muc.simo ms complicada. En nuestra especie octoarcnida* gracias a la genialidad en ingeniera gen)tica de nuestros predecesores* una .embra adulta es capa> de producir* como resultado de la unin se:ual con una octoara@a mac.o adulta* una sola cra est)ril de limitada e:pectacin de (ida y facultades algo reducidas. Istedes a<n no (ieron uno de estos morfos* por=ue todos ellos (i(en en el "ominio lternati(o. "octor >ul .i>o una pausa y continu rc.ie8 ;3ada ciudadano* o ciudadana* menor de edad de nuestra colonia decide si desea (ol(erse se:ualmente maduro en el perodo inmediato posmatriculacin. Si la respuesta es no* entonces la octo pone su se:ualidad en fideicomiso con los Fptimi>adores y la colonia como un todo. Eso es lo =ue "octora >ul* =ue es una .embra* y yo .icimos .ace muc.o tiempo. Seg<n la ley octoarcnida* es slo inmediatamente despu)s de la $atriculacin =ue un indi(iduo puede .acer su propia eleccin de se:o sin consecuencias. 5os Fptimi>adores no son clementes con a=uellos =ue deciden sufrir una metamorfosis se:ual* sin permiso e:plcito de la colonia* despu)s de =ue se les estructur y plane cuidadosamente la carrera. Ftra (e> .abl "octora >ul8 ;Gal como lo e:pusimos esta noc.e* podra parecer improbable =ue una octoara@a ,o(en tome alguna (e> la decisin de ad=uirir madure> se:ual temprana. Sin embargo* en bien de la e=uidad* debemos se@alar =ue e:isten ra>ones de peso* por lo menos en la mente de al(unas octoara@as ,(enes* para optar por con(ertirse en alternati(os8 primera y principal* una octo .embra sabe =ue sus posibilidades de llegar a tener progenie estn significati(amente reducidas si opta por permanecer sin se:o despu)s de la $atriculacin. 0uestra .istoria sugiere =ue slo en una emergencia se .abr de llamar a gran cantidad de estas .embras para producir cras de octoara@a. En general* la reducida capacidad e infertilidad de esta clase de descendencia las .ace menos aceptables* desde el punto de (ista de la colonia como un todo* a menos* claro est* =ue se necesiten ms octoara@as para sostener la infraestructura de la sociedad. ? lgunas de las octoara@as ,(enes tambi)n encuentran inadmisible la regimentacin y lo predecible de nuestra (ida en la 3iudad Esmeralda* y an.elan una e:istencia en la =ue puedan tomar todas sus propias decisiones. Ftros temen =ue los Fptimi>adores los colo=uen en la carrera inadecuada. Godos los =ue eligen la se:ualidad temprana (en el "ominio lternati(o como un sitio libre y animado* lleno de embeleso y a(entura. 0o toman en cuenta lo =ue estn abandonando y* en su momentnea e:uberancia* la calidad de su (ida es ms importante =ue su duracin probable... En el transcurso de la prolongada con(ersacin* !ic.ard* 0icole y Ellie interrumpan ocasionalmente* pidiendo la aclaracin de los puntos ms importantes. 9udieron confirmar* cada (e>* =ue en (erdad .aban .ec.o la traduccin adecuada de lo =ue las octoara@as les estaban e:plicando. medida =ue a(an>aba el anoc.ecer* los tres seres .umanos empe>aron

a sentirse abrumados8 es =ue .aba demasiada informacin para digerir en una sola con(ersacin. ;In momento* aguarden un momento ;inter(ino abruptamente !ic.ard* cuando rc.ie se@al =ue era .ora de =ue partieran;* lo siento... pero .ay algo fundamental en todo esto =ue toda(a no comprendo8 Upor =u) se permite* en primer lugar* =ue e:ista esta opcinV U9or =u) los Fptimi>adores simplemente no decretan =ue todas las octoara@as siempre comern el barrican y permanecern ase:uadas .asta =ue la colonia tenga necesidad de reproducirseV ;Esa es una muy buena pregunta ;contest rc.ie;* con una comple,a respuesta. 9ermtanme simplificar en demasa* en nombre de la falta de tiempo* dici)ndoles =ue nuestra especie es partidaria de permitir algo de libre eleccin. simismo* tal como (ern esta noc.e* .ay algunas funciones para las =ue los alternati(os estn singularmente preparados* y de las =ue toda la colonia obtiene beneficios.

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"espu)s de salir de la >ona* el transporte sigui una ruta diferente de la =ue .aban seguido los .umanos .acia el estadio el "a de la $unificencia. Esta (e> se mantu(o en calles poco iluminadas* en la periferia de la ciudad. El grupo no .all nada de las escenas coloridas* de acti(idad* =ue .aba (isto en su e:cursin anterior. "espu)s de (arios fengs* el transporte se apro:im a un portn grande* cerrado* muy parecido a a=uel =ue cru>aron cuando entraron por primera (e> en la 3iudad Esmeralda. 4inieron dos octoara@as y se asomaron al interior del coc.e. rc.ie les di,o algo en colores* y una de las octoara@as regres a lo =ue debe de .aber sido su e=ui(alente de una garita. En la distancia* !ic.ard pudo (er colores =ue destellaban en un muro plano8 ;Est (erificando con las autoridades ;les di,o "octora >ul a los .umanos;. Estamos fuera del lapso en =ue se esperaba nuestra llegada* as =ue nuestro cdigo de salida ya no es (lido. "urante una espera de (arios nillets ms* la otra octoara@a entr en el transporte y lo inspeccion a fondo. 0inguno de los .umanos .aba e:perimentado ,ams precauciones de seguridad tan estrictas en la 3iudad Esmeralda* ni si=uiera en el estadio. 5a incomodidad de Ellie se (io aumentada cuando el funcionario octoara@a de seguridad* sin decirle una palabra* le abri la cartera para (er el contenido. Finalmente le de(ol(i la cartera y se ape. El portn se abri de par en par* el transporte sali de deba,o de la c<pula (erde y menos de un minuto despu)s estacion en la oscuridad. En la playa de estacionamiento* el transporte fue rodeado por otros treinta o cuarenta (e.culos. ;Esta >ona ;e:plic "octora >ul mientras ba,aban del coc.e y se les unan dos luci)rnagas; se llama Barrio de las rtes. Eso y el ,ardn >oolgico* =ue no est demasiado le,os de a=u* son las dos <nicas secciones del "ominio lternati(o =ue las octoara@as =ue (i(en en la 3iudad Esmeralda (isitan con cierta regularidad. 5os Fptimi>adores no aprueban muc.as solicitudes de (isita a las >onas .abitacionales alternati(as =ue .ay ms al sur. "e .ec.o* para la mayora de las octoara@as* el <nico panorama amplio =ue alguna (e> llegan a tener del "ominio lternati(o es la e:cursin =ue se .ace durante la <ltima semana de $atriculacin. El aire estaba muc.o ms fro =ue en la 3iudad Esmeralda. Ganto rc.ie como "octora >ul empe>aron a caminar ms rpido de lo =ue los .umanos ,ams (ieron caminar una octoara@a8 ;"ebemos apuramos ;urgi rc.ie; o llegaremos tarde. ;El terceto de seres .umanos trat de mantener el ritmo de marc.a. 3uando se acercaron a una >ona iluminada* a unos trescientos metros del transporte* rc.ie y "octora >ul se colocaron en cada e:tremo de la lnea de .umanos* formando una de cinco indi(iduos de frente. ;Estamos entrando en la 9la>a de los rtesanos ;inform "octora >ul;* =ue es el lugar en el =ue los alternati(os ofrecen sus traba,os artsticos para transferencia. ;UQu) =uieres decir con ?transferencia?V ;pregunt 0icole. ;5os artistas necesitan cr)ditos para obtener alimentos y otras cosas esenciales. Ffrecen sus obras de arte a un residente de 3iudad Esmeralda =ue tenga cr)ditos de los =ue pueda prescindir ;contest "octora >ul. un=ue 0icole pudiera .aber =uerido proseguir la con(ersacin* inmediatamente se sinti atrada por la deslumbrante coleccin de ob,etos inusitados* puestos de (enta impro(isados* octoara@as y otros animales =ue capt su mirada en la 9la>a de los rtesanos. 5a pla>a* un gran espacio cuadrado de setenta u oc.enta metros de lado* estaba directamente enfrente de una anc.a a(enida =ue sala del teatro* =ue era el destino del grupo. rc.ie y "octora >ul* en los e:tremos de la lnea de marc.a* e:tendieron sendos tentculos por encima de la espalda de todos los .umanos* de modo =ue los cinco a(an>aban como uno solo por la bulliciosa pla>a.

El grupo fue enfrentado por (arias octoara@as =ue al>aban ob,etos para transferir. !ic.ard* 0icole y Ellie confirmaron entonces lo =ue rc.ie les .aba dic.o durante la prolongada reunin8 a saber* =ue los alternati(os no se a,ustaban a la especificacin oficial del idioma seguida por las octoara@as de la 3iudad Esmeralda. 0o .aba bandas netas de colores =ue recorrieran sus cabe>as sino slo secuencias descuidadas de manc.ones cromticos de alturas sumamente (ariables. Ino de los mercac.ifles =ue los abordaron era pe=ue@o* e(identemente una octoara@a muy ,o(en* y )l* o ella* despu)s de .aber sido apartado por un gesto de rc.ie* le dio un repentino susto a Ellie al en(ol(erle uno de los bra>os* durante fracciones de segundo* con un tentculo. rc.ie agarro al transgresor con tres de sus propios tentculos y* con brus=uedad* lo lan> .acia un costado* en direccin de una de las octoara@as =ue portaba un bolso de tela sobre el .ombro8 "octora >ul e:plic =ue el bolso identificaba a la octo como polica. 0icole caminaba tan rpido* y .aba tanto para (er* =ue se encontr conteniendo la respiracin. un=ue no tena la menor idea de para =u) eran muc.os de los ob,etos =ue se ofrecan para transferencia en la pla>a* pudo reconocer* y apreciar* la pintura o la escultura ocasional* o esas diminutas representaciones* en madera u otro medio similar* de los diferentes animales =ue (i(an en la 3iudad Esmeralda. En una de las secciones de la pla>a .aba despliegues de patrones de color impresos sobre el material parecido a pergamino. "octora >ul e:plic despu)s* cuando estu(ieron en el interior del teatro* =ue esa particular forma de arte representada por los patrones de color era una combinacin* tal como )l entenda los (ocablos .umanos* de poesa y de caligrafa. 1usto antes de cru>ar la calle* 0icole alcan> a (er* en una pared a (einte metros a su i>=uierda* un gran mural pasmosamente bello. 5os colores eran (igorosos y cauti(aban la mirada\ la composicin* la obra de un artista =ue entenda tanto la estructura como el atracti(o (isual. 5a .abilidad t)cnica tambi)n era impresionante en e:tremo* pero fueron las emociones representadas en los cuerpos y rostros de las octoara@as y otros seres =ue aparecan en el mural lo =ue la fascin. ;El Griunfo de la Fptimi>acin ;murmur 0icole para s misma* mientras estiraba el cuello para leer el ttulo en colores* =ue apareca en la parte superior del mural. 5a pintura mostraba una espaciona(e contra un fondo de estrellas* en una de las secciones\ un oc)ano =ue .er(a con seres (i(os* en otra* y tanto una sel(a como un desierto* en ngulos opuestos. 5a imagen central* empero* era una gigantesca octoara@a =ue lle(aba un bastn de mando y se al>aba sobre una pila de treinta o cuarenta animales desiguales =ue se retorcan en el pol(o* deba,o de los tentculos de la octoara@a. El cora>n de 0icole casi le salt del cuerpo cuando (io =ue uno de los seres pisoteados era una ,o(en .umana* de te> morena* con penetrantes o,os a>ules y cabello corto enrulado. ;Y$iren ;grit de repente .acia el resto del grupo;* all* en ese muralZ En ese instante* alguna especie de animal pe=ue@o se puso fastidioso alrededor de los pies de 0icole. Eso tu(o el efecto de distraer la atencin de todos. 5as dos octoara@as se encargaron del animal y (ol(ieron a formar la lnea .acia el teatro. $ientras a(an>aba .acia la calle* 0icole lan> un (ista>o por sobre el .ombro al mural* para asegurarse de =ue no .aba imaginado la presencia de una mu,er ,o(en en el cuadro. "esde esa mayor distancia* el rostro de la mu,er y sus facciones eran (agos* pero* de todos modos* =ued con(encida de =ue indudablemente .aba (isto un ser .umano en esa obra artstica. WU9ero cmo es posibleV?* se preguntaba mientras entraban en el teatro. 9reocupada por su descubrimiento* slo escuc.aba a medias la con(ersacin entre !ic.ard y rc.ie respecto de cmo el primero pensaba usar su traductor durante la obra. 0icole ni si=uiera mir cuando* despu)s de =ue ocuparon sus lugares de pie en la =uinta fila* por encima de un teatro completamente lleno* "octora >ul se@al con uno de sus tentculos el sector =ue tenan a la i>=uierda* en el =ue estaban 1amie y las dems octoara@as matriculantes. ?"ebo de .aberme e=ui(ocado?* pens. Estaba dominada por el poderoso impulso de correr de (uelta a la pla>a y comprobar lo =ue .aba (isto. Entonces record lo =ue rc.ie les .aba dic.o sobre la importancia de seguir escrupulosamente las instrucciones* esa noc.e en particular. ?S) =ue (i una mu,er en esa pintura?* se di,o cuando tres grandes luci)rnagas re(olotearon sobre el escenario =ue .aba en el centro del teatro. ?9ero si la (i* U=u) =uiere decir esoV? 0o .ubo inter(alos en la obra* =ue dur poco ms de dos `odens. 5a accin fue continua* con uno de los actores octoara@a* o ms de uno* ocupando el iluminado escenario todo el

tiempo. 0o se usaban decorados ni (estuario. l comen>ar la obra* los siete ?persona,es? principales se adelantaron y se presentaron bre(emente8 dos octos matriculantes* una de cada se:o* un par de padres adopti(os para cada una de las octoara@as* y un mac.o alternati(o cuyos colores brillantes y .ermosos se e:tendan* cuando .ablaba* .asta el e:tremo libre de los tentculos. $uc.o de los primeros minutos de la obra en s establecieron =ue los dos ,(enes matriculantes .aban sido el me,or amigo uno del otro durante a@os y =ue* a pesar de los buenos y sensatos conse,os de los padres =ue tenan asignados* .aban optado por tener ,untos una temprana madure> se:ual. ;$i deseo ;di,o la ,o(en .embra octoara@a en su primer monlogo; es producir un beb) de la unin con mi apreciado compa@ero. ;F* por lo menos* as tradu,o !ic.ard lo =ue ella di,o. !ic.ard estaba ,ubiloso por el desempe@o de su muy me,orado traductor y* despu)s de recordar =ue las octoara@as eran sordas* .abl en forma intermitente durante toda la representacin. 5os cuatro padres octo se reunieron en el centro del escenario y e:presaron angustia por lo =ue .abra de ocurrir cuando sus .i,os adoptados se toparan con las ?poderosas emociones nue(as? =ue acompa@aban la transformacin se:ual. Grataron* empero* de ser ,ustos* y los cuatro adultos admitieron =ue su propia eleccin de no alcan>ar la madure> se:ual despu)s de la $atriculacin significaba =ue no podan dar conse,os basados sobre una e:periencia real. En mitad de la obra* las dos octoara@as ,(enes fueron aisladas en ngulos opuestos del escenario y el p<blico lleg a la conclusin* por la pirotecnia de las luci)rnagas* am)n de por unas bre(es declaraciones de los actores octoara@a* =ue cada uno de ellos .aba de,ado de comer el barrican y estaba solo en alguna especie de "ominio lternati(o. 3uando* ms tarde* las dos octoara@as transformadas caminaron por el escenario y se encontraron en el centro* los patrones cromticos de su con(ersacin ya se .aban alterado. Era un efecto poderoso* como =uiera =ue lo .ubieran logrado los actores* por=ue no slo los colores indi(iduales eran ms brillantes =ue antes de la transicin* sino =ue* tambi)n* las listas rgidas* casi perfectas* =ue .aban caracteri>ado las con(ersaciones anteriores entre los dos ,(enes ya estaban se@aladas por algunos dise@os indi(iduales diferentes e interesantes. En ese momento* en el escenario* alrededor de los dos actores .aba media docena ms de octoara@as* todas alternati(as a ,u>gar por su lengua,e* y dos de los animales como salc.ic.a polaca* =ue perseguan cual=uier cosa =ue pudieran encontrar. !esultaba claro =ue* a.ora* la pare,a estaba en el "ominio lternati(o. "esde la oscuridad =ue rodeaba el escenario .i>o su entrada el mac.o alternati(o presentado en el comien>o de la obra. 3on un refulgente despliegue* en el =ue el actor octoara@a con sus colores primero describi patrones .ori>ontales y (erticales =ue se despla>aban en ambas direcciones y* despu)s* cre una desarrollada accin ondulatoria* estructuras geom)tricas y .asta e:plosiones de color* parecidas a fuegos artificiales* =ue se iniciaban en sitios al a>ar alrededor de la cabe>a* el reci)n llegado cauti( a la ,o(en .embra octo y la ale, del me,or amigo de la ni@e>. 0o muc.os nillets despu)s* el alternati(o mayor de los colores asombrosos* =ue e(identemente .aba engendrado la octo beb) lle(ada en la bolsa frontal de la .embra* la de, ?llorando? 6traduccin =ue .i>o !ic.ard de la actitud de sentarse en el ngulo del escenario y emitir una pulsacin desestructurada tras otra de colores me>clados7 y sola. En ese momento de la obra* la octoara@a mac.o matriculada en las escenas anteriores sali (iolentamente a la lu>* (io a su (erdadero amor presa de la desesperacin con su beb)* y salt .acia la oscuridad =ue rodeaba el escenario. Instantes despu)s regres con el alternati(o =ue .aba corrompido a su no(ia* y los dos mac.os se trabaron en una pelea .orrible* pero fascinante* en mitad del escenario. 5as cabe>as con(ertidas en un alu(in de colores indicadores de imprecacin* se golpearon* retorcieron* estrangularon y batallaron durante todo un feng. 5a octo mac.o ms ,o(en finalmente (enci en la pelea* pues el alternati(o permaneci inm(il en el escenario cuando la accin .ubo terminado. 5a triste>a =ue se e:pres en las obser(aciones finales del .)roe y de la .erona asegur =ue la morale,a de la obra estu(iese muy clara. 3uando la representacin termin* !ic.ard lan> una mirada a 0icole y Ellie* y coment* con sonrisa irre(erente8 ;Esta es una de esas obras deprimentes* como Otelo* en las =ue todos mueren al final. Ba,o la super(isin de los acomodadores octoara@a* todos ellos con bolsos* los ,(enes matriculantes fueron los primeros en salir del teatro* seguidos despu)s por rc.ie* "octora >ul y sus compa@eros .umanos. 9ocos minutos despu)s* la ordenada procesin se detu(o ,usto al salir* y form un api@ado corro en torno de otras tres octoara@as =ue estaban en medio de la a(enida. !ic.ard* 0icole y Ellie sintieron la presencia de los poderosos tentculos de sus

amigos cru>ndoles la espalda* mientras a(an>aban .asta ponerse en posicin para (er =u) estaba pasando8 dos de las octoara@as =ue estaban en el centro de la calle blandan bastones y lle(aban bolsos* mientras la tercera* =ue estaba agac.ada entre ellas* transmita el mensa,e cromtico* en bandas anc.as y carentes de estructura* ?9or fa(or* ay<denme?. ;Esta octoara@a ;di,o uno de los policas* con fran,as ta,antes* medidas; reiteradamente fracas en la obtencin de sus cr)ditos desde =ue lleg al "ominio lternati(o despu)s de su $atriculacin* ocurrida .ace cuatro ciclos. En el <ltimo ciclo se le ad(irti =ue se .aba con(ertido en una sangra inadmisible de nuestros recursos en com<n y .ace poco* dos das antes del "a de la $unificencia* se le di,o =ue se presentara para su e:terminacin8 desde ese entonces se .a estado escondiendo entre amigos del "ominio lternati(o... 5a octoara@a =ue estaba aga>apada s<bitamente salt .acia el p<blico* cerca de donde los .umanos estaban parados. El gento se comb .acia atrs por el impacto y Ellie* =ue era la =ue estaba ms pr:ima al punto en =ue se produ,o el intento de fuga* fue derribada durante la reyerta =ue (ino a continuacin. En menos de un nillet* la 9olica* con la ayuda de rc.ie y de (arios de los ,(enes matriculantes* otra (e> tu(o a la fugiti(a ba,o control. ;El no presentarse para cumplir con una e:terminacin sancionada es uno de los peores delitos =ue una octoara@a pueda cometer ;e:plic despu)s el polica;. Es punible con la e:terminacin inmediata en el momento de apre.ensin. "e su bolso de .ombro* uno de los policas e:tra,o unos seres =ue se retorcan* parecidos a lombrices. 5a octo fugiti(a luc. (iolentamente la primera (e> =ue los dos policas intentaron meterle en la boca* por la fuer>a* los seres similares a lombrices. 0o obstante* despu)s =ue cada uno de los policas golpe a la proscripta dos (eces con el bastn* la octoara@a condenada se desplom entre sus captores. Ellie* =ue para estos momentos .aba logrado ponerse otra (e> de pie* fue incapa> de suprimir un c.illido de terror* cuando los seres penetraron en la boca de la octoara@a y )sta empe> a regurgitar. 5a muerte sobre(ino con rapide>. 0inguno de los seres .umanos articul palabra mientras caminaban por la pla>a* tomados del bra>o con rc.ie y "octora >ul* y entraban en la playa de estacionamiento donde los aguardaba su transporte. 0icole estaba tan pasmada por lo =ue .aba presenciado =ue ni si=uiera record buscar la pintura =ue* seg<n pensaba* inclua un rostro .umano. En mitad de la noc.e* 0icole* =ue no .aba podido dormir* oy un ruido en la sala de estar. Se le(ant de la cama en silencio y se ec. encima una bata. Ellie estaba sentada en el sof* en la oscuridad. 0icole se sent al lado de su .i,a y le tom la mano. ;0o poda dormir* mam ;e:plic Ellie;. Estu(e repasando todo mentalmente y no tiene lgica... Siento como si me .ubieran traicionado. ;5o s)* Ellie ;declar 0icole;. No me siento igual. ;3re =ue conoc%a a las octoara@as ;di,o Ellie;. 3onfiaba en ellas... En muc.os aspectos* cre =ue eran superiores a nosotros* pero despu)s de lo =ue (i esta noc.e... ;0inguno de nosotros se siente cmodo al (er matar ;declar 0icole;. /asta !ic.ard se sinti .orrori>ado al principio... pero* despu)s =ue estu(imos acostados* me di,o =ue estaba seguro de =ue la escena de la calle se .aba montado cuidadosamente en pro de los matriculadores... Gambi)n di,o =ue debamos tener cuidado y no adelantarnos a sacar demasiadas conclusiones o de permitirnos reaccionar con emoti(idad ante un solo incidente aislado... ;0unca antes (i asesinar un ser inteligente ante mis propios o,os... UN cul .aba sido su delitoV UEl no presentarse para su e:terminacinV ;0o los podemos ,u>gar con el mismo rasero =ue aplicamos con los seres .umanos. 5as octoara@as son una especie por completo diferente* con una organi>acin social completamente aparte* =ue .asta puede ser ms comple,a =ue la nuestra. !eci)n estamos empe>ando a entenderlos... UNa ol(idaste =ue la curaron a Eponine del !4%&1V UN =ue nos permitieron usar su tecnologa cuando estbamos preocupados por el nacimiento de $ariusV ;0o* no lo ol(id) ;contest Ellie. Qued en silencio durante (arios segundos. ;Sabes* mam* me siento tan frustrada a.ora como me senta a menudo en 0ue(o Ed)n* cuando me segua preguntando cmo a los seres .umanos* =ue tienen la capacidad de .acer tantas cosas buenas* les era posible tolerar a un tirano como 0a+amura... .ora parece =ue* en su propio estilo* las octoara@as tambi)n pueden ser as de malas... /ay tanta inco.erencia en todas partes... 0icole consol a su .i,a con un fuerte abra>o. ?0o .ay respuestas fciles* mi =uerida Ellie?* pens. 3on la mirada de la mente (io* otra (e>* un monta,e de los aspectos destacados

de las increbles acti(idades de esa noc.e* incluida la fuga> (islumbre en la =ue crea .aber (isto una mu,er .umana desconocida en un mural octoarcnido. ?UN de =u) se trataba todo eso* (ie,aV?* se pregunt. ?U!ealmente estaba all ese rostro* o es =ue tu cerebro cansado e imaginati(o lo cre para confundirteV?

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$a: termin de afeitarse y =uitarse de la cara el resto de la apro:imacin a crema de afeitar. Instantes ms tarde* sac el tapn y el agua desapareci del la(abo de piedra. "espu)s de secarse la cara concien>udamente con una pe=ue@a toalla* se (ol(i .acia Eponine* =ue estaba sentada en la cama detrs de )l* amamantando a $arius. ;Bueno* francesita ;declar con una carca,ada;* debo admitir =ue estoy malditamente ner(ioso8 nunca antes conoc a una Fptimi>adora 9rincipal. ;Se acerc a su esposa. ;Ina (e>* cuando estaba en 5ittle !oc+ en un congreso de gran,eros* me sent) al lado del gobernador de r+ansas durante un ban=uete... Gambi)n entonces estaba un po=uito ner(ioso. Eponine sonri8 ;$e resulta difcil imaginar =ue t< te pongas ner(ioso ;di,o. $a: =ued en silencio durante (arios segundos* obser(ando a su esposa y su beb). Oste .aca sua(es sonidos de arrullo mientras coma. ;En (erdad disfrutas de este asunto del amamantamiento* UnoV Eponine asinti con la cabe>a. ;Es un placer distinto de cual=uier cosa =ue yo .aya e:perimentado. 5a sensacin de... 0o s) la palabra e:acta\ =ui> ?comunin? se acer=ue... es indescriptible. $a: mene la cabe>a8 ;5a nuestra es una e:istencia sorprendente* UnoV noc.e* cuando estaba cambiando a $arius* pens) en lo similares =ue probablemente )ramos a millones de pare,as .umanas ms* cay)ndosenos la baba por nuestro primer .i,o... y* sin embargo* tan slo con salir por esa puerta .ay una ciudad aliengena dirigida por una especie... ;0o complet el pensamiento. ;Ellie .a estado diferente desde la semana pasada ;di,o Eponine;. 9erdi la c.ispa y .abla ms sobre !obert... ;Qued .orrori>ada por la e,ecucin ;coment $a:;. $e pregunto si las mu,eres son* por naturale>a* ms sensibles a la (iolencia. !ecuerdo lo =ue pas despu)s =ue 3lyde y 2inona se casaron* cuando )l la tra,o a la gran,a8 la primera (e> =ue ella lo (io sacrificar un par de c.anc.os se le puso muy blanca la cara... 0o di,o palabra* pero nunca ms (ol(i a mirar. ;Ellie no .abla muc.o sobre esa noc.e ;a@adi Eponine* cambiando a $arius al otro pec.o;* y )sa no es su manera de ser* en absoluto. ; yer* !ic.ard le pregunt a rc.ie sobre el incidente* cuando solicit los componentes para construir traductores para el resto de nosotros... Seg<n !ic.ard* la maldita octo fue muy astuta y no le dio muc.as respuestas directas. rc.ie ni si=uiera confirm lo =ue "octora >ul le di,o a 0icole respecto de la norma bsica de e:terminacin =ue tienen las octoara@as. ;Es bastante pa(oroso* UnoV ;coment Eponine* e .i>o una mueca antes de proseguir ;. 0icole insisti en =ue .i>o =ue "octora >ul repitiera la norma (arias (eces* y =ue ella .asta intent dar (arias (ersiones en ingl)s* en presencia de "octora >ul* para tener la seguridad de =ue la .aba comprendido en forma correcta. ;Es sumamente sencillo ;opin $a:* con una sonrisa for>ada;[ aun para un gran,ero8 a cual=uier octoara@a adulta cuya contribucin total a la colonia en un perodo determinado no sea* por lo menos* igual a los recursos necesarios para mantenerla* se la anota en la lista de e:terminacin. Si el saldo negati(o no se corrige dentro de un perodo prescripto* entonces se la e:termina. ;Seg<n "octora >ul ;e:plic Eponine despu)s de un bre(e silencio;* son los Fptimi>adores los =ue interpretan las normas. Ellos son =uienes deciden cunto (ale todo... ;5o s) ;di,o $a:* e:tendiendo los bra>os y acariciando la espalda de su .i,o;* y creo =ue )sa es una de las ra>ones por las =ue 0icole y !ic.ard estn tan angustiados .oy8 nadie .a dic.o algo e:plcito* pero .emos estado utili>ando un montn de recursos durante muc.o tiempo.... y resulta malditamente difcil (er en =u) estu(imos contribuyendo... ;UEsts listo* $a:V ;0icole asom la cabe>a en la puerta. ;Godos los dems estn a=u afuera* al lado de la fuente.

$a: se inclin para besar a Eponine. ;U9odrn t< y 9atric+ .acerse cargo de Ben,y y los ni@osV ;pregunt. ;3laro =ue s ;contest Eponine;. Ben,y no significa esfuer>o alguno* y 9atric+ estu(o dedicando tanto tiempo a los c.icos =ue se con(irti en un especialista en cuidarlos. ;Ge amo* francesita ;di,o $a:* despidi)ndose con la mano en alto. Fuera de la >ona operati(a de la Fptimi>adora 9rincipal .aba cinco sillas para los seres .umanos. un cuando 0icole les e:plic por segunda (e> la palabra ?despac.o? a rc.ie y "octora >ul* las dos colegas octoara@as siguieron insistiendo en =ue ?>ona operati(a? era una me,or traduccin al ingl)s del lugar en el =ue traba,aba la Fptimi>adora 9rincipal. ;5a Fptimi>adora 9rincipal a (eces (iene un poco tarde ;e:pres rc.ie a modo de disculpa;. Sucesos inesperados =ue se produ>can en la colonia pueden for>arla a des(iarse del cronograma planeado. ;"ebe de estar ocurriendo algo realmente inslito ;le coment !ic.ard a $a:;. 5a puntualidad es uno de los sellos distinti(os de la especie octoarcnida. 5os cinco seres .umanos aguardaron en silencio =ue tu(iera lugar la reunin* cada uno enfrascado en sus propios pensamientos. El cora>n de 0ai martillaba con rapide>. Se senta recelosa y e:citada al mismo tiempo. !ecordaba .aber tenido una sensacin similar cuando era alumna primaria* en ocasin de aguardar la audiencia con la .i,a del !ey de Gailandia* la princesa Suri* despu)s de .aber ganado el premio m:imo en una competencia acad)mica de alcance nacional. 9ocos minutos despu)s* una octoara@a les .i>o un ademn* in(itndolos a entrar en la sala de al lado* donde se les inform =ue* dentro de unos momentos* se uniran con ellos la Fptimi>adora 9rincipal y algunos de sus asesores. 5a nue(a sala tena (entanas transparentes8 pudieron (er acti(idad todo en derredor. El sitio en el =ue estaban sentados le record a !ic.ard la sala de control de una planta nuclear electrogeneradora o* =ui>* de un (uelo espacial tripulado. /aba computadoras y monitores (isuales octoarcnidos por do=uier* as como t)cnicos octoara@a. !ic.ard .i>o una pregunta sobre algo =ue suceda en un sector le,ano pero* antes =ue rc.ie pudiera responder* tres octoara@as entraron en la sala. 9or acto refle,o* los cinco seres .umanos se pusieron de pie como un solo .ombre. rc.ie present a la Fptimi>adora 9rincipal* al Suboptimi>ador 9rincipal para la 3iudad Esmeralda y al Fptimi>ador 1efe de Seguridad. 5as tres octos e:tendieron sendos tentculos .acia los seres .umanos y .ubo mutuos apretones de mano. 3on un gesto* rc.ie les indic a los .umanos =ue se sentaran* y la Fptimi>adora 9rincipal empe> a .ablar de inmediato. ;Genemos conocimiento ;di,o; de =ue ustedes solicitaron* por medio de nuestro representante* =ue se les permita retornar a 0ue(o Ed)n para reunirse con los dems miembros de su especie =ue estn en Rama. 0o nos sorprendi del todo esta solicitud* pues nuestros datos .istricos indican =ue la mayor parte de las especies inteligentes con emociones intensas* despu)s de un tiempo de (i(ir en una comunidad aliengena* desarrollan una sensacin de descone:in y an.elan regresar a un mundo con el =ue estn ms familiari>ados... 5o =ue =uerramos .acer la ma@ana de .oy es brindarles algo de informacin adicional* =ue podra influir sobre su solicitud de =ue les permitamos regresar a 0ue(o Ed)n. rc.ie les pidi a todos los seres .umanos =ue siguieran a la Fptimi>adora 9rincipal. El grupo pas por una sala similar a las dos en las =ue .aban estado sentados y* despu)s* ingresaron en una >ona rectangular =ue tena una docena de pantallas murales diseminadas por los costados* en el ni(el de los o,os de las octoara@as. ;/emos estado (igilando de cerca los acontecimientos =ue se producan en su .bitat ; di,o la Fptimi>adora 9rincipal cuando estu(ieron todos ,untos;* aun desde muc.o antes de su fuga. Esta ma@ana =uiero compartir con ustedes algunos de los sucesos =ue .emos obser(ado recientemente. In instante despu)s* todas las pantallas murales se encendieron8 cada una contena un segmento de pelcula sobre la (ida cotidiana entre los seres .umanos =ue permanecan en 0ue(o Ed)n. 5a calidad de las (ideocintas no era perfecta* y ning<n segmento era continuo durante ms =ue unos pocos nillets* pero no .aba la menor posibilidad de error respecto de lo =ue se estaba presentando en las pantallas. "urante (arios segundos* todos los seres .umanos =uedaron sin palabras. 9ermanecieron inm(iles* pegados a las imgenes =ue aparecan en la pared8 en una de las pantallas* 0a+amura* (estido como un s.ogun ,apon)s* estaba pronunciando un discurso ante una gran multitud* en la pla>a de 3iudad 3entral. Sostena en alto una ilustracin grande* dibu,ada a mano* de una octoara@a. un=ue las cintas no tenan sonido* por los gestos de 0a+amura y

por las imgenes de la multitud* resultaba e(idente =ue 0a+amura estaba e:.ortando a todos para tomar accin contra las octoara@as. ;Bueno* bueno* =ui)n lo dira... ;apunt $a:* lle(ando los o,os de una pantalla a otra. ;$iren por a=u ;inter(ino 0icole;* es El $ercado* en San $iguel. En la ms pobre de las cuatro aldeas de 0ue(o Ed)n* una docena de matones blancos y amarillos* con (inc.as de +arate alrededor de la cabe>a* estaban golpeando a cuatro ,(enes negros y morenos a la (ista de una pare,a de policas de 0ue(o Ed)n y de un acongo,ado grupo de unos (einte pobladores de la aldea. Biots Giasso y 5incoln recogieron los cuerpos =uebrados y ensangrentados despu)s de los golpes y los pusieron en un gran transporte de tres ruedas. En otra pantalla* un segmento mostraba una multitud bien (estida* de blancos y orientales principalmente* =ue llegaba para una fiesta o un festi(al en 5as 4egas de 0a+amura. 5uces brillantes los atraan .acia el casino* sobre el cual un enorme letrero proclamaba ?"a de 4aloracin del 3iudadano? y anunciaba =ue cada asistente a la fiesta iba a recibir una docena de billetes gratuitos de lotera para celebrar la ocasin. "os grandes carteles de 0a+amura* fotos tomadas a la altura del busto =ue lo mostraban sonriendo y usando camisa blanca y corbata* flan=ueaban el letrero. In monitor colocado en la pared ubicada detrs de la Fptimi>adora 9rincipal mostraba el interior de la crcel de la 3iudad 3entral8 a una nue(a delincuente* una mu,er con peinado multicolor* se la estaba metiendo en una celda =ue ya contena otros dos con(ictos. 9areca como si la reci)n llegada se .ubiera estado =ue,ando por las condiciones de api@amiento* pero el polica se limit a empu,arla adentro de la celda y ri. 3uando el polica (ol(i a su escritorio* la (ideocinta re(el dos fotografas pegadas en la pared =ue estaba detrs de )l* una de !ic.ard y la otra de 0icole* deba,o de las cuales la palabra !E3F$9E0S estaba escrita con grandes caracteres destacados de imprenta. 5as octoara@as esperaron pacientemente a =ue la mirada de los .umanos se despla>ara de pantalla en pantalla. ;UC&mo demonios...V ;preguntaba !ic.ard* meneando la cabe>a. "espu)s* las pantallas se apagaron s<bitamente. ;/emos ,untado un total de cuarenta y oc.o segmentos para mostrarles .oy ;di,o la Fptimi>adora 9rincipal;* todos tomados de obser(aciones .ec.as en 0ue(o Ed)n durante los <ltimos oc.o das. El optimi>ador al =ue ustedes llaman rc.ie (a a tener un catlogo de los segmentos* a los =ue se clasific seg<n ubicacin geogrfica* .ora y descripcin del suceso. 9ueden pasar a=u tanto tiempo como deseen* mirando los segmentos* con(ersando entre ustedes y .aci)ndoles preguntas a las dos octoara@as =ue los acompa@aron .asta a=u. No* desafortunadamente* tengo otras tareas para .acer... Si* al final de su obser(acin* desean comunicarse conmigo otra (e>* estar) a disposicin de ustedes. 5a Fptimi>adora 9rincipal parti* seguida por sus dos asistentes. 0icole se sent en una de las sillas. Se la (ea plida y d)bil. Ellie se acerc8 ;UEsts bien* mamV ;3reo =ue s ;contest 0icole;. Inmediatamente despu)s =ue empe>aron a pasar las (ideocintas* sent un agudo dolor en el pec.o* probablemente debido a la sorpresa y la agitacin* pero a.ora se calm. ;U"eseas ir a casa y descansarV ;pregunt !ic.ard. ;UEsts bromeandoV ;di,o 0icole con su caracterstica sonrisa;. 0o me perdera este espectculo aun cuando e:istiera la posibilidad de =ue me muriera en la mitad. $iraron las pelculas mudas durante casi tres .oras. 9or las (ideocintas resultaba claro =ue ya no e:ista libertad indi(idual alguna en 0ue(o Ed)n y =ue la mayora de los colonos luc.aba denodadamente para lle(ar una magra e:istencia* aun=ue ms no fuera. 0a+amura .aba consolidado su dominio sobre la colonia y aplastado toda la oposicin... pero la colonia =ue gobernaba estaba poblada* fundamentalmente* por ciudadanos abatidos y desdic.ados. l principio* todos los seres .umanos miraban ,untos el mismo segmento* pero* despu)s =ue se .ubieron pasado tres o cuatro* !ic.ard sugiri =ue les resultaba tremendamente inefica> obser(ar los segmentos a ra>n de uno por (e>8 ;/a .ablado como un (erdadero optimi>ador ;di,o $a: =ue* de todos modos* estu(o de acuerdo con !ic.ard. /aba un segmento en el =ue apareca bre(emente -atie8 era una escena en 4egas* muy a(an>ada la noc.e. 5as trotacalles estaban .aciendo diligentemente su traba,o afuera de uno de los clubes. -atie se acerc a una de las mu,eres* tu(o una bre(e con(ersacin sobre alg<n

asunto desconocido y* despu)s* desapareci de la (ista. !ic.ard y 0icole comentaron entre s =ue pareca estar muy delgada* .asta podra decirse =ue demacrada. 5e pidieron a rc.ie =ue (ol(iera a pasar el segmento (arias (eces. Ftra secuencia estaba ntegramente dedicada al .ospital de 3iudad 3entral. 0o se necesitaron palabras para =ue los espectadores entendieran =ue .aba escase> de medicamentos crticos* faltaba personal y .aba problemas con e=uipos =ue se estaban deteriorando. Ina escena particularmente conmo(edora mostraba a una ,o(en de origen mediterrneo* posiblemente griega* =ue mora despu)s de un doloroso parto con desgarramiento. Su sala de partos estaba iluminada con (elas* en tanto =ue el aparato de inspeccin =ue pudo .aber identificado las dificultades =ue padeca la mu,er* y sal(ado su (ida* se .allaba ine:plicablemente apagado al lado de la cama. !obert Gurner apareca todo el tiempo en el segmento sobre el .ospital. 5a primera (e> =ue Ellie lo (io caminando por las salas* prorrumpi en llanto. Sollo> durante todo el segmento y* despu)s* solicit de inmediato =ue se lo (ol(iera a pasar. Fue slo cuando lo miraba por tercera (e> =ue .i>o un comentario8 ;Se lo (e consumido ;se@al; y agotado por el e:ceso de traba,o. 0unca aprendi a cuidarse. 3uando todos estu(ieron emocionalmente e:.austos y nadie pidi la repeticin de otro segmento* rc.ie pregunt a los .umanos si deseaban .ablar otra (e> con la Fptimi>adora 9rincipal. ; .ora no ;contest 0icole* refle,ando la opinin de todos. 0o .emos tenido tiempo de digerir lo =ue acabamos de (er. 0ai pregunt si* =ui>* podran lle(arse algunos de los segmentos de (uelta a sus .ogares en la 3iudad Esmeralda8 ;$e gustara (erlos de nue(o ;declar;* a un ritmo ms pausado. N sera grandioso si se los pudi)ramos mostrar a 9atric+ y Eponine. rc.ie contest =ue lo lamentaba* pero =ue los segmentos slo se podan mirar en uno de los centros de comunicacin octoarcnidos. En el (ia,e de (uelta a su >ona* !ic.ard estu(o con(ersando con rc.ie y mostrndole a la octoara@a lo bien =ue funcionaba el traductor. !ic.ard .aba terminado sus ensayos finales precisamente el da anterior a la reunin con la Fptimi>adora 9rincipal. El aparato tanto 9oda traducir el dialecto natural de las octoara@as como el lengua,e especficamente adaptado a la parte del espectro =ue podan (er los seres .umanos. rc.ie reconoci =ue estaba impresionado. ; propsito ;a@adi !ic.ard* .ablando en (o> ms alta* de modo =ue todos sus compatriotas pudieran orlo;* supongo =ue no .ay muc.as posibilidades de =ue nos digas c&mo se las arreglaron ustedes para obtener todos esos segmentos de (ideocinta de 0ue(o Ed)n* UnoV rc.ie no (acil para responder8 ;3uadroides (oladores para imgenes ;di,o;. In g)nero ms a(an>ado. $uc.o ms pe=ue@os. 0icole tradu,o para $a: y 0ai. ;$e cagaron ;refunfu@ $a: por lo ba,o. Se par y fue .asta el otro e:tremo del transporte* meneando la cabe>a (igorosamente. ;0unca (i a $a: tan solemne ni tan tenso ;le confi !ic.ard a 0icole. ;0i yo ;respondi ella. Estaban dando un paseo para .acer e,ercicio* una .ora despu)s de .aber terminado de cenar* ,unto con su familia y amigos. Ina solitaria luci)rnaga segua el ritmo de marc.a por encima de !ic.ard y 0icole* mientras ellos repetan muc.as (eces la caminata desde el fondo de su calle,n .asta la pla>a situada en la otra punta de la calle. ;U3rees =ue $a: (a a cambiar de opinin respecto de irseV ;pregunt !ic.ard mientras daban otra (uelta a la fuente. ;0o s) ;contest 0icole;. 3reo =ue toda(a est conmocionado* en cierto sentido... "etesta el .ec.o de =ue las octoara@as puedan obser(ar todo lo =ue .acemos. Ese es el moti(o de =ue insista en =ue )l y su familia (an a regresar a 0ue(o Ed)n* aun si todos los dems nos =uedamos a=u. ;UGu(iste oportunidad de .ablar con Eponine a solasV ; nteayer tra,o a $arius inmediatamente despu)s de la .ora de la siesta. $ientras yo pona un medicamento por la escaldadura de los pa@ales* Eponine me pregunt si yo le .aba mencionado a rc.ie =ue ellos se =ueran ir... 9areca asustada.

