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El mareo es un trmino que a menudo se utiliza para describir dos sntomas diferentes: sensacin de mareo y vrtigo.

El mareo es una sensacin como que uno se podra desmayar. Vrtigo es una sensacin de que uno est girando o movindose, o de que el mundo est girando en torno a uno. Ver tambin: trastornos asociados con el vrtigo. Consideraciones La mayora de las causas de mareo no son graves y mejoran espontneamente de forma rpida o se tratan de manera fcil. Causas Un mareo se presenta cuando al cerebro no est llegando suficiente sangre, lo cual puede suceder si: -Se presenta una disminucin repentina en la presin arterial. -Su cuerpo no tiene suficiente agua (deshidratado) a causa del vmito, la diarrea, la fiebre y otras afecciones. -Usted se levanta demasiado rpido despus de sentarse o acostarse (esto es ms comn en personas mayores). El mareo tambin puede ocurrir si usted tiene gripe, hipoglucemia, un resfriado o alergias. Las afecciones ms graves que puede conducir a un mareo son, entre otras: -Problemas cardacos, tales como ritmo cardaco anormal o ataque cardaco. -Accidente cerebrovascular. -Sangrado dentro del cuerpo. -Shock (cada extrema en la presin arterial). Si se presenta cualquiera de estos trastornos graves, usted generalmente tambin experimenta sntomas como dolor torcico, una sensacin de corazn acelerado, prdida del habla, cambios en la visin u otros sntomas. El vrtigo puede deberse a: Vrtigo postural benigno, una sensacin giratoria que se presenta cuando uno mueve la cabeza. Laberintitis, una infeccin viral en el odo interno que generalmente se presenta despus de un resfriado o gripe. Enfermedad de Meniere, un problema comn del odo interno. Otras de vrtigo o de sensacin de mareo pueden abarcar: -Uso de ciertos medicamentos. -Accidente cerebrovascular. -Esclerosis mltiple. -Convulsiones. -Tumor cerebral. -Sangrado en el cerebro. Cuidados en el hogar Si usted tiende a experimentar mareos al pararse: -Evite cambios repentinos de postura. -Levntese desde una posicin de acostado lentamente y qudese sentado por unos momentos antes de pararse. -Al pararse, asegrese de tener algo de donde prenderse. Si usted tiene vrtigo, los siguientes consejos pueden ayudarle a evitar que sus sntomas empeoren: -Qudese quieto y descanse cuando se presenten los sntomas. -Evite cambios sbitos en movimientos o posicin. -Aumente lentamente la actividad. -Puede necesitar un bastn u otra ayuda para caminar cuando pierda el equilibrio durante un ataque de vrtigo. -Evite las luces brillantes, la televisin y leer durante un ataque de vrtigo, debido a que esto puede empeorar los sntomas. Evite actividades como manejar, operar maquinaria pesada y escalar hasta una semana despus de que sus sntomas desaparezcan, dado que un episodio repentino de mareo durante estas actividades puede ser peligroso. Cundo contactar a un profesional mdico Llame al nmero local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o vaya al servicio de urgencias si usted est mareado y presenta:

Un traumatismo craneal. Fiebre de ms de 38.3 C (101 F), dolor de cabeza o mucha rigidez en el cuello. Convulsiones. Problemas para contener los lquidos. Dolor torcico. Palpitaciones cardacas irregulares. Dificultad para respirar. Debilidad. Incapacidad para mover un brazo o una pierna. Cambios en la visin o el habla. Desmayo o prdida del conocimiento por ms de unos cuantos minutos. Solicite una cita con el mdico si presenta:

Mareo por primera vez. Sntomas nuevos o que empeoran. Mareo despus de tomar un medicamento. Hipoacusia.

Lo que se puede esperar en el consultorio mdico El mdico llevar a cabo un examen fsico y har preguntas respecto a la historia clnica y los sntomas, como: Cundo comenz el mareo? Se siente el vrtigo como una sensacin de mareo, desvanecimiento o prdida del equilibrio? Ocurre el mareo cuando usted se mueve? Qu otros sntomas se presentan cuando siente el mareo? Siempre siente el mareo o ste llega y desaparece? Cunto dura el mareo? Estaba enfermo de resfriado, gripe u otra enfermedad antes de que comenzar el mareo? Tiene mucho estrs o ansiedad? Los exmenes que pueden realizarse son: -Lecturas de la presin arterial -ECG -Audiometras -Pruebas de equilibrio (ENG) -Resonancia magntica El mdico puede recetarle medicamentos para ayudarle a sentirse mejor, entre ellos: -Antihistamnicos -Sedantes -Antiemticos Se puede necesitar ciruga si usted padece la enfermedad de Meniere. Prevencin Si tiene un resfriado, gripe o cualquier otra enfermedad viral, tome muchos lquidos para prevenir la deshidratacin. Nombres alternativos Vrtigo; Prdida del equilibrio; Sensacin de mareo