Está en la página 1de 39

Derechos humanos y tradiciones comunitarias: el caso de la circuncisin femenina Author(s): Gabriela Mendoza Correa Reviewed work(s): Source: Estudios

de Asia y Africa, Vol. 40, No. 2 (127) (May - Aug., 2005), pp. 341-378 Published by: El Colegio De Mexico Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40368315 . Accessed: 06/12/2012 13:33
Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of the Terms & Conditions of Use, available at . http://www.jstor.org/page/info/about/policies/terms.jsp

.
JSTOR is a not-for-profit service that helps scholars, researchers, and students discover, use, and build upon a wide range of content in a trusted digital archive. We use information technology and tools to increase productivity and facilitate new forms of scholarship. For more information about JSTOR, please contact support@jstor.org.

El Colegio De Mexico is collaborating with JSTOR to digitize, preserve and extend access to Estudios de Asia y Africa.

http://www.jstor.org

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

mutilacin humanos Medio Orientemujeres y derechos

DERECHOS HUMANOS Y TRADICIONES COMUNITARIAS: EL CASO DE LA CIRCUNCISIN FEMENINA*


GABRIELA MENDOZA CORREA
Universidad deLondres, Inglaterra

El debateinconcluso: Introduccin. versusuniversalismo Relativismo cultural


de nuestra debeLa apreciacin propiaetnocentricidad a respetar de otros. la etnocentricidad raencaminarnos nos dirigira el deEsta apreciacin entonces a conceder rechode otrosa serdiferentes, ya sea como miembros dentro de una misde otrasociedado como individuos ma comunidad.1

La idea de que los seres tienen humanos derechos inalienables en el ha de ser humanos sido nocin central hecho por simple los ltimos anosen el pensamiento internacincuenta poltico de los derechos humanos se ha concional;porello el lenguaje vertido en problema en las e inesferas nacionales prioritario medidadebidoa la existencia en gran ternacionales, innegable - que surge de unamoralidad internacional como muypeculiar - y resultado de la Segunda de las atrocidades Guerra Mundial
Este artculo de la revista el 26 de mayode 2004 y fuerecibido por la direccin el 4 de agostode 2004. aceptadoparasu publicacin * Una de estetrabajo se present versin en forma de tesis primera paraobtener el gradode Maestra el 5 de septiembre en Poltica del2001en la EscueInternacional, la de EstudiosOrientales de la Universidad de Londres, y Africanos bajo la supervisin del director del Departamento de CienciasPolticas de la mismaescuela, doctor deseaagradecer a Massimango Stephen Hopgood. La autora CangaboKagabo,Stephen a este comentarios Hopgood, Tom Young y todas aquellaspersonasque hicieron trabajo. 1AbdullahAn-Na'im Francis M. Deng (ed.),HumanRights in Cross-Cultural y A Quest 1992, Press, Perspectives: forConsensus, Philadelphia, Pennsylvania University p. 24.

[341]

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

342

ESTUDIOS DE ASIAY FRICAXL: 2,2005

ademspor la construccin en el paralelade una autoridad marconormativo internacional. Sinembargo, ypesea la popularidadde los derechos su estudioenfrenta humanos, grandes tanto en la teora como en la prctica. tensiones, El debateconstruido alrededor del temade los derechos como muchos otros debates humanos, propiosde las ciencias ha sido indudablemente en forma de dicosociales, presentado tomasocial;as,estemaniquesmo es concebido tantoirreconciliablecomo conflictivo: me refiero a la discusin entre universalismo versus relativismo cultural. El desarrollo de los estudios culturales ha generado un nuevo significado de cultura. Una nocin previaentendaeste conceptocomo "un conjuntode valores, disposiciones psicocomo sociales) individuales lgicasy comportamientos (tanto una identidad que handado a un grupode personas y un estilo de vida".2Sin embargo, en el contexto de los estudios antroesta visin ha declinado considerablemente. polgicos, En la actualidad, cuandolos antroplogos se refieren a la cultura humananormalmente hablandel estilode vida total, socialmente de un grupode personas, adquirido, que incluye los modospautadosy recurrentes sentir de pensar, y actuar.3 Por lo tanto, se entiende humana la cultura que representa un absolutoesencial de los sereshumaparala supervivencia nos en sus colectividades,4 como el conglomerado de formas de pensar,de creencias de y que estnen comportamientos continuoestadode produccin y reproduccin. Ahora bien,a lo largodel presente anlisisme referir a los derechos culturales como a los derechos de las comunidades a preservar su cultura distintiva. Convienerecordar que este de derechos han recibido menos atencin otras tipo que categorasde derechos humanos internacionalmente reconocidos. Pese a ello,esteestudio reconoce los derechos culturales son que
2Linda S. Culture and Bell,Andrew J.Nathane IllianPeleg (ed.),Negotiating HumanRights, Nueva York,ColumbiaUniversity Press, 2001,p. 11. 3Marvin Introduccin a la Antropologa 15a reimp., trad, de J. Harris, General, Oliver,etal., Madrid, Alianza,1997,691 p. ilus.,maps.,plans.(AlianzaUniversidad Textos). 4Rodolfo "The Rights to Cultural enJanBerting, etal Stavenhagen, Identity", in a Pluralistic World: and Collectivities, Individuals (ed.), Human Rights Londres, Meckler, 1989,pp. 225-258.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

MENDOZA: DERECHOS

HUMANOS Y TRADICIONES COMUNITARIAS

343

una categora esencial debidoa que la forma de vidadistintiva de una comunidad valores especfica posee porlo importantes, menospara sus miembros, su la cultura es en y participacin la construccin de una vida parteprimordial para digna. Es decir, se buscabrindar una visinpoco etnocntrica, y deunavisin entendida endocultural, porel contrario, proveer como una experiencia de aprendizaje conscienparcialmente te-inconsciente mediante la cual la generacin de msedadinmsjoven a adoptarlos vita,inducey obligaa la generacin modosde pensary a comportarse tradicionalmente.5 Para Claude Welch,la conciencia de los derechos humanos radicaen la cultura, en este sentido innumerables acady micosy notablemente han JackDonnelly que argumentado las culturas fueron africanas orientadas haciala dignidad y no hacia los derechos; es decir, lo que un individuo disfruta son factores innatos un membresa a aquellos -gnero, edad, gru- y no precisamente la propiedadcomo po tnicoespecfico valoradquirido En estas delserhumano.6 culturas no occidenms universalismo tales,relativismo y diferenciacin, que y las basesdel desarrollo social.7 equidadbrindaron Al desafiar directamente la legitimidad deluniversalismo encontramos la postura la relatividad de los dereque argumenta choshumanos.Estavisinse fundamenta en la idea de los derechosdeterminados una por coyuntura especfica y exigeel estudio delcontexto ser entendido apropiado para ntegramente. La nocindederechos contextales estambin deficomnmente nidacomo relativismo insistiendo en el respeto cultucultural, el derecho de todaslasculturas a susingular de ral, ynicaforma de otros ser,y as el derechode serdiferente respecto grupos.
5Ibid, v. 148. 6 Claude Welch, Protecting Rightsin Africa:Roles and Strategies of NonGovernmental ofPennsylvania Press,1995, Organisations, Pennsylvania, University p. 291. 7Sobresalela de ChrisBrown,que establece asumir como hecho el propuesta cultural cuestionarnos sobrelas implicaciones de ste. pluralismo y posteriormente Asimismo de los acadmicos renuentes a aceptar culel pluralismo arguye que, muchos turalestnen la realidady en la prctica renuentes a aceptar la relevancia del multiculturalismo enlasteoras de lasrelaciones internacionales Vase y de su normatividad. ChrisBrown,"CulturalPluralism, Universal and International Theory", Principles en SimonCaneyy GeorgeDavid etal (ed.),National International Rightst Obligations, Westview Oxford, Press,1996,pp. 166-182.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

344

ESTUDIOS DE ASIAY FRICAXL: 2,2005

los derechos humanos Por su parte, JohnVincentdefine virtud de su protener como aquellosque "todosdeberan por reconocidos deben ser y cumy arguye que pia humanidad",8 son estos todos. sobre Sin la cuestin qu embargo, plidospor filosderechos es menosclaray es objetode muchosdebates ficos.En efecto, la perspectiva de Vincentes explcitamente todos pouniversal: todos somos humanos,luego entonces derechos de todos, seemosderechos stos son los humanos; social. Por su la afinidad a un de independientemente grupo reafirmando esta Peter argumenta parte, que perspectiva, Jones la doctrina de los derechos unihumanoses necesariamente de derechos versal un nicoconjunto por el hechode otorgar evidente a toda la humanidad.9 Ahora bien,resulta que esta mismanocin universalista en la Declaraha sido encarnada cinUniversal delosDerechos Humanos(dudh),cuyoconcepto de derechos histrica es producto de la experiencia humanos los deredel mundo occidental. Por tanto,argumentar que la realichoshumanos tienen universal es contradecir carcter dad histrica. de elaboracin de la Es decir,a pesardel trabajotitnico este documento un mundo meramente dudh, occidental, refleja fuera delprocea verlos derechos humanos porlo que setiende so histrico de su aislados entorno social,polticoy econy mico.As,el argumento a continuacin fundamental queplanteo es una propuesta de la nocinde derede reconceptualizacin chos la diversidad existente humanos quetomeen consideracin la reconozca la de un anlisis de relacin necesidad y profundo entre el social derechos humanos contexto y especfico. Al entender en un mundomulticultural poque vivimos demoscomprender sonradicalcomunitarios que los derechos mentedistintos a los derechos individuales, porque difieren del contexto cultural dede su aplicacin. el relativismo As, manda el respetoa la diversidad de las prcticashumanas. Danilo Zolo sealaque "el carcter universal de los derechos
8 and International CamHuman Rights Relations, JohnVincent, Cambridge, bridge University Press,1999,p. 111. 9Peter or DiscontiJones,"Human Rightsand DiverseCultures:Continuity en PeterJonesy Simon Caney (ed.),Human Rights and GlobalDiversity, nuity?", FrankCass Publishers, Londres, 2001,pp. 27-50.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

MENDOZA: DERECHOS HUMANOS Y TRADICIONES COMUNITARIAS

345

humanoses una posturaracionalista, no slo sin sustento en tambin debatida la esfera culturas diferentes terica, pero por La dicotoma a las de Occidente".10 entre universalismo y relaes mejorilustrada Liu tivismo de por Huaquin,representante la delegacin China en la dudh que se llev a cabo en Viena, dondeestablece:
El conceptode derechos humanos es producto del desarrollo histrico. Estntimamente asociado concondiciones sociales, polticas y econmicas especficas cultura y con la historia, y valoresde un pas particular de los derechos [...] Por tanto,uno debe evitar pensarque el estndar humanos y los modelosde algunos pasesson los apropiados y mucho menosdemandar con ellos.11 que todoslos pasesdebancumplir

