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Algunas teoras acerca de la adolescencia Recorrido histrico-conceptual.

Marta Piccini Vega Mabel N. Belaguy Vernica Vega

Introduccin
La Psicologa Evolutiva de la Adolescencia aborda un tema central del ciclo vital: la complejidad de los procesos psquicos que conducen al adolescente desde la familia hacia la cultura, un proceso gradual, progresivo y doloroso. Es necesario, no obstante, realizar algunas precisiones iniciales acerca del contexto histrico y sociocultural en el cual surge la Psicologa del desarrollo y que gener, en consecuencia, diversas teoras acerca de la adolescencia.

1-Contexto histrico y sociocultural


Probablemente, el primero que utiliz el trmino Adolescencia, en el siglo XVIII, fue Jean Jacques Rousseau, en su libro "Emilio"(1762), para referirse a un perodo especfico del desarrollo humano, con caractersticas muy definidas y lo nombr como un segundo nacimiento. Se hizo eco de los conceptos de Platn,en "La Repblica", postulando que los nios deberan ser libres de expresar sus energas para desarrollar sus talentos especiales. Esta perspectiva sugiere que el desarrollo normal tiene lugar en un ambiente no restrictivo, simplemente de apoyo, idea que hoy nos resulta muy familiar . Sin embargo, la adolescencia no recibi atencin por parte de los investigadores hasta casi dos siglos despus, en 1900, cuando la sociedad urbana e industrial necesit prolongar los aos de la infancia. Surge entonces en la segunda mitad del siglo XIX y los comienzos del XX como una segunda infancia, cuando los avances tecnolgicos hicieron innecesaria la mano de obra infantil y juvenil. En consecuencia, comienza la aplicacin de la educacin obligatoria hasta los 16 aos ya que era el nico medio para socializar adecuadamente a las nuevas generaciones que estaban sufriendo estas transformaciones sociales, al mismo tiempo que se originan las primeras medidas que ofrecen un "trato especial" a los adolescentes infractores de las leyes. Nacen as las primeras ideas que imperan actualmente del adolescente como un individuo "en formacin", al no exigrsele las mismas responsabilidades que a un adulto. Tambin en el siglo XIX, la teora de la evolucin de las especies de Charles Darwin dio

un fuerte impulso al examen cientfico del desarrollo. Su hincapi en el instinto de supervivencia de las distintas especies (lo que Freud llamara las pulsiones de autoconservacin) estimul el inters por la observacin, en principio de los nios, como medio de identificar los distintos modos en los que se adaptan al entorno y como forma tambin de aprender sobre el peso de la herencia en el comportamiento humano. La teora darwiniana constituye un cuerpo doctrinal de carcter naturalista, con amplias influencias sociolgicas y psicolgicas (por ejemplo, Freud en "Ttem y Tab"( 1913 ) o Stanley Hall en "Adolescence"(1904 ) que explica las transformaciones graduales, continuas e irreversibles del mundo sobre la base de la seleccin natural, que lleva a la supervivencia, propagacin y combinacin de los caracteres ms adecuados. Los adultos del siglo XIX tenan autoridad y la sociedad les atribua experiencia y sabidura para coaccionar la conducta de sus hijos. La autoridad del hombre era considerablemente mayor que la de la mujer, ya que su vida se desarrollaba en el espacio pblico que estaba ms jerarquizado que el mbito privado concedido a la mujer. Desde su espacio ntimo, la madre serva de respaldo a la autoridad del padre. Proponan valores, normas y las defendan. La adolescencia duraba hasta los 21 aos, aproximadamente y la educacin se basaba en un fuerte control pulsional. El acceso a la adultez estaba determinado por el matrimonio. Es en este contexto histrico, poltico y sociocultural que se perfilan las primeras teoras sobre la adolescencia, nacidas en la primera mitad del siglo XX con la hegemona del discurso moderno, cuando la familia constitua un sistema homogneo, muy estructurado y organizado verticalmente.

2-Diferentes conceptualizaciones de la Adolescencia


En 1904, en Estados Unidos, Stanley Hall expone su Teora Biogentica de la Adolescencia, en su libro: "Adolescence". Hall fue el pionero en la utilizacin de mtodos cientficos del estudio de la adolescencia; de hecho, es considerado el padre de la Psicologa de la Adolescencia. Parte de la base de que el desarrollo obedece a factores fisiolgicos y genticos que determinarn el crecimiento, el desarrollo y la conducta del individuo. A partir de la Ley de Recapitulacin de Ernest Haeckel,( "La ecologa del desarrollo humano",1866) plantea que cada individuo repite en su desarrollo personal la evolucin de la especie humana (Darwin). La ontognesis sera una rplica de la filognesis. Un ao ms tarde, Sigmund Freud publica "Tres ensayos de una teora sexual" (1905) donde desarrolla "las metamorfosis de la pubertad", provocando una verdadera revolucin

intelectual. La teora freudiana del desarrollo psicosexual plantea la evolucin desde el nacimiento hasta la adolescencia, a travs de la sucesin de etapas psicosexuales o libidinales: oral, anal, flica y genital. Metamorfosis de la pubertad constituy la piedra fundamental en el estudio psicoanaltico de la adolescencia, fue el trabajo en el que Freud expuso sus primeros

