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Algunas pinceladas panameas

Panam es un estrecho que une el Norte con el Sur, Oriente con Occidente y el arroz con el mang

Siendo Panam un pas de tarda y corta estancia, de ninguna manera quiero pontificar sobre l, lbreme Dios!, pero tampoco me resigno a pasar sobre su anatoma como gato por las brasas. sta es una buena oportunidad, el momento ms oportuno, y no oy a desapro ec!arlos. "bser ador por costumbre y escritor de ocaci#n, me atre o a redactar estas peque$as pinceladas sobre una tierra, un istmo, una regi#n y pas donde mi estancia a ms all de los dos a$os, pero menos de treinta meses. %s mi !omena&e particular a esta tierra e'tran&era y pasa&era, aunque no tanto. (ablando de ella aprendo a quererla. %n tra)os sencillos y sinceros, con o&os y sensibilidad fornea, oy a interpretar el alma y la ida de este pas con *algunas pinceladas paname$as+.

1) ,l -./01 no le gusta la lec!osa dominicana, portorrique$a, &amaiquina o cubana porque en esas islas de %l /aribe ya no !abitan los tucanes2 pero s le gusta la papaya paname$a porque en esta tierra istme$a a3n sobre i en e&emplares del a e ms !ermosa, istosa y picotuda de toda la ,mrica sel tica y ecuatorial. 1o s#lo a los tucanes, 4a quin no le gusta la papaya o lec!osa caribe$a5 2) %n Panam e'iste un canal como no !ay otro en el mundo2 tambin, y por desgracia, una sola carretera importante, la 6nteramericana, recorre el pas de parte a parte2 una sola ciudad grande, de altura, y ca#tica como pocas2 una cordillera central de "este a %ste, su columna ertebral2 una flor nacional 7flor del %spritu Santo8, una comida insustituible 7el arro)8 y una religi#n predominante 7la /at#lica8, a la que se suman infinidad de credos y agrupaciones religiosas di ergentes.

%n Panam e'isten dos fronteras, dos mares, dos grandes sel as, dos idiomas oficiales, a los que se suman siete idiomas indgenas y otros tantos arc!ipilagos repartidos por toda su geografa martima. %n Panam e'isten tres ideologas polticas ms destacadas, tres deportes principales 7bo'eo, f3tbol y bisbol8, tres grandes demarcaciones geogrficas 7Pacfico, /aribe, sel a del Darin8, tres smbolos patrios 7la bandera, el escudo y el !imno nacional8, y tres principios constituyentes del carcter paname$o9 dinero, c!ic!a y placer.

3) :as costas de %l /aribe paname$o, con todo y que siempre !an estado de frente a *las in asiones !ispano;occidentales+, despus de quinientos a$os de conquista imperialista esa geografa de primera mano a3n mantiene su primiti a naturale)a, muc!o me&or conser ada que los territorios del otro lado9 los que miran al profundo y misterioso ocano Pacfico. Por all s !an pasado quinientos a$os de ci ili)aci#n9 todo est e'plorado y e'plotado, !abitado y esquilmado. :a )ona Sur del Pacfico abarca el mundo ci ili)ado de este e'tra$o pas del 6stmo. %l /aribe paname$o a3n guarda la magia de las costumbres pre!ispnicas al resguardo de sus sel as, ros e indgenas desconfiados<

4) , falta de una festi idad, cuatro fec!as patri#ticas recuerdan y celebran los paname$os como smbolos de su independencia fornea y de su propia identidad9 ; = de no iembre9 su separaci#n de /olombia. ; >? de no iembre9 primer grito de independencia ; @A de no iembre9 si independencia de %spa$a ; B de enero9 Da de los mrtires contra %stados .nidos, e inicio de la recuperaci#n del /anal para su pas. De entre tantos enemigos enfrentados y liberados por los paname$os, a m me da que la mayor inquina es contra los espa$oles2 curiosamente, la agresi idad !ist#rica se concentra entre los descendientes de antepasados !ispanos.

Cerlo o escuc!arlo para creer. Desde luego, doy fe que ninguno de mis ancestros ino a estas tierras para enriquecerse a costa de los indgenas. ,bsolutamente nadie. %sos tales criticones pueden in estigar los apellidos !ispanos que inieron por estas tierras y en ellas se quedaron a i ir despus de reali)ar su conquista a sangre y fuego2 esos tales engendraron sus !i&os, nietos, bisnietos, tataranietos< :os que a!ora critican fero)mente la coloni)aci#n espa$ola. Desde esa !ip#crita realidad, a!ora quiero un poco ms a %spa$a y un poco menos a Panam<

5) /on los dems pases que lo abra)an, Panam es /aribe por su clima y su me)cla de ra)as, por el ron y la cer e)a, por el arro), la yuca, el $ame y la yauta, por los ritmos musicales y la alegra de i ir, por la infidelidad matrimonial y el caos familiar, por su religiosidad me)clada con las supersticiones y la corrupci#n poltica< Pero su /ity ya es otra cuesti#n9 una realidad estratosfrica para el entorno donde est plantada y le antada2 ms parecida a Singapur, (ong Dong o Dubay< :as ciudades con el futuro !ec!o presente.

6) Panam es un pas peque$o, !abitado de muc!as sel as toda a, de poblaci#n a3n escasa, ganadera tradicional, agricultura rudimentaria y la lec!e muy cara, porque iene de la importaci#n, como tantsimos productos *made in .sa, /!ina, %uropa<+ :a edad ya pasada o mi desconfian)a instinti a me impiden entender positi amente este pas con tantas posibilidades y tan magros resultados.

7) %n Panam el dinero corre de un lado para el otro, se compran y se enden posesiones y negocios en orgine2 la capital se !a con ertido en un centro financiero e in ersionista de primera lnea2 de ninguna manera Panam es un pas pobre, sin embargo, las desigualdades sociales aparentan a3n mayores que en otros pases muc!o ms limitados a orillas del mar /aribe. Eique)a e'iste, dinero en abundancia, mala distribuci#n de los recursos, e idente9 las inmensas rique)as de la minora clasista, blanca y al margen de< contrasta con la pobre)a de la mayora de la poblaci#n.

Panam, al da de !oy, en peque$o, parece Cene)uela al da de ayer<

8) -oda la fran&a norte de Panam, desde /olombia, pasando por Darin, Duna Fala, /ol#n, Ceraguas, comarca 1gobe;Gugl y Gocas del -oro !asta la frontera de /osta Eica< toda ella resulta un paisa&e de lo ms llu ioso, !3medo y tropical del planeta -ierra. Seg3n el dic!o popular, s#lo e'isten dos estaciones en esa fran&a que mira al mar /aribe9 la de las llu ias y la del tren.

9) Panam es un pas del 6stmo centroamericano, posee sus genuinas races !ispanas e indgenas, pero se sale un poco;muc!o de los cnones latinos, debido a las notables y ariadas influencias norteamericanas. De !ec!o, los ciudadanos de algunas regiones !ablan tanto el espa$ol como el ingls, y cuando llega la 1a idad, el pa o se ofrece como el plato tpico de 1oc!ebuena2 y los regalos para los ni$os no los traen :os Eeyes Hagos 7aqu nadie se acuerda de ellos8, sino el 1i$o Ies3s de Geln, entre los cat#licos, o estn recostados alrededor del dic!oso *rbol de 1a idad+, trado e'presamente desde la glida /anad. %l pino, el pa o y el Pap 1oel son tres legados que los paname$os aceptan para enriquecer sus 1a idades de los poderosos imperiales del Potomac Ei er en Jas!ington.

10) Sin grandes tensiones tribales, en Panam con i en tres ra)as principales9 la indgena primiti a, la blanca conquistadora y la negra de traba&os for)ados. Pero &unto a ellas, podemos di idir la poblaci#n paname$a en otras categoras ms acordes con la realidad9 ; Krupos indgenas9 seis grupos importantes y casi todos en retroceso generali)ado, e'cepto los 1gobe y los Dunas. ; Poblaci#n blanca o aria9 minoritaria y poderosa en el pas.

; Krupo !ispano;indgena9 el mayor grupo de mesti)a&e en Panam2 se ubica en toda la fran&a que mira al Pacfico. :os llamados *latinos+. ; Krupo afro;colonial9 descendientes de los escla os africanos, pobladores de )onas del Darin y de la costa caribe$a. ; Poblaci#n afro;antillana9 traba&adores de las ,ntillas francesas e inglesas en el /anal y en las plantaciones de la Gananera2 se centran en /ol#n, la /ity y la pro incia de Gocas del -oro. ; Poblaci#n c!ina, del tiempo del ferrocarril transstmico 7>AL?8 y del presente en el campo de los ser icios. ; Poblaci#n afro;indgena9 Gocas del -oro. %n esta torre de Gabel, el intercambio racial es constante y ariado. Panam, un crisol de ra)as que no de&a de asombrarnos<

11) ,lgo parecido sucede con las creencias religiosas9 el origen di erso de los !abitantes de este peque$o pas !a trado un crisol de mo imientos religiosos sin una precisi#n clara en la fe. ; :os indgenas a3n mantienen sus creencias ancestrales y animistas, pero ya ba&o la influencia cristiana de la 6glesia cat#lica o de las sectas protestantes. %'iste un cierto predominio de la tradici#n cat#lica, pero< %'iste una influencia creciente de los mo imientos pentecostales pro enientes de los %stados .nidos. :a presencia de las comunidades protestantes clsicas en el mundo afro;antillano9 bautistas, metodistas y anglicanos.

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12) %n Panam a los negros se les llama *afros+2 a los blancos del mont#n, *latinos+2 a los indgenas, *paisanos+ o de la /omarca2 a los norteamericanos, *gringos+2 a los ecinos de /osta Eica, *ticos+2 y ms arriba9 a los nicaragMenses, *nicas+, a los de %l Sal ador, *guanacos+, y los de (onduras, *catrac!os+.

Por estas tierras centroamericanas a nadie le importa que le llamen como son2 tal e) si oficiali)semos todos esos apodos, el personal ol era a llamarse a la manera como siempre se !an identificado desde el principio de la /olonia.

13) %l plan acadmico o educati o en Panam difiere de la Hadre Patria y de la mayora de los pases ecinos2 seguramente, adaptado a los procesos climticos. ; ,l curso escolar le cuesta dar los primeros pasos, y es a primeros del mes de mar)o cuando los salones se an llenando de estudiantes y los maestros y profesores se animan a poner en prctica sus planificaciones acadmicas. ; Har)o, abril, mayor9 el primer trimestre y unos das de descanso. ; Iunio, &ulio y agosto9 el segundo semestre y unos das acacionales. Fa por estas fec!as comien)an los ruidosos ensayos de las bandas escolares y colegiales, siempre pensando en los desfiles patrios del mes de no iembre. ; Septiembre, octubre y para de contar2 porque no iembre es el *mes de la fiestas patrias+9 un da fiesta y al otro tambin2 un da marc!a y al otro tambin< F en los pocos das libres, en ese profundo ambiente acadmico, se producen las pruebas calificadoras del tercer trimestre y del con&unto del a$o escolar. ; Diciembre es el mes de muc!as cosas y de nada en especial9 entrega de calificaciones, da del maestro, da de la graduaci#n y< ya estamos en 1a idad. %n la ms pura realidad, diciembre, enero y febrero son meses acacioneros9 a! nadie estudia nada ni traba&a en nada dentro del ambiente educati o. Si a ellos a$adimos el mes de no iembre, ms festi o que escolar, las tres semanas largas despus de cada trimestre, las continuas !uelgas magisteriales, las m3ltiples festi idades escolares, deporti as, religiosas, pro inciales o nacionales, ms las enormes dificultades que encuentran los maestros para acceder a la escuelitas perdidas por las sel as y monta$as de este peque$o pas< Si &untamos todas estas retrancas educati as tendremos como resultado un ni el acadmico general que de&a muc!o, muc!simo que desear.

14) Por su geografa escarpada y el clima muy llu ioso, las comunicaciones en Panam son defectuosas, escasas y peligrosas<, a eces por ros y sendas de monta$a< , eces, como cada uno pueda. %so afecta de forma especial a la escolaridad, a la atenci#n sanitaria urgente, a la electrificaci#n, telefona y a la comerciali)aci#n de los rubros agrcolas desde las comunidades ms aisladas.

15) Panam go)a de un c!ollo, una bicoca, un rey Hidas o un cuerno de la abundancia como ninguna otra naci#n en ,mrica :atina y en los pases en desarrollo. F ese tal artefacto mgico se llama %: /,1,:, el canal de Panam. S#lo es necesario e importante que los paname$os, lle ados por su ambici#n, no maten a esa *gallina de los !ue os de oro+.

16) Panam capital, la /ity, es una ciudad fea, atestada, ruidosa, con tranques por todos lados, inaguantable e in isible2 es una urbe mal !ec!a entre los dos e'tremos en el tiempo y en la arquitectura9 ; ; :a ciudad colonial, !acia el "este9 mira al pasado< :a )ona de los rascacielos y /osta del %ste9 mira !acia el futuro<

%n medio, s#lo e'iste un caos monumental.

17) Panam carece de e&rcito en el sentido clsico de la e'presi#n militar. -otal< para lo que ale ese in ento!...

18) :os !uelguistas en este estrec!o y alargado pas lo tienen muy fcil cuando pretenden llamar la atenci#n y conseguir sus ob&eti os9

Se cierra la carretera 61-%E,H%E6/,1, y la naci#n al completo queda cortada en dos mitades9 una al %ste con la capital, y la otra al "este con Da id y el comercio de /entroamrica. ,dems, la polica suele acatar la orden de no inter enir *para e itar problemas mayores<+ :os indgenas ngobe se !an con ertido en e'pertos artfices cortacarreteras. -odo un cac!ondeo nacional!

19) %l clima en este peque$o pas tropical es desconcertante. Por e&emplo9 a ni el del mar en la poca ms seca o menos llu iosa, el corregimiento de ,lmirante se cuece entre el sol implacable y el sudor incontrolable2 puro y normal -r#pico. Sin embargo, tomamos el carro en direcci#n a una loma cercana y en die) o quince minutos estamos en "&o de ,gua2 all, a la sombra del bosque y la brisa de la monta$a, podemos go)ar de un clima delicioso, y fresco en !oras de la noc!e. :a ,mrica de los contrastes!

20) Hosquitos, cucarac!as y !ormigas son las due$as del patio. 1adie puede contra ellos y ellas. ; ; :os mosquitos, siempre peligrosos e incontrolables, llu ioso, !3medo y lleno de agua por todos lados. en este !bitat

:as cucarac!as, asquerosas, grandes e inmortales, alrededor de un pas desbordado por la basura y la suciedad. :as !ormigas, tan peque$as y dolorosas como ning3n otro animal, estn en todos los sitios, !abitan en todos los lugares y ci ili)an lo ms nue o que se construya9 nada se escapa a su presencia. %n ellas est la fuer)a poderosa de la sel a cercana.

21) :a corrupci#n poltica en Panam, un poco al estilo de los dems pases latinos, simplemente es descarada, generali)ada, y se mue e en la ms libre impunidad, porque el dinero corre fcil y con dinero es fcil corromper a cualquiera que se ponga de frente o de perfil. :os polticos son los matatanes de la pelcula9 nadie puede con ellos. 1o quiero ni pensar el da en que los paname$os se despierten pobres como !a sucedido en %spa$a.

22) %n Panam tenemos un olcn con todas las de la ley, aunque a!ora est apagado2 tambin los terremotos nos isitan de e) en cuando9 cuando menos los esperamos2 pero aqu no llegan los ciclones, a Dios gracias.

23) Nuera de las grandes urbes, las familias en este pas construyen sus casas de madera, a eces sobre seis pilotes, por eso del agua o las serpientes. /on tanta madera por cobi&o familiar, entre elas, elones y cables mal conectados, siempre estamos a la espera del pr#'imo incendio que acabar en quince minutos con todo el patrimonio domstico de muc!os a$os de sacrifico<

24) Panam es tropical y caliente por dems< Pocos detalles se libran de su calide)< Sus aguas, calientes2 el clima, caliente2 las relaciones en pare&a, calientes2 las fiestas ruidosas2 el trato, clido y sin comple&os2 los discursos polticos, desaforados2 los pastores protestantes, gritones< S#lo el tigre y las serpientes se mue en con sigilo y sin llamar la atenci#n<

25) (oy Panam en el mundo suele confundirse con un gran canal que comunica dos ocanos, el ,tlntico y el Pacfico2 pero tambin, el "riente con el "ccidente2 en ese escenario los barcos reali)an la magia de un tobogn<

26) -an crticos con la %spa$a del Descubrimiento, la /onquista y la /oloni)aci#n, resulta que los paname$os !an escogido a /rist#bal /ol#n para dar nombre a ciudades, corregimientos, puentes y a enidas2 pero no s#lo l9 Casco 13$e) de Galboa iene a ser el !roe nacional9 la moneda oficial lle a su nombre, las grandes estatuas se erigieron en su memoria, y a enidas, territorios< Si ustedes llegan a la capital de la Eep3blica y re isan un plano de la ciudad se darn cuenta que la a enida ms cntrica, amplia, principal, y famosa2 la a que se mue e de e'tremo a e'tremo de ese conglomerado< 4saben c#mo se llama5 :a , enida %spa$a. ; 1o !ay quin entienda a este personal stmico.

27) Panam, al principio, fue espa$ola2 luego se !i)o colombiana2 ms adelante se someti# a la !egemona de los %stados .nidos de 1orteamrica, y al final se con irti# en Panam de !ec!o y derec!o, pero< < /on abundantsimos estigios y tradiciones espa$olas, in adida de in ersores colombianos, ms la seguidilla de todo lo que se cuece, se canta, se come, se &uega y se iste en las ciudades del 6mperio. , Panam le cuesta ol idar sus fantasmas cuando no era Panam<

28) /!iriqu, a secas, es la segunda pro incia en importancia de este Pas2 de su lado, /!iriqu Krande es un peque$o corregimiento de la pro incia de Gocas del -oro9 su 3nica grande)a le llega por ser la base estratgica para el transporte de personas y mercancas !acia la comarca indgena de Oo /ribo. Parece que se cambiaron los nombres. 29) :a pollera es el estido ms tpico, propio y peculiar entre todas las estimentas populares paname$as2 de ella se sienten muy orgullosos todos sus !abitantes, sean de uno u otro se'o.

/omo podrn entenderlo ustedes, *la pollera paname$a+ nada tiene que er con la gran&a grande o la &aula tpica para criar pollos o gallinas9 la pollera.

30) Panam se enorgullece de muc!os pr#ceres, figuras o persona&es destacados en su corta pero intensa !istoria nacional< Sin embargo, ninguno tan popular y uni ersal como Eoberto Durn, *Hano de Piedra+9 el me&or bo'eador paname$o de todos los tiempos.

31) Por desgracia, en Panam todo est caro o muy caro9 cuesta llegar a fin de mes sin morir en el intento< F la ra)#n es muy sencilla y complicada a la e)9 casi todos los productos bsicos son de importaci#n e'tran&era.

32) :os c!inos en Panam se estn !aciendo con todo el comercio minoritario a ni el nacional9 tienen dinero y traba&an muc!o. Si sus cuerpos aguantaran traba&ando einticuatro !oras al da, los siete das de la semana y los =PL da al a$o, por Guda o por /onfucio que as lo !aran para ganar ms y ms< %nigmtica ra)a la de esos c!inos, los due$os de Panam.

33) /asi todas de origen espa$ol, algunas tradiciones religiosas cat#licas mantienen su impacto y arrastre en la sociedad paname$a2 no pierden intensidad y fer or con el paso de los a$os, la aparici#n de las modas y los ataques destructi os por parte de las sectas protestantes de origen norteamericano. %l /risto negro de Portobelo en la pro incia de /ol#n es un e&emplo contundente2 tambin el fer or por Santa :ibrada en la ciudad de :as -ablas o el Santo /risto de %squipulas de ,nt#n, ambos en la pro incia de /ocl, arrastran miles de peregrinos todos los a$os en sus fec!as oti as.

34) , er si me acuerdo de las pro incias paname$as, de oriente a occidente9 Darin, Panam, /ol#n, /ocl, (errera, :os Santos, Ceraguas, /!iriqu y Gocas del -oro. 1ue e pro incias9 seis !acia el Pacfico, dos !acia %l /aribe, y una que toca las dos orillas martimas 7Ceraguas8. 1o podemos ol idarnos de las tres comarcas indgenas9 el resto de aquella floreciente poblaci#n pre!ispnica9 Duna Fala, %mber y 1gobe;Gugl. %s difcil encontrar una metfora oportuna de la Panam geogrfica9 destaca ese tac#n de ,)uero que pisa !acia el sur del Pacfico2 luego se abre en el Kolfo de /!iriqu, se encoge en el golfo de Panam, y el lomo de su costa norte se ondula por los golfos de Darin y de los Hosquitos. Hientras la costa caribe$a es el 1orte en Panam y el %ste en los dems pases centroamericanos2 a su e), la costa del Pacfico es el Sur en Panam y el "este en el resto del 6stmo. Panam es el Sur del 1orte y el 1orte del Sur de ,mrica, pero tambin es el centro9 cintura min3scula y delicada que amena)ar romper en dos el con&unto del 1ue o /ontinente.

Al cierre (ablando de Panam no !ay cierre documental que alga mientras !abite alg3n rinc#n de este estrec!o, peque$o y &o en pas. ,3n no !e conseguido tomarle el cari$o necesario para considerarlo mi *nue a patria+, pero todo se andar si no !ay ientos de cambio o logro adaptarme a las circunstancias de este nue o escenario caribe$o y centroamericano. Panam !a llegado un poco tarde en mi e'istencia ia&era2 pero tardo y algo remol#n, no me !a puesto ninguna pega para pernoctar ba&o cualquier te&ado, o comer a mi aire y, sobre todo, para escribir al ritmo de mis neuronas. F !oy me dio por escribir< *,lgunas pinceladas paname$as+.

7 urtarrila 2014 Almirante Asteartea

En la fiesta de San

ulin, !atrono de "idaurreta

xabierpatxigoikoetxeavillanueva