Sin embargo, la importancia de y pese a tal controversia, los derechos enlasrelaciones humanos internacionales delmundo de la posguerra fra es incuestionable. Es cierto que los derechoshumanoshan dejadode sermarginales en las agendas internacionales universal ha sido cada vez ms y su carcter de la soaceptado, por lo menosretricamente por miembros ciedadinternacional. En estesentido, Abdullahi acadmico claramenAn-Na'im, tecomprometido con la superioridad moral de la doctrina occidental de los derechos la necesidad de un humanos, argumenta discurso cultural interno multicultural comocondiy el dilogo cinparael nacimiento de una doctrina univergenuinamente sal.Arguye resultar enla reforque estalaborintelectual podra mulacin dealgunas nociones a partir de occidentales, y derechos la incorporacin de la experiencia de las sociey de los valores dadesno occidentales. De estaforma, elementos de la doctrina occidental de los derechos humanos puedenserincorporados en el pensamiento no occidental; dichalabornecesita empero, una reinterpretacin tomar dentro de un conque deber lugar texto cultural tomando enconsideracin especfico,12 que el len10 Danilo Zolo, Cosmopolis: Government, Prospects forWorld Polity, Cambridge, 1997,pp. 118-120. VienaDeclaration and Programme forAction, adoptadopor la Conferencia Internacional de DerechosHumanos,25 de junio de 1995,Documentos de Naciones Unidasa/conf.157/23, 5. prrafo 12 Abdullahi InAn-Na'im,"Towardsa Cross-Cultural Approachto Defining ternational Standard ofHumanRights: The Meaning ofCruel, Inhuman orDegrading

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

346

ESTUDIOS DE ASIAY FRICAXL: 2,2005

difiere dellenguaje esdecir, elpresente individual;13 guajegrupal ocurra mediantrabajo proponeque la ideadelcambiocultural teelecciones a un anlisis continuo individuales, sujetas y abierto a la revisin de las concepciones del "bien". El objetivo de esbozar el casode la circuncisin femenina es demostrar en la los la de derechos humaque prctica aplicacin nos es extremadamente las compleja; portanto, paraentender tradiciones el rolprimordial comunales es necesario establecer de los derechos sobrelos derechos individuales, grupales ya que las culturas forzosamente un fenmeno de grupo. representan el objetivo intrnseco de esteanlisis es cuesParalelamente, tionar el liberalismo medio de el la tensin debate por y generado entre derechos humanos a la luz de un culturales y derechos De modo que ejemploespecfico (la circuncisin femenina).14 el temacentral de esteanlisis radica en la tensin y posibleinentre derechos individuales derechos de grucompatibilidad y En atraer la atencin el entendimiento de las po. suma, y prcticasculturales crear conciencia y sucontexto paradeestamanera sobre el aprecio lastradiciones culturales y respeto que merecen no liberales no occidentales. y Para talesefectos, la metodologa usada estar guiadapor el anlisis Se discutirn tres nociones conceptual. primordiales de la teoraliberalen relacincon los derechos humanos:el la moralidad la autonoma. individualismo, y Argumentar su incompatibilidad al seraplicados a las colectividades y a sus tradiciones de esta el estudio especficas. Siguiendo discusin, casoserabordado a entender la paraayudarnos inaplicabilidad de los valoresuniversales; una breveseccinde antecontiene
Treatment orPunishment", en Abdullahi M. Deng (ed.),Humen An-Na'imy Francis in Cross-Cultural Rights Perspectives..., op.cit. 13 Parauna aproximacin msexhaustiva de la diferencia delleguaje a partir de la en la sociedad, vaseJeremy Liberal Collected Waldron, posicindelindividuo Rights: 1981-1992, Press,1993. Papers Cambridge, Cambridge University 14 Dentro de la comunidadinternacional existen otrasdenominaciones como "cortegenitalfemenino**, "rito genital" "cirugagenitalfemenina", y "mutilacin entre otros.El trmino ha sidoutilizado con mamutilacin sexual", femenina genital los efectos de las formas msdrsticas de la prctiyorfrecuencia paraindicar trgicos ca. El trmino circuncisin una serusadoen esteanlisis femenina porquerepresenta Se entender al nombre terminologa objetivay neutral. por circuncisin femenina colectivo a diferentes tradicionales el cortede los parareferirse prcticas que implican femeninos. genitales

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

MENDOZA: DERECHOS HUMANOS Y TRADICIONES COMUNITARIAS

347

no liberal; desdeuna perspectiva cedentes, siempre por lo tanno se exhaustivamente. to, expondr la circuncisin se femenina Argumentar queparaentender del las node vasto entendimiento conocimiento de requiere y ciones dehistoria, degnero especficas y adultez, organizaciones de relaciones de iniciacin, sociales, y ceremonias sociopolticas La circuncisin mencionar slo no puede femenina por algunos. serentendida comounapractica deber ser aislada; comprendida a la luz delcontexto msobjeticonclusiones paraconstruir vas de una tradicin cultural no occidental. genuinamente lasculturas cambian tiene Ciertamente, y la desculturacin a lo del la del tnica no es identidad lugar tiempo; largo paso con el ambiente.15 cambia evoluciona Muchas cultuesttica, y rashan desaparecido a travs de la historia del mundoy nuevas culturas sinembargo, han emergido; el problema que aqu se tratano es la naturaleza evolutivade las culturas. Se est cuestionando la expansin delliberalismo imoccidental sus y se cuando relaciona con culturales plicaciones prcticas que contradicen los principios fundamentales de la teoraliberal. En consecuencia, esteanlisis es un esfuerzo inicial paraenfrentar la cuestindel etnocentrismo cultural ideolgicoy en el reade los derechos humanos. Ms an:intrnsecamente se intent cuestionar la verdad construida poruna experiencia histrica del mundo es un esoccidental; especfica,16 aquella fuerzo los valores liberales convertidos en pararepensar suposicionesgenerales o valores debemos entendidos, yparatalefecto como valoresliberales, no humanos, pensarque los derechos sonnecesariamente transculturales niuniversales enla prctica. la intercesin en la prctica de otrasculturas Finalmente, no es una pregunta el es una pregunfilosfica; por contrario, taprctica deber ser tanto en no forma y respondida por gene15 Desculturacin a procesosusualmente se refiere escondidos que bajo las eti"occidentalizacin" la obliquetasde "modernizacin", y "aculturacin", implican teracin o la distorsin de la cultura de una sociedady promueven su reemplazo por la cultura del dominador. Vase,DarcyRibeiro,TheCivilizational Process, WashingD. Institute ton, C, Smithsonian Press,1968. 16 RichardRortyexplicala construccin de la "verdad" ideolgica y las continand Solidarity, Camgenciasdel lenguaje.Vase RichardRorty,Contingency, Irony Press,1989. bridge, Cambridge University

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

348

ESTUDIOS DE ASIAY FRICAXL: 2,2005

raly abstracta, sinobajo la lupa de los detalles de cada caso en particular. Individualismo: conceptode origenoccidental del liberalismo Hoy por hoypodemosafirmar que la historia ha sido de xito.Duranteel periodorenacentista el individuo como talsurgi comoparteimportante de la sociedad; sinemfue la Revolucin francesa la con su bargo, aporteracioque nalistaestableci el marcotericodondelos individuos antecedana las comunidades en el estadiohistrico e imaginario del estadode naturaleza de la sociedadcivil. y el origen El enaltecimiento del individuo y por tantode los derechosindividuales fueadoptadopor el pensamiento occidental en la los derechos indivimoderna de reflejndose concepcin duales.Esta nocinse derivade los derechos naturales y de la en la Dios la naturaleza han conferido leynatural, que y dignidad a todoslos seres Estaideaencuentra humanos. susorgenes en el estoicismo griego y el derechoromanodondese conferanobligaciones a los individuos y a la sociedadde la que formabanparte. Durantela Edad Media y el Renacimiento diversos movimientospopularesintentaron limitar la conductaarbitraria delsoberano; fueentonces cuandola doctrina de la leynatural, como antecedente inmediato de los derechos comennaturales, z a evolucionar. En lugarde serun cdigoque la sociedad debieracumplir, fuevistacomo la base para el establecimiento de los derechos naturales de los individuos. Estosconceptos se reflejan en la obradeJohn Locke, Two Treatises Government en of cuyaaproximacin arguye que todoslos seres humanos nacencon derechos o humanos naturales - libertad - , pero tambin e igualdad afirma que en el estado de naturalezael ejerciciode estosderechoses inseguro. De estamanera, la sociedady el Estadoson elementos clavepara el gocede estosderechos; en estesentido, el gobiergarantizar no es legtimo en la medida en que proteja a traestosderechos vsdelpositivismo la As la teora de Locke es eseny prctica. cialmente individualista.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

MENDOZA: DERECHOS HUMANOS Y TRADICIONES COMUNITARIAS

349

Sin embargo, las ideasindividualistas occidentales por lo resonancia en las tienen culturas africanas general poca y en la los esfuerzos de casos ideas los dichas mayora por propagar contra "el reaccin los derechos una de imperialismo producen humanos".17 La teoraliberalexplicalas interrogantes socialesy polticas desdela perspectiva del individuo, en contraposicin del o de la cultura la comunidad. Pero la es de colectividad grupo sumaimportancia es esencial el bienestar del indiporque para una vez ms su incapacividuo; as el liberalismo comprueba dadparacomprender lasnecesidades de los grupos y demuestra su falta de entendimiento sobrela cohesingrupal.18 el liberalismo Ciertamente individualista reconoce la existenciade grupos sin en esencia culturales, embargo, niegaque seannaturales. Subestima la importancia radicalmente de la sociedady la cultura como objetosde primera necesidad parala construccin de la vida de los individuos;19 en otraspalabras, las causasdelapegodel miembro a su gruporesiden profundamenteen la condicinhumana:como seresculturales necesitamosentender el entorno dondehabitamos. Estavinculacin en la reapareceserun hechoy esten continua reproduccin llenasde significado lidad;msan: abreposibilidades parael individuo lo a mantener su identidad. y ayuda - entendidos Por lo tanto,los derechos colectivos como acordados las donde esaquellos y ejercitados por colectividades, tosderechos son distintos a los y probablemente contrapuestos
17 SamuelHuntington, "The Clash of Civilisations?", vol. 72, Foreign Affairs, num.3, 1993,p. 40. Para ejemplosespecficos de la resistencia a los valoresliberales ademas delreforzamiento de otros vase valores, y occidentales, Jomo Facing Kenyatta, MountKenya: The TribalLifeoftheGikuyu, Nueva York, VintageBooks, 1965, pp. 125-129. 18 En estesentido el "humanismo liberal" la supremaca delindividuo argumenta de la tradicin liberal.David Johnston define y proveede la sustancia y la fortaleza "humanismo liberal"como el inters de los sereshumanos de proveergeneralizado se de losmedios necesarios de formulados paraperseguir proyectos previamente y tratar realizarlos valoresconcebidos, necesarios para moldearpor lo menosen partelas formas TheIdea ofLiberalTheory: que le densentidoa la vida.VaseDavid Johnston, A Critique and Reconstruction, Princeton Princeton, Press,1994,p. 138. University 19 Benedict Communities: Reflection on the Originand Anderson, "Imagined en WillKymlicka OxSpreadofNationalism", Cultures, (ed.),TheRights of Minority OxfordUniversity ford, Press,1997,p. 105.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