descubrimientos sobre este perodo de la vida, caracterizado por una reedicin de la problemtica edpica y al mismo tiempo, por profundas transformaciones del aparato psquico. En la adolescencia nos adentramos en la etapa genital en la cual las pulsiones sexuales requieren satisfaccin. Se reedita la problemtica Edpica y se resuelve con la eleccin de objeto sexual. La tarea primordial del adolescente, ser el logro de la primaca genital, el desasimiento de la autoridad de los padres y la consumacin definitiva del proceso de la bsqueda no incestuosa del objeto sexual. El psicoanlisis freudiano demostr que el nio que uno fue, est inserto en el adulto que uno es, a travs de lapsus, olvidos, sueos, formacin de carcter, teniendo en cuenta especialmente la perspectiva epistemolgica de los conceptos de evolucin, desarrollo y

temporalidad y, en consecuencia, los conceptos de fijacin, regresin, series complementarias y retroaccin o resignificacin "a posteriori". Desde el comienzo de sus trabajos, Freud, intenta establecer una sucesin de pocas en la infancia y en la pubertad y relaciona la eleccin de la neurosis con este desarrollo; se trata de una sucesin de acontecimientos que no guardan una correlacin estricta con la cronologa sino que suponen distintos momentos en la estructuracin del aparato psquico. Son momentos lgicos, no cronolgicos, y el pasaje de una poca a otra, de un sistema a otro, se compara a una traduccin. La temporalidad lgica supone un tiempo de constitucin del aparato psquico en que no se puede acceder a una nueva estructura psquica si la anterior no se constituy, y al mismo tiempo, la nueva organizacin reordena y reestructura a los elementos preexistentes. Nos referiremos a algunos autores que continuaron sus exploraciones sobre el tema, a partir de este trabajo fundacional. Uno de ellos fue Sigfried Bernfeld (1923), quien tuvo una intensa actividad docente y clnica en Viena y estudi la adolescencia desde la perspectiva individual y grupal, se interes por la influencia del contexto social y por el concepto de sublimacin. Su principal contribucin a la teora fue su descripcin de un tipo especfico de desarrollo adolescente masculino, que en 1923 denomin dilatado, haciendo referencia a su prolongacin en el tiempo ms all de los lmites normales (A. Freud, 1957).

Este autor tuvo el mrito de desarrollar una metodologa cientfica para el estudio sistemtico de la psicologa del adolescente a partir de los diarios ntimos (1927, 1931). Plante que el diario est, en primer trmino, al servicio del proceso de identificacin y luego proporciona un mayor conocimiento de la vida interna, lo que da al yo mayor eficacia en sus funciones de conocimiento y sntesis. Los relatos del diario de un adolescente pueden ser considerados como representaciones deformadas por tendencias concientes e inconscientes, al igual que los sueos, las fantasas y las producciones poticas (Blos, 1971).

Otro autor que contribuy de una manera decisiva a la apertura del campo del Psicoanlisis de la adolescencia, tambin en Viena, fue August Aichhorn (1925), quien abord el problema del adolescente antisocial y criminal. Su inters recay en los jvenes que responden a las presiones con inadaptacin, desarrollo superyoico deficitario y rebelda contra la sociedad. Su libro Wayward Youth (Juventud descarriada, 1925) le dio prestigio como uno de los primeros psicoanalistas en investigar el campo de la delincuencia juvenil (A. Freud, 1957). En la dcada de 1920, adquiri fama internacional como un pionero en la comprensin psicoanaltica del comportamiento delictivo y por la implementacin de tcnicas innovadoras de rehabilitacin y socializacin del adolescente (Blos, 1979). La obra de Bernfeld y Aichhorn tuvo influencia sobre Anna Freud, quien continu por su parte, el trabajo de su padre, dando un desarrollo mayor al tema de las defensas del yo. Anna haba nacido en Viena en 1895 y all ejerci durante aos su profesin de pedagoga. Con el tiempo se convirti en la mano derecha de su padre, en especial despus que le diagnosticaron el cncer de mandbula, en 1923. Se form en la Sociedad Psicoanaltica de Viena y lleg a ser miembro titular y didctico y por ltimo, presidenta del Instituto (Baln, 1991). El Psicoanlisis de nios haba alcanzado un importante desarrollo bajo la influencia de Melanie Klein, en la Asociacin Psicoanaltica Inglesa y de Anna Freud, en Viena, pero haba importantes divergencias tericas y tcnicas entre ambas, que se hicieron pblicas en el Congreso de Innsbruck de 1927. A pesar del debate abierto entre kleinianos y annafreudianos, ambas mujeres prosiguieron sus respectivas carreras sin interferencias, en forma paralela, hasta que aos despus, con la migracin a Londres de los analistas perseguidos por el nazismo, se fortaleci la posicin del grupo cercano a Freud y su hija. Entre mayo de 1943 y mayo de 1944 tuvieron lugar las famosas Controversias, entre los seguidores de Melanie Klein y los de Anna Freud, para definir quines eran los

verdaderos freudianos (Baln, 1991). El grupo kleiniano sigui a su mentora en las concepciones acerca del psiquismo temprano, ubicando a las fantasas inconscientes, al complejo de Edipo y al Supery, en un perodo de la vida anterior al considerado por Freud. Jerarquizaron la concepcin de la envidia primaria, constitucional y minimizaron la importancia del papel de la madre en la constitucin del psiquismo. Mientras que los annafreudianos defendieron el interjuego de los factores innatos y ambientales; reconocieron el autoerotismo y el narcisismo primario, pero asignaron una influencia mayor a la madre real en el proceso de formacin del nio. En lo que respecta a la adolescencia, el punto de partida de Anna Freud fue su inters por la lucha del yo para dominar los conflictos y presiones que se originan en los derivados de las pulsiones. En los casos normales, esa lucha lleva a la formacin del carcter y en los casos patolgicos, a la enfermedad psquica, si bien advierte que en este perodo no siempre es sencillo diferenciar normalidad y patologa. Mientras que la latencia constituye una tregua en los enfrentamientos entre el Yo y el Ello, la pubertad altera la distribucin de fuerzas a causa de la modificacin cuantitativa y cualitativa de las pulsiones; esto genera angustia y entonces el Yo debe instrumentar las defensas de las que dispone, con resultados variables. Normalmente, la organizacin del yo y del supery se modifican para dar lugar a las nuevas formas de sexualidad adulta. En los casos menos favorables, un yo muy rgido inhibe la maduracin sexual o bien los impulsos del Ello crean una situacin catica en el yo antes ordenado de la latencia. La autora concluye que la adolescencia es un perodo en que el analista puede observar cuadros que ilustran el interjuego y la secuencia de peligros internos, ansiedades, defensas, formacin de sntomas permanentes y transitorios y colapsos mentales (A. Freud, 1958). Entre las defensas que el sujeto asume ante las exigencias pulsionales, hay dos que se destacan en este perodo: el ascetismo y la intelectualizacin (A. Freud, 1950). El ascetismo: Alternando con los excesos instintivos, las irrupciones del ello y otras actitudes aparentemente contradictorias, en el adolescente siempre podemos observar un antagonismo frente a los instintos, cuya magnitud sobrepasa en mucho la habitual en la represin instintiva de la vida normal y en las condiciones ms o menos graves de las neurosis. Este ascetismo, dice A. Freud, se asemeja al de ciertos fanticos religiosos. Su punto de partida es la represin de las fantasas incestuosas del perodo prepuberal y del incremento pulsional, expresado en actividades masturbatorias; pero luego el proceso

represivo puede dirigirse a la vida entera y entonces los adolescentes oponen al apremio de sus deseos, las prohibiciones ms estrictas. Entre sus manifestaciones, encontramos la evitacin de cualquier tipo de actividad sexual, el aislamiento social y el renunciamiento a la recreacin, pero se vuelve peligroso cuando se extiende a necesidades vitales, como pueden ser la de alimentarse, protegerse del fro y cuando se expone la salud a riesgos innecesarios o se fuerza el cuerpo a travs de actividades fsicas extremas. A. Freud observ que, mientras que la represin siempre da lugar a algn tipo de gratificacin sustitutiva, esto no ocurre en el ascetismo, en el cual la nica salida posible, casi invariablemente, es su reemplazo o alternancia con excesos pulsionales. Lo que desde el punto de vista psicoanaltico sera una curacin espontnea del estado asctico, constituye para el entorno la irrupcin indeseada de todo lo que el adolescente se haba prohibido hasta ese momento, sin consideraciones ni restricciones de ningn tipo. La intelectualizacin: A. Freud describe un tipo especial de adolescente que presenta un salto brusco en su desarrollo intelectual; sus intereses se vuelcan sobre lo abstracto y, en particular aquellos que Bernfeld haba caracterizado como de pubertad prolongada, exhiben un insaciable deseo de meditar y de discurrir sobre temas importantes que tratan de resolver. Algunos de los temas de la poca eran ... el amor libre, el matrimonio, los fundamentos de la vida familiar, la libertad, la vocacin o la bohemia, entre otros. Si bien han variado los contenidos, subsiste el hecho de que los adolescentes de nuestros das siguen compartiendo discusiones y reflexiones, con la misma agudeza, empata, ingenio e ilimitada amplitud y libertad de pensamiento que describi Anna Freud. Pero observ que toda esta actividad intelectual est poco relacionada con la conducta y con las decisiones de estos mismos jvenes. El intelectualismo del adolescente no parece tener otra mira que la de contribuir a los ensueos diurnos... es evidente que l deriva su satisfaccin ya del simple proceso ideativo, al pensar, sutilizar o discutir. El anlisis de estos procesos intelectuales descubre que los temas que polarizan el inters del adolescente son los mismos que promovieron los conflictos entre las diferentes instancias psquicas a causa de la pubertad, es decir, entre la realizacin o el renunciamiento a determinados impulsos sexuales, la rebelin o el sometimiento a la autoridad u otros. Anna Freud no fue muy optimista con respecto a las posibilidades de anlisis en la adolescencia. Uno no puede analizar en la adolescencia. Es como correr junto a un tren expreso (Geleerd, E., 1957). En otro artculo tambin plante que la experiencia demuestra que el tratamiento analtico de adolescentes presenta especiales dificultades en los perodos

inicial, intermedio y terminal. En otras palabras, se trata de una empresa azarosa desde el principio al fin, durante la cual el analista debe enfrentar toda una gama de resistencias de intensidad poco frecuente (A. Freud, 1957). Donald Woods Winnicott (1896-1971) fue una de las figuras ms destacadas del psicoanlisis ingls. La palabra creador lo define como terico ya que supo tomar los conocimientos disponibles, procesarlos y hacer un aporte propio y original a la teora psicoanaltica sin pretender jams constituir dicho aporte en dogma. Por el contrario, l mismo revis permanentemente sus postulados a travs de una confrontacin con su prctica clnica (Belaguy, 1995). Su escritura se caracteriz por una aparente sencillez que enmascara la complejidad y sutileza de su pensamiento. Se recibi de mdico en 1920 y ejerci en el Hospital de Nios Paddington Green desde 1923 hasta 1963, donde contribuy a constituir la Pediatra como especialidad, y luego hizo su trnsito al Psicoanlisis. Supervis durante seis aos con Melanie Klein, a partir de 1935 y fue analista de su hijo. Durante las Controversias que tuvieron lugar en la Sociedad Britnica de Psicoanlisis, a las que se ha hecho referencia previamente, estuvo del lado de su mentora, razn por la cual Anna Freud lo consideraba un adversario; no obstante, reconoci el valor de algunos de sus aportes, tales como el concepto de objeto transicional (Rodman, F. R., 1987). Para evitar la escisin de la institucin, despus de las Controversias se formaron dos programas separados de formacin de analistas: el Grupo A de los kleinianos y el Grupo B de los annafreudianos. Renuente a incorporarse a cualquiera de ellos, Winnicott se sum al Middle Group, junto con M. Balint, R. Fairbairn, Sylvia Payne, Ella Sharp y Marjorie Brierley. Intent desde este lugar, mantener enlaces con ambas posiciones, pero termin desairado por Klein y Anna Freud, que le dieron un espacio muy limitado en sus cursos, a pesar de su vasta experiencia en la clnica con nios (Rodman, 1987: Carta 31 a Sylvia Payne). Tena un enorme respeto intelectual hacia la obra de Melanie Klein, pero cuestion sus teoras sobre el instinto de muerte y la envidia constitucional. Su larga experiencia peditrica y analtica lo conduca a asignar un papel ms importante a la influencia de la madre real y su comportamiento en el desarrollo de la primera infancia, una concepcin que guardaba, al mismo tiempo, equilibrio con la significacin otorgada a la fantasa. Durante la Segunda Guerra Mundial fue nombrado psiquiatra consultor en el Plan Oficial de Evacuacin de Personas, para supervisar los albergues de nios que necesitaban atencin especial. De esta experiencia nacen muchas de sus observaciones acerca de la tendencia

antisocial en particular, y de los adolescentes en general (1984). En un artculo de 1968 que dedica por completo a este ltimo tema (1971), plantea que el adolescente es inmaduro, que adquiere madurez en forma gradual y que en este proceso, necesita de manera especial de su familia. Winnicott plantea que en la infancia, las fantasas de crecimiento tienen un contenido de muerte, en referencia a las numerosas prdidas que le son inherentes; mientras que en la adolescencia, el contenido es de asesinato. Aunque el crecimiento en el perodo de la pubertad progrese sin grandes crisis, puede que resulte necesario hacer frente a agudos problemas de manejo, dado que crecer significa ocupar el lugar del padre. Y lo significa de veras. En la fantasa inconsciente, el crecimiento es intrnsecamente un acto agresivo. Y el nio ya no tiene estatura de tal. La adolescencia es mucho ms que la pubertad fsica; el paso de nio a adulto es un proceso que se lograr por sobre el cadver de un adulto, haciendo la salvedad de que se trata de una fantasa inconsciente, ya que en la realidad, los jvenes atraviesan esta etapa en un marco de acuerdo con sus padres reales. De hecho, cuando se produce el pasaje al acto de impulsos agresivos u homicidas, se est en presencia de un fracaso de la operacin simblica de asesinato del padre. En la psicoterapia a estas edades, se observa que la muerte y el triunfo personal aparecen como algo intrnseco a la adquisicin de la categora de adulto. Este movimiento hacia la madurez, inevitable y necesario, plantea dificultades a los padres quienes lo mejor que pueden hacer es sobrevivir, mantenerse intactos y sin cambiar de color, sin abandonar ningn principio importante. La lucha es de vida o muerte, dice Winnicott, con lo cual refleja de una manera muy vvida la intensidad de los afectos puestos en juego en este momento de la vida, en que es necesario que los padres no abdiquen ni comprendan, sino que confronten. Aqu se emplea el vocablo confrontacin de modo que signifique que una persona madura se yergue y exige el derecho de tener un punto de vista personal, que cuente con el respaldo de otras personas maduras. La confrontacin es un modo de contencin que tiene su propia fuerza y que excluye la venganza. La inmadurez en la adolescencia es salud y se cura con el paso del tiempo, pero adems constituye el fermento de las nuevas ideas y del pensamiento creador, a los que no se da lugar si los adultos no se hacen cargo de su responsabilidad y renuncian a su papel de adultos, con lo cual los jvenes debern convertirse en adultos en forma prematura.

Desde un abordaje antropolgico un estudio realizado en 1930 con adolescentes de Samoa, result sumamente polmico. Pertenece a Margaret Mead (1930) quien inici el uso de la fotografa como fuente de anlisis. Junto con su esposo, Gregory Bateson, ella considera que la adolescencia no es una poca tormentosa dentro de la sociedad africana, y que en otras sociedades los conflictos que los jvenes tienen que enfrentar se deben a un medio social que los limita y a que los adultos no los ayudan. A partir de las investigaciones de la Antropologa Social, Erikson E., revisa los

planteamientos freudianos y cuestiona la universalidad de la problemtica adolescente. Afirma que en su teora, la exploracin sobre el concepto de identidad es tan importante como lo fue para Freud la investigacin sobre la sexualidad. Adems de sus ideas sobre la importancia de los contextos socioculturales en la formacin de la identidad, Erikson ( 1968 )plantea que el ncleo fundamental del desarrollo lo constituye la adquisicin de una

identidad del yo que vara segn la cultura. En su tratado Las ocho etapas del hombre", modifica la teora freudiana del desarrollo psicosexual a la luz de los hallazgos de la Antropologa Cultural. El concepto nuclear de su teora del desarrollo lo constituye la adquisicin de una identidad del yo que cumple de diferentes maneras segn la cultura de pertenencia. Para Erikson (1968) existe una influencia constante y mutua entre las ideologas y las cosmovisiones del contexto sociocultural, y los jvenes que forman parte de esa cultura. Esto es, que el contexto se retroalimenta de los jvenes y sus vivencias y viceversa. El adolescente se inserta en la cultura gradualmente, aunque de hecho viene atravesado por ella desde antes de su nacimiento. Independizarse emocionalmente de los padres es una ardua tarea para ellos y para los mismos padres. Plantea que para cada etapa del ciclo vital existe una crisis de conflictos interiores y exteriores que la personalidad soporta, re-emergiendo de cada crisis con un aumentado sentimiento de unidad interior... (Erikson,E. 1968, p. 75). El logro de esa tarea evolutiva

contiene un elemento comn a todas las culturas y es la idea de que el nio, con el fin de adquirir una identidad del yo fuerte y sana debe recibir un gran reconocimiento de sus logros. Es decir que, en cada una de las etapas surge un conflicto entre dos desenlaces posibles y cada una depende de la resolucin e integracin de la etapa anterior. Erikson destaca que la tarea primordial de la adolescencia consiste en establecer una identidad dominante del yo. Para el autor, si la identidad no se establece satisfactoriamente, existe el riesgo de que el rol a desempear se torne difuso y esto har peligrar el desarrollo ulterior del yo. Durante los

intentos iniciales de establecer la identidad del yo existe cierta difusin del papel a desempear: en ese perodo el adolescente se identifica con hroes, campeones, dolos, etc. La confianza bsica es, para Erikson, el primer sentimiento de integridad, aquel sobre el cual el bebe podr posicionarse para continuar su camino hacia la identidad. Dice: como requisito fundamental de la vitalidad mental, ya he propuesto un sentimiento de confianza bsica, una actitud penetrante hacia uno mismo y hacia el mundo, derivada de las experiencias del primer ao de vida. Esta primer tarea que se le presenta al beb tiene como polo negativo el de la desconfianza bsica (Erikson, 1968 p. 79). De este modo, postula 8 etapas en las cuales surge un conflicto con dos desenlaces posibles: si el conflicto es elaborado positivamente, la cualidad positiva se incorpora al yo y puede producirse un desarrollo ulterior saludable; pero si el conflicto persiste, el yo se debilita porque se integra una cualidad negativa. Las 8 etapas fundamentales son enumeradas a continuacin siguiendo un orden cronolgico. Cada etapa tiene una resolucin positiva y su opuesto negativo. 1. CONFIANZA VS. DESCONFIANZA BSICA 2. AUTONOMA VS. VERGENZA Y DUDA 3. INICIATIVA VS. CULPA 4. LABORIOSIDAD VS. INFERIORIDAD 5. IDENTIDAD VS. DIFUSIN DEL PROPIO ROL 6. INTIMIDAD VS. AISLAMIENTO 7. FECUNDIDAD VS. ESTANCAMIENTO 8. INTEGRIDAD O GENERATIVIDAD VS. DESESPERACIN Para este autor, la crisis del adolescente reside principalmente en el conflicto de la identidad versus la difusin del propio rol (Erikson, 1968,1956); ve a la adolescencia como una crisis normativa, una fase normal de conflicto acentuado, caracterizado por una aparente fluctuacin en la fortaleza yoica y tambin por un alto potencial de crecimiento. El adolescente se enfrenta con una revolucin fisiolgica en su cuerpo que amenaza su imagen corporal y su identidad del yo; empieza a preocuparse por lo que parece ser ante los ojos de los dems y ello es medido con respecto a adolescencia se debe establecer una identidad positiva del yo. Erikson (1982) sostiene que muy pocas veces el adolescente se identifica con sus padres, en la medida que necesita discriminar y separar su propia identidad de la de sus ellos y su sentimiento de s. En la

agrega que los adolescentes se sobreidentifican con hroes y campeones y en este sentido, la pandilla, la barra, ayudan al individuo a encontrar su propia identidad dentro de contexto social. El adolescente busca su identidad sobreidentificndose con sus compaeros, a travs de la estereotipia de s mismo y de sus ideales, ya que el estereotipo ofrece identidades convenientes y certezas. La madurez comienza cuando se estableci la identidad del yo y surge un individuo integrado e independiente, cuando ya no tiene que poner en tela de juicio su propia identidad. La integridad del yo implica la integracin de las ambiciones, las aspiraciones

vocacionales y las identificaciones constitutivas de la primera infancia. La adquisicin de la integridad como cualidad del yo permitir el amor sensual, los vnculos amistosos profundos, la intimidad y otras situaciones en la vida que tienen como condicin el compromiso personal. Para Erikson, la identidad del yo debe ser lograda previamente a entablar una relacin de pareja: Es necesario que toda persona sepa quin es y quin puede llegar a ser para poder elegir un compaero conveniente para tal proyecto. La madurez comienza cuando la identidad se ha establecido y ha surgido un individuo integrado e independiente. La integridad de la identidad del yo permite la intimidad y el amor sexual y afectivo sin el temor de perder la identidad del yo en esa fusin. La forma especifica de la identidad difiere de una cultura a otra y la meta teraputica es ayudar a establecer formas socialmente aceptadas de identidades del yo. Erikson seala la importancia de la organizacin social en que debe arraigarse el yo para desarrollarse favorablemente. Si la adolescencia trata de construir una identidad, en este camino el sujeto ha de contar con las adquisiciones de la primera infancia sobre las cuales se ha de montar ahora el trabajo de construccin. Segn Erikson (1968), tales adquisiciones son las 4 etapas previas: la confianza bsica, la autonoma, iniciativa y laboriosidad. Al respecto sostiene que ...suponemos que slo en la adolescencia el individuo desarrolla realmente los requisitos de crecimiento fisiolgico, maduracin mental y responsabilidad social que le permiten experimentar y superar la crisis de identidad. En realidad podemos referirnos a la crisis de identidad como el aspecto psicosocial de la adolescencia (1968, p. 75). El estado de confianza implica no slo que uno ha aprendido a apoyarse en la mismidad y continuidad de los proveedores externos, sino tambin que puede confiar en s mismo y en su capacidad para enfrentar necesidades y en su capacidad de ser lo suficientemente merecedor de confianza. Es necesario destacar que la sistematizacin de las etapas de desarrollo de la identidad formuladas por Erikson coincide con la teorizacin

freudiana acerca de la evolucin psicosexual, que en la Argentina reformul D. Liberman (1963). Basndose en las ideas de Erikson anteriormente expuestas, Peter Blos (1962) concibe a dichas transformaciones como tareas evolutivas, tomando en cuenta que cada fase est signada por un conflicto especfico, una tarea psquica particular y una resolucin, requisito para pasar a otro nivel de mayor complejidad. Blos, un destacado psicoanalista en el campo de la adolescencia, se doctor en Biologa en la Universidad de Viena, en 1934; pero luego su carrera tuvo un desvo que lo vincul con el psicoanlisis, a travs de Anna Freud y August Aichhorn. La influencia de Aichhorn, a quien Blos consider su maestro, fue decisiva para su vuelco hacia el campo de la adolescencia, como l mismo lo relata en el prlogo de La transicin adolescente (1979). Rememorando los comienzos de mi labor psicoanaltica, quiero dejar consignada aqu la influencia personal que August Aichhorn ejerci en mi vida profesional Hice, pues, del psicoanlisis mi profesin; el psicoanlisis de adolescentes pas a ser mi inters fundamental y mi principal campo de investigacin. Su carrera prosigui luego en Estados Unidos, donde contribuy con el primer programa de investigacin en gran escala para estudiar al adolescente normal. De esta investigacin y de su trabajo como clnico devienen dos textos clsicos: Psicoanlisis de la adolescencia y La Transicin adolescente. En el primero de ellos (1962) define a la adolescencia como la etapa terminal de la cuarta fase del desarrollo psicosexual, la fase genital, que haba sido interrumpida por el periodo de latencia. Afirma que veremos a la adolescencia como la suma total de los intentos de ajustarse a la etapa de la pubertad, al nuevo grupo de condiciones internas y externas endgenas y exgenasque confronta el individuo (Blos, 1962). En este sentido, la

diferencia entre pubertad y adolescencia no est signada por una dimensin temporal (en el sentido de sub-fases como por ejemplo: prepubertad, pubertad, adolescencia); sino por la visin con la cual el observador se acerque al fenmeno en cuestin. Blos (1962) utiliza el trmino pubertad para calificar a las manifestaciones biolgicas de la maduracin sexual (caracteres sexuales primarios y secundarios), y reserva el de adolescencia para calificar a los procesos psicolgicos de adaptacin a las condiciones de la pubertad. Blos (1962) plantea que dentro del perodo adolescente es posible diferenciar distintas etapas, cuya duracin no puede fijarse por una referencia rgida a una edad cronolgica. El

adolescente puede atravesarlas rpidamente o quedar detenido en alguna de ellas, pero no le ser posible sustraerse a las transformaciones psquicas esenciales de cada una. La conducta del adolescente es diversa, plstica y cambiante, sin embargo existe una secuencia en el desarrollo evolutivo. Blos (1962) concibe a dichas transformaciones como tareas evolutivas, tomando en cuenta que cada fase est signada por un conflicto especfico, una tarea psquica particular y una resolucin, requisito para pasar a otro nivel de mayor complejidad. . Blos (1962) afirma que en las dos primeras dcadas de la vida se produce una diferenciacin e integracin progresiva de la personalidad, siendo la adolescencia el segundo paso hacia la individuacin definitiva. De esta manera, se va realizando un pasaje gradual, pero no por ello lineal ni ordenado, que va desde la dependencia infantil hacia la gestacin de un adulto que es modelo y protector de la generacin siguiente. Se trata de un proceso de cambio y de transicin a la vida adulta que halla sus rudimentos en la niez temprana. En cuanto al proceso de hallazgo de objeto, Blos plantea que al resurgir los impulsos sexuales, se dividen los caminos de nios y nias puesto que no se da de igual manera ni al mismo en unos que en otras. En las nias suele presentarse con anterioridad. Segn Blos (1962) en la pubertad los varones son hostiles con ellas, las atacan, las agreden y tratan de evitarlas precisamente por el resurgimiento de la angustia de castracin. En un segundo momento, alrededor de los 14 15 aos, los cambios corporales se han estabilizado y por lo tanto, el adolescente puede efectuar ciertas elaboraciones mentales, lo cual se traduce en una vida emocional ms intensa, ms profunda, de mayores horizontes (Blos, 1962). Blos ha destacado que los temas que ocupan al adolescente medio (as llama a esta subfase) son: la desinvestidura del vnculo con los padres, o dicho de otro modo el duelo por los padres de la infancia, el hallazgo de objeto exogmico, la prevalencia del narcisismo y de ciertas defensas ligadas a l. El adolescente medio sale en bsqueda del objeto sexual mediante un desplazamiento de investiduras libidinales desde el propio cuerpo hacia el objeto externo. A este proceso Blos (1962) lo denomina hambre de objeto. En relacin a ello, el autor observa que los adolescentes medios que comen en grandes cantidades, disminuyen la ingesta cuando han hallado un objeto heterosexual, significativo y gratificante (Blos, 1962). Finalmente, en la ltima fase de la adolescencia, Los impulsos han de cambiar hacia la genitalidad y los objetos sexuales cambian de preedpicas y edpicos incestuosos a objetos heterosexuales no incestuosos (Blos 1962).

El grupo kleiniano de la Sociedad Britnica de Psicoanlisis, al que hicimos referencia previamente, tuvo una fuerte influencia en la formacin de los primeros psicoanalistas argentinos. La ms importante difusora de la teora kleiniana, a la que enriqueci con aportes propios, fue Arminda Aberastury, psicoanalista argentina desaparecida en 1972, que considerada una destacada autoridad en el campo del psicoanlisis de nios. Aberastury trabaj con Mauricio Knobel, quien fue profesor de Psicologa Evolutiva en nuestra facultad. Ambos autores consideran que el adolescente atraviesa por desequilibrios e inestabilidad extremos y que ello configura una entidad semipatolgica a la que dio el nombre de Sindrome normal de la adolescencia. Mauricio Knobel, acuerda con Aberastury en remarcar que la adolescencia es un fenmeno especfico dentro de la historia del desarrollo del ser humano. Para poder construir su identidad, el adolescente no slo debe enfrentarse al mundo de los adultos, para lo cual no esta an preparado, sino tambin desprenderse de su mundo infantil en el cual viva en relacin de dependencia, con necesidades bsicas satisfechas y roles claramente establecidos. Los autores sostienen que todo adolescente debe atravesar tres duelos que acompaan el proceso normal adolescente y que son fundamentales para la constitucin de la identidad adulta: 1) el duelo por el cuerpo infantil: cuya base biolgica comienza en la adolescencia y hace que en ocasiones, el adolescente se extrae de lo que ocurre en y con su propio cuerpo, 2) el duelo por la identidad infantil ( que es una identidad bisexual, no atravesada por la castracin) que lo obliga a asumir responsabilidades y por lo tanto a renunciar a la dependencia infantil 3) el duelo por los padres omnipotentes de la infancia, situacin que se complica pues los padres tambin deben aceptar la cada de la propia imagen de omnipotencia que posean frente a sus hijos. En "La adolescencia normal" (1970) los autores caracterizan a la adolescencia como un periodo de transicin entre la pubertad y la adultez, cuyas manifestaciones varan en distintas sociedades. En esta etapa el individuo busca establecer su identidad adulta basndose en las primeras experiencias objetales-parentales internalizadas y verificando la realidad externa con el uso de elementos biofsicos en desarrollo a su disposicin que tienden a la estabilidad de la personalidad en un plano genital lo que slo es posible si se realiza el duelo por la identidad infantil. es

La normalidad de las conductas disruptivas propias del adolescente

pueden ser

sintetizadas en el concepto de SINDROME NORMAL DE LA ADOLESCENCIA. Este sindrome est compuesto por 10 manifestaciones: 1. Bsqueda de s mismo y de la identidad. 2. Tendencia grupal. 3. Necesidad de intelectualizar y fantasear. 4. Crisis religiosas que van desde el atesmo ms intransigente hasta el misticismo ms fervoroso. 5. Desubicacin temporal, en la cual el pensamiento adquiere las caractersticas del proceso primario. 6. Evolucin sexual manifiesta que va desde el autoerotismo hasta la heterosexualidad genital adulta. 7. Actitud social reivindicatoria con tendencia antisociales de diversa intensidad. 8. Contradicciones sucesivas en las manifestaciones de las conducta, dominada por la accin. 9. Separacin progresiva de los padres 10. La intelectualizacin del conflicto parece ser un medio conveniente para manejar el conflicto, ya que de este modo la actividad mental mantiene una tensa vigilancia de los procesos pulsionales, cuya percepcin se expresa por desplazamientos en el plano del pensamiento abstracto. En sntesis, los procesos pulsionales se expresan en trminos intelectuales, lo cual constituye una tentativa de dominio de los mismos en un nivel psquico diferente. Una autora destacada dentro del Psicoanlisis francs Franoise Dolto, considera a la adolescencia como la fase de transicin y transformacin hacia la adultez. En su libro "La causa de los Adolescentes"(1988) dice que la adolescencia es la fase de mayor vulnerabilidad del ciclo vital. Para ilustrarlo, recurre a una metfora y compara al adolescente con la langosta. Dice: ...en un determinado momento pierde su caparazn y se oculta bajo la roca mientras segrega una nueva. Pero, si mientras son vulnerables reciben golpes quedan heridos para siempre; su caparazn recubrir las heridas y las cicatrices, pero no las borrar (Dolt, 1988 p. 13). Sostiene que a la familia se le es infiel y que esa es la ley. Coincide con Winnicott en que no hay que precipitar las responsabilidades de los adolescentes y considera que la adolescencia termina cuando la angustia de los padres no produce un efecto inhibitorio en los hijos.

Desde otra perspectiva, la teora psicogentica del desarrollo cognoscitivo plantea que durante la adolescencia se produce el acceso al pensamiento formal . Para Piaget (1932) las personas construyen categoras de significados para poder asimilar las experiencias. Cuando nuevas experiencias no pueden asimilarse a las categoras pre-

existentes, el sujeto revisa estas ltimas. Este desequilibrio cognitivo que produce la nueva experiencia es una condicin necesaria para el desarrollo que se realiza a travs de

distintos estados entendiendo por estado modalidades de estructuras variables y progresivas o formas sucesivas de equilibrio que marcan las diferencias de un nivel a otro de la conducta, desde los comportamientos elementales del recin nacido hasta llegar al pensamiento formal abstracto de la adolescencia. Constituye un sistema hipottico-deductivo que organiza las operaciones con proposiciones, se apoya en las operaciones concretas y las integra en una nueva forma de equilibrio. Piaget (1932) distingue seis estados o perodos de desarrollo que marcan la

aparicin de estructuras construdas de manera sucesiva: 1) Estado de los reflejos o montajes hereditarios, 2) Estado de los primeros hbitos motores, 3) Estado de la inteligencia sensorio-motriz o prctica (anterior al lenguaje), 4) Estado de la inteligencia intuitiva, 5) Estado de las operaciones lgico concretas, 6) Estado de las operaciones intelectuales abstractas y de la formacin de la personalidad. Cada uno de ellos se define por la aparicin de estructuras originales cuya construccin lo distingue de las precedentes. Lo esencial de cada una persiste en el curso de los estados posteriores en forma de subestructuras y sobre ellas se edifican las nuevas. De ello se deduce que, en el nivel adulto, cada uno de los estados pasados corresponde a un nivel ms o menos elemental o elevado de la jerarqua de las conductas.

El contexto sociocultural actual


El siglo XX padeci fuertes golpes a sus ideales, entre otros al ideal de progreso basado en el esfuerzo personal. La modernidad signific la ilusin de la emancipacin del individuo del sometimiento al medio familiar. Por el contrario, en la postmodernidad predomina el sentimiento de estancamiento, la indiferencia; la vida ocurre en un eterno presente, sin esperanzas de trascendencia. El modelo de referencia es todo sin esfuerzo y la realizacin tiene que ser inmediata.

La postmodernidad propone a la adolescencia como modelo social, tanto desde su cuerpo como de su forma de vida y a partir de esto se adolescentiza la sociedad misma. La adolescencia deja de ser una crisis de un grupo etario para transformarse en un modo de ser que amenaza con teir todo el tejido social. Se trata de llegar a la adolescencia y permanecer en ella. El adulto deja de existir como modelo y el adolescente no tiene con quin confrontar. Los padres ya no deben ensear ni transmitir experiencia, sino por el contrario aprender sobre todo el secreto de la eterna juventud. Dice F. Dolt (1990): " Lo que ms hace sufrir a los adolescentes es que los padres tratan de vivir a imagen de sus hijos y compiten con ellos. Los hombres tienen ahora amiguitas de la edad de sus hijas y a las mujeres les gusta hoy agradar a los compaeros de sus hijos, porque precisamente ellas no parecen haber vivido su adolescencia. Estn presas en la identificacin con sus hijos..." Si entendemos la moratoria psicosocial de la adolescencia como condicin para que una sociedad se transforme, es imprescindible que ocurra la confrontacin, el cuestionamiento y la impugnacin de lo aprendido. La sociedad postmoderna tiende a neutralizar este espacio de confrontacin generacional. Dice Erikson: ..."El adulto era el frontn necesario para que el joven tenista hiciera sus prcticas, se probara ...y resultara, no sin desgaste para el frontn, un adulto hecho y derecho, es decir un buen jugador. As el adolescente que creca se entrenaba peloteando con otra generacin...conociendo su propio estilo, sus errores y sus virtudes..." En este sentido, agrega Dolt: "Ante las necesidades de su progenie los padres dejan hacer y se abstienen de educar. Si ya no hay nios, tampoco hay adultos. Los adolescentes se ven obligados a ser padres de s mismos, situacin que les da una libertad, que no saben ni para qu, ni cmo usar, porque carecen de reglas de autopaternalizacin". Recordemos que Winnicott (1959) afirmaba que el ncleo ms importante de la adolescencia es la confrontacin con el padre y la llamaba "el asesinato del padre", que tiene como condicin ineludible la confrontacin generacional. En lugar de confrontacin nos encontramos con otra manifestacin, la indiferencia generacional. El adolescente actual no tiene padre a quien matar; no puede desasirse de la autoridad si nadie la porta, si el adulto desocup el lugar de modelo y se constituy en un par. Dice Dolt (1990): "Despus de 1950, la adolescencia ya no es una crisis , sino un estado, por lo tanto estos conceptos modifican en gran parte las caractersticas de los padres y por ende de los adolescentes". Y agrega:"el conflicto generacional no se da como antes; los jvenes no se enfrentan con los adultos (docentes,padres,etc) que huyen. La desidealizacin de

las figuras parentales los sume en el ms terrible desamparo. " A propsito de las transformaciones psquicas en los adolescentes actuales reflexiona Florence Guignard (2001) en su artculo El Psicoanalista y el adolescente:...Hoy en da dira que la desdiferenciacin de las etapas que van del perodo llamado de latencia hasta la adolescencia avanzada se prolonga por una coexistencia de promiscuidad cada vez ms importante entre los jvenes adultos con sus padres, en los avatares sexuales y sentimentales de unos y otros. La generacin adulta experimenta un placer cierto, incluso una gran complacencia narcisista en rejuvenecer de esta manera, favoreciendo al mismo tiempo en los adolescentes la evitacin del reconocimiento de la diferencia de los sexos y de las generaciones, as como el doloroso trabajo de soledad que aguarda a todo sujeto en devenir... ...El borramiento social de la diferencia de los sexos por parte del grupo que los rodea permite, incluso favorece, la expresin de una cierta forma de excitacin pulsional en un modo mayoritariamente unisex, alentado por los medios por motivos comerciales.

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