Está en la página 1de 12

1

Tema 4
La Baja Edad Media. La crisis de los siglos XIV y XV

I.

ORGANIZACIN POLTICA E INSTITUCIONES DE GOBIERNO.

II.

CRISIS DEMOGRFICA, ECONMICA Y POLTICA

III.

LA EXPANSIN DE LA CORONA DE ARAGN EN EL MEDITERRNEO.

IV.

LAS RUTAS ATLNTICAS: CASTELLANOS Y PORTUGUESES. LAS ISLAS CANARIAS.

Tema 4
LA BAJA EDAD MEDIA. LA CRISIS DE LOS SIGLOS XIV Y
XV
I. Organizacin poltica e instituciones de gobierno
$ La administracin central en los reinos cristianos de Espaa estaba presidida por el rey. Su
crculo ms cercano (llamado corte o curia regia) constitua el gobierno supremo del reino,
que sola estar formado por miembros de su familia y una serie de oficiales palatinos
(canciller, condestable, notario, almirante o mayordomo). Junto a ellos se encontraban
personas sin un cargo especfico, generalmente abades, obispos y magnates, que actuaban
como consejeros y asesores del monarca. En la Baja Edad Media, en sustitucin de las
curias regias, se crean consejos
reales en ambas coronas de Aragn y
Castilla que estarn controlados por
nobles y prelados, aunque los
monarcas incluyeron a expertos en
leyes. En la Corona de Castilla ni el
rey ni su corte tenan una residencia
fija, sino que eran ambulantes. Sin
embargo, en la Corona de Aragn se
afirmaron
las
capitalidades
de
Zaragoza, Barcelona, Valencia y
Palma; as como Pamplona en el
Reino de Navarra.
$ En cuanto a la administracin de
justicia, en ambas coronas, los
rganos
superiores
eran
las
audiencias o chancilleras.
El rey dispona, para la administracin territorial, de una serie de funcionarios como los
merinos (en zonas fronterizas, adelantados) en la Corona de Castilla y en Navarra. En la
Corona de Aragn, el monarca nombraba un lugarteniente o virrey en cada uno de los
reinos y a nivel comarcal estaba representado por los batlles o vegueres en Catalua,
Baleares y Valencia. Cada uno de estos funcionarios tena a su cargo un rea territorial; en
ella administraba las posesiones del rey (realengos), procuraba que se recaudasen las
rentas e impuestos y reclutaba tropas. Generalmente, este funcionario imparta justicia en
nombre del monarca.
$ Fuera de la jurisdiccin real, existan grandes extensiones de tierra en la que ni merinos ni
batlles podan intervenir: los seoros laicos y eclesisticos, donde los propios seores
ejercan poderes del rey1 (regalas). La actuacin del monarca tambin estaba muy limitada
en numerosas ciudades y villas que contaban con una autonoma interna variable en cada
1

Este es el aspecto que mejor caracteriza al feudalismo.