350

ESTUDIOS DE ASIAY FRICAXL: 2,2005

derechos acordadoscon los individuos que las componen-20 - entinla no visin comunitaria reflejar y la creencia parecen - en valorescomo la equidady la individualidad. dase liberal las culturas al individuo como tradicionales conciben Adems, de una de un en el entidad grupo parteintegral mayor, que cada personatieneun papel y estatus definido. De manera colectise argumenta paralela que los derechos vos debenserinterpretados como derechos humanos, y porlo tantoentendidos como derechos de los individuos que actan como miembros de grupossociales.Pese a esteargumento y aun cuandose le concedaprioridad individuaa las demandas les por encimade la sociedady otrosgrupos hastael sociales, los humanos en individuos sus derechos puntoque ejerciten formas resultan las con sociales, que prcticas incompatibles indudablemente la integridad del grupose ver amenazada. En talescasosproteger es amenazar individuales los derechos el ejercicio la cohesin social. y La filosofa en la que se basa la dudh y polticaoccidental la Cartade las NacionesUnidasproveeexclusivamente de una de Ahora esa los derechos humanos. bien, nointerpretacin cin occidental ser de forma poco exitosaen puede aplicada sociedades no occidentales, en principalmente lo que se refiere a las diferencias econmicos ideolgicas (dondelos derechos son prioridad frente a los derechos civilesy polticos)y las diferencias la naturaleculturales (dondela filosofa que define za humana la relacin del el resto de la sociedad individuo con y estmarcada el Consecuenindividualismo occidental).21 por temente la aplicacin de estas doctrinas enpases no occidentales se traduce con frecuencia en que las normas cuyarealilegales, zacinrecaeen forma el carezca del sobre Estado, contingente substancial de tendran en Occiotra forma significado que dente. La identidad es un derecho cultural que no ha sidoestablecido por completo, utidebido a que el lenguaje precisamente lizadoparalos derechos liberal. Paralehumanos es el lenguaje
20 Ibid, p. 45. lAdamantis Polhsy Peter A Western Construct with Schwab, HumanRights: Limited enAdamantis Pollisy Peter HumanRights: Cultural Schwab, Applicability", and Ideological 1979. Londres, Publisher, Perspectives, Praeger

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

MENDOZA: DERECHOS HUMANOSY TRADICIONESCOMUNITARIAS

351

lamenteal establecimiento internacional del lenguajede los fundamentan las e histse filosficas derechos, suposiciones ricasen las que el lenguaje fueestructurado, con el que tiempo han sido erosionadas de las ideas moralesy polticas a travs occidental. que han dominadoel pensamiento se evidente el hace liberalismo ha trascendido fronAs, que teras histricos intenta de forma y periodos y que alguna aportaresperanzas no slo al mundooccipara un mejorfuturo, dentalsino al mundo en general. Aun cuando los derechos humanosderivanen su mayora de tradiciones occidentales, las demandas de los gobiernos de respeto a la dignidad humanatambin de tradiciones no occidentales. provienen Donnelly colectivos argumenta que los derechos ya estnconsiderados en los documentos concernientes a los derechos individuales; msan,establece "los derechos colectivos son un aporte que mnimo a la luchaporla dignidad humana".22 Sinembargo, su es dbil cuando se en tela de las argumento ponen juicio prcticas socioculturales (como la circuncisin femenina) y evidenciala oposicina los derechos fundamentales de los indila aceptacin de los derechos viduos,cuandoes precisamente colectivos la que nos predispone a apreciar la y comprender diversidad el a las no occidentales. y respeto prcticas De estaforma, los derechos individuales dentro proteger de las comunidades tradicionales se traduce en muchas ocasionesen amenazaa la existencia de los grupos dondeestetipode son a debido a la coheprcticas apreciadas que contribuyen sinsocialdel grupo. Es importante considerar dondesepracque las sociedades tica la circuncisin femenina "un mundo dondelas perciben son definidas como miembros de un personas grupoy ocupan un rol social particular, como miemy no son considerados brosiguales Esta autnomos".23 idea se a la cony contrapone la en donde el hombre coes entendido dudh, cepcin expuesta moun seraparte, unindividuo aislado del contexto as, que lejos de derechos. social,es portador
22 HumanRights in Theory andPractice, Cornell Jack Ithaca, Donnelly,Universal Press,1989,p. 48. University 23 etal (ed.),HumanRights in a Pluralistic JanBerting, World..., op.cit.,p. 52.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

352

ESTUDIOS DE ASIAY FRICAXL: 2,2005

EddisonZvogo opinaque paraafricanos la idea y asiticos de que la personapuedaposeeridentidad no est que ligadaa la comunidad bsico de la es absolutamente dudh) (principio En realidad"para la granmayorade ellos,el inconcebible. con autodeterconceptode serhumanoautnomo, separado, no existe minacin dicha es absurda [...] y persona, y separada haciala felicidad sola,buscandoun caminoautodeterminado resulta una idea un tantoextraa".24 y la autorrealizacin Pesea talesdiscrepancias, en general las concepciones sobre derechos humanos delmundo sonconmucho no occidental ms frecuencia desechadas acadmicos sea occidentales, ya argupor mentando de derechos humanos en lo que no sonconcepciones absoluto considerarlas o bien como derechos por obligaciones, individuales de losmiembros deunacomunidad enreespecfica lacincon suposicin enesacomunidad.25 De estaforma, setraducey seentiende la raznporla quela dudhtiene unavisin de la discriminacin basada en la igualdad y dignidad, y prohibe el la o la no converraza, sexo, religin etnia, perspectivas que cultural sostenida en rolessociales.Claude gencon la realidad Welchexplicaque en la granmayora de las sociedades africanasesprecisamente la diferencia entre individuos no el -y prinlos cipio de igualdad- el puntode partida, y en estesentido rolesy responsabilidades varande acuerdocon los grupos.26 Se hace evidente entonces que la dudh esten su totalidad invadida de una visinespecfica del hombre; la idea es decir, de un ser independiente, a un contexto social ajeno y poseedorde derechos. No puedenegarse humanos que los derechos la visinde un hombrepropiadel pensamiento moreflejan dernooccidental; es decir, la nocindelhombre de alejado los lazos comunitarios, todas las de lo caractersticas que posee ser humano. que implica En los inicios de la filosofa moderna la comunidad poltica es apreciada comoalgopoco esencial y artificial, algode importanciasecundaria la existencia humana. As es en lasvisiopara
" 24 EddisonJonas Mudadirwa Zvogo, A ThirdWorldView",en Dom Kommers D. Loescher(ed.),HumanRights andAmerican NotreDame, y Hilburt Foreign Policy, ofNotreDame Press,1979,p. 95. University 25 TackDonnelly,Universal HumanRights..., op.cit.,captulo3. 26 Claude Welch,Protecting inAfrica..., Rights op.cit.,p. 30.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

MENDOZA: DERECHOS HUMANOS Y TRADICIONES COMUNITARIAS

353

neskantianas, que el valorque recaeen la auque argumentan estexpresado delindividuo enla elaboracin todeterminacin a su del imperativo vez que categrico, requiere que la persona deba sertratada como finy nuncacomo medioparalos finesde otros. En estesentido los individualistas la prioarguyen ridad del individuo;es decir,la comunidades nicamente al bienestar de los individuos importante porque contribuye la que componen. Sin embargo, lo que concierne al argumento est presente ms relacionado con las prcticas socialesy las instituciones, no comoepifenmenos de la accinhumana serenquepuedan tendidos enforma o como variable separada independiente; por el contrario, "la accinhumana confre[...]puedeserentendida, cuencia vecesslo as,dentro de un contexto y muchas poseedor de un conjuntode prcticas socialescompartiy significados dos".27 Lo que unapersona estdeterminado en gran medida es> el medio ambiente a su vez est construido cosocial,que por mo unidadorganizada, acordea un modeloespecfico. A la luz delargumento puedeconcluirse quela dependencia asimtrica de la comunidad versus el individuo, como caracterstica de la visinde hombre de sociedad y propiade lasnocionesde derechos clsicade Occidente, humanos es difcilmente sostenible. La concepcin liberal delindividuo no supone personasreales, con familias, historias sobresu importany visiones cia relativa a otrosseres su prohumanos, y pone en evidencia la clara del ser ante individuo como pia miopa importancia socialmente de la a construido, pertenencia su que requiere de las culturales ah grupoy prcticas compartidas, porque,en son sociedad correlativos: no suma,individuo y puedenexistiruno independientemente del otro. La autonomadel individuo y la membresa: irreconciliable? oposicin La importancia del liberalismo y de los atributos que confiere al individuo fuesubrayada la idea de formulaautonoma por
27 Ibid., p. 93.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

354

ESTUDIOS DE ASIAY FRICAXL: 2,2005

da por Kant.Uno de los principios es bsicosdel liberalismo relacionado con la autonoma al se del individuo aquel que le confieren ciertas libertades ms fundamentales; especficamende elecciny ampliaautonoma te, se le concedela libertad en trminos del cmollevar su viday msimportante todava: le otorga al individuo la opcinde elegir su propiaconcepcin de una "buenavida".28 El pensamiento liberalestcomprometido a otorgarle al la libertad individuo la de y capacidad cuestionarse, y posiblemente revisar lasprcticas cuantradicionales de su comunidad do dejende serimportantes. En consecuencia, los liberales slo los derechos de en tanto stos sean podrnapoyar que grupos consistentes con el respeto a la libertad del indiy autonoma viduo.Sin embargo, la ideade derechos diferencien segn que recaeen una cosgrupos especficos (group-differentiated rights) movisin liberal.Es propia,opuestaa su vez a la perspectiva de notarque si bienel presente enfocado ms a la est trabajo condicin a considera a los indila no se individual, grupal que viduoscomo merosportadores e identidades de de objetivos sino como seres de definir su identidad grupo, capaces propia de vida. y sus objetivos Los derechos la vidiferenciados reflejar grupales parecen sincomunitaria en lugarde la creencia liberalde autonoma la labory objetivode esteanlisis es proindividual; empero, una entienda a las sociedades comuporcionar perspectiva que nitarias como antitticas al desarrollo mantenimiento de los y derechoshumanos.De esta formala cuestinde la eleccin resulta de sumaimportancia, debidoa que son precisamente los miembros delgrupo los que eligen sobrelasprcy deciden ticasbasndoseen creencias sociales. Por lo tanto valores y rechazar la creencia el de sostiene sugiero que que individuo comunidades no liberales es incapazde opinionesracionales sobresuspropiasprcticas, valor puesel hechode concederle a la prctica se los entienden culturasignifica que significados les vinculados a ella.
28 El trmino "buenavida"es traduccin del concepto"goodlife", literal que seestcondicionado en primer la buenavignWillKymlicka por dos variables: lugar, da esconducida desde el interior delindividuo suscreencias lo que le da valor sobre segn a la vida,y segundo, es requisito de libertad sobreesascreencias. parainterrogarse