Entraron en la pla>a a paso (i(o. Sin detenerse* !ic.ard e:tra,o un tro>o pe=ue@o de tela y se en,ug la traspiracin de la frente. ;Godo cambi ;di,o* tanto para s como para 0icole. ;Estoy segura de =ue todo es parte del plan de las octoara@as ;contest ella;. 0o nos mostraron esas (ideocintas nada ms =ue para demostrar =ue todo no anda bien en 0ue(o Ed)n. Da)%an cmo bamos a reaccionar despu)s =ue .ubi)ramos tenido tiempo para e(aluar el significado real de lo =ue .abamos (isto. 5a pare,a .i>o en silencio el camino de (uelta a su .ogar temporario. l dar la siguiente (uelta en tomo de la fuente* !ic.ard di,o8 ;U s =ue obser(an todo lo =ue .acemos* esta con(ersacin inclusi(eV ;9or supuesto ;contest 0icole;. Ese fue el mensa,e primordial =ue las octoara@as nos trasmitieron al permitimos (er las (ideocintas8 no podemos tener secretos. 5a fuga es algo impensable. Estamos por completo en su poder... 9uede =ue yo sea la <nica* pero sigo sin creer =ue intenten .acemos da@o... N .asta podran permitirnos regresar a 0ue(o Ed)n... con el tiempo. ;Eso nunca pasar* pues entonces .abran desperdiciado muc.os recursos sin =ue .aya una retribucin mensurable* lo =ue* indudablemente* es una situacin no ptima... 0o* estoy seguro de =ue las octoara@as toda(a estn tratando de decidir nuestra ubicacin adecuada en su sistema total. !ic.ard y 0icole caminaron a m:ima (elocidad en el tramo final. Germinaron en la fuente y ambos bebieron agua. ;U3mo te sientesV ;pregunt !ic.ard. ;$uy bien8 no .ay dolores ni me =uedo sin aliento. 3uando "octora >ul me e:amin ayer no descubri patologa nue(a alguna. Sencillamente* mi cora>n es (ie,o y d)bil... Es lgico esperar =ue yo tenga problemas intermitentes. ;$e pregunto =u) nic.o ocuparemos en el mundo octoarcnido ;continu !ic.ard instantes despu)s* cuando se estaban la(ando la cara. 0icole ec. un (ista>o a su marido. ;U0o eras t< ;di,o; el =ue se rea de m .ace algunos meses* por .acer inferencias respecto de los moti(os de las octoara@as...V U3mo puedes estar tan seguro a.ora de =ue entiendes lo =ue estn tratando de conseguirV ;0o lo estoy ;di,o !ic.ard. Sonri de ore,a a ore,a. ;9ero es natural suponer =ue una especie superior sea lgica* por lo menos. !ic.ard despert a 0icole en mitad de la noc.e. ;5amento molestarte* =uerida* pero tengo un problema. ;U"e =u) se trataV ;pregunt 0icole* sentndose en la cama. ;Es embara>oso. 9or eso no te lo mencion) antes... Empe> ,ustamente despu)s del "a de la $unificencia... 3re =ue se ira* pero la semana pasada el dolor se (ol(i insoportable... ;4amos* !ic.ard ;di,o 0icole* un tanto irritada por=ue se le .ubiera interrumpido el sue@o;* (e al grano... U"e =u) dolor ests .ablandoV ;3ada (e> =ue orino* tengo esta sensacin de ardor... 0icole trat de a.ogar un boste>o mientras pensaba. ;UN estu(iste orinando con mayor frecuenciaV ;pregunt. ;S... U3mo lo supisteV ;3uando se lo sumergi en la laguna Estigia* a =uiles lo debieron de .aber sostenido por la prstata\ no .ay duda de =ue es la parte ms d)bil de la anatoma masculina... 9onte boca aba,o y d),ame e:aminarte. ?9Ahora3 ;Si puedes despertarme de un sue@o profundo por tus dolores ;ri 0icole;* entonces lo menos =ue puedes .acer es apretar los dientes mientras trato de comprobar mi diagnstico instantneo. "octora >ul y 0icole estaban sentadas ,untas en la casa de la octoara@a. En una de las paredes se proyectaban cuatro fotogramas cuadroides8 ;5a imagen del e:tremo i>=uierdo ;di,o "octora >ul;muestra el crecimiento* tal como se lo (ea esa primera ma@ana .ace die> das* cuando me pediste =ue confirmara tu diagnstico. El segundo fotograma es una imagen muy aumentada de un par de c)lulas

e:tradas del tumor. 5as anomalas celulares* lo =ue ustedes llaman cncer* estn se@aladas con a>ul. 0icole sonri d)bilmente. ;Gengo un poco de dificultad para reorientar mis pensamientos ;di,o;. 0unca usas los colores para el t)rmino ?enfermedad?* cuando describes el problema de !ic.ard* nada ms =ue la palabra =ue en tu idioma yo defino como ?anomala?. ;9ara nosotros ;respondi "octora >ul;* una enfermedad es un funcionamiento defectuoso ocasionado por un agente e:terno* tal como una bacteria o un (irus .ostil. Ina irregularidad de la =umica celular* =ue lle(e a la generacin de c)lulas inadecuadas* es una clase completamente diferente de problema. En nuestra medicina* los regmenes de tratamiento son por completo diferentes para los dos casos. Este cncer de tu marido est ms ntimamente relacionado con el en(e,ecimiento* desde el punto de (ista gen)rico* =ue con una enfermedad como la neumona o la gastroenteritis de ustedes. "octora >ul e:tendi un tentculo .acia la tercera imagen. ;Esta imagen muestra el tumor .ace tres das* despu)s =ue las sustancias =umicas especiales transportadas por nuestros agentes microbiolgicos se .ubieran dispersado cuidadosamente en el sitio de la anomala8 el crecimiento ya se empe> a contraer por=ue la generacin de c)lulas malignas ces. En la imagen final* tomada esta ma@ana* la prstata de !ic.ard otra (e> tiene aspecto normal. 9ara estos momentos* todas las c)lulas cancerosas originales murieron* y no se produ,eron otras nue(as. ;U s =ue a.ora (a a estar bienV ;pregunt 0icole. ;9robablemente. 0o podemos estar absolutamente seguros por=ue toda(a no tenemos tantos datos como =uerramos sobre el ciclo de (ida de las c)lulas de ustedes. E:isten algunas caractersticas singulares en cuanto a sus c)lulas* como las .ay siempre en una especie =ue .aya sufrido una e(olucin distinta de la de cual=uiera de los seres =ue e:aminamos anteriormente* =ue podran permitir una recidi(a de la anomala. Sin embargo* sobre la base de nuestra e:periencia con muc.os otros seres* yo tendra =ue decir =ue la formacin de otro tumor prosttico es improbable. 0icole le agradeci a su colega octoara@a8 ;Esto fue increble ;e:pres; YQu) mara(illoso sera =ue* de alg<n modo* los conocimientos m)dicos de ustedes se pudieran lle(ar de regreso a la GierraZ 5as imgenes desaparecieron de la pared. ;Se crearan muc.os problemas sociales tambi)n ;se@al "octora >ul;* suponiendo =ue yo .aya entendido correctamente nuestras con(ersaciones sobre tu planeta natal. Si los miembros de tu especie no murieran por enfermedades o por anomalas celulares* la e:pectati(a de (ida aumentara notablemente... 0uestra especie atra(es un cataclismo parecido despu)s de nuestra Edad de Fro de la Biologa* cuando la duracin de la (ida de las octoara@as se prolong en nada ms =ue unas pocas generaciones... 0o fue sino .asta el momento en =ue la Fptimi>acin se arraig con firme>a como estructura de gobierno* =ue se alcan> una especie de e=uilibrio en la sociedad. Genemos abundantes pruebas de =ue sin polticas sensatas de e:terminacin y reabastecimiento* una colonia de seres casi inmortales padece el caos en un lapso relati(amente corto. El inter)s de 0icole aument. ;9uedo (alorar lo =ue me ests diciendo* en el plano intelectual por lo menos. Si todo el mundo (i(e eternamente* o casi eternamente* y los recursos son limitados* la poblacin pronto (a a superar el alimento y el espacio (ital disponibles. 9ero tengo =ue admitir* especialmente en mi carcter de persona anciana* =ue incluso la idea de una ;poltica de e:terminacin; me asusta. ;En los comien>os de nuestra .istoria ;e:plic "octora >ul;* nuestra sociedad tena una estructura muy parecida a la de ustedes* con casi todo el poder de decisin depositado en los miembros de ms edad de la especie. En consecuencia* result ms fcil restringir el reabastecimiento despu)s =ue las e:pectati(as de (ida aumentaron en forma espectacular* de lo =ue fue .ab)rselas con la difcil cuestin de las e:terminaciones planeadas. "espu)s de un tiempo relati(amente corto* empero* la sociedad =ue en(e,eca empe> a estancarse. Gal como rc.ie* o cual=uier buen optimi>ador* e:plicara* el coeficiente de ?osificacin? de nuestras colonias se (ol(i tan grande =ue* con el tiempo* todas las ideas nue(as se rec.a>aban. Esas colonias geritricas se desplomaron por=ue* bsicamente* no pudieron enfrentarse con las cambiantes condiciones del uni(erso =ue las rodeaba. ;U s =ue a. es cuando .ace su entrada la Fptimi>acinV

;S ;di,o "octora >ul;. Si cada indi(iduo adopta el precepto de =ue al bienestar de toda la colonia se le debe conceder el peso mayor en la funcin ob,eti(a maestra* entonces pronto resulta claro =ue las terminaciones planeadas son un elemento crtico de la solucin ptima. rc.ie podra demostrarte* en forma cuantitati(a* lo desastroso =ue es* desde el punto de (ista de la colonia en su totalidad* gastar ingentes cantidades de los recursos colecti(os en a=uellos ciudadanos cuya contribucin integrada remanente es comparati(amente ba,a. 5a colonia se beneficia ms in(irtiendo en a=uellos miembros =ue toda(a disponen de un lapso de (ida larga y saludable y =ue* por consiguiente* cuentan con mayor probabilidad de reintegrar la in(ersin. 0icole le repiti a "octora >ul algunas de las oraciones cla(e dic.as por ella* nada ms =ue para asegurarse de =ue las .aba entendido correctamente. "espu)s =ued en silencio durante dos o tres nillets. ;Supongo ;a(entur por fin; =ue aun cuando retarden su en(e,ecimiento* tanto con el apla>amiento de la madure> se:ual como con su asombrosa capacidad m)dica* en alg<n momento la conser(acin de la (ida de una octoara@a anciana se (uel(e pro.ibiti(amente costosa* de acuerdo con alguna unidad de medida. ;E:actamente. 9odemos e:tender la (ida de un indi(iduo casi para siempre. Sin embargo* e:isten tres factores principales =ue .acen =ue la e:tensin adicional de la (ida decididamente no sea ptima para la colonia8 primero* tal como di,iste* el costo del esfuer>o por prolongar la (ida aumenta de modo impresionante cuando cada subsistema biolgico* u rgano* empie>a a operar con una eficacia inferior a la m:ima. Segundo* como el tiempo de una octoara@a indi(idual se consume cada (e> ms con el proceso de tan slo permanecer (i(a* la cantidad de energa con =ue ella podra contribuir al bienestar de la colonia disminuye en forma considerable. Gercero* los optimi>adores sociolgicos demostraron este contro(ertido punto .ace muc.o tiempo* si bien durante unos cuantos a@os posteriores al comien>o de la declinacin de la rapide> mental y capacidad de aprendi>a,e* la sabidura acumulada compensa en e:ceso* en cuanto al (alor para la colonia* la disminucin de potencia cerebral* en la (ida de cada octoara@a llega un momento en =ue el peso mismo de su e:periencia (uel(e e:tremadamente difcil cual=uier aprendi>a,e adicional. un en una octoara@a saludable* esta fase de la (ida* denominada* por nuestros Fptimi>adores* 3omien>o de la Fle:ibilidad 5imitada* se@ala la reduccin de la capacidad para contribuir en la colonia. ;U s =ue los Fptimi>adores determinan cundo es el momento de la e:terminacinV ;S* pero no s) e:actamente cmo lo .acen. 9rimero .ay un perodo de prueba* pla>o durante el cual a la octoara@a indi(idual se la incluye en la lista de e:terminacin y se le da tiempo para =ue me,ore su balance neto. Ese balance* si entend la e:plicacin de rc.ie* se calcula para cada octoara@a* comparando las contribuciones =ue .i>o con los recursos necesarios para mantener a ese indi(iduo en particular. Si el balance no me,ora* entonces se fi,a la fec.a de e:terminacin. ;UN cmo reaccionan los =ue son seleccionados para la e:terminacinV ;pregunt 0icole* estremeci)ndose in(oluntariamente cuando record .aber enfrentado su propia e,ecucin. ;"e diferentes maneras. lgunos* en especial a=uellos =ue no .an estado saludables* aceptan =ue no (an a poder compensar el balance inadecuado* y .acen planes para su muerte en forma organi>ada. Ftros te solicitan al optimi>ador asesoramiento* y piden nue(as asignaciones =ue les brinden mayor probabilidad de permitirles satisfacer sus cupos de contribucin... Eso fue lo =ue .i>o /)rcules ,usto antes de la llegada de ustedes. 0icole se =ued momentneamente sin palabras. In escalofro le recorri la espalda8 ;U$e (as a decir =u) le pas a /)rculesV ;pregunt* finalmente .aciendo de tripas cora>n. ;Se lo reprendi se(eramente por no .aber brindado la proteccin adecuada para 0i++i el "a de la $unificencia. "espu)s* el Fptimi>ador de E:terminacin reasign a /)rcules y le inform =ue* para todos los fines prcticos* no .aba modo alguno en el =ue se pudiera recuperar de la alta e(aluacin negati(a de su traba,o reciente... /)rcules solicit una e:terminacin pronta e inmediata. 0icole dio un respingo. 3on los o,os de la mente (io a la amigable octoara@a parada en el calle,n* .aciendo malabares con muc.as bolas para deleite de los ni@os. ?N a.ora /)rcules est muerto?* pens* ?por=ue no .i>o su traba,o. Eso es cruel e impo.? Se puso de pie y (ol(i a agradecerle a "octora >ul. Grat de decirse =ue debera regoci,arse por=ue el cncer de prstata de !ic.ard estaba curado* y =ue no deba preocuparse por la muerte de una octoara@a relati(amente insignificante... pero la imagen de /)rcules segua atormentndola.

?Son una especie totalmente diferente?* se di,o. ?0o se los debe ,u>gar seg<n las pautas de los seres .umanos.? 3uando estaba a punto de irse de la casa de "octora >ul* s<bitamente sinti el deseo a(asallador de saber ms sobre -atie. !ecordaba =ue una noc.e cercana* despu)s de una enso@acin especialmente intensa relati(a a )sta* .aba despertado preguntndose si* a lo me,or* los registros de las octoara@as podran permitirle (er ms de su (ida en 0ue(o Ed)n. ;"octora >ul ;di,o* mientras estaba parada en el (ano de la puerta;* =uerra pedirte un fa(or. 0o s) si pedrtelo a ti o a rc.ie... ni si=uiera s) si lo =ue estoy pidiendo es posible. 5a octoara@a le pregunt cul era el fa(or. ;3omo sabes* tengo otra .i,a =ue toda(a (i(e en 0ue(o Ed)n. 5a (i bre(emente en una de las (ideocintas =ue la Fptimi>adora 9rincipal nos mostr el mes pasado... $e gustara muc.o saber =u) est pasando en la (ida de esa .i,a ma.

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"urante una con(ersacin =ue mantu(ieron al da siguiente* rc.ie le di,o a 0icole =ue su pedido para (er las (ideocintas de -atie no se poda conceder. "e todos modos* 0icole insisti* apro(ec.ando cada oportunidad en la =ue estu(iera a solas con rc.ie o "octora >ul* para reiterar su solicitud. 3omo ninguna de las octoara@as ,ams indic =ue en los arc.i(os no e:istieran imgenes de la (ida de -atie en 0ue(o Ed)n* 0icole estaba segura de =ue se dispona de esos datos en cinta. 4erlos se con(irti en una obsesin para ella. ;"octora >ul y yo .ablamos .oy sobre 1amie ;di,o 0icole una noc.e* tarde* despu)s =ue ella y !ic.ard se acostaron;* estaba decidido a ingresar en la preparacin de optimi>adores. ;Eso es bueno ;coment !ic.ard* so@oliento. ;5e di,e a "octora >ul =ue* en su calidad de tutora* tena la suerte de tomar parte en los acontecimientos de la (ida de su .i,o... Entonces (ol( a e:presar nuestra preocupacin por saber tan poco sobre lo =ue le pas a -atie... !ic.ard ;di,o 0icole en (o> le(emente ms alta ;* "octora >ul no di,o .oy =ue no se me iba a permitir (er las (ideocintas de -atie. U3rees =ue eso indi=ue un cambio en la actitud de las octoara@asV U5es estoy desgastando la resistenciaV !ic.ard no respondi al principio. "espu)s de darse algo de impulso* se sent en la cama. ;U0o podemos irnos a dormir* aun=ue ms no sea esta noc.e* sin tener otra c.arla sobre -atie y las remalditas (ideocintas de las octoara@asV 9or "ios* 0icole* no .as .ablado sobre otra cosa desde .ace ms de dos semanas. Ests perdiendo tu e=uilibrio... ;No lo estoy perdiendo ;lo interrumpi 0icole a la defensi(a. Sencillamente estoy preocupada por lo =ue le .aya ocurrido a nuestra .i,a. Estoy segura de =ue las octoara@as tienen muc.os* muc.os segmentos =ue podran reunir para mostrrnoslos. U TG no tienes inter)s en saber...V ;3laro =ue s ;di,o !ic.ard* lan>ando un pesado suspiro;* pero ya tu(imos esta con(ersacin (arias (eces. UQu) se gana teni)ndola otra (e> a esta .oraV ;Ge lo di$e8 .oy sent un posible cambio en la actitud de ellos. "octora >ul no... ;Ge o ;la interrumpi !ic.ard* mal.umorado;* y no creo =ue eso signifi=ue cosa alguna. Es probable =ue "octora >ul est) tan cansada de discutir este asunto como yo. ; Sacudi la cabe>a. ;$ira* 0icole* nuestro grupito se est des.aciendo por las costuras... 0ecesitamos con desesperacin un poco de sabidura y e=uilibrio mental de ti. $a: farfulla todos los das sobre la in(asin =ue las octoara@as .acen en su (ida pri(ada\ Ellie directamente est melanclica* sal(o durante los raros momentos en =ue 0i++i .ace =ue sonra y a.ora* en medio de todo* 9atric+ anunci =ue )l y 0ai =uieren casarse... 9ero t< ests tan obsesa con -atie y las (ideocintas =ue ni si=uiera ests en condiciones de brindarle conse,o a alguno de los dems. 0icole le lan> a !ic.ard una dura mirada y se (ol(i a acostar boca arriba. 0o contest a ese <ltimo comentario de su marido. ;9or fa(or* no te eno,es* 0icole ;di,o )l alrededor de un minuto despu)s;. Slo te estoy pidiendo =ue seas ob,eti(a respecto de tu propia conducta* como lo eres* en general* con las actitudes de los dems. ;0o me eno,o* y no estoy de,ando de lado a todos los dems. "e todos modos* Upor =u) siempre debo ser yo la =ue sea responsable por la felicidad de nuestra pe=ue@a familiaV U9or =u)* de (e> en cuando* alg<n otro no puede desempe@ar el papel de madre del grupoV ;9or=ue nadie ms es como t<. Siempre fuiste la me,or amiga de todos. ;Bueno* pues a.ora estoy cansada* y tengo un problema propio* una ?obsesin?* seg<n t<... propsito* !ic.ard* me siento decepcionada por tu aparente falta de inter)s. Siempre cre =ue -atie era tu fa(orita... ;Eso es in,usto* 0icole ;replic !ic.ard con rapide>;. 0ada me agradara ms =ue saber =ue -atie est bien... pero tengo otras cosas en la mente...

0inguno de ellos pronunci palabra durante cerca de un minuto. ;"ime* =uerida ;pidi !ic.ard despu)s* en tono ms sua(e;* Upor =u) -atie se (ol(i tan importante de repenteV UQu) cambiV 0o recuerdo =ue antes .ubieras estado tan increblemente preocupada por ella. ;$e .e .ec.o la misma pregunta ;confes 0icole;* y no tengo una respuesta directa. S s) =ue -atie <ltimamente apareci muc.o en mis sue@os* aun desde antes =ue la (i)ramos en la (ideocinta* y =ue estu(e e:perimentando un intenso deseo de .ablar con ella... simismo* mi primer pensamiento* despu)s de =ue "octora >ul me cont lo de la muerte de /)rcules* fue =ue yo tena =ue (er a -atie otra (e> antes de morirme. .. !ealmente no s) por =u)* y tampoco s) de =u) =uiero .ablar con ella* pero la relacin toda(a me parece terriblemente incompleta... Ftra (e> .ubo prolongado silencio en la .abitacin. ;5amento .aber sido un poco insensible ,usto a.ora ;se disculp !ic.ard. ?Est bien* !ic.ard?* pens 0icole* ?no fue la primera (e>... ni ser la <ltima. /asta los me,ores matrimonios tienen cortocircircuitos en la comunicacin.? Estir el bra>o y acarici a su marido. ; cepto tus disculpas ;declar* y lo bes en la me,illa. 0icole se sorprendi al (er a rc.ie tan temprano por la ma@ana. 9atric+* 0ai* Ben,y y los c.icos acababan de salir para ir a la casa de al lado* al aula. El resto de los adultos toda(a no .aba terminado el desayuno* cuando la octoara@a apareci en el comedor de los 2a+efield. $a: fue descort)s. ;5o siento* rc.ie ;manifest;* pero no permitimos (isitantes\ no* por lo menos* a=uellos =ue podemos (er* antes del caf) de la ma@ana* o lo =ue fuere =ue sea esa mierda =ue bebemos todos los das con el desayuno. 0icole se le(ant de la mesa cuando la octoara@a se daba (uelta para irse. ;0o le prestes la menor atencin a $a: ;terci;* est de permanente mal .umor. Entonces $a: se le(ant de su silla de un salto* sosteniendo una de las bolsas casi (acas en la =ue =uedaba poco cereal8 con la bolsa barri el aire* primero en una direccin* despu)s en la otra* antes de cerrarla bien apretada y entregarla a rc.ie. ;Sr(ete algunos cuadroides ;di,o en (o> alta;* Uo se despla>aron demasiado rpidamente para mV rc.ie no contest. El resto de los .umanos se senta incmodo y a(ergon>ado. $a: (ol(i a su sitio a la mesa* al lado de Eponine y $arius. ;Y$aldita sea* rc.ieZ ;di,o* enfrentando a la octoara@a;* creo =ue muy pronto me (as a estar marcando con un par de esos puntos (erdes... Uo es =ue* en (e> de eso* me (as a e:terminarV ?@/aHA ;grit !ic.ard;. Ests pasndote de la raya... 9or lo menos* piensa en tu esposa y tu .i,o. ;Eso es en todo lo =ue estu(e pensando* amigo* desde .ace ya un mes. UN sabes una cosa* !ic.ardV este muc.ac.o gran,ero de r+ansas no se le ocurre cosa alguna =ue pueda .acer para cambiar... ;Su (o> le fue e:tinguiendo. "e repente* descarg el pu@o sobre una de las sillas. ?@/aldita seaA ;aull;. $e siento tan in<til... $arius empe> a llorar. Eponine .uy de la mesa con el beb) y Ellie fue a ayudarla. 0icole se lle( a rc.ie al patio interior* de,ando a !ic.ard y $a: a solas. !ic.ard se inclin sobre la mesa. ;3reo =ue s) cmo te ests sintiendo* $a: ;di,o con sua(idad;* y simpati>o contigo... pero no me,oramos nuestra situacin insultando a las octoara@as. ;UN =u) importa esoV ;$a: al> la cabe>a* mirando a !ic.ard con o,os llenos de .os=uedad. ;Somos prisioneros ac* eso es e(idente. /e permitido =ue mi .i,o na>ca en un mundo en el =ue siempre ser prisionero. UEn =u) clase de padre me con(ierte esoV $ientras !ic.ard trataba de apaciguar a $a:* 0icole reciba de rc.ie el mensa,e =ue .aba estado esperando durante semanas8 ;Fbtu(imos permiso ;anunci la octoara@a; para =ue uses la biblioteca de datos .oy. "e nuestros arc.i(os .istricos .emos recopilado (ideocintas =ue muestran a tu .i,a -atie. 0icole le .i>o repetir sus colores para asegurarse de =ue no le .aba entendido mal. rc.ie y 0icole no con(ersaron mientras el transporte los trasladaba* sin detenerse* al otro lado de la 3iudad Esmeralda* .asta el en.iesto edificio =ue alo,aba la biblioteca de las

octoara@as. N 0icole tampoco prestaba muc.a atencin a las escenas =ue se (ean en las calles* afuera del transporte8 estaba completamente inmersa en sus propias emociones y en sus pensamientos sobre -atie. 3on la mirada de la mente rememor* uno despu)s de otro* segmentos cla(e de su (ida cuando -atie era una ni@a\ en el ms largo de ellos* 0icole (ol(i a (i(ir el terror* as como el regoci,o* del descenso =ue .i>o a la madriguera de las octoara@as* a@os atrs* para encontrar a su .i,a* de cuatro a@os* =ue se .aba perdido. ?Siempre estu(iste perdida* -atie?* pens* ?en una forma o en otra. 0unca pude mantenerte a sal(o.? 0icole poda sentir su cora>n martillndole con furia* cuando rc.ie finalmente la condu,o al interior de una sala (aca* con e:cepcin de una silla* una mesa grande y una pantalla mural* y le indic =ue deba sentarse en la silla. ; ntes =ue te muestre cmo usar el e=uipo ;di,o la octoara@a; .ay dos cosas =ue =uiero decirte8 primero* =uiero responder en forma oficial* en mi calidad de optimi>ador para tu grupo* a la solicitud =ue algunos de ustedes .icieron de reunirse con los dems de su especie =ue estn en 0ue(o Ed)n. rc.ie .i>o silencio bre(emente. 0icole se recompuso. 5e resultaba difcil sacar temporariamente a -atie de sus pensamientos* pero saba =ue tena =ue concentrarse por completo en lo =ue rc.ie iba a decirle. 5os dems miembros del grupo iban a esperar un informe al pie de la letra. ;Gemo ;continu rc.ie* instantes despu)s; =ue a ninguno de ustedes le es posible irse en lo futuro pr:imo. 0o estoy en libertad de decirte ms* sal(o =ue al asunto lo tom en consideracin la propia Fptimi>adora 9rincipal* en una reunin con la ms alta ,erar=ua* y =ue la solicitud de ustedes se rec.a> por ra>ones de seguridad. 0icole estaba aturdida. 0o esperaba esa noticia* por cierto =ue no en esos momentos. Ella .aba dic.o a todos =ue crea =ue se les permitira... ; s =ue $a: tiene ra>n ;manifest* pugnando por contener las lgrimas =ue amena>aban aflorar;* somos prisioneros de ustedes. ;Gienes =ue interpretar la decisin por ti misma ;replic rc.ie;* pero te dir) =ue* seg<n entiendo tu idioma* creo =ue el (ocablo ?prisionero?* =ue $a: .a utili>ado con frecuencia <ltimamente* no es correcto. ;9ues entonces dame una palabra me$or* y alguna e:plicacin ms ;rebati 0icole con ira* le(antndose de la silla;. Sabes lo =ue los dems (an a decir... ;0o me es posible ;contest rc.ie;. /e trasmitido nuestro mensa,e completo. 0icole midi la sala a >ancadas* sus emociones oscilaban enlo=uecidas entre la furia y la depresin. Saba cmo iba a reaccionar $a:. Godos iban a estar eno,ados. /asta !ic.ard y 9atric+ le iban a recordar =ue se .aba e=ui(ocado. ?9ero* Upor -u. no dan e:plicacionesV?* pensaba. ?0o es propio de ellas.? Sinti un le(e dolor en el cora>n y se desplom en la silla. ;UN cul es la segunda cosa =ue me =uieres decirV ;pregunt por fin. ;Graba,) personalmente con los ingenieros en datos ;di,o rc.ie; para preparar los arc.i(os en (ideocinta a los =ue ests a punto de tener acceso... 9or lo =ue s) sobre los seres .umanos* y sobre ti en particular* creo =ue si (es este material eso te (a a producir una e:trema afliccin... $e gustara pedirte =ue consideres la posibilidad de* lisa y llanamente* no mirar esas (ideocintas. rc.ie .aba escogido cuidadosamente sus palabras* sin duda por=ue entenda cun importantes eran las (ideocintas para 0icole. El mensa,e =ue le daba era claro. ?UQu) estoy a punto de (er =ue me (a a causar afliccinV? pens ella. ;9ero* U=u) alternati(a tengoV Entre nada y la congo,a?* record* ?optar) por la congo,a.? "espu)s =ue 0icole le .ubo agradecido por su preocupacin e informado =ue =uera (er las cintas de todos modos* rc.ie empu, la silla en la =ue estaba sentada para acercarla a la mesa. . le mostr cmo controlar el acceso de datos. El cdigo de tiempos .aba sido traducido por las octoara@as a n<meros del sistema .umano* en funcin de das antes del presente* y .aba cuatro (elocidades en las =ue se poda mostrar las imgenes* =ue cubran cuatro rdenes octales de magnitud =ue iban desde un octa(o del tiempo real .asta una (elocidad sesenta y cuatro (eces superior a la normal. ;5os datos sobre -atie estn casi completos ;inform rc.ie; durante alrededor de los seis <ltimos meses del tiempo de ustedes. Es nuestro procedimiento normal* para la administracin de datos* filtrar y comprimir los datos ms antiguos sobre la base de su importancia. 5os arc.i(os ampliados sobre -atie muestran la mayora de los acontecimientos cla(e de los dos a@os pasados* pero son bastante escasos antes de eso.

0icole e:tendi los bra>os .acia los controles. 3uando sintoni> la entrada de datos ms reciente y (io aparecer la cara de -atie en la pantalla* sinti a rc.ie tocarle sua(emente el .ombro. ;9uedes usar esta instalacin el resto del da ;le di,o la octoara@a mientras se (ol(a .acia la puerta;* pero eso es todo... Na =ue la cantidad de datos ase=uibles es inmensa* sugiero =ue utilices las (elocidades altas para locali>ar los sucesos de inter)s. 0icole tom una profunda bocanada de aire y se (ol(i .aca la pantalla. Senta como si ya no pudiera llorar ms. Gena los o,os tan .inc.ados por el flu,o constante de lgrimas* =ue se .allaban casi cerrados. 9or lo menos doce (eces* .aba mirado a -atie cuando se inyectaba la droga +o+omo* pero cuando (ea a su .i,a atarse el cordn de goma alrededor del bra>o y .undirse la agu,a otra (e> en una (ena =ue sobresala* una nue(a oleada de =uemantes lgrimas se abra camino .acia sus o,os. 5o =ue .aba (isto en casi die> .oras superaba con tanto lo peor =ue pudiera .aber imaginado* =ue estaba completamente destruida. pesar de =ue no .aba sonido con las imgenes* le result fcil entender en =u) consista la (ida de -atie8 primero* su .i,a era una drogadicta sin esperan>a. 3uatro (eces al da por lo menos* y ms si las cosas no le iban bien* -atie se refugiaba en su lu,oso departamento* sola o con amigos* y usaba los elegantes implementos personales para drogarse =ue guardaba en una ca,a grande y cerrada con lla(e =ue tena en su cuarto de (estir. -atie estaba encantadora inmediatamente despu)s de la dosis de droga8 era amistosa* di(ertida y llena de energa* as como de una aparente confian>a en s misma. 9ero si pasaba el efecto de las drogas mientras toda(a estaba en medio de una fiesta* prontamente se transformaba en una puta gritona y .ostil* =ue culminaba muc.as (eladas sola con su agu,a en el departamento. El traba,o oficial de -atie era la administracin de las prostitutas de 4egas. En ese puesto* tambi)n era responsable por el reclutamiento de nue(os talentos. l principio* el destro>ado cora>n de 0icole no estaba dispuesto a admitir lo =ue los o,os le decan* pero una larga y srdida secuencia* =ue empe> con -atie brindndole su amistad a una adolescente .ispnica encantadora* pero pobre* en San $iguel* y termin con la muc.ac.a* a.ora magnficamente (estida y en,oyada con(irti)ndose en concubina temporaria de uno de los ,efes del Eai)atsu1 de 0a+amura* pocos das despu)s* la oblig a admitir* ante s misma* =ue su .i,a careca en absoluto de moral y de escr<pulos. "espu)s =ue 0icole estu(o mirando las (ideocintas durante muc.as .oras* rc.ie entr en la sala y le ofreci algo para comer. Ella re.us8 saba =ue en su estado de agitacin no .aba manera de =ue pudiera retener alimento alguno en el estmago. U9or =u) sigui mirando tanto tiempoV U9or =u) simplemente no apag los controles y sali de la salaV $s adelante se .ara esas preguntas. 5leg a la conclusin* a posteriori* de =ue despu)s de las primeras .oras empe>* inconscientemente por lo menos* a buscar alguna se@al de esperan>a en la (ida de -atie. 0o estaba en su naturale>a aceptar sin discusin =ue su .i,a era fundamentalmente corrupta\ an.elaba con desesperacin (er en las (ideocintas algo =ue le sugiriera =ue el futuro de -atie podra ser diferente. Finalmente* en la desdic.ada (ida de -atie descubri dos elementos por los =ue* de alg<n modo* se con(enci de =ue su .i,a podra escapar alg<n da de su conducta autodestructi(a8 durante las terribles .oras de depresin ;=ue se producan ms frecuentemente cuando la pro(isin de drogas era escasa;* -atie a menudo se (ol(a fren)tica* destro>ando todo lo =ue poda encontrar en el departamento... con e:cepcin de las fotografas enmarcadas de !ic.ard y 9atric+. /acia el final de esos accesos de frenes* cuando la energa se le .aba agotado* siempre tomaba de la cmoda con espe,o esas dos fotografas y las colocaba con delicade>a en la cama. "espu)s* se acostaba al lado de ellas y sollo>aba durante (einte o treinta minutos. 9ara 0icole* ese comportamiento reiterati(o se@alaba =ue -atie toda(a conser(aba algo de amor por su familia. El otro elemento =ue le daba esperan>as era Fran> Bauer* el capitn de polica* consorte regular de -atie. 0icole no pretenda entender su rarsima relacin ;una noc.e la pare,a sostena una pelea terrible* obscena* y* la siguiente* Fran> le lea a -atie los poemas de !ainer $ara !il+e como preludio a (arias .oras de contacto se:ual interminable* (igoroso;* pero crea =ue poda darse cuenta* por las (ideocintas* =ue Fran> amaba a -atie* en su propia manera e:tra@a* y =ue no estaba de acuerdo con su adiccin\ durante una de las peleas* de .ec.o* Fran> le(ant la pro(isin de estupefacientes de -atie y amena> con .acerla
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3onglomerado empresario. En ,apon)s en el original. 60. del G.7

desaparecer por el inodoro. -atie fue presa de un estado de furia .omicida* y lo atac sal(a,emente con un cepillo para el pelo. /ora tras .ora* 0icole prosigui obser(ando* en un intento por comprender la trgica (ida de su .i,a. medida =ue transcurra el da y recorra las (ideocintas anteriores* algunas de )poca tan temprana como los primeros das de la adiccin de -atie a los estupefacientes* descubra =ue )sta .asta .aba tenido un indecoroso enredo se:ual con 0a+amura mismo y =ue el tirano de 0ue(o Ed)n le suministraba regularmente narcticos durante el lapso en el =ue fueron compa@eros de lec.o. 9ara esos momentos* 0icole estaba entumecida. Gambi)n estaba tan agotada en lo emocional* =ue no tena fuer>as para mo(erse. 3uando finalmente apag los controles* apoy la cabe>a sobre la consola* llor durante unos minutos ms y* despu)s* se =ued dormida. rc.ie la despert cuatro .oras ms tarde y le di,o =ue era tiempo de regresar a casa. Estaba oscuro. El transporte estaba estacionado en la pla>a desde .aca die> minutos* pero 0icole segua sin apearse. rc.ie estaba parado al lado de ella. ;0o .ay manera en =ue yo le pueda .ablar a !ic.ard sobre lo =ue acabo de (er .oy ; di,o* al>ando la (ista .acia la octoara@a;. 4a a =uedar absolutamente destruido. ;Entiendo ;manifest rc.ie con compasin;. Na (es por =u) suger =ue no miraras las (ideocintas. ;Genas ra>n ;admiti 0icole* aflo,ando con lentitud su mano de la barra (ertical y e:tendiendo con resignacin una de las piernas fuera del coc.e;* pero es demasiado tarde a.ora. 0o puedo borrar las .orribles imgenes =ue .ay en mi mente. ;$e di,iste con anterioridad ;di,o rc.ie no bien estu(ieron afuera del transporte; =ue de las (ideocintas se desprenda de modo e(idente =ue* antes de su fuga* 9atric+ saba algo sobre la (ida =ue lle(aba -atie. Fpt por no decirles a ti y !ic.ard los detalles peores. UEs una (iolacin de tus principios personales .acer algo similarV ;#racias* rc.ie ;di,o 0icole* palmeando a la octoara@a en el .ombro y casi sonriendo ;* por leer mi mente... Ests empe>ando a conocemos demasiado bien. ;En nuestra sociedad tambi)n nos la (emos cuesta arriba para e:presar la (erdad ; coment rc.ie;. Ina de las pautas fundamentales para los nue(os optimi>adores es la de decir la (erdad en todo momento. Es admisible retener informacin* dice la norma* pero no trasmitir mentiras. 5os optimi>adores ms ,(enes son muy celosos en eso de decir la (erdad* sin importarles las consecuencias... En ocasiones* la (erdad y la compasin no son compatibles. ;3oincido contigo* mi sabio amigo aliengena ;asinti 0icole* lan>ando un intenso suspiro;. N a.ora* despu)s de lo =ue* sin duda alguna* puedo decir =ue fue uno de los peores das de mi (ida* me enfrento no con una tarea difcil* sino con dos8 tengo =ue decirle a $a: =ue no (a a poder irse de la 3iudad Esmeralda* y tengo =ue informar a mi marido* !ic.ard* =ue su .i,a fa(orita es una adicta a los estupefacientes y =ue est a cargo del control de prostitutas. Espero =ue en alguna parte de este (ie,o y e:.austo ser .umano se encuentren las fuer>as necesarias como para .ab)rselas adecuadamente con estas dos obligaciones.

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!ic.ard estaba durmiendo cuando 0icole lleg a casa. gradeci para sus adentros =ue toda(a no fuera necesario dar e:plicaciones. Se puso el camisn y subi con sua(idad a la cama* pero no pudo dormirse8 su mente segua saltando .acia adelante y .acia atrs* entre las .orribles imgenes =ue .aba (isto durante el da y los pensamientos respecto de lo =ue les iba a decir a !ic.ard y los dems. En su estado de sue@o crepuscular* 0icole s<bitamente se (io sentada en los ,ardines centrales de !un al lado de su padre* en la pla>a en la =ue se .aba =uemado (i(a a 1uana de rco oc.ocientos a@os antes. 0icole (ol(i a ser una adolescente* como cuando su padre realmente la lle( a !un para (er la conclusin de la representacin teatral al aire libre sobre 1uana de rco. 5a carreta tirada por bueyes =ue transportaba a 1uana estaba .aciendo su entrada en la pla>a* y la gente estaba gritando. ;9api ;di,o la adolescente 0icole* gritando a (o> en cuello para =ue se la oyera por encima del clamoreo;* U=u) puedo .acer para ayudar a -atieV Su padre no .aba odo la pregunta8 su atencin estaba completamente concentrada en la "oncella de Frleans o* me,or dic.o* en la muc.ac.a =ue .aca el papel de 1uana. 0icole miraba cmo a esa muc.ac.a* =ue tena los mismos o,os claros y penetrantes =ue se le atribuan a 1uana* se la ataba al poste de la .oguera. 5a ,o(en empe> a orar en (o> ba,a* mientras uno de los obispos le lea la sentencia de muerte. ;UQu) .ay respecto de -atieV ;(ol(i a decir 0icole. 0o .ubo respuesta. El p<blico =ue la rodeaba en los ,ardines p<blicos =ued sin aliento cuando se prendi fuego a los montones de madera =ue rodeaban a 1uana. 0icole se puso de pie ,unto con el gento* cuando las llamas se difundieron con rapide> por alrededor de la base del enorme poste de madera* y pudo or con claridad las oraciones de Santa 1uana* in(ocando la bendicin de 1es<s. 5as llamas se acercaron ms a la muc.ac.a. 0icole mir el rostro de la adolescente =ue .aba cambiado la .istoria* y un escalofro le recorri la espalda8 ?@IatieA ?grit?. @NoA @NoA Grat con desesperacin de encontrar alguna manera de salir de las graderas* pero estaba trabada por todos lados. 0o .aba manera de =ue pudiera sal(ar a su .i,a =ue se estaba =uemando. ?@IatieA @IatieA ;(ol(i a gritar* agitando sal(a,emente bra>os y piernas .acia la gente =ue la rodeaba. Sinti bra>os alrededor del pec.o. "emor unos segundos en darse cuenta de =ue .aba estado so@ando. !ic.ard la contemplaba alarmado. ntes de =ue ella pudiera .ablar* Ellie entr en el dormitorio* en bata. ;UEsts bien* mamV ;pregunt;. Estaba mirando a 0i++i y te o gritar el nombre de -atie... 0icole ec. una rpida mirada* primero a !ic.ard y despu)s a Ellie. 3err los o,os. Goda(a poda (er el rostro atormentado de -atie* contrado por el dolor* al =ue ya alcan>aban las llamas. 4ol(i a abrir los o,os y mir a su esposo e .i,a8 ;-atie es muy desdic.ada ;di,o* y prorrumpi en llanto. 0o se poda consolarla. 3ada (e> =ue empe>aba a contarles los detalles de lo =ue .aba (isto* empe>aba a llorar de nue(o. ;$e siento tan frustrada* tan impotente ;di,o* cuando finalmente se pudo controlar;. -atie est en una situacin .orrenda* y no .ay nada en absoluto =ue cual=uiera de nosotros pueda .acer para ayudarla. l resumir la (ida de -atie sin omitir el menor detalle* sal(o algunas de las ms retorcidas a(enturas se:uales* 0icole abandon su plan tentati(o de sua(i>ar el informe. Ganto !ic.ard como Ellie =uedaron pasmados y entristecidos por la noticia. ;0o s) cmo te las arreglaste para sentarte a. y mirar durante todas esas .oras ;di,o !ic.ard en un momento dado;. No .abra salido de a. a los pocos minutos.