caso. Estas ciudades disponan de concejos, normalmente controlados en esta poca por el
patriciado urbano, que solan tener sus propios fueros y leyes. Estos concejos dominaban
poltica y administrativamente un amplio territorio (alfoces o comunidades de villa y tierra),
por lo que su control proporcionaba beneficios y poder. Funcionaban, por tanto, como
autnticos seoros colectivos.
$ Como asamblea representativa de los distintos estamentos, y en definitiva de cada uno de
los reinos, nos encontramos con las Cortes. Las primeras fueron las del Reino de Len
(1188) y parece que surgieron como una ampliacin de la curia regia, al dar cabida a
representantes de los concejos. Existan tantas como reinos, aunque las de Len y Castilla
quedaron unificadas en 1301. Cada una estaba dividida en tres brazos: clerical, nobiliario y
concejil (salvo en el reino de Aragn con cuatro). Mientras las tres cortes de la Corona de
Aragn mantuvieron su composicin original e incrementaron su influencia (en paralelo a la
debilidad del poder real) con la creacin de las diputaciones del general (Valencia y
Catalua: Generalidad) o Diputacin del Reino (Aragn); en la Corona de Castilla su
composicin se redujo por la inasistencia de los representantes de la Iglesia y la nobleza.
Adems, muchas ciudades perdieron su representacin al quedar bajo jurisdiccin seorial,
y las que quedaron bajo jurisdiccin real perdieron gran parte de su autonoma con la
introduccin del regimiento y el corregidor. Finalmente, las Cortes de la Corona de Castilla
quedaron formadas por los procuradores de diecisiete ciudades, a las que se unieron los de
Granada a partir de 1492. Eran convocadas por el rey para obtener subsidios, para
sancionar y respaldar importantes leyes y para reconocer al heredero. A cambio los
representantes en Corte formulaban quejas o peticiones al monarca.
$ Un cambio institucional de gran importancia fue la creacin de una legislacin unificada e
inspirada en el derecho romano. Hasta el siglo XIII exista una enorme variedad de leyes y
fueros: las costumbres locales regan en ciertas reas, la jurisdiccin seorial y eclesistica
en otras, cada ciudad tena un fuero diferente y algunas seguan el antiguo Fuero Juzgo de
origen visigodo. Todos los reyes buscaron imponer leyes generales para sus reinos
recogiendo diversas fuentes de derecho, pero sobre todo el derecho pblico romano, que
les otorgaba mayores atribuciones. En el siglo XIII aparecieron leyes y fueros de este tipo en
todos los reinos espaoles:
< En la Corona de Castilla, el Libro de las leyes o Partidas (Alfonso X) y el Ordenamiento
de Alcal (Alfonso XI).
< En la Corona de Aragn, con Jaime I, los Fueros de Aragn, los Usatges de Catalua y
los Furs de Mallorca.
< En Navarra, el Fuero general.

II. Crisis demogrfica, econmica y poltica


1. CRISIS DEMOGRFICA
La poblacin hispano-cristiana a finales del siglo XIII rondaba los cinco millones de
habitantes. Por aquella fecha, dos circunstancias propiciaron la crisis demogrfica:
$ La roturacin de nuevas tierras, en progreso continuo desde el siglo X, por causas diversas,
se paraliz. La produccin agraria fue incapaz de alimentar a una poblacin creciente.

$ El empeoramiento de las condiciones climticas multiplic el nmero de aos de caresta.


En ellos, el hambre volvi a ser una realidad.
La caresta y el hambre trajeron la debilidad biolgica de la poblacin. Sobre ella hizo fcil
presa la Peste Negra. A fines de marzo de 1348, se registr su presencia en Mallorca, de
donde se transmiti a la fachada levantina de la Pennsula. Desde la costa, la epidemia se
propag al interior. La facilidad del contagio y la debilidad de los organismos explican la
intensidad de sus consecuencias demogrficas. Las sucesivas reincidencias de la peste las
hicieron irreparables, sobre todo, en Catalua.
El hambre y la peste no llegaron solas. La guerra las acompa. Tres conflictos fueron
especialmente destructivos: en la segunda mitad del siglo XIV, la guerra de los dos Pedros,
entre Castilla y Aragn, y la guerra civil de Castilla, entre Pedro I y su hermanastro Enrique de
Trastmara; cien aos despus, la revolucin y la guerra de Catalua. Otros enfrentamientos
agravaron la situacin: las fechoras de los seores, el bandidaje de los hidalgos y las revueltas
de los campesinos. Todo ello eran sntomas, consecuencias y factores de un tiempo de crisis
en el que las repercusiones demogrficas fueron inevitables.
La recuperacin demogrfica empez a sentirse a partir de 1420, pero algunas regiones no
la conocieron antes de 1480. La crisis demogrfica se cerr con tres consecuencias
importantes:
$ La detencin del crecimiento. Los reinos cristianos tenan en 1480 los mismos habitantes
que en 1300.
$ La preponderancia de Castilla y la precocidad de su recuperacin, visible desde 1420.
$ La redistribucin de la poblacin. Se redujo el nmero de ncleos habitados: una cuarta
parte de ellos desaparecieron. Por otro lado, aument el peso especfico de la poblacin
urbana. Salvo en Catalua, el desarrollo de las ciudades fue un dato decisivo del siglo XV.
Zaragoza, Palma y, sobre todo, Valencia y Sevilla fueron las beneficiarias. La ltima, con
sus 40.000 habitantes, se convirti en la ciudad ms poblada de la Pennsula, sustituyendo
en ese puesto a Barcelona.
2. CRISIS ECONMICA
a) La economa rural
Como haba ocurrido en la demografa, vivi tambin un proceso de depresin y
reconstruccin. La depresin agraria del siglo XIV se evidenci en los siguientes rasgos:
$ El aumento del nmero de despoblados.
$ El retroceso de los cultivos.
$ El desequilibrio entre los precios y los salarios. La poblacin campesina se redujo a causa
de la crisis demogrfica y de la intensificacin de la inmigracin a las ciudades. Los seores
se vieron obligados a pagar salarios ms altos para retener a la poblacin. Por el contrario,
como la poblacin era menor, la demanda de productos descendi, lo que baj los precios.