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

MENDOZA: DERECHOS HUMANOS Y TRADICIONES COMUNITARIAS

355

el desarrollo En estesentido de la (1985)discute Kymlicka como base necesaria su entendiautonomae introduce para define miento de cultura. a losindividuos el concepto Kymlicka si bien no en el sentido comunitacomo "criaturas culturales", las culrio de serconstituidos su sino cuanto por cultura, por en el desarrollo Esta idea turasson esenciales del serhumano. tienedos razonesbsicas:en primer la cultura como tal lugar, nuestro define nos a hacer estructura mundo, juicios ayuda y razonadossobrelo que consideramos rovalioso,nos sugiere llenas nos de nuestras de les, provee opciones significado, gua decisiones sobrecmodirigir nuestras nosda un ambienvidas, teseguro nuestra de elecy necesario paradesarrollar capacidad manera el de contexto de la libertad cin,y alguna constituye en segundo la cultura nos da sentido de y la autonoma; lugar, de identificacin nos es la fuente identidad, ypertenencia; aporta solidaridad los lazos generacionasocial,refuerza y confianza les y nos conduceal bienestar. De estaforma, el primer argumento la resalta la importancia cultura tiene enla construcque cinde la autonoma, su contribucin al bienestar y el segundo humanoy a la creacin de comunidades estables. Pese a que ambasfunciones son importantes, no son coincidentes culturas necesariamente; algunas puedenpromover el bienestar humanoms que la propiaautonoma; otras, podrn hacer lo contrario. enla autonoma insiste como Kymlicka valor liberalcentral, debenser y en estesentidolas culturas en trminos de su habilidad juzgadasprincipalmente paraproveera susmiembros de varias opciones significativas y motivar su capacidadde autonoma.29 Aun cuando existeun importante debateentreliberales sobre los valoresfundamentales, un hay punto coincidente nos concierne en beneficio del anlisis: son varioslos gruque no valoran la la autonoma pos que personal y que restringen habilidad de susmiembros cuestionarse discernir sobre y para las prcticas El deseo de algunascomunidades tradicionales. tradicionalistas es precisamente tenerla habilidad para recha29 Si bien Kymlickano es explcitoal respecto, da a entender la importancia, de una cultura de elecriquezay supremaca que motivala autonoma y la capacidad cin. Desde estavisinse entiende es slo valoradacomo condicin que la cultura de la capacidad de autonoma del individuo. parael desarrollo

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

356

ESTUDIOS DE ASIAY FRICAXL: 2,2005

zar el liberalismo su sociedaden base segn y para organizar tradiciones aun cuando formas no liberales. propias adquieran no es esto lo las hace culturalmente distintas? Pero,acaso que Si los miembros de una comunidad su habilidad pierden para establecer rolesgenricos tradicionales, peracasono habrn dido su razn de serpara mantenerse socialmente distintos? En estesentido no puedeseradecuadamente la cultura explicada en trminos de autonoma o como elemento motivador de la su ms al es de libertad; papel importante proveer significado ste en el nicamente es su relacin con individuo,30 porque otro. El conceptooccidentalde moralidad: la posibilidadde ponerloen prctica
es especficamente la moralidad instancia, [...] enprimera social.Cada sociedadcuentacon suspropiasreglas moralessobrequ tipode conductas son correctas y cules son incorrectas, de la sociedadlas adopy los miembros tan o las evaden, a travs de ellas.31 y juzgan

La presuncin bsicadel siguiente anlisises que las concepcionesde la "buenavida"de los comunitarios y los individualistasdifieren; lo en normas e tienen tanto, por implicaciones instituciones. la idea relacionada con el Consecuentemente, es el progreso moral. conceptode moralidad Desde estaperspectiva la morales humana y por dotacin socialpor prctica, su cotrasciende tanto al hombre y origen mo a la sociedad;desdeel puntode vistarelativista la morales esencialmente de manera social, producto que puedeserasociada con el cambioy el progreso. si el pensamiento liEntonces, beralestfundamentado en supropiocompromiso conla equia estosvaloresa travs de dad, la autonomay la proteccin los derechos le concede consecuentemente humanos, prioridad
30 A. Margalit and the Rightto Culture",Social y M. Halbertal,"Liberalism vol. 61, num.3, 1994. Research, 31 and Cultural JohnCook, Morality Oxford,OxfordUniversity Differences, Press,1999,p. 229.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

MENDOZA: DERECHOS HUMANOSY TRADICIONESCOMUNITARIAS

357

- dichasupremaca -, moralal individuo es reflejada en la dudh lo "como instrumento los derechos humanos moral, por que la prioridad de lo privadosobrelo inherentemente reflejan la eleccin sobre la de pblico,y imposicin".32 moralno consiste JohnKekesargumenta que el progreso enla aproximacin a ideal;porel contrario, gradual algn "promoral va al reconocimiento de posibilidades ms greso dirigido al crecimiento de la el incremento de ricas, autoapreciacin y la libertad".33 Para los tradicionalistas del pensamiento occiel progreso moralestrelacionado con la creacin de dental, un contexto en el que cada individuo es motivado a crear una buena vida por s mismo.La forma en la que las tradiciones es mediante la de las condiciones necontribuyen proteccin cesarias el individuo realice sus emSin paraque aspiraciones. cuando el progreso moral bargo,la analogaadquiereforma de los individuos es paraleloal progreso moralde todala tradicin.Una tradicin enla medida en que es msrecepprogresa tivafrente al progreso moralde sus miembros. El problema con la que nos interesa aqu estrelacionado de una forma de moral: el sistema moral expansin especfica a travs de la del bien libeliberal, principalmente concepcin ral.34 Sinembargo, debemos reflexionar con mayor detenimiento en estacuestin histrica de la y analizarque la expansin liberal de su occidente cultura ideologa propia y puedenno un de estilo vida. En caso de as garantizar mejor que sea,debemos ser cuidadososal describir el entender de y significado buenavida segnsu contexto especfico.35
32 StephenHopgood, "Readingthe Small Printin Global Civil Society:The Inexorable oftheLiberal International Self,Millennium: Studies, Journal Hegemony of vol. 29, num. 1,2000,pp. 1-25. 33 Princeton Kekes,The Pluralism, John Princeton, Press, Morality of University 1993,p. 141. 34 Para una visinmsampliasobrela expansin, las estrategias de y las tcticas vaseJohn Boli y GeorgeThomas (ed.),Constructing Occidente, y algunosejemplos World Culture: Internacional Non-Governamental Since1875, Stanford, Organizations Stanford William theEconomic Press,1999.Adems Davis,"Constructing University Millennium: Space: The WorldBank and theMakingofthe Homo Oeconomicus", Studies, vol. 28, num.1, 1999,pp. 79-99. Journal ofInternational 35 Paraconocerlasdiferentes de la autoridad moral delestilo posturas que definen vidaliberal, vase 1986. Clarendon Raz, The Freedom, Oxford, Press, Morality Joseph of

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

358

ESTUDIOS DE ASIAY FRICAXL: 2,2005

Una vez establecida como construcla idea de moralidad cin social,parecepreciso la sociedad dictaactituaclarar que des y prcticas relacionadas directamente con su no estn que el de un individuo crecido con hecho moralidad; as, haya que ciertas actitudes lo condena a la de no incapacidad y prcticas reflexionar sobreellasy encontrarles fallas.Los sereshumanos somoscapacesde reflexionar los caloresmoray de elegir les que mejornosparezcan, tanto como discutir en lo y por la seccin las comunidades africanas continan siguienteque con la prctica la han elegidono de la circuncisin femenina slo como costumbre histrica a lo largo que ha perdurado del tiempo,sino sobretodo porque estnconvencidos de su El ha sido importancia. argumento mejorexpliaqu expuesto cado porJohnCook, quiendiscute es relaque la "moralidad tiva segncada cultura, lo que implicaentreotrascosas que no podamos la moralidad de otras de losmiembros cultujuzgar a menos sea a travs de sus estndares culturaras, que propios serdiferentes a los propios";36 estodemuesles,que bienpueden traque la moralidad es necesariamente un asuntorelativo. Alison Rentelnsostiene moralbasado ya que un sistema sea en derechos o en obligaciones, ser puede acopladoal rgimende derechos una contradiccin adems rechaza humanos; inherente entre la formulacin de los derechos individuales y los de grupo.37 Se apoyaen Kymlicka, en el sentido de que ste es un conflicto entre derechos individuales donde y culturales, el verdadero en de las dos clases problema yace respeto: aquel como miembro de una comunidad que se otorgaal individuo cultural como ciudadano de una coy aquel otroque se otorga munidadpoltica.38 Pese a reconocer la imposibilidad de encontrar absolutos es encontrar denominauniversales, posible dorescomunesparatodaslas culturas al mismo que respeten las culturales. tiempo especificidades
36 and Cultural..., JohnCook, Morality op.cit.,p. 3. 37 Alison Renteln,**A Cross-Cultural International Approachto Validating Human Rights: The Case ofRetribution Tied to Proportionality", en David Cingraand Measurement, nelly(ed.),Human Rights: Theory Basingstoke, Macmillan/Policy Studies 1988. Organisation, 38 WillKymlicka, Multicultural Clarendon 2000. Oxford, Press, Citizenship,

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

MENDOZA: DERECHOS HUMANOSY TRADICIONESCOMUNITARIAS

359

Aun cuandoel kantianismo establezca que todoslos seres humanosson igualesen su capacidadde autonoma- y esa - , la moralidad redichacapacidad moralresta responsabilidad Esta el a todos de autonoma. aquelloscapaces quiere respeto Mill quienexplicaque idealiberal es debatida porJohnStuart interferir conlasaccioen realidad no es moralmente permitido nesde los individuos stos estn motivados aunque porconsino dacuando sus acciones deraciones irracionales, siempre y en a otros.39 En estesentido, muchosactivistas de derechos humanos en desacuerdo al argumentar que la cirpodrnestar es unaprctica cuncisin femenina tradicional que y patriarcal causadaosirreversibles a la mujer;40 sinembargo, se rehusan a aceptar dentro el hechode que la prctica debeserentendida de sucontexto. El siguiente tiene como abunapartado objetivo darsobreestaidea. e identidadcultural: Prcticatradicional el caso de la circuncisin femenina en frica
la costumbre Ustedes tienen en supasde no circuncidar Nuestra a lasmujeres. costumbre espracticar la circunciEs muynormal.41 sin[...] es partede nuestra tradicin. mi religin sta es mi cultura, y no creo que ninguna la cultura de otranacin.Si las nacinpueda arrebatar mujeressomalescambian,ser un cambio hecho por entre nosotras.42 nosotras,

