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GUERRA CONTRA LA TRIPLE ALIANZA La Guerra de la Triple Alianza o Guerra del Paraguay llamada por los paraguayos Guerra

Grande o Guerra contra la Triple Alianza y por los brasileos Guerra do Paraguai, fue el conflicto militar en la cual la Triple Alianza una coalicin formada por Brasil, Uruguay. 1 y Argentina. luch militarmente contra el Paraguay. Existen varias teoras respecto de los detonantes de la guerra. En esencia, el revisionismo argentino y la visin tradicional paraguaya atribuyen un papel preponderante a los intereses del Imperio britnico.3 n. 3 La visin alternativa pone el acento en la agresiva poltica del mariscal Solano Lpez respecto de los asuntos rioplatenses. El conflicto se desencaden a fines de 1864, cuando el mariscal Francisco Solano Lpez, presidente paraguayo, decidi acudir en ayuda del gobierno ejercido por el Partido Blanco del Uruguay, en guerra civil contra el Partido Colorado, apoyado ste militarmente por el Brasil. Lpez advirti a los gobiernos de Brasil y la Argentina que considerara cualquier agresin al Uruguay "como atentatorio del equilibrio de los Estados del Plata", pero tropas imperiales invadieron territorio uruguayo en octubre de 1864. El 12 de noviembre de 1864, en represalia por la invasin brasilea, el gobierno paraguayo se apoder de un buque mercante brasileo y del gobernador de la provincia brasilea de Mato Grosso, dando inicio a la Guerra. La primera etapa consisti en la invasin del Mato Grosso, en diciembre de 1864, durante la cual fuerzas paraguayas ocuparon y saquearon gran parte de esa provincia. Sin haber recibido an ayuda externa, y atacado por las tropas de Venancio Flores, los invasores brasileos, la escuadra imperial y un importante apoyo logstico del gobierno argentino, el gobierno uruguayo se vio obligada a rendirse. Solano Lpez solicit autorizacin al presidente argentino Bartolom Mitre para atravesar territorio argentino rumbo al Uruguay con sus tropas, solicitud rechazada por Mitre. Haber permitido que tropas beligerantes atravesaran por su territorio hubiese constituido un abandono de la posicin hasta entonces pblicamente neutral de la Argentina; por otro lado, el gobierno argentino simpatizaba con el Partido Colorado del Uruguay. En respuesta, tropas paraguayas ocuparon la ciudad de Corrientes en abril de 1865, forzando a la Argentina a entrar en la guerra, aliada con Brasil y el nuevo gobierno uruguayo. A partir de ese momento ya puede hablarse de Guerra de la Triple Alianza. Fuera de Buenos Aires y Rosario, la entrada argentina en el conflicto fue impopular, hasta el punto de que gran parte de las tropas enviadas lo fueron forzadamente. La guerra termin en 1870 con una derrota total del Paraguay, que conllev tambin un desastre demogrfico: segn las distintas fuentes, el pas perdi entre el 50% y el 85% de su poblacin y quiz ms del 90% de su poblacin masculina adulta. Paraguay perdi gran parte de su territorio 169 174 km y fue obligado a pagar una abultada indemnizacin de guerra: el prstamo de 200 000 recibido del Reino Unido debi saldarse con sucesivas refinanciaciones, llevando la suma a 3 220 000.

Conflictos limtrofes del Paraguay Al inicio de la colonizacin espaola en Amrica del Sur, la gobernacin del Paraguay tena directa salida al ocano Atlntico a travs de los territorios de La Guayr o La Pinera y de Ybiaz o La Vera, esto es, territorios que corresponden actualmente a los estados brasileos de Paran y Santa Catarina. Pero la instalacin de los portugueses en el Brasil inici conflictos entre ambos territorios, que fueron gradualmente en aumento, incluso durante el perodo de unin dinstica aeque principaliter de Portugal con los dems reinos espaoles (1580-1640).7 Las expediciones esclavistas de bandeirantes y mamelucos lusobrasileos arrasaron con sus malocas al abrigo de la pasividad de las autoridades espaolas, que en algunos casos eran socias de los portugueses las zonas de Guayr y La Vera, alcanzando tambin el curso alto del ro Paraguay. As fueron destruidas las ciudades de Ontiveros, Villa Rica del Espritu Santo, Ciudad Real del Guayr y Santiago de Jerez, y las reducciones jesuticas de San Ignacio Min I, Nuestra Seora de Loreto del Pirap, Santa Mara del Iguaz, y las de Itatn en el valle del ro Mbotete llamado actualmente Miranda por los brasileos. Tras el final de las malocas, a mediados del siglo XVII, las fronteras siguieron indefinidas hasta el Tratado de Madrid, firmado por ambas coronas en 1750. No obstante, los nombres utilizados por el tratado no correspondan a accidentes geogrficos definidos, de modo que las autoridades coloniales portuguesas y espaolas continuaban teniendo conflictos de lmites. En el caso del Paraguay, sera de la mayor importancia la discusin sobre cul era el ro Igurey mencionado por los artculos V y VI de ese tratado. La opinin espaola y luego la paraguaya consideraba que el ro Ygurey era el que los brasileos llaman Vacaria en su curso superior e Ivinhema en su curso inferior; por el contrario, los brasileos llamaban y llaman Ygure o Igure al pequeo ro que corre mucho ms al sur, y que los hispanos llaman ro Carap. Al producirse en 1811 la independencia de la Repblica del Paraguay, el nuevo pas consideraba como sus lmites con el Brasil, por el noroeste, al ro Igurey el actual Ivinhema y por el noreste al ro Mbotetey10 (tambin llamado en la cartografa de la poca Corrientes o Mondego).n. 4 En cuanto a los lmites paraguayo-brasileos en el Chaco Boreal, Paraguay reivindicaba la frontera del ro Yaur.9 Tras la Revolucin de mayo de 1811 que inici la independencia del Paraguay, volvieron a producirse incursiones luso brasileas hacia el nuevo estado, con la excusa de defender la soberana espaola sobre ese territorio. Sin embargo, durante el gobierno de Jos Gaspar Rodrguez de Francia el Paraguay pudo considerarse aliado del Brasil por dos razones: por un lado, se haban abierto dos zonas francas para comerciar con el Brasil, en Itapa y en Fuerte Olimpo; por el otro, la negativa del gobernador Juan Manuel de Rosas a reconocer la independencia paraguaya y su derecho a comerciar a travs del ro Paran llev a una alianza tcita entre las dos naciones. Tras el derrocamiento de Rosas en 1852, se reiniciaron los conflictos entre el Paraguay y el Imperio del Brasil, mientras el gobierno imperial acentuaba la presin para que que la repblica paraguaya aceptara los lmites pretendidos por el estado brasileo, principalmente la cesin de las reas de yerbales de Tacurupyta, ubicadas entre el Igurey/Ivinhema y Punta Por.

En una actitud de intencin conciliatoria con el Brasil, el Paraguay redujo sus pretensiones en el Chaco al llamado ro Negro, que afluye desde el noroeste al ro Paraguay al norte de la Baha Negra. Por el noroeste del Paraguay Occidental, retrajo sus reivindicaciones hasta el ro Blanco (o Tener). que desemboca en el ro Paraguay casi frente al Fuerte Olimpo. No obstante, el Imperio se neg a ceder en nada sus pretensiones. Ya en 1850 se haba producido un conflicto por la fundacin del fuerte de Fecho dos Morros al sur del Fuerte de Combra y prcticamente donde se encuentra la actual localidad brasilea de Porto Murtinho en la zona entonces reivindicada por ambos pases, episodio que termin con la expulsin de los brasileos por la fuerza. Otro fuerte fundado por el Imperio en las Salinas, al norte de Fuerte Olimpo, tambin fue evacuado ante un contraataque paraguayo en 1855. Un efmero intento de conciliacin fue la declaracin de una zona neutral, cuya delimitacin deba hacerse por vas pacficas. Empero, hacia inicios de los aos 1860 las incursiones brasileas volvieron a incrementarse y el pacto fue violado por Brasil al fundar la Colonia militar de Dourados al sur del ro Ygurey/Ivinhema. Una exigencia de las fuerzas militares paraguayas para que estos establecimientos fueran evacuados fue protestada a su vez por el gobierno imperial, con la excusa de que no haba sido antecedida por una reclamacin diplomtica. El estado paraguayo present entonces una enrgica protesta, pero trat de evitar una reaccin blica. La poltica exterior e interior del Paraguay En el perodo inmediatamente posterior a la independencia de Amrica, Paraguay fue gobernado por un duro rgimen dictatorial de veintisis aos encabezado por Gaspar Rodrguez de Francia, intelectual paraguayo, considerado como una de las personas ms ilustradas de Amrica del Sur, pero a su vez conocido por su despotismo y tirana. A la muerte de Rodrguez de Francia, le sucedi Carlos Antonio Lpez, quien goz de la suma del poder pblico al igual que su antecesor; pero a diferencia de ste dict una poltica econmica modernizadora guiada por conceptos mercantilistas, rompiendo dcadas de aislacionismo y fomentando el desarrollo de Paraguay. Las fronteras con sus vecinos fueron reabiertas y las relaciones internacionales se desarrollaron con rapidez.14 Paraguay exportaba sus productos distintivos, tales como el tabaco guaran y la yerba mate con destino a la Argentina y el Uruguay, y maderas valiosas que viajaban hacia Europa.3 El estado paraguayo instal en Asuncin una lnea ferroviarian., un arsenal y astilleros desde donde bot siete barcos de vapor entre 1856 y 1870. En la ciudad de Ybycu, construy la primera fundicin de hierro de Sudamrica. En 1864, inaugurara uno de los primeros telgrafos de la regin.