$ La cada de las rentas seoriales. Como haba menos poblacin en el campo, los seores
recaudaban menos por derechos jurisdiccionales. Esta situacin se daba justamente en una
etapa en la que el equipamiento militar y los signos de riqueza de la nobleza se iban
encareciendo.
La produccin agraria segua generndose mayoritariamente en las pequeas explotaciones
de carcter familiar integradas en los distintos seoros. De cada una de ellas, el seor perciba
una renta sobre los bienes producidos y unos ingresos en concepto de derechos
jurisdiccionales, que cada vez eran ms numerosos y agobiantes.
La despoblacin de los campos por causa de la crisis demogrfica dej en manos de los
seores abundantes espacios. Unos retornaron al bosque y sirvieron de sustento al ganado y a
los animales de caza, cuyo nmero creci notablemente. Otros se arrendaron a corto y medio
plazo. En Extremadura y Andaluca, el rpido abandono por parte de sus beneficiarios de las
explotaciones familiares previstas en los repartimientos permiti a los poderosos constituir
grandes latifundios. En ellos comenz a aparecer la figura del jornalero, persona carente de
una explotacin agraria en propiedad, cuya subsistencia se vea ligada a la percepcin de un
jornal.
La reconstruccin agraria del siglo XV march de la mano de la recuperacin demogrfica.
Sus manifestaciones ms notables fueron tres:
$ La puesta en explotacin de tierras abandonadas en los aos malos.
$ La mejora de las condiciones ofrecidas a los nuevos cultivadores.
$ La adaptacin de las producciones rurales a las necesidades de las ciudades y las
exigencias del comercio internacional. En este ltimo punto, coincidieron los intereses de los
grandes seores y de algunos ricos burgueses que vivan en las ciudades ms activas:
Burgos, Medina del Campo, Segovia, Zaragoza, Valencia y Sevilla. Estos intereses
comunes de los seores y de los burgueses se observan en dos sectores: la ganadera y la
especializacin de los cultivos.
< La ganadera, en especial la castellana, haba conocido ya un importante crecimiento
entre los siglos XI y como demostraba la constitucin del Honrado Concejo de la Mesta
en 1273. En los dos siglos siguientes, tres factores estimularon la atencin a la ganadera
ovina: la crisis demogrfica que redujo los espacios cultivados y la demanda de los
talleres de Flandes que usaban como materia prima la excelente lana castellana.
< La especializacin de los cultivos. La atencin a los cultivos de produccin fcilmente
comercializable tuvo su manifestacin en la expansin del viedo, de los arrozales y de la
caa de azcar. De las tres, la ms llamativa fue el incremento extraordinario de la vid.
b) El comercio
El papel de los reinos hispanos en el comercio de los siglos XIV y XV estuvo marcado por
tres hechos:
$ El aumento de las producciones de lana castellana, tejidos catalanes, hierro vasco y
cantbrico, pescado andaluz y navos, tanto la galera mediterrnea como la coca atlntica.