La discusin al lectoruna previatuvo el objetivode brindar idea de la incompatibilidad tericaentre indivilos derechos dualesy los derechosde grupo;a continuacin, el caso de la
39 on Representative en H. AcMill,"Consideration JohnStuart Government", Government. T.M. Dent, 1972. ton, Utilitarianism, Liberty, Representative Londres, 40 Fran P. Hosken, TheHosken FemaleSexualMutilation: TheFactsand Report: Women'sInternational NetworkNews, 1979. Proposal forAction, Massachusetts, 41 Masai Women, citadaen HermioneHarrisy Dilogo de la pelculatitulada CarolinBond,FemaleCircumcision: A report de inAvailable(reporte ofinformation no publicado,escrito 1974. Londres, vestigacin pzrzAnti-Slavery Society), 42 a SomaliGirl, Janice Londres, 1995, Body,Aman:Story of Bloomsbury, p. 280.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

360

ESTUDIOS DE ASIAY FRICAXL: 2,2005

de circuncisin femenina es abordadocomo ejemploprctico dichainconsistencia. La cuestin con la intervencin en las prctirelacionada casde otras adems de ser una filosfica, culturas, interrogante es tambin una cuestin prctica, y porlo tantodebeserabordadaa la luz de cadacaso en particular. Si bienel caso que aqu ha sido un tema ha atrado el inters del mundo expongo que tambin ha una discusin entre los deoccidental, generado fensores de los derechos humanos y aquellosque argumentan la riquezade la prctica culturales. en trminos Sobrela basede la informacin de estudios de menor escala se estimaque existen de entre100 millones 132 millones y ciralrededor del mundo han sido sometidas a la mujeres que cuncisin de niasmsrealiza-y que cada ao dos millones - . La mayora rnel ritual de ellashabita en28 pasesde frica; otraspocas en Medio Orientey en pasesasiticos, y existen cada vez msen Europa,Canad,Australia, Nueva Zelanday EstadosUnidos.43 La circuncisin femenina es entendida como el "nombre colectivodado a diferentes tradicionales prcticas que involucran el corte de los genitales femeninos".44 Ms an:se entiende comoel conjunto de procedimientos la extracque implican cin parcialo total de los genitales o exteriores femeninos lesin hecha a los cuessea cualquier rganos genitales, ya por tionesculturales o por cualquier otraraznno teraputica. En suma,lo que llamamos circuncisin se refiefemenina rea las innumerables culturales cada prcticas y ceremoniales, cualenraizada enunainstitucin estructuras sociales y especficas. Ahora bien,estasprcticas varanconsiderablemente dedel la la son forma en conducidas. No pendiendo gradoy que slo las situaciones socialesvaran, tambin pasa con las edadesen las que las mujeres nias a Ya las llevan cabo el ritual. y sea en el nacimiento, durante la infancia, la adolescencia, antes de contraer matrimonio o despusde l, e inclusodespusde dara luz.
43 MelissaParker, FemaleCircumcision", InterJournal "Rethinking Africa: ofthe national vol. 6, num.4, 1999,p. 506. Institute, African 44 Nahid Toubia, FemaleGenital A Call for GlobalAction,Nueva Mutilation: York,rainbo, 1995,p. 9.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

MENDOZA: DERECHOS HUMANOSY TRADICIONESCOMUNITARIAS

361

un actode socializacin La circuncisin es considerada porla idenlas costumbres comunitarias mantiene y preserva que Y pese a considerarse una prctica tidadcultural. patriarcal, las es As,la mayoritariamenteejecutada por mismas mujeres. la la Mundial de Salud clasifica circun(oms)45 Organizacin en trminos del gradode dao fsico, de la sicisinfemenina manera: guiente llamadoclitorictoma: involucra la Tipo I. Comnmente escisin delprepuciocon o sincortede algunao todaslas partesdel clitoris. llamado escisin: involucra elcorte del Tipo II. Comnmente el clitoris con el corte o total menor. del labio prepucio y parcial escisin totalo parcialde Tipo EQ.Llamado infibulacin: todoslos rganos externos se y procedea cosero cegenitales rrar la abertura vaginal. Se refiere a todoslos demsproTipo IV. No clasificado. el cedimientos involucran corte total o parcial dela genitalia que femenina externa o el dao a los rganos genitales porrazones o bien otra razn no clnica. culturales, por cualquier Ahora bien,surgeciertadificultad al tratar de construir unainterpretacin nicadela circuncisin, al tiempero mismo resulta a llevar cabo una solucin po complicada poltica.Si bien las complicaciones al momento del nacimiento son reade saludde corto, mediano les,as como los problemas y largo tambin es ciertoque la retrica a plazos,46 para aproximarse estetemaes muchasvecesproblemtica, lo estanto las y por debenseranalizadascon mayor trategias y sus implicaciones detenimiento. Cabe recordar realno es la defensa de la que el argumento sino el entendimiento de la como la esenoperacin, prctica cia de una institucin eduque tiene"enormes implicaciones morales mucho distan cacionales, sociales, y religiosas",47 que en su enfoquede la operacin misma.
45 ScillaMcLean (ed.),FemaleCircumcision, Excision and Infibulation: TheFacts and Proposal The Minority 1985. Londres, forChange, Rights Group, * Parauna masdetallada sobre lasconsecuencias medicas dela practica, explicacin vaseLilianPassmore, the Mutilation The toEnd Unnecessary Against ofWomen: Struggle IthacaPress,1981.pp. 34-44. Suffering, Londres, 47 Mount..., JomoKenyatta, Facing op.cit.,pp. 125-148.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

362

ESTUDIOS DE ASIAY AFRICAXL: 2,2005

La circuncisin femenina una iniciacin o la cerepresenta del trnsito de la infancia a la vida adulta, lebracin y es una sin a dudas brinda estatus a costumbre importante que lugar la mujeren su comunidad. ofrece una JomoKenyatta explicacin del ritual, las festividades la prepaque de l emanan, en racinsocialque comotalrepresenta unaparte importante la vida de las personas Lo de la de esta comunidad. y explica manera:
La abolicinde la irua(nombre al ritodel pasaje gikuyu que se refiere de la nieza la vidaadulta), el smbolotribal a destruira que identifica los gruposde edadese impedira ese a los gikuyu perpetuar espritu colectivista desde nacionalque han podido mantener y de solidaridad tiempoinmemorial.48

Breve introduccin La circuncisin femenina ha sidopracticada desdemuchotiemla falta de del mundo;sinembargo, po atrsen algunas partes es significatihistrico-social investigacin y documentacin en el es impensable sin su influencia va, pues la circuncisin histricos sonusualsocial.Los antecedentes comportamiento mente de relatos recapitulados personales y se sabeque la prcticaantecede al islamy al cristianismo enfrica, puesla infibulacinfuepracticada rabesmuchoantesque porlos antiguos el islamse estableciera, determipor lo que ha sido imposible nardndey cundose origin femenina. la circuncisin Existen varias la prctica; en ellasse razonesque justifican la situacin e histrica de las sociedades refleja que ideolgica la handesarrollado. Estasrazonescon frecuencia se relacionan con las tradiciones sociode poder.Los estudios y diferencias en trminos al respecto la prctica lgicosque existen explican de costumbre ritode purificademanda y tradicin, religiosa, de la virginidad cin, honor familiar, y higiene, proteccin dela promiscuidad, depertenendelsentido prevencin proveer cia a un grupo, motivar la fertilidad las oportuo incrementar nidadesde matrimonio, entre otros.
130. 48/t.,p.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

MENDOZA: DERECHOS HUMANOSY TRADICIONESCOMUNITARIAS

363

En rabeclsicose le conocecomo khafd, peroel termino taharo ha sido usadocon ma-ambos significan purificacinEs extendida la frecuencia. una creencia yor que ninadebaser a antes de que se convierta de la travs circuncisin, limpiada en mujer lista el matrimonio.49 Carol MacCormack est y para ha el entre los sande descrito (1977) (sociedad procedimiento de mujeres en Sierra religiosa Leona),dondeel mtodode clies slo partedel ritualde iniciacin toridectomia y tieneun valor educacionalconsiderable. Cuando un grupode ninas sandeha iniciadosu periodomenstrual se les envaal campo hasta sern instruidas enlasresponsemanas o donde meses, por sabilidades de la mujer. propias Duranteesteperiodose lesensea sobreel cuidadodel benutricin. Se les da b,higiene y ayudasocialy son muybien alimentadas. Sus cicatrices la pruebade genitales representan han en sido instruidas morales que responsabilidades y prcticas. La circuncisin es slo partedel ritual que pone la sexualidadfemenina cultural la cohesin bajo el control y promueve social.Entonces,aunquelas niastemanla circuncisin, desean las ventajasque les aporta:las elevaen estatus, ms alto en comparacin de sushermanos un logro menores, y significa han ese estado sin alcanzado haberse embarazado. porque Pese a su importancia en las ltimas dcadashan cultural, las muchas de las cuales resurgido campaasanticircuncisin, comenzaron en los aossetenta fueron y apoyadas porlas NacionesUnidasy su dcadade la Mujer(1975-1985). Sinembarla de esta slo da continuidad a una go, perpetuacin prctica tradicin de oposicincolonialy misionera. En ms ancestral la recitar un circuncisin de los Kenia,por ejemplo, gikuyu un de sentimiento Mismbolo anticolonial cuando la present sinde la IglesiaEscocesa-junto con algunos de la segmentos de la Misioneratrat Sociedad de la Iglesia prohibir prctica entre1910 y 1920.50 Pese al nmeroabundante de leyesque la la circuncisin ha sido y confemenina prohiban prctica, tinasiendofuertemente Por las comunidades. apoyadapor en a la los aos fuera ejemplo, siguientes que ley aprobadaen
49 Fran Hosken, TheHosken Report..., op.cit.9 p. 56. 30 Mount JomoKenyatta, Faring Kenya..., op.rit., capitulo6.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

364

ESTUDIOS DE ASIAY FRICAXL: 2,2005

demandas no reciSudn,hubo algunas yjuicios;sinembargo, bieronel apoyode la opininpblica, ya que la granmayora errneo en la circunnadabsicamente pensabaque no exista cisin:era una prctica normal.51 Visin liberal de una tradicin no occidental: las dificultades e incompatibilidades A lo largodel presente la idea de la circuncianlisis se resalta sin femenina entendida en el contextoespecfico donde se lleva a cabo. Muchas de las dificultades el para comprender ritual se relacionan conlasvisiones se tienen sobre la sexuaque a su vez es una construccin socialque relidad;la sexualidad de un contexto en ser entendida su totalidad. quiere parapoder La circuncisin femenina estfrecuentemente relacionada con la represin deldeseosexual; sinembargo, estaconcepcin es equvoca.Las mujeres de Okiek (Kenia)hablande la circuncisinentrminos de limpieza, bellezay vidaadulta; las modificaciones el valor el autocontrol necesarios genitales, y para la operacin son experiencias constitutivas de la adultezde las en Okiek;52 es decir, con el ritose acabade precisar la mujeres identidad sexualdel hombre de la se culy mujery construye turalmente la diferencia a la sexual,pues se concibeentonces como mujer completad En una encuesta realizada en la poblacinde Sudn- donde 3 210personas eranmujeres y 1 545eranhombres-la relacin de mujeres en favor de la prctica fuede 5:1,y de hombresde 7:1. Sin embargo, la mayora se opuso a la forma ms extrema de circuncisin femenina: la faranica.54
51 Paraun anlisis msprofundo sobrela circuncisin femenina en Sudn,vase LilianPassmore, the Mutilation..., Against op.cit.,captulo7. 52 CorinneKratz,Affecting Movement and Experience in Performance: Meaning, OkiekWomen's D. C, Smithsonian Institution Initiation, Press,1994, Washington, p. 346. 53 "Circumcision and Excisionin Egyptian JohnG., Kennedy, Nubia", Man, vol. 2, 1970,pp. 186-187. Las cursivas son mas. 54 La infibulacin es mejorconocidaen el norte de Egiptocomo circuncisin favaseA. Asma,El Dareer, "Attitudes ofSudanese ofFeranica, Peopleto thePractice maleCircumcision", International vol. 12,1983, Journal o/Epidemiology, pp. 138-144.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