;-atie est tan perdida* tan irremisiblemente perdida ;se lament Ellie* meneando la cabe>a en gesto de desolacin. 9ocos minutos ms tarde* la pe=ue@a 0i++i* caminando sin rumbo fi,o* entr en la .abitacin en busca de su madre. Ellie abra> a 0icole y lle( a 0i++i de (uelta al cuarto de ambas. ;5amento .aber estado tan perturbada* !ic.ard ;se disculp 0icole pocos minutos despu)s* ,usto antes =ue se fueran a dormir. ;Es comprensible ;la tran=uili> !ic.ard;. El da debe de .aber sido absolutamente .orrible. 0icole se en,ug los o,os por en)sima (e>8 ;Slo puedo recordar una <nica (e> ms de mi (ida en la =ue llor) as ;di,o* logrando esbo>ar una sonrisa;. Se remonta a cuando tena =uince a@os. In da* mi padre me di,o =ue estaba pensando en proponerle matrimonio a esa inglesa con la =ue estaba saliendo. m no me gustaba\ era una mu,er fra y distante* pero no consider) =ue fuera apropiado =ue yo le di,era algo negati(o a mi padre... Sea como fuere* me senta de(astada. Gom) el pato sil(estre =ue tena como mascota* "unois* y sal corriendo .acia nuestra laguna en Beau(ois. !em) .asta el medio de ella* met los remos dentro del bote y llor) durante (arias .oras. Estu(ieron acostados en silencio durante unos minutos. "espu)s* 0icole se inclin para besar a !ic.ard. ;#racias por escuc.arme ;di,o;. 0ecesitaba el apoyo. ;0o es fcil para m tampoco ;di,o !ic.ard;* pero* por lo menos* no la (i realmente a -atie* por lo =ue* de alguna manera* parece... ;YF.* "iosZ ;interrumpi 0icole;* casi lo ol(ido... rc.ie tambi)n me di,o .oy =ue a ninguno de nosotros se le permitira (ol(er a 0ue(o Ed)n. "i,o =ue era por ra>ones de seguridad... $a: se (a a* poner furioso. ;0o te preocupes por eso a.ora. Grata de dormir un poco. /ablaremos de eso por la ma@ana. 0icole se acurruc en los bra>os de !ic.ard y se =ued dormida. ;9or ra>ones de se7(u7ri7dad ;aull $a:;\ a.ora bien* Ueso =u) mierda =uiere decirV 9atric+ y 0ai se le(antaron de la mesa del desayuno. ;"e,en la comida ;indic 0ai* .aciendo un ademn a los ni@os para =ue la siguieran;. 9odemos comer frutas y cereales en el aula. Ganto -epler como #alileo eran renuentes a salir8 sentan =ue algo importante se iba a discutir. Slo cuando 9atric+ dio (uelta alrededor de la mesa en direccin de ellos ec.aron sus sillas .acia atrs y se le(antaron. Ben,y se le permiti =uedarse despu)s =ue le prometi a 0icole =ue no les repetira lo con(ersado a los c.icos. Eponine de, la mesa para amamantar a $arius* =ue se estaba despertando* en uno de los rincones de la .abitacin. ;0o s) =u) =uiere decir ;le di,o 0icole a $a:* una (e> =ue los c.icos se fueron;. rc.ie no se e:plic en detalle. ;Bueno* esto s =ue es remalditamente mara(illoso ;mascull $a:;. 0o podemos irnos* pero esos (iscosos amigos tuyos no nos dicen el por=u)... U9or =u) no le e:igiste (er a la Fptimi>adora 9rincipal de inmediato* a. donde estabanV U0o crees =ue nos de)en alguna clase de e:plicacinV ;S* lo creo ;contest 0icole;* y =ui> todos debamos solicitar otra audiencia con la Fptimi>adora 9rincipal... 5o siento* $a:* pero no mane,) la situacin muy bien... Fui preparada para mirar las (ideocintas de -atie y* con toda fran=ue>a* el anuncio de rc.ie me tom por sorpresa... ;"iablos* 0icole ;aclar $a:;* no te culpo a ti personalmente... "e todos modos* ya =ue Ep* $arius y yo somos los <nicos =ue toda(a =uieren regresar a 0ue(o Ed)n* es traba,o nuestro apelar esta decisin... "udo de =ue la Fptimi>adora 9rincipal .aya (isto alguna (e> un beb) .umano de dos meses de carne y .ueso. El resto de la con(ersacin durante el desayuno (ers* principalmente* sobre -atie y lo =ue 0icole .aba (isto el da anterior en las (ideocintas. 5a familia e:plic el meollo de la infeli> (ida de -atie sin a.ondar demasiado en detalles. 3uando (ol(i 9atric+* inform =ue los c.icos ya estaban ocupados con sus lecciones. ;0ai y yo estu(imos .ablando sobre muc.as cosas ;declar* dirigi)ndose a todos los presentes;. 9rimero* $a:* nos gustara pedirte =ue fueras un poco ms cuidadoso* delante de los c.icos* con tus comentarios negati(os sobre las octoara@as8 a.ora ellos sienten muc.o

miedo cuando rc.ie o "octora >ul andan cerca* y esa reaccin de los c.icos se debe de basar sobre lo =ue alcan>aron a or en nuestras c.arlas. $a: se molest y empe> a contestar. ;9or fa(or* $a: ;agreg 9atric+ rpidamente;* sabes =ue soy tu amigo... 0o discutamos por esto. Gan slo piensa en lo =ue te acabo de decir y recuerda =ue puede ser =ue todos nosotros permane>camos a=u con las octoara@as durante muc.o tiempo... ?En segundo lugar ;continu;* 0ai y yo opinamos* ambos* =ue* en (ista de lo =ue supimos esta ma@ana* los ni@os deben aprender el idioma octoarcnido. "eseamos =ue empiecen lo ms pronto posible... 3reemos =ue necesitamos a Ellie o a mam* am)n de una octoara@a* o de dos... no <nicamente para ense@ar sino* tambi)n* para (ol(er a familiari>ar a los ni@os con sus anfitriones aliengenas... /ace ya unos meses =ue /)rcules se fue... $am* U.ablaras con rc.ie respecto de esto* por fa(orV 0icole asinti con la cabe>a y 9atric+ pidi permiso para retirarse* diciendo =ue necesitaba (ol(er al aula. ;9a%9atric+ se (%(ol(i un ben%buen mas%maes%tro ;manifest Ben,y por propia iniciati(a; Es mu%y pa%cien%te co%conmi%go y los c.i%cos. 0icole sonri para sus adentros y mir a su .i,a* =ue estaba del otro lado de la mesa. ?/abida cuenta de todo?* pens* ?nuestros .i,os resultaron buenos. "ebo dar las gracias por 9atric+* Ellie y Ben,y... y no enfermarme de preocupacin por -atie.? En uno de los rincones de su dormitorio* 0ai 2atanabe termin su meditacin y di,o las oraciones matutinas budistas =ue .aban sido parte de su rutina diaria desde =ue era ni@a en Gailandia. 3ru> por la sala de estar* dirigi)ndose .acia el otro dormitorio para despertar a los melli>os y descubri* para gran sorpresa suya* =ue 9atric+ estaba dormido en el sof\ toda(a estaba (estido y sobre el (ientre tena apoyada la lectora electrnica de 0ai. 5o despert con delicade>a8 ;"espierta* 9atric+ ;di,o;. Es de ma@ana... "ormiste a=u toda la noc.e. 9atric+ despert con prontitud y se disculp ante 0ai. $ientras se iba* le di,o =ue tena (arios asuntos para discutir con ella* sobre budismo por supuesto* pero supona =ue podan esperar .asta un momento ms con(eniente. 0ai sonri y lo bes le(emente en la me,illa* antes de decirle =ue ella y los ni@os estaran prontos para el desayuno dentro de media .ora. ?Es tan ,o(en y serio?* se di,o mientras lo miraba ale,arse* ?y disfruto con su compa@a... Upero podr alguien* alguna (e>* reempla>ar como marido a -en,iV? 0ai record la noc.e anterior8 despu)s =ue los melli>os se durmieron* 9atric+ y ella tu(ieron una c.arla larga y sincera. 9atric+ .aba insistido en =ue se casaran pronto. Ella le contest =ue no =uera =ue se la apurara* =ue estara de acuerdo en una fec.a especfica nada ms =ue cuando se sintiera completamente cmoda con la idea. 9atric+ indag entonces* con cierto embara>o* sobre la posibilidad de lo =ue )l denominaba una ?mayor interaccin se:ual?* mientras aguardaban. 0ai le record =ue le .aba dic.o* desde el principio* =ue no .abra otra cosa ms =ue besos .asta el momento en =ue se casaran. 9ara tran=uili>arlo* le dio seguridades de =ue lo encontraba fsicamente muy atracti(o y de =ue aguardaba con todo gusto* no caba duda alguna al respecto* el momento de =ue .icieran el amor despu)s de estar casados pero* por todos los moti(os =ue .aban discutido muc.as (eces* ella insista en =ue su ?interaccin se:ual? siguiera siendo restringida por el momento. 5a mayor parte del resto de la (elada* la pare,a .abl sobre los melli>os o sobre el budismo. 0ai e:pres su preocupacin por =ue su matrimonio pudiera tener un mal efecto sobre #alileo* en especial por=ue el c.ico a menudo se representaba en el papel de protector de su madre. 9atric+ opin =ue no crea =ue sus frecuentes c.o=ues con #alileo tu(ieran algo =ue (er con los celos8 ;El c.ico sencillamente toma a mal toda forma de autoridad ;manifest; y resiste la disciplina... -epler* en cambio... ?U3untas (eces* en los <ltimos seis a@os?* pens 0ai* ?alguien empe> un comentario con la frase _-epler* en cambio..._V? !ecord cuando -en,i toda(a (i(a y los ni@os apenas empe>aban a caminar8 #alileo estaba cay)ndose y trope>ando con las cosas constantemente. -epler* en cam)io* era cuidadoso y preciso en sus pasos\ casi nunca se caa. 5as gigantescas luci)rnagas toda(a no .aban trado el alba a la 3iudad Esmeralda. 0ai sigui permitiendo =ue su mente di(agara con libertad* como .aca a menudo despu)s de una

serena meditacin. Fbser(* para sus adentros* =ue en estos <ltimos tiempos .aba estado .aciendo muc.as comparaciones entre -en,i y 9atric+8 ?Eso es in,usto de mi parte?* se di,o. ?0o me puedo casar con 9atric+ .asta =ue ese proceso .aya cesado por completo.? Ina (e> ms pens en la noc.e pasada. Sonri cuando rememor la ardorosa discusin =ue tu(ieron sobre la (ida de Buda. ?9atric+ toda(a tiene la ingenuidad de un ni@o* un idealismo puro?* se di,o. ?Es una de las cosas =ue ms me encantan de )l. ; dmiro la filosofa bsica de Buda* as como su enfo=ue ;.aba dic.o 9atric+;. En (erdad =ue s... pero se me plantean algunos problemas8 Ucmo puedes adorar a un .ombre* por e,emplo* =ue de,a a sus esposa e .i,o y se (a para ser mendigo...V UQu) .ay sobre su responsabilidad para con su familiaV ;Ests tomando la actitud de Buda fuera del conte:to .istrico ;contest 0ai;. 9rimero* .ace dos mil setecientos a@os* en el norte de la India* ser mendigo errabundo constitua una forma aceptable de (ida. /aba algunos en cada aldea\ muc.os* en las ciudades. 3uando un .ombre emprenda la b<s=ueda de Wla (erdad?* el primer paso =ue normalmente daba era el de repudiar todas las comodidades materiales... /ablaron durante dos .oras* o algo as* y despu)s se besaron un rato* antes de =ue 0ai se .ubiera ido sola a su dormitorio. 9atric+ ya .aba (uelto a su lectura sobre budismo* para el momento en =ue ella le susurr ?buenas noc.esR desde el (ano de la puerta. ?Qu) difcil esR* refle:ionaba 0ai* mientras el alba de las luci)rnagas estallaba sobre la ciudad de las octoara@as* ?e:plicar la pertinencia del budismo a alguien =ue nunca (io la Gierra... y* sin embargo* aun a=u* en este e:tra@o mundo e:traterrestre =ue est entre las estrellas* los deseos siguen ocasionando sufrimiento y los seres .umanos siguen en la b<s=ueda de la pa> espiritual. Ese es el moti(oR* continu 0ai con su pensamiento* Wpor el =ue algunos elementos del budismo* del cristianismo* y de las otras grandes religiones de la Gierra* perdurarn mientras sigan e:istiendo seres .umanos en cual=uier parte.?

11
!ic.ard salt afuera de la cama con entusiasmo mayor =ue el acostumbrado* y empe> a con(ersarle a 0icole8 ;"es)ame suerte ;pidi mientras se (esta; rc.ie di,o =ue saldremos todo el da. 0icole* =ue siempre despertaba con muc.a lentitud y =ue senta intensa a(ersin por cual=uier clase de acti(idad fren)tica en .oras tempranas de la ma@ana* se (ol(i y trat de disfrutar los <ltimos instantes de descanso. bri le(emente un o,o* (io =ue toda(a estaba oscuro* y (ol(i a cerrarlo. ;0o estu(e tan agitado desde =ue logr) esas dos inno(aciones <ltimas en el traductor ; declar !ic.ard;. S) =ue las octoara@as piensan seriamente en ponerme a traba,ar... Simplemente estn tratando de encontrar la tarea adecuada para m. !ic.ard sali del dormitorio durante (arios minutos. 9or los ruidos =ue llegaban de la cocina* 0icole pudo darse cuenta de =ue se estaba preparando el desayuno. !egres comiendo uno de los grandes frutos rosados =ue se .aban con(ertido en sus fa(oritos. Se par al lado de la cama* masticando con ruido. 0icole abri los o,os lentamente y mir a su marido. ;"oy por sentado ;di,o con un suspiro; =ue ests esperando =ue te diga algo. ;S ;contest !ic.ard;. Sera bueno =ue pudi)ramos decirnos algunas cosas lindas antes de =ue me (aya. "espu)s de todo* )ste podra ser el da ms importante para m desde =ue llegamos a la 3iudad Esmeralda. ;UEsts seguro de =ue rc.ie tiene el propsito de .allar un traba,o para tiV ; bsolutamente. Ese es todo el propsito de .oy8 (a a mostrarme algunos de sus sistemas ms comple,os de ingeniera y (a a tratar de determinar dnde se puede emplear me,or mi talento... 9or lo menos* eso es lo =ue me di,o ayer a la tarde. ;9ero* Upor =u) sales tan tempranoV ;pregunt 0icole. ;9or=ue .ay tanto para (er* creo... Sea como fuere* dame un beso. rc.ie (a a estar a=u dentro de unos minutos. 0icole bes obedientemente a !ic.ard y (ol(i a cerrar los o,os. El Banco de Embriones era un edificio grande y rectangular situado .acia el sur de la 3iudad Esmeralda* muy cerca de donde terminaba la 5lanura 3entral. menos de un +ilmetro de donde se .aba construido el Banco* un con,unto de tres escalinatas* cada una con decenas de miles de escalones indi(iduales* ascenda por el anfiteatro del polo sur. 9or encima del Banco de Embriones* en la semioscuridad de Rama* se erguan las imponentes estructuras* sostenidas con puntales* del #ran 3uerno y de sus seis agu>ados acompa@antes* cada uno de ellos ms grande =ue cual=uier construccin de ingeniera =ue pudiera .aber en el planeta Gierra. !ic.ard y rc.ie .aban montado en un a(estrusario* en las afueras de la 3iudad Esmeralda. 1unto con una escolta y un grupo de tres luci)rnagas* pasaron por el "ominio lternati(o en cuestin de minutos nada ms. fuera* en las estribaciones australes de la comarca de las octoara@as* .aba muy pocos edificios. pesar de los ocasionales campos de cereales* la mayor parte del territorio por el =ue (ia,aban en su trayecto .acia el sur .i>o =ue !ic.ard recordara* aun ba,o esa lu> mortecina* el .emicilindro norte de Rama ""* antes de =ue se .ubieran construido los dos .bitats. !ic.ard y su amigo octoara@a entraron en el Banco de Embriones a tra()s de puertas e:tragruesas* =ue los lle(aron directamente a una gran sala de conferencias. ll le presentaron a !ic.ard a (arias octoara@as ms =ue* eso era e(idente* aguardaban su (isita. !ic.ard us su traductor y las octoara@as le leyeron los labios* si bien tu(o =ue .ablar lentamente y con mo(imiento claro de la boca* por=ue )stas no estaban tan a(e>adas en el lengua,e .umano como rc.ie.

"espu)s de unas bre(es formalidades* una de las octoara@as condu,o a los reci)n llegados a una serie de paneles de control* =ue alo,aban el e=ui(alente de teclados de computadora .ec.os con bandas cromticas octoarcnidas. ;Genemos almacenados a=u casi die> millones de embriones inform la octoara@a gua en su introduccin;* =ue representan ms de cien mil especies distintas* y .ay el triple de .bridos. 5a duracin de su (ida natural oscila entre la mitad de un tert .asta (arios millones de das* o sea* alrededor de die> mil de los a@os de la cronologa .umana. El tama@o de los adultos (a desde una fraccin de nanmetro .asta e,emplares colosales casi tan grandes como este edificio. cada embrin se lo guarda en lo =ue se cree =ue son condiciones casi ptimas para su conser(acin. En los .ec.os* empero* se precisa nada ms =ue unos mil distintos ambientes y combinaciones de temperatura* presin y sustancias =umicas propias de esos ambientes* para abarcar toda la gama de condiciones necesarias. ?Este edificio tambi)n alberga un sistema inmenso de administracin de datos y de seguimiento8 este sistema (igila* en forma automtica* las condiciones imperantes en cada uno de los ambientes distintos* y .ace el seguimiento de las etapas tempranas del desarrollo de los (arios miles de embriones =ue siempre estn en germinacin acti(a. El sistema tiene algo de percepcin de fallas* y de correccin* automticas\ una estructura de ad(ertencia sobre la base de parmetros dobles* y tambi)n rige las unidades de representacin (isual* =ue pueden e:.ibir informacin sobre estado* o de catlogo* o de ambas clases* tanto en las paredes de a=u como en cual=uiera de las >onas de in(estigacin de los pisos superiores. El cerebro de !ic.ard se puso en marc.a for>ada cuando empe> a entender con ms claridad el ob,eto del Banco de Embriones8 ?YQu) fantstica concepcin?* pens* ?las octoara@as conser(an a=u todas las semillas de otras especies (egetales y animales a las =ue alguna (e> se podra necesitar para cual=uier propsitoZ? ;... 5a reali>acin de ensayos es continua ;estaba diciendo la octoara@a gua;* tanto para asegurar la integridad de los sistemas de almacenamiento y conser(acin* como para suministrar especmenes para las acti(idades de ingeniera gen)tica. En cual=uier momento* apro:imadamente doscientos bilogos octoara@a estn a=u acti(amente dedicados a la reali>acin de e:perimentos gen)ticos. El ob,eti(o de estos muc.os e:perimentos es el de producir formas alteradas de (ida =ue me,oren la eficacia de nuestra sociedad... ;U$e pueden mostrar un e,emplo ;interrumpi !ic.ard; de un e:perimento gen)tico de esa ndoleV ;3laro =ue s ;contest la octoara@a. larg los tentculos .asta la consola de control y us tres de ellos para apretar una secuencia de botones de color. ;Gengo la creencia de =ue usted est familiari>ado con uno de nuestros m)todos primarios para la generacin de energa ;prosigui* cuando apareci una (ideoimagen en la pared;. El principio bsico es bastante simple* como ya sabe usted8 los seres marinos circulares generan* y acumulan* carga el)ctrica en su cuerpo. 0os apoderamos de esa carga a lo largo de una malla de alambre* contra la =ue los animales deben apretarse para alcan>ar su fuente de alimentacin. un=ue este sistema es bastante satisfactorio* nuestros ingenieros se@alaron =ue se podra me,orarlo sustancialmente si el comportamiento de ese ser se pudiera modificar de alguna manera. ?$ire esta toma de apro:imacin* .ec.a en mo(imiento acelerado* de media docena de los seres marinos =ue generan electricidad8 obser(e =ue* durante esta bre(e pelcula* cada uno de los animales pasa por tres o cuatro ciclos de carga%descarga. UQu) aspecto de estos ciclos tendra inter)s primordial para un ingeniero en sistemasV !ic.ard obser( el (deo con todo cuidado. ;5os eri>os aplanados =uedan con brillo mortecino despu)s =ue descargan?* pens* Wpero recuperan todo su fulgor en un lapso relati(amente corto.R ;Si suponemos =ue el fulgor es la medida de la carga acumulada ;di,o !ic.ard* preguntndose* de pronto* si no estaba siendo sometido a una especie de e:amen;* se podra (ol(er ms efica> el sistema incrementando la frecuencia de alimentacin. ;E:actamente ;respondi la octoara@a gua. rc.ie destell un rpido mensa,e a la octo gua* =ue se complet antes de =ue !ic.ard tu(iese si=uiera la posibilidad de apuntar el telescopio en su traductor. $ientras tanto* en la pared apareci una imagen diferente. ; =u estn las tres (ariantes gen)ticas del ser marino circular =ue actualmente se estn sometiendo a pruebas y e(aluaciones. El candidato principal para el reempla>o es el =ue est a la i>=uierda8 este prototipo come casi con el doble de frecuencia =ue el componente =ue se emplea en la actualidad. Sin embargo* el prototipo tiene un dese=uilibro metablico =ue aumenta de manera importante su susceptibilidad a las enfermedades comunicables. Godos los factores se sopesan en la e(aluacin actual...

5le(aron a !ic.ard de una demostracin a otra. rc.ie lo acompa@aba en todo momento* pero* en cada sector* un con,unto diferente de especialistas octoara@a se les una para la minidisertacin preparada y la discusin grupal =ue siempre la suceda. Ina de las presentaciones se concentr en las relaciones =ue .aba entre el Banco de Embriones* el gran >oolgico =ue ocupaba un territorio considerable en el "ominio lternati(o* y el bos=ue barrera =ue formaba un anillo completo alrededor de Rama* a algo menos de un +ilmetro al norte de la 3iudad Esmeralda. ;Godas las especies (i(ientes =ue .ay en nuestros territorios ;e:plic el presentador; se encuentran* o bien en simbiosis acti(a* o bien en obser(acin temporaria en un dominio aislado* en el >oolgico* el bos=ue o* en el caso especfico de ustedes* en la 3iudad Esmeralda en s* o bien sometidos a e:perimentacin a=u en el Banco de Embriones. "espu)s de una larga marc.a por muc.os corredores* !ic.ard y rc.ie asistieron a la reunin de media docena de octoara@as =ue e(aluaban la recomendacin de reempla>ar toda una cadena simbitica de cuatro especies diferentes. 5a cadena era responsable de la produccin de una sustancia gelatinosa =ue mitigaba en forma importante una enfermedad com<n de la lente de las octoara@as. !ic.ard escuc.aba* con fascinacin* cmo los parmetros de ensayo de la nue(a simbiosis =ue se propona8 recursos consumidos* tasas de reproduccin* interacciones re=ueridas con las octoara@as* coeficientes de defectos y predecibilidad del comportamiento* se comparaban con el sistema e:istente. El resultado de la reunin fue =ue en una de las tres ?>onas? de elaboracin* la nue(a simbiosis se iba a instalar durante (arios centenares de das de operacin* tiempo despu)s del cual otra (e> se (ol(era a e:aminar la decisin. Se .aba organi>ado =ue* en mitad del da de traba,o* se de,ara a solas a rc.ie y !ic.ard durante medio tert. pedido de !ic.ard* cargaron su almuer>o y bebida* (ol(ieron a montar en el ostrisaurio* re=uisaron un par de luci)rnagas y salieron sin rumbo fi,o al fro y la oscuridad de la 5lanura 3entral. 3uando finalmente desmont* !ic.ard camin en forma de crculo con los bra>os e:tendidos* y contempl la (astedad de Rama. ;UQui)n de entre ustedes ;le pregunt a rc.ie; se preocupa* o trata de descubrir si=uiera* el significado de todo estoV ;3on los bra>os tra> un crculo en el aire. 5a octoara@a repuso =ue no entenda la pregunta. ;S =ue la entendiste* peda>o de taimado ;di,o !ic.ard sonriendo;* sal(o =ue este lapso e(identemente fue de,ado en blanco por tus Fptimi>adores* con el propsito de =ue .ubiera una clase diferente de con(ersacin entre nosotros... 5o =ue =uiero discutir* rc.ie* es no en =u) departamento especfico de ingeniera de tu Banco de Embriones me gustara traba,ar* de modo de poder .acer mi ?contribucin? =ue ,ustifi=ue los ?recursos? necesarios para mantenerme... de lo =ue =uiero .ablar contigo es de =u) pasa a=u realmente8 Upor =u) estamos nosotros* seres .umanos* s)siles* a(ianos* y ustedes con toda esa (ariedad de animales =ue tienen* en esta enorme y misteriosa espaciona(e =ue (a en direccin de la estrella =ue los seres .umanos llamamos Gau de la BallenaV rc.ie no respondi durante casi treinta segundos. ; los miembros de nuestro g)nero se les di,o* mientras estaban en El 0odo* tal como estu(ieron ustedes* =ue alguna inteligencia superior est catalogando las formas de (ida =ue .ay en la gala:ia* pero .aciendo especial .incapi) en las =ue pueden (ia,ar por el espacio. rmamos una colonia tpica* tal como se nos solicit* y la establecimos en el interior de este (e.culo Rama* de modo =ue pudieran tener lugar las obser(aciones detalladas de nuestra especie =ue se nos pidieron. ;U s =ue ustedes* las octoara@as* no saben ms =ue nosotros* los seres .umanos* respecto de -ui.n o de -u. est detrs de este grandioso planV ;0o ;contest rc.ie;. "e .ec.o* es probable =ue sepamos menos8 ninguna de las octoara@as =ue pas tiempo en El 0odo sigue siendo parte de nuestra colonia. 3omo ya di,e* el contingente de octoara@as =ue estu(o en Rama "" era una especie diferente* inferior. 5a <nica informacin de primera mano =ue .ay a bordo de esta espaciona(e* respecto de El 0odo* pro(iene de ti* tu familia y cuales=uiera datos comprimidos =ue puedan residir dentro de ese pe=ue@o (olumen de material de s)sil =ue seguimos conser(ando en nuestro >oolgico. ;UN eso es todoV ;pregunt !ic.ard; U0inguno de ustedes .ace ms preguntasV ;"esde el estadio ,u(enil se nos prepara ;contest rc.ie; para no desperdiciar tiempo en cuestiones para las =ue no podemos obtener dato alguno de importancia.

!ic.ard =ued momentneamente en silencio. ;U3mo saben tanto sobre los a(ianos y los s)silesV ;pregunt entonces con brus=uedad. ;5o siento* !ic.ard ;di,o rc.ie* despu)s de una bre(e pausa;* pero a.ora no puedo .ablar contigo sobre ese tema... $i misin para este perodo de almuer>o es* como bien supusiste* la de a(eriguar si te agradara* o no* aceptar un traba,o de ingeniera en el Banco de Embriones y* de agradarte* cul de los muc.os sectores =ue (iste .oy te parece ms interesante. ;Y3asi nada de cambio de temaZ ;coment !ic.ard* riendo;. S* rc.ie ;agreg entonces;* todo es fascinante* especialmente lo =ue yo llamo el departamento de Enciclopedia8 creo =ue me gustara traba,ar a.* de ese modo podra ampliar mis escasos conocimientos de biologa... 9ero* Upor =u) me ests .aciendo esta pregunta a.oraV U0o (amos a tener ms ?demostraciones? despu)s del almuer>oV ;S* pero el programa de la tarde de .oy se incluy* primordialmente* para =ue tengas una (isin completa. 3asi la mitad del Banco de Embriones est dedicada a la microbiologa. El mane,o de esa acti(idad es ms comple,o* y entra@a la comunicacin con los morfos enanos8 nos resulta difcil imaginar =ue traba,es en alguno de esos departamentos. 9or deba,o del laboratorio microbiolgico primario .aba una sala subterrnea* en la =ue slo se poda ingresar con credenciales especiales. 3uando rc.ie mencion =ue en esa sala subterrnea del Banco de Embriones se producan grandes cantidades de cuadroides (oladores de imgenes* !ic.ard prcticamente suplic =ue se lo de,ara obser(ar el proceso. Se .i>o detener la ?gira? oficial y !ic.ard se =ued por a.* ocioso* durante (arios fengs* mientras rc.ie obtena el permiso para =ue (isitaran la ?guardera? de los cuadroides. Ftras dos octoara@as los guiaron .acia la >ona subterrnea por una serie de largas rampas. ;5a guardera fue construida a propsito muy por deba,o del ni(el del suelo ;le inform rc.ie a !ic.ard;* para brindarle mayor aislamiento y proteccin. Genemos otras tres instalaciones similares diseminadas por nuestros dominios. La (ran puta* di,o !ic.ard para sus adentros* cuando )l y sus tres compa@eros octoara@a salieron a una plataforma =ue daba sobre un gran piso rectangular* pues .aba reconocido el sitio en seguida8 (arios metros aba,o de ellos* cerca de cien morfos enanos estaban esparcidos por la instalacin* efectuando funciones desconocidas. 9endientes del tec.o .aba oc.o enre,ados rectangulares* cada uno de unos cinco metros de largo y dos de anc.o* sim)tricamente colocados alrededor de la sala. "irectamente por deba,o de cada uno de los enre,ados .aba un gran ob,eto o(al =ue tena la parte e:terior endurecida. Esos oc.o ob,etos se aseme,aban a enormes nueces* y estaban rodeados por un grueso rama,e o entrete,ido parecido al de una enredadera. ;4i una disposicin similar con anterioridad* .ace muc.os a@os ;di,o !ic.ard con agitacin;* deba,o de 0ue(a Nor+. Fue ,usto antes de mi primer encuentro personal con uno de tus primos. Ganto 0icole como yo estbamos asustados a ms no poder. ;3reo =ue le algo sobre ese incidente ;contest rc.ie;. ntes de traer a Ellie y Eponine a la 3iudad Esmeralda* estudi) todos los antiguos arc.i(os sobre tu especie. lgunos de los datos estaban comprimidos* as =ue no .aba muc.os detalles... ;!ecuerdo ese incidente como si .ubiera pasado ayer ;interrumpi !ic.ard;\ yo .aba puesto dos robots en miniatura en un pe=ue@o subterrneo* y desaparecieron dentro de un t<nel. 5legaron a un sector como )ste y* despu)s de trepar a tra()s de algo de ese entrete,ido* fueron perseguidos y capturados por uno de tus primos... ;Indudablemente* los robots se toparon con una guardera de cuadroides. =uellas octos actuaron para protegerla. En realidad es muy sencillo... ; rc.ie le .i>o una se@al al ingeniero =ue actuaba como gua* indicndole =ue ya era el momento de dar su e:plicacin. ;5as reinas cuadroides pasan su perodo de gestacin en compartimientos especiales =ue precisamente arrancan del piso principal ;comen> el ingeniero octoara@a;. 3ada reina pone miles de .ue(os. 3uando se pusieron (arios millones de .ue(os* se los recoge en con,unto y se los ubica en uno de esos recipientes o(ales. S) mantiene el interior de los recipientes en una temperatura muy ele(ada* lo =ue reduce notablemente el tiempo de desarrollo de los cuadroides. El espeso entrete,ido =ue .ay alrededor de los recipientes absorbe el e:ceso de calor* de modo =ue las condiciones operati(as sean admisibles para los morfos enanos =ue super(isan la guardera...

!ic.ard estaba escuc.ando a medias* pero el (erdadero centro de su atencin estaba muc.os a@os antes8 ? .ora est todo claroR* se di,o. ?N ese diminuto subterrneo era para los morfos enanos.? ;[ sondas de (igilancia en el interior de los recipientes identifican con e:actitud cundo los cuadroides estn listos para salir en masa* formando un en,ambre. Inos pocos fengs antes de la apertura automtica de los (alos* se embeben los enre,ados con los agentes =umicos adecuados. 5as nue(as reinas (uelan primero* atradas por los elementos del enre,ado. 5as .ordas enlo=uecidas de mac.os (ienen despu)s* formando nubes negras (isibles a pesar del tama@o min<sculo de esos seres. los cuadroides se los cosec.a del enre,ado y de inmediato pasan al adiestramiento en masa... ;$uy elegante ;di,o !ic.ard;* pero tengo una sencilla pregunta8 Upor -u. los cuadroides captan todas esas imgenes para ustedesV ;5a respuesta bre(e es =ue se los dise@ durante miles de a@os* mediante ingeniera gen)tica* para =ue sean recepti(os a nuestras rdenes. 0osotros o* me,or dic.o* nuestros especialistas en morfos enanos* .ablan el idioma =umico =ue los cuadroides usan para intercomunicarse. Si .acen lo =ue se les pide* a los cuadroides se les da comida. Si se desempe@an en forma satisfactoria durante un largo perodo* se les permite go>ar de los placeres del se:o. ;"e una camada* o en,ambre* U=u) porcenta,e de cuadroides sigue las rdenes =ue se les danV ;5a tasa de falla para la primera imagen es de cerca del die> por ciento ;contest el ingeniero octoara@a;. Ina (e> =ue se estableci la pauta de comportamiento y se refor> el ciclo de recompensas* la tasa de fallas ba,a en forma espectacular. ;Gremendamente impresionante ;coment !ic.ard* con tono apreciati(o;. lo me,or* todo este asunto de la biologa contiene ms cosas de lo =ue nunca se me ocurri pensar. En el (ia,e de regreso a la 3iudad Esmeralda* !ic.ard y rc.ie discurrieron sobre los aspectos comparati(amente fuertes y d)biles de los sistemas de ingeniera biolgicos y no biolgicos. Fue* mayormente* una con(ersacin esot)rica* filosfica* con pocas conclusiones definiti(as. S coincidieron* no obstante* en =ue a la funcin enciclopedia* =ue era* primordialmente* el almacenamiento* la manipulacin y la presentacin de (astas cantidades de informacin* la mane,aban* de modo me,or* los sistemas no biolgicos. 3uando se acercaban a la ciudad rematada por la c<pula* el fulgor (erde se e:tingui de repente8 la noc.e .aba llegado otra (e> al centro de los dominios octoarcnidos. $uy poco despu)s* aparecieron dos luci)rnagas ms* para brindarle al a(estrusaurio de !ic.ard y rc.ie lu> adicional. /aba sido un largo da y !ic.ard estaba muy cansado. 3uando entraron en las afueras del "ominio lternati(o* crey .aber (isto algo (olando en la oscuridad =ue tena .acia la derec.a. ;UQu) pas con Gammy y GimmyV ;pregunt. ;Formaron casal ;contest rc.ie; y tienen (arias cras... sus ,(enes pic.ones se los cuida en el ,ardn >oolgico. ;U9odra (erlosV ;pidi !ic.ard;. Ina (e> me di,iste* .ace algunos meses* =ue alg<n da podra ser posible... ;Supongo =ue s ;repuso rc.ie despu)s de un bre(e silencio;. un cuando el >oolgico es una >ona restringida* el comple,o de los a(ianos est muy cerca de la entrada. 3uando llegaron a la primera estructura grande del "ominio lternati(o* rc.ie desmont e ingres en el edificio. 3uando (ol(i* le di,o algo al a(estrusaurio. ;Slo se nos autori>a para =ue .agamos una (isita bre(e ;inform* mientras la cabalgadura sala del sendero principal y empe>aba a caminar traba,osamente por las calle,uelas* ms estrec.as* de la comunidad. 9resentaron a !ic.ard al cuidador del lugar* =ue los lle( en un carro .asta un comple,o situado a nada ms =ue cien metros adentro de la entrada del >oolgico. Ganto Gammy como Gimmy estaban presentes8 reconocieron a !ic.ard de inmediato* y sus parloteos y c.illidos de placer llenaron los oscurecidos cielos. 5e presentaron a !ic.ard los pic.ones =ue .aba en el grupo\ los pe=ue@os estaban e:tremadamente apocados en presencia del primer ser .umano =ue (ean. !ic.ard sinti poderosas emociones al acariciar el (ientre aterciopelado de sus amigos aliengenas* y rememor los das en los =ue era el <nico protector de esos seres* en la madriguera por deba,o de 0ue(a Nor+.

"i,o adis a sus pupilos y abord el carro con rc.ie y el cuidador del >oolgico. mitad de camino .acia la entrada oy un sonido =ue lo oblig a ponerse alerta con un sobresalto* y =ue .i>o =ue la piel se le pusiera de gallina. Se sent perfectamente =uieto y concentrado. El sonido se repiti ,usto antes =ue el silencioso carro se detu(iera ante la entrada. ;0o e:iste posibilidad alguna de =ue me .aya e=ui(ocado ;insista ms tarde ante 0icole;. 5o o dos (eces8 no e:iste otro sonido como el llanto de un ni@o .umano. ;0o es =ue dude de ti* !ic.ard ;di,o 0icole;. Es* tan slo* =ue estoy tratando de e:cluir todas las dems fuentes =ue pudieran producir el sonido =ue oste. 5os a(ianos ,(enes s tienen un c.illido particular =ue podra causar un sonido como el de un beb) llorando... y* despu)s de todo* estu(iste en un ,ardn >oolgico8 pudo .aber sido otro animal. ;0o ;insisti !ic.ard;. S) lo =ue o. /e (i(ido con suficientes ni@os y odo suficientes llantos en mi (ida. 0icole sonri8 ; .ora ests en la otra acera* Uno* =ueridoV U!ecuerdas tu reaccin cuando te di,e =ue .aba (isto la cara de una mu,er en ese mural* la noc.e =ue fuimos a (er la representacin teatral de las octoara@asV Ge burlaste de m y me di,iste =ue yo era Wabsurda?* si recuerdo bien. ;Entonces* Ucul es la e:plicacinV U5as octoara@as de alg<n modo secuestraron algunos otros seres .umanos de (alonV UN el .ec.o nunca se informV 9ero* Ucmo pudieron tener...V ;U5e di,iste algo a rc.ieV ;pregunt 0icole. ;0o* estaba demasiado pasmado. l principio me sorprend de =ue ni )l ni el cuidador .icieran comentario alguno* y fue entonces cuando record) =ue las octoara@as son sordas. 5os dos =uedaron en silencio durante (arios segundos. ;0o se esperaba =ue oyeras ese llanto* !ic.ard ;dedu,o 0icole despu)s;* nuestros casi perfectos anfitriones .an dado un no ptimo paso en falso. !ic.ard ri. ;9or supuesto* estn grabando esta con(ersacin. 9ara ma@ana sa)r,n =ue sa)emos... ;Goda(a no les digamos nada a los dems ;propuso 0icole;. Qui> las octos decidan compartir su secreto con nosotros... propsito* Ucundo empie>as a traba,arV ;3uando yo =uiera. 5e di,e a rc.ie =ue a<n me =uedaban algunos traba,os propios =ue deba terminar primero. ;9arece =ue tu(iste un da fascinante ;coment 0icole;. Godo estu(o mayormente tran=uilo por ac... con una e:cepcin8 9atric+ y 0ai fi,aron fec.a para el casamiento... dentro de tres semanas. ;UQu)V ;e:clam !ic.ard;. U9or =u) no me lo di,iste antesV 0icole ri8 ;0o tu(e oportunidad... Entraste .ablando sin parar sobre llantos en el >oolgico* a(ianos* cuadroides y el Banco de Embriones... No saba* por e:periencia* =ue mi noticia tendra =ue esperar .asta =ue se te acabara la cuerda. ;Bueno* madre del no(io ;di,o !ic.ard segundos ms tarde;* Ucmo te sientesV ;Si se toma todo en cuenta* estoy muy complacida... Na sabes lo =ue siento por 0ai... Es* simplemente* =ue se me ocurre =ue el momento y el sitio son un poco raros para empe>ar un matrimonio.

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Estaban sentados en la sala de estar de los 2a+efield* esperando la aparicin de la no(ia. 9atric+ se retorca ner(iosamente las manos. ;S) paciente* ,o(en ;lo tran=uili> $a:* cru>ando la .abitacin y pasando el bra>o por sobre los .ombros de 9atric+. Na (endr... 5a mu,er =uiere tener su me,or aspecto el da de su casamiento. ;No no ;terci Eponine;. decir (erdad* ni si=uiera recuerdo =u) usaba el da de mi casamiento. ;5o recuerdo bien* francesita ;contest $a:* con amplia sonrisa;* en especial all arriba* en el igl<8 tal como recuerdo* la mayor parte del tiempo estu(iste usando tu tra,e de nacimiento. Godos rieron. 0icole entr en la .abitacin. ;4a a estar a=u dentro de unos minutos. Ellie la est ayudando con el arreglo final del (estido. ;!ecorri a los presentes con la mirada. ;U."nde estn rc.ie y "octora >ulV ;pregunt. ;Fueron a su casa un minuto ;inform Ellie; tienen un obse=uio especial para la no(ia. ;0o me gusta tener esas octoara@as dando (ueltas por ac ;se =ue, #alileo con tono desagradable;. $e dan escalofros. ; partir de la pr:ima semana* #alileo ;di,o Ellie con sua(idad;* casi todo el tiempo en la escuela .abr con ustedes una octoara@a... 5os ayudar a aprender el idioma de ellas... ;0o =uiero aprender su idioma ;se opuso el c.ico* desafiante. $a: se acerc a !ic.ard. ;UN cmo anda el traba,o* amigoV 0o se te (io muc.o el pelo en estas dos <ltimas semanas. ;Es absolutamente fascinante* $a: ;di,o !ic.ard con entusiasmo;. Estoy traba,ando en un proyecto para la enciclopedia* ayudndolos a dise@ar un nue(o con,unto de soportes de lgica para e:.ibir toda la informacin crtica sobre los centenares de miles de especies =ue se .allan en el Banco de Embriones... 5as octoara@as acumulan una cantidad tan enorme de datos durante sus pruebas y* sin embargo* estn sorprendentemente limitadas en los conocimientos sobre cmo administrarlos con eficacia. 1ustamente ayer empec) a traba,ar con algunos datos pro(enientes de pruebas recientes sobre un con,unto de agentes microbiolgicos =ue* en la ta:onoma octoarcnida* se clasifican en funcin de la gama de plantas y animales para la =ue son letales... !ic.ard se interrumpi. rc.ie y "octora >ul entraron ,untos lle(ando una ca,a de alrededor de un metro de altura* en(uelta con ese pergamino de las octoara@as. 5os reci)n llegados ba,aron su regalo en el rincn y se =uedaron en el costado de la .abitacin. Ellie lleg un instante despu)s* tarareando la /archa nupcial de $endelsso.n. 0ai la segua. 5a no(ia de 9atric+ lle(aba su (estido tailand)s de seda. Estaba adornado con las flores amarillo brillante y negro =ue las octoara@as le .aban dado a Ellie* =ue las prendi en el (estido* en posiciones estrat)gicas. 9atric+ se puso de pie* para colocarse al lado de 0ai y frente a su madre. 5a pare,a se tom de las manos. 0icole se le .aba pedido =ue oficiara la ceremonia y =ue la .iciera lo ms sencilla posible. $ientras se preparaba para comen>ar su bre(e declaracin* su mente se (io s<bitamente inundada con recuerdos de otros das de casamiento en su (ida8 (io a $a: y Eponine* a $ic.ael F_Goole y su .i,a Simone* !obert y Ellie... Se estremeci in(oluntariamente cuando el recuerdo del sonido de disparos ingres (iolentamente en su memoria. ?Ina (e> ms?* pens* for>ndose a regresar a lo presente* ?nos .emos reunido a=u.R penas si poda .ablar. Estaba abrumada por sus sentimientos. ?Esta es mi <ltima boda?* comprendi* casi pensando en (o> alta. ?0o .abr otra.? Ina lgrima corri por su me,illa i>=uierda.

