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ECOLOGÍA

Mg.Sc. Fernando M. Toribio Román

TEMA 3. ECOSISTEMAS: PROCESO Y FUNCIONAMIENTO. PRIMERA Y SEGUNDA LEY


DE LA TERMODINÁMICA

Objetivo operacional

- Explicar el funcionamiento de un ecosistema a través de las relaciones tróficas y las leyes de


la termodinámica.

-Funcionamiento del ecosistema

El funcionamiento de todos los ecosistemas es parecido. Todos necesitan una fuente de


energía que, fluyendo a través de los distintos componentes del ecosistema, mantiene la vida y
moviliza el agua, los minerales y otros componentes físicos del ecosistema. La fuente primera y
principal de energía es el sol.

En todos los ecosistemas existe, además, un movimiento continuo de los materiales. Los
diferentes elementos químicos pasan del suelo, el agua o el aire a los organismos y de unos
seres vivos a otros, hasta que vuelven, cerrándose el ciclo, al suelo o al agua o al aire.

En el ecosistema la materia se recicla -en un ciclo cerrado- y la energía pasa - fluye-


generando organización en el sistema

Estudio del ecosistema

Al estudiar los ecosistemas interesa más el conocimiento de las relaciones entre los
elementos, que el cómo son estos elementos. Los seres vivos concretos le interesan al ecólogo
por la función que cumplen en el ecosistema, no en sí mismos como le pueden interesar al
zoólogo o al botánico. Para el estudio del ecosistema es indiferente, en cierta forma, que el
depredador sea un león o un tiburón. La función que cumplen en el flujo de energía y en el ciclo
de los materiales son similares y es lo que interesa en ecología.

Consumidor Nivel trófico Fuente alimenticia

1. Herbívoros primario plantas

2. Carnívoros secundario o superior animales

3. Omnívoros todos los niveles plantas y animales

4. Detritívoros --------------- detrito

Como sistema complejo que es, cualquier variación en un componente del sistema repercutirá
en todos los demás componentes. Por eso son tan importantes la s relaciones que se
establecen.

Los ecosistemas se estudian analizando las relaciones alimentarias, los ciclos de la


materia y los flujos de energía.

a) Relaciones alimentarias.-

La vida necesita un aporte continuo de energía que llega a la Tierra desde el Sol y pasa de
unos organismos a otros a través de la cadena trófica.

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b) Ciclos de la materia.-

Los elementos químicos que forman los seres vivos:

oxígeno, carbono, hidrógeno, nitrógeno, azufre y fósforo, etc.

Pasan de unos niveles tróficos a otros. Las plantas los recogen del suelo o de la atmósfera y
los convierten en moléculas orgánicas (glúcidos, lípidos, proteínas y ácidos nucleicos). Los
animales los toman de las plantas o de otros animales. Después los van devolviendo a la tierra,
la atmósfera o las aguas por la respiración, las heces o la descomposición de los cadáveres,
cuando mueren. De esta forma encontramos en todo ecosistema unos ciclos del oxígeno, el
carbono, hidrógeno, nitrógeno, etc. cuyo estudio es esencial para conocer su funcionamiento.

c) Flujo de energía

El ecosistema se mantiene en funcionamiento gracias al flujo de energía que va pasando de


un nivel al siguiente. La energía fluye a través de la cadena alimentaria sólo en una dirección:
va siempre desde el sol, a través de los productores a los descomponedores. La energía entra
en el ecosistema en forma de energía luminosa y sale en forma de energía calorífica que ya no
puede reutilizarse para mantener otro ecosistema en funcionamiento. Por esto no es posible un
ciclo de la energía similar al de los elementos químicos.

Flujo de energía

La energía es la capacidad de realizar un trabajo y el comportamiento de la misma la describen


las leyes de la termodinámica, que son dos:

· La primera ley dice que la energía puede transformarse de una clase en otra, pero no
puede destruirse. Por ejemplo, la energía de la luz se transforma en materia orgánica (leña),
que a su vez se transforma en calor (fuego) y luz; el calor se puede transformar en energía de¡
movimiento (máquinas a vapor); ésta en luz (dinamo que produce electricidad), y así
sucesivamente.

· La segunda ley dice que al pasar de una forma de energía a otra (energía mecánica a
química a calor y viceversa) hay pérdida de energía en forma de calor. Cualquier cambio
de una forma de energía a otra produce pérdidas por calor. De esto se deduce que un
ecosistema no puede ser autoabastecido de energía en el corto plazo y que todos los procesos
naturales son irreversibles en cuanto al flujo de energía, es decir, el flujo de energía sigue una
sola dirección.

De la energía solar que llega a la superficie de un ecosistema se aprovecha sólo un 1 %


aproximadamente, porque las pérdidas son considerables hasta llegar a la producción primaria.
En efecto, sólo el 45% de la luz disponible es absorbible por los orgánulos fotosintéticos; una
parte de la radiación potencial es reflejada; otra parte es transmitida por los órganos vegetales,
0 sea, que pasa por ellos, y la energía absorbida es transformada en calor.

Leyes de la energía

El comportamiento de la energía es regido, básicamente, por dos leyes conocidas como:

Leyes de la Termodinámica.

- La primera ley de la termodinámica establece que la energía puede cambiar de una forma
(como la luz) a otra (como la materia orgánica), pero nunca se crea o destruye.

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- La segunda ley (llamada ley de la entropía) establece que todo proceso que implique una
transformación de energía se produce por una degradación de la misma energía, desde una
forma concentrada (como por ejemplo, materia orgánica) a una forma dispersa (como por
ejemplo calor). En virtud de que parte de la energía siempre se dispersa en energía calorífica
irrecuperable, ninguna transformación espontánea puede ser 100% eficiente. En contraste con
lo que ocurre con la materia, la energía no puede ser reutilizada.

Inicio de la síntesis de materia orgánica

Desde el punto de vista químico, el proceso fotosintético puede resumirse de la siguiente


manera:

Radiación SOLAR

n H2O + n CO2 ( CLOROFILA) (CH2O)n + n O2 + n H2O

La materia orgánica es transferida en las redes tróficas hasta volver a iniciar el ciclo desde los
productores.

Diagrama de producción fotosintética y del consumo orgánico en una floresta,


mostrando fuentes, flujos de calor, reciclaje y el balance de entradas y salidas. (Los números
en los caminos están en joules por metro cuadrado de floresta por año).

Bibliografía

http://www.tecnun.es/asignaturas/ecologia/Hipertexto/04Ecosis/100Ecosis.htm#Funcionamiento
del ecosistema
http://www.peruecologico.com.pe/lib_c2_t07.htm
http://www.unicamp.br/fea/ortega/eco/esp/esp-02.htm

Actividad de extensión:

- Explique la importancia del funcionamiento de un ecosistema para el hombre y las


consecuencias de un desequilibrio en la naturaleza.

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