MENDOZA: DERECHOS HUMANOSY TRADICIONESCOMUNITARIAS

365

de que la circuncisin Estosdatossonevidencia femenina es con toda libertad ser una prctica por elegida por conviccin, en susvidas, dellector ocpesea la dificultad parteimportante encontrar arduo cidental entender la dequienpodr prctica de sexualidad bidoa susdiferentes nociones autorrealizacin. y en el entendimiento es mejorexplicada Esta dificultad por Bworkin(1985) quien argumenta comunitaque las culturas rias cuentancon un vocabulariocompartido de tradicin y un se en de costumbre socialese conjunto prcticas que refleja Paracomprender el sentido instituciones. de lasprcticas sociales se requiere entender entonces este"vocabulario compartiel lenguaje de esevocabulado"; estoes,entender y la historia rio. En estesentido la cultura "proveelos mediospor los que identificamos las experiencias A valiosas".55 que nos resultan travs de estepuentecon el lenguaje, utilizadoparaexpresarnos y entendernos unos a otrosy al mundoque nos rodea,los lazos culturales se hacennormalmente comopara muyfuertes renunciar a ellos,y estehechono debesersubestimado.56 La circuncisin est tambinrelacionada con la imagen se ha en creado de la el Tercer Mundo;visinque se que mujer combinacon otrasnocionesde progreso y valoresfeministas definidos en el contexto Sin embargo, occidental. la construccinde la imagen en el Tercer de la mujer Mundose forma tras la "homogenizacin de circunstancias diferentes al asumir y a la mujer comopreexistente, comogrupo coherente coninteresesy deseoscompartidos".57 De talmodoque estavisin requiere trasladar a la mujerfuera de su contexto especfico.58 Pero las mujeres somosmsque slo seressexuales, y pala de la mujerdel TercerMundo,que sovisin reciera, segn mosincapaces de actuar se enmismas, pornosotras y portanto tiendeque el objetivode las accionesinternacionales es el de salvarnos As como la circuncisin, las prctiy protegernos.
55 Ronald Dworkin,A Matter HarvardUniversity Londres, Press, ofPrinciple, 1985,p. 228. 56 ColumbiaUniversity Rawls,Political 1993, John Liberalism, Columbia, Press, p. 277. 57 CorinneKratz,Affecting Performance..., op.cit.,p. 343. JO raradirerentes enrelacin conla descontextualizacion de la nocin perspectivas de "mujer" enel Tercer "Under Western Mundo,vaseChandra Mohanty, Eyes:FeministScholarship and ColonialDiscourses", Feminist num.30, 1988, Review, pp. 61-88.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

366

ESTUDIOS DE ASIAY FRICAXL: 2,2005

- como la reduccin de los secas occidentales o el aumento a la entre otroslas estn nos, mltiples perforaciones oreja, conel entendimiento de la sexualidad, relacionadas delcuerpo, y de gnero, es diferente de lasrelaciones su comprensin empero lo son sus basesinstitucionales como tambin y sociales. la sexualidad Si entendemos comounaconstruccin social, entonces entendemos sussignificados que cambian dependienas la concepcin do del contexto; de la sexualidad occidental En Occidente, es el resultado de su propioproceso histrico. la ha estadorelacionada sexualidad frecuentemente el con muy es consecuente la sexualidad entre placer, y y reproseparacin duccinresultado de la revolucin sexualde los aos sesenta, cuando el movimiento feminista tuvo un profundo impacto en los escritos e investigaciones Las feminisantropolgicas.59 tasinsisten en la idea de que la circuncisin niegaa la mujerel derecho a una vida sexualplenay satisfactoria, por lo que resultaobvioel malentendido de sexualidad de la perspectiva de las mujeres se a lo tanto someten la las difique prctica, y por cultades de comprensin de la operacin como prctica social nocin va acto de ms all del y tradicional, que simple negacin al disfrute de la sexualidad. Ahorabien:he argumentado comunitaque lastradiciones riasdistan muchode serestticas; casoshancambiaen algunos hanpermanecido. tambin Ntanira do,y enotros NaMugambo, conocidacomo la circuncisin de palabra, ha sidodesarrollada en reasrurales de Kenia por organizaciones de mujeres locales e internacionales. Comenzcomoun pequeoproyecto en ha 300 evitaran el 1996,pero significado mujeres que procedimiento. Estenuevoritual esunprograma que duraunasemana dondese educasobre losefectos de la circuncisin, negativos que culmina en una ceremonia cambiode edad.Cocelebra el que mo consecuencia de estetipode campaas, la prctica de la circuncisin femenina ha disminuido en la ltima enalgunos pases dcada.En Kenia,una encuesta llevadaa cabo en 1991descu59 Hubo un cambioque se tradujo en el aumento de de la necesidad y la voluntad hablarsobrela publicidad sobreel uso de los de fuertes sexual,acompaada campaas as naci la tendencia a definir Para ms sexuales. al seren trminos anticonceptivos; detalles sobrela transicin vase sexual, y los cambiosocasionados porel movimiento MelissaParker, Female..., Rethinking op.cit.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

MENDOZA: DERECHOS HUMANOS Y TRADICIONES COMUNITARIAS

367

habansido circuncidadas, bro que 78% de las adolescentes de las a mujeres mayores 50 anos que lo habansicomparado do en 100%. En Sudn,segnun estudiopresentado por la la en 1990.60 100% entre 1981 oms, prctica disminuy y En estesentido varios hanestablecido legislaciogobiernos nesparaasegurar en hospitaque el procesoslo sea ejecutado contina lespor mdicos sinembargo, la prctica capacitados; El hechoes que representa bien realizndose. una costumbre universal en donde es antes establecida es y practicada, y quasi su prctica se expande.Lo que pruebaque la que reducirse, de transformar. cultura es un procesodifcil En Egiptola prctica ha sidoprohibida; en peroanexiste a del debido la naturaleza tradicional proporcin prosignificativa ceso. En estecaso los trabajadores socialessugieren actuar con una visinmenosconfrontacional ser ms exitosa, que puede El ministro como la Ntamira de Saludde Egipto NaMugambo. declarprctica ilegalla circuncisin, y estohace a los practicantessusceptibles el de persecucin policiaca;sin embargo, CensoDemogrfico de Salud de 1995 demostr la y que prctica contina en 97%. Uno de los datosmsinteresantes es que la fueron circuncidadas de las madres mayora por comadronas, Esto mientras que las hijasson circuncidadas por doctores.61 como el reconocimiento de los resultados puede interpretase en la saludque ocasionala practica, negativos pero es importantesealar las a familias que pese que optaron por doctores evitar no vieron razn fsicas, para complicaciones paradetenerla circuncisin. Desde la perspectiva liberalresulta certero afirmar que la libertad de elecciny de autonoma se concedenen trminos de la forma en la que se eligevivir.Para poderentender este estudio de caso desdela perspectiva liberal, puedeargumentarse hanelegido su propiaconcepcin de la buena que estasculturas correcta de proceder. Me he vida,ya que creenque es la forma referido anteriormente a la concepcin del bienen las prcti60 Mutilation: An Overview, Nueva York,UnitedNations, who,FemaleGenital 1998,p. 81. 61 and HealthSurvey Egyptian (1995),Cairo: NationalPopulation Demographic Mutilation: Council, 1995,p. 171,en AnikaRahmay Nahid Toubia,FemaleGenital A GuidetoLawsand Policies Zed Books,2000,p. 76. Worldwide, Londres,

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

368

ESTUDIOS DE ASIAY FRICAXL: 2,2005

cascomunitarias, determine que requiere que cadapersona por s mismasi estascostumbres son "apropiadamente aplicadasa En este sentidolos liberales sus circunstancias y carcter".62 las nias an no tienen de autonoque argumentan capacidad son los en casos el los ma; Estado, que tienen padres, y algunos la responsabilidad. La objecinliberal se basaen la Convencin de las Naciones Unidas sobrelos Derechosde la Niez (uncrc, por sus en ingls). Como documento lasvirtudes libesiglas que refleja establece el deber de al desarrola rales, garantizar oportunidad llo fsico en un ambiente saludable a cada nio.Los y normal sinceramente a los intereses creen estn sirviendo padres que de la niay ademsle estnpermitiendo vivirde acuerdocon su propiaconcepcindel "bien",proveyndoles de una vida llenade sentido.63 las a las nias madres As, parala preparan sean acorde a las normas soeducadas vida,asegurndose que cialesfundamentales de la comunidad a la que pertenecen. Kay Boulware-Miller lasdiferentes en contra del explica objeciones al a los efectos del liberal, apelar argumento positivos procedimientoen la vida de las mujeres en los que no circuncidadas, slo se incluyen los beneficios sino tambin los psicolgicos, econmicos sociales. y Argumenta:
En las comunidades africanas con fuertes races culturales y tradicionade sercircuncidadas las remembranzas del evenles,la necesidad mitiga to. Las niaspequeasque en un principio creen serlastimadas, traicionadas y degradadaspor la operacin,despus se sientensocial y moralmente ta[...], es difcil aceptadas porquehan sido circuncidadas charla prctica como nociva,cuandoes la que posteriormente les da a las niasbeneficios tantosocialescomo econmicos.64

En forma la Convencin sobrela Eliminacin de similar, Todas las Formasde Discriminacin contra la Mujer(cedaw, ha sidomuchas vecesusadacuandose por sussiglasen ingls),
62 Stuart en Gertrude On Liberty, Nueva Mill,"On Liberty**, Himmelfarb, John York,Penguin, 1982,p. 122. 63 Yael Tamir,"Hands OffClitoridectomy", Boston num.21, 1996,en Review, Internacional HumanRights in Context: Law,Politics, J.Steiner Henry y PhilipAlston, OxfordUniversity Morals, Oxford, Press, 2000,pp. 422-424. M to the Practiceas Kay Boulware-Mwer,Female Circumcision: Challenges Human Rights HarvardWomen's vol. 155,1985,p. 165. Violation", Journal,