;U*Ests bien* 0icoleV ;pregunt en tono =uedo la siempre sensible no(ia. 0icole asinti con la cabe>a y sonri8 ; migos ;di,o;* nos .emos reunido .oy para ser testigos y celebrar la boda de 9atric+ !yan F_Goole y 0ai Buatong 2atanabe. Formemos un crculo en torno de ellos* enla>ando los bra>os para demostrar nuestro amor y apoyo para su matrimonio. /i>o un ademn a las dos octoara@as mientras se estaba formando el crculo* y tambi)n ellas pasaron sus tentculos alrededor de los seres .umanos =ue tenan al lado. ;UQuieres t<* 9atric+ ;continu* =uebrndosele la (o>;* tomar a esta mu,er* 0ai* para amarla y protegerla en calidad de esposa y compa@era para toda la (idaV ;S* =uiero ;di,o 9atric+. ;UN =uieres t<* 0ai* tomar a este .ombre* 9atric+* para amarlo y cuidarlo en calidad de esposo y compa@ero para toda la (idaV ;S* =uiero ;di,o 0ai. ;Entonces* los declaro marido y mu,er. ;9atric+ y 0ai se abra>aron y todos gritaron. 5os reci)n casados compartieron su primer abra>o como cnyuges* con 0icole. ;U lguna (e> .ablaste con 9atric+ sobre se:oV ;le pregunt 0icole a !ic.ard despu)s =ue la fiesta .ubo terminado y la gente se dispers. ;0o. $a: se ofreci de buen grado... pero no .a de ser necesario8 despu)s de todo* 0ai ya estu(o casada... Y9or "ios* =u) emoti(a estu(iste .oyZ U =u) se debi todo esoV 0icole sonri. ;Estaba pensando en otras bodas* !ic.ard8 la de Simone y $ic.ael* la de Ellie y !obert... ;Esa es una boda =ue me gustara ol(idar ;declar !ic.ard;. 9or muc.os moti(os. ;3re* durante la ceremonia* =ue estaba llorando por=ue* probablemente* )sta iba a ser la <ltima boda a la =ue .abra de asistir. 9ero despu)s* durante la fiesta* pens) en algo ms8 Ununca te molest* !ic.ard* =ue ,ams .ayamos tenido una ceremonia oficialV ;0o ;di,o !ic.ard* negando con la cabe>a;. Gu(e una ceremonia con Sara.* y ya fue suficiente... ;9ero tG tu(iste una boda* !ic.ard. No nunca la tu(e8 par .i,os de tres padres diferentes* pero ni si=uiera una (e> fui no(ia ante un altar. !ic.ard permaneci en silencio durante (arios segundos. ;UN crees =ue )sa fue la ra>n por la =ue estabas llorandoV ;9uede ser. 0o lo s) con certe>a. 0icole camin por la .abitacin mientras !ic.ard =uedaba sumido en sus pensamientos. ;U0o fue una magnfica estatua de Buda la =ue las octoara@as le tra,eron a 0aiV ;di,o 0icole;. El traba,o artstico fue soberbio... !ealmente cre =ue tanto rc.ie como "octora >ul se di(irtieron. $e pregunto por =u) 1amie (ino a buscarlos tan temprano... ;UGe gustara tener una ceremonia de casamientoV ;pregunt !ic.ard de repente. ;U nuestra edadV ;ri 0icole;* ya somos abuelos. ; s y todo* si eso te .iciera feli>... ;U$e ests proponiendo matrimonio* !ic.ard 2a+efieldV ;3reo =ue s. 0o =uerra =ue fueras desdic.ada por=ue nunca fuiste no(ia ante un altar. 0icole cru> la .abitacin y bes a su marido. ;9odra ser di(ertido ;di,o;. 9ero no planeemos cosa alguna .asta =ue 9atric+ y 0ai se .ayan establecido. 0o =uerra robarles su momento al sol. 5os dos fueron abra>ados .acia el dormitorio. Se sobresaltaron al descubrir el camino interceptado por rc.ie y "octora >ul. ;"eben (enir con nosotros de inmediato ;anunci rc.ie;. Esta es una emergencia. ?9Ahora3 ;repuso 0icole;. U esta .oraV ;S ;di,o "octora >ul;. 0ada ms =ue ustedes dos. 5a Fptimi>adora 9rincipal aguarda... Ella les (a a e:plicar todo. 0icole sinti =ue su ritmo cardaco se aceleraba bruscamente* mientras la adrenalina se (erta a mares en su sistema circulatorio. ;U0ecesito un abrigoV ;pregunt;. USaldremos de la ciudadV 9or alg<n moti(o* el primer pensamiento de 0icole .aba sido el de =ue la con(ocacin se relacionaba con el llanto de beb) =ue !ic.ard oy despu)s de su primera (isita al Banco de Embriones. UEstara enfermo el ni@oV UQui> muriendoV Entonces* Upor =u) no estaban

yendo directamente .acia el ,ardn >oolgico* =ue =uedaba fuera de la c<pula* en el "ominio lternati(oV 5a Fptimi>adora 9rincipal y su gabinete los esperaban en (erdad. "os sillas .aba en la sala. 0o bien !ic.ard y 0icole se sentaron* la octoara@a ,efe empe> a .ablar con colores8 ;Est cobrando forma una gra(e crisis ;inform;* crisis =ue* por desgracia* podra lle(ar a una guerra entre nuestras dos especies. ;/i>o oscilar un tentculo* y (ideoimgenes empe>aron a aparecer en la pared. ; .ora temprana de .oy* dos .elicpteros empe>aron a trasladar tropas .umanas desde la isla de 0ue(a Nor+ .asta la seccin =ue est ms al norte de nuestro territorio* ,usto al lado del $ar 3ilndrico. 5os datos de nuestros cuadroides no slo indican =ue la especie de ustedes se est preparando para lan>ar un ata=ue contra nosotros* sino* tambi)n* =ue su caudillo 0a+amura con(enci a la poblacin .umana de =ue somos enemigos de ustedes. 3onsigui el apoyo del Senado para el esfuer>o de guerra y* en un lapso relati(amente bre(e* cre un arsenal =ue le podra causar considerables da@os a nuestra colonia. 5a Fptimi>adora 9rincipal call mientras !ic.ard y 0icole miraban instantneas de tele(isin =ue mostraban bombas* ba>ucas y ametralladoras =ue se estaban fabricando en 0ue(o Ed)n. ;"urante los cuatro das pasados* pe=ue@os grupos de seres .umanos efectuaron incursiones de in(estigacin por tierra* y el par de .elicpteros por aire. Estas misiones de reconocimiento penetraron tan al sur como .asta el bos=ue barrera y cubrieron todo el mbito cilndrico de nuestro territorio. 3asi el treinta por ciento de nuestros alimentos* energa y pro(isin de agua se encuentra en la regin =ue los seres .umanos sometieron a reconocimiento. ?0o .a .abido combates* pues no .emos ofrecido resistencia a las acti(idades de e:ploracin. /emos colocado* empero* carteles en sitios cla(e* utili>ando lo =ue sabemos del idioma de ustedes* informndoles a las tropas .umanas =ue todo el .emicilindro austral es dominio de otra especie e(olucionada* pero pacfica* y solicitndoles =ue regresen a su propia regin... 0uestros carteles fueron pasados por alto. ?/ace dos das se produ,o un incidente penoso8 mientras estbamos cosec.ando cereales en uno de nuestros campos grandes* ocurri el sobre(uelo de un .elicptero. El (e.culo descendi en las cercanas y en(i a cuatro soldados. Sin =ue .ubiera pro(ocacin alguna* esos seres .umanos e,ecutaron a los tres animales =ue estaban reali>ando la cosec.a* los mismos seres de seis bra>os =ue ustedes dos (ieron en su gira inicial por nuestra comarca* y prendieron fuego al campo de cereales. "esde ese incidente* el contenido de nuestros carteles cambi* y .emos puesto bien en claro =ue cual=uier otra conducta similar se tomar como acto de guerra. ?"e todos modos* por las actitudes de esta ma@ana temprano resulta e(idente =ue no se prest atencin a nuestras ad(ertencias y =ue la especie de ustedes planea iniciar un conflicto en el =ue no tiene la menor posibilidad de (encer. /oy estu(e considerando la posibilidad de anunciar una declaracin de guerra* suceso en e:tremo gra(e en una colonia octoarcnida* con ramificaciones en todos los ni(eles de nuestra sociedad. ntes de tomar esa actitud irre(ersible* empero* consult) con a=uellos otros optimi>adores cuya opinin considero respetable. ?5a mayora de mi gabinete era partidaria de la declaracin de guerra* al no (er modo alguno de con(encer a los cong)neres de ustedes de =ue un conflicto con nosotros significara un desastre para ellos. 5a octoara@a a la =ue ustedes llaman rc.ie* no obstante* le .i>o una propuesta a mi gabinete =ue* creemos* tiene una pe=ue@a probabilidad de funcionar. un cuando nuestros analistas estadgrafos dicen =ue la guerra es el resultado ms factible* nuestros principios e:igen =ue .agamos todo lo posible para e(itarla... 9uesto =ue la proposicin de rc.ie e:ige la inter(encin y la cooperacin de ustedes* los .emos llamado a=u esta noc.e. 5a Fptimi>adora 9rincipal de, de .ablar con colores y se arrastr .acia el costado de la sala. !ic.ard y 0icole intercambiaron una rpida mirada8 ;UGu traductor sigui el .ilo de todo esoV ;pregunt 0icole. ;5a mayor parte. 9or cierto =ue entiendo el meollo de la situacin... UGienes tG alguna pregunta* o debo sugerir =ue sigan adelante con la propuesta de rc.ieV 0icole inclin le(emente la cabe>a en direccin de rc.ie y su amigo octoara@a se despla> .acia el centro de la sala. ;$e ofrec como (oluntario ;di,o la octoara@a; para negociar personalmente con los dirigentes .umanos* en un intento por detener este conflicto antes de =ue llegue .asta el ni(el de una guerra en gran escala. 9ara lograr esto* empero* resulta ob(io =ue necesito ayuda8 si

apareciera de repente en el campamento de los soldados .umanos* me mataran. un si no lo .acen* no (an a tener manera de entender lo =ue les estoy diciendo. s =ue alg<n ser .umano =ue entienda nuestro idioma tiene =ue acompa@arme para traducir mis colores o* si no* no .ay manera de =ue se pueda entablar un dilogo con sentido... "espu)s =ue !ic.ard y 0icole le di,eron a la Fptimi>adora 9rincipal =ue no estaban en desacuerdo con el concepto bsico propuesto por rc.ie* a los dos seres .umanos y su colega octoara@a se los de, a solas para =ue discurrieran sobre los detalles. 5a idea de rc.ie era directa8 0icole y )l iban a apro:imarse ,untos al campamento militar =ue estaba cerca del $ar 3ilndrico y solicitaran una reunin con 0a+amura y los dems dirigentes .umanos. En esa reunin* rc.ie y 0icole e:plicaran =ue las octoara@as eran una especie amante de la pa> =ue no tena aspiraciones de dominio territorial en el lado norte del $ar 3ilndrico. rc.ie iba a pedir =ue los seres .umanos se retiraran del sitio ocupado y cesaran sus sobre(uelos. "e ser necesario* y como ofrenda de buena (oluntad de las octoara@as* rc.ie brindara gran cantidad de alimentos y agua para ayudar a los .umanos a paliar sus dificultades actuales. Se .abra de establecer una relacin permanente entre las dos especies y se redactara el borrador de un tratado para codificar el acuerdo. ;Y9or "iosZ ;e:clam !ic.ard* despu)s =ue termin de traducir los comentarios de rc.ie;. YN yo =ue crea =ue la idealista era 0icoleZ rc.ie no entendi la obser(acin de !ic.ard. 9acientemente* 0icole le e:plic a la octoara@a =ue era probable =ue los dirigentes de 0ue(o Ed)n no fueran tan ra>onables como rc.ie supona. ;Es por completo posible ;ad(irti* para subrayar el peligro de lo =ue rc.ie estaba proponiendo; =ue nos maten a am)os* antes =ue se nos permita decir algo si=uiera. rc.ie segua insistiendo en =ue era ine(itable =ue lo =ue propona fuese aceptado* en <ltima instancia* por=ue resultaba claro =ue responda a lo =ue era ms con(eniente para los seres .umanos =ue (i(an en 0ue(o Ed)n. $ira* rc.ie ;respondi !ic.ard* frustrado;* lo =ue di,iste sencillamente no es acertado. /ay muc.os seres .umanos* 0a+amura entre ellos* a los =ue les importa una mierda lo =ue sea bueno para la colonia. "e .ec.o* el bienestar com<n ni si=uiera constituye un factor en la funcin ob,eti(a inconsciente* para utili>ar tus palabras* =ue rige el comportamiento de esos seres .umanos. Godo lo =ue les preocupa es ellos mismos. 3ada decisin se sopesa en funcin de si ella (a a incrementar el poder o la influencia personales* o si no lo (a a .acer. En nuestra .istoria* los dirigentes a menudo destruyeron sus propios pases* o colonias* en el intento por retener el poder. 5a octoara@a era obstinada. ;5o =ue ests describiendo sencillamente no puede ser cierto en una especie e(olucionada ;insista;. 5as le(es fundamentales de la e(olucin indican a las claras =ue a=uellas especies cuyo (alor primordial es el bienestar del grupo (an a sobre(i(ir a a=uellas en las =ue lo supremo es el indi(iduo... UEsts sugiriendo =ue los seres .umanos son una especie de aberracin* un engendro de la naturale>a =ue (iola un fundamental...V 0icole interrumpi. ;Figan* ustedes dos* todo esto es muy interesante* pero tenemos algunos asuntos ms urgentes8 debemos dise@ar un plan de accin =ue care>ca de escollos ocultos... !ic.ard* si no te gusta el plan de rc.ie* U=u) sugieresV !ic.ard refle:ion (arios segundos antes de .ablar8 ;Estoy con(encido de =ue 0a+amura comprometi a 0ue(o Ed)n en esta operacin contra las octoara@as por muc.as ra>ones* una de las cuales es impedir la crtica a los fracasos internos de su gobierno. 0o creo =ue se lo disuada del curso de accin =ue tom* a menos =ue los ciudadanos est)n en contra de la guerra por mayora abrumadora y* lamento decirlo* no creo =ue eso ocurra* sal(o =ue los colonos se con(en>an de =ue la guerra (a a ser un desastre. ;U s =ue crees =ue (an a ser necesarias amena>asV ;pregunt 0icole. ;3omo mnimo. 5o =ue sera perfecto sera una demostracin de podero militar por parte de las octoara@as ;sugiri !ic.ard. ;Gemo =ue eso es imposible ;ob,et rc.ie;* dadas las actuales circunstancias* por lo menos. ;U9or =u)V ;pregunt !ic.ard;. 5a Fptimi>adora 9rincipal .abl con confian>a respecto de ganar cual=uier guerra =ue se pudiera producir. Si ustedes atacaran y destruyeran por completo ese campamento...

; .ora eres tG =uien no nos entiende ;di,o rc.ie;\ como la guerra* o cual=uier conflicto =ue pueda redundar en muertes deliberadas* es una manera para nada ptima para resol(er disputas* nuestra colonia tiene reglamentos muy estrictos =ue rigen las acciones .ostiles concertadas. En nuestra sociedad se .an incorporado controles =ue* de manera absoluta* con(ierten la guerra en la ultimsima solucin =ue se pueda aplicar... 0o tenemos e,)rcito en pie ni acopio de armamentos* por e,emplo... y .ay otras restricciones tambi)n8 todos los optimi>adores =ue tomen parte en la decisin de declarar una guerra* as como todas las octoara@as =ue inter(engan en un conflicto armado* son e:terminados de inmediato despu)s de la guerra. ;UQu)eeV ;e:clam !ic.ard* sin poder creer a su traductor;. Eso no es posible. ;S lo es ;replic rc.ie;. 3omo podrn imaginar* estos factores disuaden en forma importante nuestra participacin en .ostilidades =ue no sean de ndole defensi(a. 5a Fptimi>adora 9rincipal sabe =ue firm su propia sentencia de muerte .ace dos semanas* cuando autori> el comien>o de los preparati(os para la guerra. 5as oc.enta octoara@as =ue en estos momentos (i(en y traba,an en el "ominio de #uerra (an a ser e:terminadas cuando se concluya esta guerra o .aya pasado* por declaracin oficial* la amena>a de la guerra... No mismo* ya =ue fui parte de las discusiones =ue se celebraron .oy* ser) colocado en las listas de e:terminacin* si se declara la guerra. !ic.ard y 0icole se .aban =uedado sin palabras. ;9ara una octoara@a* la <nica ,ustificacin posible de una guerra ;prosigui rc.ie; es una amena>a inconfundible a la super(i(encia misma de la colonia. Ina (e> =ue la amena>a se identifica y admite como tal* nuestra especie e:perimenta una metamorfosis y lle(a adelante la guerra* sin misericordia* .asta =ue* o bien se ani=uila la amena>a* o bien nuestra colonia es destruida... /ace generaciones* algunos optimi>adores muy sabios se dieron cuenta de =ue a=uellos indi(iduos de la especie =ue se dedicaban a matar* y a planear cmo matar* =uedaban tan alterados en su fa> psicolgica =ue se con(ertan en un serio per,uicio para el funcionamiento de una colonia pacfica. Ese fue el moti(o por =ue se promulgaron los codicilos de e:terminacin. !ic.ard y 0icole permanecieron en silencio* aun despu)s =ue rc.ie .ubiera terminado de .ablar. 9or fin* !ic.ard le pidi =ue saliera de la sala* de modo de poder con(ersar en pri(ado con su esposa* pero prontamente record los ubicuos cuadroides8 ;0icole* =uerida ;di,o finalmente;* no creo =ue el plan de rc.ie sea del todo correcto* y por (arios moti(os8 en principio* soy yo el =ue debe ir con )l* en (e> de ti... 3uando 0icole empe>aba a interrumpirlo* !ic.ard .i>o un ademn con las manos para =ue permaneciera en silencio. ; .ora* yeme bien ;di,o;* en todo el transcurso de nuestro matrimonio* en especial desde =ue salimos de El 0odo* siempre fuiste la =ue estu(o en la (anguardia* brindando tu tiempo y tu energa en pro de la familia* o de la colonia... .ora es mi turno... En esta circunstancia en particular estoy con(encido de =ue soy tambi)n yo el ms apto para la tarea propuesta8 me (a a resultar ms fcil asustar a nuestros cong)neres in(entando imgenes de apocalpticos ata=ues infligidos por las octoara@as... ;9ero t< no .ablas bien su idioma ;protest 0icole;. Sin tu traductor... ;Na pens) en eso* y creo =ue Ellie y 0i++i deben (enir con rc.ie y conmigo. 9rimero* con una ni@a entre nosotros* la probabilidad de =ue nos mate la fuer>a de a(an>ada se reduce en magnitud significati(a. Segundo* Ellie .abla con total fluide> el idioma octoarcnido y me puede respaldar si mi traductor no es ase=uible o resulta inadecuado. Gercero* y )sta puede ser la ra>n ms importante* el <nico delito =ue a 0a+amura y sus esbirros les es posible atribuir a las octoara@as es el secuestro de Ellie8 si ella aparece* sana y sal(a y elogiando al enemigo aliengena* entonces el esfuer>o de guerra se (er soca(ado. 0icole frunci el entrece,o8 ;0o me gusta la idea de =ue 0i++i (aya con ustedes... Es demasiado peligrosa. 0unca me perdonara si algo le sucediera a esa ni@a... ;N yo tampoco me lo perdonara ;di,o !ic.ard;* pero no creo =ue Ellie (aya sin ella... 0icole* no .ay planes )uenos... 0os (emos for>ados a elegir la opcin menos desagradable. "urante un bre(e inter(alo en la con(ersacin* rc.ie .abl con colores8 ;Godos los ra>onamientos de !ic.ard son e:celentes ;le di,o a 0icole;* y e:iste un moti(o ms por el =ue podra ser me,or =ue permane>cas a=u* en la 3iudad Esmeralda8 el resto de los seres .umanos =ue se =uedan (a a necesitar de tu capacidad de lidera>go durante los difciles das =ue se a(ecinan. 5a mente de 0icole corra como una flec.a. 0o se senta preparada para =ue !ic.ard se ofreciera como (oluntario.

;U$e ests diciendo* rc.ie ;in=uiri;* =ue respaldas las sugerencias de !ic.ard* incluyendo el lle(ar con ustedes a Ellie y 0i++iV ;S ;contest la octoara@a. ;9ero* !ic.ard ;arguy entonces 0icole* (ol(i)ndose .acia su marido;* sabemos cunto odias lo =ue llamas ?politi=uera inmunda?. UEsts seguro de =ue meditaste esto bienV !ic.ard asinti con una le(e inclinacin de cabe>a. 0icole se encogi de .ombros. ;$uy bien* entonces. /ablaremos con Ellie. Si ella est de acuerdo* contamos con un plan. 5a Fptimi>adora 9rincipal opin =ue la propuesta corregida tena alguna posibilidad de ):ito* pero se sinti obligada a recordarles a todos =ue* sobre la base del anlisis octoarcnido* toda(a segua e:istiendo una ele(ada probabilidad de =ue mataran tanto a !ic.ard como a rc.ie. El cora>n de 0icole dio un (uelco cuando tradu,o el recordatorio de la dirigente de las octoara@as. 5a Fptimi>adora 9rincipal no le estaba diciendo nada =ue ella ya no supiera* sin embargo* su concentracin en el planeamiento y las discusiones era tal* =ue toda(a no se .aba enfrentado con alguno de los posibles resultados de las decisiones =ue estaban tomando. 0icole di,o muy poco mientras todos los principales inter(inientes coincidan en un .orario base. 3uando oy a !ic.ard decir =ue rc.ie y )l* con Ellie y 0i++i o sin ellas* iban a partir de la 3iudad Esmeralda un tert despu)s del amanecer del da siguiente* se estremeci. W$a@anaR* pas como un relmpago por su mente* Wma@ana nuestra (ida (ol(er a cambiar.? En el transporte se mantu(o en silencio durante el (ia,e de regreso a su >ona. $ientras !ic.ard y rc.ie con(ersaban sobre muc.os temas diferentes* 0icole trataba de combatir el miedo =ue creca dentro de ella. Ina (o> interior* (o> a la =ue no oa desde .aca a@os* le estaba diciendo =ue* despu)s de ma@ana* no (ol(era a (er a !ic.ard. WUEs )sta* =ui>s* alguna reaccin peculiar de mi parteV?* se pregunt con tono crtico. WU$e est resultando difcil permitir =ue !ic.ard sea el .)roeVR 5a intensidad de la premonicin aument* a pesar de sus intentos por combatirla. !ecordaba una noc.e terrible* muc.os* muc.os a@os atrs* cuando se encontraba en su dormitorio de la casita de 3.illy%$a>arin. Se .aba despertado* gritando* de una (iolenta y muy grfica pesadilla. W$amita est muertaR* grit entonces la ni@a de die> a@os. Su padre trataba de consolarla e:plicndole =ue su madre simplemente .aba salido de (ia,e* para (isitar a su familia en la 3osta de $arfil. El telegrama =ue anunciaba su muerte lleg a la casa siete .oras despu)s. ;Si no tienen armas acumuladas ni soldados adiestrados ;estaba diciendo !ic.ard;* Ucmo diablos se pueden preparar para la guerra con la rapide> suficiente como para defenderseV ;0o puedo decirte eso ;contest rc.ie;* pero cr)eme8 se con seguridad =ue un conflicto en estos momentos* entre nuestras dos especies* podra redundar en la ani=uilacin de la ci(ili>acin .umana en Rama. 0icole no poda a=uietar su alma atormentada. 0o importaba cuntas (eces se di,era a s misma =ue su reaccin era e:agerada* el miedo premonitorio no desapareca. E:tendi el bra>o y tom la mano de !ic.ard8 )l entrela> sus dedos con los de ella y continu su con(ersacin con rc.ie. 0icole lo contempl resueltamente ?Estoy orgullosa de ti. !ic.ard?* pens* ?pero tambi)n estoy asustada...R Sinti las lgrimas =ue empe>aban a asomarle en los o,os ?... y toda(a no estoy preparada para decir adis.? Era muy tarde cuando 0icole fue a acostarse. /aba despertado a Ellie con sua(idad* sin perturbar a 0i++i y los melli>os 2atanabe* =ue estaban durmiendo en la casa de los 2a+efield para =ue 9atric+ y 0ai pudieran tener su noc.e de bodas a solas. Ellie* claro est* .i>o muc.as preguntas. !ic.ard y 0icole le e:plicaron el plan* incluyendo todo lo de importancia =ue esa misma noc.e* ms temprano* supieron por rc.ie y la Fptimi>adora 9rincipal. Ellie e:pres su temor* pero finalmente estu(o de acuerdo en =ue ella y 0i++i acompa@aran a !ic.ard y rc.ie al da siguiente. 0icole no pudo caer en un sue@o profundo. "espu)s de re(ol(erse y cambiar de posicin durante una .ora* empe> una secuencia de ensue@os bre(es* caticos. En el <ltimo* otra (e> tena siete a@os y estaba de (uelta en la 3osta de $arfil* en mitad de la ceremonia poro.

Estaba semidesnuda* en el agua* con la .embra de len rondando por el permetro del estan=ue. 5a pe=ue@a 0icole tom una profunda bocanada de aire y se sumergi en el agua. 3uando sali a la superficie* !ic.ard estaba parado en la orilla* all donde .aba estado la .embra. l principio fue un !ic.ard ,o(en =ue le sonrea* pero* mientras 0icole lo miraba* en(e,eci con rapide> y se transform en el mismo !ic.ard =ue en ese momento estaba al lado de ella en la cama. 0icole oy en su odo la (o> de Fme.8 ?$ira cuidadosamente* !onata?* di,o la (o>* ?y recuerda...? 0icole despert. !ic.ard estaba durmiendo apaciblemente. Ella se sent en la cama y dio un solo golpecito en la pared. Ina solitaria luci)rnaga apareci en el (ano de la puerta* arro,ando algo de lu> en el dormitorio. 0icole contempl con fi,e>a a su marido8 mir su cabello y barba* grises por la edad* y los record cuando eran negros. !ememor con ternura el ardor y el .umor de !ic.ard durante el galanteo en 0ue(a Nor+. 5a cara se le torci en una mueca* .i>o una profunda inspiracin y se bes el ndice. "espu)s lo apoy sobre los labios de !ic.ard. Ol no se agit. 9ermaneci sentada en silencio durante (arios minutos ms* estudiando cada rasgo del rostro de su marido. Sua(es lgrimas le fluyeron por las me,illas y cayeron desde su mentn sobre las sbanas. ;Ge amo* !ic.ard ;di,o.

"uerra en Rama

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I0FF!$E 0<mero C19 /ora de Grasmisin8 /ora desde lerta en 9rimera Fase8 !eferencias8 0odo Espaciona(e 4ia,eros espaciales &7 A&9 6 bB7

1'D CB7 E7A '7&.ABB9 111.97DD AC%&19 9&7 CAEBD ADDD

"urante el <ltimo inter(alo* la estructura y el orden de las comunidades de (ia,eros espaciales en el interior de la espaciona(e continuaron desintegrndose. pesar de las ad(ertencias de las octoara@as 6(ia,ero espacial 0c A DDD7 y de sus loables intentos por e(itar un (asto conflicto con los seres .umanos 60c CA EBD7* a.ora es toda(a ms probable =ue nunca =ue una desastrosa guerra entre las dos especies* =ue slo de,ara unos pocos sobre(i(ientes* pueda tener lugar en el curso de los siguientes inter(alos. 9or consiguiente* la situacin re<ne todas las condiciones pre(ias esenciales para =ue se lle(e a cabo una intercesin de fase dos. la acti(idad intercesionaria pre(ia se la declar fracasada* debido* de manera primordial* a =ue la ms agresi(a de las dos especies* la de los seres .umanos* es fundamentalmente insensible a toda la gama de t)cnicas intercesionarias sutiles. Slo unos pocos seres .umanos respondieron a los muc.os intentos por alterarles el comportamiento .ostil* y )sos no pudieron detener el genocidio de los a(ianos y los s)siles 60c &7 A&9 % bB7* perpetrado por sus dirigentes. 5os seres .umanos estn organi>ados seg<n la manera rgida y ,err=uica =ue se obser(a con frecuencia en las especies =ue estn en la etapa e(oluti(a anterior a la del (ia,e por el espacio8 siguen siendo dominados por una dirigencia cuya atencin se concentra en la retencin del poder para s. El bienestar de la comunidad .umana* y .asta su misma super(i(encia* se subordinan* en la funcin ob,eti(a implcita de los dirigentes .umanos actuales* a la continuacin de un sistema poltico =ue concede a esos dirigentes una autoridad absoluta. En consecuencia* e:iste una probabilidad sumamente reducida de =ue la amena>a de la e:tensin del conflicto entre los seres .umanos y las octoara@as se pueda e(itar mediante apelaciones a la lgica. In pe=ue@o con,unto de seres .umanos* =ue comprende casi toda la familia =ue .abit en El 0odo durante ms de un a@o* sigue residiendo en la principal ciudad octoarcnida. 5a interaccin de esos .umanos con sus anfitriones demostr =ue a las dos especies les es posible (i(ir ,untas en armona. /ace poco* una delegacin combinada de esos .umanos y una octoara@a decidi emprender un esfuer>o concertado* para e(itar una guerra interespecies en gran escala* consistente en establecer contacto directo con los dirigentes de la colonia .umana. Sin embargo* la probabilidad de =ue esta delegacin tenga ):ito es muy ba,a. /asta a.ora* las octoara@as no efectuaron acti(idad alguna =ue fuera patentemente .ostil. "e todos modos* empe>aron el proceso de aprontarse para una guerra contra los seres .umanos. un=ue slo (an a luc.ar si deciden =ue la super(i(encia de su comunidad est en peligro* las a(an>adas aptitudes biolgicas de las octoara@as determinan una ine(itable conclusin para el resultado de una guerra seme,ante. 5o =ue no es seguro es cmo (an a reaccionar los seres .umanos una (e> =ue el conflicto aumente de magnitud y e:perimenten un fuerte ndice de ba,as. Es posible =ue la guerra pueda terminar pronto y =ue* con el tiempo* las dos comunidades sobre(i(ientes otra (e> puedan alcan>ar un estado de cuasi e=uilibrio. Sobre la base de los datos disponibles =ue pro(ienen de la obser(acin de los seres .umanos* empero* e:iste una probabilidad* =ue no es tri(ial* de =ue esta especie prosiga la batalla .asta =ue la mayor parte de los indi(iduos* o todos ellos* pere>ca. In resultado de esa ndole destruira todos los (estigios de una* por lo menos* de las dos especies (ia,eras por el espacio =ue =uedan en la espaciona(e. 9ara e(itar

un resultado tan desfa(orable para el proyecto* se recomienda tomar en cuenta la reali>acin de una intercesin de fase dos.

2
5os ruidos de tres ni@os =ue ,ugaban en la sala de estar despertaron a 0icole. $ientras se estaba poniendo el salto de cama* Ellie fue .asta la puerta del dormitorio y le pregunt si .aba (isto la mu@eca fa(orita de 0i++i. ;3reo =ue est deba,o de la cama ;respondi 0icole. Ellie regres a su acti(idad de empacar cosas y 0icole pudo or a !ic.ard en el ba@o. ?0o falta muc.o a.ora?* pensaba* cuando su nieta apareci de repente en el (ano de la puerta8 ;$ami y yo nos (amos* 0onni ;di,o la ni@ita con una sonrisa;. 4amos a (er a papito. 0icole abri los bra>os y la pe=ue@a corri .acia ellos para recibir un fuerte abra>o. ;5o s)* mi =uerida ;contest 0icole. $antu(o a la ni@a muy apretada entre los bra>os y* despu)s* le empe> a acariciar el cabello. ;Ge (oy a e:tra@ar* 0i++i. 9ocos segundos despu)s* se de,aron or los dos melli>os 2atanabe en la .abitacin. ;Gengo .ambre* se@ora 2a+efield ;di,o #alileo. ;No tambi)n ;a@adi -epler. 3on renuencia* 0icole solt a su nieta y empe> a caminar .acia el otro lado del dormitorio. ;$uy bien* c.icos ;di,o;. Gendr) su desayuno listo dentro de unos minutos. 3uando los tres ni@os casi .aban terminado de comer* $a:* Eponine y $arius llegaron a la puerta. ;U =ue no sabes una cosa* to $a:V ;di,o 0i++i* antes de =ue 0icole .ubiera tenido la oportunidad* si=uiera* de saludar a los 9uc+ett;* (oy a (er a mi papito. 5as cuatro .oras transcurrieron con rapide>. !ic.ard y 0icole e:plicaron todo dos (eces* primero a $a: y Eponine y* despu)s* a los reci)n casados* =ue toda(a estaban radiantes por los placeres de su noc.e de bodas. medida =ue se acercaba la .ora para la partida de !ic.ard* Ellie y 0i++i* la agitacin y la energa =ue .aban caracteri>ado la con(ersacin matinal empe> a amenguar. 0icole comen> a sentir cos=uilleos en el (ientre. ?!el,ate y sonre?* se di,o. ?0o (as a facilitar las cosas si te pones triste.? $a: fue el primero en decir adis. ;4en a=u* princesa ;le di,o a 0i++i;* y dale un beso a tu to $a:. ;5a ni@a obedientemente sigui las instrucciones. $a:* entonces* se puso de pie y cru> la .abitacin .acia donde Ellie estaba .ablando con su madre. ;3uida a esa ni@ita* Ellie ;di,o* abra>ndola;* y no permitas =ue esos bastardos te =uiten algo. ;$a: estrec. la mano de !ic.ard y* despu)s* llam a los melli>os 2atanabe para =ue se le unieran afuera. 5a disposicin de nimo =ue .aba en la .abitacin cambi rpidamente. pesar de la promesa =ue se .aba .ec.o de permanecer calmada* 0icole sinti una oleada de pnico cuando* de pronto* se dio cuenta de =ue slo tena unos minutos para completar las despedidas. 9atric+* 0ai* Ben,y y Eponine .aban seguido la indicacin de $a: y estaban dando fuertes abra>os al tro =ue estaba por partir. 0icole trat de abra>ar a 0i++i otra (e>* pero la ni@ita se escabull (elo>mente* yendo afuera a la carrera para ,ugar con los melli>os. Ellie termin de decirle adis a Eponine y se (ol(i .acia 0icole. ;Ge (oy a e:tra@ar* mam ;manifest con (i(acidad;. Ge =uiero muc.o. 0icole luc. por conser(ar el e=uilibrio emocional. ;0o pude .aber pedido una .i,a me,or ;declar. $ientras las dos se estrec.aban en un abra>o* 0icole le .abl en (o> ba,a al odo de Ellie8 ;Gen cuidado. /ay muc.o en ,uego... Ellie se separ* mir a su madre en los o,os y tom una bocanada profunda de aire. ;5o s)* mam ;di,o con tono sombro;* y eso me asusta. Espero no decepcion... ;0o lo .ars ;replic 0icole como a la ligera;. Gan slo recuerda lo =ue di,o el grillo de 9inoc.o. Ellie sonri8

;?N de,a siempre =ue tu conciencia sea tu gua.? ;Y5leg rc.ieZ ;0icole oy gritar a 0i++i. Busc con la mirada a su marido. WU"nde est !ic.ardV?* pens* asustada. ?0o le di,e adis...? Ellie era una imagen borrosa mientras se diriga .acia la puerta lle(ando dos moc.ilas. 0icole apenas poda respirar. Fy a 9atric+ decir ?U"nde est to !ic.ardV?* y una (o> contestar desde el estudio* ?Estoy a=u atrs?. 0icole corri por la sala de estar .acia el estudio8 !ic.ard estaba sentado en el piso* en medio de componentes electrnicos y de su propia moc.ila abierta. 0icole se par en el (ano de la puerta durante un segundo* recuperando el aliento. !ic.ard la oy detrs de )l y se (ol(i8 ; .* .ola* amor ;di,o con tono indiferente;. Goda(a estoy tratando de decidir cuntos componentes au:iliares debo lle(ar para mis traductores. ; rc.ie ya est a=u ;anunci 0icole en (o> ba,a. !ic.ard ec. un (ista>o al relo, de pulsera. ;3reo =ue es .ora de irnos ;di,o. 5e(ant un pu@ado de pie>as para e=uipo electrnico y las embuti en la moc.ila. "espu)s se puso de pie y fue .acia 0icole. ;YGo !ic.ardZ ;aull 9atric+. ;Na (oy ;grit !ic.ard;. In minuto* nada ms. 0icole empe> a temblar en el instante mismo =ue !ic.ard pas los bra>os alrededor de ella. ;E. ;se@al )l;* todo est bien... Na estu(imos separados antes. El miedo de 0icole se .aba (uelto tan poderoso =ue no le permita .ablar. Grat con desesperacin de ser (aliente* pero le fue imposible. Saba =ue )sa sera la <ltima (e> =ue (ol(era a tocar a su marido. 9uso una mano detrs de la cabe>a de !ic.ard y se apart le(emente* de modo de poder besarlo. .ora corran lgrimas por las me,illas de 0icole8 =uera detener el tiempo* .acer =ue ese instante durara una eternidad. Sus o,os tomaron una fotografa de la cara de !ic.ard* y lo bes sua(emente en los labios. ;Ge amo* 0icole ;di,o )l. "urante un instante* 0icole crey =ue no podra contestar. ;No tambi)n te amo ;logr decir finalmente. !ic.ard al> la moc.ila e .i>o un bre(e ademn de saludo. 0icole se =ued parada en el (ano de la puerta y lo mir caminar .acia la salida. W!ecuerda?* oy la (o> de Fme. dentro de la cabe>a. 0i++i casi no poda creer en su buena suerte8 a.* delante de ella* apenas afuera de los portones de la 3iudad Esmeralda* un a(estrusaurio los estaba esperando* tal como rc.ie .aba dic.o. 5a ni@a se mo(a de ac para all con impaciencia* mientras su madre le cerraba el abrigo. ;U9uedo darle de comer* mamV ;pregunt; .U9uedoV U9uedoV un con el a(estrusaurio sentado en el suelo* !ic.ard tu(o =ue ayudar a 0i++i a montar sobre el animal. ;#racias* Booba. ;di,o la ni@a* cuando estu(o cmodamente acurrucada en la conca(idad. ;5a sincroni>acin se calcul con sumo cuidado; les di,o rc.ie a !ic.ard y Ellie* mientras se despla>aban por el sendero =ue cru>aba el bos=ue;. 5legaremos al campamento cuando todas las tropas est)n iniciando el desayuno8 de ese modo* todos nos (ern. ;U3mo sabremos en =u) momento preciso debemos aparecerV ;pregunt !ic.ard. ; lgunos de los cuadroides son dirigidos desde los campos =ue estn ms al norte. 9oco despu)s de =ue despierten los primeros soldados y est)n saliendo de sus carpas* tu amigo a(iano* Gimmy* lle(ando el anuncio escrito de nuestra inminente llegada* (a a (olar sobre sus cabe>as en la oscuridad. 0uestro mensa,e (a a indicar =ue seremos precedidos por las luci)rnagas y =ue (amos a estar agitando una bandera blanca* como sugeriste t<. 0i++i ad(irti unos o,os e:tra@os =ue los miraban desde la oscuridad del bos=ue. ;U0o es di(ertidoV ;le di,o a su madre. Ellie no respondi.

