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1ENTREPASADOS(

REVISTA DE HISTORIA
AO V - NUMERO 10 - COMIENZOS DE 1996

Consejo de Direccin

Director

Ema Cibotti Silvia Finocchio Patricio Geli Mirla Zaida Lobato Lucas Luchilo Gustavo Paz Leticia Prislei Fernando Rocchi Juan Suriano

Juan Suriano

Diseo Grfico

Mabel Penette

ENTREPASADOS es una revista semestral que abre un espacio para el debate y la produccin histrica. El comit de direccin recibe todas las contribuciones que enriquezcan el campo del quehacer historiogrfico. Las opiniones expresadas en los artculos firmados son responsabilidad de los autores.

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Suscripciones: En Argentina U$S 24 (dos nmeros)

En el exterior, va superficie U$S 30 (dos nmeros); va area U$s 40 (dos nmeros)


Entrepasados recibe toda su correspondecia, giros y cheques a nombre de Juan Suriano, Casilla de Correo N 28, (1657) Loma Hermosa, Buenos Aires. Tel.: 769-9013. Distribucin Internacional: Cochabamba 248, D. 2, Tel.: 361- 0473,

Fax: 361-0493, E-mail: cambeiro@cnea.edu.ar. Bs. As., Argentina.


Las ilustraciones de este nmero son de la artista plstica Mara de los Angeles Spinelli. Foto de tapa: Berisso, 1947. (Gentileza de la familia Matkovik, 1995) Composicin y armado: Omega Laser Grfica, Callao 157, P. B.

"C", Capital Federal.

Fuentes de Archivo

El Instituto Internacional de Historia Social de Amsterdam Modelo para armar


Patricio GELI

Presentacin
163

Reseas y Comentarios de Libros

Jorge Myers Orden y virtud. El discurso republicano en el rgimen rosista


Resea de Elas Jos PALTI

171

Lila M. Caimari Pern y la Iglesia Catlica. Religin, Estado y sociedad en la Argentina (1943-1955
Resea de Hernn Gonzlez BOLLO

177

Claudia Atamiya y Guillermo Terze Tras los pasos de una poca. Un estudio de la inmigracin en la Argentina (videos no convencionales)
Resea de Diego SUAREZ y Juan QUINTAR

180

ifcilmente hubiramos pensado hace cinco aos en la posibilidad, tan remota entonces, de publicar el emblemtico nmero 10 al que cualquier revista cultural pretende arribar. Cuando comenzamos esta empresa intelectual con sabor a aventura, el futuro era particularmente incierto para nosotros. Por su carcter independiente no tenamos posibilidad de acceder a la financiacin de las instituciones acadmicas. Este tema se convirti en un verdadero obstculo puesto que las ventas de los primeros nmeros no cubran ni remotamente los costos de produccin. En esas circunstancias debimos recurrir al aporte personal al que se sum la generosa colaboracin de algunos colegas. Adems fue notoria, sobre todo al comienzo, cierta indiferencia y apata de una parte del campo historiogrfico que no terminaba de aceptar el lugar que Entrepasados pretenda ocupar. Sin embargo, una serie de factores convergieron para el buen crecimiento de la revista. En primer lugar, es indispensable sealar que un esfuerzo de este tipo slo es posible por la vigencia de la democracia que, aunque imperfecta, brinda el marco necesario para una libre creacin intelectual. Por otra parte, es de destacar que

nuestra publicacin, al crear secciones y espacios no existentes en otras revistas, canaliz preocupaciones hasta entonces dispersas y sin voz. Sumado a ello fue importante que muchos colegas comenzaran a considerar a Entrepasados como un espacio legtimo de socializacin de su produccin intelectual. No menos importante ha sido el esfuerzo de los miembros del Consejo de Direccin quienes, a pesar de sustentar en ocasiones posturas historiogrficas y polticas diversas, no abandonaron una especie de verdadera "militancia" que haca posible la aparicin de cada nmero. No caben dudas de que hemos cumplido hasta aqu con algunos de los objetivos planteados originalmente. As, no slo se publicaron una buena cantidad de artculos originales que representan el fruto de una investigacin de numerosos colegas sino que tambin hemos desarrollado secciones novedosas. Una de ellas es la destinada a presentar los problemas derivados de la enseanza de la historia en los diversos niveles extrauniversitarios. Otro tanto puede decirse de la Galera de Textos en donde se han traducido sugerentes artculos que representan im portantes aportes en diferentes campos de la historiografa.

Notas
1. Recuerdo las intervenciones de B. Farolfi en "Quaderni Piacentini", que diagnosticaban precozmente, para Italia, este fenmeno. 2. En ese sentido resulta revelador el debate sobre "sentido comn historiogrfico" en "Quademi storici", 41 (1979) y siguientes. 3. Hubo un recambio generacional en la conduccin de la revista en los ltimos aos que fue estimulado tambin por una crisis de la antigua conduccin. 4. W. G. Hoskins, English Local History: The Past and the Future, Leicester, 1967. 5. C. Phytian-Adams, Rethinking English Local History, Leicester, 1987 6. Cfr. C. Ginzburg, C. Poni, 11 nome e il come: scambio ineguale e mercato storiografico, en "Quaderni storici", 40 (1979), nuevamente publicado en E. Miur, G. Ruggiero (Comp.), Microhistory and the Lost People of Europe, Baltimore, 1991. 7. Cfr. G. Pomata, Madri illegittime fra Ottocento e Novecento: storie cliniche e storie di vita in

"Quademi storici", 44 (1989), incluido en la compilacin americana citada en la nota 6. 8. "Quademi storici", 33 (1976). La introduccin est firmada por m. 9. G. Levi, L'eredit immmateriale. Quijera di un esorcista nel Piemeonte del Seicento, Turn 1985. 10. Me refiero en particular al trabajo de historia de la "anona" de Revel, Macry, etc. 11. "Quademi storici", 62 (1986), Contad locali e idiomi politici, de S. Lombardini, O. Raggio y A. Torre. 12. Cfr. mi trabajo La pratica dei confini: Mioglia contro Sassello, 1715-1745, ibdem, pp. 811-845. 13. D. Moreno, Premessa en "Quademi sorici", 63 (1982), Boschi: storia e archeologia. Vase tambin C. Poni, Fossi e cavedagne benedicon le campagne, Bolonia 1982, en particular el cap. 1. 14. Aquel oximoron propuesto por m en Micro-analisi e storia sociale, en "Quaderni storici", 35 (1977),fue realmente sobrevalorado. 15. E. P. Thompson, Customs in Common, Londres, 1991. 16. C. Walker- Bynum, Holy Feast and Holy

Microanlisis y construccin de lo social


Jacques Revel*

Fast: The Religious Significante of Food to Medieval Women, Berkeley 1987. 17. G. Levi, On Microhistory, en P. Burke (Comp.), New Perspectives on Historical Writing.
Oxford 1991. 18. C. Poni, Premessa en "Quaderni storici", 39 (1990), Aziende agrade e microstoria. 19. "Quademi storici", 53 (1983). 20. "Quademi storici", 41 (1979). 21. "Quaderni sotorici", 44 (1980). Diversos artculos se incluyeron en el volumen a cargo de E. Muir, G. Ruggiero, Sex and Gender in Historical Perspective, Baltimore, 1990. 22. Por ejemplo Giovanni Levi, con su concepto de "biografia modal", ha mostrado la lgica de un uso de un tema ligado a la ilustracin y a la historia de caso en el discurso demostrativo (cfr. L'eredita immateriale cit.). 23. La coleccin perdi plena autonoma, absorbida por la coleccin "Paperbacks" Einaudi y luego se suprimi. 24. La seleccin antolgica de Muir y Ruggiero citada en la nota 6 remite sobre todo a los textos de Ginzburg. Es francamente cmico que, sobre una base altamente indiciaria, como es que los autores italianos ms conocidos en Amrica (Ginzburg y Eco) provienen de la universidad de Bologna, se argumente que la microhistoria naci en Bolonia! 25. Vase el debate sobre post- modernism en los ltimos nmeros de "Past and Present".