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

MENDOZA: DERECHOS HUMANOSY TRADICIONESCOMUNITARIAS

369

de la circuncisin, en el sentido de que se en contra argumenta tratade una intervencin en uno de los aspectos msntimos de la vidade la mujeres: su sexualidad a la privay susderechos cidadsonviolados.Las niassonprivadas a la lide su derecho bertad cuando son sometidas a la y seguridad ya sea prctica, en contra de su voluntad o antesde que alcancen una edad en la que puedandarsu consentimiento. De nuevoencontramos un tanto en la de la sexualidad aqu malentendido, concepcin como del consentimiento. El concepto de sexualidad ya ha sido explicado; sinembargo, la problemtica del consentimiento requiere de mayordesarrollo. La circuncisin femenina no slo es practicada a niasen edad temprana, tambin se realizaen mujeres recientemente sin embargo, parturientas, y se hace con su consentimiento; diferente la reaccin si la circuncisin se sera supiramos que realizacon el consentimiento de la mujer? Las mujeres en las comunidades son concebidas tradicionales como adultosmadurosa la edad de 13 o 14 aos,suficientemente adultaspara contraer matrimonio concebir.65 Muchas de las y mujeres que se someten a la prctica lo hacenporeleccin. Acasosuconsentimiento haceestapractica defendible? La mujer la prctiacepta ca porquelas otras son ms dolorosas: me refiero posibilidades ,a una vidade soledad,humillacin y privacin. Ms an,al percibir la circuncisin comoun actodeviolentomar en consideracin el concepcia,es importante que segn to enunciadoen la cedaw, no interesa la intencin de causar dao.66 Los padresque procuran la prctica a sushijas,no estnmotivados losmueve porel deseodedaar; porel contrario, el sentido del "bien"y por tantocelebran el rito. En las lneasanteriores he tratado de explicar la importancia de la prcticay la necesidadde entender la circuncisin femenina desdeuna perspectiva no occidental, el al subrayar valorcultural social de la as como tambin valor el y prctica, de la mujer. personalque conllevaparala realizacin
65 Yael Tamir,"Hands off Clitoridectomy", op.cit. 66 Declarationon theElimination art. 1, UNiFEM, of Violence AgainstWomen, UnitedNationsGeneralAssembly (1993),a/res/98/104.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

370

ESTUDIOS DE ASIAY FRICAXL: 2,2005

Conclusin:el derechoa la identidad cultural el de los derechos humanos y lenguaje


El problema no radicaen de las comunidades modernas la ausencia de unaticauniversal, sinoen el respeto insuficiente cultural.67 por la diversidad El desenmascaramiento de la falaciadel etnocentrismo llevara la tolerancia y curiosidad por las diferencias culturales.68

Los derechos humanos serpartede un proyecto parecen polticoliberal adems de constirenovacin, que esten constante tuiruna institucin de poltica prctica que tieneel propsito los valoresde Occidente. los derechos Ciertamente, expandir humanoscuentancon un estatus especialporque prescriben de conductas la identidad adecuadas reglas y ayudana definir de los Estadosliberales; sinembargo, liberal esteproyecto pareceestarsufriendo debidoen granmedidaa la difracturas, versidad de aplicarestosvaloresde cultural y a la dificultad manera universal. al coLos derechos a parecer extraos humanostienden mnde las personas a quienesadeen los pasesen desarrollo, msse les dificulta de estamanesu significado;69 comprender ra los "esfuerzos la dudh como estenunciada para imponer no sloreflejan extreel chauvinismo moral y el etnocentrismo a fracasar".70 mo; ademsestndestinados del Documentoscomo la dudh no cubrenlas demandas internacionaentendimiento multicultural en las obligaciones una forma esencialmente les;porel contrario, parprivilegian ticular de vidapoltica.Algunosautores, entre los que se destacaRorty, humanos como a la cultura de losderechos perciben
67 Andrew Linklater,TheTransformation Ethical ofPolitical Communities: Foundations ofSouthCarolinaPress, Era,Columbia, University ofthePost-Westphalian 1988,p. 26. 68 MarvinHarris, o. 148. a la Antropologa.... Introduccin op.cit.< 69 Paramsinformacin del lenguaje sobrela etnometodologa y la importancia en la construccin de las cosmovisiones, vaseRichard Rorty, Irony..., Contingency, op.cit. 70 Adamantis Pollis y PeterSchwab(ed.),HumanRights..., op.cit.,p. 14.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

MENDOZA: DERECHOS

HUMANOS Y TRADICIONES COMUNITARIAS

371

va msall argumentado en trminos morales; Rorty superior la tiene el de crear objetivo primordial "personas que expansin como nosotros".71 Los fragmentos descontextualizados de donde se origina femenina el conceptode circuncisin debenserreplanteados lascircunstancias -en los my recontextualizados, especficas bitossocial,polticoy econmico- deberan serconsideradas. una solucin,pese a las innumerables No existir conferenciasinternacionales, recomendaciones llamados de abolicin y La de los derechos humanos jurdica. conceptualizacin exige revalorarse debidoa su desarrollo histrico y a las circunstancias particulares en las que se desenvolvi: me refiero a las reasmsindustrializadas desarrolladas del y planeta que subsecuentemente han dominadoal restodel globo. En lugar el sistema de imponer deberamos de celeliberal, brarla diferencia como un valoren s mismo.Si estamos oblia hablar el de los derechos entonces humanos, gados lenguaje la nicaverdadera universal serla de permitir a las obligacin diferentes culturas desarrollarse a su manera, sinimponer obliinternacionales. Los liberales debenreconocer la imgaciones de de la los miembros a su comunidad portancia pertenencia as como entender el hechode que individuo tienen y el grupo el derechoa mantener su propiaidentidad. En el futuro se espera no gubernamenque organizaciones talesde Occidentey de frica luchan de los que por la defensa derechos humanos continen el dea estos profesando respeto rechosde pertenencia e identidad. Dichos esfuerzos debenser de frica enriquecidos por las mismas experiencias y por los mismosafricanos. Como seres humanos estamos culturalmente constituidos, tenemos derecho a nuestra cultural cultura, puesesa diversidad es el resultado del de ese derecho. El de derecho lgico ejercicio las personas a participar de su propiacultura hues un derecho manoy debeserdesarrollado. no slo As,el reconocimiento retrico sino real del derechoa la identidad cultural es parte
71 Richard "HumanRights, andSentimentality", en Stephen Rorty, Rationality Shute TheOxford NuevaYork, y SusanHurley(ed.),HumanRights: Lectures, Amnesty BasicBooks, 1993,p. 122.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

372

ESTUDIOS DE ASIAY FRICAXL: 2,2005

de un procesoparacrear un mundoen dondetodaslas personas sean libresde deliberar, desarrollar los valores y escoger sean los ladrillos en la construccin de vidas ms que plenas. Insistoen la necesidad de respetar las prcticas no liberaliberal debebuscar les,y en que el pensamiento que los grupos no busquenimponer en susvalores, el proceso que la ticarede no interferencia debe Muchas de lastracproca prevalecer. diciones comunitarias en un contexto el "proveen que es posible que los derechos un no es contexto operen, pero siempre con la posicinde los derechos liberales".72 La idea compatible de que los derechos de los individuos estnsujetosa la voluntadde la colectividad es precisamente lo que la posicinliberal debera eludir. Los individuos hacena la comunidad, perono son una coleccinde personas al el son un escogidas azar;por contrario, simultneamente es creador de la comunidad grupoque y fue creadopor ella. Por lo tanto,as como existen diferentes sotambin existen tantas distintas de ciedades, concepciones la "buenavida" y de moralidad. En estesentido, cada sociedad necesita e universainterpretar, priorizar incorporar principios les en su forma de vida,perode forma El autogestiva. anlisis ha intentado demostrar si vez hanexistien realidad que alguna do valoresuniversales son por su propianaturaleza generales serinterpretados, adems de darles y necesitan prioridad y aplicarlosa las circunstancias de cada sociedad. particulares Sinembargo, stebienpuedeserun proceso delque nunca seremos como lo la obra de msbien Linklater,73 testigos, expresa de tratarse un camino los ms o entusiastas, puede largo para bien de una completa donde la diversidad no tiene luutopa comunicada no representa una opcin acgar.La comunidad tualentre "es una falacia racionalista el pensar reales, personas los seres humanos son slo la que guiados por razn,y que esa raznoperaen un vaco cultural Ciertameny psicolgico".74
72Chris Brown, "UniversalHuman Rights:A Critique",en Tim Dunne y NicholasJ. Wheeler(ed.),HumanRights in GlobalPolitics, Cambridge, Cambridge University Press,1999,p. 122. 73 Andrew Linklater, The Transformation of Political..., op. cit., captulo introductorio. 74 Tim Dunne y NicholasJ.Wheeler and Global...,op.cit., (ed.),HumanRights p. 141.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

MENDOZA: DERECHOS HUMANOSY TRADICIONESCOMUNITARIAS

373

sonun mecanismo alterno humanos te,los derechos paraprotetratar la no debera la liberal humana, pero poltica ger dignidad sus buscar sinodejara las comunidades de imponer susvalores, con alcanzar una de acuerdo caminos vida, mejor para propios las circunstancias particulares. al remover Para entender al comunitarismo necesitamos de en su contexto analizarlo individuo del pinculocultural y acuerdocon el grupoal que pertenece; de no hacerloel anliliberal sis se enfocara en la perspectiva y susvalores.Sin emel establecer un hecho de bargo, dilogoincluyente pretender menteindependientemente de las innumeray abrirnuestra blesjustificaciones de la inclinacin estilos reflexin, y sugiere a cerrar la tendencia a aceptarun el procesoo simplemente de circunstancias -como la historia conjuntoparticular y la cultura- como definitivas de En este tema. suma,esrespecto te trabajoexponela negativa a aceptar el estilode vidaliberal como estilode vidaideal. Pese al procesoinconcluso delproyecto de moderliberal nidady a la continuahomogenizacin las difede la cultura, rencias de tal modo la siendo significativas, que presersiguen vacinde la identidad se nospresenta cultural comocondicin de la dignidad reacciones de este Existen a los efectos humana. es los totalizador",75 "proyecto cuyo objetivo homogeneizar valoresliberales. La circuncisin la femenina es un caso que hace evidente muchas de las presunciones tranecesidad de reconsiderar que dicionalmente hemoshecho sobreel anlisisde los derechos humanos. de la identidad cultural el reLa proteccin requiere en conocimiento de un nuevo deun nuevoderecho, y particular derechocolectivo: el derechode las personas a vivirsegnsu el solidaridad con otro. cultura en propia y Abandonaruna normacomunalcomo es la circuncisin de autonoma, morafemenina, algn principio porqueofende lidad'eindividualidad, coartar de la identidad representa parte de las personas.Si la circuncisin femenina estcondenadaa estepaso debeserdado como partede un proceso erradicarse,
75 Paraun estudiomsdetallado sobreel "proyecto la obra totalizador" consulte de AndrewLinklater, TheTransformation , op.cit. ofPolitical...