rc.ie detu(o el a(estrusaurio cerca de un +ilmetro al sur del campamento de los .umanos. 5os faroles* y otras luces =ue .aba afuera de las le,anas carpas =ue el grupo tena delante de s* parecan estrellas =ue titilaban en la oscuridad. ;Gimmy debe de estar de,ando caer nuestro mensa,e ms o menos en este preciso momento ;di,o. Se .aban estado despla>ando cautelosamente en la oscuridad durante casi un tert* no =ueriendo usar las luci)rnagas debido a la le(e posibilidad de =ue se los pudiese ad(ertir demasiado temprano. 0i++i dorma serenamente* la cabe>a apoyada en el rega>o de su madre. Ganto !ic.ard como Ellie estaban tensos8 ;UQu) (amos a .acer ;pregunt !ic.ard antes =ue se detu(ieran; si las tropas nos disparan antes =ue podamos decir algoV ;"amos la (uelta y nos retiramos tan rpido como podamos contest rc.ie. ;UN =u) pasa si nos persiguen con los .elicpteros y los reflectoresV ;terci Ellie. ;En m:ima (elocidad* al a(estrusaurio le toma casi cuatro `odens llegar .asta el bos=ue ;respondi rc.ie. Gimmy regres al grupo e inform* en una bre(e con(ersacin de parloteos y colores con rc.ie* =ue .aba cumplido su misin. !ic.ard y Gimmy* entonces* se despidieron el uno del otro\ los grandes o,os del a(iano e:presaban una emocin =ue !ic.ard no .aba (isto antes* cuando le frot el (ientre al aliengena. 9ocos instantes despu)s* mientras Gimmy (olaba en direccin de la 3iudad Esmeralda* dos luci)rnagas se encendieron al lado del sendero y* despu)s* enfilaron .acia el campamento de los seres .umanos. !ic.ard abra la procesin* aferrando la bandera blanca en la mano derec.a. 5o segua el a(estrusaurio* a unos cincuenta metros por detrs* lle(ando a Ellie* rc.ie y la ni@a dormida. !ic.ard pudo (er los soldados con sus binculos* cuando el grupo estaba a unos cuatrocientos metros8 las tropas estaban paradas en los alrededores* mirando en la direccin general del grupo. !ic.ard cont (eintis)is soldados en total* comprendidos tres con los rifles le(antados y otros dos e:plorando la oscuridad con binculos. Gal como se plane* Ellie* 0i++i y rc.ie desmontaron cuando estaban a unos doscientos metros del campamento. l a(estrusaurio se lo en(i de regreso a la 3iudad Esmeralda* antes =ue sus cuatro ,inetes fueran caminando .acia los soldados .umanos. 0i++i* =ue no .aba estado lista para despertar* se =ue, al principio* pero se call cuando percibi la importancia del pedido de su madre para =ue permaneciera en silencio. rc.ie caminaba entre los dos seres .umanos adultos. 0i++i* aferrada a la mano de su madre* y corra para mantener el paso. ;Y/ola* allZ ;grit !ic.ard cuando crey estar a distancia de ser odo;. Soy !ic.ard 2a+efield. 4enimos en pa>. ; git (igorosamente la bandera blanca. ;Estoy con mi .i,a Ellie* mi nieta 0i++i y un representante de las octoara@as. "ebi de .aber sido un cuadro asombroso para los soldados* ninguno de los cuales .aba (isto una octoara@a antes. 3on las luci)rnagas re(oloteando sobre la cabe>a de las tropas* !ic.ard y su grupo surgieron de la oscuridad ramana. Ino de los soldados se adelant8 ;Soy el capitn Enrico 9ioggi ;di,o;* el comandante en ,efe de este campamento... cepto su rendicin en nombre de las fuer>as armadas de 0ue(o Ed)n. 3omo el anuncio de la inminente llegada del grupo se le .aba informado al campamento menos de media .ora antes* la cadena de mando de 0ue(o Ed)n no .aba tenido tiempo de formular un plan sobre =u) .acer con los prisioneros. 0o bien se .ubo confirmado =ue una partida formada por un .ombre* una mu,er* una ni@a y una octoara@a aliengena en (erdad se estaba acercando a su campamento* el capitn 9ioggi nue(amente se puso en contacto radial con el cuartel general de lnea* en 0ue(o Ed)n* y solicitado instrucciones respecto de cmo proceder. El coronel a cargo de la campa@a le di,o =ue ?pusiera los prisioneros a buen recaudo? y =ue ?esperara rdenes ulteriores?. !ic.ard .aba pre(isto =ue ninguno de los oficiales iba a estar dispuesto a tomar actitud definiti(a alguna* .asta =ue se le .ubiera consultado a 0a+amura mismo. 5e se@al a rc.ie* durante la larga marc.a en a(estrusaurio* =ue iba a ser importante emplear el tiempo =ue fuere =ue pudieran tener con los soldados del campamento* para empe>ar a refutar la propaganda =ue estaba difundiendo el gobierno de 0ue(o Ed)n. ;Este ser ;di,o !ic.ard en (o> alta* despu)s =ue se .ubo registrado a los prisioneros* y cuando las tropas* presa de la curiosidad* se arremolinaron en tomo de ellos; es lo =ue llamamos octoara@a. Godas las octoara@as son muy inteligentes* en algunos aspectos* ms

inteligentes =ue nosotros* y alrededor de =uince mil de ellas (i(en en el .emicilindro austral* =ue se e:tiende desde a=u .asta la base de la cuenca polar sur. $i familia y yo .emos estado (i(iendo en su comarca durante ms de un a@o* por nuestra propia eleccin podra agregar* y .emos descubierto =ue las octoara@as tienen )tica y aman la pa>. $i .i,a Ellie y yo nos .emos adelantado con este representante de las octoara@as* al =ue llamamos rc.ie* para tratar de encontrar alguna manera de detener una confrontacin militar entre nuestras dos especies. ;U0o es usted la esposa del doctor !obert GurnerV ;inter(ino uno de los soldados;. U5a =ue fue secuestrada por las octoara@asV ;S* lo soy ;di,o Ellie con (o> clara;* e:cepto =ue no fui secuestrada en el (erdadero sentido de la palabra8 las octoara@as =uisieron establecer la comunicacin con nosotros* y no .aban podido .acerlo. Se me lle( por=ue estaban con(encidos de =ue yo tena la capacidad de aprender su idioma. ;UEsa cosa ha)laV ;pregunt otro soldado* con incredulidad. /asta ese momento* rc.ie* tal como se .aba planeado* se mantu(o en silencio. Goda la tropa se =ued mirando* atnita* cmo los colores se empe>aban a (erter del costado derec.o de la ranura de rc.ie y le circunna(egaban la cabe>a. ; rc.ie dice =ue los saluda ;tradu,o Ellie;. 5e pide a cada uno de ustedes =ue entienda =ue ni )l ni miembro alguno de su especie desea .acerles el menor da@o. rc.ie tambi)n =uiere =ue les informe =ue puede leer los labios* y =ue (a a sentirse feli> de responder cual=uier pregunta =ue ustedes pudieran tener... ;UEso es (erdadV ;pregunt un soldado. $ientras tanto* un frustrado capitn 9ioggi se mantena apartado* suministrando por radio a su coronel* =ue estaba en 0ue(a Nor+* un informe presencial. ;S* se@or ;estaba diciendo;* colores en su cabe>a... todos colores diferentes* se@or* ro,o* a>ul* amarillo... como rectngulos* rectngulos m(iles* (an alrededor de su cabe>a* y despu)s los siguen ms... U3mo* se@or...V 5a mu,er* la esposa del m)dico* se@or... ella* aparentemente* sabe =u) significan los colores... 0o* se@or* no .ay letras de colores* nada ms =ue las bandas de colores... ?En este preciso momento* se@or* el aliengena est .ablando con los soldados... 0o* se@or* ellos no usan colores... Seg<n la mu,er* se@or* la octoara@a puede leer los labios... como una persona con incapacidad de audicin* se@or... la misma t)cnica* supongo... de todos modos* despu)s contesta con colores y la esposa del m)dico traduce... ?0o .ay armas de alguna clase* se@or... abundancia de ,uguetes* ropa* ob,etos de aspecto e:tra@o de los =ue el prisionero 2a+efield dice =ue son componentes electrnicos... 1uguetes* se@or* di,e ,uguetes... la ni@ita tena muc.os ,uguetes en su moc.ila... 0o* no tenemos un dispositi(o anali>ador a=u... 3orrecto* se@or... Utiene usted alguna idea de cunto tiempo podramos tener =ue esperar* se@orV 3uando el capitn 9ioggi finalmente recibi rdenes de en(iar a los prisioneros a 0ue(a Nor+ en uno de los .elicpteros* rc.ie .aba impresionado por completo a todos los soldados del campamento8 la octoara@a .aba comen>ado la demostracin de sus prodigiosas facultades mentales* multiplicando en la cabe>a n<meros de cinco y seis* cifras. ; .ora bien* Ucmo sabemos =ue esta cosa* la octoara@a* est dando realmente la respuesta correctaV ;.aba preguntado uno de los soldados ms ,(enes;. Godo lo =ue .ace es mostrar un rosario de colores. ;Se@or mo ;le contest !ic.ard* lan>ando una carca,ada;* Uno acaban de comprobar* en la calculadora del teniente* =ue el n<mero =ue mi .i,a dio era correctoV U3ree usted =ue ella calcul el producto en su cabe>aV ; .* s ;di,o el ,o(en;. Na entiendo lo =ue me =uiere decir. 5o =ue en (erdad de, bo=uiabiertos a los soldados fue la memoria fenomenal de rc.ie8 a instancias de !ic.ard* en una .o,a de papel uno de los .ombres .i>o una lista con una secuencia de (arios centenares de n<meros y* despu)s* le ley la secuencia a rc.ie* a ra>n de un solo n<mero por (e>8 la octoara@a los repiti de nue(o a tra()s de Ellie* y sin error alguno. lgunos de los soldados crean =ue se .aba tratado de una artima@a* =ue* =ui>* !ic.ard le estaba .aciendo a rc.ie se@ales luminosas en cdigo. 0o obstante* cuando rc.ie duplic su .a>a@a en condiciones cuidadosamente controladas* todos los incr)dulos =uedaron con(encidos. 5a atmsfera imperante en el campamento era distendida y amable* para el momento en =ue se recibieron las rdenes de transportar a los prisioneros a 0ue(a Nor+. 5a primera parte del plan .aba tenido un ):ito =ue superaba las ms e:tra(agantes fantasas del grupo. 0o

obstante* !ic.ard no se senta demasiado confiado cuando subieron a bordo del .elicptero para cru>ar una parte del $ar 3ilndrico. Slo permanecieron en 0ue(a Nor+ durante cerca de una .ora. #uardias armados se encontraron con los prisioneros en la plataforma para .elicpteros* ubicada en la pla>a occidental\ les confiscaron las moc.ilas* desoyendo las fuertes protestas de !ic.ard y 0i++i* y los .icieron marc.ar .acia El 9uerto. !ic.ard lle(aba a 0i++i en bra>os. penas si tu(o tiempo de admirar sus rascacielos fa(oritos =ue se erguan en la oscuridad. El yate =ue los traslad a tra()s de la mitad norte del $ar 3ilndrico era similar a los barcos de placer =ue 0a+amura y sus compinc.es usaban en el lago S.a+espeare. En ning<n momento* durante la tra(esa* les .abl alguno de los guardias. ;Booba. ;le susurr 0i++i a !ic.ard* despu)s =ue (arias de sus preguntas pasaron sin ser atendidas;* Uestos .ombres no saben .ablarV ;. N lan> una risita. In (e.culo todocamino los estaba esperando en un muelle construido .aca poco para dar apoyo a las nue(as acti(idades en 0ue(a Nor+ y en el .emicilindro austral. 3on considerable esfuer>o y gastos* los seres .umanos .aban practicado una abertura a tra()s del muro barrera sur* en una >ona adyacente al .bitat a(ianols)sil* y construyeron una gran instalacin portuaria. l principio* !ic.ard se pregunt por =u) a )l y sus compa@eros no se los .aba transportado directamente a 0ue(a Nor+d en el .elicptero. "espu)s de unos pocos clculos mentales rpidos* empero* lleg a la correcta conclusin de =ue* debido a la enorme altura del muro barrera* =ue se e:tenda .asta penetrar bien dentro de la regin en =ue la gra(edad artificial producida por la rotante espaciona(e Rama empe>aba a decaer de manera considerable* as como por la probable carencia de pilotos a(e>ados* .aba un lmite superior impuesto a la altitud .asta la cual se permita (olar a los .elicpteros apresuradamente fabricados. ?Eso significa?* deduca !ic.ard mientras suba al todoterreno* =ue los .umanos tienen =ue despla>ar todo su e=uipo y personal* o bien a tra()s de este muelle* o bien por medio del foso y t<nel =ue .ay por deba,o del segundo .bitat.? In biot #arca conduca su todocamino. delante y detrs de ellos .aba otros dos todocamino* ambos con seres .umanos armados. (an>aban (elo>mente a tra()s de la oscuridad de la 5lanura 3entral. !ic.ard iba sentado en el asiento delantero* al lado del conductor\ rc.ie* Ellie y 0i++i en la parte de atrs. !ic.ard se .aba dado (uelta en su asiento y le estaba recordando a rc.ie las cinco clases de biots de 0ue(o Ed)n* cuando el #arca lo interrumpi8 ;El prisionero 2a+efield debe mirar .acia adelante y permanecer en silencio ;di,o el biot. ;U0o es eso un tanto ridculoV ;pregunt !ic.ard con ,o(ialidad. El #arca separ del (olante el bra>o derec.o y con el dorso de la mano le peg con fuer>a en la cara. ;$irar .acia adelante y permanecer en silencio ;repiti mientras !ic.ard reculaba por la fuer>a de la bofetada. 0i++i empe> a llorar despu)s de la s<bita e:.ibicin de (iolencia. Ellie trat tanto de .acer =ue callara como de confortarla. ;0o me gusta el conductor* mami ;declar la ni@ita;. !ealmente* no. Era de noc.e dentro de 0ue(o Ed)n* despu)s =ue se los .i>o pasar por el punto de control* en el acceso al .bitat. rc.ie y los tres .umanos se los coloc en un coc.e el)ctrico abierto* conducido por otro biot #arca. "e inmediato* !ic.ard ad(irti =ue .aca casi tanto fro en 0ue(o Ed)n como lo .aba .ec.o en Rama. El coc.e andaba a los saltos por el camino* =ue estaba en un e:tremo mal estado de mantenimiento* y dobl .acia el norte en lo =ue otrora .aba sido la estacin de tren .acia el pueblo de 9ositano. Quince o (einte personas estaban acurrucadas las unas contra las otras alrededor de fogatas* encendidas sobre las >onas de .ormign armado =ue rodeaban la antigua estacin* y otras tres o cuatro* ec.adas* dorman deba,o de ca,as de cartn y ropa (ie,a. ;UQu) est .aciendo esa gente* mamiV ;pregunt 0i++i. Ellie no respondi* por=ue el #arca se dio (uelta con rapide> mostrando una mirada .ostil. 5as luces de nen de 4egas ya se podan (er delante de ellos* cuando el coc.e tom una cerrada cur(a .acia la i>=uierda* en un camino residencial de una seccin arbolada de lo =ue una (e> .aba sido el bos=ue de S.er`ood. El (e.culo se detu(o con brus=uedad delante de una casa grande* de construccin irregular* con aspecto de casco de estancia. "os .ombres
d

U0ue(o Ed)nV

orientales* armados con pistolas* as como dagas* se acercaron al coc.e. 5es .icieron gestos a los pasa,eros para =ue salieran del coc.e y* despu)s* despidieron al biot. ;4engan con nosotros ;indic uno de los .ombres. rc.ie y sus compa@eros .umanos entraron en la casa* y se los lle(* por un largo tramo de escalones* .asta un stano sin (entanas. ;/ay agua y comida en la mesa ;di,o el segundo .ombre. Se gir y empe> a subir la escalera. ;In minuto* por fa(or ;di,o !ic.ard;. 0uestras moc.ilas... necesitamos tener nuestras moc.ilas. ;Sern de(ueltas ;di,o el .ombre con impaciencia; no bien se .aya re(isado cuidadosamente todo lo =ue contienen. ;UN cundo (emos a 0a+amuraV ;in=uiri !ic.ard. El .ombre se encogi de .ombros. Su cara era ine:presi(a. Subi la escalera con rapide>.

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5os das pasaban con muc.a lentitud. !ic.ard* Ellie y 0i++i estu(ieron sin una referencia de tiempo al principio* pero pronto se enteraron de =ue las octoara@as tienen un relo, interno mara(illosamente preciso* =ue se calibra y me,ora durante su educacin cuando son indi(iduos ,(enes. "espu)s de =ue con(irtieron a rc.ie al uso de mediciones del tiempo seg<n las unidades .umanas 6!ic.ard recurri a su manida cita ?"onde estu(ieres...?* para con(encerlo de =ue abandonara* temporariamente al menos* sus terts* `odens* fengs y nillets7* descubrieron* mediante rpidas miradas subrepticias al relo, digital del guardia* cuando )ste les traa comida o agua* =ue la precisin de la sincroni>acin interna de rc.ie era superior a die> segundos cada (einticuatro .oras. 0i++i se di(erta preguntndole constantemente la .ora a rc.ie. 3omo resultado* despu)s de repetidas obser(aciones* !ic.ard* y .asta 0i++i* aprendieron cmo leer los colores de rc.ie para e:presar referencias de tiempo y n<meros pe=ue@os. "e .ec.o* a medida =ue pasaban los das* la con(ersacin regular en el stano me,oraba notablemente la comprensin general =ue !ic.ard tena del idioma de las octoara@as. un=ue su capacidad para entender las bandas de colores toda(a no era tan desarrollada como la de Ellie* despu)s de una semana pudo con(ersar cmodamente con rc.ie sin necesitarla como int)rprete. 5os seres .umanos dorman en +uton1 tendidos en el suelo. rc.ie se acurrucaba detrs de ellos durante las pocas .oras =ue dorma cada noc.e. Ino de los dos .ombres orientales* o los dos* les reabastecan los ((eres una (e> por da. !ic.ard nunca de,aba de recordarles a los guardias =ue toda(a estaban esperando las moc.ilas y la audiencia con 0a+amura. l cabo de oc.o das* los ba@os diarios con espon,a* en la palangana =ue estaba contigua al inodoro del stano* ya no fueron satisfactorios8 !ic.ard pregunt si podran tener acceso a una duc.a y un poco de ,abn. 4arias .oras despu)s* por la escalera se transport una tina grande de la(andera. 3ada uno de los seres .umanos se ba@* aun=ue 0i++i* al principio* estu(o sorpresi(amente renuente a mostrarse desnuda delante de rc.ie. "espu)s de ba@arse* !ic.ard y Ellie se sintieron lo suficientemente bien como para arreglrselas para compartir algo de optimismo. ;0o .ay manera en =ue pueda mantener nuestra e:istencia en secreto para siempre ; di,o !ic.ard;. "emasiados soldados nos (ieron... y les sera imposible no decir algo* no importa lo =ue 0a+amura ordenase. ;Estoy segura de =ue (an a (enir a buscarnos pronto ;a@adi Ellie con (i(acidad. /acia el final de su segunda semana de encierro* empero* su temporario optimismo se .aba des(anecido. !ic.ard y Ellie estaban empe>ando a perder la esperan>a. 0o ayudaba =ue 0i++i se .ubiera con(ertido en una completa malcriada* =ue proclamaba con regularidad =ue estaba aburrida y se =ue,aba por no tener =u) .acer. rc.ie empe> a narrarle cuentos para mantenerla ocupada\ sus ?leyendas? 6.aba tenido una larga discusin con Ellie sobre el e:acto significado de la palabra* antes de =ue finalmente aceptara el (ocablo7 octoarcnidas deleitaban a la ni@ita. yudaba =ue las traducciones de Ellie retumbaran con las frases resonantes =ue la ni@a ya relacionaba con sus cuentos de .adas a la .ora de acostarse. ?Orase una (e>* all en los das de los 9recursores...?* empe>aba rc.ie un relato* y 0i++i lan>aba c.illidos de e:pectacin. ;UQu) aspecto tenan los 9recursores* rc.ieV ;pregunt la pe=ue@a despu)s de uno de esos relatos. ;5as leyendas nunca lo dicen ;repuso rc.ie;* as =ue supongo =ue en tu imaginacin puedes crear cual=uier imagen de ellos =ue te pla>ca.

3obertor acolc.ado =ue se tiende en el suelo* o sobre un bastidor* y se usa como cama en 1apn. 3omo en ,apon)s no e:iste el plural* +uton indica el singular y el plural. 60. del G.7
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;UEse cuento es (erdadV ;le pregunt en otra ocasin;. U5as octoara@as realmente no .abran de,ado ,ams su propio planeta* si primero los 9recursores no las .ubieran lle(ado al espacioV ; s lo indican las leyendas ;contest rc.ie;. "icen =ue casi todo lo =ue supimos .asta .ace unos cincuenta mil a@os nos fue ense@ado* originalmente* por los 9recursores. Ina noc.e* despu)s =ue 0i++i se durmi* !ic.ard y Ellie le preguntaron a rc.ie sobre el origen de las leyendas. ;Se .an estado contando durante decenas de miles de nuestros a@os ;di,o la octoara@a ;. 5os primeros registros documentados de nuestro g)nero contienen muc.os de los relatos =ue compart con ustedes en estos <ltimos das... E:isten (arias opiniones diferentes sobre cunto de realidad tienen las leyendas... "octora >ul cree =ue* en lo bsico* son e:actas y =ue son* probablemente* obra de alg<n maestro de la narracin* un alternati(o* claro est* cuyo genio no fue reconocido en su propia )poca. ;Si .emos de .acer caso a las leyendas ;e:plic* en respuesta a otra de las preguntas de !ic.ard;* .ace muc.os* muc.os a@os* nosotras* las octoara@as* )ramos seres sencillos* =ue nos despla>bamos por los mares y cuya e(olucin natural <nicamente .aba producido inteligencia y conciencia mnimas. Fueron los 9recursores los =ue descubrieron nuestro potencial* al .acer la identificacin de nuestra estructura gen)tica* y fueron ellos los =ue nos alteraron en el curso de muc.as generaciones .asta transformarnos en lo =ue nos .abamos con(ertido cuando sucedi la #ran 3alamidad. ;UE:actamente =u) les pas a los 9recursoresV ;pregunt Ellie. ;/ay muc.os relatos* algunos de ellos contradictorios. 5a mayora* o la totalidad* de los 9recursores =ue (i(an en el planeta primigenio =ue compartamos con ellos* probablemente fue muerta en la #ran 3alamidad. lgunas de las leyendas sugieren =ue sus remotos puestos coloni>adores de a(an>ada alrededor de las estrellas pr:imas sobre(i(ieron durante (arios centenares de a@os* pero* al final* tambi)n sucumbieron. Ina de las leyendas dice =ue los 9recursores siguieron prosperando en otros sistemas estelares* ms fa(orables* y se con(irtieron en la forma dominante de inteligencia en la gala:ia. 0o lo sabemos. Godo lo =ue se conoce con seguridad es =ue la parte de tierra emergida de nuestro planeta primigenio =ued in.abitable durante muc.os* muc.os a@os* y =ue* cuando la ci(ili>acin octoarcnida se a(entur a salir otra (e> fuera del agua* ninguno de los 9recursores estaba (i(o. El grupo de cuatro desarroll en el stano su propio ritmo diurno* a medida =ue los das se estiraban .asta con(ertirse en semanas8 todas las ma@anas* antes =ue 0i++i y Ellie despertaran* rc.ie y !ic.ard .ablaban sobre una amplia gama de temas de inter)s mutuo. 9ara esos momentos* la lectura de labios =ue .aca rc.ie era casi impecable* y la comprensin =ue !ic.ard tena de los colores octoarcnidos era tan buena =ue slo en raras ocasiones se le peda a la octoara@a =ue repitiera lo =ue .aba dic.o. $uc.as de las con(ersaciones (ersaban sobre ciencia. rc.ie estaba particularmente fascinado por la .istoria de la ciencia en la especie .umana. Quera saber =u) descubrimientos se .icieron y cundo* =u) impuls las in(estigaciones o e:perimentos cla(e* y a =u) modelos ine:actos o antagnicos =ue e:plicaban los fenmenos se descart como consecuencia de cada nue(a ad=uisicin de conocimientos. ; s =ue* en tu especie* realmente fue la guerra lo =ue aceler el desarrollo de la aeronutica y la fsica nuclear ;coment rc.ie una ma@ana;. YQu) concepto asombroso...Z 0o te imaginas ;a@adi unos segundos despu)s; cmo me sacude e:perimentar* aun en forma indirecta* el proceso progresi(o de aprendi>a,e de la naturale>a =ue siguieron ustedes... 0uestra .istoria es del todo diferente8 en el comien>o* nuestra especie era completamente ignorante. 9oco tiempo despu)s* se cre una nue(a clase de octoara@a* una clase =ue no slo poda pensar sino tambi)n obser(ar el mundo y entender lo =ue estaba (iendo. 0uestros mentores y creadores* los 9recursores* ya tenan e:plicaciones para todo. 0uestra tarea* como especie* era bastante simple8 aprendimos lo =ue pudimos de nuestros maestros. 0aturalmente* no tenamos el menor concepto del principio de ensayo y error sobre el =ue se basa la ciencia. Gampoco tenamos la ms mnima idea de cmo e(oluciona cual=uier componente de una cultura. 5a brillante manipulacin gen)tica de los 9recursores nos permiti saltar centenares de millones de a@os de e(olucin. ?"e ms est decir =ue estbamos lamentablemente faltos de preparacin para .acemos cargo de nosotros mismos despu)s =ue ocurri la #ran 3alamidad. Seg<n las ms .istricas de nuestras leyendas* nuestra acti(idad intelectual primordial* durante los (arios centenares de a@os posteriores* consisti en acumular y entender tanto de la informacin de los 9recursores

como nos fue dable .allar o recordar* o ambas cosas. $ientras tanto* sin nuestros benefactores cerca para =ue brindaran pautas )ticas* nuestro progreso sociolgico fue negati(o. Entramos en un perodo largo* muy largo* en el =ue estaba en cuestin si las nue(as e inteligentes octoara@as creadas por los 9recursores en (erdad sobre(i(iran... !ic.ard estaba abrumado por la nocin de lo =ue )l denominaba especie tecnolgica deri(ada?. ;0unca imagin) ;le di,o una ma@ana a rc.ie* con la e:citacin usual en )l cuando .aca un descubrimiento; =ue podra e:istir una especie =ue (ia,ara por el espacio y =ue nunca .ubiera resuelto* por s misma* las leyes de la gra(itacin* y =ue nunca .ubiera inferido* en una larga secuencia de e:perimentos* los aspectos esenciales de la fsica* tales como las caractersticas del espectro electromagn)tico. Es un pensamiento =ue aturde... 9ero a.ora =ue entiendo lo =ue me ests diciendo* parece bastante natural8 si la especie * constituida por seres e(olucionados =ue (ia,an por el espacio* se encuentra con la especie B* inteligente pero situada ms aba,o en la escala e(oluti(a* resulta perfectamente lgico suponer =ue* despu)s del contacto* la especie B iba a pasar de largo los pelda@os =ue estaban entre... ;0uestro caso* claro est ;e:plic rc.ie esa misma ma@ana;* fue a<n ms inslito. El paradigma =ue ests describiendo es bastante natural en (erdad* y ocurri* tanto seg<n nuestra .istoria como seg<n las leyendas* .arto frecuentemente. 5a mayora de las especies =ue .acen (ia,es por el espacio es resultado de las interferencias* para usar tu (ocablo* antes =ue de la e(olucin natural. Gomemos los a(ianos y los s)siles* por e,emplo8 su simbiosis* =ue se desarroll sin interferencias e:ternas* ya .aba e:istido durante miles de a@os en un sistema estelar no muy distante de nuestro planeta natal* cuando fueron (isitados* por primera (e>* por una misin e:ploratoria de los 9recursores. 3asi con seguridad* los a(ianos y los s)siles nunca .abran desarrollado por s mismos la capacidad de despla>arse por el espacio. Sin embargo* despu)s de encontrarse con los 9recursores y de (er una espaciona(e por primera (e>* pidieron* y recibieron* la tecnologa necesaria para alcan>ar el (uelo espacial... ?0uestra situacin es gen)ricamente diferente* y definiti(amente muc.o ms inferencial. Si nuestras leyendas son ciertas* los 9recursores ya (ia,aban por el espacio cuando nosotras* las octoara@as* toda(a )ramos por completo carentes de comprensin\ en esa )poca ni si=uiera tenamos la capacidad de concebir la idea de un planeta* y muc.o menos la del espacio =ue lo rodeaba. 0uestro destino fue decidido por los e(olucionados seres con los =ue compartamos nuestro mundo. 5os 9recursores reconocieron el potencial =ue .aba en nuestra estructura gen)tica8 usando sus facultades para la ingeniera biolgica nos me,oraron* nos dieron una mente* compartieron su informacin con nosotros* y crearon una cultura a(an>ada all donde probablemente no .abra e:istido ninguna... In (nculo profundo se form entre !ic.ard y rc.ie como resultado de sus con(ersaciones regulares durante la ma@ana temprano. Sin ser molestados por distraccin alguna* los dos pudieron compartir su amor fundamental por el conocimiento. 3ada uno ampli la comprensin del otro enri=ueciendo su mutuo aprecio por las mara(illas del uni(erso. 0i++i casi siempre despertaba antes =ue Ellie. 9oco despu)s =ue la ni@a .ubiera terminado su desayuno* el grupo ingresaba en el segundo segmento de su programa diario de acti(idades. un=ue 0i++i ocasionalmente ,ugaba a algo con rc.ie* pasaba la mayor parte de lo =ue se podra llamar su ?ma@ana? tomando clases informales8 tena tres maestros. 5ea un poco* .aca sumas y restas elementales* .ablaba con su abuelo sobre ciencia y la naturale>a* y tomaba lecciones con rc.ie sobre moral y )tica. Gambi)n aprendi el alfabeto octoarcnido y unas pocas frases simples\ era muy rpida con el idioma de colores* .ec.o =ue los dems atribuan* tanto a sus genes alterados como a su inteligencia natural. ;0uestros ,(enes pasan una importante cantidad de su tiempo de educacin discutiendo e interpretando estudios de miembros indi(iduales* o de grupos* =ue plantean problemas morales ;les inform rc.ie a !ic.ard y Ellie una ma@ana* durante una discusin sobre educacin. 3omo e,emplos se eligen situaciones de la (ida diaria* si bien los .ec.os reales se pueden alterar le(emente para agudi>ar las cuestiones* y a las ,(enes octoara@as se les pide =ue e(al<en cmo son de aceptables las di(ersas reacciones posibles. 5os educandos .acen esto en discusin abierta. ;UEsto es para e:poner a los ,(enes* a edad temprana* al concepto de Fptimi>acinV ;pregunt !ic.ard. ;En realidad* no. 5o =ue tratamos de .acer es prepararlos para la (erdadera tarea de (i(ir* =ue entra@a la interaccin regular con los dems* con muc.as opciones de comportamiento. cada ,o(en se lo alienta con entusiasmo para =ue utilice esos e,emplos sociales en el desarrollo de su propio sistema de (alores. 0uestra especie cree =ue el

conocimiento no e:iste en el (aco8 slo cuando el conocimiento es parte integrante de una manera de (i(ir ad=uiere (erdadera importancia... 5os e,emplos sociales de estudio =ue rc.ie le planteaba a 0i++i eran problemas sencillos* pero elegantes* sobre )tica. 5os temas bsicos de la mentira* la e=uidad* el pre,uicio y el egosmo se cubrieron en las oc.o primeras lecciones. 5as reacciones de la ni@a ante las situaciones a menudo recurran a e,emplos de su propia (ida. ;#alileo siempre dice o .ace lo =ue )l crea =ue le (a a permitir salirse con la suya ; coment 0i++i en el transcurso de una de las lecciones\ con lo =ue demostr =ue .aba entendido el principio fundamental =ue planteaba el e,emplo en cuestin;. 9ara )l* lo =ue )l =uiere es ms importante =ue cual=uier otra cosa... -epler es diferente. 0unca me .ace llorar... 0i++i .aca la siesta a la tarde. $ientras ella dorma* !ic.ard* Ellie y rc.ie frecuentemente intercambiaban comentarios y percepciones =ue destacaban las similitudes y diferencias entre las dos especies. ;Si entend correctamente ;di,o Ellie un da* despu)s de una (i(ificante con(ersacin sobre cmo los seres inteligentes y sensibles deban tratar a los miembros de su comunidad =ue e:.ibieran un comportamiento antisocial;* la sociedad de ustedes es muc.o menos tolerante =ue la nuestra... !esulta claro =ue e:iste una ?forma preferida de (ida? =ue fomentan las comunidades. =uellas octoara@as =ue no adoptan ese modelo preferido no slo son sometidas a un ostracismo temprano sino =ue* tambi)n* se les niega la participacin en muc.as de las acti(idades ms gratificantes de la (ida* y se las ?e:termina? despu)s de un perodo de (ida ms bre(e =ue el normal... ;En nuestra sociedad ;e:plic rc.ie; lo =ue es aceptable siempre es claro* no .ay confusiones como en la sociedad de ustedes. "e esa manera* nuestros miembros toman sus decisiones con cabal conocimiento de las consecuencias... propsito* el "ominio lternati(o no es como una de las prisiones de ustedes8 es un lugar en el =ue las Fctoara@as* y otras especies tambi)n* pueden (i(ir sin la regimentacin y optimi>acin necesarias para el desarrollo y la super(i(encia continuos de la colonia. lgunos de los alternati(os (i(en .asta llegar a ser muy (ie,os* y son bastante felices... ?5a sociedad de ustedes* por lo menos por lo =ue obser() de ella* no parece entender la inconsecuencia fundamental =ue e:iste entre libertad indi(idual y bienestar com<n. mbos deben e=uilibrarse cuidadosamente. 0ing<n grupo puede sobre(i(ir* y menos a<n prosperar* a menos =ue lo =ue sea bueno para la comunidad como un todo sea ms importante =ue la libertad indi(idual... Gomemos* por e,emplo* la asignacin de recursos8 Ucmo le es posible a alguien =ue tenga algo de inteligencia ,ustificar* en funcin de la comunidad entera* la acumulacin y el acaparamiento de ingentes cantidades de posesiones materiales por parte de unos pocos miembros* cuando otros ni si=uiera tienen comida* ropa y otros elementos esenciales...V En el stano* rc.ie no era la octoara@a reser(ada o e(asi(a* o ambas cosas* =ue a (eces .aba sido en la 3iudad Esmeralda. /ablaba abiertamente sobre todos los aspectos de su ci(ili>acin* como si la misin en com<n =ue estaba efectuando con sus colegas .umanos lo .ubiera liberado* de alguna manera* de todas sus represiones. U3onscientemente rc.ie estaba en(iando un mensa,e a los dems seres .umanos =ue* casi con toda seguridad* estaban (igilando la con(ersacinV Qui>. 9ero* Ucunto de la con(ersacin podan .aber entendido los .ombres de 0a+amura* ya =ue nada saban del idioma de coloresV 0o* era ms probable =ue rc.ie* me,or =ue cual=uiera de los seres .umanos* se diera cuenta de =ue su muerte era inminente y =uisiera =ue sus <ltimos das fueran tan significati(os y estimulantes como le fuese posible. Ina noc.e* antes de =ue !ic.ard y Ellie se fueran a dormir* rc.ie di,o =ue tena =ue comunicarles algo ?personal?. ;0o =uiero alarmarlos ;comen>;* pero .e consumido casi toda la reser(a de barrican =ue .ay en mi amortiguador de ingesta8 si permanecemos a=u muc.o ms tiempo y se agota mi barrican* yo* como ustedes ya saben* (oy a empe>ar a e:perimentar la madure> se:ual. Seg<n nuestros arc.i(os* en ese momento me (oy a (ol(er ms agresi(o y posesi(o. Espero no .acer... ;0o te preocupes por eso ;di,o !ic.ard* lan>ando una carca,ada;. Na tu(e =ue ()rmelas con adolescentes antes. Seguramente podr) mane,ar una octoara@a =ue ya no tiene un temperamento perfecto.

Ina ma@ana* el guardia =ue les traa la comida y el agua le di,o a Ellie =ue ella y la ni@a se prepararen para irse. ;U3undoV ;pregunt Ellie. ;"ie> minutos ;contest el guardia. ;U dnde (amosV ;a(erigu Ellie. El guardia no di,o ms y desapareci en lo alto de la escalera. $ientras Ellie .aca lo me,or =ue poda para refrescarse a s misma y a 0i++i 6slo .aban trado consigo tres mudas de ropa y .aban tenido dificultades para la(arlas7* repas con !ic.ard y rc.ie lo =ue .abra de decir si tu(iera =ue encontrarse con 0a+amura o con cual=uiera de los dems dirigentes de la colonia. ;0o te ol(ides ;.i>o .incapi) su padre* en un rpido susurro en uno de los rincones de la .abitacin; de =ue aun=ue est) muy bien decir =ue las octoara@as son una especie amante de la pa>* no podremos detener una guerra a menos de =ue con(en>amos a 0a+amura de =ue no le es posible (encer en un conflicto armado. /ay =ue de,ar bien en claro =ue la tecnologa de las octoara@as progres muc.o ms all =ue la nuestra. ;9ero* U=u) pasa si piden detalles especficosV ;0o cabra esperar =ue cono>cas detalles. "iles =ue yo puedo suministrrselos. Ellie y 0i++i fueron lle(adas en coc.e el)ctrico .asta el .ospital de la colonia* en 3iudad 3entral. Se las .i>o pasar (elo>mente* a tra()s de la entrada de emergencia* a una oficina pe=ue@a y est)ril en la =ue .aba dos sillas* una litera o camilla =ue se usaba para e:menes* y una especie de comple,o e=uipo electrnico. Ellie y 0i++i se sentaron a solas durante die> minutos* antes =ue el doctor !obert Gurner ingresara en la .abitacin. Estaba muy en(e,ecido. ;/ola* 0i++i ;la salud* sonriendo y agac.ndose con los bra>os e:tendidos;. 4en y dale un fuerte abra>o a papito. 5a ni@a (acil un instante y* despu)s* cru> corriendo la .abitacin .acia su padre. !obert la al> y la .amac en sus bra>os. ;YEs tan bueno (ol(er a (erte* 0i++iZ ;di,o. Ellie se puso de pie y esper. l cabo de (arios segundos* !obert (ol(i a poner a su .i,a en el suelo y mir a su esposa8 ;U3mo ests* EllieV ;pregunt. ;Bien ;contest Ellie* sinti)ndose s<bitamente en una situacin embara>osa;. U3mo ests tG* !obertV ;3asi igual =ue antes. Se encontraron en medio de la .abitacin y se abra>aron. Ellie trat de besarlo con ternura* pero sus labios apenas llegaron a ro>arse antes =ue !obert se diera (uelta. Ellie pudo sentir la tensin en el cuerpo de )l. ;UQu) pasa* !obertV ;pregunt sua(emente;. UQu) tienesV ;Simplemente =ue estu(e traba,ando demasiado* como siempre ;contest )l* y fue .asta el costado de la camilla de e:menes;. UGe sacaras la ropa y te tenderas a=u* Ellie* por fa(orV Quiero asegurarme de =ue est)s completamente bien. ;U .ora* en este preciso momentoV ;pregunt Ellie sin dar cr)dito a sus odos;. U ntes =ue .ayamos .ablado si=uiera sobre lo =ue nos pas durante los meses en =ue estu(imos separadosV ;5o siento* Ellie ;contest !obert* con (estigios de una sonrisa;. Estoy muy ocupado esta noc.e. El .ospital est terriblemente necesitado de personal. 5os con(enc de =ue te soltaran prometi)ndoles... Ellie .aba rodeado la camilla y estaba parada muy cerca de su marido. E:tendi la mano y toc la de )l. ;!obert ;di,o con sua(idad;* yo soy tu esposa. Ge amo. 0o nos .emos (isto durante ms de un a@o. Estoy segura de =ue podrs robar un minuto... Se .aban formado lgrimas en los o,os de !obert. ;U"e =u) se trata* !obertV "ime ;Ellie e:periment un miedo s<bito8 ?se cas con otra mu,er?* pens* presa del pnico. ;UQu) te pas a ti* EllieV ;di,o de pronto )l* al>ando la (o>;. U3mo es posible =ue les .ayas dic.o a esos soldados =ue no fuiste secuestrada y =ue las octoara@as no eran .ostiles...V $e con(ertiste en el .a>merrer de todos. Godos y cada uno de los ciudadanos de 0ue(o Ed)n me oy* en tele(isin* describiendo ese terrible momento en =ue fuiste secuestrada... $is recuerdos son tan .orriblemente claros... Ellie .aba retrocedido al principio* cuando !obert empe> su arran=ue de clera. $ientras estaba parada all escuc.ando* sosteni)ndole a<n la mano* la angustia de )l resultaba e(idente.

;/ice esos comentarios* !obert* por=ue estaba* y estoy* tratando de .acer todo lo =ue pueda para detener un conflicto entre las octoara@as y nosotros... 5amento =ue mis obser(aciones te .ayan infligido dolor. ;5as octoara@as te la(aron el cerebro* Ellie ;continu !obert con amargura;. 5o supe no bien los .ombres de 0a+amura me mostraron los informes. "e alg<n modo te manipularon la mente* y ya no ests en contacto con la realidad. 0i++i .aba empe>ado a llori=uear cuando !obert le(ant la (o> por primera (e>. 0o entenda a =u) se deba el desacuerdo entre sus padres* pero se daba cuenta de =ue no todo andaba bien. Empe> a llorar y se aferr a la pierna de la madre. ;Godo est bien* 0i++i ;la tran=uili> Ellie;. Gu padre y yo slo estamos .ablando. 3uando Ellie al> la (ista de nue(o* !obert .aba tomado de una ga(eta un cas=uete transparente y lo sostena en la mano. ;U s =ue me (as a .acer un electroencefalograma ;di,o Ellie con ner(iosidad;* para asegurarte de =ue no me con(ert en una de ellasV ;Eso no tiene gracia* Ellie ;contest !obert;. Godos mis EE# .an sido e:tra@simos desde =ue regres) a 0ue(o Ed)n. 0o puedo e:plicarlo ni puede .acerlo el neurlogo de mi e=uipo8 dice =ue nunca (io cambios tan radicales en la acti(idad cerebral de una persona* sal(o en el caso de lesiones gra(es. ;!obert ;adu,o Ellie* (ol(iendo a tomarle la mano;* cuando te fuiste* las octoara@as implantaron un blo=ueo microbiolgico en tu memoria. 9ara protegernos... Eso podra ser parte de la e:plicacin de tus peculiares ondas cerebrales. !obert la mir largo rato sin .ablar* ;Ge secuestraron ;di,o por fin;. $anipularon mi cerebro... Qui)n sabe =u) pueden .aberle .ec.o a nuestra .i,a... U3mo es posible =ue las defiendasV Ellie se someti al EE# y los resultados no mostraron irregularidad alguna ni diferencias de importancia con las pruebas cerebrales de rutina =ue se le .aban .ec.o durante los primeros tiempos de la colonia. !obert pareca estar legtimamente ali(iado. Entonces le di,o =ue 0a+amura y el gobierno estaban dispuestos a perdonar todas las acusaciones contra ella y le permitiran (ol(er a su casa con 0i++i* ba,o arresto domiciliario temporario* claro est* si les suministraba informacin sobre las octoara@as. Ellie pens durante unos minutos y despu)s accedi. !obert sonri y le dio un fuerte abra>o. ;Bien ;di,o;. Empe>ars ma@ana... Se lo dir) de inmediato. "urante el (ia,e a lomo de a(estrusaurio* !ic.ard le .aba ad(ertido a Ellie =ue 0a+amura podra intentar usarla de alguna manera* muy probablemente para ,ustificar la continua prosecucin de la guerra por parte de )l. Ellie saba =ue al acceder de modo ostensible a ayudar al gobierno de 0ue(o Ed)n* se estaba comprometiendo en un curso de accin muy peligroso. ?"ebo tener cuidado?* se di,o* mientras se sumerga en una ba@era de agua caliente* ?de no decir algo =ue pueda lesionar a !ic.ard o rc.ie* ya =ue eso concedera a las tropas de 0a+amura una in,usta (enta,a en una posible guerra.? l principio* 0i++i no se mostr familiari>ada con su antiguo dormitorio* pero* al cabo de una .ora* o algo as* de ,ugar con algunos de sus ,uguetes* pareci estar bastante complacida. Entr en el ba@o y se par al lado de la ba@era8 ;U3undo (a a (ol(er papito a casaV ;pregunt. ;4a a (enir tarde* cora>n ;contest Ellie;* despu)s =ue te .ayas ido a dormir. ;$e gusta mi cuarto* mami. Es muc.o me,or =ue ese (ie,o stano. ;$e alegro ;repuso Ellie. 5a ni@ita sonri y sali del ba@o. Ellie .i>o una profunda inspiracin. ?0o .abra tenido el menor sentido?* anali> racionalmente* ?=ue me .ubiera re.usado y =ue se nos .ubiera de(uelto al confinamiento.?

-atie no .aba terminado de aplicarse sus cosm)ticos* cuando oy el sonido del timbre el)ctrico. 5e dio una c.upada al cigarrillo =ue arda en el cenicero al lado de ella y apret el botn ?/ablar?. ;UQui)n esV ;di,o. ;Soy yo ;fue la respuesta. ;UQu) ests .aciendo a=u en mitad del daV ;Gengo noticias importantes ;contest el capitn Fran> Bauer;. prieta el botn para =ue pueda subir. -atie in.al profundamente del cigarrillo y lo aplast contra el cenicero. Se par y mir en el espe,o de cuerpo entero. Se acomod le(emente el cabello* ,usto antes =ue se oyera golpear en la puerta. ;$e,or =ue esto sea importante* Fran> ;manifest* de,ndolo entrar en la .abitacin;* o te .ago mierda. Na sabes =ue dentro de unos minutos tengo una reunin disciplinaria con dos de las c.icas y odio llegar tarde. Fran> sonri de ore,a a ore,a. ;UFtra (e> las pescaste =uedndose con un (uelto...V Y9or "ios* -atie* odiara =ue fueras mi patrnZ Ella lo mir con impaciencia8 ;UN bienV ;di,o;. UQu) es lo =ue era demasiado importante para decir por tel)fonoV Fran> .aba empe>ado a caminar por la sala de estar. 5a .abitacin* decorada con buen gusto* tena un sof en blanco y negro y un confidente* dos sillas .aciendo ,uego y (arios o)$ets d5art tanto en las mesitas au:iliares como en la de caf). ;0o .ay posibilidad alguna de =ue tu departamento est) inter(enido con micrfonos* UnoV ;"melo t<* se@or capitn de polica ;contest -atie;. "e (eras* Fran> ;a@adi* mirando su relo, de pulsera;* no tengo... ;/ay un informe confiable ;la interrumpi Fran>; de =ue tu padre est en 0ue(o Ed)n en este preciso instante. ?@Fu.eA U3mo es posibleV ;Estaba atnita. Se sent en el canap) y e:tendi la mano para tomar otro cigarrillo de la mesita de caf). ;Ino de mis tenientes es amigo ntimo de uno de los guardias de tu padre. 5e di,o =ue a !ic.ard y uno de esos seres octoara@a se los retiene en el stano de una residencia pri(ada =ue no est muy le,os de a=u. -atie cru> la .abitacin y le(ant el microtel)fono8 ;"arla ;orden;* notifica a 5auren y tsu+o =ue se suspende la reunin de .oy... Surgi algo... !eorgan>ala para las dos de la tarde de ma@ana... F.* tienes ra>n* lo ol(id)... $aldicin... $uy bien* .a> =ue sea para las once de la ma@ana... 0o* once y media8 no =uiero le(antarme ni un momento antes de lo necesario. !egres al canap) y le(ant el cigarrillo. 5e dio una enorme c.upada y e:.al anillos de .umo .acia el aire* sobre su cabe>a. ;Quiero saber todo lo =ue .ayas odo sobre mi padre. Fran> le inform =ue* seg<n sus fuentes* .aca unos dos meses su padre* su .ermana Ellie* su sobrina y una octoara@a .aban aparecido de repente* lle(ando una bandera blanca* en el (i(ac instalado en la margen austral del $ar 3ilndrico. 9arecan sumamente tran=uilos y .asta bromearon con los soldados* di,o Fran>. El padre y la .ermana de -atie di,eron a las tropas =ue se .aban adelantado* con un representante de las octoara@as* para (er si* mediante negociaciones* se poda e(itar un conflicto armado entre las dos especies. 0a+amura .aba ordenado =ue todo el asunto se mantu(iera en secreto* y los .aba lle(ado... -atie estaba midiendo la .abitacin a >ancadas. ;$i padre no slo est (i(o ;di,o con e:citacin;* tambi)n est a-u%* en 0ue(o Ed)n... U lguna (e> te di,e* Fran>* =ue mi padre es* sin el menor asomo de duda* el ser .umano ms inteligente =ue .aya (i(ido ,amsV ;5o di,iste cerca de una docena de (eces ;asinti Fran>. !i. ;0o puedo imaginar =ue e:ista alguien ms inteligente =ue t<. -atie agit la mano. ;$e .ace parecer como una idiota sin remedio... Siempre fue tan adorable... No poda .acer cual-uier cosa* y siempre sala impune. "e, de caminar de un lado para otro e in.al de su cigarrillo. 5os o,os le centelleaban cuando e:.al el .umo. ;Fran> ;continu;* ten(o =ue (erlo... $e es absolutamente imperioso (erlo.

;Eso es imposible* -atie. Se supone =ue nadie sabe =ue est a=u. 9odran despedirme* o algo peor* si alguien se enterara de =ue te lo di,e. .. ;Ge lo estoy suplicando* Fran> ;insisti -atie* cru>ando la .abitacin y su,etndolo por los .ombros;. Sabes cmo odio pedir fa(ores... pero esto es muy importante para m. Fran> estaba encantado de =ue* por una (e>* -atie estu(iera pidi)ndole algo a .l. 0o obstante* le di,o la (erdad. ;-atie* sigues sin entender8 a toda .ora .ay una guardia armada en tomo de la casa. Godo el stano est inter(enido con monitores de sonido e imagen. Sencillamente no .ay manera. ;Diempre .ay una manera ;enfati> -atie;* si algo tiene la suficiente importancia. ;Se meti la mano dentro de la camisa y empe> a retorcerse sua(emente el pe>n derec.o. ?G< s me amas* Uno* Fran>V ;5o bes* un beso con la boca completamente abierta y la lengua entrando y saliendo (elo>mente* atormentando la de )l. -atie se separ un poco* sin de,ar de ,ugar con el pe>n. ;3laro =ue te amo* -atie ;di,o )l* muy e:citado ya* ... pero no estoy loco. -atie fue rpidamente .acia su dormitorio y (ol(i menos de un minuto despu)s* con dos fa,os de billetes. ;4oy a (er a mi padre* Fran> ;afirm* tirando el dinero sobre la mesita de caf);* y t< (as a ayudarme... 9uedes sobornar a =uien =uieras con este dinero. Fran> estaba impresionado8 la cantidad de dinero era ms =ue suficiente. ;UN t< =u) (as a .acer por mV ;pregunt )l* casi en broma. ;UQu) (oy a .acer por tiV ;repiti -atie;. UQu) (oy a .acer por tiV ;5o tom de la mano y lo condu,o .acia el dormitorio. ; .ora* capitn Bauer ;di,o* acentuando las palabras ;* =utese toda la ropa y ti)ndase a=u* boca arriba. 4er lo =ue (oy a .acer por usted. El departamento tena una sala de estarSde (estir adyacente al dormitorio. -atie entr en la .abitacin ms pe=ue@a y cerr la puerta. 3on una lla(e abri una ca,a grande y ornamentada =ue .aba sobre el bar y sac una de las ,eringas llenas =ue .aba preparado ms temprano. Se le(ant el (estido y* con un peda>o de tubo negro fle:ible* se .i>o un apretado torni=uete alrededor de la parte superior del muslo. Esper unos momentos* .asta =ue pudo identificar con claridad un (aso sanguneo en la cantidad de contusiones =ue tena en el muslo y* entonces* se inyect la ,eringa con destre>a. "espu)s de e:pulsar todo el fluido .acia su torrente sanguneo* esper unos segundos para =ue llegara el fantstico alu(in* y despu)s se =uit el torni=uete. ;UQu) .ago mientras esperoV ;!il+e est en mi lectora electrnica* =uerido* tanto en alemn como en ingl)s. Slo tardar) unos minutos ms. -atie estaba (olando. Empe> a tararear la tonada de un tema para bailar* mientras arro,aba la ,eringa a un lado y de(ol(a el torni=uete a la ca,a. Se =uit toda la ropa* deteni)ndose dos (eces para admirar su cuerpo en el espe,o* y la apil sobre la ban=ueta del tocador. "espu)s abri una ga(eta grande de ese mueble y sac una (enda para los o,os. Entr en el dormitorio como si marc.ara en un desfile militar. 5os o,os de Fran> se regodearon admirando el elstico cuerpo. ;$ira con suma atencin ;ad(irti -atie;* por=ue esto es todo lo =ue (as a (er la tarde de .oy. 3omo por casualidad* de, caer su cuerpo desnudo sobre el de Fran>* y bes al .ombre en forma intermitente* mientras le pona la (enda. Se asegur de =ue estu(iera ce@ida y* despu)s* ba, de la cama dando un salto. ;UQu) (iene a.oraV ;pregunt Fran>. ;Simplemente tendrs =ue esperar y (er ;le contest con tono pro(ocati(o* mientras re(ol(a en una gran ga(eta =ue .aba en la parte inferior de la cmoda8 la ga(eta contena una (ariedad de dispositi(os para ,uegos se:uales* entre los =ue figuraban complementos electrnicos de toda clase* lociones* sogas y otros e=uipos para ,ugar a la escla(itud* mscaras y di(ersos modelos de genitales. -atie eligi una botellita de locin* una ampolla de pol(o blanco y unas bolillas ensartadas en una cuerda delgada. Sin de,ar de tararear y de rerse para s* se reuni con Fran> en la cama y empe> a recorrerle el pec.o con los dedos. 5o bes pro(ocati(amente* con su cuerpo apretado contra el de )l* y acto seguido se sent. "espu)s de (erterse la locin en las manos* y de frotarlas con (igor entre s* abri muc.o las piernas* se arrastr sobre el (ientre de Fran>* dndole la espalda a la cara de )l* y empe> a aplicarle la locin en las partes ms sensibles. ;Immm ;murmur Fran>* cuando la tibia locin empe> a e,ercer efecto;. Eso es mara(illoso.

-atie le espol(ore los genitales con el pol(o blanco y* despu)s* lo mont muy lentamente. Fran> estaba en estado de ):tasis. "urante unos minutos* -atie se meci .acia atrs y .acia adelante con fcil ritmo. 3uando pudo percibir =ue Fran> se estaba apro:imando al clma:* ces su mo(imiento en forma temporaria y meti las manos por deba,o de )l para introducirle las bolillas. Se meci dos o tres (eces ms* y despu)s (ol(i a detenerse. ;Y0o te detengas a.oraZ ;grit $a:. ;!epite despu)s de m ;di,o -atie con una risita infantil* mo(i)ndose lentamente .acia atrs y .acia adelante una (e> ms;8 9rometo... ;3ual=uier cosa ;aull Fran>;* pero no te detengas a.ora* por piedad. ;9rometo ;continu -atie; =ue -atie 2a+efield (er a su padre en alg<n momento de los pr:imos das. Fran> repiti la promesa y -atie lo recompens. 3uando e:tra,o la cuerda* inmediatamente despu)s =ue )l alcan>ara el clma:* Fran> c.ill a (o> en cuello* como un animal en el bos=ue. Ellie no le gustaban sus dos interrogadores8 ambos eran personas secas* carentes de .umor* =ue la trataban con absoluto desd)n. ;Esto no (a a funcionar* se@ores ;di,o con tono de e:asperacin en un momento dado* durante el primer da de indagacin;* si insisten en .acer las mismas preguntas una y otra (e>... Entend =ue se me peda =ue suministrara informacin sobre las octoara@as... /asta el momento* todas las preguntas* =ue ustedes a.ora estn repitiendo* fueron sobre mi madre y mi padre. ;Se@ora Gurner ;di,o el primer .ombre;* el gobierno est tratando de reunir toda la informacin posible sobre este caso8 tanto su madre como su padre .an sido fugiti(os durante muc.o... ;$ire ;lo interrumpi Ellie;* ya les di,e =ue nada s)* en absoluto* sobre cmo* cundo o* si=uiera* por =u) cual=uiera de mis padres de, 0ue(o Ed)n. N tampoco tengo conocimiento de si recibieron ayuda para escapar* del modo =ue fuere* de las octoara@as... .ora* a menos =ue est)n dispuestos a modificar el curso de la a(eriguacin... ;0o es usted* se@ora ;di,o el segundo .ombre* los o,os centelleantes;* =uien decide cules son las preguntas adecuadas en este interrogatorio. Qui> no comprenda la gra(edad de su situacin8 se la (a a e:imir del en,uiciamiento* por una acusacin muy seria podra yo agregar* Gnicamente si coopera por completo con nosotros. ;UN e:actamente cul es la acusacin =ue se me .aceV ;pregunt Ellie;. Gengo curiosidad8 nunca antes fui una delincuente. ;Se la puede acusar de traicin calificada ;se@al el primer .ombre;* ayudar y encubrir deliberadamente al enemigo en el transcurso de un perodo de .ostilidades e:plcitas. ;YEso es absurdoZ ;replic Ellie* asustada de todos modos;. 0o tengo la menor idea de =u) est .ablando usted. ;U0iega =ue* durante el lapso =ue permaneci con los aliengenas* libremente les brind informacin sobre 0ue(o Ed)n* informacin =ue podra ser <til en un caso de guerraV ;3laro =ue lo .ice ;di,o Ellie* riendo con ner(iosidad;. 5es di,e tanto como pude sobre nuestra colonia. N ellos .icieron lo propio respecto de la suya. 5as octoara@as compartan con nosotros toda la misma informacin. 5os dos .ombres garrapatearon furiosamente en sus libretas. ?U3mo se con(irtieron en estoVR* se pregunt Ellie. WU3mo puede un ni@o curioso* =ue se re* transformarse en un adulto tan repulsi(o y .ostilV UEs el ambiente* o es la .erenciaVR ;4ean* se@ores ;di,o cuando se formul la siguiente pregunta;* esto no est yendo bien para m. $e gustara =ue se declarase un receso y organi>ar mis pensamientos. lo me,or .asta pueda escribir algunas notas antes de =ue se reanude la sesin... /aba pre(isto un proceso del todo diferente* algo muc.o ms distendido... 5os dos .ombres estu(ieron de acuerdo en .acer una interrupcin. Ellie fue por el pasillo .asta donde una ni@era del gobierno permaneca con 0i++i. ;Se puede ir a.ora* se@ora dams ;di,o Ellie;. 0os tomamos un rato para almor>ar. 0i++i pudo leer el gesto de preocupacin en el rostro de Ellie. ;UEsos .ombres son malos contigo* mamiV ;pregunt. 9or fin* Ellie sonri8 ;Se podra decir =ue s* 0i++i ;di,o;* ya lo creo =ue se podra decir =ue s.

!ic.ard complet el <ltimo de sus tramos de caminata alrededor del stano y se dirigi .acia la palangana =ue estaba en la es=uina de la .abitacin. 9rimero se detu(o ,unto a la mesa para tomar un rpido sorbo de agua. rc.ie permaneca inm(il en el piso* detrs del colc.n de !ic.ard. ;Buen da ;di,o )ste* mientras se en,ugaba el sudor con un peda>o de tela;. UEsts listo para desayunar algoV ;0o tengo .ambre ;contest en colores la octoara@a. ;Tienes =ue comer algo ;aconse, !ic.ard con tono ,o(ial;. Estoy de acuerdo contigo en =ue la comida es terrible* pero no puedes sobre(i(ir con nada ms =ue agua. rc.ie ni se mo(i ni di,o cosa alguna. "urante los <ltimos das* desde el momento mismo en =ue se le agot la pro(isin de barrican =ue tena en reser(a* la octoara@a no era muy buena compa@a. !ic.ard no lograba entablar las estimulantes con(ersaciones =ue sostenan siempre* y estaba preocupado por la salud de la octoara@a. 9uso cereales en un bol* los roci con agua y los lle( .asta donde estaba su amigo. ; =u tienes ;di,o con sua(idad;. Grata de comer un poco. rc.ie le(ant dos tentculos y tom el bol. 3uando empe> a comer* de su .endedura sali un estallido de color anaran,ado brillante =ue descendi .asta la mitad de uno de los otros tentculos* antes de des(anecerse. ;UQu) fue esoV ;pregunt !ic.ard. ;Ina e:presin de emoti(idad ;respondi rc.ie* acompa@ando su respuesta por estallidos ms irregulares de color. !ic.ard sonri8 ;9erfecto ;di,o;* pero* U=u) clase de emocinV "espu)s de una prolongada pausa* las bandas cromticas se (ol(ieron ms uniformes8 ;Supongo =ue ustedes la llamaran ?depresin? ;aclar rc.ie. ;UEso es lo =ue ocurre cuando desaparece el barricanV ;pregunt !ic.ard. rc.ie no contest. Finalmente* !ic.ard regres a la mesa y se sir(i un gran bol de cereales. "espu)s (ol(i y se sent al lado de su amigo* en el suelo. ;9odras muy bien .ablar de ello ;propuso con sua(idad;. 0o tenemos otra cosa para .acer. 9or el mo(imiento en la lente de la octoara@a* !ic.ard pudo darse cuenta de =ue su amigo lo estaba estudiando cuidadosamente. !ic.ard tom (arias cuc.aradas de cereal* antes =ue rc.ie decidiera .ablar. ;En nuestra sociedad ;comen>;* a los mac.os y .embras ,(enes =ue estn e:perimentando la maduracin se:ual se los ale,a de su (ida cotidiana y se los pone en un ambiente sumamente adecuado* con miembros de la especie =ue ya pasaron por ese proceso. Se los alienta para =ue describan lo =ue est)n sintiendo* y se los tran=uili>a en cuanto a =ue las emociones nue(as y comple,as =ue estn e:perimentando son completamente normales. .ora entiendo por =u) es necesario un programa as de atencin intensi(a. rc.ie .i>o una pausa momentnea y !ic.ard sonri con compasin. ;Estos <ltimos das ;continu la octoara@a;* por primera (e> desde =ue era una cra muy ,o(en* mis emociones no aceptaron la dominacin de mi mente. "urante la preparacin como optimi>adores aprendimos =u) importante era* toda (e> =ue se iba a tomar una decisin* .acer una seleccin cuidadosa entre todos los elementos de ,uicio ase=uibles y eliminar todos los pre,uicios =ue pudiera .aber como consecuencia de reacciones emocionales personales. 3on la intensidad de las sensaciones =ue estoy teniendo en la actualidad* me sera por completo imposible relegar esas reacciones a un ba,o ni(el de prioridad. !ic.ard ri8 ;9or fa(or* no me (ayas a interpretar mal* rc.ie\ no me estoy riendo de ti* pero acabas de describir* mediante una frase octoarcnida tpica* lo =ue la mayora de los seres .umanos siente todo el tiempo. $uy pocos de nosotros al(una (e> alcan>amos el control =ue =uerramos de nuestras ?reacciones emocionales personales?... Esta puede ser la primera (e> en la =ue .ayas podido entendernos (erdaderamente* si captas lo =ue =uiero decir. ;Es terrible ;confes rc.ie;. Estoy sintiendo* al mismo tiempo* una sensacin de p)rdida* e:tra@o a "octora >ul y a 1amie* y una poderosa ira contra 0a+amura* por retenernos prisioneros... Gemo =ue mi clera me .aga asumir alguna actitud =ue sea no ptima. ;9ero las emociones =ue ests describiendo normalmente no se relacionan* no en los .umanos* al menos* con la se:ualidad ;di,o !ic.ard;. U caso el barrican tambi)n act<a como una suerte de tran=uili>ante* reprimiendo todas las sensacionesV rc.ie termin su desayuno antes de contestar.

;G< y yo somos seres muy diferentes y* tal como mencion) con anterioridad* resulta peligroso .acer la proyeccin de una especie en otra... !ecuerdo nuestras discusiones iniciales sobre los seres .umanos en la reunin de Fptimi>adores* inmediatamente despu)s =ue ustedes (ulneraron la integridad de su .bitat8 en mitad de la reunin* la Fptimi>adora 9rincipal .i>o .incapi) en =ue no debamos mirar a la especie de ustedes en funcin de nosotros. "ebemos obser(ar cuidadosamente* di,o* obtener datos y correlacionarlos en forma co.erente* sin te@irlos con nuestra propia e:periencia... ?Supongo =ue todo esto representa la negacin* en cierto sentido* de lo =ue estoy por decirte. Sea como fuere* es mi opinin personal* basada sobre mis obser(aciones de los seres .umanos* =ue el deseo se:ual es la fuer>a impulsora =ue est detrs de todas las emociones fuertes de tu especie... 0osotras* las octoara@as* sufrimos una discontinuidad de etapas en el momento de la maduracin se:ual8 pasamos de ser completamente ase:uadas a se:uadas en un lapso muy bre(e. En los seres .umanos* el proceso es muc.o ms lento* y ms sutil. 5as .ormonas se:uales estn presentes* en cantidades (ariables* desde )poca temprana de su desarrollo fetal. Sostengo* y le .e dic.o esto a la Fptimi>adora 9rincipal* =ue es posible =ue todas las emociones incontrolables de ustedes puedan deberse a estas .ormonas se:uales. In ser .umano sin se:ualidad alguna podra ser capa> de tener la misma forma optimi>ada de pensamiento =ue una octoara@a. ;YQu) idea interesanteZ ;e:clam !ic.ard con e:citacin* parndose y empe>ando a dar >ancadas por la .abitacin;. U s =ue ests sugiriendo =ue aun cosas tales como la renuencia del ni@o a compartir un ,uguete* por e,emplo* de alguna manera se podra enla>ar con nuestra se:ualidad...V ;Qui> ;contest rc.ie;. lo me,or* #alileo est practicando la posesi(idad de su se:ualidad de adulto* cuando se re.<sa a compartir uno de sus ,uguetes con -epler... En (erdad* la de(ocin =ue el .i,o .umano siente por el padre del se:o opuesto es precursora de actitudes de los adultos... rc.ie de, de .ablar* pues !ic.ard le .aba dado la espalda y .aba aumentado el ritmo de sus pasos. ;5o siento ;di,o )ste* regresando pocos instantes despu)s y sentndose otra (e> en el suelo* al lado de la octoara@a;. caba de ocurrrseme algo en este preciso momento* algo en lo =ue .aba pensado bre(emente .oy por la ma@ana* ms temprano* cuando estbamos .a% blando respecto de controlar nuestras emociones... U!ecuerdas una con(ersacin anterior* en la =ue descartaste el concepto de un "ios personal* considerndolo una ?aberracin e(oluti(a?* necesaria para todas las especies en desarrollo como puente temporario durante la transicin desde la primera fase de conciencia .asta la Era de la Informacin...V U5os cambios recientes =ue se produ,eron en ti alteraron* en alguna forma* tu actitud respecto de "iosV Ina amplia rfaga de bandas multicolores* =ue !ic.ard reconoci como carca,adas* se derram sobre la mayor parte de la seccin superior del cuerpo de la octoara@a. ;Istedes* los seres .umanos ;di,o rc.ie;* estn completamente preocupados por esta nocin de "ios. un a=uellos =ue* como t<* !ic.ard* afirman no ser creyentes* siguen in(irtiendo una e:cesi(a cantidad de tiempo pensando o discurriendo sobre ese asunto... 3omo ya te e:pli=u) .ace meses* nosotras* las octoara@as* (aloramos la informacin por encima de todo* tal como nos fue ense@ado por los 9recursores... 0o se dispone de informacin (erificable relati(a a dios alguno* y en especial no la .ay sobre un dios =ue inter(enga de alguna forma en los asuntos cotidianos del uni(erso... ;0o entendiste mi pregunta con e:actitud ;interrumpi !ic.ard;* o* =ui>* no la formul) con suficiente precisin. 5o =ue deseo saber es si en tu nue(o estado* ms emocional* puedes entender por =u) otros seres inteligentes podran =uerer crear un "ios personal* a modo de concepto =ue los conforte y =ue tambi)n les e:pli=ue todo a=uello =ue no pueden entender. rc.ie (ol(i a rer con e:plosiones cromticas. ;Eres muy astuto* !ic.ard ;puntuali> la octoara@a;. Quieres =ue confirme lo =ue tG piensas* o sea* =ue "ios tambi)n es un concepto emocional* nacido de un an.elo =ue no difiere muc.o del deseo se:ual8 en consecuencia* tambi)n "ios pro(iene de las .ormonas se:uales... 0o puedo ir tan le,os. 0o tengo suficiente informacin. 9ero s puedo decirte* basndome sobre el torbellino =ue .ay dentro de m% en estos <ltimos das* =ue a.ora comprendo esta palabra* ?an.elo?* =ue antes careca de significado para m... !ic.ard sonri. Estaba complacido8 sus intercambios de ideas .aban sido as cotidianamente* antes =ue la pro(isin de barrican de rc.ie se .ubiera agotado. ;Sera grandioso* UnoV ;di,o !ic.ard de pronto;* si toda(a pudi)ramos .ablar con todos nuestros amigos* all en la 3iudad Esmeralda.

rc.ie saba lo =ue !ic.ard estaba sugiriendo8 los dos .aban tenido cuidado de no mencionar ,ams los cuadroides o* si=uiera* de suministrar alg<n indicio de =ue las octoara@as tenan un sistema para la obtencin de informaciones. 0o =ueran alertar a 0a+amura y sus guardias. .ora* mientras !ic.ard obser(aba en silencio* bandas de color se despla>aban en tomo de la cabe>a de rc.ie. un=ue la octoara@a ya no estaba usando el lengua,e deri(ado desarrollado para la comunicacin con los seres .umanos* !ic.ard pudo entender el meollo de la transmisin8 "espu)s de saludar formalmente a la Fptimi>adora 9rincipal y de pedir disculpas por la falta de ):ito de su misin* rc.ie en(i dos mensa,es personales* uno bre(e para 1amie y uno ms largo para "octora >ul. "urante la trasmisin para su compa@era de toda la (ida* "octora >ul* abigarradas e:plosiones de color descompusieron el patrn mesurado del mensa,e de rc.ie. !ic.ard* =ue en los dos meses ,untos .aba llegado a conocer muy bien a su compa@ero de stano* se senta* al mismo tiempo* fascinado y conmo(ido por ese .ermoso despliegue de emocin sin in.ibiciones. 3uando rc.ie .ubo terminado* !ic.ard se acerc y puso una mano sobre el lomo de la octoara@a. ;UGe sientes me,or a.oraV ;pregunt. ;En algunos aspectos ;contest rc.ie;* pero* al mismo tiempo* tambi)n me siento peor8 estoy ms consciente a.ora* =ue lo =ue lo estu(e antes* de =ue puede ser =ue nunca (uel(a a (er a 1amie y a "octora >ul... ; (eces imagino lo =ue le dira a 0icole ;interrumpi !ic.ard;* si pudiera .ablarle por tel)fono. ;$odul las palabras muy correctamente* e:agerando los mo(imientos de la boca8 ;Ge e:tra@o muc.o* 0icole* y te amo con todo mi cora>n. !ic.ard casi nunca so@aba. En consecuencia* no era factible =ue los sonidos e:ternos se incorporaran a un ensue@o =ue se estu(iera desarrollando en ese momento. 3uando oy lo =ue crea =ue eran pies =ue se arrastraban por arriba de )l en mitad de la noc.e* despert con rapide>. rc.ie dorma. !ic.ard mir en derredor* y ad(irti =ue la lu> de noc.e =ue .aba en el sector del inodoro estaba apagada. larmado* despert a su compa@ero octoara@a. ;UQu) pasaV ;pregunt rc.ie con colores. ;F algo anormal en el piso de arriba ;musit !ic.ard. 5e lleg el sonido de la puerta =ue daba a la escalera del stano* =ue se abra lentamente. !ic.ard oy una pisada sua(e\ despu)s otra* en la parte superior de la escalera. For> los o,os* pero nada pudo (er en la semioscuridad. ;Son una mu,er y un polica ;di,o rc.ie* percibiendo con su lente la radiacin infrarro,a de los intrusos;. 9or el momento se detu(ieron en el tercer escaln. ?4an a matamos?* pens !ic.ard. In tremendo miedo lo in(adi* y se acerc ms a rc.ie. Fy cmo se cerraba lentamente la puerta del stano y* despu)s* las pisadas =ue ba,aban por la escalera. ;U"nde estn a.oraV ;susurr. ; l pie de la escalera ;inform rc.ie;. Na (ienen... 3reo =ue la mu,er es... ;9ap. ;!ic.ard oy una (o> pro(eniente de su pasado. ;U"nde ests* papV ?@:or mil demoniosA @#s IatieA 9or a=u* -atie ;contest !ic.ard* en (o> demasiado alta ;. 9or a=u ;repiti* tratando de contener su agitacin. In .a> de linterna muy pe=ue@o (ag por la pared =ue estaba detrs del colc.n de !ic.ard y* finalmente* se pos sobre su rostro barbado. Segundos despu)s* -atie trope>aba con rc.ie y literalmente caa en los bra>os de su padre. 5o bes y lo abra> con fuer>a* con las lgrimas corri)ndole por las me,illas. !ic.ard estaba tan sobresaltado por todo el suceso =ue* al principio* no pudo responder a pregunta alguna de las =ue le .i>o -atie. ;S... s* estoy bien ;di,o por fin;. 0o puedo creer =ue seas t<... -atie* o.* -atie... F.* s* esa masa gris =ue .ay a.* la =ue acabas de patear .ace un instante* es mi amigo y compa@ero de prisin* rc.ie* la octoara@a... 4arios segundos despu)s* !ic.ard intercambi en la oscuridad un firme apretn de manos con un .ombre* al =ue -atie present nada ms =ue como ?mi amigo?. ;0o tenemos muc.o tiempo ;e:pres -atie* presurosa* despu)s de (arios minutos de con(ersacin sobre la familia;. 9usimos en cortocircuito los sistemas el)ctricos de toda esta >ona residencial y se deber repararlos antes =ue pase muc.o tiempo ms. ;U4amos a escapar* entoncesV ;pregunt !ic.ard.

;0o. Seguramente los capturaran y mataran... Gan slo =uise (erte... 3uando o el rumor de =ue se te retena en alguna parte de 0ue(o Ed)n... YF.* papito* cmo te e:tra@)Z Ge =uiero tanto* pero tanto... !ic.ard pas los bra>os por sobre los .ombros de su .i,a y la abra> mientras ella lloraba. ?Est tan delgada?* pens* ?(irtualmente es un fantasma.? ;No tambi)n te =uiero* -atie ;declar;. =u ;di,o* separndose un poco de su .i,a;* dirige la lu> .acia tu rostro... d),ame (er esos bellos o,os. ;0o* papito ;se neg -atie* .undi)ndose otra (e> en el abra>o de !ic.ard;. Estoy (ie,a y gastada... Quiero =ue me recuerdes como era. /e lle(ado una dura... ;Es improbable =ue los mantengan a=u muc.o tiempo ms* se@or 2a+efield ; interrumpi la (o> masculina en la oscuridad;. 3asi toda la gente de la colonia oy el relato de la aparicin de ustedes en el campamento de las tropas. ;UEsts bien* papitoV ;pregunt -atie* despu)s de un bre(e silencio;. UGe dan bien de comerV ;Estoy bien* -atie... pero no .emos .ablado nada de ti. UQu) .as estado .aciendoV UEres feli>V ;Gu(e otro ascenso ;replic con rapide>;* y mi nue(o departamento es .ermoso... deberas (erlo... y tengo un amigo =ue me cuida... ;YEstoy tan contentoZ ;di,o !ic.ard* mientras Fran> le recordaba a -atie =ue deban irse ;. Siempre fuiste la ms inteligente de nuestros .i,os... mereces algo de felicidad. -atie s<bitamente empe> a sollo>ar y .undi el rostro en el pec.o de su padre. ;9apito* o.* papito ;di,o entre lgrimas;* por fa(or* abr>ame. !ic.ard pas los bra>os alrededor de su .i,a. ;UQu) pasa* -atieV ;murmur. ;0o =uiero mentirte ;confes -atie;. Graba,o para 0a+amura* mane,ando prostitutas. N tambi)n soy adicta a los estupefacientes... una completa y total adicta a los estupefacientes. -atie llor largo rato. !ic.ard la estrec.aba contra s y la palmeaba en la espalda. ;9ero te -uiero* papito ;di,o cuando finalmente le(ant la cabe>a;. Siempre te =uise* y siempre te =uerr)... 5amento terriblemente .aberte decepcionado. ;-atie* tenemos =ue irnos a.ora ;inter(ino Fran> con firme>a;. Si se restaura la corriente mientras nos encontramos toda(a en la casa* estaremos .undidos en mierda .asta el cuello. -atie bes apresuradamente a su padre en los labios* y una <ltima (e>* con afectuosidad* le acarici la barba con los dedos. ;3udate* papito ;recomend;... y no abandones la esperan>a. El .a> de la linterna era un delgado dedo de lu> =ue preceda a la pare,a (isitante* =ue cru>aba con rapide> la .abitacin .asta llegar al pie de la escalera. ; dis* papito ;di,o -atie. ;No tambi)n te amo* -atie ;di,o !ic.ard* cuando oy el sonido de los pies de su .i,a subiendo los escalones a la carrera.

5
5a octoara@a =ue yaca en la mesa de operaciones estaba inconsciente. 0icole le alcan> a "octora >ul el pe=ue@o recipiente plstico =ue la m)dica aliengena .aba pedido* y mir cmo se (olcaban los diminutos seres en el fluido (erdoso%negro =ue cubra la .erida abierta8 en menos de un minuto* el fluido desapareci y la colega octoara@a de 0icole sutur diestramente la incisin* empleando los cinco centmetros anteriores de tres de sus tentculos. ;Este es el <ltimo por .oy ;di,o "octora >ul con colores;. 3omo siempre* 0icole* te agradecemos por tu ayuda. 5as dos salieron ,untas del =uirfano* para entrar en una sala adyacente. 0icole toda(a no se .aba acostumbrado al proceso de limpie>a. /i>o una profunda in.alacin antes de =uitarse la bata protectora y poner los bra>os en un gran bol lleno con docenas de animales parecidos a lepismas. 5uc. contra su a(ersin personal cuando los (iscosos entes se le encaramaron por todas partes de bra>os y manos. ;S) =ue esta parte no es agradable para ti ;se@al "octora >ul;* pero (erdaderamente no tenemos alternati(a* a.ora =ue la reser(a de agua =ue est en la (anguardia fue contaminada por el bombardeo... N no podemos correr el riesgo de =ue algo =ue .aya a. pueda ser t:ico para ti. ;UGodo lo =ue est al norte del bos=ue fue destruidoV ;pregunt 0icole* mientras "octora >ul terminaba de limpiarse. ;3asi todo ;contest la octoara@a;. N parece =ue a.ora los ingenieros .umanos casi terminaron la modificacin de los .elicpteros. 5a Fptimi>adora 9rincipal teme =ue puedan efectuar sus primeros (uelos sobre el bos=ue dentro de una semana* o de dos. ;UN no .ubo respuesta para los mensa,es =ue en(iaron ustedesV ;0inguna en absoluto... Sabemos =ue 0a+amura los ley... pero cerca de la planta abastecedora de energa capturaron y mataron al <ltimo mensa,ero... a pesar de =ue nuestra octoara@a lle(aba una bandera blanca. 0icole suspir. !ecordaba algo =ue $a: .aba dic.o la noc.e anterior* cuando ella e:pres su perple,idad ante el .ec.o de =ue 0a+amura estu(iera desoyendo todos los mensa,es8 ;N es natural =ue lo .aga ;grit $a: con eno,o;. Ese .ombre no entiende otra cosa ms =ue la fuer>a... Godo lo =ue esos est<pidos mensa,es dicen es =ue las octos =uieren la pa>* y =ue se (an a (er for>adas a defenderse si los seres .umanos no desisten... 5as amena>as =ue siguen despu)s carecen de sentido. UQu) (a a pensar 0a+amura* cuando sus tropas y .elicpteros se mue(en por todas partes sin obstculo* destruyendo todo lo =ue (en...V U5a Fptimi>adora 9rincipal no aprendi nada sobre los seres .umanosV 5as octoara@as tienen =ue trabarse en alguna especie de combate con el e,)rcito de 0a+amura... ;0o es as como act<an ;le contest 0icole en esa oportunidad;. 0o se en>ar>an en escaramu>as ni en guerras limitadas. anicamente pelean cuando se (e amena>ada su super(i(encia... 5os mensa,es e:plicaron todo esto con muc.o cuidado* y repetidamente instaron a 0a+amura a .ablar con !ic.ard y rc.ie... En el .ospital* "octora >ul estaba .aciendo destellar colores para 0icole* =ue sacudi la cabe>a y regres al presente. ;U/oy (as a esperar a Ben,y ;pregunt la octoara@a;* o irs directamente al centro administrati(oV 0icole mir la .ora en su relo,. ;3reo =ue ir) a.ora. 9or lo normal* me toma unas .oras digerir todos los datos suministrados por los cuadroides el da anterior... Estn ocurriendo tantas cosas... 9or fa(or* a(sale a Ben,y =ue les diga a los dems =ue (oy a estar en casa para cenar. Sali del .ospital unos minutos despu)s y se dirigi .acia el centro administrati(o. un cuando era de da* las calles de la 3iudad Esmeralda estaban casi desiertas. 0icole se cru> con tres octoara@as* todas las cuales a(an>aban presurosas del otro lado de la calle* y un par de biots cangre,o* =ue parecan estar e:tra@amente fuera de lugar. "octora >ul le .aba dic.o

=ue los biots cangre,o estaban reclutados para encargarse de la recoleccin de los desperdicios de 3iudad Esmeralda. ?5a ciudad cambi tanto desde el decreto?* pens 0icole. ?5a mayor parte de las octos de ms edad a.ora estn en el "ominio de #uerra. N nosotros nunca (imos un solo biot a=u .asta .ace un mes* despu)s de =ue a la mayora de los seres de apoyo presuntamente se los mud a otro sitio. $a: cree =ue a muc.os de ellos se los pudo .aber e:terminado debido a las escaseces. $a: siempre piensa lo peor de las octoara@as.? menudo* despu)s del traba,o* 0icole acompa@aba a Ben,y .asta la parada del transporte. Su .i,o tambi)n estaba ayudando al escaso personal del .ospital. 3omo Ben,y se .aba (uelto ms consciente de lo =ue estaba ocurriendo en la 3iudad Esmeralda* a 0icole se le .aca cada (e> ms difcil ocultar la gra(edad de la situacin. ;U9or =u) ne%nues%tra gente pela%lea con las oc%to%a%ra%@asV ;pregunt Ben,y la semana anterior;. 5as octos no =uieren .a%cer mal... ;5os colonos de 0ue(o Ed)n no entienden a las octoara@as ;fue la respuesta de 0icole ;* y no permiten =ue rc.ie y to !ic.ard les den alguna e:plicacin. ;En%tonces son ms es%s%t<%pidos =ue yo ;coment Ben,y con aspere>a. "octora >ul* y todos los dems miembros del personal del .ospital octoarcnido no reasignados por la guerra* se sentan muy impresionados con Ben,y. l principio* cuando se ofreci como (oluntario para ayudar* las octoara@as tenan reser(as sobre lo =ue poda .acer con su limitada capacidad. Ina (e> =ue se le e:plicaba una tarea sencilla* empero* Ben,y ,ams cometa un error. 3on su cuerpo fuerte y ,u(enil era especialmente <til para el desempe@o de traba,os pesados* un atributo (alioso* a.ora =ue tantos de los seres de mayor tama@o no estaban disponibles. $ientras 0icole caminaba .acia el centro administrati(o* con la cabe>a llena de agradables pensamientos sobre Ben,y* una imagen de -atie apareci bruscamente en su mente y se le yu:tapuso al lado del retrato sonriente de su .i,o retardado. 3on los o,os del pensamiento* 0icole mir rpidamente a una y a otra de las imgenes. ?3omo padres?* suspir* ?pasamos demasiado tiempo concentrndonos en el potencial del intelecto* y no lo suficiente en otras cualidades ms positi(as. 5o =ue importa ms no es cunto intelecto tiene un .i,o sino* en cambio* =u) decide .acer con )l... Ben,y se super ms all de nuestras ilusiones ms alocadas debido* primordialmente* a =ui)n es en su interior... En cuanto a -atie* nunca* en mis peores pesadillas... Interrumpi el .ilo de sus pensamientos cuando ingres en el edificio. In guardia octoara@a la salud le(antando un tentculo* y 0icole sonri. 3uando lleg a su sala de obser(acin de siempre* se sorprendi al encontrar a la Fptimi>adora 9rincipal esperndola. ;Quise apro(ec.ar esta oportunidad ;di,o la octoara@a gobernante; para agradecerle la contribucin =ue usted est brindando en este perodo difcil* as como asegurarle =ue todos* su familia y amigos a=u* en 3iudad Esmeralda* (an a ser cuidados como si fueran miembros de nuestra especie* no importa lo =ue pase en las pr:imas semanas. 5a Fptimi>adora 9rincipal empe> a salir de la .abitacin. ;U5a situacin se est deteriorando* entoncesV ;pregunt 0icole. ;S ;contest la octoara@a;. 0o bien los .umanos empiecen a (olar sobre el bos=ue* nos (eremos for>ados a tomar represalias. 3uando la Fptimi>adora 9rincipal se fue* 0icole se sent ante su consola para re(isar todos los datos pro(istos por los cuadroides el da anterior. 0o se le permita el acceso a toda la informacin =ue llegaba desde 0ue(o Ed)n* pero s se le permita llamar las imgenes de las acti(idades cotidianas de todos los miembros de su familia. Godos los das poda (er =u) pasaba en el stano con !ic.ard y rc.ie* cmo Ellie y 0i++i se adaptaban a estar en 0ue(o Ed)n y =u) estaba ocurriendo en el mundo de -atie. medida =ue pasaba el tiempo* 0icole miraba cada (e> menos a -atie8 simplemente le era muy doloroso. Fbser(ar a su nieta 0i++i* en cambio* era puro deleite\ en particular* disfrutaba mirndola en esas tardes en las =ue la ni@ita iba al par=ue de ,uegos de Beau(ois a reto>ar con los dems c.icos del pueblo. un=ue las imgenes eran mudas* 0icole casi poda or los c.illidos de go>o* cuando 0i++i y los dems se caan unos sobre otros al perseguir una es=ui(a pelota de f<tbol. 0icole se preocupaba muc.o por Ellie. pesar de sus .eroicos esfuer>os* )sta no tena la menor fortuna en la recomposicin de su matrimonio. !obert se mantena retrado* seg<n su estilo de e:cesi(a dedicacin al traba,o* utili>ando las e:igencias del .ospital para e(itarse enfrentar toda emocin* incluso las propias. Era un padre cumplidor* pero reprimido* con 0i++i* slo raramente demostraba sentir algo de (erdadero deleite. 0o .aca el amor con Ellie y no

.abl de ello* sal(o para decir =ue ?no estaba listo?* cuando ella* con lgrimas* tra,o el tema a colacin tres semanas despu)s de =ue se .ubieron reencontrado. "urante las largas y solitarias sesiones de obser(acin* 0icole se preguntaba a menudo si* como progenitor* era posible obser(ar a un .i,o en dificultades y no preguntar =u) podra .aber .ec.o ese progenitor =ue le .ubiera facilitado la (ida a ese .i,o. ?5a paternidad es una a(entura sin resultados garanti>ados?* pens con dolor mientras o,eaba con rapide> las imgenes de Ellie llorando silenciosamente en la noc.e. ?5o <nico =ue se sabe con certe>a es =ue uno nunca se con(encer de =ue .i>o lo suficiente.? Siempre reser(aba a !ic.ard para el final. un=ue nunca desestim realmente la premonicin de =ue no (ol(era a tocar a su amado esposo* no permita =ue esa sensacin la apartara del go>o diario =ue e:perimentaba compartiendo la (ida de )l en el stano de 0ue(o Ed)n. "isfrutaba* en especial* sus c.arlas con rc.ie* aun cuando a ella frecuentemente le resultaba difcil leerle los labios. Esas con(ersaciones le recordaban los primeros das* despu)s =ue ella escap de la prisin y de 0ue(o Ed)n* cuando !ic.ard y ella .ablaban largo y tendido sobre todo* tema. $irar a !ic.ard siempre la de,aba sinti)ndose con la moral alta* y muc.o ms capa> de lidiar con su propia soledad. El encuentro entre !ic.ard y -atie la tom por sorpresa. 0o .aba estado siguiendo la (ida de -atie con la suficiente atencin como para saber =ue su .i,a y Fran> .aban dise@ado* con ):ito* un plan para garanti>ar una corta (isita a !ic.ard. 3omo las imgenes cuadroides cubran la porcin infrarro,o del espectro* as como la (isible* 0icole en (erdad tena una (isin me,or de la reunin =ue los participantes. Qued profundamente conmo(ida por la actitud de -atie* y a<n ms por su s<bita admisin 6=ue mir una (e> y otra* en cmara superlenta* para asegurarse de =ue le estaba leyendo los labios en forma adecuada7 de =ue era adicta a las drogas. ?El primer paso para superar un problema?* record .aber ledo en alguna parte* ?es admitir* ante alguien =ue se ama* =ue el problema e:iste.? /aba lgrimas en los o,os de 0icole cuando (ia,aba* a bordo del casi (aco transporte* de (uelta al encla(e .umano en 3iudad Esmeralda. 9ero eran lgrimas de felicidad. pesar de =ue el e:tra@o mundo =ue la rodeaba se estaba deteriorando .asta caer en el caos* por una (e>* al menos* se sinti optimista acerca de -atie. 3uando 0icole se ape del transporte al final de la calle* 9atric+ y los melli>os estaban afuera. l acercarse* pudo ad(ertir =ue 9atric+ estaba tratando de dictaminar en una de las innumerables disputas de los c.icos. ;Siempre hace trampa ;estaba diciendo -epler;. 5e di,e =ue no iba a ,ugar ms con )l* y me peg. ;Es mentira ;replic #alileo;* le pegu) por=ue me .i>o una mueca... -epler es mal perdedor. Si no puede ganar* piensa =ue est bien renunciar al ,uego. 9atric+ separ a los dos c.icos y* como castigo* los mand a sentarse mirando rincones opuestos de la casa. "espu)s salud a su madre con un beso y un abra>o. ;Gengo una gran noticia ;di,o 0icole* sonri)ndole;. Y/oy* !ic.ard tu(o un (isitante inesperado... -atieZ 0aturalmente* 9atric+ =uiso conocer todos los detalles de la (isita entre su .ermana y !ic.ard. 0icole resumi con rapide> lo =ue .aba (isto* y admiti =ue se senta alentada por la confesin de -atie de su .bito por los estupefacientes. ;0o des demasiada importancia a su actitud ;ad(irti 9atric+;* la -atie =ue conoc preferira morir antes =ue estar sin su precioso +o+omo. 9atric+ se .aba dado (uelta y estaba por decirles a los melli>os =ue podan reanudar el ,uego* cuando dos co.etes treparon .acia el cielo* estallando en brillantes bolas ro,as de lu> ,usto por deba,o de la c<pula. Instantes despu)s* la ciudad =ued sumida en la oscuridad. ;4amos* muc.ac.os ;di,o en cambio;. Genemos =ue entrar. ;Es la tercera (e> en el da ;le coment a 0icole* mientras seguan a -epler y #alileo al interior de la casa. ;"octora >ul di,o =ue apagan las luces de la ciudad en el preciso momento en =ue un .elicptero cual=uiera asciende .asta (einte metros* ms o menos* de la parte superior de la b(eda (egetal8 ba,o ninguna circunstancia las octoara@as =uieren correr el riesgo de e:poner la ubicacin de la 3iudad Esmeralda. ;U3rees =ue rc.ie y to !ic.ard alguna (e> llegarn a tener la oportunidad de encontrarse con 0a+amuraV ;pregunt 9atric+.

;5o dudo ;contest 0icole;* si )l =uisiera (erlos* eso debera .aber ocurrido antes de a.ora. Eponine y 0ai saludaron a 0icole y la abra>aron. 5as tres .ablaron bre(emente sobre el apagn. Eponine sostena sobre la cadera al pe=ue@o $arius* con(ertido en un beb) gordo y feli> =ue tena el marcado .bito de babearse. 5e en,ug la cara con una tela* para =ue 0icole pudiera besarlo. ; , ;oy a $a: decir detrs de ella;* la !eina del 3e@o Fruncido est besando a.ora al 9rncipe de los Babeos. 0icole se dio (uelta y le dio un fuerte abra>o. ;UQu) es este asunto de !eina del 3e@o FruncidoV ;pregunt con tono ,o(ial. $a: le alcan> un (aso =ue contena un l=uido transparente. ;Goma* 0icole* =uiero =ue bebas esto. 0o es te=uila* pero es el me,or sustituto =ue las octoara@as pudieron elaborar a partir de mi descripcin... Godos albergamos la esperan>a de =ue =ui>s encuentres tu sentido del .umor antes de terminar la bebida. ;4amos* $a: ;di,o Eponine;* no .agas =ue 0icole piense =ue todos estamos implicados de alguna manera... Esta fue tu idea* despu)s de todo. 5o <nico =ue 9atric+* 0ai y yo .icimos fue estar de acuerdo contigo en =ue 0icole estaba muy seria <ltimamente. ; .ora* mi se@ora ;$a: le di,o a 0icole* le(antando su (aso y .aci)ndolo tintinear contra el de ella;* =uiero proponer un brindis... por todos nosotros* =ue carecemos por completo de control sobre nuestro futuro. 9or =ue nos amemos y compartamos las carca,adas .asta el final* donde=uiera y como fuera =ue pueda sobre(enir. 0icole no .aba (isto a $a: ebrio desde antes =ue a ella la pusieran en prisin. nte su insistencia* tom un pe=ue@o sorbo. Su garganta y esfago ardieron y los o,os se le llenaron de lgrimas8 la bebida contena muc.o alco.ol. ;Esta noc.e* antes de la cena ;propuso $a:* abriendo los bra>os con espectacular gesto ceremonioso;* (amos a contar c.istes de gran,a[ Eso nos (a a proporcionar un muy necesario ali(io cmico para la tensin. G<* 0icole des 1ardins 2a+efield* en tu calidad de gua nuestra en (irtud del e,emplo* si no de la eleccin* sers la primera =ue .ar uso del escenario. 0icole logr esbo>ar una sonrisa8 ;9ero no cono>co c.istes de gran,a ;protest. Eponine se sinti ali(iada al (er =ue 0icole no estaba ofendida por la conducta de $a:. ;0o importa* 0icole ;inter(ino;* ninguno de nosotros los sabe... $a: conoce suficientes c.istes de gran,a por todos. ;/aba una (e> ;empe> $a: instantes despu)s; un gran,ero de F+la.oma =ue tena una esposa gorda llamada 3.ifla. Se la llamaba as por=ue* en el clma: del acto amoroso* cerraba los o,os* abocinaba la boca y emita un largo c.iflido. $a: eruct. 5os melli>os lan>aron una risita entrecortada. 0icole la preocupaba =ue =ui> no fuera adecuado para los c.icos or el cuento de $a:* pero 0ai estaba sentada detrs de sus .i,os* riendo con ellos. ?!el,ate?* se di,o 0icole* ?(erdaderamente te con(ertiste en la !eina del 3e@o Fruncido.? ; .ora bien* una noc.e ;prosigui $a:;* este gran,ero y 3.ifla tu(ieron un tremendo toletole. 9ara ustedes* c.icos* eso =uiere decir Wri@a?* y ella se fue a la cama temprano y col)rica. El gran,ero se sent solo a la mesa* bebiendo te=uila. medida =ue a(an>aba la noc.e* lamentaba .aber sido un tan testarudo .i,o de puta y empe> a disculparse en (o> alta* ?$ientras tanto* la buena de 3.ifla* =ue estaba otra (e> tremendamente eno,ada por=ue su marido la .aba despertado* saba =ue* cuando )l terminara de beber* iba a entrar en el dormitorio y tratar de sellar su disculpa .aci)ndole el amor en forma desenfrenada. $ientras el gran,ero (aciaba la botella de te=uila* 3.ifla se escabull fuera de la casa* fue .asta el c.i=uero y tra,o al dormitorio a la ms ,o(en y pe=ue@a de las lec.oncitas. ?$s tarde esa misma noc.e* cuando el borrac.o gran,ero entr tambalendose en el dormitorio a oscuras* y cantando uno de sus .imnos religiosos fa(oritos* 3.ifla obser(aba desde el rincn y la lec.ona estaba dentro de la cama. El gran,ero se =uit toda la ropa y salt deba,o de la sbana. garr a la lec.ona por las ore,as y la bes en los labios. 5a lec.ona c.ill y el gran,ero se ec. .acia atrs. ?;3.ifla* mi amor ;di,o;* Ute ol(idaste de cepillarte los dientes .oyV ?Su esposa sali como un rayo del rincn y empe> a golpearlo en la cabe>a con una escoba... Godo el mundo rea. $a: estaba tan di(ertido por su propio c.iste =ue no se poda sentar erguido. 0icole ec. un (ista>o en derredor. ?$a: tiene ra>n?* pens* ?necesitamos esto. Godos .emos estado muy preocupados.?

;... $i .ermano 3lyde ;segua $a:; saba ms c.istes de gran,a =ue cual=uier otra persona =ue yo .aya conocido. 3orte, a 2inona contndoselos o* por lo menos* eso es lo =ue )l aseguraba. 3lyde sola decirme =ue una ?mu,er =ue se re ya tiene una mano en la bombac.a? .. . 3uando salamos a ca>ar patos con los muc.ac.os* nunca llegbamos a dispararle a un solo maldito pato. 3lyde empe>aba a contar cuentos* y nosotros reamos y bebamos... "espu)s de un rato* ol(idbamos por =u) nos .abamos le(antado a las cinco de la ma@ana para ir y sentarnos en el fro... $a: de, de .ablar* y se produ,o un silencio momentneo en la .abitacin. ;$aldicin ;di,o* despu)s de un momento;. 9or un rato imagin) =ue estaba de (uelta en r+ansas. ;Se puso de pie. ;0i si=uiera s) a.ora para =u) lado est r+ansas desde a=u* o a cuntos miles de millones de +ilmetros se encuentra... ;$ene la cabe>a. ; (eces* cuando estoy so@ando y lo =ue se me aparece es (erdaderamente real* creo =ue el sue@o es la realidad. $e con(en>o de =ue estoy de (uelta en r+ansas. Entonces* cuando despierto* me siento perdido y* durante unos segundos* creo =ue lo =ue es un sue@o es esta (ida =ue estamos lle(ando ac* en la 3iudad Esmeralda. ;5o mismo me ocurre a m ;inter(ino 0ai;. /ace dos noc.es so@) =ue estaba .aciendo mi meditacin matinal en el $on( pra1 de mi .ogar natal* en 5amfun. 3uando estaba recitando mi mantra* 9atric+ me despert. "i,o =ue estaba .ablando en sue@os. "urante unos segundos* sin embargo* no supe =ui)n era )l... fue aterrador. ;$uy bien ;di,o $a: despu)s de un prolongado silencio. Se (ol(i .acia 0icole. ; Supongo =ue estamos listos para or las noticias del da. UQu) tienes para decimosV ;5os (deos cuadroides de .oy fueron muy peculiares ;contest una sonriente 0icole;. "urante los primeros minutos estu(e segura de .aber .ec.o ingresar la base de datos e=ui(ocada... Ina imagen tras otra mostraban un cerdo* o una gallina* o un muc.ac.o gran,ero de F+la.oma borrac.o =ue trataba de corte,ar a una deliciosa ,o(encita... En la <ltima serie de imgenes* ese gran,ero estaba tratando de beber te=uila* comer pollo frito y .acer el amor con su no(ia* todo al mismo tiempo... lo =ue me .ace recordar8 ese pollo ciertamente tena buen aspecto... U/ay alguien ms =ue tenga .ambreV

$editatorio* especie de capilla pri(ada. 60. del G.7

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;3reo =ue =uedaron algo tran=uili>ados por lo =ue me di,o la Fptimi>adora 9rincipal ;le cont 0icole a "octora >ul;. $a:* claro est* tena sus dudas... 0o cree =ue cuidar de nosotros .aya de ser una prioridad muy grande* si la situacin (erdaderamente se (uel(e desesperada. ;Es sumamente improbable ;contest la octoara@a;\ cual=uier incremento ulterior en el ni(el de las .ostilidades se (a a contestar con una represalia en gran escala... $uc.as octoara@as estu(ieron traba,ando en nuestros planes de guerra durante casi dos meses. ;UEntend correctamente* entonces ;pregunt 0icole;* =ue cada miembro indi(idual de tu especie =ue .aya inter(enido en el dise@o y la prosecucin de esta guerra ser e:terminado cuando todo termineV ;S ;contest "octora >ul;* aun=ue no todos (an a morir de inmediato8 se les (a a notificar =ue se los puso en la lista de e:terminacin... 5a nue(a Fptimi>adora 9rincipal define la fec.a e:acta para las e:terminaciones en funcin de las necesidades de. la colonia y del ritmo de reabastecimiento. 0icole y su colega octoara@a estaban compartiendo el almuer>o en el .ospital. /aban pasado la ma@ana tratando* infructuosamente* de sal(ar la (ida de dos de los seis seres utilitarios de seis bra>os* .eridos por las tropas .umanas mientras traba,aban en uno de los pocos campos de cereales =ue =uedaban en el lado norte del bos=ue. "urante el almuer>o* un biot ciempi)s entr caminando pesadamente en el (estbulo contiguo. "octora >ul ad(irti el gesto de perple,idad =ue se dibu,aba en el rostro de 0icole. ;3uando llegamos por primera (e> al interior de Rama* antes =ue .ubi)ramos desarrollado todos nuestros cuadros de animales de apoyo* empleamos los biots disponibles para tareas de rutina* en calidad de animales de mantenimiento... .ora (ol(emos a necesitar su ayuda. ;9ero* Ucmo les dan instruccionesV 0osotros nunca pudimos lograr la menor comunicacin con ellos. ;Su programacin se .ace en la memoria imborrable* en el momento en =ue se los fabrica... 5o =ue .icimos en los primeros tiempos* utili>ando una especie de teclado anlogo al =ue ustedes tenan en su madriguera* era solicitarles a los ramanos =ue alteraran la programacin para nuestras necesidades especficas... Esa es la <nica ra>n de la presencia de los biots8 para =ue los pasa,eros a bordo de Rama los con(iertan en ser(idores <tiles. ?Bueno* !ic.ard?* pens 0icole* ?)se es* al menos* un concepto en el =ue erramos por completo. En (erdad* no creo =ue la idea se nos .aya ocurrido si=uiera...? ;... Queramos =ue nuestro asentamiento a=u* en Rama* no se pudiera distinguir de una cual=uiera de nuestras colonias ;estaba diciendo "octora >ul;* as =ue no bien de,amos de necesitar los biots* solicitamos =ue se los sacara de nuestros dominios en Rama. ;UN desde entonces no .an tenido contacto directo alguno con los ramanosV ;0o muc.o* pero mantu(imos la facultad de comunicamos con las fbricas de alta tecnologa =ue .ay deba,o de la superficie... con el ob,eti(o primordial de poder solicitar la elaboracin de algunas materias primas =ue no tenemos en nuestros depsitos... Se abri una puerta desde el corredor y entr una octoara@a. /abl rpidamente con "octora >ul en el idioma de ellos* empleando bandas cromticas muy estrec.as. 0icole reconoci las palabras ?permiso? y Resta tarde?* pero muy poco ms. "espu)s =ue se fue* "octora >ul le di,o a 0icole =ue tena una sorpresa para ella. ;/oy* una de nuestras reinas (a a tener el lan>amiento de los .ue(os. Sus asistentes estiman =ue tendr lugar en poco menos de un tert. 5a Fptimi>adora 9rincipal aprob mi solicitud de =ue t< puedas obser(arlo... 9or lo =ue s)* eres la <nica aliengena* con la sal(edad de los 9recursores* claro est* =ue alguna (e> .aya tenido el pri(ilegio de presenciar un lan>amiento de los .ue(os... 3reo =ue lo (as a encontrar interesante.

"urante el (ia,e en transporte .asta el "ominio de la !eina* situado en una parte de la 3iudad Esmeralda =ue 0icole nunca .aba (isitado antes* "octora >ul le record algunos de los aspectos ms inslitos de la reproduccin de las octoara@as8 ;En )pocas normales* a cada una de las tres reinas de nuestra colonia se la fertili>a una (e> cada tres a cinco a@os* y nada ms =ue a una 9e=ue@a fraccin de los .ue(os fertili>ados se le permite desarrollarse .asta alcan>ar la madure>. "ebido a los preparati(os para la guerra* empero* .ace poco la Fptimi>adora 9rincipal declar una 3ontingencia de !eabastecimiento. .ora* las tres reinas nuestras estn produciendo un con,unto completo de .ue(os. 5as fertili>aron los nue(os mac.os guerreros* a=uellas octoara@as seleccionadas para el esfuer>o b)lico =ue .ace poco pasaron por la transicin se:ual. Esta acti(idad es muy importante* pues asegura* simblicamente al menos* =ue cada una de estas octoara@as mantendr una inter(encin gen)tica continua en la colonia... !ecuerda8 ellas saben =ue* no bien se las designa como guerreros* su momento de e:terminacin no est muy distante. ?3ada (e> =ue creo =ue tenemos muc.o en com<n con las octoara@as?* pensaba 0icole* ?(eo algo tan e:tra(agante =ue me (eo obligada a recordar =u) diferentes somos. 9ero* como dira !ic.ard* Ucmo podra ser de otra maneraV Son producto de un proceso =ue nos es totalmente a,eno.? ;... 0o te alarmes por el tama@o de la !eina... y* por fa(or* por ninguna circunstancia debes e:presar algo =ue no sea deleite por lo =ue (es. 3uando suger por primera (e> =ue asistieras al lan>amiento de los .ue(os* uno de los miembros del gabinete de la Fptimi>adora 9rincipal ob,et* diciendo =ue no .aba modo de =ue t< pudieras apreciar plenamente lo =ue estu(ieras (iendo. lgunos de los dems miembros tenan la preocupacin de =ue pudieras demostrar incomodidad* o .asta repugnancia y* en consecuencia* desmerecieras la e:periencia para las dems octoara@as =ue la estaban presenciando... 0icole le asegur a "octora >ul =ue no .ara algo desagradable durante la ceremonia. En (erdad* estaba .alagada por .aber sido incluida en la acti(idad* y senta considerable e:citacin cuando el transporte las deposit afuera de los gruesos muros del "ominio de la !eina. El edificio en el =ue ingres con "octora >ul era abo(edado y estaba .ec.o con blo=ues de roca blanca. Gena cerca de die> metros de altura en su parte interna y ocupaba una superficie de tres mil =uinientos metros cuadrados* apro:imadamente. /aba un gran mapa inmediatamente adentro de la puerta* en el sector del atrio* y un mensa,e escrito en colores* =ue identificaba dnde tendra lugar el lan>amiento de los .ue(os. 0icole ascendi* siguiendo a "octora >ul y (arias octoara@as ms* por dos rampas y* despu)s* por un largo corredor. l final del pasillo doblaron .acia la derec.a y entraron en un sector de galera =ue daba .acia un piso rectangular de =uince metros de largo y cinco o seis metros de anc.o. "octora >ul la lle( .asta la primera fila* donde una barandilla de un metro de altura e(itaba =ue los asistentes cayeran al piso =ue estaba cuatro metros ms aba,o. "etrs de ellas* las cinco filas ele(adas se llenaron con rapide>. "el lado de enfrente .aba otro sector similar de obser(acin* =ue admitira unas sesenta octoara@as. l mirar .acia aba,o* 0icole pudo (er una piscina* parecida a un canal* =ue abarcaba toda la longitud del piso* para despu)s desaparecer deba,o de una arcada a la derec.a. "e cada lado de la piscina .aba estrec.as pasarelas. En el lado opuesto* sin embargo* la pasarela se abra en una plataforma amplia de unos tres metros* antes de ,untarse con la pared de roca =ue formaba todo el lado i>=uierdo de la gran sala. Este muro* pintado con muc.os colores y dise@os diferentes* contena cerca de un centenar de (arillas sobresalientes* o p<as* plateadas* cada una de las cuales se al>aba un metro del sitio de empotramiento en el muro. 0icole ad(irti de inmediato la similitud entre el muro y el corredor (ertical* conformado como un barril* por el =ue ella y sus amigos .aban descendido dentro de la madriguera de las octoara@as* deba,o de 0ue(a Nor+. $enos de die> minutos despu)s de =ue los dos sectores de galera se llenaran* la Fptimi>adora 9rincipal se arrastr a tra()s de un portal =ue .aba en el ni(el inferior* se par en la pasarela =ue estaba al lado de la piscina y pronunci un bre(e discurso. "octora >ul aclar las partes =ue 0icole no fue capa> de interpretar8 la Fptimi>adora 9rincipal record a los espectadores =ue la sincroni>acin e:acta de un lan>amiento de los .ue(os nunca se conoca* pero =ue era probable =ue la !eina estu(iera lista para ingresar en la sala dentro de (arios fengs ms. "espu)s de .acer unos comentarios sobre la importancia crtica del abastecimiento para la continuidad de la colonia* la Fptimi>adora 9rincipal .i>o mutis. 5a espera comen>. 0icole pas el tiempo obser(ando las octoara@as de la galera =ue tena enfrente y tratando de captar disimuladamente lo =ue con(ersaban. 9udo entender un

poco de lo =ue se deca* pero no todo. 3oment* para sus adentros* =ue toda(a le faltaba muc.o antes de alcan>ar fluide> en el idioma natural de las octoara@as. 9or fin* las grandes puertas =ue .aba en el e:tremo i>=uierdo de la pasarela ms ale,ada se abrieron y la inmensa !eina .i>o su ingreso* a(an>ando pesadamente8 era enorme* de por lo menos seis metros de altura* con un cuerpo .inc.ado* gigantesco* por encima de sus oc.o largos tentculos. Se detu(o en la plataforma y di,o algo a los espectadores8 colores intensos salpicaron con profusin todo su cuerpo* creando un brillante espectculo. 0icole no pudo entender lo =ue estaba diciendo por=ue no pudo seguir la secuencia e:acta de los colores =ue se (ertan desde la .endedura. 5a !eina se (ol(i con lentitud .acia el muro* e:tendi los tentculos e inici el laborioso proceso de i>arse tomndose de las p<as. "urante todo el ascenso* desordenados estallidos de color le adornaban el cuerpo8 0icole supuso =ue eran e:presiones emocionales de alguna ndole* =ui> de dolor y fatiga. 3uando (ol(i a mirar .acia la otra galera* ad(irti =ue no .aba con(ersacin alguna entre los espectadores. Ina (e> =ue se .ubo colocado en el centro del muro* la reina enroll los oc.o tentculos en torno de las p<as y e:puso su parte (entral* de color crema. 3uando traba,aba en el .ospital* 0icole se .aba familiari>ado totalmente con la anatoma de las octoara@as* pero nunca imagin =ue el sua(e te,ido =ue tenan por deba,o del (ientre se pudiera distender .asta tal grado. $ientras 0icole obser(aba* la !eina empe> a mecerse le(emente* despla>ndose .acia atrs y .acia adelante* con cada mo(imiento rebotaba con sua(idad en la pared de roca. El despliegue cromtico emocional continuaba\ los colores alcan>aron su m:imo de intensidad cuando un g)iser de fluido (erdoso%negro sali e:pelido de la parte inferior de la !eina* a lo =ue sigui de inmediato un inmenso (ertimiento de ob,etos blancos de diferente tama@o* en(ueltos en un fluido (iscoso y espeso. 0icole estaba estupefacta. "eba,o de ella* de cada lado de la piscina* alrededor de una docena de octoara@as barra presurosamente .acia el agua algunos .ue(os y parte del fluido =ue .aban cado en las pasarelas. Ftras oc.o octos estaban (aciando en el agua el desconocido contenido de unos recipientes enormes. El agua rebosaba con sangre de octoara@a* .ue(os y el fluido de alta (iscosidad =ue se e:pela ,unto con los .ue(os. En menos de un minuto* toda esa pasta densa y pega,osa se despla> por deba,o de la arcada* .acia la derec.a. 5a !eina toda(a no .aba cambiado de posicin. Ina (e> =ue la piscina =ue tenan aba,o (ol(i a contener agua limpia fluyente* todas las lentes se (ol(ieron para mirar a la !eina. 0icole estaba asombrada por lo muc.o =ue ya se .aba reducido el tama@o de la octoara@a8 estim =ue en la fraccin de segundo =ue le tom a la masa de .ue(os y fluido acompa@ante (erterse de su cuerpo* la !eina deba de .aber perdido la mitad de su peso. Goda(a sangraba* y dos octoara@as de tama@o normal .aban trepado por el muro para atenderla. En ese momento* "octora >ul toc sua(emente el .ombro de 0icole* indicando =ue ya era .ora de irse. Sentada sola en una de las .abitaciones pe=ue@as del .ospital de las octoara@as* 0icole (ol(i a repetir en su mente* una y otra (e>* la escena del lan>amiento de los .ue(os. 0o .aba esperado =ue el suceso la afectara tanto en lo emocional. Slo .aba obser(ado a medias* mientras "octora >ul le e:plicaba* despu)s =ue regresaron al .ospital* =ue los recipientes =ue se (aciaron en la pasta espesa de .ue(os* sangre y fluido estaban llenos con diminutos animales =ue iban a buscar y matar embriones especficos. "e ese modo* di,o "octora >ul* las octoara@as controlaban la composicin e:acta de la generacin siguiente* incluyendo la cantidad de reinas* de atiborrados* de morfos enanos y de todas las dems (ariaciones. 5a madre =ue .aba en 0icole pugnaba por entender =u) se sentira siendo una reina octoara@a durante un lan>amiento de los .ue(os. En cierto sentido indefinible* se senta profundamente conectada con el inmenso ser =ue .aba ascendido tan laboriosamente .asta las p<as. En el instante mismo de la acometida* las i,adas de 0icole se contra,eron y le (ol(ieron a la memoria el dolor* as como el alboro>o* de sus propios seis partos. ?UQu) es lo =ue .ay en el proceso de paricin?* se pregunt* ?=ue crea una comunin entre todos los seres =ue alguna (e> lo e:perimentaronVR !ecord una con(ersacin* sostenida .aca ya muc.o tiempo en Rama ""* despu)s =ue nacieron Simone y -atie* cuando trat de e:plicarle a $ic.ael F_Goole =u) se senta al dar a lu> un ni@o. "espu)s de .oras de .ablar* 0icole .aba llegado* con renuencia* a la conclusin de =ue era una e:periencia =ue nunca se podra trasmitir en forma adecuada de una persona a

otra. ?El mundo se di(ide en dos grupos?* se .aba dic.o en esa oportunidad* ?los =ue e:perimentaron el parto y los =ue no lo .icieron.? .ora* decenas de a@os y miles de millones de +ilmetros despu)s* =uiso a@adir un corolario a su obser(acin anterior8 ? =uellas =ue son madres tienen ms en com<n* fundamentalmente* con las madres de otras especies* =ue con los seres .umanos =ue nunca dieron a lu>.? $ientras prosegua refle:ionando sobre la escena =ue .aba presenciado* se sinti abrumada por el deseo de comunicarse con la octoara@a reina* para saber lo =ue otra madre inteligente .aba estado pensando y sintiendo inmediatamente antes y durante el lan>amiento de los .ue(os. U/aba sentido la !eina* en medio del dolor y de lo mara(illoso del momento* una serenidad epifnicaV U/aba tenido una (isin de su propia descendencia y de la descendencia =ue continuara a )sta* en el futuro impre(isible* en el milagroso ciclo de la (idaV U/aba e:istido una pa> profunda e inefable en los segundos =ue (inieron a continuacin del lan>amiento* una pa> como la =ue ning<n otro ser .aya e:perimentado ,ams en alg<n otro momento* =ue no fuese a=uel inmediatamente posterior al partoV 0icole saba =ue la imaginaria con(ersacin =ue estaba manteniendo con la !eina nunca tendra lugar. 4ol(i a cerrar los o,os* intentando reconstruir con e:actitud los estallidos de color =ue .aba (isto en el cuerpo de )sta ,usto antes y despu)s del acontecimiento. UEsas irrupciones de color les di,eron a las dems octoara@as lo =ue estaba sintiendo la !einaV U"e alg<n modo esos seres eran capaces* mediante su rico idioma de colores* de comunicar sensaciones comple,as* como el ):tasis* me,or =ue lo =ue podan .acerlo los seres .umanos con su limitado idioma de palabrasV 0o .aba respuestas para las preguntas =ue se .aca 0icole* y se dio cuenta de =ue .aba tareas =ue la aguardaban fuera de la .abitacin* en el .ospital de las octoara@as* pero no estaba lista para =ue culminara su aislamiento. 0o =uera =ue las e:igencias de la (ida cotidiana degradaran las intensas emociones =ue estaba e:perimentando. medida =ue transcurra el tiempo* tambi)n empe>aba a sentir una 9rofunda soledad. Estaba plenamente consciente de =ue e:perimentaba un intenso deseo por .ablar con un amigo ntimo* preferiblemente con !ic.ard. En su aislamiento record* de repente* unos (ersos pertenecientes a un poema de Benita #arca. bri la computadora porttil y* despu)s de una bre(e b<s=ueda* encontr todo el poema8 #n momentos de pro+unda duda o intenso dolor6 Cuando por la 1ida me siento a)rumada6 Diempre -ue puedo )usco en derredor Almas (emelas -ue sepan a-uello de lo -ue s. nada6 A-uellas -ue ten(an la +uerEa de miti(ar Lo -ue me hace tem)lar6 llorar y a menudo ca1ilar. /e dicen -ue 1i1ir a mi modo me est, 1edado6 Cuando todas mis sensaciones ri(en mi mente consciente. 'e)o controlarme antes de actuar6 O )ien aceptar lo -ue desde hace mucho he tolerado: Los )rutales d%as de sentirme sola y no 1idente. Tiempos ha ha)ido6 no muchos sino esparcidos6 Cuando al(uien posey& el ),lsamo ali1iador6 Fue )rinda)a paE a mi an(ustia o dolor. :ero de la edad una simple re(la ahora ad-uir%: 'entro de m% de)o contener los alaridos Cuales-uiera demonios se de)a com)atir all%6 Las lecciones aprendidas no se perder,n. Caminamos solos en nuestro 1ia$e +inal. No hay mano -ue ayudarnos pueda en ese d%a postrero. #s me$or -ue aprendamos6 en tanto el tiempo aGn sea nuestro compa>ero6 A con+iar en nosotros mismos6 y a ahorrar nuestro h,lito 1ital . 0icole ley las palabras (arias (eces. "espu)s apoy la cabe>a sobre el escritorio y se =ued dormida. 3on uno de sus tentculos* "octora agit y abri los o,os. >ul toc con sua(idad el .ombro de 0icole. Osta se

;Estu(iste durmiendo durante casi dos .oras ;di,o la octoara@a;. Ge estu(ieron aguardando en el centro administrati(o. ;UQu) pasaV ;pregunt 0icole* frotndose los o,os. ;0a+amura pronunci un discurso de importancia en 0ue(o Ed)n. 5a Fptimi>adora 9rincipal =uiere discutirlo contigo. "e un salto* 0icole se puso rpidamente de pie. ;Ftra (e>* gracias* "octora >ul. Ir) en seguida.

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;4erdaderamente no creo =ue a 0i++i se le deba permitir mirar el discurso ;manifest !obert;. 0o .ay duda de =ue la (a a asustar. ;5o =ue diga 0a+amura afectar su (ida tanto como la nuestra ;contest Ellie;. Si ella =uiere mirar* creo =ue debemos permitirle =ue lo .aga... "espu)s de todo* !obert* 0i++i 1i1i& con las octoara@as... ;9ero no le ser posible entender el significado real de algo de esto ;argument !obert ;. 0i si=uiera tiene cuatro a@os. El tema =ued sin resol(erse .asta unos minutos antes de la .ora para la =ue estaba programado =ue apareciera en tele(isin el dictador de 0ue(o Ed)n. En ese momento* 0i++i se acerc a su madre en la sala de estar. ;0o (oy a mirar ;le anunci la ni@ita con asombrosa perspicacia;* por=ue no =uiero =ue t< y papito peleen. Ina de las salas del palacio de 0a+amura estaba con(ertida en estudio de tele(isin. Era desde ese estudio de donde el tirano normalmente se diriga a los ciudadanos de 0ue(o Ed)n. Su <ltimo discurso .aba tenido lugar tres meses atrs* cuando anunci =ue iba a desplegar las tropas en el .emicilindro austral para enfrentar una ?amena>a aliengena?. un=ue en forma regular los peridicos y tele(isin controlados por el gobierno .aban incluido noticias pro(enientes del frente* muc.as de las cuales in(entaban mentiras sobre la ?intensa resistencia? =ue oponan las octoara@as* )se iba a ser su primer comentario p<blico sobre el progreso y la direccin de la guerra en el sur. 9ara la alocucin* 0a+amura .aba encargado a sus sastres =ue le .icieran una nue(a (estimenta completa de s.ogun*1 incluidos sable y daga ornamentados. Iba a aparecer con indumentaria marcial ,aponesa* di,o a sus asistentes* para .acer .incapi) en su papel de ?principal guerrero y protector? de los colonos. El da de la trasmisin* los asistentes lo ayudaron a ponerse dos cors)s tremendamente apretados* de modo =ue 0a+amura proyectara la apariencia ?poderosa y amena>adora? del guerrero. El se@or 0a+amura .abl de pie* mirando con fi,e>a .acia la cmara. Su gesto ce@udo no (ari durante todo el discurso. ;Godos nos .emos sacrificado en estos <ltimos meses ;empe>;* para brindar apoyo a nuestros (alerosos soldados* =ue estn dando batalla* al sur del $ar 3ilndrico* contra un enemigo aliengena infame y despiadado. 0uestros ser(icios de inteligencia nos informan a.ora =ue estas octoara@as* =ue a ustedes les fueron descriptas en detalle por el doctor !obert Gurner despu)s de su denodada fuga* estn planeando un ata=ue de gran en(ergadura contra 0ue(o Ed)n en un futuro muy pr:imo. En este momento crtico de nuestra .istoria tenemos =ue redoblar nuestra firme>a y permanecer unidos contra el agresor aliengena. ?5os generales =ue tenemos en el frente recomendaron =ue penetremos ms all del bos=ue barrera =ue protege la mayor parte de los dominios aliengenas* e interceptemos el paso de sus abastecimientos y material de guerra antes =ue puedan lan>ar su ata=ue. 0uestros ingenieros* =ue estn traba,ando da y noc.e en pro de la super(i(encia de la colonia* introdu,eron modificaciones en nuestra flota de .elicpteros* lo =ue permitir =ue esta intercepcin tenga lugar. tacaremos pronto. 3on(enceremos a los aliengenas de =ue no nos pueden atacar con impunidad. ?$ientras tanto* nuestros guerreros terminaron de afian>ar toda la >ona de Rama comprendida entre el $ar 3ilndrico y el bos=ue barrera. "urante las furiosas batallas destruimos muc.os centenares de enemigos* as como instalaciones para suministro de agua y electricidad. 0uestras ba,as fueron modestas* debido* primordialmente* a nuestros e:celentes planes de batalla y al .erosmo de nuestras tropas. 9ero no debemos tener e:ceso de confian>a. 9or el contrario* tenemos todos los moti(os para estar con(encidos de =ue toda(a Ino de los gobernadores militares. con carcter .ereditario* del 1apn* =ue le arrebataron el poder al Emperador .asta 1EDE* cuando )ste logr retomarlo. 60. del G.7
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no nos .emos trabado en combate con la di(isin de elite !egimiento de la $uerte* de la =ue el doctor Gurner oy .ablar mientras estu(o prisionero. Es este !egimiento de la $uerte* estamos seguros* el =ue .abr de estar en la (anguardia aliengena si no nos mo(emos con rapide> para e(itar un ata=ue contra 0ue(o Ed)n. !ecuerden8 el tiempo es nuestro enemigo. "ebemos golpear a.ora y demolerles la capacidad b)lica. ?/ay otro bre(e asunto =ue =uerra informar esta noc.e8 .ace poco* el traidor !ic.ard 2a+efield y un compa@ero octoara@a se rindieron a nuestras tropas en el sur. "icen =ue representan al comando militar aliengena y =ue se adelantaron para .ablar de pa>. Sospec.o =ue a=u .ay una estratagema* una especie de caballo de Groya* pero es mi deber* en mi condicin de adalid de ustedes* lle(ar a cabo una audiencia en el curso de los das (enideros. Est)n seguros de =ue no (oy a sacrificar nuestra seguridad. Informar) sobre el resultado de esta audiencia muy poco despu)s de =ue se la .aya cumplido. ;9ero* !obert ;di,o Ellie;* t< sabes =ue muc.o de lo =ue est diciendo es mentira... 0o e:iste un !egimiento de la $uerte y las octoara@as no opusieron resistencia alguna. U3mo puedes estar sin decir algoV U3mo puedes permitirle =ue te atribuya afirmaciones =ue nunca .icisteV ;Godo es poltica* Ellie ;contest !obert;. Godos saben eso. 0adie cree realmente =ue[ ;9ero eso es aun peor. U0o (es lo =ue est ocurriendoV !obert empe> a salir de la casa. ;U dnde (as a.oraV ;pregunt Ellie. ;"e (uelta al .ospital. Gengo recorridos para .acer. Ellie no poda dar cr)dito a sus odos. Se =ued inm(il unos segundos* mirando con fi,e>a a su marido. Entonces* estall8 ;Y#sa es tu reaccinZ ;grit;. 0egocios* como siempre. In demente anuncia un plan =ue* con toda probabilidad* (a a redundar en la muerte de todos nosotros* y para ti no es ms =ue ne(ocios6 como siempre... !obert* U=ui)n eres t<V U0o .ay algo =ue te importeV !obert a(an> .acia ella* iracundo. ;Y0o empieces de (uelta con esa actitud de ?yo soy ms santa =ue t<?. 0o siempre tienes la ra>n* Ellie* y no sabes con certe>a =ue nos (ayan a matar a todos. lo me,or* el plan de 0a+amura funciona... ;Sabes =ue te =uieres enga@ar* !obert. $iras para otro lado y te dices =ue* mientras tu mundito no resulte afectado* a lo me,or todo est bien... Ests e=ui(ocado* !obert. E=ui(ocado a muerte. N si no .aces algo al respecto* yo lo .ar). ;UN =u) (as a .acerV ;replic !obert* al>ando el tono;. U"ecirle al mundo =ue tu marido es un mentirosoV UGratar de con(encerlos a todos de =ue esas (iscosas octoara@as son pacficasV 0adie te (a a creer* Ellie... N te dir) algo ms8 en el preciso instante en =ue abras la boca* te arrestarn y ,u>garn por traicin. Ge matarn* Ellie* tal como lo (an a .acer con tu padre... UEs eso lo =ue deseasV U0o (ol(er a (er ,ams a tu .i,aV Ellie reconoci la me>cla de dolor e ira en la mirada de !obert. ?0o lo cono>co?* fue el pensamiento =ue centelle en su mente* seguido por ?U3mo puede ser )ste el mismo .ombre =ue pasa miles de .oras sin retribucin alguna* cuidando de pacientes con enfermedades terminalesV 0o e:iste la menor lgica.? Ellie opt por no decir nada ms. ;$e (oy a.ora ;di,o !obert por fin;. 4ol(er) cerca de medianoc.e. Ellie fue .acia la parte de atrs de la casa y abri la puerta de 0i++i. 9or suerte* la ni@a .aba estado durmiendo durante toda la reyerta. Ellie se senta profundamente impresionada cuando (ol(i a la sala de estar. "eseaba* ms =ue nunca* .aber permanecido en la 3iudad Esmeralda* pero no lo .aba .ec.o* as =ue* U=u) iba a .acer a.oraV ?Sera tan sencillo si no tu(iera =ue pensar en 0i++i?* se di,o. $ene la cabe>a con lentitud* .acia atrs y .acia adelante* y* por <ltimo* se permiti (erter las lgrimas =ue .aba estado conteniendo. ; s =ue* Ucmo estoyV ;pregunt -atie* .aciendo una pirueta delante de Fran>. ;/ermosa* cauti(adora ;contest )l;. $e,or de lo =ue nunca te (i. -atie lle(aba un sencillo (estido negro a,ustado sobre su delgada silueta. Ina banda blanca corra a ambos costados. In escote profundo real>aba el collar de diamantes y oro* pero no era tan profundo como para resultar inadecuado.

-atie le ec. un (ista>o a su relo,8 ;Bien ;di,o;. 9or una (e> estoy lista temprano. ;3ru> la .abitacin .asta la mesa* y encendi un cigarrillo. El uniforme de Fran> estaba reci)n planc.ado y sus >apatos* perfectamente lustrados. ;Entonces* creo =ue tenemos tiempo ;di,o )ste* sigui)ndola .asta el canap);* para mi sorpresa. ;5e entreg una ca,ita de terciopelo. ;UQu) es estoV ;pregunt -atie. ;Mbrelo* En el interior .aba un anillo con un diamante* un solitario. ;-atie ;di,o Fran> desma@adamente;* U=uieres casarte conmigoV -atie le lan> una rpida mirada* y despu)s des(i la (ista .acia otro lado. In.al con lentitud de su cigarrillo y lan> el .umo .acia arriba. ;$e siento .alagada* Fran> ;contest* parndose y besndolo en la me,illa;. "e (eras =ue lo estoy... pero no marc.ara. ;3err el estuc.e y le de(ol(i el anillo. ;U9or =u) noV U0o me amasV ;S te amo... creo... si es =ue soy capa> de sentir una emocin as... 9ero* Fran>* ya pasamos por esto antes. Sencillamente no soy la clase de mu,er con la =ue debas casarte. ;U9or =u) no de,as =ue yo decida eso* -atieV U3mo sabes =u) Wclase de mu,er? necesitoV ;$ira* Fran> ;di,o -atie* algo agitada;* me,or no .ablemos de eso a.ora... 3omo di,e* me siento muy .alagada... pero estoy ner(iosa por este proceso contra mi padre* y ya sabes =ue no atino a mane,ar bien muc.a mierda al mismo tiempo... ;Siempre tienes alg<n moti(o para no =uerer .ablar de eso ;protest Fran>* con eno,o ;. Si me amas* creo =ue mere>co ms e:plicaciones. N a.ora... 5os o,os de -atie centellearon. ;YIsted =uiere una e:plicacin ahora* capitn Bauer...Z $uy bien* le (oy a dar una... Sgame* por fa(or... ;-atie lo condu,o a su cuarto de (estir. ; .ora =u)date a.* Fran>* y mira con muc.a atencin. -atie busc en la cmoda8 sac una ,eringa y un tro>o de tubo plstico negro* poy la pierna derec.a sobre la ban=ueta del tocador y se al> el borde inferior del (estido* e:poniendo las laceraciones =ue tena en el muslo. Instinti(amente* Fran> gir la cara .acia un costado. ;0o ;di,o -atie* tomndole la cara con la mano libre y (ol(i)ndosela para =ue la mirase ;. 0o puedes mirar para otro lado* Fran>... Gienes =ue (erme tal como soy. Se ba, la media y coloc el tubo* atndoselo. -atie al> la (ista* para asegurarse de =ue Fran> toda(a estaba mirando. En los o,os de ella se lea el dolor8 ;U0o te das cuenta* Fran>V 0o puedo casarme contigo por=ue ya estoy casada... con esta medicina mgica =ue nunca me decepciona... U0o lo entiendes...V 0o e:iste manera de =ue puedas competir alguna (e> con el +o+omo. -atie se .undi la agu,a en una (ena y esper (arios segundos .asta =ue llegara la acometida de la droga. ;9odras estar bien durante unas semanas* meses inclusi(e ;continu* .ablando con ms rapide>;* pero ms tarde o ms temprano me resultaras insuficiente... y otra (e> te cambiara* en mi cora>n* por mi (ie,o y confiable amigo. Se en,ug las dos gotas de sangre con un pa@uelo de papel y puso la ,eringa en la pileta. Fran> estaba perturbado. ;Y rriba ese nimoZ ;lo consol -atie* palmendolo le(emente en la me,illa;. 0o perdiste tu compa@erita de cama... 4oy a seguir estando a=u para .acer cual=uier cosa retorcida =ue se nos pueda ocurrir... Fran> dio media (uelta y (ol(i a ponerse la ca,ita de terciopelo en uno de los bolsillos del uniforme. -atie fue .acia la mesa y dio una 9rofunda pitada final al cigarrillo =ue se consuma en el cenicero. ;N a.ora* capitn Bauer ;di,o;* tenemos una audiencia a la =ue asistir. 5a audiencia se efectu en el saln de baile del piso principal del palacio de 0a+amura. lrededor de sesenta asientos en cuatro .ileras estaban dispuestos a lo largo de las paredes* para los ?in(itados especiales?. 0a+amura lle(aba la misma indumentaria ,aponesa con la =ue .aba aparecido en tele(isin dos das atrs y se sent en un gran silln recamado sobre un estrado* en uno de los e:tremos del saln. "os guardaespaldas* tambi)n (estidos con ropa de samurai* estaban a su lado. El saln de baile estaba decorado por completo seg<n el estilo

,apon)s del siglo X4I* lo =ue aumentaba la imagen =ue 0a+amura trataba de crearse8 la del todopoderoso sho(un de 0ue(o Ed)n. !ic.ard y rc.ie* a =uienes slo cuatro .oras antes de =ue se fueran del stano se les di,o =ue iba a tener lugar la audiencia* fueron conducidos por tres policas y se les dieron instrucciones de sentarse en pe=ue@os co,ines =ue .aba en el piso* a (einte metros de 0a+amura. -atie* =ue obser( =ue su padre pareca estar muy cansado y muy (ie,o* resisti el impulso de ir corriendo y .ablarle. In funcionario anunci =ue la audiencia comen>aba y record a todos los espectadores =ue no podran .ablar en absoluto ni interferir en modo alguno con los procedimientos. 0o bien se .ubo completado el anuncio* 0a+amura se puso de pie y* contonendose con ,actancia* descendi los dos anc.os escalones =ue conectaban su silln con el estrado. ;El gobierno de 0ue(o Ed)n con(oc esta audiencia ;manifest con aspere>a* caminando de un lado al otro; para establecer si el representante del enemigo aliengena est preparado para* en nombre de su especie* aceptar la rendicin incondicional =ue e:igimos como re=uisito pre(io necesario para cesar las .ostilidades entre nosotros. Si el e: ciudadano 2a+efield* =ue tiene la capacidad de comunicarse con el aliengena* logr con(encer a )ste sobre la cordura de aceptar nuestras demandas* incluyendo entre ellas =ue abandonen todas sus armas de guerra y se preparen para nuestra ocupacin y administracin de todas las tierras aliengenas* entonces estamos dispuestos a ser misericordiosos. 3omo recompensa por sus ser(icios para poner fin a este terrible conflicto* aceptaramos de buen grado conmutar la sentencia de muerte del se@or 2a+efield por la de reclusin por tiempo indeterminado. ?Si* no obstante ;a.ora 0a+amura al> la (o>;* este traidor con(icto y su cmplice aliengena se rindieron a nuestras (ictoriosas tropas como parte de alg<n p)rfido complot para soca(ar nuestra (oluntad colecti(a de castigar a los aliengenas por sus agresi(os ata=ues contra nosotros* entonces usaremos a estos dos como e,emplos* para en(iar un mensa,e completamente claro a nuestro enemigo. Queremos =ue los lderes aliengenas sepan =ue la ciudadana de 0ue(o Ed)n est absolutamente resuelta a oponerse a sus designios e:pansionistas. /asta ese momento* 0a+amura .aba estado perorando para todos los asistentes. .ora se (ol(i para mirar directamente a los dos prisioneros* aislados en medio del piso del saln de baile8 ;Se@or 2a+efield ;di,o;* Uel aliengena =ue est al lado de usted tiene autoridad para .ablar en nombre de su especieV !ic.ard se puso de pie. ;9or lo =ue yo s)* s ;respondi* ;UN est el aliengena dispuesto a ratificar el documento de rendicin incondicional =ue se les e:.ibiV ;Slo recibimos el documento .ace unas .oras* y toda(a no tu(imos tiempo de .ablar sobre su contenido. 5e e:pli=u) los puntos ms importantes a rc.ie* pero toda(a no s)... ;Y5e estn dando largas al asuntoZ ;tron 0a+amura* dirigi)ndose al p<blico presente y blandiendo un papel;. Esta sola .o,a contiene todos los t)rminos de la rendicin. ;Se (ol(i otra (e> para mirar a !ic.ard y rc.ie. ;5a pregunta reclama nada ms =ue una sencilla respuesta. UEs ?sR o ?no?V Bandas de color se despla>aron alrededor de la cabe>a de rc.ie y .ubo un murmullo entre el p<blico. !ic.ard mir a rc.ie* le susurr una pregunta y* despu)s* interpret la respuesta. 5uego mir a 0a+amura8 ;5a octoara@a =uiere saber con e:actitud ;di,o; =u) ocurre si se ratifica el documento. 3ules sern los acontecimientos =ue tendrn lugar despu)s* y en =u) orden. 0ada de esto se e:plica con claridad en el documento. 0a+amura .i>o un bre(e silencio. ;9rimero* todos los soldados aliengenas tienen =ue adelantarse con sus armas* y rendirse a nuestras tropas =ue estn a.ora en el sur. Segundo* el gobierno aliengena* o cual=uiera =ue fuere su e=ui(alente* tiene =ue suministramos el in(entario completo de todo lo =ue e:ista en sus dominios. Gercero* tienen =ue anunciar a todos los miembros de su especie =ue (amos a ocupar su colonia y =ue todos los aliengenas (an a cooperar en todo aspecto con nuestros soldados y ciudadanos. !ic.ard y rc.ie sostu(ieron otra bre(e con(ersacin. ;UQu) les (a a pasar a las octoara@as y a los dems animales =ue mantienen la sociedad octoarcnidaV ;pregunt !ic.ard.

;Se les permitir =ue reanuden su (ida normal* con algunas restricciones* claro est. 0uestras leyes y nuestros ciudadanos constituirn el gobierno en e,ercicio de las tierras ocupadas. ;UN entonces usted ;pregunt !ic.ard; introducir una reforma* o un ap)ndice* en este documento de rendicin* garanti>ando la (ida y la seguridad de las octoara@as* as como de los dems animales* siempre y cuando no (iolen ley alguna de las =ue se promulguen para el territorio ocupadoV 5os o,os de 0a+amura se con(irtieron en dos ranuras8 ;$enos para a=uellos aliengenas indi(iduales a los =ue se .alle responsables de la guerra de agresin =ue se lan> contra nosotros* yo* personalmente* garanti>o la seguridad de las octoara@as =ue obede>can las leyes de ocupacin... 9ero )stos son detalles. 0o es preciso =ue se los redacte en el documento de rendicin. Esta (e>* !ic.ard y rc.ie se trabaron en una larga discusin. "esde el costado del saln* -atie miraba con atencin el rostro de su padre8 al principio crey =ue estaba en desacuerdo con la octoara@a* pero* ya ms a(an>ada la con(ersacin* !ic.ard pareci deprimido* casi resignado. "aba la impresin de =ue estaba grabando algo en la memoria... El largo inter(alo en el procedimiento estaba irritando a 0a+amura. 5os in(itados especiales estaban empe>ando a murmurar entre ellos. Finalmente* 0a+amura (ol(i a .ablar8 ;$uy bien ;se@al;. Na tu(ieron suficiente tiempo. U3ul es su respuestaV lrededor de la cabe>a de rc.ie seguan formndose bandas cromticas. l fin* los dise@os cesaron y !ic.ard dio un paso al frente en direccin de 0a+amura. 4acil un instante antes de .ablar. ;5as octoara@as =uieren pa> ;declar con lentitud;* y les gustara encontrar la manera de poner fin a este conflicto. Si no fueran una especie con sentido de la )tica podran acceder a ratificar este documento de rendicin* tan slo para ganar tiempo... pero las octoara@as no son as. $i amigo aliengena* cuyo nombre es rc.ie* no celebrara un acuerdo para su especie a menos =ue estu(iera seguro de =ue tanto el tratado es adecuado para su colonia* como de =ue sus cong)neres iban a respetarlo. !ic.ard .i>o una pausa. ;0o necesitamos un discurso ;di,o 0a+amura con impaciencia;\ limtese a responder la pregunta. ;5as octoara@as ;continu !ic.ard en (o> ms ba,a; nos en(iaron a rc.ie y a m para gestionar una pa> .onorable* no para rendirnos incondicionalmente. Si 0ue(o Ed)n no est dispuesto a negociar y a celebrar un acuerdo =ue respete la integridad del dominio octoarcnido* entonces ellas no tendrn otro remedio... @:or +a1orA ;grit !ic.ard a.ora* mirando .acia atrs y .acia adelante a los in(itados =ue estaban en ambos lados del saln;* entiendan =ue no pueden (encer si las octoara@as 1erdaderamente pelean. /asta a.ora no opusieron la menor resistencia. Istedes deben con(encer a sus gobernantes para =ue inicien discusiones e-uili)radas... ?@Du$eten a los prisionerosA ;orden 0a+amura. ;[ o todos ustedes perecern. 5as octoara@as estn muc.o ms e(olucionadas =ue nosotros. 3r)anme* lo s)8 estu(e (i(iendo con ellas durante ms de... Ino de los policas golpe a !ic.ard en la parte de atrs de la cabe>a* y )ste cay al suelo* sangrando. -atie se le(ant de un salto* pero Fran> la retu(o con ambos bra>os. !ic.ard se tomaba el costado de la cabe>a* mientras rc.ie y )l eran conducidos fuera del saln. 5os dos amigos estaban en un pe=ue@o calabo>o de la comisara de /a+one* no le,os del palacio de 0a+amura. ;UEst bien tu cabe>aV ;pregunt rc.ie con colores. ;3reo =ue s* aun=ue toda(a se est .inc.ando. ;0os (an a matar* UnoV ;di,o rc.ie despu)s de un bre(e silencio. ;9robablemente ;contest !ic.ard* con tono sombro. ;#racias por intentar ;di,o rc.ie despu)s de un bre(e silencio. !ic.ard se encogi de .ombros. ;0o sir(i de muc.o... "e todos modos* es a ti a =uien se debe agradecer8 si no te .ubieses ofrecido como (oluntario* toda(a estaras sano y sal(o en la 3iudad Esmeralda. !ic.ard fue .acia el la(abo =ue .aba en el rincn de la celda* para limpiar la tela =ue apretaba contra la .erida de su cabe>a.

;U0o me di,iste =ue la mayora de los seres .umanos cree en la (ida despu)s de la muerteV ;le pregunt rc.ie* despu)s =ue !ic.ard (ol(i ,unto a )l. ;S. lguna gente cree =ue estamos reencarnados y =ue (ol(emos para (i(ir otra (e>* ya sea como otro ser .umano o* inclusi(e* como alg<n otro animal. $uc.a otra cree =ue si se lle( una (ida de bondad* .ay una recompensa* una (ida eterna en un sitio .ermoso* despro(isto de tensiones* llamado 9araso... ;N t<* !ic.ard ;lo interrumpieron los colores de rc.ie;* personalmente* Uen =u) creesV !ic.ard sonri y pens durante (arios segundos antes de responder. ;Siempre .e credo =ue lo =ue sea =ue .aya en nosotros =ue es <nico y define nuestra personalidad especial* indi(idual* desaparece en el momento de la muerte. F.* s* claro* nuestros componentes =umicos 9ueden reciclarse y producir otros seres (i(os* pero no .ay (erdadera continuidad* no en el sentido =ue algunos seres .umanos llaman ?almaR[ !i. ;En este preciso momento* sin embargo* cuando mi mente lgica dice =ue no es posible =ue me =uede muc.o ms tiempo de (ida* una (o> dentro de m me suplica =ue adopte uno de esos cuentos de .adas Sobre la (ida despu)s de la muerte... Sera fcil* lo admito... 9ero una con(ersin de <ltimo minuto de tal naturale>a no sera co.erente con el modo en =ue (i( todos estos a@os... !ic.ard camin despacio .asta la parte delantera de la celda. 9uso las manos sobre los barrotes y durante (arios segundos se =ued con la mirada perdida en el corredor* sin decir palabra. ;UN =u) piensan las octoara@as de lo =ue ocurre despu)s de la muerteV ;pregunt en (o> ba,a* dndose (uelta para mirar de frente a su compa@ero de celda. ;5os 9recursores nos ense@aron =ue cada (ida es un inter(alo finito* con un principio y un final. 3ual=uier ser indi(idual* aun cuando es un milagro* no es tan importante en la ar=uitectura general de las cosas* 5o =ue importa* decan los 9recursores* es la continuidad y la reno(acin. "esde el punto de (ista de ellos* cada uno de nosotros es inmortal* no por=ue algo relacionado con un indi(iduo especfico (i(a para siempre* sino por=ue cada (ida se con(ierte en un eslabn crtico* ya sea cultural o gen)ticamente* o ambas cosas* en la interminable cadena de la (ida. 3uando los 9recursores nos modificaron para =ue sali)ramos de la ignorancia* nos ense@aron a no temer la muerte* sino a ir de buen grado a brindar apoyo para la reno(acin =ue .abra de sobre(enir. ;U s =ue no e:perimentan ni pena ni miedo cuando se les acerca la muerteV ;"esde un punto de (ista ideal* no ;contest rc.ie;. Esta es la manera aceptada en nuestra sociedad para enfrentar la muerte... Es muc.o ms fcil* empero* si* en el momento de la e:terminacin* un indi(iduo est rodeado por amigos y por otros =ue representen la reno(acin =ue su muerte (a a permitir. !ic.ard se acerc y pas el bra>o en tomo de rc.ie. ;G< y yo slo nos tenemos el uno al otro* amigo mo ;di,o;* am)n del conocimiento de =ue .emos tratado* ,untos* de detener una guerra =ue probablemente terminar matando a miles de seres. 0o pueden e:istir muc.as causas... Se detu(o cuando oy abrirse la puerta del blo=ue de celdas. El capitn de la polica local* ,unto con uno de sus .ombres* se par al costado* mientras cuatro biots* dos #arca y dos 5incoln* todos usando guantes* a(an>aban por el pasillo .acia la celda de !ic.ard y rc.ie. 0inguno de los biots .abl. Ino de los #arca abri la puerta y los cuatro se agolparon en la celda. Instantes despu)s* las luces se apagaron* se oy el sonido de un force,eo durante (arios segundos* !ic.ard lan> un alarido* y un cuerpo cay contra los barrotes de la celda. "espu)s* todo =ued en silencio. ; .ora* Fran> ;di,o -atie* mientras abran la puerta de la comisara;* no tengas miedo de aplicar el rango8 no es ms =ue un capitn local. 0o te (a a decir =ue no puedes (er a los prisioneros. Entraron pocos segundos despu)s =ue los dos funcionarios locales cerraran* detrs de los biots* la puerta =ue daba al blo=ue de celdas. ;3apitn $iya>a`a ;di,o Fran> en su tono ms oficial;* soy el capitn Fran> Bauer* del cuartel central... /e (enido para (isitar a los prisioneros.

;Gengo rdenes estrictas de la m:ima autoridad* capitn Bauer ;contest el polica;* de no permitirle a persona al(una el acceso a ese blo=ue de celdas. 5a sala =ued repentinamente sumida en la oscuridad. ;UQu) pasaV ;di,o Fran>. ;"ebe de .ab)rsenos =uemado un fusible ;repuso el capitn $iya>a`a;. 2estermar+* salga y re(ise los interruptores de circuito. Fran> y -atie oyeron un alarido. "espu)s de lo =ue pareci una eternidad* oyeron abrirse la puerta del blo=ue de celdas y el sonido de pisadas. Gres biots salieron por la puerta de entrada de la comisara* y las luces (ol(ieron a encenderse con un parpadeo. -atie corri .acia la puerta. ;Y$ira* Fran>Z ;aull;. YSangre* tienen sangre en la ropaZ #ir sobre sus talones* fren)tica. ;YGenernos =ue (er a mi padreZ N pas corriendo y de,ando atrs a los tres policas en el corredor. ;YF.* "iosZ ;grit* cuando se acerc a la celda y (io a su padre yaciendo en el piso* contra los barrotes. /aba sangre por todas partes. ;YEst muerto* Fran>Z ;gimi;. Y9apito est muertoZ

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0icole ya .aba mirado la (ideocinta dos (eces. pesar de sus o,os .inc.ados y de un absoluto agotamiento emocional* pregunt si poda (erla una (e> ms. 1unto a ella* "octora >ul le alcan> un (aso con agua. ;UEsts segura de =uerer (erlaV ;le pregunt. 0icole asinti con la cabe>a. ?Ina (e> ms?* pens* ?no es muc.o. Quiero =ue cada fotograma* no importa lo .orrible =ue sea* se conser(e para siempre en mi mente.? ;9or fa(or* empie>a desde la audiencia ;pidi;. 4elocidad normal .asta =ue los biots entran en el blo=ue de celdas. En ese momento red<cela .asta un octa(o. ?!ic.ard nunca =uiso ser .)roe?* pensaba* mientras la (ideocinta repeta la escena de la audiencia. ?Ese no era su estilo8 <nicamente fue con rc.ie para =ue no fuera preciso =ue yo lo .iciera.? "io un respingo cuando el guardia golpe a !ic.ard y )ste se desplom. ?El plan estaba destinado al fracaso desde el comien>o?* se di,o* mientras los policas de 0ue(o Ed)n sacaban a !ic.ard y rc.ie del palacio de 0a+amura. ?Godas las octoara@as lo saban. No lo saba. U9or =u) no .abl) despu)s de mi premonicinV? 0icole le pidi a "octora >ul =ue .iciera a(an>ar los fotogramas .asta llegar a los minutos finales. ?9or lo menos* se tu(ieron el uno al otro en el final?* pens mientras !ic.ard y rc.ie mantenan su <ltima con(ersacin. ?N rc.ie trat de protegerlo...? 5os cuatro biots aparecieron en pantalla y la pelcula disminuy su (elocidad. 0icole (io en los o,os de !ic.ard cmo la sorpresa se trocaba en miedo* cuando los biots entraron en la celda. En el momento en =ue las luces se apagaron* la calidad de la pelcula cambi8 las imgenes infrarro,as tomadas por los cuadroides eran ms parecidas a negati(os fotogrficos* donde se destacaban los ni(eles t)rmicos en cada fotograma. 5os biots tenan aspecto fantasmagrico8 en las imgenes infrarro,as* los o,os aparecan saltones. En el momento en =ue la celda =ued a oscuras* uno de los #arca aferr a !ic.ard por el cuello. 5os otros tres se =uitaron los guantes* de,ando al descubierto dedos perforantes y agu>ados* y manos afiladas como cuc.illos. 3uatro de los poderosos tentculos de rc.ie en(ol(ieron al #arca =ue trataba de estrangular a !ic.ard. 3uando el arma>n del #arca se desintegr* y el biot se desplom como un montn informe en el piso de la celda* los otros tres biots atacaron a rc.ie con furia. !ic.ard trat de ayudarlo. In 5incoln alcan> el cuello de rc.ie con un sal(a,e golpe de la mano* y casi decapit a la octoara@a. !ic.ard lan> un alarido cuando se sinti empapado por el fluido corporal interno de su amigo. 3on rc.ie fuera de combate* los biots restantes atacaron a !ic.ard* perforndole el cuerpo una (e> y otra con estocadas de sus dedos. 3ay contra la parte delantera de la celda y se desli> .acia el suelo. Su sangre y la de rc.ie* =ue tenan color diferente en la imagen infrarro,a* corran ,untas y formaron un c.arco en el piso de la celda. 5a pelcula continu* pero 0icole ya no miraba ms. .ora* por primera (e>* entendi =ue su marido* !ic.ard* el <nico amigo en (erdad ntimo =ue tu(o ,ams en su (ida de adulta* realmente estaba muerto. En la pantalla* Fran> guiaba a la sollo>ante -atie por el corredor y* despu)s* el monitor =ued en blanco. 0icole no se mo(i. Estaba sentada absolutamente inm(il* la mirada fi,a en el sitio donde las imgenes aparecan segundos atrs. 0o .aba lgrimas en sus o,os* su cuerpo no temblaba* pareca tener absoluto control de s misma... y* sin embargo* no poda mo(erse. In ni(el ba,o de lu> apareci en la sala de obser(acin. "octora >ul toda(a estaba sentada al lado de 0icole. ;0o creo ;manifest )sta con lentitud* sorprendida de =ue su (o> tu(iera un sonido tan le,ano; =ue me .aya dado cuenta las dos primeras (eces... Quiero decir* debo de .aber estado ba,o conmocin... =ui> toda(a lo estoy... ;0o pudo continuar. Gena problemas para respirar. ;0ecesitas un sorbo de agua y un poco de descanso ;di,o "octora >ul. ? !ic.ard lo asesinaron. !ic.ard est muerto.? ;S* por fa(or ;di,o con (o> d)bil.

?0unca ms (ol(er) a (erlo. 0unca ms (ol(er) a .ablarle.? ; gua fra* si tienes. ?5o (i morir. Ina (e>. "os (eces. Gres (eces. !ic.ard est muerto.? /aba otra octoara@a en la sala de obser(acin. Estaban .ablando* 9ero 0icole no les pudo seguir los colores. ?!ic.ard se fue para siempre. Estoy sola.? "octora >ul sostena el agua ,unto a los labios de 0icole* pero )sta no poda beber. ? !ic.ard lo asesinaron.? 0o .ubo nada ms* sal(o la negrura. lguien le sostena la mano. Era una mano clida* agradable* =ue acariciaba la de ella con delicade>a. bri los o,os. ;/ola* mam ;di,o 9atric+ en (o> ba,a;. UGe sientes un poco me,orV 0icole (ol(i a cerrar los o,os. ?U"nde estoyV?* pens. Entonces record8 ?!ic.ard est muerto. "ebo de .aberme desmayado.? ;/ummm ;di,o. ;UQuieres aguaV ;pregunt 9atric+. ;S* por fa(or ;susurr. Su (o> sonaba rara. Grat de sentarse y beber el agua. 0o pudo .acerlo. ;Gmalo con calma ;di,o 9atric+;. 0o .ay prisa. 5a mente de 0icole empe> a funcionar8 ?"ebo decirles?* pens* ?!ic.ard y rc.ie estn muertos. 4ienen los .elicpteros. "ebemos tener cuidado y proteger a los ni@os.? ;!ic.ard ;logr decir. ;5o sabemos* mam ;contest 9atric+. ?U3mo lo supieronV?* pens. ?Soy la <nica =ue =ueda =ue puede leer colores...? ;5as octoara@as se esfor>aron muc.o por escribir todo. 0o era un ingl)s perfecto* pero entendimos lo =ue nos estaban diciendo. .. 0os contaron tambi)n lo de la guerra... ?Bien?* pens 0icole. ?Na saben. 9uedo dormir.? "esde alg<n rincn de su cabe>a toda(a lleg un eco8 ?!ic.ard est muerto.? ;"e (e> en cuando puedo or las bombas* pero* por lo =ue s)* ninguna de ellas cay sobre la c<pula a<n. ;Era la (o> de $a:. ;Qui> no .ayan descubierto dnde est la ciudad. ;"ebe de estar completamente a oscuras desde afuera ;a(entur 9atric+;. Engrosaron el dosel (egetal y no .ay luces en las calles. ;5as bombas deben de estar alcan>ando el "ominio lternati(o. 0o .abra manera de =ue las octos pudieran ocultar su e:istencia con,etur $a:. ;UQu) estn .aciendo las octoara@asV ;pregunt 9atric+;. USabemos* si=uiera* si estn contraatacandoV ;0o con certe>a ;repuso $a:;* pero no puedo creer =ue toda(a se lo pasen sentadas* sin .acer nada. 0icole oy pisadas sua(es en el pasillo. ;5os c.icos realmente estn mostrando sntomas serios de enclaustramiento ;di,o 0ai ; U3rees con(eniente =ue los de,e ,ugar afuera...V 5as bengalas indicadoras de =ue pas el peligro se dispararon .ace media .ora. ;0o (eo por =u) no ;con(ino 9atric+;* pero diles =ue entren si (en una bengala u oyen bombas. ;Estar) a. afuera con ellos ;lo tran=uili> 0ai. ;UQu) .ace mi esposaV ;pregunt $a:. ;5ee con Ben,y ;contest 0ai;. $arius est durmiendo. 0icole se (ol(i .acia el otro lado. 9ens en intentar sentarse* pero se senta tan cansada... Empe> a so@ar despierta* recordando su ni@e>8 ?UQu) se necesita para ser princesaV?* le pregunt a su padre la pe=ue@a 0icole. ?F bien un rey como padre* o bien un prncipe como marido?* le contest )l. Sonri y la bes. ?9ues entonces* ya soy princesa?* le di,o la pe=ue@a 0icole* ?por=ue t< eres un rey para m...? ;U3mo est 0icoleV ;pregunt Eponine. ;4ol(i a agitarse esta ma@ana ;repuso 9atric+;. 5a nota de "octora >ul deca =ue puede ser =ue mam se siente .oy a la noc.e o ma@ana. Gambi)n deca =ue comprobaron

=ue el ata=ue no fue gra(e* =ue el cora>n no =ued da@ado en forma permanente* y =ue ella est respondiendo bien al tratamiento. ;U5a pu%puedo (er a%.oraV ;pregunt Ben,y. ;0o* Ben,y* toda(a no ;di,o la (o> de Eponine;\ toda(a est descansando. ;5as octoara@as realmente .an sido grandiosas* UnoV ;coment 9atric+;. un en medio de esta guerra* se .icieron tiempo para escribirnos esos mensa,es tan completos... ;/asta .icieron de m un creyente ;admiti $a:;[ y ,ams pens) =ue eso fuera posible. ? s =ue tu(e un ata=ue cardaco?* pens 0icole. ?0o me desmay) solamente por=ue !ic.ard...?* al principio no pudo completar la oracin* ?... por=ue )l se fue.? Estaba a la deri(a en la >ona crepuscular entre la (igilia y el sue@o* .asta =ue oy una (o> familiar =ue pronunciaba su nombre8 WUEres t<* !ic.ardV?* pregunt emocionada. ?S* 0icole?* respondi )l. WU"nde estsV Quiero (erte?* pidi ella* y* en medio de la pantalla en la =ue se proyectaba su sue@o* apareci el rostro de )l. ?Ests mara(illoso?* di,o* ?Ute sientes bienV? ?S?* respondi !ic.ard* ?pero debo .ablar contigo.? WU"e =u) se trata* =ueridoV? W"ebes seguir adelante sin m?* di,o )l* ?debes dar el e,emplo a los dems.__ El rostro de !ic.ard empe> a cambiar del modo en =ue lo .acen las nubes. ? 9or supuesto?* asinti 0icole* ?pero* Uadnde (asV? 0o pudo (erlo ms ? dis?* di,o la (o> de !ic.ard. ? dis* !ic.ard?* contest 0icole. 3uando despert la siguiente (e>* .aba claridad en su mente. Se sent en la cama y mir en derredor. Estaba oscuro* pero pudo darse cuenta de =ue estaba en su propia .abitacin* en la casa de la 3iudad Esmeralda. 0o poda or sonido alguno. Supuso =ue era de noc.e. /i>o a un lado los cobertores y pas las piernas por sobre el borde de la cama. ?/asta a.ora* todo (a bien?* pens. Ba, de la cama muy despacio y se puso de pie de a poco8 senta las piernas (acilantes. /aba un (aso con ,ugo en la mesa au:iliar =ue estaba al lado de la cama. "io dos pasos con cautela* tomndose de la cama con la mano derec.a* y le(ant el (aso8 el ,ugo estaba delicioso. Satisfec.a consigo misma* empe> a caminar .acia el placard para buscar ropa. 9ero se sinti aturdida despu)s de dar algunos pasos* y se dirigi de (uelta a la cama. ;U$amV ;oy decir a 9atric+;* Ueres t<V ;9udo (er la silueta de )l recortada en el (ano de la puerta. ;S* 9atric+. ;Bueno ;di,o )l;* Upor =u) no tenemos lu>V ;#olpe en la pared y una luci)rnaga (ol .acia el medio de la .abitacin. ;Y"ios SantoZ ;e:clam;* U=u) ests .aciendo le(antadaV ;0o puedo permanecer en la cama para siempre ;respondi 0icole. ;9ero no te deberas agitar al principio ;arguy 9atric+* acercndosele y ayudndola el resto del trayecto de (uelta a la cama. 0icole le aferr el bra>o. ;Esc<c.ame* .i,o8 no tengo intencin de ser una in(lida ni =uiero =ue se me trate como si lo fuese ;manifest;. Espero (ol(er a ser como era dentro de unos das* de una semana a lo sumo. ;S* mam ;di,o 9atric+* con una sonrisa de preocupacin. "octora >ul estaba encantada con la recuperacin de 0icole. 3uatro das despu)s camin* si bien con lentitud* y* con un poco de ayuda de Ben,y* pudo .acer todo el trayecto de ida desde la casa .asta la parada del transporte* ida y (uelta. ;0o te e:i,as demasiado ;le recomend "octora >ul durante un e:amen (espertino;. 5o ests .aciendo e:celentemente* pero me preocupo. .. 3uando la octoara@a .ubo terminado y se preparaba para salir de la .abitacin* $a: entr y anunci =ue dos octoara@as ms esperaban en la puerta de calle. "octora >ul se apresur a salir* (ol(iendo minutos ms tarde con la Fptimi>adora 9rincipal y uno de los miembros de su gabinete.

5a Fptimi>adora 9rincipal primero pidi disculpas* tanto por .aber (enido en forma inesperada como por no .aber esperado a =ue 0icole se .ubiera recuperado por completo. ;9ero ;a@adi;* nos encontramos en una situacin de emergencia* y sentimos =ue necesitbamos comunicarnos con usted de inmediato. 0icole sinti =ue se le aceleraba el pulso y trat de calmarse. ;UQu) ocurriV ;Es probable =ue .aya ad(ertido =ue no .ubo bombardeos durante estos <ltimos das. 5os seres .umanos suspendieron temporariamente los ata=ues con .elicptero* mientras e(aluaban nuestro ultimtum... /ace cinco das mandamos el mismo mensa,e escrito a cada uno de los tres (i(acs. El mensa,e deca =ue ya no podamos tolerar los bombardeos y =ue bamos a utili>ar nuestra tecnologa superior para lan>ar un ata=ue decisi(o* si las .ostilidades no cesaban de inmediato... 3omo ilustracin de nuestra capacidad tecnolgica* en el mensa,e incluimos un registro cronolgico* nillet por nillet* de todo lo =ue 0a+amura* as* como $acmillan* .aban .ec.o durante dos das normales de la semana pasada. ?5os dirigentes .umanos estaban fren)ticos8 sospec.aban =ue* de alg<n modo* .abamos sobornado a alg<n alto funcionario del gobierno* y =ue a.ora tambi)n sabamos todos sus planes de guerra. $acmillan recomend aceptar nuestra tregua y retirarse de nuestro territorio. 0a+amura estaba furioso8 le pro.ibi a $acmillan estar en su presencia y reorgani> su estructura de comando. En pri(ado* admiti ante su ,efe de seguridad =ue una retirada en cual=uier terreno arruinara su posicin en la colonia. ? nteayer* alguien le sugiri a 0a+amura =ue* =ui>* su .i,a* Ellie* podra saber algo respecto de cmo .abamos obtenido nuestra informacin8 la lle(aron a palacio y la interrog 0a+amura en persona. l principio le(emente cooperante* Ellie reconoci =ue* en algunos campos* estbamos ms e(olucionados =ue los seres .umanos. Gambi)n e:pres su con(iccin de =ue estaba enteramente dentro de nuestras posibilidades la obtencin de informaciones sobre los sucesos =ue tenan lugar en 0ue(o Ed)n* sin tener =ue utili>ar espas u otros medios con(encionales para recoger datos de inteligencia. ?3omo fue tan directa* 0a+amura =ued con(encido de =ue Ellie saba ms =ue lo =ue estaba diciendo. 5e .i>o preguntas durante .oras sobre muc.os temas* entre ellos nuestra capacidad militar potencial y la geografa de nuestros dominios. 3on astucia* Ellie e(it re(elar cual=uier tipo de informacin crtica* nunca mencion la 3iudad Esmeralda* por e,emplo* y repetidamente respondi =ue nunca .aba (isto arma alguna y* ni si=uiera* soldados. 0a+amura no le crey. l fin* .i>o =ue la pusieran en prisin y le pegaran. "esde entonces* Ellie se mantu(o desafiantemente silenciosa* a pesar del (iolento tratamiento adicional. 5a Fptimi>adora 9rincipal .i>o una pausa8 0icole .aba empalidecido en forma notable durante la descripcin de los malos tratos infligidos a Ellie. 5a octoara@a gobernante se (ol(i .acia "octora >ul. ;U"ebo continuarV ;pregunt. $a: y 9atric+ estaban parados en el (ano de la puerta. 0o podan* claro est* entender lo =ue estaba diciendo la Fptimi>adora 9rincipal* pero pudieron (er la palide> de 0icole. 9atric+ entr en la .abitacin. ;$i madre .a estado muy enferma... ;inter(ino. ;0o .ay problema ;replic 0icole* ale,ndolo con un mo(imiento de la mano. /i>o una in.alacin profunda. ;9or fa(or* prosiga ;le di,o a la Fptimi>adora 9rincipal. ;0a+amura ;continu la Fptimi>adora 9rincipal; se con(enci a s mismo y a sus principales lugartenientes de =ue nuestra amena>a es pura bra(ata. 3ree =ue aun cuando nuestra tecnologa est) muy e(olucionada en algunos sectores* no poseemos capacidad militar... En su <ltima reunin con el estado mayor* .ace slo unos ters* estu(o de acuerdo con un plan para bombardearnos .asta .acer =ue nos sometamos* utili>ando todo el poder de fuego de =ue disponen. 5a primera de las incursiones en gran escala empe>ar por la ma@ana. ?9or consiguiente* y con renuencia* .emos llegado a la conclusin de =ue a.ora debemos pelear8 el no .acerlo podra poner en peligro la super(i(encia de nuestra colonia. ntes de (enir .asta usted* autoric) la instrumentacin del 9lan de #uerra n<mero cuarenta y uno* una de nuestras reacciones de intensidad intermedia. Este plan no implica la ani=uilacin de los colonos de 0ue(o Ed)n* sino =ue debe ser lo suficientemente de(astador como para .acer =ue la guerra llegue a un rpido final. 0uestros analistas estiman =ue morirn entre (einte y treinta por ciento de los seres .umanos... 5a Fptimi>adora 9rincipal se detu(o cuando (io la e:presin de dolor en el rostro de 0icole* =ue pidi algo para beber. ;USe nos permite conocer ms detalles sobre el ata=ue de ustedesV ;pregunt 0icole lentamente* despu)s =ue termin de beber el (aso de agua.

;/emos elegido un agente microbiolgico* desde el punto de (ista =umico muy parecido a una en>ima* =ue interfiere con la reproduccin celular en la especie de ustedes. 5os seres .umanos ,(enes y sanos* de menos de cuarenta a@os ms o menos* tienen defensas naturales suficientemente fuertes como para poder soportar la embestida del agente. 5os de ms edad o los =ue no estn sanos sucumbirn con rapide>8 sus c)lulas no podrn reproducirse en forma adecuada y su cuerpo sencillamente de,ar de funcionar... /emos empleado sangre* piel y otras c)lulas tomadas de todos ustedes a=u* en la 3iudad Esmeralda* para (erificar nuestras predicciones tericas. Estamos completamente seguros de =ue los ,(enes saldrn indemnes. ;0uestra especie considera inmoral la guerra biolgica ;di,o 0icole* despu)s de un bre(e inter(alo. ;Somos conscientes ;le asegur la Fptimi>adora 9rincipal; de =ue* dentro de la escala de (alores de ustedes* algunos tipos de acti(idad b)lica son ms admisibles =ue otros. 9ara nosotros* todo tipo de guerra es inadmisible. Slo luc.amos si nos es absolutamente necesario. 0o podemos imaginar =ue .aya alguna diferencia para los seres muertos* si lo fueron por un arma porttil* una bomba* un dispositi(o termonuclear o un agente biolgico... dems* debemos de(ol(er el ata=ue con cuales=uiera armas =ue poseamos... Se produ,o un prolongado silencio. 0icole suspir y mene la cabe>a8 ;Supongo ;di,o por fin; =ue debo estar agradecida por =ue nos .aya dic.o =u) est sucediendo en esta est<pida guerra* aun cuando el espectro de tantas muertes es muy aterrador. F,al pudiera .aber e:istido alg<n otro resultado... 5as tres octoara@as se dispusieron a salir de la .abitacin. $a: y 9atric+ empe>aron a .acerle preguntas a 0icole antes si=uiera de =ue las (isitantes se .ubieran ido de la casa. ;Basta ;pidi ella* fatigada;. 9rimero .agan (enir a los dems. Quiero e:plicar una sola (e> lo =ue las octoara@as me di,eron. 0icole no poda dormir. 0o importaba cun intensamente lo intentara* no poda de,ar de pensar en la gente =ue iba a morir en 0ue(o Ed)n. 3aras* caras de gente mayor principalmente* caras de gente a la =ue conoca y con la =ue .aba traba,ado durante sus acti(os das en la colonia* aparecan y desaparecan en su mente. ?UN =u) pasar con -atie y EllieV?* pensaba. ?UQu) pasar si las octoara@as cometieron un errorV? Se represent a Ellie tal como la .aba (isto la <ltima (e>8 en su casa con su marido y su .i,a* 0icole rememor las discusiones =ue .aba presenciado entre Ellie y !obert. El semblante cansado* desgastado* de !obert permaneci fi,o en su imagen mental. ?N !obert* Yo.* mi "iosZ Es mayor y no se cuida en absoluto.? Se retorca en la cama* frustrada por su incapacidad para .acer algo. 9or fin* decidi sentarse en la oscuridad. ?$e pregunto si es demasiado tarde?* se pregunt. 4ol(i a pensar en !obert. ?0o estoy de acuerdo con )l. 0i si=uiera estoy segura de =ue sea un buen marido para Ellie... pero sigue siendo el padre de 0i++i.__ In plan .aba empe>ado a cobrar forma en su mente. 3on suma cautela se desli> fuera de la cama y cru> la .abitacin .asta el placard. Se puso alguna ropa. ?Gal (e> no sea capa> de ayudar?* pensaba* Wpero* por lo menos* sabr) =ue lo intent).? Estu(o especialmente silenciosa en la sala de estar. 0o =uera despertar a 9atric+ o 0ai* =ue dorman en el cuarto de Ellie desde =ue ella tu(o el ata=ue cardaco. ?Simplemente me .aran regresar a la cama.? fuera* en la 3iudad Esmeralda* estaba casi tan oscuro como el interior de la casa. 0icole se par en el portal de acceso* esperando a =ue sus o,os se acomodaran lo suficiente como para permitirle encontrar la casa de al lado. l cabo de un rato pudo discernir algunas sombras. Ba, el porc.e y dobl .acia la derec.a. Su a(ance era lento8 daba media docena de pasos y* despu)s* se detena para mirar en derredor. 5e tom (arios minutos llegar al patio interior de la casa de "octora >ul. ? .ora* con un poco de suerte?* pens 0icole* recordando* ?ella debera estar durmiendo en la segunda .abitacin de la i>=uierda.? 3uando entr en la .abitacin para dormir de la octoara@a* dio un le(e golpe sobre la pared8 una luci)rnaga ilumin* con lu> mortecina* a dos octoara@as =ue yacan formando un solo montn. "octora >ul y 1amie dorman con los cuerpos apretados entre s y los tentculos enredados de modo confuso. 0icole se acerc y toc a "octora >ul en la parte superior de la cabe>a. 0o .ubo reaccin. 5a palme un poco ms fuertemente la segunda (e>* y el material =ue formaba la lente de "octora >ul empe> a mo(erse en forma circular. ;UQu) ests .aciendo a=uV ;pregunt segundos despu)s "octora >ul* con colores.

;0ecesito tu ayuda. Es importante. 5a octoara@a se mo(i con muc.a lentitud* tratando de desenmara@ar sus tentculos sin molestar a 1amie. 0o logr su propsito8 la octoara@a ms ,o(en despert de todos modos. "octora >ul le di,o =ue (ol(iera a dormir y arrastr los tentculos* yendo .acia el patio interior al lado de 0icole. ;"eberas estar en la cama ;la recon(ino. ;5o s) ;repuso 0icole;* pero )sta es una emergencia. 0ecesito .ablar con la Fptimi>adora 9rincipal* y me gustara =ue fueses conmigo. ;U esta .ora de la noc.eV ;0o s) cunto tiempo tenemos. Gengo =ue (er a la Fptimi>adora 9rincipal antes =ue esos agentes biolgicos empiecen a matar gente en 0ue(o Ed)n... Estoy preocupada por -atie* y por toda la familia de Ellie tambi)n... ;0i++i y Ellie no resultarn lesionadas. -atie debe de ser suficientemente ,o(en tambi)n* si entend... ;9ero los sistemas de -atie estn arruinados por todos los estupefacientes ;la interrumpi 0icole;. Su cuerpo probablemente se comporte como si fuese (ie,o... y !obert est completamente desgastado como consecuencia de traba,ar todo el tiempo... ;0o estoy segura de entender lo =ue me ests diciendo ;di,o "octora >ul;. U9or =u) =uieres (er a la Fptimi>adora 9rincipalV ;9ara suplicarle =ue d) un tratamiento especial a -atie y !obert* suponiendo* claro est* =ue Ellie y 0i++i est)n perfectamente bien... "ebe de e:istir alguna manera* con la magia de ustedes para la biologa* de =ue se los e:cluya y se los pase por alto... por eso es =ue =uiero =ue (engas conmigo... 9ara respaldar mi alegato. 5a octoara@a no di,o nada durante (arios segundos. ;$uy bien* 0icole ;accedi por fin;* ir) contigo. un cuando creo =ue deberas estar descansando en la cama... N dudo de =ue .aya algo =ue se pueda .acer. ;$uc.as gracias ;di,o 0icole* ol(idndose de s misma durante un instante y estrec.ando a "octora >ul en un fuerte abra>o alrededor del cuello. ;Gienes =ue prometerme una cosa ;se@al "octora >ul mientras salan ,untas por la puerta de calle;. 0o debes someterte a un e:cesi(o esfuer>o esta noc.e... "ime si te sientes d)bil. ;/asta me apoyar) en ti mientras caminamos ;con(ino 0icole con una sonrisa. 5a poco com<n pare,a sali lentamente a la calle. "os de los tentculos de "octora >ul sostenan a 0icole en todo momento. "e todos modos* las acti(idades y emociones del da se .aban cobrado su tributo de la escasa reser(a de energas de 0icole8 se sinti fatigada antes de =ue llegaran a la parada del transporte. 0icole se detu(o para descansar. 5os distantes sonidos =ue .aba estado oyendo sin darse cuenta se (ol(ieron ms notables. ;Bombas ;di,o;* muc.as. ;Se nos ad(irti =ue debamos esperar incursiones de .elicpteros ;confirm la octoara@a;* pero me pregunto por =u) no .ubo bengalas. .. "e repente* parte del dosel en forma de c<pula =ue estaba sobre ellas estall como una gigantesca bola de fuego. Instantes despu)s* se oy un sonido ensordecedor. Se tom con fuer>a de "octora >ul y mir con fi,e>a el infierno =ue se .aba desencadenado por encima de ellas8 entre las llamas crey (er lo =ue =uedaba de un .elicptero. 9eda>os ardientes de la c<pula estaban cayendo desde el cielo* algunos estrellndose a no ms de un +ilmetro. 0icole no poda recuperar el aliento. "octora >ul pudo (er el esfuer>o en su rostro. ;0unca (oy a lograrlo ;se =ue, 0icole. Se aferr de la