La aproximacin microhistrica ha llegado a ser en estos ltimos aos uno de los lugares ms importantes del debate epistemolgico entre los historiadores. Hecha esta afirmacin conviene rpidamente limitar el alcance de la misma: tal debate, en efecto, ha permanecido concentrado en el interior de un nmero relativamente restringido de grupos, de instituciones, de investigaciones experimentales (que sera interesante, por otra parte, cruzar constituyendo una suerte de mapa). Adems, es necesario reconocer que la interpretacin y las implicaciones de la opcin microhistrica no han sido para nada concebidas por sus practicantes en los mismos trminos. A modo de ilustracin recurriremos a un ejemplo, la confrontacin y la contraposicin de las versiones americana y francesa del debate. La primera se inscribe en el "paradigma indiciario" propuesto hace tiempo por Carlo Ginzburg y puede ser definida, en buena parte, como un comentario al trabajo de este autorl. La segunda ms bien concibe la microhistoria como una interrogacin sobre la historia social y sobre la construccin de sus objetos 2. Estas particulares modulaciones del tema de la microhistoria en realidad ya estn presentes en los trabajos de aquellos historiadores ita1

llanos que fueron los primeros en intentar una experimentacin desde dicha perspectiva, aunque las formulaciones subsiguientes se encargaron de subrayarlas. No son ni gratuitas ni indiferentes, ms bien remiten a configuraciones historiogrficas especficas en el interior de las cuales el tema funcion como un disparador. Este no es el lugar para emprender la individualizacin y el anlisis de las mismas; tambin es oportuno advertir que las siguientes pginas proporcionan solamente una de las posibles versiones del debate actual en curso. La diversidad de las lecturas propuestas remite sin duda a la del con-

* E. H. I I. S. S., Pars.

texto de recepcin. Pero, por otra parte, hay que relacionarla con las caractersticas propias del proyecto microhistrico. Este naci recientemente, en el curso de los aos Setenta, a partir de un conjunto de cuestiones y de propuestas formuladas por un pequeo grupo de historiadores italianos comprometidos con una empresa comn (una revista: "Quaderni storid"; a partir de 1980, una coleccin dirigida por Carlo Ginzburg y Giovanni Levi en editorial Einaudi: "Microstorie"), pero cuyas investigaciones particulares podan ser muy diferentes entre s. Y a partir de la confrontacin de esas experiencias heterogneas de investigacin, de una reflexin crtica acerca de la produccin historiogrfica contempornea, de una gama muy abierta de lecturas (en particular antropolgicas, pero interesados tambin en campos ms inesperadas, como por ejemplo la historia del arte) fueron emergiendo poco a poco algunas formuladones (interrogantes, una temtica, sugestiones) comunes. El carcter muy emprico de la aproximacin inicial explica por qu no existe un texto fundador, una carta terica de la microhistoria3. El hecho es que la microhistoria no constituye ni un cuerpo de proposiciones unificadas ni una escuela, menos an una disciplina autnoma, como muy a menudo nos han conminado a creer. Ms bien es inseparable de una prctica de historiadores, de los obstculos y de las incertidumbres experimentados en el curso de tentativas muy diversas, en una palabra, es el resultado de una experiencia de investigacin. Este primado de la prctica remite, probablemente, a las preferencias instintivas de una disciplina que desconfa a menudo de las formulaciones generales y de las abstracciones. Pero ms all de las tradiciones de la profesin, se puede reconocer aqu la marca de una elec-

cin voluntaria: la microhistoria naci de hecho como una reaccin, como toma de posicin respecto a un cierto estado de la historia social, razones por las cuales sugiere la reformulacin de algunas concepciones, exigencias y procedimientos. Bajo este aspecto, la microhistoria puede tener valor de sntoma historiogrfico. Una de las versiones dominantes -aunque no nica- de la historia social es la que se ha definido, primero en Francia, luego bastante extensamente fuera de Francia, en torno a los "Annales". En los ltimos sesenta afios sus enundados no han permanecido inalterables. Sin embargo, presenta un cierto nmero de rasgos relativamente estables, entroncados en buena medida con el programa crtico que el durkheimiano Francois Simiand, un cuarto de siglo antes del nacimiento de los "Annales", haba elaborado ad uso de los historiadores4. Simiand recordaba a los historiadores las reglas del mtodo sociolgico, destinado segn l a dirigir una ciencia social unificada, de modo que las diferentes disciplinas no deberan constituir ms que modalidades particulares. Lo que ms importaba era abandonar lo nico, lo accidental (el individuo, el acontecimiento, el caso excepcional) para dedicarse al nico objeto de estudio cientfico: el evento repetido y sus variaciones, las regularidades observables a partir de las cuales sera posible inferir leyes. Esta eleccin inicial, extensament retomada por los fundadores de "Annales" y sus sucesores, nos hace comprender el carcter original de la historia social a la francesa: el privilegio conferido al estudio de los agregados lo ms masivos posible; la prioridad dada a la cuantificacin en el anlisis de los fenmenos sociales; la eleccin de una

duracin suficientemente larga que permitiera observar las transformaciones globales (y, como corolario, el anlisis de las temporalidades diferenciales). De estas exigencias planteadas como punto de partida surgieron un cierto nmero de consecuencias que signaron, de manera duradera, los procedimientos empleados. La eleccin de la serie y del nmero exiga no slo el descubrimiento de fuentes adecuadas (o bien el tratamiento ad hot de fuentes tradicionales), sino tambin la definicin de indicadores simples o simplificados que sirvieran para extraer del archivo un nmero limitado de propiedades, de rasgos particulares, de los cuales se nos propona seguir las variaciones en el tiempo; al inicio, precios o rentas, luego, niveles de riqueza, distribuciones profesionales, nacimientos, matrimonios, muertes, firmas, ttulos de libros o tipos de ediciones, gestos de devocin, etc. Se haca posible estudiar las evoluciones de estos ndices; pero y sobre todo, as como ya lo haba hecho Simiand y luego, en 1933 Ernest Labrousse en el Esquisse , a propsito del salario, utilizarlos en la construccin de modelos ms o menos complejos. De Simiand y los durkheimnianos, Bloch, Febvre y, en la generacin siguiente, de Labrousse y Braudel, haban heredado adems una suerte de voluntarismo cientfico segn el cual un objeto no puede ser construido sino en base a procedimientos explcitos, en funcin de una hiptesis que deba ser sometida a verificacin emprica. Sin embargo, rpidamente se tuvo la impresin de que estas elementales reglas del mtodo se perdieron a menudo de vista. En tanto, los procedimientos de trabajo se hicieron siempre ms sofisticados. Pero, probablemente a causa de la misma dinmica de la investigacin, se olvid con frecuencia su estatuto experimental. Los objetos

que el historiador se asignaba constituan otras tantas hiptesis sobre la realidad, pero siempre fue ms fuerte la tendencia a cambiarlas por cosas. En algunos casos esta deriva comenz muy prontos. La misma algunas veces fue denunciada, a propsito de la historia de los precios, en relacin al uso de las unidades espaciales de observacin, de las categoras socio-profesionales, pero sin que las advertencias fueran suficientes para detener la tendencia general. Sin embargo, notamos que esos procedimientos se insertaron globalmente en una perspectiva macrohistrica que no explicitaban ni sometan a verificacin. Ms precisamente, sostenan que la escala de observacin no constitua una variable del experimento, ya que suponan, al menos tcitamente, una continuidad de hecho en lo social que autorizaba alcanzar resultados cuya concatenacin no pareca constituir un problema: la parroquia, la regin o el departamento, la ciudad o la profesin parecan servir de todos modos para confeccionar cuadros neutros, aceptados as como se los reciba, por la mera acumulacin de los datos6. Este modelo de historia social entr en crisis a fin de los aos setenta y principios de los ochenta, por una extraa irona, en el mismo momento en que apareca ms triunfante, cuando sus resultados se imponan bastante ms all de las fronteras de la profesin y pareca que "el territorio del historiador" se poda expandir indefinidamente. Esto significa que la conciencia de esa crisis se insinu muy lentamente, y, por otra parte, no es seguro que alcance a la mayora de los historiadores. En ese sentido, limitmonos a decir ms modestamente que fue en aquel momento donde la crtica del modelo dominante se hizo ms insistente (si bien a menudo, dicha crtica, se llev a cabo desordenadamente). Razones de

orden diverso han contribuido para repensar estos problemas. Al mismo tiempo que la informtica haca posible el registro, el almacenamiento y el tratamiento de datos notoriamente ms masivos que los reunidos en el pasado, se impuso a muchos la sensacin de que no se haban renovado los cuestionarios al mismo ritmo y que los rendimientos decrecientes amenazaban ya a las numerosas investigaciones cuantitativas existentes. Contemporneamente, la afirmacin de especializaciones ms acentuadas tenda a erigir barreras en el interior de un campo de investigacin que se pensaba definitivamente abierto y unificado. Esta evolucin haca sentir con ms fuerza sus efectos cuando al mismo tiempo los grandes paradigmas unificadores de las ciencias sociales (o, por lo menos, de las que servan al horizonte de referencia de la historia) se ponan severamente en discusin, junto con algunas modalidades del intercambio interdisciplinar. La duda que por esos aos impact nuestras sociedades, colocadas frente a formas de crisis que no saban comprender y a veces ni siquiera describir, contribuy realmente a difundir la conviccin de que el proyecto de una inteligibilidad total de lo social deba ponerse al menos provisoriamente entre parntesis. Aqu me he limitado a sugerir algunas lneas de reflexin para un anlisis que an hay que construir. Las mismas remiten a evoluciones cuyos puntos de partida podrn ser muy diferentes, pero cuyos efectos se encaminaron en el mismo sentido; evoluciones, adems, que se han influido mutuamente. Todas ellas, sin duda junto a otras, han contribuido a poner en discusin las certezas de una aproximacin macrosocial en torno de la cual hasta entonces casi no se haba debatido. La propuesta microhistrica represent el sntoma de esa crisis de confianza, al mismo tiem-

po que contribua de manera central a expresarla y a precisar los trminos de la misma. La mutacin de la escala de anlisis es parte esencial de la definicin de la microhistoria. Es necesario comprender bien su significado y su alcance. Lo mismo que los antroplogos, los historiadores tienen el hbito de trabajar conjuntos circunscriptos, de dimensiones reducidas7. Sin embargo, esos conjuntos no constituyen, por s mismos, los "campos" (aunque, desde hace una veintena de aos, la experiencia etnogrfica experimenta una fascinacin insistente en la vertiente histrica). Ms prosaicamente, la monografa, forma privilegiada de la investigacin, se asocia a las condiciones y las reglas profesionales de un trabajo: la exigencia de una coherencia documental; la familiaridad que se supone garantiza el dominio del objeto de anlisis; una representacin de lo real que parece a menudo reclamar la inscripcin de un problema en una unidad "concreta", tangible, visible. El cuadro monogrfico se concibe habitualmente como un cuadro prctico, un cuadro donde se deben reunir los datos y proporcionar las pruebas (incluidas las de la misma capacidad profesional). Pero, como se ha dicho, se lo supone inerte. Centenares de monografas construidas a partir de un cuestionario general han constituido los cimientos de la historia social. El problema tratado en cada una de ellas no era el de la escala de observacin, sino el de la representatividad de cada muestra respecto del conjunto donde se pensaba que estaba predestinada a integrarse, como una pieza de un puzzle. Fundamentalmente, no haba ninguna duda sobre la posibilidad de situar los resultados de la investigacin en una media o en una

moda, o en inscribirlos en una tipologa, etc. La perspectiva microhistrica es profundamente distinta tanto en sus intenciones como en sus procedimientos. Se funda en el principio de que la eleccin de cierta escala de observacin produce efectos de conocimiento y puede llegar a ser el instrumento de una particular estrategia de conocimiento. Variar la distancia focal del objetivo no significa solamente agrandar (o reducir) las dimensiones de un objeto en la mira: significa modificar la forma y la trama. O bien, recurriendo a otro sistema de referencia, cambiar la escala de representacin en cartografa no equivale a representar una realidad, ms grande o ms pequea, que permanece igual, sino a transformar el contenido de la representacin (es decir, elegir lo que se puede representar). Enseguida notamos que la dimensin micro no goza, bajo esta perspectiva, de ningn privilegio particular. Lo que cuenta es el principio de la variacin, no la eleccin de una escala particular. Queda el hecho de que la ptica microhistrica ha conocido en los ltimos aos una especial fortuna. La coyuntura historiogrfica que ms arriba resum brevemente nos permite conocer el porqu. El recurso a la microhistoria debe entenderse en primer lugar como la expresin de un alejamiento del modelo comnmente aceptado de una historia social que desde los orgenes se inscriba, explcitamente o (la mayora de la veces) implcitamente en un cuadro macro. En ese sentido, tal recurso permiti romper con hbitos adquiridos e hizo posible repensar crticamente los instrumentos y los procedimientos del anlisis socio-histrico. Pero, en segundo lugar, constituy una prctica historiogrfica a partir de la cual se prest una atencin nueva al problema de la

escala de anlisis en la historia (en forma anloga a lo que haba ocurrido, un poco antes, en la antropologa) 8. En este punto conviene reflexionar sobre los efectos de conocimiento asociados con (o que al menos se espera que lo estn) el pasaje a la escala micro. Partamos de alguno de los raros textos programticos que han contribuido a trazar los contornos y las ambiciones del proyecto microhistrico. En un artculo publicado en 1977, Edoardo Grendi observa que la historia social dominante, que haba elegido organizar sus datos segn categoras que permitieran su mxima agregacin (niveles de fortuna, profesiones, etc.), dejaba afuera todo lo pertinente al campo de los comportamientos y de la experiencia social o la construccin de identidades de grupo, haciendo imposible, por su mismo modo de preceder, la integracin de datos lo ms diversificados posible. A este acercamiento, opone el de la antropologa (esencialmente anglosajona), cuya originalidad reside, segn l, no tanto en la metodologa, sino en el

"nfasis caracterstico de la perspectiva holstica para el estudio del comportamiento humano"9. Reservemos esta afirmacin bastante general y conformmonos con tomar en consideracin una preocupacin: el desarrollo de una estrategia de investigacin que no se funde ms, de manera prioritaria, en la mensurabilidad de propiedades abstradas de la realidad histrica, sino que por el contrario se proceda teniendo como norma integrar y articular el nmero ms grande posible de tales propiedades. Esta opcin fue confirmada dos aos despus en un texto un poco provocativo de Carlo Ginzburg y Carlo Ponil que proponan hacer del "nombre" -del nombre propio, es decir del signo de reconocimiento ms individual, el menos pasible de repeticin que se pueda imaginar- el indicador que posibilitara construir la nueva modalidad de una historia social atenta a los individuos sorprendidos en sus relaciones con otros individuos. La eleccin de lo individual no se pens aqu en contradiccin con lo social; ms bien deba hacer posible un modo distinto de aproximarse a lo social, siguiendo el curso de un destino particular -el de un hombre o un grupo de hombres- a travs de la multiplicacin de los espacios y los tiempos, llegar a la madeja de relaciones donde ste se encontraba inscripto. Estos dos autores tambin estaban fascinados por "la complejidad de las relaciones sociales reconstruidas por el antroplogo a travs del trabajo de campo (que) contrasta (...) con la unilateralidad de las fuentes de archivo con las que trabaja el historiador. (...) pero si el mbito de la investigacin se circunscribe suficientemente, cada serie documental puede superponerse en el tiempo y en el espacio de modo tal que nos permita encontrar al mismo individuo o grupo de individuos en contextos sociales diversos"11. En el fondo, Ginzburg y Poni

renuevan el viejo sueo de una historia total, ahora construida a partir de la base. Una historia inseparable a sus ojos de una "reconstruccin de lo vivido" que ella hara posible; a esta prescripcin un poco amplia y al fin de cuentas ambigua se puede preferir un programa de anlisis de las condiciones de las experiencias sociales reconstruidas en toda su complejidad. Por lo tanto, no ms abstraccin, sino tratar de enriquecer, en los primeros tiempos, la realidad, tomando en cuenta los aspectos ms diversos de la experienda social. Por ejemplo, L'eredit immateriale de Giovanni Levi ilustra este procedimiento. En un cuadro circunscripto, recurre a "una tcnica intensiva de reconstruccin de las experiencias biogrficas de cada habitante de la villa de Santena que haba dejado algn indicio documental"12 a lo largo de cincuenta aos entre fin del siglo XVII e inicios del XVIII. El proyecto es hacer emerger, por detrs de la tendencia general ms visible, las estrategias sociales desarrolladas por los diferentes actores en funcin de sus respectivas posiciones y recursos, individuales, familiares, de grupo, etc. Es cierto que "a la larga todas las estrategias personales y familiares tal vez tienden a aparecer atenuadas en un resultado comn de relativo equilibrio. Pero la participacin de cada uno en la historia general, en la formacin y en la modificacin de las estructuras portadoras de la realidad social no se pueden valorar slo por los resultados perceptibles: en el curso de la vida de cada uno, cclicamente, nacen problemas, incertidumbres, elecciones, una poltica de la vida cotidiana que tiene su centro en el uso estratgico de las reglas sociales"13. En un paisaje geogrficamente cercano, pero histrica e historiogrficamente muy lejano, se trata del mismo abordaje propuesto por Maurizio Gribaudi

para el estudio de la formacin de la clase obrera en Turn a inicios del siglo XX. All donde se insista esencialmente sobre un conjunto de experiencias compartidas (migracin a la ciudad, trabajo, lucha social, conciencia poltica, etc.) como fundamento de la unidad, de la identidad y de la conciencia de la clase obrera, Gribaudi se propuso seguir itinerarios individuales que hacen aparecer la multiplicidad de las experiencias y la pluralidad de los contextos de referencia donde stas se inscriben, las contradicciones internas y externas de las que son portadoras. Se propuso la reconstruccin de los itinerarios geogrficos y profesionales, los comportamientos demogrficos, las estrategias de vinculaciones sociales que acompaan el pasaje del campo a la ciudad y a la fbrica. Gribaudi, como muchos otros que lo precedieron, parti de la idea de una cultura obrera homognea o, en todo caso, tendiente a homogeneizar los comportamientos. A medida que avanzaba (particularmente, recogiendo testimonios orales de los protagonistas de la historia que estaba estudiando), descubri la diversidad de las formas de acceso y de existencia en la condicin obrera: "Se trataba de aclarar a travs de qu elementos cada una de las familias de la muestra haba negociado el propio itinerario y la propia identidad social; cules mecanismos haban determinado la fluidez de unas y el estancamiento de otras; a travs de qu modalidades se haban modificado, a menudo drsticamente, las orientaciones y las estrategias de cada individuo. En otras palabras y planteando el problema desde el punto de vista de la condicin obrera, significaba indagar sobre diversos materiales con los cuales se haban construido y determinado las diversas experiencias y fisonomas obreras para llegar a aclarar las dinmicas que haban favoreci-

do tanto las agregaciones como las disgregaciones"ls. Como se puede ver, la perspectiva microhistrica se propone enriquecer el anlisis social utilizando las variables ms numerosas, ms complejas y tambin ms mviles. Pero su individualismo metodolgico tiene lmites, ya que siempre remite a un conjunto social -o mejor a una experiencia colectiva- que necesita definir las reglas de su construccin y de su fundonamiento. En su versin "clsica", la historia social fue generalmente concebida como historia de las entidades sociales; la comunidad de residencia (la villa, la parroquia, la ciudad, el barrio, etc.), el grupo profesional, el orden, la clase. Por cierto, era posible interrogarse sobre los perfiles y, en especial, sobre la coherencia y el significado socio-histrico de tales entidades, pero fundamentalmente no se las pona en discusin 16. De manera que una ojeada retrospectiva al enorme capital de conocimientos acumulados en el espacio de treinta o cuarenta aos arroja una impresin de monotona y de inercia dasificatoria. De un lugar a otro, obviamente, las distribuciones varan, pero los personajes de la representacin no cambian jams. Alguna vez, deberemos interrogarnos acerca de las razones, verosmilmente mltiples, que pueden explicar este deslizamiento hacia la sociografa descriptiva. De todos modos, ste fue lo bastante fuerte como para demorar por mucho tiempo la difusin en Francia de The
Making of the English Working Class

de Edward P. Thompson (publicado en 1963 y traducido al francs recin en 1988), que rechazaba partir de una definicin preconstituida (o que se supone adquirida) de la clase obrera, para insistir en los mecanismos de su formacin17 . Slo ms tarde, a partir de tenta-

tivas al principio aisladas, se fue imponiendo poco a poco la conviccin de que el anlisis no se poda llevar a cabo atendiendo solamente a las distribuciones; y esto por dos razones principales que conviene distinguir aunque, en parte, se entrecruzan. La primera, de ms antigua data, remite al problema de la naturaleza y de los criterios de clasificacin fundantes de las taxonomas empleadas por los historiadores; la segunda, de inters ms reciente para la historiografa, acenta el rol de los fenmenos relacionales en la produccin de la sociedad 19 En ambos casos, la eleccin de una ptica microhistrica reviste una importancia decisiva. Cuando se trata de abordar la naturaleza de las categoras de anlisis social, es seguramente a nivel local donde la distincin entre categoras generales (o exgenas) y categoras endgenas resulta ms marcada. Si bien el problema fue considerado desde hace largo tiempo, se ha tornado ms sensible en los ltimos aos debido a la influencia de algunas problemticas antropolgicas (derivadas, en particular, de la antropologa cultural americana), que se abordan preferentemente en anlisis locales. No es ste el lugar para tratar en detalle las soluciones bosquejadas. Pero tengamos presente al menos que el balance de esta revisin necesaria (y que an no se ha completado) es ambiguo. Ha permitido repensar crticamente el uso de los criterios y de las particiones cuya pertinencia pareca, demasiado a menudo, obvia; pero, por otra parte, tiende a alentar un relativismo de tipo culturalista que constituye uno de los efectos potenciales del "geetzismo" en la historiografa social. La segunda, es decir la que invita a reformular el anlisis socio-histrico en trminos de proceso, sugiere una posible solucin al debate. Afirma que no basta que el historiador se apropie
.

del lenguaje de los actores estudiados si, al mismo tiempo, no encuentra el indicio de una accin ms extensa y ms profunda: la construccin de identidades sociales variadas y plsticas conformadas a travs de una densa red de relaciones (de competencia, de solidaridad, de alianza, etc.). La complejidad de las operaciones de anlisis requeridas en este tipo de perspectiva impone de hecho restringir el campo de observacin. Pero los microhistoriadores no se contentan con practicar esa constriccin factual; la transforman en principio epistemolgico, porque es a partir de los comportamientos de los individuos que intentan reconstruir las modalidades de agregacin (o de disgregacin) social. El reciente trabajo de Simona Cerutti sobre los oficios y las corporaciones turinesas en los siglos XVII y XVIII nos puede servir de ejemplo. Sin duda ninguna historiografa es tan espontneamente organicista como la de los oficios y las asociaciones de oficios: nos enfrentaremos, en este caso, a comunidades evidentes, funcionales, que se suponen tan poderosamente integradoras como para llegar a ser casi naturales en la sociedad urbana del Antiguo Rgimen. La apuesta metodolgica de Simona Cerutti consiste en anular esas certezas, mostrando, a partir del despliegue de las estrategias individuales y familiares, y de su interaccin, que la identidad profesional y sus traducciones institucionales, lejos de adquirirse de una vez para siempre, son objeto de un trabajo continuo de elaboracin y de redefinicin. Los conflictos, las negociaciones, las transacciones provisorias -en contraste con la imagen consensual y grosso modo estable de las descripciones tradicionales del mundo de los oficios- se tornan omnipresentes; pero, por otra parte, las estrategias personales o familiares no son puramente instrumentales:

son socializadas, en cuanto inseparables de las representaciones del espacio relacional urbano, de los recursos que ofrece y de las restricciones que impone, a partir de las cuales los acto: res sociales se orientan y hacen sus elecciones. Se trata, por lo tanto, de des-naturalizar -o al menos de des-banalizar- los mecanismos de agregacin y de asociacin, insistiendo sobre las modalidades relacionales que las hacen posible, individualizando las mediaciones existentes entre "la racionalidad individual y la identidad colectiva". La mutacin de perspectiva cifr conllevan estas elecciones afectan ms a los historiadores que a los antroplogos porque las historia de las problemticas y de las aproximaciones no se dan simtricamente en las dos disciplinas20 . Me parece que esta situacin requiere diversas redefiniciones de importancia que no deben descuidarse: k -una redefinicin de los presupuestos del anlisis socio-histrico, acerca de cuyos rasgos ms relevantes apenas hemos llamado la atencin. La microhistoria, antes que aplicar sistemas clasificatorios fundados en criterios explcitos (generales y locales), toma en consideracin los comportamientos a travs de los cuales las identidades colectivas se constituyen y mutan de forma. Eso no significa que se ignoren o que se descuiden las propiedades "objetivas" de la poblacin estudiada, sino que se las trate como recursos diferenciales, cuya importancia y cuyo significado deben valorarse en el contexto de los usos sociales de los que son objeto -es decir en sus contextos de actualizacin. ' - Una redefinicin de la nocin de estrategia social. El historiador, al contrario del antroplogo o del socilogo, trabaja sobre el hecho consumado -sobre "lo que efectivamente sucedi"- y que por definicin no se repite. Slo

excepcionalmente las fuentes presentan por s mismas las alternativas -la mayora de las veces las incertidumbres- que enfrentaron los actores sociales del pasado. Esto conlleva un uso frecuente y ambiguo de la nocin de estrategia: generalmente toma el lugar de una hiptesis funcionalista general (que permanece normalmente implcita); ms prosaicamente, sirve a menudo para definir los comportamientos de los actores individuales o colectivos que tuvieron xito (y que generalmente son aqullos que conocemos mejor). A propsito de esto, la opcin resueltamente antifuncionalista que adoptaron los microhistoriadores est cargada de significado. Tomando en consideracin una pluralidad de destinos particulares en sus anlisis, intentan reconstruir aquellos que pudieron ser posibles -en relacin a los recursos disponibles de cada individuo o de cada grupo en el interior de una configuracin dada-. Giovanni Levi es sin duda el que lleg ms lejos en esa direccin, reintroduciendo nociones como las de fracaso, incertidumbre y racionalidad limitada en el estudio de las estrategias familiares campesinas desarrolladas en torno al mercado de la tierra en el siglo XVII 21 . Una redefinicin de la nocin de contexto. Esta nocin ha sido a menudo objeto, en las ciencias sociales y en particular en la historiografa, de un uso cmodo e inerte. Un uso retrico: el contexto presentado al inicio de un estudio produce un efecto de realidad en torno al objeto de la investigacin. Un uso argumentativo: el contexto presenta las condiciones generales en el seno de las cuales se inscribe una realidad particular, aunque no se trate generalmente ms que de una simple yuxtaposicin de los dos niveles de observacin. Ms raramente, un uso interpretativo: a veces se recavan del contexto las razones generales que de-

beran permitir dar cuenta de situaciones particulares. Ms all de la microhistoria, gran parte de la historiografa de los ltimos veinte aos ha manifestado su insatisfacdn frente a estos diversos usos y ha intentado reconstruir, segn modalidades diferentes, las articulaciones entre el texto y el contexto. La originalidad de la perspectiva microhistrica parece consistir en el rechazo del presupuesto que subtiende todos los usos que recin evocamos: es decir que exista un contexto unificado, homogneo, en el interior del cual y en funcin del cual los actores definiran sus elecciones. Este rechazo puede entenderse de dos maneras complementarias; como un reclamo de atender a la multiplicidad de las experiendas y de las representaciones sociales, en parte contradictorias, en todo caso ambiguas, a travs de las cuales los hombres construyen el mundo y sus acciones (y esto se encuentra en el centro de la crtica que Levi le hace a Clifford Geertz)22; pero tambin, como una invitacin a invertir el modo de proceder ms habitual en el anlisis histrico: que consiste en partir de un contexto global para situar e interpretar un texto. Por el contrario, lo que se propone es la reconstruccin de la pluralidad de los contextos necesarios al mismo tiempo que se realiza la identificacin y la comprensin de los comportamientos observados. En esta instanda, evidentemente, nos reencontramos con el problema de las escalas de observadn. \). - Este ltimo punto me parece debe ser objeto de una drstica revisin. Los historiadores ligan instintivamente la jerarqua de los niveles de observadn a una jerarqua de horizontes histricos: para decirlo de una manera muy gruesa, a escala de la nacin, se hace historia nacional; a escala local, historia local (cosa que, de por s, no impli-

ca necesariamente una jerarqua segn la importancia atribuida a cada caso, en particular desde el punto de vista de la historia social). Trabajada desde abajo, la historia de un conjunto social se dispersa, en aparienda, en una mirada de eventos minsculos, difciles de organizar. La concepcin tradicional de la monografa trata de hacerlo asignndose el deber de verificar localmente hiptesis y resultados generales. El trabajo de contextualizacin mltiple practicado por los microhistoriadores parte de premisas muy diferente. Ante todo afirman que cada actor histrico participa, de cerca o de lejos, en procesos -y por lo tanto se inscribe en contextos- de dimensiones y de niveles diferentes, desde lo ms local a lo ms global. Por eso no existe hiato, mucho menos oposicin, entre historia local e historia global. Lo que permite recoger la experiencia de un individuo, de un grupo, de un espado es la moduladn particular de la historia global. Particular y original, adems; lo que el punto de vista microhistrico ofrece a la observacin no es una versin atenuada o parcial o mutilada de la realidad macrosocial, sino una versin diferente. Tomemos un ejemplo que captur la atendn de muchos microhistoriadores. Se puede analizar la dinmica de un proceso macro como la afirmacin del estado moderno en Europa entre los siglos XV y XIX en trminos muy diferentes. Desde hace mucho tiempo, los historiadores se interesaron sobre todo en los que, de un modo visible, haban hecho la historia. Luego, bajo la impronta de los grandes tericos del siglo XIX, descubrieron la importancia de las evoludones annimas y de las masas. Se impuso desde entonces la conviccin de que no existe verdadera historia si no se tra-

ta lo colectivo y lo numeroso. Este cambio puede explicar cmo se transformaron ante sus ojos las encarnadones histricas del poder. En los aos Ochenta del siglo pasado se discuta ampliamente la poltica de Richelieu y el reordenamiento poltico, administrativo, religioso, fiscal y cultural que impuso en la Francia de inicios del siglo XVII. Hoy se habla de la afirmadn impersonal del estado absoluto como inscripta irresistiblemente en la larga duradn, entre los siglos XIV y XVIII; se evoca, siguiendo a Max Weber, el lento proceso de racionalizacin que ha atravesado la sociedad occidental; se dta, despus de Norbert Elas, el doble monopolio de la recaudacin fiscal y de la violencia que la monarqua francesa consigui entre el medioevo y la edad moderna; se sigue, con Ernest Kantorowicz, la emandpacin de una instancia laicizada en el corazn mismo de la cristiandad medieval. Todas esta lecturas (y otras ms) son preciosas y a menudo muy convincentes. Han enriquecido notablemente nuestra comprensin del pasado. Todas o casi -sera necesario diferenciar el caso de Elas- tambin tienen en comn el hecho de aceptar la existencia de macrofenmenos cuya eficacia se da por descontada. Lo que en otro tiempo se atribua a la majestuosidad, al prestigio, a la autoridad, al talento de un personaje excepcional, hoy se coloca an ms fdlmente en la lgica de las grandes realidades annimas que por comodidad se denominan estado, modernizacin, formas del progreso; pero tambin, de un modo ms sectorial, en los fenmenos clsicos como la guerra, la difusin de la cultura escrita, la industrializacin, la urbanizacin y otros muchos ms. Tales fenmenos son, como se sabe, extraordinariamente complejos, a punto tal que a los historiadores les resulta imposible fijarle los lmites.

Dnde termina la esfera del estado, dnde se detienen los efectos generados por el trabajo y la produccin industrial, de cules se hace portador el libro? Cuando se los describe pueden, por lo tanto, haber vadlaciones sobre su morfologa, sobre la ilustracin de su articulacin interna. Pero es sorprendente que su eficacia, al menos tendendal, no se pone casi nunca en duda. Las "mquinas" del poder se valen slo de s mismas y son eficaces por el solo hecho de ser mquinas. (Sera ms correcto decir: parecen eficaces a los ojos de los historiadores slo porque ellos las imaginan como mquinas). As se tender a buscar la explicacin de sus resultados en el mecanismo de la misma mquina, tomando como propia -ingenuamente- una ideologa de la racionalizacin y de la modernizacin que pertenece al sistema y que previamente se les ha impuesto. En la mejor de las hiptesis, se busca identificar a los que parecen haberse opuesto a estas grandes transformaciones, a los que intentaron denunciarlas o bloquearlas en nombre de valores sociales alternativos. Sin duda no es casual que la misma generacin intelectual que hace veinte aos consagraba los aparatos del poder sea la misma que ms se entusiam con los marginales, con los recha-

zados, con los movimientos alternativos de la historia, los bandidos por razones de honor y las brujas, heterodoxos y anarquistas, en fin con los excluidos de todo tipo. No obstante esto no fue ms que un modo de sealar la realidad contundente del poder en vista de que solamente una minora dispersa de hroes haba sido capaz de erguirse, desde afuera y sin esperanza real, en contra de l. Aceptar tal versin de las cosas, una distribucin similar de los roles, equivale de hecho a pensar que, ms all de la lgica mayoritaria de los aparatos o de las formas residuales de resistencia a la afirmacin de estos ltimos, los actores sociales permanecan masivamente ausentes, o bien pasivos, al ser sometidos, histricamente, a la voluntad del gran Leviatn que los englobaba a todos. Esta representacin de la fuerza o de la debilidad resulta difcilmente admisible. No por razones morales, sino porque est demasiado ligada a las representaciones que las mismas lgicas del poder, deseosas siempre de dictar hasta las formas de oponerse al mismo, no han cesado jams de sugerir; y, porque, an cuando se aceptara la hiptesis de una eficada global de los aparatos y de la autoridad, faltara por completo comprender cmo sera posible dicha eficacia o sea cmo se llegaron a tramitar las rdenes emanadas del poder en contextos indefinidamente variables y heterogneos. Plantear el problema en estos trminos significa negarse a simplificarlo mediante la reduccin a opuestos: fuerza/ debilidad, autoridad/ resistenda, centro/ periferia; y situar el anlisis de los fenmenos de drculacin, de negodadn, de apropiacin, en todos los niveles. A esta altura, es importante ser claros: la mayor parte de los historiadores trabaja sobre sociedades fuertemente jerarquizadas y desigua-

les, en las cuales el prindpio mismo de la jerarqua y de la desigualdad estaba profundamente interiorizado. Por lo tanto, sera ridculo negar esas realidades y fingir que se puedan imaginar las operaciones citadas circulacin, negociacin, apropiacin fuera de los efectos del poder. Por el contrario, quisiera sugerir aqu que, habiendo representado de hecho las formas de adaptadn a los poderes, stas son inseparables de tales efectos; ellas los han deformado continuamente, inscribindolos en contextos y plegndolos a lgicas sociales distintas de las que originalmente fueron las suyas. Retornemos el ejemplo del estado monrquico en la edad moderna. Visto desde Pars y desde Versailles o desde Berln o desde Turn, el mismo se presenta como una especie de vasta arquitectura, cuyas formas no terminan de articularse, de ramificarse, hasta penetrar en lo ms ntimo de la sociedad que encuadra y de la que se hace cargo. La realidad es, como bien sabemos, un poco ms complicada y menos armnica. En los hechos, las instituciones se superponen, compiten entre s, a veces se contraponen unas a otras, algunas de ellas ya estn anquilosadas (pero, segn la lgica del Antiguo Rgimen son generalmente sustituidas sin ser suprimidas, lo que puede determinar inextricables enredos de autoridades, de competencias, de gestiones); otras estn en pleno desarrollo, sea porque son las ltimas, sea porque provisoriamente son las ms adecuadas para una determinada configuracin de la sociedad. Queda por sealar que el pensamiento acerca del estado, sea el que tuvieron sus promotores de los siglos pasados, as como el de los historiadores de hoy, es un pensamiento global que, a travs de vacilaciones, contradicciones, mutaciones de ritmo, reconoce un nico gran proceso de montaje del mismo a travs de

los siglos. Cuando se habla del crecimiento del estado y se intenta dar una valoracin aproximativa (es la famosa "medida global" de Pierre Chaunu), midiendo por ejemplo el peso de la fiscalizacin pblica o el nmero de los funcionarios, o los progresos cuantitativos de la justicia real, se lo concibe segn el modelo del credmiento econmico, suponiendo que un pequeo nmero de indicadores seleccionados permitir darse cuenta de la evoludn total de un sistema que sera al mismo tiempo continuo e integrado. Por cierto, es una tarea mucho ms delicada intentar una medicin en trminos de eficiencia: pero cuando la relacin entre el nmero de los oficiales pblicos y la cifra de la pobladn global tiende a elevarse, se acepta casi sin discutir que redundar en una mayor eficiencia. En todas estas operaciones se supone, en todo caso como obvia, la existencia de una lgica comn que unificara al conjunto de las manifestadones del estado. Ahora bien, no hay nada menos cierto que esto. Si se renuncia a este punto de vista situado en el centro, que es lo mismo que partir desde donde el mismo proyecto estatal formula las instancias propias (y produce los argumentos ideolgicos que lo sostienen), si se cambia la escala de observacin, las realidades que aparecen son muy distintas. Es lo que ha demostrado recientemente Giovanni Levi en su multicitada investigacin sobre una comunidad del Piamonte, Santena, de fines del siglo XVII. Qu sucede cuando se observa el proceso de construccin del estado desde abajo, en sus ms remotas consecuencias? Se encuentran, es verdad, los grandes trastornos del siglo, la tarda afirmacin del estado absoluto en Piamonte, la guerra europea, la competencia entre los grandes linajes aristocrticos, an cuando sus huellas sean fciles de ha-

llar slo a travs de un polvillo de minsculos,gventos. Pero precisamente a travs de tales eventos emerge una configuracin distinta de las relaciones de fuerza. Hubiera podido resultar atractivo reducir toda esta historia a la de las resistencias que opone una comunidad perifrica ante las exigendas insistentes de un absolutismo en pleno desarrollo. Pero en el escenario comparecen demasiados personajes. Entre Santena y Turn se interponen varias pretensiones, las de Chieri, una ciudad de dimensiones medianas que cree poder conseguir la suya; las del arzobispo de Turn, de quien depende la parroquia; las de los principales seores feudales del lugar, rivales entre s, que quieren afirmar su preeminencia. La misma sociedad de la villa se descompone, se quiebra, en funcin de los intereses divergentes de los grupos particulares que la componen. Estos actores colectivos se enfrentan, pero tambin se alan, segn las posibilidades que son asimismo muy cambiantes. Los frentes sociales (y, si se quiere "polticos") no cesan de desmembrarse para recomponerse de un modo distinto. Precisamente es a la multiplicidad de los intereses en pugna, a la complejidad de las interacciones sociales, que el burgo de Santena debe, durante la segunda mitad del siglo XVII, la posibilidad de permanecer como una "aldea escondida", apartada de las grandes maniobras del estado central. La recproca neutralizacin de las estrategias que tienen en la mira a la villa y tambin la inteligencia poltica de los frentes locales nos pueden hacer comprender este estado de cosas, pero tiene un peso similar el rol de un negociador excepcional, el notario-podest Giulio Cesare Chiesa, que reina en Santena desde hace cuarenta arios, haciendo valer su ntimo conocimiento de las redes sociales, su dominio de la infor-

macin, tan necesaria para las estrategias familiares, y de la memoria colectiva, para imponerse totalmente como un mediador obligado en las cuestiones internas y externas de la comunidad. Significativamente, l no es particularmente rico y su estatus profesional no tiene nada de excepcional. No pertenece al mundo de los poderosos reconocidos. Su poder es de otra naturaleza: est fundado en la disponibilidad de un capital "inmaterial", hecho de informacin, de inteligencia, de servidos que le permiten afirmarse para gestionar del mejor modo en favor de los intereses de la villa. Sin duda el notario Chiesa es un personaje fuera de lo comn y, de ah que cuando desaparece, a fines del siglo XVII, no es sustituido. Santena sale entonces de su semiclandestinidad; la gestin local de los poderes se disgrega y, el estado nacional -favorecido por una crisis al mismo tiempo econmica, social y poltica- recupera sus derechos (o al menos una parte de ellos). Cabe sealar que, si se presta atencin, la fuentes de archivo dejan aparecer una multitud de tales personajes que, jugando el rol de mediadores, han adaptado, limitado, pero tambin afianzado la construccin del estado. No todos han podido, ni siquiera querido sustraer a su grupo de pertenencia de la lgica del poder central; sino ms bien se las han ingeniado para compatibilizar los intereses locales (y sobre todo los propios) con sus exigencias, sus trmites, sus instituciones y su personal 23 . A decir verdad, no existen dos versiones alternativas de la realidad histrica del estado, una "macro" y la otra "micro". Ambas son "verdaderas" (junto a muchos otros niveles intermedios que sera necesario individualizar de manera experimental), y ninguna es tota' mente satisfactoria, debido a que la construccin del estado moderno se constituye a partir

del conjunto de todos esos niveles, cuyas articulaciones faltan identificar y pensar. La apuesta de la experiencia microsocial -y, si se quiere, su tesis experimental- es que la experiencia ms elemental, la del grupo reducido, an la del individuo, es la ms iluminadora, porque es la ms compleja y porque se inscribe en el mayor nmero de contextos diferentes. Se presenta, entonces, un nuevo problema que, de hecho, es consustancial con el mismo proyecto de la microhistoria. Admitamos que, limitando el campo de observacin, no solamente emergen datos ms numerosos, ms refinados, sino tambin organizados segn configuraciones inditas que hacen aparecer una cartografa diferente de lo social. Cul puede ser la representatividad de una muestra tan circunscripta? Qu nos puede ensear que pueda generalizarse? Esta pregunta se formul muy temprano y an no recibi respuestas muy convincentes. Edoardo Grendi haba prevenido la objecin, forjando un elegante oximoron; propona la nocin de "excepcional nortnal" 24. Este diamante ocurb ha hecho coi rer mucha tinta. Ejerce la fascinacin de los conceptos que se querran utilizar si solamente se supiera cmo definirlos exactamente. Ser necesario ver en el "excepcional normal" un eco, por completo en armona con la sensibilidad de los aos posteriores a 1968, de la conviccin respecto de que los mrgenes de la sociedad dicen mucho acerca del mismo centro? Que los locos, los marginales, los enfermos, las mujeres (y el conjunto de los grupos subalternos) son los detentadores privilegiados de una especie de verdad social? Ser necesario entenderlo en un sentido muy diferente, como el de

un desvo significativo (pero respecto de qu cosa?)? O ms bien, como una primera formulacin del paradigma indiciario que ms tarde propuso Ginzburg? Resulta difcil elegir con seguridad entre estas diversas lecturas posibles que, probablemente, coexisten en el pensamiento de Grendi. Se puede, prudentemente, proponer una suplementaria que me parece coherente con las afirmaciones precedentes. Grendi reflexiona a partir de los modelos de anlisis usados por los historiadores y que son, la mayor parte, modelos fundonalistas fundados en la integracin del mayor nmero posible de rasgos. Estos no toman en cuenta que un cierto nmero de esos rasgos resiste al intento de integracin; constituyen as otras tantas excepciones que se nos habita a tratarlas como "excepciones" o casos de "desviacin" respecto a la norma que el historiador ha establecido. La propuesta de Grendi, que lleva en este punto a la reflexin inaugurada por el antroplogo Frederick Barth, sera construir modelos "generativos", o sea modelos que permitan integrar todos los efectbs (y ya no como excepciones o casos desviados), los itinerarios y las elecciones individuales. En ese sentido, se podra decir que lo "excepcional" devendra "normal" 25 . En un debate que permanece abierto, me parece que el trabajo de Levi aporta un cierto nmero de respuestas que cambian tilmente el conjunto del razonamiento. Esto, ante todo, nos recuerda que es posible pensar la ejemplaridad de un hecho social en trminos que no son los rigurosamente estadsticos. El segundo captulo de su libro L'eredit immateriale , consagrado a las estrategias desarrolladas entre familias de medieros de Santena, realiza una eleccin entre un centenar de otros tantos casos posibles, que no son sometidos a algn tratamiento

comparativo, pero que de cualquier modo estn todos presentes en el fichero prosopogrfico. El procedimiento empleado no consisti en referir estos tres ejemplos a la totalidad de la informacin fichada, sino en abstraer los elementos de un modelo. Estas tres biografas familiares, exhaustivamente contrastadas, son suficiente para hacer emerger las regularidades en los comportamientos colectivos de un particular grupo social, sin perder lo que tiene de caracterstico. Experimentar la validez del modelo no consistir, por lo tanto, en una verificacin de tipo estadstico, sino en su experimentacin en condiciones extremas, cuando una o ms de las variables que incluye son sometidas a deformaciones excepcionales. La construccin de un fichero sistemtico es lo que hace posible una verificacin de este tipo. Finalmente llego al ltimo punto. Muchas veces nos hemos sorprendido al constatar que algunos -no todos ni siquiera la mayora- de los microhistoriadores italianos recurran frecuentemente a

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mtodos de exposicin, incluso a tcnicas narrativas, que rompan con la manera habitual de escribir de la corporacin historiogrfica. As sucedi en el caso de ll formaggio e i vermi de Carlo Ginzbyrg, compuesto como una pesquisa judicial (al cuadrado, ya que el libro se basa esencialmente en los documentos de dos procesos sufridos por el molinero Menocchio ante el tribunal del Santo Oficio); seguido de las Indagini su Piero del mismo autor, libro concebido esta vez como una pesquisa policial (por otra parte anunciada en el ttulo), con sus tanteos, sus fracasos, sus golpes de efecto sagazmente distribuidos; de la L'eredit immateriale de Levi, donde la investigacin histrica se transforma en su propio espejo a travs de una composicin "en profundidad"; o, recientemente, del bello libro de Sabina Loriga sobre el ejrcito piamonts del siglo XVIII, cuyo modelo explcito es el del Rashomon japons26. Por tanto nos encontramos ante elecciones explcitas de formas de escritura, en el sentido lato del trmino. Cmo explicarlas? Ante todo puntualicemos que no es la primera vez que prestigiosos historiadores utilizan recursos literarios. Sin remontarnos a las grandes obras de la historiografa romntica del siglo XIX, pensemos, entre muchos ejemplos posibles de la produccin del siglo XX, en Federico II de Ernest Kantorowicz, o Julio Csar de Jerome Carcopino (escrito en perfecta conformidad con las fuentes antiguas), o en la biografa de Arnaldo de Brescia de Arsenio Frugoni, en El retorno de Martin Guerre de Natalie Zemon Davis. Por otra parte, todos lo sabemos, utilizamos constantemente -con conciencia o sin ella- procedimientos retricos destinados a producir efectos de realidad, a mostrar que, aunque los historiadores no hubiramos estado all, las cosas sucedieron

como nosotros las contamos. Sin embargo, en lo que respecta a los microhistoriadores me parece que el problema es de otra naturaleza. La_ bsqueda de una forma no depende fundamentalmente de una eleccin estfica (aunque sta no est ausente). Me parece, ms bien que se trata de una ccin de orden heurstico por dos cuestiones: porque invita al lector a prticipar en la construccin de un objeto de investigacin y porque los asocia en la elaboracin de una interpretacin. Entre los instrumentos que estn a disposicin de los historiadores, estn los dsicos, o que por lo menos son reconocidos como tales en la profesin. Ese es el caso del material conceptual, de las diversas tcnicas de investigacin, de los mtodos cuantitativos, etc. Hay otros no menos importantes, pero sobre los que nos interrogamos ms raramente, o porque son objeto de una convencin tcita, o porque simplemente ya son obvios. Ese es el caso de las formas de argumentacin, de los modos de exposicin, de las modalidades de citar, del uso de la metfora y, en general, de la manera de escribir la historia. Se abren aqu un conjunto vastsimo de problemas que emergen hoy de manera salvaje, o en todo caso desordenada, en laspreocupaciones de los historiadores2/. Desde haca mucho tiempo, pareca que no tena objeto interrogarse sobre tales cuestiones. Espontneamente se pensaba que la escritura histrica segua el estricto protocolo de un trabajo cientfico. En consecuencia, a medida que se volva cientfica, menos apareca el problema. La masa de los documentos, en constante incremento -que se agregaban de acuerdo a un aparato cada vez ms preciso formando series, tablas, grficos, mapas- pareca garantizar la inexpugnable objetividad del enunciado y haca suponer que se era

el nico enunciado posible (o de cualquier modo el ms cercano al enunciado perfecto). Se olvidaba que una serie de predos constituye un tipo de narracin -organiza el tiempo, genera una forma de representacin- y que una nodn tan compleja como la de "coyuntura", tan ponderada en la historiografa francesa de los Annales, contiene en s, ligados indisolublemente, un mtodo de anlisis, una hiptesis interpretativa y un modo de narrar. De manera todava ms difusa, la escritura histrica se remita, la mayora de las veces de modo inconsciente, al modelo clsico de la novela, donde el autor-organizador conoce y domina soberanamente los personajes, sus intenciones, sus acciones y sus destinos; como se sabe, a veces se ha intentado cruzar ambos gneros. Pero desde hace mucho tiempo, la novela ha cambiado. Despus de Proust, Musil o Joyce, su escritura no ha parado de experimentar formas nuevas. Con cierta demora, la escritura histrica ha comenzado a hacer lo mismo. Por otra parte eso no se inaugur hoy. Consideremos un ejemplo que merecera un anlisis ms extenso: en el clebre libro de Fernand Braudel, La Mditerrane et le
monde mditerranen l'poque de Philippe 11(1949), rpidamente se des-

tac la original utilizacin de una triple temporalidad que organizaba las tres grandes secciones de la obra. Les parecer muy iconoclasta leer ahora la tentativa de contar una misma historia primero despedazndola en ms narraciones y luego recomponindola, desde tres puntos de vista y en tres registros diferentes, a travs de tres sistemas de requerimientos diferentes? El problema, de todos modos, merece ser planteado. Probablemente lo que hoy ha cambiado es que la relacin entre una forma de exposicin y un contenido de conciencia ha llegado a ser objeto de una interrogacin explcita.

En el interior de esta evolucin, los microhistoriadores desempean un rol central porque consideran que una eleccin narrativa depende tanto de la experimentacin histrica como de los mismos procedimientos de investigadn. De hecho los dos aspectos difcilmente puedan disociarse. La invencin de una forma expositiva no genera solamente efectos de conodmiento. Contribuye explcitamente a la produccin de un cierto tipo de inteligibilidad en el interior de condiciones experimentales definidas. La forma de la pesquisa adquiere a esta altura todo su significado: asocia el lector al trabajo del historiador, a la produccin de su objeto de estudio. Pero no est sola: el reciente libro de Roberto Zapperi sobre Annibale Carracci muestra, a travs del itinerario de los tres Carracci, los dos hermanos y el primo, los tres involucrados en los oficios de la pintura de Bologna en la segunda mitad del siglo XVI, lo que puede ser la experimentacin en el gnero que en apariencia, se presta menos: la blografas. El problema hoy se plantea en el nivel micro. Nada impide, por cierto, proponerlo en otros niveles, en el interior de otras dimensiones de la investigacin histrica, como nos lo ha recordado el ejemplo de Braude129. Sin embargo, no es casual que ciertos trabajos de microhistoria hayan cumplido un papel determinante en el surgimiento de esta nueva (o, ms exactamente, renovada) preocupacin. El cambio de escala, como se ha dicho, jug a modo de un extraamiento, en el sentido que los semiticos le dan a ese trmino: una desorientacin, no slo en relacin a las categoras de anlisis y a los modelos interpretativos del discurso historiogrfico dominante, sino tambin respecto de las formas de exposicin existentes. Uno de los efectos del pasaje a lo micro consiste, por ejemplo, en transformar la naturaleza

de las informaciones y la relacin que el historiador entreteje con las mismas. Giovanni Levi ama comparar el trabajo del historiador con el de la herona de una novela de Henry James, In the Cage: telegrafista apresada detrs de su ventanilla, ella reconstruye el mundo externo a partir de los fragmentos de informaciones que debe transmitir. Como no los elige, slo puede tratar de producir con ellos algo inteligible. No obstante, el parangn tiene lmites que es importante poner en evidencia: lo que distingue al historiador de la telegrafista de James es el hecho de que l sabe que sus informaciones son el resultado de una seleccin impuesta por la realidad y a la cual le sobreimprime su propia seleccin. Por lo tanto, l puede intentar medir los efectos de esta serie de descartes sucesivos y extraerle las debidas consecuencias. Queda el hecho de que no es fcil descifrar el diseo de una alfombra si se la mira a ras del suelo. En tanta profusin de detalles, qu es importante y qu no lo es? El historiador se encuentra entonces, pasando de James a Stendhal, en la posicin de Fabricio en la batalla de Waterloo en La Cartuja de Parma: de la gran historia -de la historia tout court- no percibe ms que el desorden. Levi se ha interrogado, en la introduccin de su libro, " a propsito de lo que es relevante y de lo que es irrelevante cuando se escribe una biografa". En la organizacin de su texto; busc la que mejor se adaptara para dar cuenta de una vida, la de Giovan Battista Chiesa, que slo conocemos a travs de fragmentos y que slo adquiere sentido gracias a su inscripcin en una serie de contextos discontinuos de referencia. La eleccin de un modelo narrativo -o, ms exactamente, de exposicin es tambin la de una forma de conocimiento. En ese sentido, no es indiferente que viejos gne-

han dejado de parecer convincentes, qu se necesita hacer -qu se puede hacer- para contar una vida, una batalla, un hecho de una crnica? Si, por hiptesis, se renuncia a las convenciones establecidas del gnero - la continuidad de una historia inscripta entre un comienzo y un final, la descripcin basada en el registro de la evidencia, la concatenacin de causas y efectos, etc. en qu se convierten los objetos que se atribuye el historiador?". En objetos problemticos. Una experiencia biogrfica, la del cura Chiesa o la del pintor Carracci, se puede leer as como un conjunto de tentativas, de elecciones, de tomas de posicin ante la incertidumbre. No se la puede pensar ms en trminos de necesidad -una existencia que se cumpli y que la muerte ha transformado en destino- sino como un campo de posibilidad entre las cuales el actor histrico ha debido elegir. Un evento colectivo, una sublevacin por ejemplo, deja de ser un objeto opaco (un mero desorden) o, al contrario, sobreinterpretado (un accidente insignificante, pero sobrecargado de significados implcitos): se puede intentar mostrar cmo, en el desorden, los actores sociales in-

ros historiogrficos, la biografa, la narracin del acontecimiento, hayan llegado a ser objeto privilegiado de este tipo de experimentacin. En su forma tradicional, estn superados y, admitmoslo, ya no son muy crebles. Si slo fuera necesario conocer todo de un personaje, desde el nacimiento a la muerte, o de un acontecimiento, en todos sus aspectos, para comprenderlos, entonces los periodistas contemporneos estaran mejor equipados que los historiadores; pero no es necesariamente as. Me parece, ms bien, que la biografa o la narracin del acontecimiento absuelven de hacer el registro de un experimento lmite: ya que los modelos narrativo-analticos

ventan un sentido del que simultneamente toman conciencia. La eleccin de una modalidad de exposicin participa en este caso de la construccin del objeto y de su interpretacin. Pero, de nuevo, los privilegios del anlisis microsocial no me parecen intangibles. Hoy se fundan en nuestra indiscutida tendencia al macroanlisis. Pero no existe ninguna razn de principio en base a la cual los problemas narrativo-cognitivos que apenas se han evocado no puedan plantearse a nivel macrohistrico: acaso hace veinte aos, la New Economic History no introdujo pioneramente, de modo razonado, controlable, la utilizacin de hiptesis contrafcticas en el anlisis histrico? Ms que una escala particular, nuevamente aqu lo fundamental es la variacin de escala. Hoy los

historiadores se han dado cuenta, pero no estn solos. En 1966, en Blow up, Michelangelo Antonioni cont la historia, inspirada en una novela de Julio Cortzar, de un fotgrafo londinense que casualmente captur en una pelcula una escena de la que fue testigo. La escena le resulta incomprensible, sus detalles no son coherentes. Picado por la curiosidad, agranda sus imgenes (es el significado del ttulo), hasta el punto de que un detalle invisible lo coloca en la pista de una lectura distinta de todo el conjunto31 . La variacin de escala le permiti pasar de una historia a otra (y, por qu no, a varias otras). Esta es tambin la leccin que nos sugiere la mi crohistoria n
Traduccin: Leticia Prislei

Notas 1. C. Ginzburg, "Spie: radici di un paradigma indiziario", in A. Gargani (a cura di), Crisi della ragione, Torino 1979, pp. 57-106. Un buen ejemplo reciente de la utilizacin americana de sus supuestos puede verse en la introduccin de Edward Muir, "Observing Trifles", a E. Miur y G. Ruggiero (Comp.), Microhistory and the Lost Peoples of Europe, Baltimore-London 1991, pp. VII-XXVIII. 2. Para este punto ver la presentacin que, bajo el ttulo: "L'histoire au ras du sol", escrib para la traduccin francesa del libro de G. Levi, Le pouvoir au village, Pars, 1989, pp. I-XXXIII (edicin original: L'eredit immateriale. Carriera di un esorcista nel Piemonte del Seicento, Torino, 1985); vase tambin el editorial colectivo de la redaccin de Annales, "Tentons l'esprience", en Annales E. S. C., 6 (1989), pp. 1317-1323. 3. G. Levi, "On Micro-History", en P. Burke, (Comp.), New Perspectives on Historical Writting, Oxford 1991, pp 93-113. El texto de C. Ginzburg, "Spie..." op. cit., tuvo realmente la ambicin de fundar un nuevo paradigma histrico. An cuando ha conocido un enorme eco y una vasta circulacin internacional, no creo sin embargo que permita dar cuenta de la produccin microhistrica que se produjo despus de su publicacin. 4. F. Simiand, "Mthode historique et sicence sociale", en Revue de synthse historique, 1903; sobre la importancia de la matriz durheimiana en los orgenes de Annales, cfr. J. Revel, "Histoire et sciences sociales. Les paradigmes des "Annales", en Annales E. S. C, 6 (1979), pp. 1360-1376. 5. Cfr. J. -Y. Grenier y B. Lepetit, "L'exprience historique: propos de C. E. Labrousse", en Annales E. S C., 6 (1989), pp. 1337-1360. 6. Cfr. las reflexiones muy lcidas de J. Rougerie, "Faut-il dpartimentaliser l'histoire de France?", en Annales E. S. C.", 4 (1975), pp. 787-794. En el mismo sentido, ver tambin el debate que se inici en la mitad de los aos Setenta sobre la naturaleza del hecho urbano, en torno a la tesis de J. C. Perrot, Gense d'une ville moderne: Caen au XVIII sicle, Pars, 1975. 7. Sera interesante seguir en forma paralela la formulacin de estos problemas en historia y antropologa, individualizando las escanciones que practican las dos disciplinas: cfr C. Bromberger, "Du grand au petit. Variations des chelles et des objets d'analyse dans l'his-

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tolre rcente de l'ethnologie de la France", en I. Chiva y U. Jeggle (Comp.), Ethnologies au miroir, Paris, 1987, pp. 67-94. 8. En este sentido, es necesario subrayar la importancia que han tenido las propuestas de Fredrilc Barth en nurnerosos mIcrohIstoladores, ms all de la influencia ms general ejercida por la antropologa anglosajona: cfr. F. Barth (Comp.)Scale and Social Organization, Oslo-Bergen, 1978; Process and Form in Social Life, London, 1980. 9. E. Grendi, "Micro-analisi e storia sodale", en Quaderni storici, 35, 1977, pp. 506-520; del mismo autor, vese tambin, su presentacin al nmero especial sobre "Famiglia e comunit", en Quademi storid, 33, 1976, pp. 881-891. 10.C. Ginzburg y C. Poni, "11 nome e 11 come. Mercato storiografico e scambio disuguale", en Quaderni storici, 40 (1979), pp. 181-190. 11.Ibidem, pp. 184-185 12.Levi, L'eredit immateriale op. cit., p. 5.
13. Ibidem.

14. M. Gribaudi, Mondo operaio e mito operaio. Spazi e percorsi sociali a Torino nel primo Novecento, Torino, 1987. 15. Ibidem, pp. XXII-XXIII; de nuevo, las re-

ferencias invocadas por el autor remiten a la antropologa anglosajona: al ya citado F. Barth y ms en general al anlisis interaccionista. 16.Recordemos, a ttulo informativo, el debate abierto por Ernest Labrousse en los aos Cincuenta en torno al proyecto de una historia comparada de la burguesa europea, o tambin, en los aos Sesenta, la discusin, hoy muy arcaica, del mismo Labrousse y Roland Mousnier sobre "rdenes y clases. 17. E. P. Thompson, Rivoluzione industriale y classe operaia in Inghiltena, trad. it., Milano 1968. (recordemos que el estudio de Thompson se inscribe ms bien en una perspectiva macrosocial). 18.Citamos, como ejemplos, las tesis de M. Perrot, Les ouvriers en grve, Pars, 1974; de J. C. Perrot, Gnese d'une vine moderne op. cit.; o, desde la perspectiva de la sociologa, el estudio de L. Boltanski, Les Cadres, Paris, 1982. 19. Se encontrar una presentacin de estos debates en la introduccin del libro de S.
Cerutti, Mestieri e privilegi. Nascita delle corporazioni a Torino, secoli XVI-XVIII, Torino, 1992, pp. VII-XXIV.

20. Aunque un trabajo como el de Marc Abls sobre las formas y los lugares de la politica local en la Francia contempornea agurs tranquilles en 89, Paris, 1988), haga suyos -sin que exista un acuerdo preliminar- la mayor parte de los temas y algunas de las formulaciones propuestas, al mismo tiempo, por los microhistoriadores. Quedara por evidenciar la

posicin de Abls en el debate antropolgico y por analizar la recepcin que tuvo su libro en su ambiente profesional. 21. C. Levi, L'eredit immateriale op. cit., cap. 2. 22. G. Levi, "On Micro-History" cit., 202; cfr. tambin "I pericoli del geertzismo", en Quademi storci, 58 (1985), pp. 269-277. 23. Todo esto segn G. Levi, L'eredit immateriale, op. cit. Un ejemplo diferente, pero que va en la misma direccin, a propsito de los sistemas de reglamentacin de la violencia ligada a la construccin del estado genovs en O. Raggio, Faide e parentele. Lo stato genovese visto dalla Fontanabuona, Torino, 1990. 24. E. Grendi, "Microanalisi e storia sociales" op. cit. 25. Un buen ejemplo de este tipo de lectura me parece que lo proporciona el estudio de M. Gribauldi y A. Blum, "Des catgories aux liens individuels: l'analyse statistique de l'espace social", en Annales E. S. C., 6 (1990), pp. 13511402; de los mismos autores, "Les dclarartiosn professionnelles. Pratiques, inscriptions, sources. "en Annales E. S. C, 4, 1993, pp. 987995. 26. S. Loriga, Soldati. L'istituzione militare nel Piemonte del Settecento, Venezia, 1992. 27. Pero tambin de los antroplogos, de James Clifford a Clifford Geertz -aunque el problema est ya presente de manera explcita en Malinowski, Lvi-Strauss y en muchos otros-. Cfr. C. Geertz, Works and Lives. The Antropologist as Author, Stanford, 1988. 28. R. Zapperi, Annfbale Carraci. Ritrato di artista da giovane, Torino, 1989. 29. Lo es en Francia, hoy, a nivel de la historia nacional-es decir, a una escala resueltamente macrohistrica-. Algunos primeros pasos en A. Burguire y J. Revel. "Prsentation", en Histoire de la France (bajo la direccin de A. Burguire y J. Revel) vol. 1, L'Espace franlais, Paris, 1989, pp. 9-22; y recientemente en P. Nora, "Comment crire l'historie de France", en Les lieux de la mmoire (bajo la direccide P. Nora). vol. 3. Les Frances, t. 1. Paris, 1993, pp. 11-32 30. Sobre biografla, vase las pertinentes reflexiones de G. Levi, "Les usages de la biographie", en Annales E. S. C., 6, (1989), pp. 13251336; de J. C. Passeron, "Biographies, flux, itinraires, trajectoires", en Revue francaise de sociologie, XXXI (1990), pp. 3-22 (reproducido en Le Raisonnement sociologique, Paris, 1991). Sobre el acontecimiento, me permito remitir a A. Fa rge y J. Revel, La logica della folla. 11 caso dei
rapimenti di bambini nella Parigi del 1750, trad. it., Roma-Bari, 1989.

Fuentes de archivo

31.Para el guin, ver M. Antonioni, Blow


up, Torino, 1967.

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