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

374

ESTUDIOS DE ASIAY FRICAXL: 2,2005

"Esteasunto de de cambioen lascomunidades que la practican. debe serdiscutido mismas las la excisin las mujeres, por por en 1992.76 declaraba unamujer bambara entrevistada africanas", Por lo tanto,se sugiere al pluralismo, acogerse pues de lo nos la contrario enfrentaramos la ofrece ciegos riquezaque diversidad humana: a los fines necesitamos concederle prioridad insistir sociales sobrelas necesidades necesitamos individuales; en los valores relativos la validez de todas las en y especficos y moralidades. El caso en cuestin exponeel hechode que los derechos humanosno son aplicablesa todas las concepciones de una "buenavida" y que los derechos de gruposon incompatibles enla prctica conlos derechos individuales, precisamente porla existencia de diferentes la Ms sobre "buena vida". conceptos an:la visinliberal de una buenavidano ha sidoprobadacomo panaceaparala humanidad, peseal hechode que constituuna tica ye cosmopolita muypoderosa. Lo que sepropone esunareflexin; la concepcin repensar de la buenavida que el Occidenteimpone.La misinliberal an estlejos de serexitosa, revisarla. As, aly es imperativo de sus valores bsicos analizados en esta gunos investigacin sonciertamente unabuenavidapero, importantes paraalcanzar la moralidad deben porqu la autonoma, y el individualismo serconsignados comovalores bsicos? Lo mismo sepuededecir de otrosvaloresque los liberales no piensanfundamentales; as debera a otras consideraciones a apelarse y no nicamente valores liberales. aquellos originalmente debemosrecordar humanay Finalmente, que la conducta los valoresculturales a o lo insensibles destructivos -pese que puedanparecemosdesdenuestra muyparticular perspectiva - tienen de anlisis una y puntocultural significado y realizan funcin la En una importante paraaquellos que practican. aproximacin tericapuedeparecer de que no existela necesidad abandonar la teoraliberal cubrir los intereses para especficos de las comunidades; sin embargo, el mayorproblemaradica en la prctica, cuandotradiciones no liberales son fundamen76Martine 'excisionen procs: un differend Lafeuvre-Dotte, culturisPars, L'Harmattan, 1997,p. 64.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

MENDOZA: DERECHOS HUMANOS Y TRADICIONES COMUNITARIAS

375

a los valores talmente contradictorias liberales; y prcticas por sermscautelosos lo tanto, necesitamos la noparano "llevar ms all de lo aceptable".77 cin de universalidad El estudiode la circuncisin indicaque al menosen este caso la teoraliberales incapazde entender con y compaginar las prcticas culturales tradicionales. No podemosnegarque el lenguaje de los derechos humanos ha sido un poderosoinstrumento como retrico,78 pero guano ha cambiadola realidad.79 El peligro realen la mayor de los lugares radica en parte el exacerbadoindividualismo la la ante existencia y miopa multitnica. Esteanlisis el retode la diversidad, la insubraya mensadificultad de alcanzarconsenso, sustentable estable, y continuosobrelos derechos humanos en el mundo;un mundo indudablemente ricoen diferencias culturales.
Direccin institucional de la autora: Coordinacin deAsesores de la Consejera delEjecutivo Federal Jurdica nm.161 Constituyentes San Miguel Chapultepec D. E 11850, Mxico,

Bibliografia
GovernActon, H. (1972), Utilitarianism, Liberty, Representative ment, Londres, J.M. Dent. Abdullahy Francis M. Deng (ed.) (1992),HumanRights An-Na'im, in Cross-Cultural A Quest Perspectives: forConsensus, Philadelphia, Press. Pennsylvania University and HumanRights, Nueva York,ColumbiaUniveringCulture sityPress.
j . ix amari c 1iiia.111 cicg vcuv v^uu -v? vegoiiai-

jjnuL, j^mua o., r^nurcw

77 Human... JackDonnelly,Universal yop.cit., p. 75. 78 Simon Chesterman, "Human Rightsa Subjectivity: The Age of Rightsand thePoliticsofCulture", Millennium: vol. 27, num.1, Studies, Journal ofInternational 1998,p. 118. 79 Tom Young,"Rights as DiscourseandPractice in Contemporary and Politics International Fritz y Maria Lensi (ed.), ValuePluralism, Relations",en Jan-Stefan Normative Theory and International Relations. Nueva York. St Martin's Press.1999. pp. 24-41.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

376

ESTUDIOS DE ASIAY FRICAXL: 2,2005

in a Pluralistic World: Berting, Janetal. (ed.) (1989),HumanRights Individuals and Collectivities, Meckler. Londres, BloomsAman:Story Body,Janice (1995), ofa SomaliGirl,Londres, bury. World Culture: Thomas(ed.)(1999), Bou, John y George Constructing International Since StanNon-Governmental 1875, Organizations Stanford Press. ford, University Boulware-Miller,Kay (1985),"FemaleCircumcision: Challenges to thePractice as HumanRights HarvardWomen's Violations", vol. 155. Journal, Caney, Simony GeorgeDavid et al (ed.) (1996),NationalRights, International Press. Westview Oxford, Obligations, Simon a Human The Age Chesterman, (1998), Rights Subjectivity: of Rightsand thePoliticsCulture", Millennium: Journal ofInternational vol. 27, num. 1. Studies, and MeasuCingranelly,David (ed.) (1988),HumanRights: Theory Studies rement, Basingstoke, Organisation. Macmillan/Policy Oxford and Cultural Cook, John Oxford, (1999), Morality Differences, Press. University the Economic Space: The Davis, William (1999), "Constructing WorldBank and theMakingoftheHomo Oeconomicus", Millennium: num. 1. International vol. Studies, 28, Journal of in Theory andPracHumanRights Donnelly, Jack(1989),Universal Press. tice, Ithaca,CornellUniversity and Dunne, Tim y NicholasJ.Wheeler (ed.) (1999),HumanRights GlobalPolitics, Press. Cambridge, Cambridge University Dworkin,Ronald (1985),A Matter Londres,Harvard ofPrinciple, Press. University El Dareer, Asma(1983),"Attitudes ofSudanese Peopleto thePracticeofFemaleCircumcision", International Journal of Epidemiovol. 12. logy, NorFritz,Jan-Stefan y Maria Lensi (ed.) (1999), ValuePluralism, mative and St MarInternational Nueva Relations, York, Theory tin'sPress. A Harris,Hermioney CarolineBond (1974),FemaleCircumcision: Report ofInformation Available, Londres, Anti-Slavery Society. 15a a la Antropologa Harris, Marvin(1997),Introduccin General, trad,de J. Oliver et al., Madrid,Alianza Universidad reimp., Textos. Gertrude Nueva Cork,Penguin. HiMMELFARB, (1982),On Liberty, in Global Civil Print the Small Hopgood, Stephen (2000),"Reading The Inexorable of the Liberal Self, MillenSociety: Hegemony nium: vol. 29, num. 1. Studies, Journal ofInternational

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

MENDOZA: DERECHOS

HUMANOS Y TRADICIONES COMUNITARIAS

377

Hosken Female Sexual Mutilation: HosKEN,FranP. Report: (1979),The TheFacts and Proposal InWomen's Action, Massachusetts, for ternational NetworkNews. Samuel(1993),"The Clash ofCivilisations?", HuNTiNGTON, Foreign vol. Affairs, 72, num.3. David (1994),TheIdealofLiberalTheory: A Critique and Johnston, Princeton Press. Reconstruction, Princeton, University Petery SimonCaney (ed.) (2001),HumanRights and Global Jones, Cass Frank Publishers. Londres, Diversity, Princeton Kekes,John(1993),The Princeton, Morality ofPluralism, Press. University andExcisionin Egyptian Kennedy, JohnG. (1970), Circumcision Nubia",Man, vol. 2. Mount Kenyatta, Jomo(1965),Facing Kenya:TheTribal Lifeofthe Nueva York,Vintage Books. Gikuyu, Dom y HilburtD. Loescher(ed.) (1979),HumanRights Kommers, andAmerican NotreDame, University ofNotre Policy, Foreign Dame Press. Movement Kratz, Corinne (1994),Affecting Performance: Meaning, andExperience in OkiekWomen's D. C, Initiation, Washington Smithsonian Institution Press. Kymlicka,Will (1997), TheRights Cultures, Oxford, ofMinority OxfordUniversity Press. Clarendon Press. Oxford, (2000),Multicultural Citizenship, Martine en Procs: Lafeuvre-Dotte, (1997),LiExcision UnDifferend Culturel?, Paris,L'Harmattan. CommuLinklater,Andrew(1988),TheTransformation ofPolitical nities: Ethical Foundation Columbia, ofthePost-WestphalianEra, of SouthCarolinaPress. University and theRights to Margalit, A. y M. Halbertal(1994),"Liberalism SocialResearch, vol. 61, num.3. Culture", Excision McLean, Scilla (ed.) (1985),FemaleCircumcision, andlnfibulation: TheFacts andProposal The MinoLondres, forChange, rity RightsGroup. SchoMohanty, Chandra(1988),"UnderWestern Eyes: Feminist and Colonial Feminist num.30. Discourses", Review, larship FemaleCircumcision", Parker,Melissa(1999),"Rethinking Africa: vol. 6, num.4. Journal Institute, oftheInternational African Lilian(1981), the Mutilation The Passmore, Against ofWomen: Struggle toEnd Unnecessary Ithaca Press. Londres, Suffering, Cultural Poms, Adamantis y PeterSchwab(1979),HumanRights: and Ideological Publisher. Londres, Perspectives, Praeger

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

378

ESTUDIOS DE ASIAY FRICAXL: 2,2005

A Genital Mutilation: Female Rahma,Anikay Nahid Toubia (2000), Zed Books. GuidetoLawsand PoliciesWorldwide, Londres, Political Columbia,ColumbiaUniLiberalism, Rawls,John(1993), Press. versity Oxford,Clarendon Raz, Joseph(1986), TheMorality ofFreedom, Press. D. C, Process, Ribeiro, Washington Darcy (1968),TheCivilizational Press. Smithsonian Institute andSolidarity, Rorty,Richard Cambridge, (1989), Contingency, Irony Press. Cambridge University TheOxShute,Stephen y SusanHurley(ed.) (1993),HumanRights: Nueva York,BasicBooks. Lectures, ford Amnesty International HumanRights Steiner, J.y PhilipAlston(2000), Henry in Context: Law, Politics, Morals,Oxford,OxfordUniversity Press. A CallforGlobal Mutilation: Toubia, Nahid (1995),FemaleGenital rainbo. Nueva Action, York, unifem on theElimination Against of Violence (1993),Declaration a/res/98/ art.1, UnitedNationsGeneralAssembly, Women, 104. and International Relations, Vincent,John(1999),Human Rights Press. Cambridge, Cambridge University Liberal Collected 1981-1992, Waldron, Jeremy Papers (1993), Rights: Press. Cambridge, Cambridge University Roles andStrategies mAfrica: Welch, Claude (1995), Protecting Rights University Pennsylvania, ofNon-Governmental Organisations, ofPennsylvania Press. Nueva York, who (1998),FemaleGenital An Overview, Mutilation: UnitedNations. Government, Zolo, JJanilo , Cosmopolis: for World (1997; Prospects Cambridge, Polity.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.203 on Thu, 6 Dec 2012 13:33:24 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions