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La Clase De Cocina

Louisa M. Alcott

La clase de cocina

Louisa M. Alcott

Una jovencita de cofia pequea y delantal grande, lea atenta y ansiosamente un libro de recetas culinarias. Tena la cocina para ella sola, pues su madre estaba ausente durante todo el da y la cocinera tena asueto, de modo que Edith poda enredar a satisfaccin. erteneca a una clase de cocina, cuyos miembros iban a merendar a las dos con la muchacha de al lado, y en ese momento la cuestin m!s absorbente era" #qu$ poda preparar% &l pasar las hojas del gastado libro, hablaba para s, mientras las diversas recetas pasaban ante sus ojos.

'(a hice ensalada de langostas y croquetas de pollo, y ninguna me sali muy bien... &hora quiero distinguirme con algo bien sabrosa. reparara un puerco espn de carne, o un pato de carnero, si tuviera tiempo, pero son dificultosos y tendra que ensayarlos antes de presentarlos a la clase. ara la crema b!vara hacen falta fresas y crema batida, y no pienso cansarme los bra)os batiendo huevos... *os albaricoques ! la +eige son f!ciles y sanos, pero s$ que a las chicas no les gustar!n tanto como algo condimentado, que luego les causar! malestar, como el budn de ciruelas de ,arrie... Un plato con carne es mejor para el almuer)o. robara con mollejas y tocino, si no fuera porque me disgusta quedar con la cara quemada y las ropas olorosas... *as aves son sabrosas- a ver si puedo preparar gallo de bosque mechado... +o- no me gusta tocar esa sustancia fra y gorda. . /u$ mortificada qued Ella cuando prepar aves sobre tostadas y olvid retirarlas 0 alomas a la ca)uela..., .eso mismo 0 *o hicimos en nuestra 1ltima leccin, pero las chicas est!n todas enloquecidas con la pasta de harina, as que no se les ocurrir! preparar palomas. # or qu$ no se me habr! ocurrido enseguida% orque las hay en casa y hoy no har!n falta, dado que mam! est! ausente... ( ya preparadas..., .qu$ lindo0 2e disgusta desplumar y limpiar aves. 3,ocer a fuego lento durante una a tres horas4 ... 5ay tiempo de sobra. .*o har$, lo har$ 0 .*a, la, la0' ( all! parti Edith, muy animosa, pues aunque no le gustaba cocinar, deseaba
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quedar bien ante la clase, algunas alumnas de la cual eran muy ambiciosas y de ve) en cuando lograban $8ito con alg1n plato complicado, m!s por buena suerte que por habilidad. 5aba seis aves bien gordas sobre una bandeja, con las patas plegadas de la manera m!s pat$tica. Edith las llev en triunfo a la cocina, y abriendo el libro que tena delante, puso manos a la obra en forma en$rgica, resign!ndose a frer el cerdo y cortar las cebollas, omitidos al leer de prisa la receta. Una ve) que quedaron rellenas, con las patas atadas a las colas, las aves fueron doradas y puestas a fuego lento con una pi)ca de hierbas. '&hora puedo limpiar y descansar un poco. 9i llego a tener que trabajar para ganarme la vida, jam!s ser$ cocinera' :suspir Edith, fatigada, mientras lavaba los platos, pregunt!ndose cmo habra tantos, pues ninguna sirvienta descuidada habra acumulado m!s vajilla para tan pequea labor, como esa joven que no haba aprendido a1n una de las lecciones m!s importantes que debe saber toda cocinera. El timbre son en el momento preciso en que, concluida su tarea, se propona tenderse a descansar en el sof! del comedor hasta que llegara el momento de retirar sus palomas. :;ile a quien sea que estoy ocupada :susurr cuando la criada fue a atender la puerta. 2ara regres al cabo de un momento, para anunciar" :9eorita, es su prima, que trae un ba1l. #*a hago pasar, por supuesto% :.;ios me valga0 5aba olvidado a atty. 2am! dijo que vendra cualquier da de la semana, y $ste es el m!s inconveniente de los siete... ,laro, ha)la pasar. ;ile que voy dentro de un minuto :pidi Edith, demasiado bien educada para no recibir amablemente as fuera a una visitante inesperada. /uit!ndose la cofia y el delantal, y tras una 1ltima mirada a las palomas que comen)aban a soltar un aroma muy apetitoso, fue al encuentro de su amiga atty era una sonrosada muchacha campesina de diecis$is aos, vestida con sencille) y algo tmida, pero dulce y sensata, con un aire fresco y r1stico que delataba en ella a la flor del campo. :#/u$ tal, querida% *amento que mam! est$ ausente- tuvo que ir de prisa a visitar a una amiga enferma... ero yo estoy aqu y me alegro de verte. Tengo una cita a las dos, y t1 vendr!s conmigo... +o es m!s que una merienda aqu cerca, con un grupo de muchachas- te lo contar$ arriba. 9in dejar de parlotear, Edith condujo a su prima a la habitacin que tenan preparada para ella. ronto las dos rean con el animado relato de las proe)as de la clase de cocina. 91bitamente, en mitad de la torta de crema que haba sido su gran $8ito y casi la muerte de todos los que la probaron, Edith se interrumpi- husme el aire como un sabueso y se precipit escaleras abajo, gritando como si la casa se incendiara :.9$ queman0 .9e queman0 9umamente alarmada, atty la sigui, guiada hasta la cocina por sus lamentos. &ll encontr a Edith inclinada sobre una ca)uela, con e8presin angustiada. :.2is palomas0 :e8clam con desesperacin:. #Est!n quemadas% 5uele y dime... ;espu$s de tantas molestias, quedar$ consternada si est!n arruinadas. *as dos lindas narices husmearon una y otra ve)- las primas se inclinaron sobre la ca)uela sin hacer .caso del vapor que arruinaba sus ri)os y enrojeca sus narices. & regaadientes, atty admiti que, en efecto, impregnaba el aire un leve olor de chamusquina, pero sugiri que un poco m!s de condimento ocultara tan triste circunstancia.
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:*o probar$... #&lguna ve) lo hiciste% #Te gusta cocinar% #+o quieres preparar algo para llevar% & las chicas les gustara, y as compensaras mi error :sugiri Edith mientras espumaba el caldo y agregaba pimienta y sal a manos llenas. :+o s$ nada de palomas, salvo alimentarlas y mimarlas... +o las comemos. 9$ preparar platos sencillos y toda clase de pan . . .. #=endra bien un bi)cochuelo o una torta de t$% Tan complacida estaba atty ante la idea de contribuir al festn, que Edith no se atrevi a indicarle que un bi)cochuelo caliente o una torta de t$ no eran lo m!s adecuado para una merienda en la ciudad. &cept la oferta, y atty puso manos a la obra con tal habilidad, que cuando las palomas quedaron listas, haba preparado ya dos cacerolas llenas de deliciosos bi)cochitos. *os envolvi en una linda servilleta, listos ya para llevarlos en una bandeja de porcelana con un ramillete de rosas pintado.. ese a todo el condimento, el olor y sabor a quemado persistan alrededor del plato de Edith. 9in embargo, esperando que nadie lo advirtiera, se visti de prisa, dio a atty un toque aqu y all!, y ambas partieron a la hora fijada para la merienda en casa de &ugusta. 9eis nias pertenecan a esta clase, y la regla era que cada una deba traer su contribucin y depositarla sobre la mesa tendida para recibirlas- luego, una ve) que la cantidad quedaba completa, se levantaban las tapas, los platos eran e8aminados y consumidos >si era posible? y al fin se pronunciaba el veredicto:y se otorgaba el premio al mejor. *a muchacha en cuya casa se ofreca la merienda, provea el premio, que sola ser tan bonito como valioso. En esta ocasin, un espl$ndido ramo de rosas @acqueminot, en un hermoso jarrn, ornamentaba el centro de la mesa, atrayendo las miradas admiradas de las siete muchachas reunidas a su alrededor luego de depositar sus platos. atty, que recibi una amable bienvenida, no tard en olvidar su timide), maravillada ante los bellos vestidos, los modales agraciados y los interesantes chismes de las jovencitas. Aormaban un grupo muy agradable, ataviadas todas con el uniforme de la clase " pulcros delantales blancos y coquetas cofias con cintas multicolores, como doncellas de teatro. &l toque de una campanilla de plata, cada una ocup su lugar ante el plato tapado que llevaba su nombre, y a una orden de &ugusta, todas le: vantaron las servilletas, tapas de plata, papeles blancos o cualquier cosa que ocultara la contribucin. Tras un momento de profundo silencio, mientras las r!pidas miradas captaban la perspectiva, hubo una un!nime e8plosin de risa " sobre la mesa se vean seis bandejas de palomas a la ca)uela, y solamente las flores quebraban la absurda monotona de la escena. .,mo se rieron 0 or espacio de un momento, no pudieron hacer otra cosa, puesto que en cuanto alguna intentaba una e8plicacin, la abandonaba para unirse de nuevo a la tempestad de risas. Una o dos se pusieron hist$ricas y lloraron al tiempo que reany todas hacan tanto ruido, que la mam! de &ugusta se asom a ver qu$ ocurra. 9eis manos agitadas sealaron el cmico espect!culo de la mesa, donde pareca haber aterri)ado una bandada de palomas a la ca)uela, y seis voces sin aliento gritaron a coro :.;ganos si no es cmico0 2uy divertida, la buena seora se retir para go)ar sola de la broma, mientras las muchachas e8haustas, se secaban los ojos y se ponan a hablar todas al mismo tiempo. ./u$ barullo0 ero de todo aquello, atty dedujo que todas se haban propuesto sorprender a las dem!s... y lo cierto es que lo haban conseguido. :(o prob$ la pasta de harina :anunci &ugusta, abanic!ndose el rostro acalorado. :.( yo tambi$n 0 :gritaron las dem!s.
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:( result un fracaso completo... :.*o mismo que la ma0 :le hicieron eco las otras voces. :Entonces se me ocurri preparar ese plato que hicimos el otro da... :*o mismo que yo. :Estaba segura de que todas prepararan pasta y que qui)!s les saldra mejor que a m... :.E8actamente nuestro caso0 :y una nueva risa termin con esta confesin general. :&hora debemos comer nuestras palomas, ya que no tenemos nada m!s y es contrario a los reglamentos traer algo comprado en los almacenes. ropongo que cada una pase su plato, as todas podremos criticarlo y obtener alg1n bien de esta merienda tan cmica. El plan de &ugusta fue llevado a cabo, y como todas estaban hambrientas por el es: fuer)o desacostumbrado, las muchachas cayeron sobre las desdichadas aves como seres fam$licos. El primero estuvo muy bien- pero cuando pasaron otra ve) los platos, cada probadora lo observ con ansiedad, pues ninguno era muy bueno- no se poda recurrir a ninguna otra cosa, y todos sabemos que la variedad es el condimento de la vida. .:.&y, si tuviera una tajada de pan0 :suspir una damisela. :#,mo no se nos ocurri% :agreg otra. :(o lo pens$, pero siempre tenemos tantas tortas, que cre que sera una tontera traer pan :e8clam &ugusta, algo mortificada por su olvido. :9upona tener que probar seis tortas, y no se come pan con pastelera. &l decir esto, Edith record s1bitamente los bi)cochos de atty, abandonados en la mesa lateral por su modesta cocinera, puesto que, al parecer, no quedaba lugar para ellos. Cegocij!ndose ahora por el plato antes despreciado, Edith corri en su busca, y al ponerlo sobre la mesa anunci :*a contribucin de mi prima... ,omo lleg tarde, no tuvimos tiempo para otra cosa. or eso me tom$ la libertad de traerla a ella y sus bi)cochos... Un murmullo de bienvenida recibi al tan deseado agregado al festn, que sin $l habra sido un decidido fracaso, y la bonita bandeja dio la vuelta a la mesa, hasta que no qued en ella otra cosa que las rosas pintadas. ,on tal ayuda se comieron las mejores palomas a la ca)uela, mientras tena lugar una animada discusin relativa a lo que haran la pr8ima ve). :&nunciemos todas nuestro plato, y no lo cambiemos... @am!s aprenderemos si no nos atenemos a una cosa hasta hacerla bien. (o elegir$ el pastel de picadillo y traer$ uno sabroso as me lleve toda la semana prepararlo :anunci Edith, quien eligi con herosmo lo m!s difcil que se le poda ocurrir, para alentar a las dem!s. Enardecidas por tan noble ejemplo, cada una de las jvenes adopt un compromiso de honor. *as ambiciosas cocineritas completaron una lista de platos sabrosos. *uego se, aprob un voto de agradecimiento a atty, cuyo bi)cocho fue elegido por unanimidad como la contribucin m!s e8itosa. &l fin ofrecieron el jarrn a la encantada muchacha, cuyo rubor fue tan profundo como el color de las flores, tras las cuales intentaba ocultarlo. oco despu$s de esta ceremonia el grupo se dispers, y Edith volvi a casa para contar la historia de lo sucedido, agregando orgullosa que la prima del campo haba obtenido el premio. :.+ia, qu$ temeraria eres al elegir el pastel de picadillo0... Es una de las cosas m!s difciles de preparar, y de las m!s pesadas para comer. *ee la receta y ver!s a qu$ te has comprometido, querida ma :dijo la madre, muy divertida por las andan)as de la
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clase de cocina. Edith abri su libro y empe) con valor por la 'pasta de harina', pero cuando lleg al final de las tres p!ginas dedicadas a instrucciones para preparar tan indigesto manjar, estaba muy seria, y cuando ley en vo) alta la siguiente receta para el picadillo, la desesperacin la envolvi con lentitud, como una nube. Una ta)a de carne picada- una ta)a y media de pasas de uva- una ta)a y media de grosellas- una ta)a y media de a)1car morena- una ta)a y un tercio de mela)a- tres ta)as de man)anas picadas- una ta)a de jugo de carne- dos cucharadas de sal- dos cucharadas de canela- media cucharada de macia- media cucharada de clavos de olor en polvo- un limn rallado, media ta)a de coac- un cuarto de ta)a de vino- tres cucharadas de agua de rosas. :.;ios me valga, cu!nto trabajo0 Tendr$ que ocupar en $l todos los das hasta el s!bado que viene, pues la masa sola requerir! todo mi entendimiento. Aui temeraria, es verdad, pero es que habl$ sin pensar y quera hacer algo realmente bueno... Est! prohibido pedir que nos enseen, as que tendr$ que arreglarme lo mejor posible :gimi Edith. : uedo ayudarte midiendo, pesando y picando. 9iempre ayudo a mam! para el ;a de &ccin de Eracias, cuando prepara espl$ndidos pasteles. 9olamente entonces comemos picadillo, pues ella opina que no nos conviene :dijo atty, compadecida y llena de buena voluntad. :#/u$ llevar!s para el almuer)o% :inquiri la madre de Edith, sonriendo ante la l1: gubre e8presin de su hija que se inclinaba sobre el libro fatal lleno de atractivos platos, que tentaban a la lectora desprevenida arrastr!ndola al desastre. :9olamente caf$... +o s$ hacer cosas difciles- pero mi caf$ es siempre bueno. ,omo dijeron que lo queran, lo ofrec. :Tendr$ listas mis pldoras y polvos, pues si todas siguen en este tren, les har! falta una dosis despu$s del almuer)o. Edith, ha) tu pedido y dedica la mente a la tarea... Fjal! que tengan suerte y buena digestin, hijas mas. ;icho esto, la mam! dej a las jvenes para que se animaran mutuamente y tra)aran planes de una leccin diaria hasta que quedara preparado el pastel perfecto. *o cierto es que se esmeraron, pues comen)aron un lunes, y todas las maanas de la semana se dedicaron a la importante tarea con creciente valor y habilidad. ( buena falta les haca el primero, pues hasta la bondadosa +ancy se cans de 'tener encima a las seoritas', y se mostr malhumorada cada ve) que ellas aparecan en la cocina. *os hermanos de Edith se rieron de los diversos fracasos que aparecieron en la mesa, y la mam! estaba cansada de probar pasta yG picadillo en todas las etapas de progresin. ero las seoritas, sin arredrarse, siguieron con lo suyo hasta que lleg el s!bado y un pastel muy superior qued listo para ser ofrecido a la inspeccin de la clase. :+o quiero volver a ver uno en mi vida :declar Edith, mientras las dos se vestan, cansadas, pero satisfechas por su labor, pues el pastel haba sido elogiado por todos los presentes, llenaba la casa la fragancia del caf$ de atty listo para servirlo a 1ltimo momento, caliente y claro, en la mejor jarra de plata. :Hueno- tengo la sensacin de haber pasado esta semana en una f!brica de especias, o en la cocina de una pastelera, y me alegro de que hayamos concluido. 9i de ti depende, creo que tus hermanos no volver!n a comer pastel por mucho tiempo :ri atty, mientras se ajustaba las cintas nuevas proporcionadas por su prima. :,uando estuvieron aqu anoche los primos de Alorence, o que esos bribones se burlaban de nosotras, y &lf dijo que debamos dejarlos venir a "a merienda. (o me burl$ de esa idea y les hice agua la boca hablando de las cosas sabrosas que bamos a
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comer :declar Edith, satisfecha por las severas observaciones que haba dedicado a jvenes tan glotones, que aunque adoraban el pastel, se burlaban de las desdichadas cocineras. Alorence, que ofreca la merienda de esa semana, haba embellecido su mesa con un ramillete en cada sitio, puesto el respectivo panecillo en cada servilleta artsticamente doblada, y colgado del mechero de gas el premio una gran bolsa de raso colmada con los m!s deliciosos bombones. 5ubo cierta demora para empe)ar, pues una cocinera atribulada envi un mensaje diciendo que sus pastelitos de papas no queran dorarse, y rog!ndoles que la esperaran. &s es que trasladaron la sesin a la sala, donde conversaron hasta que lleg Ella, enrojecida, pero triunfante, con los pastelillos en perfecto estado. ,uando todo qued preparado y levantadas las tapas, las aguardaba una nueva sorpresa. .. y no una sorpresa agradable como la anterior, sino un asunto muy serio, que produjo rencillas dom$sticas por lo menos en dos familias. 9obre cada plato se apoyaba una tarjeta, con un nombre nuevo para cada uno de esos manjares minuciosamente preparados. El pastel de picadillo haba sido vuelto a bauti)ar con el nombre de G esadilla'- las costeletas de ternera. G;ispepsia'- la langosta en escalope, 'Cetortijones'- el sorbete de limn, ',lico'- el caf$, ' alpitacin', hasta llegar a la linda bolsa de confituras, etiquetada con el nombre de ';olor de muelas'. Erande fue la indignacin de las cocineras, que lan)aron una e8clamacin general de J;olor de muelasK. :#/ui$n fue% *a pobre criada que las serva, declar entre l!grimas que nadie haba estado all, y que ella misma se haba ausentado slo cinco minutos para ir en busca de agua helada. Alorence, considerando que sus invitadas haban sido ofendidas, prometi descubrir al culpable y castigarlo de la manera m!s terrible. ;e modo que las furiosas jovencitas comieron la merienda antes que se enfriara, pero olvidaron criticar los platos, tan e8traadas estaban de esa auda) fechora. &penas empe)aban a calmarse, cuando un sonoro estornudo provoc una acometida general hacia el sof! que se hallaba en un nicho del comedor. 9in tardan)a, un muchachito, casi ahogado por la risa contenida y el polvo, fue arrancado de su escondite y sometido a juicio. Alorence era jue), las dem!s jurado- y el desdichado jovencito, acorralado en un rincn, recibi la orden de decir la verdad, toda la verdad y nada m!s que la verdad, so pena de ser a)otado con el gran abanico japon$s de guerra que penda de la pared. Tratando en vano de contener la risa hil enfrent como un hombre a las siete mu: chachas, a quienes dijo lo menos posible, deleit!ndose al atormentarlas como muchacho que era. :#9abes qui$n puso all esas tarjetas% :.,mo les gustara saberlo0 :,ontesta enseguida, hil Eordon. :9, lo s$. :#Aue &lf % Est! en casa los s!bados, y es muy propio de un horrible estudiante de 5arvard el fastidiarnos as. : ues..., no. :#=iste cuando la hacan% :*o vi. :#5ombre o mujer% 2ary miente, y qui)!s la hayan sobornado. :5ombre :ri el nio, jubiloso. :# *o cono)co% . or cierto0
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:#El hermano de Edith, Ce8% :+o, seorita. :9$ bueno : y cu$ntanos... +o lo regaaremos, aunque fue una grosera. :#( qu$ me dar!n% :#5ay que sobornarte para que cumplas con tu deber% :Hueno, me parece que nada tiene de divertido esconderse en ese sitio sofocante, y oler buena comida, y verlas hartarse sin ofrecerme un bocado. ;$jenme probar la merienda y ver$ qu$ puedo hacer por ustedes. :.*os muchachos son tan glotones0 #/u$ hacemos, chicas% :9- debemos saberlo. :Entonces, anda y ll$nate, malo, pero te vigilaremos hasta que nos digas qui$n escribi y coloc aqu esas insultantes tarjetas. Alorence solt al prisionero y se plant a su lado, mientras en un lapso asombrosamente breve, $l devoraba lo mejor que haba en la mesa, sabiendo bien que tardara mucho en volver a tener tan buena oportunidad. :&hora denme un poco de esas confituras, y les dir$ :e8igi el joven 9hylocM, decidido a aprovechar su poder lo mejor posible, mientras le durara. :.Ajense qu$ tormento0 +o puedo entregar esos bombones, porque todava no hemos decidido para qui$n ser!n. :.+o importa0... .Elige algunos y lbrate de $l0 :clamaron las dem!s, ansiosas por enterarse de la verdad. ;e mala gana, le entregaron un puado de dulces, y luego todas aguardaron con inter$s el nombre del malhechor. :Hueno. .. :comen) hil con e8asperante lentitud:. &lf escribi las tarjetas y me dio medio dlar para que las distribuyera... ( lo hice bien, #no% ( antes de que alguna de las nias alcan)ara a sujetarlo, huy de la pie)a, con una mano llena de bombones, la otra de pastel, y la cara resplandeciente con el j1bilo triunfal de un nio que se ha burlado de siete muchachas crecidas. +o hay constancias de lo que sucedi inmediatamente, aunque hil espi por las ventanas, grit por el conducto y golpe varias puertas. *a oportuna llegada de su madre lo ahuyent, de modo que las turbadas seoritas concluyeron su merienda con el poco apetito que les quedaba. Edith obtuvo el premio, pues su pastel fue considerado un gran $8ito y probado con tanta abundancia, que varias de sus amigas tuvieron motivos para pensar que el burln &lfred haba acertado al bauti)arlo ' esadilla'. &lentada por su $8ito, Edith invit a todas a ir a su casa el s!bado siguiente, y propuso que ella misma y su prima proporcionaran el almuer)o, ya que tenan algunos platos nuevos para ofrecer, que no figuraban en el libro de recetas estudiado durante todo el invierno. &menguado el ardor de las jvenes cocineras por sucesivos fracasos y el descubrimiento de que el arte de cocinar no se aprende con facilidad, cualquier novedad era bien recibida, de modo que las muchachas aceptaron de buena gana la invitacin, aliviadas ante la idea de no tener que pensar en ning1n plato, pese a que ninguna reconoci estar cansada de 'preparar rancho', como lo llamaban los muchachos irrespetuosos.

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9e decidi por unanimidad apabullar con silencioso escarnio al auda) &lfred y a su aliado Ce8, mientras hil sera desairado por su hermana hasta que pidiera perdn por su participacin en la fechora. 2!s tarde, una ve) que endul)aron sus lenguas y sus humores con deliciosos bombones, las amigas se separaron, pensando que la merienda siguiente sera un suceso de inter$s inslito. *a idea se origin en una comida preparada por atty un da, cuando +ancy, que deseaba un da libre, fue inesperadamente requerida para el funeral de un primo" el quinto pariente muerto en un ao, tan grande era la mortalidad en la familia de la jovial cocinera. *a madre de Edith, muy ocupada con una modista, acept de buena gana el ofrecimiento de las muchachas, de preparar solas el almuer)o. : or favor, nada de platos complicados- los muchachos llegan hambrientos y quieren alimento slido, as que preparen algo saludable y sencillo, y en cantidad :fue la 1nica sugerencia de la aliviada seora, al retirarse a su sala de costura dejando a las jvenes a cargo de la casa. Hueno, Edie- ahora ha) de ama de casa y dame rdenes, que yo ser$ la cocinera. ide cosas que vayan de acuerdo juntas- no todas asadas ni todas hervidas, pues no hay sitio suficiente :declar atty, mientras se pona un delantal con aire de gran satisfaccin, pues le encantaba cocinar y estaba harta de no hacer nada. :(o mirar$ todo lo que hagas y aprender$- de ese modo, la pr8ima ve) que +ancy se ausente, ocupar$ su lugar sin tener que servir a los muchachos lo que detestan " un almuer)o complicado :repuso Edith, satisfecha con su papel, aunque algo mortificada al descubrir qu$ pocas eran las cosas sencillas que saba preparar bien. :#/u$ es lo que les agrada% :inquiri atty, ansiosa por complacerlos, pues todos eran muy amables con ella. :Cosbif y budn de pasas, con dos o tres clases de vegetales... # odemos preparar
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todo eso% : or cierto que s. .. reparar$ enseguida el budn y lo cocinar$ antes de poner la carne. 9$ cocinar cuantos vegetales quieras, y sopa tambi$n. &s fue impartida la orden y todo anduvo bien, a ju)gar por los comentarios jubilosos que se oan en la cocina. atty prepar su mejor pan de jengibre, y cocin unas man)anas con a)1car y especias, y al dar las dos sirvi a la mesa un almuer)o perfecto, para gran satisfaccin de los hambrientos muchachos, que comieron con gran gusto y aconsejaron a mam! que se deshiciera de +ancy y tomara a atty como cocinera. Esa proposicin, elogiosa, aunque auda), caus gran placer a su prima. :Esta s que es cocina, 1til y bien hecha, aunque pare)ca tan sencilla... ,ualquier seorita puede aprender y ser independiente de sus sirvientes, si hace falta. Edith, deja tus clases y toma lecciones de atty. Eso me vendra mejor que esos platos franceses que no son econmicos ni saludables. :*o har$, mam!, pues ya estoy harta de revolver crema, mechar y batir huevos. Estos platos no ser!n tan elegantes, pero debemos comerlos, as que ser! mejor que aprenda a prepararlos, si es que atty quiere ensearme. :,laro que s- todo lo que sepa. 2am! considera que es parte importante de la educacin ,de una seorita, pues quien no puede tener sirvientes, puede servirse sola, y quien es rica, no ser! tan dependiente como una dama ignorante. ara nosotras, lo primordial es saber coser y cumplir las labores hogareas- despu$s se pueden aprender otras cosas, si el tiempo y la fortuna lo permiten. :Esa es la clase de muchachas que me gustan, como a cualquier hombre sensato... Huena suerte, prima, y muy agradecido por una comida de primera y un sensato sermn a manera de postre. Ce8 abandon la mesa con su mejor reverencia, y atty enrojeci de placer ante el elogio del estudiante. ;e aqu, y de la conversacin sostenida m!s tarde por las damas, surgi el almuer)o propuesto por Edith, a cuya preparacin las primas dedicaron mucha preocupacin y cuidado, pues se proponan servir varias clases de comidas campestres para satisfacer los diversos gustos. El plan fue creciendo gradualmente a medida que trabajaban, y agreg una pequea sorpresa que fue un gran $8ito. *legado el s!bado, los muchachos m!s pequeos fueron enviados a pasar un da de campo, para que la costa quedara despejada. : or favor, caballeros, nada de ocultarse bajo un sof! de mi casa, ni enredar mi cena :dijo Edith, al ver que los hermanos menores partan sin novedad. *uego se puso a trabajar con atty y la criada, a fin de arreglar el comedor para el festn que all sera servido. ,omo hoy en da los muebles antiguos est!n de moda, fue. f!cil reunir todas las viejas mesas, sillas, porcelanas y adornos de la casa, y convertir en un lugar agradable la pie)a soleada donde se al)aba un alto reloj, y los cortinados de un siglo de antigPedad agregaban mucho al efecto. Estaba puesta una maci)a mesa de nogal, con antigua platera, cristalera, porcelana y toda clase de saleros, pimenteros, platillos para encurtidos, cuchillos y cucharas antiguas. & su alrededor estaban dispuestas las sillas de respaldo alto, y las invitadas fueron recibidas por una anciana muy simp!tica, ataviada con raso del color de la ciruela, con una esclavina de muselina y un gran gorro que sentaba muy bien al rosado rostro que enmarcaba. En el ancho cinturn luca un grueso reloj - unos guantes cubran sus manos regordetas, y un retculo le colgaba al costado. *a hija de 2adame, con su vestido de seda rosada y delantal de muselina, estaba a1n m!s bonita que su madre, pues el cabello ri)ado y oscuro le penda sobre los hombros, bajo un sombrero con largas cintas rosadas. *os guantes le
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llegaban al costado, y tena una faja rosada atada a la espalda con un moo. Erande fue el placer que esta pequea sorpresa dio a las nias, y alegre la charla que tuvo lugar a medida que eran recibidas por las dueas de casa, que olvidaban sus papeles a cada momento. 2adame reto)aba de ve) en cuando, y la '*inda eggy' estaba tan preocupada por la comida, que no se mostraba tan dedicada a la compaa como debe estarlo una seorita bien educada. ero nadie objet, y cuando son la campana, todos se reunieron alrededor de la mesa, ansiosos por ver cu!l sera el festn. :9eoras, hemos procurado ofrecerles una muestra de los buenos platos antiguos que ahora est!n un poco fuera de moda :declar 2adame, de pie en su sitio, con una servilleta sujeta sobre el vestido rosado y un resplandor en los ojos a)ules, bajo los pliegues del amplio sombrero:. ensamos que sera conveniente presentar algunos a la clase y a los cocineros de nuestras familias, que se burlan de los platos sencillos o no saben prepararlos bien. 5ay variedad - espero que todas encuentren algo de su gusto. ;esc1brelos, eggy, y comencemos. &l principio, las muchachas se mostraron algo decepcionadas, pues los platos no eran muy novedosos para ellas, pero cambiaron de idea cuando probaron la 'cena hervida' y descubrieron qu$ buen sabor tena, adem!s de habas guisadas, ni duras, ni grasientas, ni quemadas- bistec tierno, jugoso y bien condimentado - papas, harinosas pese a la $poca del ao- budn indio, preparado como pocas cocineras modernas saben hacerlo- pan moreno con manteca casera- y pastel de calaba)a cuyas tajadas parecan oro vegetal. Entonces se pusieron a comer con un apetito que habra destruido su reputacin de jovencitas delicadas, si las hubieran visto. *a cena concluy con t$ en ta)as finas, torta selecta y queso cremoso con fruta. 2ientras admiraban las cucharitas antiguas y diminutas, la torta crujiente y los quesitos semejantes a bolas de nieve, Edith anunci, en respuesta a los muchos elogios recibidos :&l ,$sar lo que es del ,$sar... atty fue quien sugiri esto y cocin casi todo, de modo que agrad$)canle a ella y pdanle prestado su libro de recetas... Es divertidsimo, muy viejo, copiado y gastado por su abuela, y lleno de instrucciones para preparar cosas 1tiles en cantidad, desde una torta como $sta hasta un lavado infalible y seguro para la te). Coco de mayo, hojas de rosa y lavanda, #no les parece encantador% :./uiero copiarlo0 :e8clamaron varias jvenes afectadas con pecas, o p!lidas debido al e8ceso de caf$ y confituras. : or cierto que s... ero iba a decir que, como hoy no tenemos premio, hemos preparado para cada una de ustedes un pequeo recuerdo de nuestra comida a la antigua... Tr!elas, hija ma- espero que las damas disculpen un regalo tan casero y aprovechen la sugerencia que acompaa a cada uno de ellos. 2ientras Edith hablaba, con una cmica me)cla de su alegra juvenil y de la majestuosidad de la dama que intentaba imitar, atty sac del aparador, donde estaba cubierta, una bandeja de plata con cinco panecillos. 9obre cada uno de ellos haba una tarjeta coloreada con la receta para prepararlo, sujeta con un alfiler de plata. :./u$ ingenioso0 :./u$ hermosos alfileres0 :Cecoger$ la indirecta y aprender$ sin tardan)a a preparar pan bueno... :Tiene el olor dulce de la nue), y no es duro ni pesado. :./u$ buena idea... y qu$ bien la han llevado ustedes a cabo0 Tales fueron los comentarios formulados mientras eran distribuidos los panecillos, y cada una de las muchachas descubri que su alfiler corresponda a sus propios gustos, pues eran todos diferentes, y muy bonitos, fuera cual fuera el. diseo" una paleta, un patn, una lapicera, una raqueta, un abanico, una pluma, un comp!s musical
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o una margarita. =iendo que su cena resultaba un $8ito pese a ser tan hogarea Edith agreg la 1ltima sorpresa, que tambi$n lo haba sido para ella y atty al llegar, apenas a tiempo para que la sacaran. En ese momento se olvid de ser 2adame y con e8presin me)cla de alegra y satisfaccin, dijo ech!ndose atr!s el sombrero y quit!ndose los guantes :,hicas, la, mejor broma de todas es que Ce8 y &lf enviaron los alfileres por medio de hil, quien los trajo con una humilde disculpa por su impertinencia de la semana pasada. @am!s vi muchacho m!s dcil, por lo cual debemos agradecer a Aloy. ero creo :que la comida ofrecida por at y yo el otro da conquist el cora)n de Ce8, que as oblig a &lf a retractarse de manera tan agradable. +o diremos nada al respecto, sino que luciremos nuestros alfileres y demostraremos a los muchachos que somos capaces de perdonar y olvidar como verdaderas seoritas, aunque sabemos cocinar y tenemos ideas propias, aparte de ponernos lindas y hacer caso a nuestros hermanos mayores. :.*o haremos0 :corearon todas a una sola vo). ( Alorence agreg : ropongo tambi$n que cuando sepamos preparar platos que no sean complicados, ofre)camos una cena como $sta e invitemos a esos bribones, que as se arrepentir!n y no volver!n jam!s a burlarse de nuestra clase de cocina. Libros Tauro
http"RRSSS.*ibrosTauro.com.ar

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