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El absolutismo (1550-1700), un mito?

Revisin de un concepto historiogrfico clave

Ronald G. Asch Heinz Duchhardt (eds.)

IDEA BOOKS
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CAPITULO II El absolutismo de la Edad Moderna 1550-1700 Realidad poltica o propaganda? * Nimias Henshall Entre los aos veinte del siglo XIX y los aos cincuenta del siglo XX cualquiera saba lo que quera decir "absolutismo". Era el. enemigo autocrtico de la consultacin, el adversario desptico de los derechos, el usurpador burocrtico de las lites naturales de la sociedad. Tal vez haya sido sobre todo el contrario coercitivo de la. Inglaterra. consensual. La interpretacin Whig de la historia, al trazar el diaifolo del gobieriio parlamentario, presentaba a la mayora de los gobernantes de la Edad Moderna en estos trminos, ya que tenan ms poder del que los historiadores Whig de los siglos XVIII y XIX crean apropiado. La conviccin de que Inglaterra haba escapado de aquel destino en 1688 estaba ligada a concepciones de identidad e inters nacionales. Se transform en el mito nacional. "Absolutismo" todava implica un monopolio total del poder. Instituciones consultivas, como los estamentos, con un poder por derecho propio, son coriceptualmente incompatibles con l. Si se dekbre que tist, s prSritan . Como- niaiginadas en vez de indispensables. Sin embargo, las investigaciones recientes revelan al :.
bass o continuo godistn.Eame orcidsynel

dl rgimen de los Borbones. stos reconocieron a los estamentos -os: como organismos de consulta mostrandoq-denoera-f-i7aUtocratic strando que no Los respetaroncomo Coo custodios dlas liberta -des:Mo eran despticos. Y los emplearon como instancias de administra'

* El trmino ingls "Early Modem", como denominacin para un mbito temporal, y de manera similar el alemn "Frhneuzeit", se ha traducido en esta obra como referidos a la Edad Moderna. aunque ambos aluden ms indiscutiblemente a los siglos XVI y XVII que al siglo XVIII, sin excluir este totalmente. Por ello, en el contexto de este libro cabra tambin traducir los mencionados trminos como referidos en buena parte, al menos. a la Alta Edad Moderna. (Nota del Ed.).

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cin, mostrando que no eran burocrticos. Dado que los Borbones son equivalentes a "absolutismo", el concepto se vuelve problemtico. Sin embargo, la reaccin principal ha consistido en forzar las investigaciones nuevas en el viejo marco "absolutista": corno era de esperar, los alegatos en favor de una moratoria del trmino se ignoraron. Ciertamente, la monarqua de la Edad Moderna requiere un nuevo paradigma, basado en consenso y colaboracin en vez d. confrontacin y coercin. En este artculo voy a examinar los cainbios recientes en la perspectiva histrica que han producido esto y que en el proceso 'disuelto muchos de los contrastes tradihan .... cionales entre Gran Bretia y el Continente. El primero es un cambio hacia un enfoque comparativo en vez de nacional. Algunos de los paralelismos entre Inglaterra y el Continente han emergido de manera accidental, pero otros son el producto de una sntesis deliberada.' En 1807, 77)e Edinburgh Review proclam: Todos los gobiernos civilizados se pueden dividir entre libres y arbitrarios; o ms exactamente ... entre el gobierno de Inglaterra y los otros gobiernos europeos. El mito Whig de la singularidad de Irigl.aterra. ha sobrevivido, mientras que su . h.fstoiia se escriba separarla de la del !Continente absolutista. Ahora, muchos historiadores ven una monarqua mltiple britnica con una fuerte prerrogativa real, una corte dominante y reuniones irregulares de las asambleas estamentales inglesas, irlandesas y (despus de 1603) escocesas. Todo esto se ve menos 'excepcional en el contexto de los gobiernos continentales de la Edad Moderna. Poner el estado ingls en la misma categora que el holands forma parte del Mito Whig; el ltimo fue una repblica durante la mayo' : parte d ese periodo, el primero slo durante los once aos del interregno. En 1660, todo el aparato monrquico fue restaurado, con una prerrogativa real aborrecible para los holandeses, cuyos Estados
Fritz Hartung y Roland Mousnier, Quelques problmes concernant la monarchie absolute. En: Relazione del X Congre.sso Internazionale di Scienze Storiche, IV: Simia moderna. Florencia 1955, 3-55. John Miller. The Potencial for Absolutism in Later Stuart England. En: History 69 (1984) 187-207; idem (ed.), Abso/utism in Seventeenih-Centary Europe. Londres 1990; John Brcwcr, The Sinews of Power. Londres 1989; Nicholas Hen.shall, 77re Myth of Absolutism. Londres 1992; Jeremy Rlack, Covergence or Diuergence? Britain and he Continent. Londres 1994.

Generales podan remitir un asunto de poltica exterior al consejo de una ciudad. Definitivamente, hasta. 161:38 el sitio de Inglaterra est al lado de las grandes mcmarquas europeas. Un terreno muy pisoteado puede verse muy distinto, si se mira desde un globo en vez de la tradicional cima de la colina nacional. 2 Mientras que uno asciende, las formas cambian de una manera inesperada. El ataque a las asambleas bohemias, despus de su derrota en 1620 converti Bohemia en una monarqna hereditaria; los oficiales del estado iban a ser nombrados por el rey y no por las asambleas, que tambin perdieron su derdcho exclusivo de iniciar la legislacin. Esto normalmente se saluda corno la imposicin del .absolutistno por los Habsburgo. En realidad, esto les dio los mismos poderes en Bohemia de los qtae los monarcas ingleses haban disfrutado durante siglos. Espaa fue considerada por los ingleses de los primeros decenios del siglo XVII como la esencia del despotismo, estando las libertaes y las propiedades de los sbditos a la merced de los caprichos de su seor. Pero la situacin espaola era comparable a la si4ya propia. Las prerrogativas de la corona en Castilla estaban Ms limitadas por obligaciones contractuales que en cualquier Monarqua, aparte de Polonia. 3 Luis XIV era llamado un monarca , .absoluto durante su vida tanto en Francia como en Inglaterra, prO -ios dos pueblos entendieron lo contrario por ello. Los franc -Se referan a un monarca provisto de poder para defender lats libertades y propiedades de sus sbditos; a finales del siglo XTII, los ingleses se referan a uno provisto de poder para destntirlas, Cmo pas aquello? Desde luego, no empez con The Edinburgh Review. El hombre responsable de la afirmacin de que 19s . parlamentos tenan algo especficamente ingls fue FortesCue. En el siglo XV, cuando los gobernantes haban estableci en toda Europa asambleas consultivas, muchas de ellas con o i iciales permanentes, comits permanentes y un estatus corportivo denegado al Parlamento ingls, aqul proclam que su njonarca era el nico que necesitaba el consentimiento de su
Dominic Lleven, Nicholas II Londres 1993, p. X. 1. A. A. Thompson, Castile. En Miller, Absolutism in Seventeentb-Ce ury Europe (n.1), 69 98. pp 71-73 y 81.
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Parlamento para la legislacin y la tributacin, mientras que el monarca francs se poda valer por s Mismo con la propiedad de sus sbditos. Pero Commines y Bodin (a pesar de la preferencia atribuida por este ltimo al absolutismo ,) reivindicaron para Francia algo semejante a lo que Fortescue haba advertido en Inglaterra. Ahora sabernos que, alrededor de 1500, el dominium flotticum et regale era la norma, no la excepcin. Esto no signfica 1 una monarqua mixta. Potiticum quiere decir gobierno mixto y regale gobierno real. Fortescue no estaba sugiriendo que el rey tena un solo poder que comparta con el Parlamento. Tenla dos, uno compartido con el Parlamento y otro por s sCiloT -bi'ex in par -iIiiria . estableca lbs impuestos y legislaba, y el" - .a. splus ejeki -la . prerrogativa ral. Fortescue tena razn en 'e-Unto :;i lamonafba inglesa, pero no la tena en cuanto a las dems.Sus 1, motivos (quitarles puntos a los franceses) eran puramente t icticos, pero el dao estaba hecho. Su engaosa divisin de monarquas en dos categoras pas a la mitologa poltica inglesa. 4 En algunos aspectos, la monarqua inglesa era la nica en Ser absoluta. los estatut.a- delbs parlamentos ' d la Refrma haban investido slo al monarca con da supremaca ecicsisiica. Isabel 1 realmente poda llamarse abSOluta en los asuntos esiriel tuales y temporales cuando arranclS ..f-iiififl de - laS .igl- Sia's fil pael4les y los substituy por los escds de armas realesSii autoridad no se limitaba- al papel: se empieza a ver claram nte que impuso el protestantismo a una poblacin que no lo quqra. Hoy da sabemos cun sumisamente los capellanes ingleses Liajaron, pusieron y otra vez bajaron las imgenes de los santos obedeciendo a los caprichos de los monarcas a mediados de la poca Tudor. 5 Esto dice mucho sobre la fuerza del gobierno Tudhr y su dominio sobre las comunidades. Sin embargo, fueron las nonarquas catlicas del Continente, que tenan una fraccin del poder de los Tudor sobre sus iglesias, las que recibieron el t ulo de , absolutismo confesional... Pero Inglaterra tambin afirm ser nica en el imperio de ._.......
' Jonathan Clark, y
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la ley. Esto se puede cuestionar, dado que los gobernantes con-S ltabantan limitados por la ley Corno lbs ingleses. tinentare Llegado el .siglo XVIII, muchos hogares franceses slo posean un libro, una copia de la coutume, o cdigo legal: las coutumes eran ms populares que la Biblia, 6 Se suele argumentar que fuesen cual fuesen las limitaciones legales del monarca, en el Continente era imposible hacer que se cumplieran. Tampoco se poda hacerlo en Inglaterra, excepto por la Revolucin. Los Tu dor yj los Estuardo posean una prerrogativa de emergencia, comparable a la de los Borbones, que era difcil de controlar. Todos aquellos sospechosos de sedicin para el Privy Council (Consejo Privado) . de Isabel I fueron sometidos, de . forina ruti- nada; la encarclacin arbitraria y a la toi'tura. 7 Los veredictos inevitables de los grandes juicios de traicin bajo los Tudor contrastan de una forma sugestiva con el fracaso de Luis XIV ii sir intento de asegurar la pena capital contra Fouquet. Mo"irgeSs - han argumentado de frina convincente que rral y Si aquello por lo que se querellaba en el caso del ship lnoney [un impuesto sobre los puertos y para los casos de guerra, cuya extensin a todo el pas, por Carlos I, en 1635, dio pie a un importante conflicto jurdico-constitucional) no era el derecho del rey sobre la propiedad de sus sbditos, en caso de emergencia, sino su juicio de qu constitua una emergencia. La common law (la ley inglesa que derivaba de la costumbre propia del pas) result impotente para detenerle en la ejecucin de su prerrogativa en contextos no apropiados. 8 Por esto se derrumb el consenso de la. poca de Jacobo I, Los Estuardo hacan lo que les daba la gana con la judicatura, inTelfuras 'que en Francia los jueces haban comprado sus cargos no Podan ser despojados - d ellos. Ni se podan destituir los oficiales lOcales frnceseS,_ a diferencia de Vos .jueces, d paz.ingleses. Tampoco hay un contraste ntido entre el Continente,
6 Bruce Lenman y Geoffrey Parker, The State, the Community and the Criminal Law Early Modem Europe. En: Bruce Lenman, Geoffrey Parker y V.A.C. Gatrell (cris.). Crime and the Law. Londres 1980, 11-48, p. 11. Penry Williams, Tbe Tudor Reginze. Oxford 1979, pp , 392f. John Morrill, The Religious Context of the English Civil Wai. En: Transactions Burgess, of the Royal.Historical Society, 51 se., 34 (1984) 155-178, pp.160 y 174; Glenn The Politics of tbe Ancient Constitution. Londres 1992, pp. 202-206.

The language of liberty

1660-1832. Cambridge 1994, p. 76

5 Ronald Hunon. The Local Impact of the Tudor Refonnations. En: Christcher Haigh (ed,), 1m English Relbrmation Revised. Cambridge 1987, 114-138.

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donde los monarcas legislaban por autoridad propia, y . los estados no-absolutistas como Inglaterra, donde la ley surga del King-in-Parliament. Legislar emerge de los capitularios francos y anglosajones corno una de las prerrogativas ms antiguas de la realeza. Pero en algunos aspectos tambin era una actividad. conjunta y parece que segua sindolo en la era del absolutismo. En 1680, el supuestamente absolutista Carlos XI de Suecia afirmaba que la prerrogativa real de legislar daba la fuerza a la ley: no daba el derecho de determinar su contenido en solitario. 9 Segn la antigua y venerable frmula, en Inglaterra la ley fue promulgada por su ms excelente majestad el rey con el consentimiento de las cmaras de lores y comunes. Y lel derecho de la . corona,. francesa de iniciar. la legislacin en Sblitario encomi un equivalente en el derecho de veto del rey ingls. Baj los Borbones, el legislar estaba definido de una manera imprecisa. El detenido examen del Recueil gnral de la legislacin de los reyes franceses por Isambert revela que la ciudad de Pars examinaba tratados con el exterior, testamentos reales, concesiones de ttulos nobiliarios, patentes. de compaas y declaraciones de guerra asuntos del estado que pocos parlamentos bajo los Tudor y los Estuardo consideraron suyos. 10 En la Suecia absolutista, los monarcas, en su juramento de corn-acin, juraban consultar el Riksdag [la asamblea estamental sueca] en decisiones importantes de poltica exterior; en la Inglaterra no-absolutista, los parlamentos, en algunas ocasiones, intentaron interferir en la 'poltica exterior, pero nunca se les reconoci un derecho formal de hacerlo S ha sugerido que Isabel I rein- en gran Medida mediante 'pragmticas, precisamente porque ningn . Pailamento las poda tocarlo' La insistencia borbniCa en 1673 en tener la primera y ltima palabra en tales asuntos parece
9 Anthony Upton, The Swedish Riksdag and the, English Parliament in the Seventeenth Century-- Some Comparisons. En: Nils Stjernquist (ed.), The Swedisb Riks. dag iu ati International Penpective. Estocolmo 1989, 118-133, p. 128. 10 Fraiwois Isambert, Recueil gnral des anciennes lois frarz9aises. Pars 1822.1833, 11 Upton, Swedisb Riksdag (n. 9), p 122. 12 Raymbud W. K. Hinton, The Decline of Parliamentary Governmenr under Elizabeth and the Early Stuarts. En: Cambridge Historical Journal 13 (1957) 116-132,

nos absolutista, una vez que se ha observado que los monarc s ingleses reivindicaron lo mismo. 13
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El segundo cambio proviene del reciente inters en el discursa ms que en el estudio tradicional de la teora poltica. Ahora, la conciencia poltica se considera definida por los discursos disponi, articulados por el clero, los abogados y los polticos ms que por los filsofos polticos. Ellos representan una mentalidad ms que un modo de teorizar. El discurso de la. Edad Moderna propone tres tipos de gobierno y en stos no se incluye el absolutismb que supuestamente separaba Inglaterra del Continente. En primer lugar, la mayora de los gobernantes se considera, ron absoltitOsen el sentido de que monopolizaron las prerrogativas principescas de guerra 5.-rpaz, patronazgo y clistribucin de Cargos, y no reconocieron ninguna limitacin legtima de sus decisio. ,era del absolutismo. Se encuentra nes.Eltrmioa e el siglo XIV, cuando los gobernantes de Francia, Inglaterra y Es aa empezaron a reivindiCar el ingierium y a llevar las coronas artieadas que los equiparaban con el Emperador Sacro RomanoGtrrrnnico. En las promulgador-res de las Corts castellanas durante el reinado de Alfonso, XI en 1348, el trmino es invocado repetidamente," La monarqua es absoluta por definicin: sta es. su ear4terstica principal. Quiere decir el gobierno de uno no un pod r compartido ni con un superior imperial ni con comisiones de n bles ni con seores feudales. El poder absoluto converta los inte eses, las capacidades y las decisiones de un hombre en la fuerza' motriz del gobierno. En la Baja Edad Media, los monarcas de la ' ropa Occidental monopolizaron las prerrogativas que anteriormente haban sido duplicadas por otros. El derecho crucial de hacer la guerra fue reservado, a la corona; kis 'que le hacan guerra al rey s trataron como traidores y no como feudatarios que ejercan -I 1 13 David ParIcer, Sovereignty, Absolutism and the Function of Law In Sevente-

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pp.125 y ss.

enth-Century France. En: Past and Present 122 ( 1989) 36-74; Roger Mettam. Power arad{ Fact ion in LOtii5 XIV's France. Oxford 1988, p. 167; idem, France. En: Miller, Absolluism (n. 1) 42-67, pp. 48 y ss. 14 james Surts, Lordsbip, Kingship and Empire. Oxford 1992, p. 72. 15 Richard Kaeuper, War, Justice and Public ()raer in the Later Middle Mes. Oxl'ord 1988, pp. 225-231, Theodor Schieder, Wandlungen des Sraars in der Neuzeit. Historische Zeitschrill 216 (1973) 265-303, p. 269.

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su derecho de ,diffidatio [ruptura del lazo feudalPs Por ende el faiar 'a la - Corona a hacer cierta poltie era rebelin; los que conseguan cargos a la fuera eran conspiradores.Lo importante del poder absoluto no era su capacidad coercitiva. Corno insista &Ossuet, lo importante era que no poda ser coercionado. El poder absoluto era compatible con una Participacin de. le abajo. Los monarcas slo monopolizaron legtimamente lo que se conoca corno asuntos de estado: 0110 denS tenan que co eguifei -Consentimiento. Alguna vez se nen S(5 que stadistincin 6lo se J'Odia' aPliCif a' Inglaterra: pero se puede argumentar que era universal en la Europa Occidental y Central. Los monarcas francls y espaol fueron llamados absolutos cuando los Estados Gene -ales y las Cortes se reunan frecuentemente. La cuidadosa enumeracin de prerrogativas en innumerables tratados sugiere que stas no se extendan a todo. El poder absoluto terminaba donde empezaban los dereehos.de_loSibelito y no.iinpliefia ning(tn dere o de pisotearlos. Haba una sensibilidad acerca de lo que el gob rnante poda y lo que no poda hacer. Esto va ms all de las limitaciones prcticas del poder absoluto (distancia, recursos, oficiales le poco fiar, etctera) que ltimamente han acaparado mucha atencin. Se extiende a sus limitaciones legales y tericas, que han reibido menos. Europa, y no solamente Inglaterra, abogaba por el peno de la ley: el poder absoluto tambin era un poder limitado o constitucional. 16 Cmo gUardianes de la ley, -los g6b"einantes no. la podan romper sin debilitar supropia autoridad. El poder absolu o no era visto como una amenaza a los derechos -le g ale s. :inVesta a logliberriantes con fuerza para protged6s. l reducir la autorkIld absOluta y la limitada a una Sola, como hicieron los contemporlneos, los regmenes de Inglaterra y del Continente se convierten In miembros de la misma especie: la monarqua. En segundo lugar, algunos gobernantes se consideraron despticos o arbitrarios porque fueron ms all de las prerrogativas reconocidas e invadieron los derechos de sus sbditos. invasin_ de .derechos de propiedad sin asentimiento fue condenada . Incluso por pensadores supuestamente absolutitas com Bodrit la fuerza era ilegitima. La capacidad de imponer impue tIra voluntad ha sido vista durante mucho tiempo como una ca16

racterstica clave de la monarqua absoluta. Cualquiera que fuera la prctica, est cada vez ms claro que ninguna prerrogativa de ese tipo exista en la teora. El principio de que los gobernantes deban consultar a sus sbditos, cuyos derechos estaban en juego, haba penetrado profundamente en la cultura poltica de la Europa Occidental. Los monarcas y las asambleas podan pelear, pero hablaban el mismo lenguaje. El despotismo fue considerado una disfuncion y nunca fue equiparado con la constitucin. aunque fue comnmente identificado con los regmenes turco y ruso. Aunque lus derechos y privilegios podan ser molestos para algunos gobernantes, normalmente no los suprimieron, incluso cuando tenan la oportunidad. Las asambleas sobrevivieron al fracaso de las revueltas, en Npoles en 1585 y en Aragn en 1591, aunque Felipe II fcilmente hubiera podido recortar sus poderes. La doctrina segn la cual las acciones despticas eran anticonstituCionales . nofue inventada por los imrlements [altos tribunales dejusticia] franceses rebeldes en el' siglo XVIII: fue enunciada per BoSSuet, el terico oficial de Luis XIV'? Los derechos y privilegios se Incorporan en un discurso de la antigtia costumbre, de los contratos y fueros: su sancin era el pasado. De . manera que _Federico Carlos de Wnternberg era atiple - Cuando, en 1692 y en palabras que anticiparon a Jos II ide AiTstrial,ifiejsiiazla antigua constitucin como historia del pasado (alte Historie) que era irrelevante para las nuevas circuristancias.ar Los derechos eran tanto individuales como corporativos y podan extenderse hasta la libertad de expresin. Muchos monarcas de los siglos XVI y XVII permitieron la diversidad de opiniones sobre los asuntos de poltica: algunos, como los Austria espaoles, la alentaron. Luis XIV no hizo ningn intento de silenciar el grupo crtico que se haba reunido alrededor del Duque de Borgoa. En cambio. Victor Amadeo II de Saboya impuso la denegacin ms autoritaria de libertad intelectual al oeste de Rusia. Parece que ello dependa ms del temperamento individual de los reyes que de cualquier sistema absolutista.
r James Collins, Fiscal Limits cy. Absoltaism. Berkeley, CA 1988, p. 2; Vicior L. Tapie, France in the Me ofiLouis XIII asid Richelieu Nueva York 1975, pp. 54-60; Frank Tallett, War and Society t Early Modem Europe. Londres 1992. p. 196. 1593-1793. lthaco, Nue18 James A. Vann, 7be Making o a State: Winuembeig va -5.-c -1; 1984, p. 161

Borns, Lordship

(o. 1 4), p.

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En tercer lugar, algunos gobernantes fueron considerados como inclinados hacia acomodos ',republicanos porque permitieron la intrusin en las prerrogativas principescas por parte de los consejos, comisiones o asambleas estamentales. Los pueblos se quejaron cuando el prncipe no gobernaba por s solo.: el orgullo de Luis XIV era que s lo haca. Al contrario de la creencia usual, los nobles preferan gobernantes fuertes a dbiles. Los grupos de poder provinciales, que queran una ayuda real efectiva en las contiendas locales, necesitaban un mando indiviso en el centro de poder para impedir apelaciones a rivales jurisdiccionales. Como los ministros y oficiales frecuentemente se disputaban las reas de responsabilidad uno al otro, un arbitraje real firme era ms que vita1. 19 Los ltimos aos de Felipe IV de Espaa fueron condenados corno-rePblicanos por Muchos observadores porqueel rey era incapaz de imponer sus decisiones al gobierno. 20 Perolamind competniaduryvertir '' elta- aelitud. Al comienzo del siglo XVII en Brandenburgo, las asambleas estamentales lograron su reivindicacin de poder vetar la Poltica exterior y en 1648 el parlement de Pars intent hacer lo mismo, Es significativo que, de los ltimos decenios del Brandenburgo y Francia son famosos por unas rnuestras eSpeffletilares 'de ''absolutismo>': posiblemente, sus monarcas slo recuperl-pp_el poder real o principesco normal. Lo que Precede a los regmenes absolutistas.> muchas veces es ilustrativo. Si empezamos a observar Dinamarca en 1661, vemos a un monarca fuerte que ocupa nuevos poderes de manera agresiva y aparentemente est lanzando el ,-absolutismo, Si empezamos en 1648, vemos a un monarca electo, dbil, con un consejo de magnates impuesto sobre l. No hay nada intrinsicamente absolutista en un rey que quiere elegir sus propios servidores y dejar la corona a sus herederos. El destacar el. poder absoluto era, al menos en parte, una retrica de recuperacin. De modo que haba un tipo de gobierno legtimo (monarqua) y-do-S-Perversiones de 'l (despotismo y re-publicanismo). La monarqua degeneraba hada el depotismo cuando Monopoliza
19 Charles Frostin, L'organisation ministrielle sous Louis XIV: curnul d'attributions et situations conflictuelles. En: Reme dbistoire du Droit franlais et tranger 58 (1980) 201-226. Thompson, Ca.stile (n. 3), p. 88.

ba _los poderes que supuestamente deba compartir y se inclinaba hacia republicanismo - cuando comparta loS -poderes que supuestamente deba Monopolizar, La distinCin vital era entre nEiirqUas 1) absolinaS y -despticas; que tenan piintoS -de -vista o . tiestos sobre los derechos de sus sbditos -no entre las nno4rquas absolutas y limitadas, - qu'e' eran dos aspectos 'de la - misn1 Esa El discurSo poltito de la Edad - Moderna-empleaba . una retrica de la armona que combinaba lo que aparentemente era opuesto. Era el deber del gobernante mantener una constitucin equilibrada. Los gobiernos francs y ingls actuaban, pues, tanto mediante la manera de prerrogativa como mediante la manera. cnsultiva. Esta es laraznpor la que los contemporneos se referan enigratiCamente a los mismos gobernantes como absolutcts Sr-orliftiitiados. Entonces, los dos (trminos) no se eonside-fabri-mutuamente excluyentes porque se referan a distintas ateas de la actividad gubernamental que tenan reglas distintas. En Inglaterra, Burgess lo llam la teora binmica del gobierno. Bacon lo describi corno un poder doble en el rey: ... su poder
absoluto, por el que puede levantar fuerzas contra cualquier no, cln y su poder limitado, que es declarado y expresado en las leys. Un miembro del Parlamento ingls declar en 1610: Este reino disfruta las bendiciones y los beneficios de una nlonarqua absoluta y d un estado libre ... Por lo tanto, no piense nadie que libertad y soberana son incompatibles, que cuanto 2 da al uno se le quita al otro ... lo uno apenas puede subsistir n ocho tiempo sin lo otro.21

Esta es tambin la razn por la que la reinvencin por parte d Sornmerville de una lucha entre las teoras del gobierno abs lutas y limitadas en la Inglaterra del temprano siglo XVII no a anca. El poder absoluto y el limitado fueron vistos corno sim-b ticos y complementarios. No todos los comentadores estaban de acuerdo entonces. Ni lo estn ahora. En 1559,john Aylmer expres su alivio porque Isabel I, una mujer, no pudiera decidir los asuntos de guerra y paz por s sola. Algunos historiadores todava afirman que la reina se invent la distincin entre los asuntos de la comunidad,
21 Burgess, Ancient constitution (n. 8), p. 166; Elizabeth Read Foster (ed.), P oceedings in Parlianzent 1610. 2 vols., Nem., Haven, CT 1966. II, pp. 191 y 195.

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que el Parlamento poda vetar, y los asuntos del estado. que no poda vetar. Ya que la teora de esta dicotoma es al menos an antigua corno Fortescue y la prctica era necesaria por la p ca frecuencia de los parlamentos, podemos concluir que esos hi ()dadores ("y Aylmer) se equivocan. Elton define la prerrogativa r sal Tudor como sujeta a la ley, lo cual es engaoso, Estaba dentro de la ley en el sentido de que sus lmites se hallaban definidos por la ley; pero estaba fuera de ella en el sentido de que no funcionilba a travs de ella sino a travs de la incuestionable voluntad dlel rey. En este aspecto. era comparable a la prerrogativa de los B ibones, que se situaba ms all de las apelaciones legales. So nmerville va al extremo opuesto cuando compara la reivindicad o Jacobo I de una prerrogativa por encima de la- ley con aqu la de los borbolles. Presenta de maera correcta a Jacobo que taba en una confusin despticas pero de manera incorrecta a s Borbolles, quines rearazaban cualquier teora de despotismo. Bossuet difcilmente poda ser ms claro. La autoridad real ds:

absoluta re.specto a la coercin. no habiendo ningn po eicapd" .ide ''''''''''''''''' que en este sentido es iiidk5 diente de toda autoridad humana. Pero de esto no se sig re que el gobierno sea arbitrario, porque.... hay leyes en -TOS i perius y todo lo que se hace en contra de ellas es nulo en dei ch c ;32
El consenso binmico de la Inglaterra de los primeros pos de los Estuardo fue empujado ms all de sus lmites pbr Carlos I, siguiendo la lnea de su 'padre y dsafiand.o la de suet. Por enoja relacin entre los reimenes Borbn y Estuar o obviamente no se puede clarifiCr'etiquetand amboS con el t'r mino de - absolutismw. DeSpus de la Guerra Civil [inglesa] se 1 izo algn intento de asociar de nuevo la monarqua absoluta con la limitada, pero al final del siglo las dos eran consideradas ipcompatibles. Esto era ilgico, dado que una monarqua absoluta
Geoffrey Elton, The Role of Law in Sixteenth-Century Ertgland. En: (den, . S .tudies in Tudor and Stuart Politics and Government 2 vols., Carnbridge 1974. L 2( 0284 Juliano Sonunerville, Pohtics aria Meologv nz .1, ..7,1and 2603-1640. Londres 19(6, pp. 46 y es. Jacques-Bnigne Bossuet. Politique tupe des propres paroles de lEcritu "e .calme. ed. peques Le Brun. Pars 1967, p. 292.
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que no era desptica en algn sentido era limitada. Pero el desarrollo deba poco a la lgica y mucho a la propaganda una respuesta lingstica al desafo religioso y comercial de Luis XIV en los aos ochenta y noventa del siglo XVII. Locke y_ Bossuet dan unas definiciones tan idnticas del despotismo que . parece que las iigr:,:Eordado: 23 Pero existe una diferencia crucial. Bossu tse _el poder absolriterd):- despdtiai Thieritras que LoCke los equipara. Sancionado por su autoridad, absoluto adquira las coiiiibtacionts despticas que ha conservado." Por definicin ya la no era posible para los gobiernos absolutos ser limitados Siglio XVIII, los ingleses haban olvidado el sentido orivez71.5.."1 ginal no-desptico de la palabra. Er0756,..pavid Hume estaba peTlIelo.. por las frecuentes referenCias de los Tudor y los Estuardo a su monarqua como absoluta. La monarqua inglesa no habaaido limitada por'la leyes y el Parlamento durante siglol? Se pregunt ,brevemente, en una nota a pie de pgina, si el significado - de la palabra habra cambiado, pero no prosigui la espectiladn. 25 Pronto, esto lleg._a..Francia...DossuetJudiaba_por.manterier la ditineiel -Eritre el poder absoluto, . . defensor de los derechos de sus sbditos, y el poder desptico o arbitrario,..sit opresor. Expona el intento de desacreditar la monarqua absoluta:

Para hacer odioso este .trrnino ... muchos aparentan confundir el gobierno absoluto y el gobierno arbitrario. Pero n -hay nada ms difrente. 26
Cualquier discurso contiene un elemento de inters propio: encierra tanto tctica como principios ideales. La lite europea tena una cultura en comn: era deseable reivindicar la legitimacin de la normas polticas clsicas. La descripcin familiar de Inglaterra como una monarqua mixta que se repeta sin fin en todo el siglo XVI y el XVII se basaba en la idea tradicional del
Zs Ibid., pp.292f; John Locke, neo Treati.ses of Government, ed. Peter Laslett . Nueva York 1965, p. 182 24 James Daly, The Idea of Absolute Monarchy in Seventeenth Century England. En: Historical journal 21 ( 1978) 227-250, p. 245. 25 David Hume, Histoty of England. 10 vols., Londres 1809, VI, pp. 246 y ss. Bossuet, Potingue (o. 22), p. 92.

El absolutismo (1550-1700, un mito?

El ab.solutisrno de la Edad Moderna 1550-1700

gobierno mixto que se poda encontrar en Aristteles y otros autores de la Grecia y la Roma antiguas, como por ejemplo en la De Re Publica de Cicern (aunque esta obra en particular no fue redescubierta hasta el ao 1819). A la mezcla se le atribuan contenidos muy dispersos. Algunos favorecan el clero, los lores y los comunes, otros el poder ejecutivo, el legislativo y el judicial. Claramente, los hechos fueron adaptados al modelo, no el modelo a los hechos. Sin embargo, los historiadores reiteran el modelo solemnemente, como si se basara en los resultados de la ciencia poltica moderna. Durante la mayor parte de la poca, absoluto era un cumplido y desptico un insulto. La clasificacin estaba coloreada por la antipata dinstica, nacional o religiosa. Bossuet veneraba a Luis XIV corno absoluto mientras que el hugonote Jurieu lo denigraba corno desptico. Segn los polticos Whig ingleses de los aos ochenta del siglo XVII, Luis ).(IV era un dspota catlico, mientras que Leopoldo I, un buen aliado, era visto como polticamente correcto y, para decirlo as, como protestante honorario. 27 Absolutismo,, es ajeno a este discurso. Representa una norma gubernamental y tiene connotaciones despticas. En el discurso anterior a la Ilustracin no puede hacer las dos cosas. En tercer lugar, ha habido un viraje hacia el estudio de estados MterriaCionales en vez de nacionales. El enfoque britnieo en vez deritiglS ha revelado 'paralelismos con las monarquas mltiples del Continente. 28 La mayora de las observaciones sobre la singularidad inglesa soiT -Irrelevantes a escala brltnc. El auge 'de la conciencia nacional y los estados nacionales sigue obsesionando a los historiadores, pero ahora tambin subrayan el dominio de la Europa de la Edad Moderna por parte de las dinastas imperiales internacionales. Hay, por lo tanto, ms resistencia a equiparar el ',absolutismo con el auge del estado nacional y se sospecha de las descripciones globales como absolutistas. de imperios que encerraban distintas formas de leyes constitucionales.
27 Cicern, De Re Publica. .De legibus. Con trad. inglesa de Clinton Walker Keyes. Londres 1928, pp. 102-104; Nicole Perrier-Caveriviere, l'image de Louis XIV dans la littrature frawaise de 1660 1715. Pars 1981, pp. 314-330. 23 Black, Convergente (n. 1).

Los estados de la Edad Moderna eran aglomeraciones dinsticas, adquiridos sin tener en cuenta la etnicidad o la geografa, divididos por la ley y el lenguaje, reunidos slo por la lealtad a la, familia del gobernante, la corte y, especialmente despus de 1650, la religin. El mar no era una barrera para el dinasticismo: reuna el territorio en vez de dividirlo, como en el imperio sueco y el reino de Dinamarca-Noruega. Pero el consenso era difcil de crear cuando el territorio central que contena la capital dinstica infringa las libertades o diverga de la religin de las provincias subordinadas, que muchas veces tenan slo una corte virreina! o ninguna. De ah las revueltas en los Pases Bajos (1566), Bohemi ' (1618), Escocia (1639) y Catalua (1640), En cuarto lugar, los historiadores revisionistas han destacado las contingencias en vez de las estructuras. Esto ha debilitado el concepto de absolutismo como tipo de sociedad. La impacier cia con los fundamentos econmicos y sociolgicos demasiado simplificados ha revivido l'histoire tnementielle [de los acontecimientos] con su nfasis en la contingencia a corto plazo co o la principal herramienta de explicacin. El nfasis se pone en a autonoma de la esfera poltica y constitucional y en la medid en la que sta gener una fuerza propia. La monarqua hereditaria es impredecible por definicin. Fac ores fortuitos como la capacidad y la personalidad regias causan trayectorias diversas en diferentes estados. Estudios de la alta poltica de las facciones de la corte han demostrado las influencias sobre, y la importancia de, las decisiones claves tornadas por los ue estaban en el poder. Las maniobras polticas en la corte Tud r convirtieron la poltica, - y por ello el progreso de la Reforma, en un asunto de stierte.29 La armona interna era frgil porque dependa de la habilidad de los monarcas hereditarios individua es de mantener juntas con pocos recursos y menos fuerza a las comunidades polticas fragmentadas. Mujeres o nios en el tron , o una sucesin disputada, debilitaron la monarqua frente. a otro grupos. Y muchas veces se olvida que de los monarcas se esp raba que reinaran hasta que fallecieran. Los achaques d la edad y la senilidad eran por ello peligros normales para el ?_,o29

Christopher Haigh, Englisb Refirmations. Oxford 1993, p. 336.

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bierno real. Los historiadores notan variaciones en la aceptacin oficial de lo inevitable. Mientras que los fabricantes de las imgenes reales desdibujaron las arrugas de la reina Isabel I, a 1 imagen oficial de Luis XIV se le permiti envejecer discretament .:so El absolutismo no puede ser tratado como un desarr llo lineal, con un monarca construyendo sistemticamente so re la poltica de su predecesor. La verdad fue ms cclica y acci entada. Monarcas como Luis XIV se pueden ver como aquellos que recuperan sus prerrogativas despus de desafos (las Frondas) durante la minora real o la incompetencia (Mazarino). No era necesario establecerlas por la fuerza: de los gobernantes ca aces y adultos se esperaba que las ejercieran. En vez de ver el bsolutismo corno un empuje agresivo hacia poderes nuevos, uede ser presentado corno una estrategia de recuperacin despu s de los golpes naturales a los que las monarquas estaban s jetas -como la determinacin de monopolizar los poderes leg irnos del gobernante, pero no los poderes de nadie ms. Recientemente, muchos historiadores de la Edad Mocerna han destacado la continuidad ms que el cambio. El absolutismo, por definicin un distanciamiento de las formas de gdbierno medievales, ha sido por lo tanto cuestionado. Inglateri4, en contraste, siempre ha sido reconocido como un estado d1)nde hubo una supervivencia importante -la colaboracin de la orona por un lado y los estamentos y lites locales por el otro, junto a las libertades regionales y de clase que defendieron. Ahora tiene que compartir esa distincin con los del Continente, que reclaman una tradicin igualmente larga de cooperacin. La idea convencional consista en que el nuevo estado absolutista era el enemigo de las lites establecidas y las corporaciones dominadas por ellas. Ahora, esto es cludoso. 3 ' As como cruza las fronteras nacionales, el gran cuadro ha de trascender los perodos usuales de investigacin: los histbriadores de...1a..Edad...Moderna son conscientes ahora del peligro de separar su perodo de su predecesor medieval. l '.;abSoltiarrib - _.... ...,.. --- -
- - ..-

Peter Burke, The Fabrication gf161.1iS X71,7 Londres 1992, pp. 107-123 y 197. 3' Dietndt Gerhardi red.), Stnciische Venrrtungeiz in Europa 1111 17. und 18 ,fahrhundert. Gttingen 1974; John. Russell Major, Representarme Government in.,'arb. , Modem France. New Haven, CT 1980; Francis Carsten. Princes and Parliameru's in Genvnany C)xford 1959.
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cuino una ruptura con los modos de gobierno anteriores se adIatilazperfectarriente a una agenda histrica dominada por los cmeeptosJe..carnbio, crisis y revolucin. Pero se puede argumentar que a pesar de las guerras sin precedentes, la dislocacin econmica y la discordia religiosa, los fundamentos polticos y soeiales . del gobierno tardo-medieval no cambiaron. La Edad Moderna tiene ms sentido cuando se la enfoca desde el perodo anterior en vez dl . posterior. Entonces, los gobernantes absolutistaS; elel siglo XVII tardo pueden ser vistos como reparadores del :onsenSo. Orona-lites despus de que su autoridad haba sidb- de-St-rdiada sucesivamente por la Reforma, las guerras religiosas71a:Guerra de los Treinta Aos y la Crisis General [del siglo Sus problemas y .soluciones .eran..Semejantes a los de los monarcas nuevos de comienzos del siglo XVI que heredaron los escombros de las guerras civiles .en Inglaterra, Escoca, Francia, CaStilla y Aragn. Enrique de Navarra puede ser presentado corri 'l conciliador despUS de la guerra de religin casi en el mismo formato que Enrique Tudor despus de la Guerra de las Dos Rosas. Pero en Inglaterra hablamos del programa de recuperacin de Enrique VIle . mientras qu lOS franceses prefieren el absolutismo de Enrique IV. No hay una ruptura aguda entre el feudalismo medieval y las estructuras ms flexibles que le siguieron.. Durante gran parte de la Edad Moderna, la manipulacin por parte del monarca de la sucesin de feudos y de los matrimonios de herederos era una tcnica clave de gobierno. El feudalismo medieval tardo haba pasado su cnit como sistema militar, pero la continuidad entre el lazo feudal y la clientela es obvio, mientras que el seoro feudal era esencial para el absolutismo siciliano. La Edad Moderna, as como aceptaba la propiedad de la tierra en el sentido moderno, estaba saturada del concepto medieval de propiedad como un complejo de derechos. En toda la Europa Occidental y Central, esto era el fundamento de las seigneuries a las que se delegaba la justicia local. Igualmente, el dinasticismo medieval segua siendo el motivo principal de la poltica nacional e internacional. La rebelin en la Edad Moderna todava requera un miembro de la familia real para otorgarle credibilidad y la mayora de las guerras se hacan para perseguir reivindicaciones dinsticas. Al revs, gran parte de la resistencia que los monarcas absolutos en59

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contraron se explica por la incapacidad del dinasticismo para ofrecer el foco de unidad y lealtad suministrado por el nacionalismo en el siglo XIX.32 La Europa de la Edad Moderna era un museo de_ libertades corporativas bajonnedievales. La visin antigua del asunto Consiste en que el absolutismo trataba de abrirse camino a travs de la maraa de leyes, privilegios y jurisdicciones, el Stndestaat testado de estamentos] ceda el paso a un estado absoluto en el sentido de que la autoridad legal del prncipe fue liberada de los lmites que la ley natural, las jurisdicciones rivales, las costumbres antiguas y las libertades especiales de los grupos gobernantes le haban impuesto. 33 Los gobernantes de la Edad Moderna antes de 1700 no hubieran reconocido este folleto informativo a favor de la monarqua liberada. Fuese lo que fuese lo que escribieron Bodin y Hobbes, los sbditos no tenan deberes exclusivamente ante el estado, sino tambin ante una multitud de autoridades locales y provinciales, civiles y eclesisticas. 34 El equilibrio de poder dualista entre gobernante asambleas estamentales tambin fue conservado. Las noticias de que este equilibrio se estaba inclinando hacia los gobernantes delatan la mentalidad guerrera del siglo XIX. Los monarcas de la Edad Moderna normalmente no consideraban' a los parlamentos como un lmite a su poder: stos lo extendan. Llevaban a cabo las tareas administrativas y judiciales para las cuales a los gobernantes les faltaba la mano de obra y les suministraban el consentimiento de la "Coinunidad a las polticas reales que la afectaban. 35 Sin los parlamentos, las opciones eran el despotismo o la inaccin. As, la investigacin est descubriendo abundantes formas de vida representativa donde antes se haba proclamado extinguida. Los
52 Tommaso Astarita, uie Continuity of Feudal Power. the Caracciola Di Brienzi in Spanish Naples. Cambridge 1991; Jeremy Black, Absolutista. En: John W. Yolton et 3 1 . (eres.), The Blackwell Companion to the Enlightenment. Oxford 1991, 11-13, p

a s despus de 1648 vieron un florecimiento final de la socieda corporativa alemana. Las asambleas estamemales fueron exclu as de la alta poltica en la que algunas haban chapoteado un oco durante los agitados siglos XV y XVL pero los prncipes gar atizaban la base de poder local de sus miembros y los consultaron en los asuntos relacionados con ella:56 Esto no es propiamente una situacin absolutista: los parlamentos bajo los Tudor' y los Estuardo no tuvieron ms derecho de intervenir en la. alta poltica que los estamentos alemanes. El Stndestaat por lo tan o no fue remplazado por el absolutismo: continu. La mayora de los actores para el nuevo drama absolutista rest eta tener papeles antiguos. Se ha sugerido que el rasgo distint vo del absolutismo de la Edad Moderna consista en que las iit s locales estuvieron subordinadas a la corona. 37 Pero siempre lo haban estado. Los grupos de poder independientes de la Ed d Media son un mito romntico. El persuadir a las lites con aut tidad local para que gobernasen segn los deseos del centro, o al menos reconocieran un inters comn, era la ms anti guaj preocupacin de los monarcas. Ningn gobernante poda emplear o fiarse de burcratas entrenados en los municipios antes 1 de los ltimos decenios del siglo XVIII. Los gobernantes aseguraron el control explotando el poder, la ambicin y la rivalidad loe .a les en vez de esquivarlos. En cada estado europeo _ adminis1 cin local segua siendo asiento de. las lites' territoriales o . urb m'al establecidaS. Hacia la 1700, en Brandenbur g... ...e_... .........._..._ o Prusia tanto ._.... curio en Inglaterra ejercan los poderes judicial y fiscal en la base. i La"escasez de personal preparado haca a los monarcas continentales tan dependientes de l como a sus homlogos ingle ses - por lo tntO,'' el -que su control local haya sido superior es una especulacin. No slo los jueces de paz bajo los Estuardo por larihacerhuelgas, como descubri el Duque de Alba cuando im eso el impuesto de la dcima de penique. Las autoridades li 3 l'olker Press, The System of the Estates in the Austrian Hereclaary Lands and in tl4 Holy Roman Empire: a Comparison, En: Robert J. W. Evans anee Trevor V. Tholilas keds.), Criaren, Church and Estates: Central European Politics in the Sixteenth and 'eventeenth Centuries. Londres 1991, 1-23, pp. 4ff. 37 Miller, Potential for Absolutism (o. 1), pp. 188 y ss. 58 Gerhard Oestreich, Strukturprobleme des europaischen Absolutismus. En: idem j Getst and Gestalt des frmodernen Staates. Berln 1969, 179-197. 61

u.

33 Hans Rosenberg, Bureaucracy, Aristocracy and Autocracy. Cambridge, MA 1958, p..11. Mettarn, Power and Faction (a. 13), p. 49; Terence Ball, James Farr y Russell L. Hanson, Political Innovation and Conceptual Change. Cambridge 1989, pp. 122 y
SS.

35 Rudolf Vierhatts, Germany in the Age of Absolutistn. Cambridge 1988, pp. 88

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El absolutismo de la Edad Moderna 1550-1700

locales nunca lo recaudaron," Esta decentralizacin universaylisuelve alin ms el contraste entre el Continente absolutistaor 1.1 unTado eThigraterra-y-la--Rpublia holandesa por el otro. Si ra nobles no eran ios oponentes naturales de la corona;-ento ces no haba necesidad para los monarcas de estar en contra de los nobles. Los seores locales rara vez eran las vctimas de la linonarqua absoluta: eran sus beneficiarios. El clich de que los gobernantes absolutos desafiaron el apel deTal-nobleza eh el gobierno central finalmente es rerui do por el estudio ms completo de la nobleza curopa ptibtie7 do hasta ahpra. 4 Los siglos XVI y XVII vieron la llegada de niie as instancias administrativas equipadas con profesionales . entre lados de una procedencia que no era noble; pero como los r11 inbres nuevos antes de ellos, pronto se convirtieron en nob es, porque el servicio real en todas partes era la escalera ms seg l'a hacia la nobleza, Y no estaban solos. La lite antigua pronto ba a fijase, en la oportimidades ofrecidal por el estado en .c feeimiento. La nobleza de servicio absoluttsta, supuestamente n. iva, esta desapareciendo en su pas clsico, Rusia, donde rest lta ser la nobleza antigua. Con la excepcin significativa de Di amarca despus_de 1660, dOnd'lha- atiltoCracia nueva - lile ere' da desde cero, los monarcas absolutos no remplazaron la elite e IS.. tente con una nobleza de servicio. En vez de ello, la propia_ t exiS ente-Se-eaWfiti-n"una nobleza de servicio. En el pros k) t fue profesionalizada en Cierta medida y tiffic-un cambio este ctural, ya que el estatus social llegaba a depender del cargo en el gobierno ms que del ttulo nobiliario heredado Esto prol ablemente era ms original que el viejo recurso de usar , hombiles nuevos. Ejemplificado por la noblesse de robe [nobleza de to a] y por las tablas de rango de la Europa del tardo siglo XVII, in egraba tranquilamente a los miembros nuevos en las lites a ti guas. Si Starkey tiene razn en que la reforma de 1540 estableci
39 HeIMUI Koenigsherger, Epilogue: Central and Western Europe. En: Ev a Thornae. C'rotorz. Chtirch ami Estafes (o. 3(i) : 300-310, p. 304. 'u Lawrence Stone, The Crisis of the ArLstocmcy. Oxford 1965; Hamish M. Septt (ed.), 77.7e Etiropeau Nohdities in the SeoPnteenth and Eighteenth Centonies. 2 yo Londres 1995. 11 13rencla Mechan-Waters, Autocracy and Aristocracy. The Rassian Service Eli le (,I' 1730. Nueva Brunswick, Nj 1982; Scott, European Nobilities (o. 401, I. pp. 9 y es.

un Privy Council de activos funcionarios, entoncesc. 1a1nglaterra de los Tudora.in.vez ms se asemeja al Continente. En _ la prcti ca esto significaba que los grandes magnates territoriales fueron exchtidos al Menos de los consejos centrals:a151:0 - ll podan asistir regularmente. Del Privy COUnCtil de Isabel I, seis miembros eran nobles, pero cuatro eran de su propia creacin y ninguno era un magnate territoria1. 42 Aunque los Habsburgo permitan a los magnates retener cargos administratiVos claves, en el occidente su exclusin de. los altos consejos era normal y no ritYa: La excepcin tuvo lugar durante las guerras de religin y la-g--inonarquas dbiles de 1550 a 1650. Aunque Luis XIV daba altos,,,puestps de corte, militares, diplomticos y clsistiCos.: los magnates, los exclua de sus consejos. 13 Ms all de su dediea -Cin militar es conjeturable que el gobierno hubiese tenido un papel engrandecido en este perodo. Haba ms regulacin de lo que antes se haba dejado a la suerte, las fuerzas del mercado o la voluntad individual -un impulso que ha sido atribuido a la bsqueda renacentista de un orden racional. Posiblemente llevaba a un marco nacional lo que . haban sido asuntos regionales; y probablemente intervena en reas de la vida. de los sbditos que anteriormente haban estado libres de control, como las Polizeiordnungen [las ordenanzas policacas], que se extendan desde la actividad religiosa y econmica hasta la salud, la seguridad y la beneficiencia moral. Pero esta perspectiva puede estar distorsionada. El personal del gobierno se increment, pero no por esta razn. Para implementar las nuevas ambiciones no haba nada excepto los antiguos procedimientos." Recientemente se han considerado con mucho nfasis los proyectos abortados, la estrecha base impositiva y el dbil control de la mayora de las monarquas absolutas. 45 Esto olvida su logro indudablemente novedoso de poner en pie de guerra ejrcitos de un tamao sin precedentes. Tambin acepta la agenda
' 2 David Starkey, The Reign of Henry VIII. Londres 1981, pp. 129-133; Christopher Haigh, Elizabetb L Londres 1988, p. 67. 43 mettam, Power and Faction (n. 13.1, pp. 81-91. " Marc Raeff, The Well Ordered Police State. New Haven. CT 1983. pp. 152157 .
45

David Parlter, The Making of Fumcb Absolutism. Londres 1983; Collins, Fis -

cal Limes (n. 17). p.

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absolutista y solamente la presenta como incumplida. La activi- . de las libertades provinciales y los compromisos con los grupos poderosos deberan ser atribuidos no al estado incompleto del absolutismo, sino a su no-existencia. El inters tambin se ha desplazado de la perspectiva burocrtica a la social. Una nueva conciencia de la monarqua absoluta corno un producto social que, ms que ser impuesto a una sociedad jerrquica, larefleja y la sostiene, ha tendido a alinear el Continente con Inglaterra, 46 Las relaciones personales ysociales predominaban sobre los valores burocrticos. Las estrUctura's institucionifes no - erdinenOlticas, como en el modelo tradicional, sino dominadas por facciones en competencia entre s, reconociendo lealtades rivalizantes-a familiares y patronos exteriores. Sol recrehtniente se nos - ha recordado que, lejos de un conflicto inevitable entre las asambleas estamentales y los prncipes, en la mayora de las asambleas estamentales alemanas haba un partido de la corte.47 La historiografa tradicional basaba el absolutismo sobre unos sistemas de apoyo bien conocidos, que lo reforzaban frente a la sociedad: ejrcitos permanentes y burocracia. Pero los ejrcitos absolutistas no eran una fuerza autnoma fuera de la sociedad: exisitieron dentro de ella. En Prusia reflejaron las relaciones sociales del campo, ya que los campesinos y los oficiales funker [nombre de los terratenientes en el este de Alemania] transfirieron el nexo siervo-terrateniente a sus regimientos. AnteS de la leve en masse [reclutamiento general] de 1792, los ejrcitos absolutistas lucharon en favor de los terratenientes aristcratas que los dirigieron y no, como se supone muchas veces, en favor de algo precursor de la nacin-estado del siglo XIX. 48 De manera similar, la burocracia operaba en una sociedad de lites, dominada por concepciones de lealtad y honor: aunque era profesional en algunos aspectos, aseguraba la sumisin slo cuando estaba reforzada por
'6 Mack V Holcl (ed.), Society and lnstitutions in Eady Modern France. Menas, GA 1991, pp. .X1-XVIII; Enmanuel Le Roy Ladurie, The Royal French State. Oxford 1994, pp. 4-25. 47 Press, Sywent (y' Estates (n.36), pp. 10 y ss. John R.. Seeley, The Life and Times of Stein Cambridgc 1870, pp. 231 y as.; Onier Banov, The Nadan in Arrns. En: Hisrmy Today 44 (1944) 27-33, pp. 27-29.

dacontiulesmbatnle,suprvica

relaciones de clientela. Los intendentes eran los baillis [bailes] medie+ales con mayscula, indefensos sin la ayuda de los grupos de poder locales. Los instrumentos vitales de la corona no eran las instituciones de gobierno formales, sino las asociaciones que formalle con otros intereses, porque reforzaba su autoridad y les reciclaba los ingresos de los impuestos. Para el control provincial, los gobernantesse fialsan de las redes clientlares que enlazaban las lites dela corte con las loaleS. -latribih -Se- aprovechaban de la aiinT61gaiiilaciki . eh 'Cada paIglesia, la rtica iraftucin qUeteni-Ortancia del eoriserib religioso para la forrroqula. Deah -la -irip mrer6T-rder estado. - ES' extrao que el descubrimiento de esta de pendencia se considere como debilidad o limitas in de lo que se er2i'la clave para su' funcionamiento. llanta 'MuClio' rasgos del gobierno de la Edad Moderna reflejan la te ra de su sociedad. El...trabajo antropolgico sobre frica y Pol necia ha mostrado lo inapropiado qUe es el lenguaje del parla eritritto- tbelino para las sociedades tradicionales. Un exa .me Ue . lbs rituales, la retrica y los intercambios simblicos de las Cortes de Portugal destaca una armona y un equilibrio de inter ses. Mucho de lo que los historiadores vieron como sntomas de a inutilidad y rnarginalizacin de las asambleas estamentales -d bates largos, palabrerr Vaca, maniobras infructuosas- simple ente es el camino por el cual la gente llegaba al consenso en a-sociedad de la Edad Moderna. 49 Tant6 la monarqua inglesa como las continentales forjaron m enlaces con las comunidades de los que el trmino absolutis o sugiere. Los marxistas siguen sin irritarse: ya que, se trata de una conspiracin de clase para desplumar al campesinado, el di ogo corona-lites es de esperar. 5 Para ellos, el absolutismo siglitifica el dominio de los grandes terratenientes. Esta es una deque'no ayuda. La Polonia del siglo XVII fue dominada por grandes terratenientes, pero pocos historiadores la llamaran una monarqua absoluta. En los estados alemanes, no hay una correlacin observable entre la extensin del poder real y cl cle19

Pedro Cardim, Ceremonial and Ritual in the Cortes of Portugal 1581.1698.

En

arliatnenu. Erutes and Represenzation 12 (19921 1-14. "i Boris Porchnev, Les Soulvements poputaires en France de 1623 a 1618. Pars 1 63; Perry Andersn, Lineages of the Absolatist State Londres 1974.

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sarrollo de la Gutsherrrchaft [domino de explotacin di ecta en el este de Alemania a partir del siglo XVIJ.51 Ni es el caso que los gobernantes ayudaran slo a las lites. Lejos de ser i puesto desde fuera, el poder estatal era inseparable delorden s ciar en cualquier nivel - y estaba imbricado 'en una coMplea- red: Valores y relaciones sociales. Era el producto de un proceso en dos direccioneSs, solo vagamente Captacielp9e1.tlf4s qup os Tiistoriaclores han puesto en la obediencia. LOS pequenOS principeS alemanes estaban ligados .asi de forma individnata c-ada hogar campesino en su eitado: --s poder llegaba a los pueblos partiendo de una sutil base de dar y recibir. E rlto-entre -los caitipesitibS" y er -PFinelp en el condado de Hohenlohe le obligaba a ste a ajustar sus xigencias fiscales a los altibajos de la economa de aqullos. 52 I Iluso los historiadores de Rusia destacan ahora laparticipaci en' la base en vez de la dominacin de la sociedad por el estado 53 Los ministros de Iaiis -XIV fortalecieron a las con-nulidades ca/inpesinas de forma consistente, vigorizando las asambleas de Ilueblo que las representaban y los derechos y propiedades colectivos que las untan. En Borgoa, la corona intent insistir en la ticis lo pacin de todos los cabezas de familia. 54 Corno resultad campesinos franceses del siglo XVIII eran oponentes de s )s eores ms temibles de lo que lo eran los ingleses. En lo ue se ha llamado FaTilty:-.St9kcompact [cc:my-II:O entre r- fama' y el estaefolTr-pder de un padre francs sobre su mujer y seis hijos era 'fortalecido por edicto real, justificado por el mismo dis urso dl'pdl abSoluto y defendido en los tribunales civilesm -1 -que en los eCleSistieo0 5 De la misma manera, los cabezasCie- r masculinos de los hogares fueron reconocidos como la ba espiritual y fiscal del estado udor y Estuardo,

ar

5J Ronald G. Asch, Estates and Princes after 1648: The Consequences of the Thirty Years Wat En: Gernsan Histo7 6 (1988) 113-132, pp. 121f. 52 Thomas Robisheaux, Rural Soder) , and the Search for Other in Early tlJpdern Germany. Cambridge 1989, pp. 260 y ss. 53 John LeDonne, Ruling Russia. Politics and Administration in the Age f Absolutism. Londres 1984,p. 49. 54 Hilton Root, Peasarris and King in Burgundy: Agraria n Foumiati ns of Prench Absolatism. Berkeley, CA 1987, pp. 72 y ss. 55 Sarah Hanley, Engendering the Family: Family Formation and State Bt ding in Early Modem France. En: French Historical Studies 16 (1989/90), pp. 4-27.

Reforzada de esta manera, la gente de las poblaciones locales era la responsable de gran parte de la regulacin atribuida al absolutismo. , El comportamiento religioso, moral, sexual, social y econmico, as como la educacin y la beneficiencia fueron supervisados como nunca antes. Pero aparte de los pequeos estados alemanes, el agente de la conformidad no era cl gobierno central: eran las propias comunidades lasCilades o TOS-pneblos-La sociedad, disciplinada no fue la 'CreaCindeviria Monarqua a-Eso luta, sino de la repblica holandesa, donde la autoridad. de los consejos municipales estaba claramente definida y era formidable. All, los guardias de las vecindades consiguieron un grado de criminalidad ms bajd que en el campo. Para piornver la decencia pblicay deleritaTer desorden, Amsterdam introdujo el primer sistema mundial de. iluminacin pblica de las call11-6ii 1670, fijando 1.800 faroles en paredes o poste -un logro en 'aquella fecha fuera del alcance de . laS grandes monarquas de Inglaterra y Francia. 56 Pero incluso all, hacia 1700, el auge del mercado de consumo haba convertido el robo en el crimen ms comn en los tribunales y haba alarmado a los que tenan propiedad que perder. Adems, the gocIty, los reformadores religiosos exigieron que los pecados fueran elevados al rango de crmenes. Mientras las comunidades se volvieron menos tolerantes, el estado expandi su papel judicial, pero probablemente ms en respuesta a la exigencia popular que por iniciativa propia. El impulso a las_ cazas de brujas europeas aparentemente provino" de las .comunidades .centro, mientras. que antes se supona que_los. gobiernos .absoloos las haban promovido para extender su propio poder. Ahora parece que stos ms biedaspiraron a limitarlas. 57 " Este i es n ingn modelo de .suma cero, donde ms autoridad para la corona significa menos para todos los dems. Aunque los monarcas absolutos monopolizaron el poder en la cima, lo compensaron respaldando a los grupos de elite y reforzando las estructuras de poder colectivas y patriarcales. El atribuir la exAhsolutlstischer Staat and Schuiwirlelichkeit in Bran56 Wolfgang Neugebauer, The Du.tch Republic: its deriburs-Preussen. Berln 1985, pp. 581-634; Jonathan Israel, Rise, Greatness and Fall 1477-1806. Oxford 1995. pp. 680-682. (n. 6), pp. 3441; Brian Levack. The Witch-Hunt in 57 Lenman/Parker, The State Early Modern Europe. Londres 1995, p. X.

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tensin del gobierno a la poltica real olvida su respuesta a la presin desde abajo. Un incremento en el personal del gobierno normalmente es atribuido a un crecimiento comparable en sus tareas. De hecho, la expansin interna y externa del estado en parte fue causada por la necesidad de recursos que se dispensaban como patronazgo para la creciente nacin poltica, un hecho que es identificado como una caracterstica del desarrollo del estado ingls desde la tarda Edad Media y como una barrera contra el absolutismo', Su descubrimiento en Alemania y Francia tiene implicaciones para este concepto. 58 Por ms de una dcada, la perspectiva de la corte ha ocupado a los historiadores ms que la burocrtica. La Inglaterra de los Tudor y los Estuardo fue colocada junto al Continente hasta entonces 'absolutista por el descubrimiento de la importancia de las cortes reales en ambos. 59 Los historiadores de siglo XIX supusieron que su papel poltico se acababa con el auge del estado burocrtico. Ahora, Elias ha transformado la etiqueta y el ceremonial de Versaltes de tiria-crlaidad-bizarra en un mecanismo para maneja} a la lite-. 60 CualesqUiera''que fueran las prerrogativas formales.' de-Ta realeza, los monarcas tenan que hacer valer su derecho a ser obe decidos. En todos los estados, la corte era el centro social y poltico, el panel de mando central que conectaba a los grupos de poder locales con el monarca por redes nacionales de patronazgo y corretajes. En todo el perodo, la alta nobleza, que dominaba las provincias en todas partes, mantena su control sobre los cargos de la corte. Esto era as especialmente en las monarquas mltiples. Leopoldo 1 usaba la corte de Viena para conectar sus territorios heterogneos e integrar a las ltes polticas, Su fracaso en absorber la nobleia hngara dej espacio para un nfasis peligroso en el eje Viena-Praga. Brandenburgo-Pnisia es la excepcin por su aparente-. mente poca confianza en la corte O la clientela -aunque es posible que los historiadores de Prusia no vieran lo que no buscaban.
William Deik, Absolutism and S'ociety in Seventeentb-Cetinny France. C2111bridge 1985; Robisheaux, Rural Society (n. 52); Gerald Harriss. Political Society and. the Growth of Government in Late Medieval England. En: P . ast and Present 138 (1993) 28-57, p. 56. " Ronald G. A5ch y Adolf Birke (eds.), Princes, Patronage and the Notrility: The Court at the Beginning of the Modem Age c. 1450-1650. Oxford y Londres 1991. Norbert Elias, The Cuan Soctety. Oxford 1983.
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La cortesana puesta en escena de la monarqua contribua a un consenso de la elite que las connotaciones coercitivas de absohttismo7W- Captan. .Nd era tanto un. gobierno por rdenes com4 'Sor l manipulacin y la socializacin. La cortesa y la etiqueta iTri-laS herrarnientas reales para someter a aristcratas anrquicos.61 La corte presentaba al monarca como distante y accesible simultneamente: era un pedestal del prncipe y un punto de contacto. La distancia reforzaba el nfasis en el poder absoluto y la accesibilidad reforzaba la asociacin con la elite. Envueltos en una representacin teatral de actividades estilizadas, los nobles se observaban a s mismos en espejos, con la arquitectura como fondo, la etiqueta corno las indicaciones escnicas,. los sirvientes como ayudantes de escena, la familia real como actorli .s y los cortesanos en los papeles de extras. Dado que la corte Taba en torno a la persona del monarca, los historiadores de la 'orte se enfrentan a los que destacan el desarrollo del estado im ersonal.62 En todo el perodo de la Edad Moderna, los nobles en todas partes percibieron su servicio como una lealtad persona hacia el gobernante, 63 y los ritos reales de pasaje subrayaron pa su similitud con el ceremonial aristocrtico los lazcisPersonales del monarca con los ,nobles. El orden en el cortejo fnebre de raque VIII se ha visto, recientemente, como una representaci del gobernante como lder de la jerarqua feudal." Isabel 1 re 'vil) la Orden de la Jarretera, y Enrique III de Francia cre la de Saint Esprit para simbolizar la importancia de la cooperacin ente la corona y los nobles. Aunque la sociedad de corte francesa no sobrevivi a los atroces antagonismos de las guerras de religi n., las rdenes de caballera tambin podan tender puentes po encima de las fronteras nacionales y los' abismos ' entre las co fesioneS. Cundo Enrique III recibi la Orden de la Jarretera en 1585, en el punto ms alto de la animosidad religiosa, los ca61 Mettani, Power and Faction (n. 13); Orest Ranum, Courtesy, Absolutism and the rench State. En: Journal of Modere History 52 (1980) 126-451; Davis Starkey led. , 712e English Court from the Wars of the poses to the Civii War, Londres 1987; Joh Salmen, Renaissance and Revolt. Cambridge 1987, p. 291. 62 Kenneth Dyson, The State Tradition le Western Europe. Oxford 1980, p. 28. 63 Scott, European rtubilities (e. 40), 1, p. 40. 64 Jennifer ,Loach,The Funcrion of Ceremonial al the Reign of Henry VIII. En: <,' Past and Present 142 (1994) 43-68.

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balleros franceses catlicos y los ingleses protestantes cam naron juntos en procesin a travs de Pars 65 Dado que la corte personalizaba la soberana y la integraba en la alta sociedad, 1 s gobernantes teniart,,gue estar presentes. En los aos ochenta el siglo XVI, la retirada'cle Felipe II de la corte y la recii.416 cereMnialCaus confusin. Un buen perfil no era necesa o: la distancia provea el enc:anto. 66 Pero los monarcas ausent s no podan tener xito. Hacia 1550, las cortes de la Europa Occidental y C ntral haban emergido por delante de todos los rivales nobles orno la fuente de poder y promocin. La influencia local segua siendo crucial para las ambiciones de la elite, pero la habilid d en mantenerla, reforzarla y expandirla dependa de una inflo ncia paralela en la corte. Su expansin se refleja en el crecim ento de las nuevas capitales, donde las cortes reales antao tinerantes se asentaron. Los nobles estaban obligados a pasar ms tiempo-all,, y la yepetial -Agenda dkl; hogar '' redda laS .op"ntinidades de estar acompaados por Lin squito noble. si- fue renpjaZado por un equipo bSiCo d un significado Ms 'clornsticb q ue L6S- litigios reemplazaron "a loS ejrcitos piivad657 -RaCia"i"400 las comitivas de los magnates tanto fra ceses como ingleses haban desaparecido. El conde de Derb era tpico : En1561 .. terila'uria .CaSa d - 120- prbriaS; 'gin 1702 "'su - hal5a-bajado a 31 67 .5inriibli'g; por m ha descrilt tiempo los hbitos residenciales de la nobleza inglesa fu ron presentados como un contraste supuestamente satisfactorio especto a sus homlogos franceses, ausentes, ligados a la co e y con un destino funesto. Las facciones de la corte ahora se ven menos triviales d lo que se vean, aunque gran parte de las fuentes todava es di cil de trabajar (para Francia, no hay documentos sobre los deba tes de los consejos, y la investigacin de la correspondencia realnisterial apenas ha comenzado). Las cortes funcionaban co no
Roy Strong, The Cult of Elizabeth. Londres 1977, p. 177. David Starkey, Intimacy and innovation. The Rise of the Privy Chan- ber 1485-1547. En: dem, English Court (n. 61), 71-118, p.77. 67 Sharon Kettering, Putrons, Brokers and Clients jo .Seventeentb-Centuly Fzce. Oxford 1986, p.217; Kate Mercas, The English Noble Housebold 1250-1600 Oxlird 1988, p. 291.
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carlinga para los grupos de inters que competan por la merced real en la mascarada, en el cuarto del consejo, detrs del escenario y en la cama. La exclusin de facciones importantes precipitaba las crisis politiCal; Las dificultades de gobernantes corno Oli vares,...Ricjillieu.Y. :Carlos I pueden atribuirse en parte a su fracaso en imbricar a, los elementos importantes de la aristocracia en - la corte. Los cambios en el favor real en la corte requela red de raiiTacbiilrCcin de "un nuevo sistema de clientela en la provincias.--Da -Clida. de Montmorency en 1632 reorganiZ la geografla paila dTrancia: Los revisionistas ahora reescriben los conflictos constitucionales, en Inglaterra tanto como en Francia, como contiendas de la. corte. Gran parte de la. oposicin en los parlamentos de Isabel I se origin en las facciones de la corte. Lo que menos se considera es la razn por la que Luis XIV encontraba poca oposicin institucionalizada -probablemente porque, a diferencia de sus sucesores, tena las facciones de la corte bajo su control. Los historiadores tambin han subrayado la funcin de la corte como centro de la produccin de la imagen real. Esto debilita an ms su reputacin como arma de la coercin real. La petite accidmie [creada en 1663 como un comit de la Academia (de la lengua) Francesa, se troc en 1696 en Academia Real de las Medallas e Inscripciones] de Colbert ha sido analizada en trcultos a la personalidad y minos de las tcnicas de propaganda, eventos mediticos del siglo XX 68 Los historiadores, hasta hace poco, se han tragado las estimaciones extravagantes, a primera vista, del poder real que estaban destinadas a intimidar a los contemporneos. Las artes no reflejaban la realidad de la autoridad real: crearon la ilusin de ella. La novedad no era el poder real, sino su difusin meditica. La disposicin de las cortes reales tambin aporta algo a la comprensin. La proximidad del cuarto del consejo al dormitorio de Luis XIV es una yuxtaposicin lgica para un monarca absoluto. En la Viena del siglo XVII, la administracin y la corte fuePrivy ron dominadas por la misma elite aristocrtica. Colocar el esde los 'Pudor firmemente en el contexto de la corte Councti trechaba la distancia entre cortesanos y polticos/administradores
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Burke, Fabncation (n. 30), pp. 58 y 71

SS.

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tambin en Inglaterra. 69 Corno el Rey Sol, Enrique VIII e Isabel convirtieron su vida privada en espectculo. El consentimiento poltico en vez de la coercin militar ha sido enfatizado por los historiadores recientes de la formacin del estado. El nacimiento de la historia profesional en el siglo XIX. coincidi con el auge del nacionalismo. Los historiadores nacionalistas promovieron la identidad nacional y buscaron los orgenes del estado nacional, monopolizador del poder en un rea territorial definida. Lo localizaron en el novedoso monopolio de poder adquirido por los monarcas absolutos de la Europa de la Edad Moderna que emplearon a las burocracias y los ejrcitos permanentes para allanar otras fuentes de poder y fortalecer la voluntad del monarca como ley. Sus regmenes fueron transformados en absolutismo --el Machtstaat [estado de poder], que impuso un monopolio de la violencia legtima y cre estabilidad por la fuerza. El ejrcito prusiano es sin duda el lazo ms real y ms efectivo de la unidad nacional, entonaba Treitschke. De este modo, en Berln una escuela influyente de historiadores que responda a la creacin del Imperio Alemn mediante el podero armado, produca un mito histrico para legitimarlo el estado militar. La revolucin militar de los siglos XVI y XVII expanda el nmero de tropas masivamente: por eso haba ejrcitos permanentes y burocracias centralizadas para respaldarlos. stas, en cambio, provean de la capacidad administrativa y coercitiva para acabar con la dependencia real de las asambleas estarnentales representativas y las noblezas locales. Instituciones con un poder por derecho propio y por ende con una voluntad propia fueron marginados como cuerpos consultivos y reemplazados corno rganos'administrativos por mecanismos que deban su poder solamente al gobernante y por eso estaban bajo su Control. El tero del estado moderno fue la guerra, y su comadrona fue la fuerza. 70 La investigacin reciente ha cuestionado este relato de la

fon-nacin del estado. Arriba se ha argumentado que-.el-control dependa Menos de los mecanismos bororeal de las provincias ;l los ejrcitos permanentes que de la colaboracin con cracCO5y, los . . Iota es oca es menos de destruir las tientes alternativas de ' utoridad que de emplearlas. Al menos dentro de la elite, fuera la retrica de la autoridad, su realidad era recproca cita! fuera ra cita! y por ello consensual. Desde 1550, las divisiones tras la. Reforma dentro de las lites significaban crisis para los monarcas. Despu de 1650, la cohesin religiosa fue largamente restaurada, en el c so de los Borbones y los Habsburgo por la eliminacin o la mar inacin del protestantismo!' Con ello lleg la estabilidad, pro ablemente no por la fuerza, sino por la cooperacin tradicioi al entre el gobernante si la elite. Esta alianza aseguraba el final le la desobediencia campesina. Antes de 1650 era peligrosa; des'. us de esa fecha estaba controlada. La revuelta aristocrtica se xiingui por s misma, salvo en la Europa Oriental, donde fue xacerbada por odios tnicos y xenfobos. Los historiadores polticos ms que los militares proponen aho a uii" triddelOde consenso ms que de fuerza para -el-gobierno e la Edad Moderna. Los Tudor desmilitarizaron "los sbditos del asiado poderosos" por ,medio de su corte, no por un ejrcito pen aanente que no tenan. Un <estado militar-fiscal fue establecido en la Inglaterra del tardo sigIO XVII 'en cooperacin, en el Pad- mento, con los poseedores de propiedad: la elite terrateniente tena el mando del nuevo ejrcito permanente. En ambos cas s, el consenso lleg primero, la expansin de los ejrcitos reales despus. Algunos historiadores sitan ahora el cambio militar decisivo en el Continente despus de 1650, cuando el acuerdo ligioSo fue restaurado en muchos estados europeos.. Tambin all, la cooperacin 'de los nobles probablemente aument el p dr Militar del estado, no al revs. Cualquiera que fuera la clasi iccin constitucional tradicional, en todos los estados el resp Ido a la guerra era el resultado del regateo y del dilogo con los sbditos. 72 El estudio ms reciente de Lus XIV destaca
The Making of the liabsburg Monarchy. Oxtbrd 1979. A Military Revolution? Military Cha rige and European Society 155011800. Londres 1991, pp.67-82; idem, European Wartare, 1660-1815. Londres 1994,1p. 87-103; John Hale, War and Society in Renaissance Europe. Londres 1985, p
7 ' Roben J. W. Evans, 72 Jeremy Black,

" Starkey, Intitnacy(n. 66).


7 Michael Roberts, The Military Revolution, 1560-1660. En: idem, Essays in Swedish History. Londres 1967, 195-225, Geoffrey Parker, The Military Revolution. Military Innovation and the Rise of the si, 1500-1800. Cambridge 1988, pp. 6-81.

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sus capacidades tradicionales de manejo de las lites ms que la innovacin institucional basada en la burocracia y los ejrcitos permanentes." Ahora parece que los gobernantes intentaren las mismas tcnicas de consenso que en Inglaterra. Su mayor xito militar y fiscal por lo tanto ha de localizarse en otra parte probablemente en su casi singular Parlamento nacional que e a capaz de superar el regionalismo y unir todo el reino. Corlo en Suecia, las asambleas estamentales se convirtieron en un cmpli. ce de la poltica de estado. Las estructuras polticas determinaron la capacidad de guerra ms que la guerra las estructuras oltcas. Comparados con los dspotas ilustrados del siglo XVII. , $9..1 DOlablaiefiCe::15050 8 . -108 gobernantes que entre 1550 y 17 0 intentaron cortar _la mara,, de . ley y costumbre para iMPOI, ci la uniformidad e.n.laS.. mon 317W4.1 ,Yr4liples- :stos. fueron sen bits a lndenh'elades locales y las diferencias regionales. La in egracirrebffUlo S consigui. no por ta, simple _conquista, ln :7por la uniii- Y la COntinuiclad .de los intereses locales en un arco ms amplio. El triunfo de la cultura alemana de los Habsbur o se ha atribuido a la aclimatizacin voluntaria de los nobles, los burgueses y los profesionales que la percibieron como algo que confera la admisin en la elite gobernante. 74 Ahora parece dudoso que la guerra promoviera el .rccimiento de la burocracia estatal. En Espaa, en la mitad del iglo XVII, llev a la privatizacin de las estructuras estatales exi tentes. Inicialmente no hubo una correlacin entre el tatuan del ejrcito y el crecimiento de los mecanismos fiscal-burocr 'cos: los gobiernos simplemente desplazaron la organizacin aria empresarios privados y el coste hacia las poblaciones locales alrededor de los cuarteles. Los ejrcitos generaban su propi expansin, pues solamente los de grandes magnitudes poda extraer las contribuciones necesarias para pagarse a s mismo En 1626, Wallenstein inform a Fernando II que poda mantene un ejrcito que se financiara a s mismo con 50.000 hombres, ero no uno con 20.000. En el campo de batalla de Ltzen, en 1 32,
Peter Campbell, Louis XIV. Londres 1993. 74 Mark Greengrass, Conquest and Coalescence (Introduccin). En: ideal ed.), Conquest and Coalescence. Londres 1991, 1-24, pp. 61; Charles Ingrao, The Hab burg Monarchy 1618-1815. Cambridge 1994, pp. 99f.
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apenas una dcima parte de las fuerzas de Gustavo Adolfo estuvieron con l. El resto estaba en los cuarteles controlando los territorios que estaban realizando contribuciones." Los intentos, en Francia y Brandenburgo-Prusia, en los ltimos decenios del siglo XVII, de conseguir ms control directo fueron un nuevo rumbo, no un desarrollo de una poltica anterior. Y aunque Louvois intentara imponer un control y una financiacin estatales en el ejrcito de Luis isaV, las incesantes guerras lo volvan ms dependiente de los proveedores privados, no menos. El lazo causal entre la guerra y la centralizacin burocrtica se rompe de una manera muy espectatular en. la Repblica holandesa. Durante la guerra de los Ochenta Aos, su singular capacidad extractiva la capacit para movilizar recursos financieros y militares en una escala incomparable. Sin embargo, es 'probable que la burocracia
y la administracin apenas avanzaran. 76

La necesidad de fuerzas armadas y los imperativos fiscales marginaron a las asambleas estamentales o. las hicieron esenciales? El modelo absolutista es el gobernante estimulado por la guerra a suprimir las asambleas estamentales. y los nobles, a abolir las exenciones fiscales y a recaudar los ingresos por medio de una burocracia estatal eficiente, mientras que impone su voluntad por la fuerza de las armas. Pero es difcil citar a un gobernante que realmente haya hecho todas estas cosas, aparte de Emanuel Filiberto de Saboya y el Gran.Electoi de Brandenburgo-Prusia. Un estado que hizo muchas de ellas era Gran Bretaa, cuyos pueblos soportaban los mayores impuestos de toda. Europa..All, especialmente despus de 1688, los impuestos se triplicaron en treinta aos (mientras que en Francia permanecieron estables), fueron recaudados a nivel nacional y en tasas uniformes, el tax farming (arrendamiento de impuestos] fue abandonado y los ingresos fueron recaudados por un cuerpo creciente de oficiales del gobierno (los famosos hombres de la excise, el impuesto sobre el consumo, cuyos poderes fueron considerados como una amenaza a las libertades de un pueblo libre por Blacksione). Segn Brewer, el servicio
.5:pa rs 1560-1620. 75 I. A. A. Thompson, War and Governinew Os Habsburg Londres 1976, pp. 275-287; David Parrott, The Milkary Revolution in Early Modem Europe. En: History Today 42 (1992) 21-27. 76 Marjolein C. 't Hart, The Making of a Bourgeois State. Manchester 1993, pp. 2-5. 75

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de la excise inglesa era ms semejante a la idea weberiana de la burocracia que cualquier organismo gubernamental en la Europa de la Edad Moderna. Despus de 1688, Gran Bretaa tena un ejrcito permanente y una marina grandes, cuyos gastos constituan alrededor de un 70 por ciento de los gastos del gobierna Por la poca d la Guerra de Supesin espaola, la proporcin entre las-Ttpas y fa Poblacin haba llegado de uno a treinta y seis -la misma que en Prusia, y Suecia, y mayor que en Austria, Francia y Espaa.' El ejrcito de Gran Bretaa serva el ao entero-, diferencia dl d Prusia, que era enviado a casa en la poca de la cosecha y que en tiempos de paz tena permitidas largas ansen.G.ran Bretaa:S usaba con 'ms . freEnriCia-que' ciaS: Cx>ntiriente para - reprimir subleVaciones y forzarla-recaudacin del exclle.77. Si sto es una trionarquii hl-hitada, antimilitarista, enton- . se ve un ejrcito absolutista? cesmoupnq . Finalmente, gran parte de la historiografa del siglo XIX ahora se revela como propaganda. No aspiraba tanto a investigar los estados dinsticos de la Edad Moderna como a equipar los inodemos estados nacionales. coa 1.111.p4g11,78 Los , absolutistas ahora se ven como quienes solucionan problemas de forma pragmtica y no como innovadores que implementaron diseos tericos. La teora por lo tanto segua a los hechos, y a una distancia mayor de lo que normalmente se afirma -dos siglos despus. El concepto -absolutismo surgi principalmente de un discurso radicalmente nuevo, inventado por la RevoluCin Francesa, que-ignor las costumbres antiguas y defini el AnCien Rgime (Antiguo Rgimen) condenndolo. Tragarse esta definicin significa aceptar la propaganda de los revolucionarios como realidad histrica. Los historiadores del siglo XIX les seguieron, actualizando y simplificando en exceso el Anden Rgime segn los trminos de sus propias agendas liberales y nacionalistas. Los intcndentes de Luis XIV se vean como versiones barrocas de loS prefectos "de la . Tertera -Repblica.79 La consultacin de" la Edad Mo77 78

Tallett, War and Sociely (n. 17), pp. 188-193; Brewer, Sinews (.n.l), pp. 29-91.
,John Tosh, 712e Pulsan of History. Londres 1992, pp. 3 y SS.

dem , desplazada del nivel ,nacional al local, desapareci en las perc O pciones de los nacionalistas del siglo XIX. Estos esperaron de 'es parlamentos que representaran unidades 'nacionales y decidieran la poltica. Dado que la mayora de las asambleas estament les de la Edad Moderna no hacan ni lo uno ni lo otro, fiteron i arginaclas como vctimas del absolutismo -no por los roonarc 's de la Edad Moderna, sino por los historiadores de la Edad Com inpornea. 1 redescubrimiento del orden antiguo requiere destruir en nues o vocabulario una serie de ismos del temprano siglo XIX que odava ofuscan las diferencias entre la mentalidad de la Edad Moderna y la nuestra. Acuados por activistas polticos para id ntificar las fuerzas contemporneas, no las histricas, ,liberalis o, -socalismo, comunismo, nacionalismo , y absolutismo satisf cieron las necesidades de la polmica social y poltica de loS a os 20 y 30 del siglo XIX.' El primer uso de la palabra absolut mo que el presente. autor ha podido encontrar ocurri en 1823 en los debates franceses sobre el conflicto entre los liberales.:y ,..... nicMaiea -represor en Espaa. 81 Aiitbridad absoluta el diferente de absolutismo. La primera es una especie de autoridad coexistente con otras; la segunda es un agenda de confrontacin. -Absolutismo significaba despotismo -de la forma que normalmente se poda observar en la Europa ost-napolenica. En los aos veinte del siglo XIX, absolutismo y -monarqua limitada eran alternativas contrarias entre s, Ento ces fueron proyectadas hacia atrs sobre el antiguo r3imen, en el que un gobernante estaba forzado a operar tanto de form absoluta como de forma limitada. El discurso del siglo XIX desta 6 la forma absoluta en Francia y la limitada en Inglaterra: de ah el mito de la tirana francesa y la libertad inglesa. Los historiad res Whig preferan destacar los elementos de la constitucin inglesa que promovan la libertad en vez de aquellos que proa' oan la autoridad: siempre subestimaron las prerrogativas reales, Incluso Elton habl mucho sobre el rey-en-el-Parlamento (King in-Parliament), pero poco sobre el rey-fuera-del-Parlamente ,. (King-out-of-Parliament), que se encargaba de la mayor
8

Francais-Xavier Emmanuelli, Un mythe del'absoltaistne bourbonien: L'interzdance, do milico de ATP sicle d la fin do XVII? sicle. Aix-en-Provence 1981.
79

8 Henshall, klytb (n.

1
I

Clark, Language of liberty(a .70, pp. 142-145.

1), pp. 208 y s.s.

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parte de la poltica gubernamental hasta el siglo XIX. Hasta hoy en da, la constitucin. britnica . conserva la prerrogativa realMs poderosa del mundo moderno. Esta es la razn poi la cual aideclara di6nae guerra est fuera del alcance del Parlamento en el Reino Unido. Brandenburgo-Prusia fue la mayor vctima de la nue redaccin histrica que el siglo XIX hizo para sus propios fine Fue presentado como el conejillo de Indias del ,absolutismo. n el Imperio, los historiadores destacaron su falta de mecanism s de corte y de patronazgo y su confianza en la burocracia y el ej rcito permanente. Esta singularidad se debe menos a la realidad strica que a la obsesin de los historiadores con Hegel, Weber y las Acta Borussica [publicacin de la escuela nacionalista de la istoriografia prusiana]. Su historiografa cre el mito prusiano. scogieron a Federico Guillermo I [1640-1688] como un monarc tpico y trazaron, a partir de l, retrospectivamente, una traye toria militar y burocrtica. Federico I [1681 7 1713], en contraste, e un derrochador que construa palacios barrocos. Estableci la orte como pivote poltico y consigui una corona para los Hoh nZollem, pero esto no le salv. Fue tachado de fracaso. 82 Los historiadores nacionalistas. del. ,sigto,,XIX presentaren la desaparicin de los Estados Generales franceses, las Corts astellanas yla Dieta de Brandenburgo corno el auge del absoluti mo. El nivel local en el que fueron reetnplazjaae Sin ulariclaadeTa representacin inglesa dependa de la disposici del derecho romano de vincular a las comunidades locales a las promesas hechas en su nombre por sus representantes. Esto ap nas fue establecido n el Continente: por eso, los monarcas pref ran tratar directamente con las ciudades y comunidades individti les. Ladstrucsin d las .Cortes [castellanas] en 1664 ., por lo tariti es una muestra cunosa del absolutismo en accin. El recurso a la consulta no continu en un,niveLinf.erior. La autor dad no fuecentralizada sino devuelta. Y las Cortes fueron socav das no por cl poder d la Corona sino por lPOdr de las ciudade, 83
,

82 Gustavo Corni, II Mito prussiano ed il concetto di Corte nella storio rafia "borussiea" del XIMCY secolo. En: Cesare Mozzarelli y Giuseppe Olmi (eds.), La Corte nena cultura e nella storiogralia. Roma 1983, 123-134. pp. 123-126. 83 I. A. A. Thompson, Crown and Cortes in Castile, 1590-1665. En: Parliaments, Estates andRepresentation 4 (1984) 125-133.

Otras asambleas continuaron como antes. La casualidad y la costumbre determinaron en gran parte el grado en el que los monarcas eran independientes econmicamente. Si tenan pocos ingresos de regalas, como el monopolio de la sal en Hungra, las tierras reales en Prusia y los impuestos indirectos en Francia, la mayor parte de sus fondos segua proviniendo de las asambleas estarnentales, Como Guillermo III de Inglaterra, el emperador Leopoldo I tena que reunir sus asambleas estarnentales cada ao para votar el impuesto sobre la tierra: sus ingresos por prerrogativas sumaban menos de una quinta parte de lo que necesitaba para sus guerras. El consentimiento de las Cortes de Castilla era esencial para la recaudacin de impuestos. Sus subsidios se incrementaron en la ,,era del absolutismo de un 25 por ciento de los ingresos reales, en el decenio de 1560, a ms de. un 60 por ciento un siglo despus, cuando los acuerdos financieros entre el rey y las Cortes fueron hechos explcitamente de forma recproca y contractual, Despus de que dejaran de reunirse, los impuestos fueroncongelaalis - n el nivel de 1664:84 En Alemania ; las Dietas completas se volvieroncostosas e ineficientes: muchos prncipes alemanes consultaron de forma creciente a comits ms reducidos (Landschajlen) [asambleas estarnentales regionales], autorizados a actuar por aqullas. Los historiadores del siglo XIX presentaron las relaciones entre los monarcas y las asambleas estamentales en sus propios trminos de confrontacin. De hecho, stas fueron otro punto de contacto que institucionaliz la vital colaboracin entre el gobernante y las lites. Para los monarcas que carecan de herramientas para asumir sus propias funciones administrativas fueron un instrumento operativo. Y una vez autorizadas las asambleas estamentales a dar el consentimiento de la comunidad o de la corporacin a decretos del gobierno que afectaban a sus derechos, aqullas extendieron la autoridad real a reas de inmunidad ms all del alcance de la prerrogativas del prncipe..I.2 obsesin del siglo XLX por las asambleas estamentales como control ,delPoder st para legitimar su expansin. mp ."7.ada-,'Ekian rears-firapTo Los historiadores re visioniStas ingleses destacan la cooperacin ms que el conflicto entre el monarca y las asambleas: tam84

Press, System of Estates (n. 36), pp. 5f. Thompson. Castile (n. 3), pp. 80.

El absolutismo (1550-1700), un mito?

El absolutismo de la Edad Moderna 1550-1 700

bin en Francia, el regateo y el compromiso eran tonalidades de fondo. ,- En 1661. Colbert, despus de pensar en una cifra - y dol blarla, pidi 1.500.000 libras francesas a la asamblea estamental de Borgoa. sta ofreci 500.000. Como -en un arbitraje moderno, dividieron la diferencia por la mitad y acordaron 1.050.000. 83 --nico-carriino para asegurar un pasaje tranquilo para--las-"pro-El pire~-de- inipuestos reales era el asegurarse de que los lderes -de las -asambleas estainentales 'fueran clientes de 'Colbert. En "la Inglaterra de los Tuclor, los historiadores llaman a esto parliamentary managament [manejo del Parlamento]. No est claro porque lo llaman absolutismo en Francia. La belleza de los ismos consiste en que todo puede ser adaptado a ellos. Una vez una generalizacin como absolutismo , estacudnlorshitc,explaod.Lscin es la clave. La colaboracin de la asamblea sajona con sus prncipes era tan pacfica como tormentosa la de los estamentos de Wntemberg con sus dspotas: la saga de Wrtternberg es ms famosa. La exageracin de su importancia anterior presta un ambiente covenienternente cata.clsmico a la desparicin de los estamentos del siglo XVII. La Dieta de Brandenburgo no se reuni despus de 1652, ni ios Estados Generales despus de 1614. Lo que no es tan conocido es que antes se haban reunido pocas veces. La historiografa absolutista se impone siempre ante las dos actitudes. La asamblea complaciente del Languedoc es denunciada como marioneta del dspota, ya que nunca rechaz las exigencias de Lus XIV. La insolente asamblea de Provenza se considera que se autodefiende contra la tirana. As pues, dos signos infalibles de absolutismo acuerdo y conflicto. A los ojos del siglo XIX, otra estratagema absolutista era el derecho romano. Pero fueron los estados como Francia, Espaa y el Reich, donde el derecho romano tena influencia, los que no lograron desarrollar una teora completa de la. soberana indivisible antes de 1789. El derecho romano constitucional era mucho ms favorable a los privilegios e inmunidades locales que el common law de Inglaterra. El (pon' principi placuit legis habet vigorem de Justiniano normalmente se traduce como lo que le pp.
Roger Mettarn, Government and Society in Louis XTV's Frunce. Londres 1977, 38 y ss.
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ha Macdo al prncipe tiene la . fuerza de la ley. Esto perpeta en los pases de habla inglesa la convencin de considerar al derecho -ornan() como un mandato en favor de los caprichos arbitrarios de los gobernantes continentales. Pero la verdadera intencin; de Justiniano era explicar que al lado de la costumbre, las reno uciones del senado y los *edictos de lo magistrados, las declaraciones del emperador tenan fuerza legal porque el pueblo le haba conferido su propia soberana. El discurso protestante polmico, que siempre haba equiparado el derecho romano y el catolicismo romano como motores gemelos del despotismo, triunf en el siglo XIX y di una coloracin tirnica permanente a lo estados con sistemas legales romanos. 86 Igualmente engaoso fue el afn de los historiadores del sigl. XX, especialmente en pases con economa planificada, de ver I absolutismo como el pionero del estado intervencionista.lbert y el Gran Elector supuestamente intentaron construir un "evo orden econmico. Sin embargo, como la Repblica hola desa era el pionero de sus mtodos (y de sus ejrcitos per anentes), probablemente no hay mucho de absolutista en ello . Mientras que el Polizeistaat y las Polizeiordnungen [Polizei n el sentido de fomento, administracin pblica; Polizcistaa sera algo as como el estado bien regulado y las Polizeio dnungen las ordenanzas que sirven a este fin] bien ordenados son presentados por Gagliardo como promotores de la auto racia del prncipe, para Raeff estimularon la participacin corp rativa. 87 Los del siglo XLX vieron el absolutismo y el ..z... historiadores des otistuo como `trininos que se podan intercambiar, y que mit' ran el monopolio del poder al gobernante y negaban los dere hos y la participacin de sus sbditos. El 0..xford English Dict naiy todava define absolutismo como despotismo. Slo en 1 s aos cincuenta del siglo MC. Mousnier separ el absolutista] de sus asociaciones despticas, lo que reflej la investigacin de la posguerra sobre la supervivencia de los estamentos y la co aboracin de gobernantes y lites, con los derechos y las liClaris, Language of Liberte' (n. 4), pp. 64-77. John Liagliardo, Germany ander the Olcl Regime. Londres 1991, pp. 107-120; Raeff. rell-Ordered Pollee State (n. 44), p. 154.
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El absolutismo (1550-1700), un mito?

El absolutismo de la Edad Moderna 1550-1700

bertades como lmites del poder real. 88 Estos hechos invalidan todas las caractersticas del absolutismo en su definida' cersP glo XIX autocracia, burocracia y despotismo. Esto, a su vez, -invalida el contraste con Inglaterra. Inglaterra fue diferente de otros estados europeos. 'Iodos eran diferentes entre s. Pero las similitudes, sobre todo e Lt los periodos de los Tudor y loS . E,stuardO,eran Ms grandeSqt -it los contrastes. No s hora de que la monarqua . abSoluta irigleSa"--eSconaida durante tanto tiempo, sea, por fin, descubierta? Como Renacimiento o Ilustracin, 'absolutismo sigi ahora cualquier cosa que los historiadores quieran. Pero a dif rencia de ellos, 'absolutismo no fue un trmino coetneo. Los his .riadores de la Edad Moderna seguramente no tienen ninguna o igacin de luchar con el significado de una palabra que la gente ue la Edad Moderna no habra reconocido. El , absolutisrno como istema de gobierno slo existi en el siglo, IXEXPOr ejemplo cua do, en los aos cinctienta,todos los rganos representativos, centra les, provinciales y locales de los Habsburgo fueron abolidos por rancisco Jos [de Austria]. Devolvimos el trmino abolutisino l era de Metternich para la cual fue acuado. Su definiCin cid Mal corresponde claramente al concepto de despotismo de la Edad oderna; pero el depotisrno fue considerado como una -disfun lri por la gente de la Edad Mderna; -inierittaS elli l zbsblutisirio defina las normas gubernamentales: Ahora'' e acere la' realidad del gobierno de la Edad Moderna, pero slo porque su contenido original ha sido tirado por la borda. Crea confusin el describir na asociacin consensual entre el monarca y la comunidad con na palabra usada hasta el decenio de 1970 para sugerir lo opuesto. En 1975, Rabb afirm que, despus de la Crisis General del siglo XVII), la estabilidad en Europa fue restaurada por el e tablecimiento final de la estructura que se reconoce como el e tado moderno, organizado alrededor de un sistema de gobierno impersonal, centralizado y unificador, basado en la ley, la bu o-: cracia y la fuerza 89 en breve, basado en el absolutismo. A eHarning Mousnier, Quelques problrnes (n. 1). pp. 7 y ss. " Theodore K. Rabh, The S'truggle for Stability in Early Modere Europe. Ox rd 1975, p. 72.
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nas una slaba de esto sobrevive a la investigacin reciente. La monarqua es de lo ms personal. Una sociedad en la que los hombres guardaban lealtad hacia familias o individuos en vez de instituciones impersonales no era capaz de burocracia. La Francia de Luis XIV no estaba centralizada, no se hallaba bajo el control directo del estado y sus leyes no estaban unificadas. La armona se estableca por el consenso, no por la fuerza. Ahora parece que Rabb tena razn en cuanto a la estabilidad y no la tena en todo lo dems. Esto muestra lo rpido que el cuadro ha cambiado en los veinte aos desde que aqul escribi sobre ello. Y mide hasta qu punto visiones bastante recientes del absolutismo' estn desfasadas respecto a la investigacin cle las ltimas dos dcadas. El concepto, como dijo Hexter acerca de la clase media Tudor, tiene el rigor de una cinta elstica. Rene regmenes muy distintos entre s en cuanto a las disposiciones sobre representacin. Austria, donde las asambleas estarnentales continuaron, se equipara con Saboya, donde desaparecieron. sta, en cambio, se identifica eon Rusia, donde nunca existieron. Absolutismo es una excusa impresionante para el pensamiento poco consistente por esta razn probablemente seguir siendo popular.

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