$ La insercin de la Pennsula en los itinerarios internacionales, que se vio favorecida por la


sustitucin de la va terrestre entre Flandes e Italia por la martima. Hacia 1300, los
castellanos, ayudados por los genoveses, aseguraron la navegacin por el estrecho de
Gibraltar.
El desarrollo mercantil estimul fundamentalmente dos instrumentos que favorecieron el
comercio: la creacin de espacios de contratacin y la multiplicacin de las sociedades
mercantiles y de los medios de pago.
$ La creacin de espacios de contratacin en la Corona de Castilla se tradujo en la aparicin
de nuevas ferias anuales o en la ampliacin de las que ya se celebraban. Desde 1410, las
ferias ms importantes fueron las de Medina del Campo, que se convirtieron pronto en el
centro del comercio lanero y de los pagos entre mercaderes. En la Corona de Aragn, los
espacios de contratacin tuvieron carcter ms permanente y se concretaron en las lonjas.
La magnificencia de las de Barcelona, Palma y Valencia fue buena prueba de la intensidad
de los intercambios.
$ El segundo instrumento al servicio del comercio fue la multiplicacin de las sociedades
mercantiles y de los medios de pago. Entre stos, por supuesto, toda clase de monedas, lo
que exigi la aparicin de las casas de cambio, pero tambin la letra de cambio, que era una
orden de pago que un acreedor giraba a un deudor, y que ste deba satisfacer en una
fecha determinada. La movilidad mejor, adems, con la prctica del endoso, es decir, de la
cesin de las letras de cambio a favor de otra persona.
El aumento de las producciones y de los instrumentos mercantiles reactiv la circulacin
interior en los reinos hispanos. La especializacin productiva de las regiones y el inters de los
poderes pblicos por el aprovisionamiento de productos de subsistencia actuaron como
motores de tal reactivacin.
Por lo que toca al comercio exterior, continu la actividad de los tres polos ya conocidos:
$ El de Barcelona, orientado hacia los puertos del Mediterrneo, qued sumido en una crisis,
que el paralelo ascenso de Valencia no fue capaz de compensar.
$ El rea de Burgos al litoral cantbrico. Aqu los pequeos puertos de la cornisa, sobre todo
Bilbao, bullan de actividad orientada al Atlntico norte. La exportacin de lana de los
rebaos de la Mesta y del hierro fueron sus grandes negocios.
$ Sevilla, en contacto comercial con el reino de Granada y con Italia, se estaba convirtiendo
en la plataforma comercial hacia el Atlntico sur.
3. CRISIS POLTICA
a) Corona de Castilla
Tras el reinado de Alfonso X (1252-1284), en general estable, se desencaden una larga
etapa de crisis sucesoria, marcada por las minoras de edad de los reyes. Frente a la nobleza,
organizada en ligas enfrentadas, la Corona, muy debilitada, slo pudo contar con el apoyo de
las ciudades, organizadas en Hermandades.
Finalmente, fue Alfonso XI (1312-1350) quien consigui restablecer la autoridad real. De su

reinado hay que destacar dos cuestiones bsicas: el Ordenamiento de Alcal, en 1348, que
regul definitivamente el sistema de leyes del reino, y sobre todo la victoria del Salado (1340) y
la conquista de Algeciras (1344), que permitieron el control y apertura del Estrecho y abrieron a
los marinos castellanos las rutas del Atlntico.
Bajo Pedro I (1350-1369) se desencadenar una feroz lucha por el poder. Primero se
produjo la guerra con Aragn (guerra de los dos Pedros), causada por una serie de cuestiones
fronterizas y relacionadas con la lucha por el control del comercio norteafricano. Y en 1366
estall la guerra civil contra Enrique de Trastmara, hijo bastardo de Alfonso XI, quien supo
ganarse el respaldo de la mayor parte de la nobleza y del alto clero, obtener el apoyo de
Aragn, Francia y el Papado, y conseguir la ayuda de mercenarios franceses. La guerra
empez con victorias para Pedro I, que tena apoyo sobre todo en Andaluca y contaba con las
compaas inglesas de mercenarios, pero poco a poco la balanza se fue inclinando hacia
Enrique, que finalmente pudo derrotar y matar a su rival.
Los primeros Trastmara hicieron participar a las Cortes en la poltica de reformas. Por otro
lado, se produjo un cambio de alianza, al pasar a apoyar a Francia frente a los ingleses, en la
Guerra de los Cien Aos, y mantener una relacin ms pacfica con Aragn, reforzada por
alianzas matrimoniales. Sin embargo, tambin se produjo el desastre militar de Aljubarrota, en
1385, en el intento fallido de anexionarse el reino de Portugal.
En el siglo XV, la nota ms llamativa es la aparente contradiccin, entre las continuas luchas
nobiliarias por el poder y el reforzamiento progresivo del aparato del Estado. El reinado de
Juan II (1406-1455) fue turbulento, con enfrentamientos entre ligas nobiliarias. En l tuvieron
una posicin influyente personajes como Fernando de Antequera, to del rey y autntico
gobernante hasta que se convirti l mismo en rey de Aragn, y lvaro de Luna, cuyo dominio
lleg a ser absoluto en los aos finales del reinado. El de Enrique IV (1454-1474) fue an ms
difcil, mezclndose en l las luchas entre bandos nobiliarios, los conflictos con Aragn y
Navarra y, sobre todo, el problema sucesorio, que llev finalmente a una guerra entre
facciones aristocrticas (1464-1469).
A pesar de este panorama, la economa castellana sigui creciendo. La poltica agresiva
frente a los nazares dio como resultado la conquista de Antequera (1410), y continu el
desarrollo de las instituciones, como la Chancillera o el Consejo Real. A la muerte de Enrique
IV, la Corona de Len y Castilla era uno de los Estados ms poderosos de Europa.
b) Corona de Aragn
Durante el reinado de Pedro el Grande (1276-1285) se inicia el periodo de la expansin
militar de la Corona de Aragn en el Mediterrneo. El sostenimiento de estas conquistas oblig
a mantener el esfuerzo militar y econmico durante dcadas, lo que llev a los monarcas a
pedir continuamente el apoyo de los estamentos de los diferentes reinos. Eso explica que ya
en 1283 Pedro III se viera obligado a aceptar sucesivamente el Privilegio General de Aragn,
con el compromiso de respetar los fueros de los privilegiados, y ms tarde los privilegios
catalanes, incluidos los malos usos. Se iniciaba as la poltica del pactismo.
Durante el reinado de Pedro IV el Ceremonioso (1336-1387), a las dificultades de la poltica
mediterrnea se sumaron la desastrosa guerra con Castilla y las sublevaciones nobiliarias de
las Uniones aragonesa y valenciana. Tambin hay que tener en cuenta las consecuencias
demogrficas y econmicas de la Peste Negra, as como el desplazamiento de la influencia de
Aragn en el norte de frica, a raz de la conquista del Estrecho por la Corona de Castilla.

La muerte sin descendencia de Martn el Humano, en 1410, provoc una crisis dinstica,
durante la cual varios candidatos se enfrentaron por el trono. Tras muchos meses de forcejeo,
se acept la propuesta de Benedicto XIII (el papa Luna) de encargar a un tribunal de
compromisarios la eleccin. En 1412, se lleg al Compromiso de Caspe, por el que los
representantes de los tres reinos eligieron a Fernando de Antequera, to del rey Juan II de
Castilla, frente a otros candidatos, gracias a su mayor poder econmico y militar. Con
Fernando I (1410-1416) la casa de Trastmara se haca tambin con la Corona de Aragn,
acentuando la relacin entre la accin poltica de las dos principales Coronas peninsulares.
Alfonso V el Magnnimo (1416-1458) dedic todo su esfuerzo a la ampliacin del imperio
mediterrneo. En 1442, consigui finalmente su sueo, al incorporar el reino de Npoles a la
Corona de Aragn.
Sin embargo, en la Pennsula los enormes gastos de las campaas italianas exasperaron a
unos estamentos que tampoco aceptaban la presin de los lugartenientes del rey. Adems,
ste apoyaba las reivindicaciones de los remenas, y en 1453 aprob la entrega del gobierno
de Barcelona a la Busca. Con Juan II (1458-1479) la tensin fue subiendo en Catalua, hasta
que finalmente desemboc en la guerra civil que, en 1462, enfrent a la nobleza y el clero del
Principado contra el rey y el partido realista que le apoyaba. La guerra, que dur diez aos,
implic tambin a Francia, que recibi el Roselln y la Cerdaa a cambio de apoyar a Juan II, y
a Castilla, cuyo rey Enrique lleg a aceptar durante algn tiempo la Corona que le proponan
los catalanes. El apoyo aragons y valenciano fue decisivo para inclinar la balanza, finalmente,
a favor del rey Juan. Pero su victoria no pudo evitar que, a su muerte, la Corona de Aragn, y
sobre todo Catalua, permanecieran exhaustas y arrasadas por los conflictos y los efectos de
la prolongada crisis.
c) Reino de Navarra
Tras la anexin de lava y Guipzcoa por Castilla, en 1200, Navarra vio cerrado el camino
hacia el sur. Treinta aos despus, la Corona navarra era heredada por la casa de Champaa,
ligada a la dinasta francesa. Durante un siglo y medio, el reino pirenaico gir en torno a
Francia, cuyos soberanos, ajenos a los intereses navarros, utilizaron el territorio como
plataforma para su poltica exterior. Hubo protestas y rebeliones contra el intento de los
monarcas de entregar la administracin a oficiales franceses, contraviniendo lo establecido a
mediados del siglo XIII en el Fuero General de Navarra, en el que se haban recogido las leyes
del reino.
Al convertirse en reina Juana de Evreux el reino qued separado de la corona francesa,
pero la situacin de absentismo real y de subordinacin poltica no cambi. El turbulento
reinado de Carlos II el Malo sumi al pas en una continua lucha poltica contra Francia y
tambin en la guerra civil castellana. Slo con la llegada al poder de Carlos III el Noble (13871425) se abri una etapa de paz y cierta estabilidad.
Durante el siglo XV el reino se volvi a debilitar, especialmente por la guerra civil entre Juan
II, hermano del rey Alfonso V de Aragn, y su hijo Carlos de Viana. Juan, casado con Blanca
de Navarra, era rey consorte del reino navarro desde 1425. A la muerte de Blanca (1441),
surgi un conflicto entre el heredero, su hijo Carlos, y Juan II, que se negaba a renunciar al
ttulo de rey. Esta disputa dividi el pas en dos bandos: los nobles del llano (agramonteses)
apoyaron a Juan, y los nobles de la montaa (beamonteses) cerraron filas en tomo al prncipe
Carlos. Tras la muerte de Carlos (1416), Juan II, rey de la corona de Aragn desde 1458,
nombr heredera a su hija Leonor, casada con Gastn de Foix. El reino pareca acercarse de
nuevo a Francia. Pero en tiempos de los Reyes Catlicos fue incorporado a la corona
castellana (1512).

d) El Reino Nazar de Granada


El nico Estado heredero de Al-ndalus que perdur en la pennsula fue el reino de
Granada, fundado entre 1237 y 1238 por Muhammad I, un miembro de la dinasta nazar. Este
reino, que lleg a abarcar tambin Mlaga y Almera, logr sobrevivir hasta 1492 frente a la
Coronas de Len y Castilla, por una parte, y los benimerines del otro lado del estrecho, por
otra.
Para ello, los nazares emplearon la diplomacia con enorme habilidad: cuando era
conveniente se reconocan vasallos de la Coronas de Len y Castilla, le pagaban parias o lo
apoyaban militarmente contra otros reinos. En otras ocasiones, el reino granadino se ali con
los benimerines para defenderse de los cristianos. Tambin hicieron tratos con Portugal, con
Aragn o con cualquier pretendiente al trono de Len y Castilla con objeto de crear divisiones
en el seno de este reino cristiano. Las caractersticas ms destacables del reino de Granada
fueron las siguientes:
$ Constituy un reino rico, con una elevada densidad de poblacin. En l se refugiaron,
adems, los ltimos andaluses huidos tras la invasin cristiana de los territorios
musulmanes, que tambin proporcionaron recursos econmicos.
$ Como ltimo ncleo de resistencia musulmn logr gran cohesin interna y estabilidad, las
ms elevadas de un estado islmico en Espaa.
$ Recibi el legado cultural de las taifas y alcanz altas cotas intelectuales y artsticas,
especialmente en la etapa de mayor esplendor, durante los reinados de Yusuf I (1333-1354)
y Muhammad V (1354-1391).
No obstante, los nazares se encontraron con diversos obstculos. Por una parte, cuando
desapareci el poder de los benimerines perdieron una de sus ms importantes bazas
diplomticas. Adems, la estabilidad poltica lograda en la Coronas de Len y Castilla por la
reina Isabel, y en la Corona de Aragn por el rey Fernando, sumada a la alianza matrimonial
entre ambos, impidi al reino granadino promover ms divisiones en los reinos cristianos. En
esta situacin, los cristianos iniciaron en 1482 una campaa militar contra Granada. En diez
aos cayeron las ciudades musulmanas, una tras otra, ayudados los soberanos cristianos por
una guerra civil que estall en el reino nazar. Boabdil, el ltimo monarca de al-Andalus,
entreg la ciudad a la Reina Isabel en enero de 1492.

III. La expansin de la Corona de Aragn en el


Mediterrneo
Adems de la
expansin
de
carcter poltico
y militar, sta se
bas
en
un
prspero
comercio a larga
distancia
con

Italia, el norte de frica y Oriente que tuvo en la ciudad de Barcelona a su principal impulsor
desde el siglo XIII. Los mercaderes barceloneses fueron los primeros en introducir en la
Espaa el uso de la letra de cambio y las compaas mercantiles. Crearon, adems, un tribunal
(Consulado de Mar) con jurisdiccin sobre causas martimas y pleitos comerciales y una banca
pblica municipal (Taula de Canvi, 1401) y situaron cnsules en las principales plazas
comerciales del Mediterrneo. Como consecuencia, en los principales ncleos urbanos de la
Corona de Aragn se crearon importantes lonjas de contratacin. Los principales pasos de la
expansin aragonesa fueron los siguientes:
$ La conquista de Valencia y Baleares por Jaime I (primera mitad del siglo XIII) permiti la
expansin posterior. Jaime I adjudic las islas Baleares junto con el Roselln, como reino de
Mallorca, a su hijo menor. Este reino se mantuvo independiente hasta que Pedro IV de
Aragn lo recuper por la fuerza (1343).
$ La conquista de Sicilia por Pedro III (1282). Se vio favorecida por las pretensiones dinsticas
de este rey, casado con Constanza, hija del ltimo monarca alemn de Sicilia, y la rebelin
de los habitantes de la isla (Vsperas Sicilianas) contra su rey, Carlos I, de la familia
francesa de Anjou. Pedro III de Aragn aprovech la situacin para desembarcar en la isla y
coronarse rey. Como consecuencia, fue excomulgado por el papa, y la Corona de Aragn
entr en guerra con Francia y con la casa de Anjou. La defensa de Sicilia fue muy
complicada y se salv gracias a las brillantes maniobras navales del almirante Roger de
Lauria, que estaba al servicio de Pedro III. Despus de firmarse la Paz de Caltabellotta
(1302), Sicilia hubo de separarse del resto de la Corona, aunque sigui vinculada a la
dinasta reinante en Aragn. Finalmente, la isla volvi al reino aragons en 1409.
$ La influencia sobre el norte de frica. Los reinos musulmanes de Tremecn (Argelia), Buga
(Argelia) y Tnez fueron tributarios de la Corona de Aragn durante largos perodos de
tiempo. Para ello, los reyes alternaron la diplomacia con la piratera como medios de presin
sobre los norteafricanos. En esta situacin, Aragn se vio obligada a pactar con Castilla,
cuya esfera de influencia se centraba en el actual Marruecos.
$ La conquista de Cerdea por Jaime II (1323-1324). Contando con la neutralidad de Francia,
Npoles y el papado, la isla fue invadida a pesar de la fuerte resistencia de los nativos y de
la ciudad de Pisa, que los apoyaba. El mantenimiento de la isla fue muy costoso para
Aragn a causa de las constantes rebeliones y porque Gnova alent una guerra naval
abierta que perjudic enormemente el comercio cataln y mallorqun.
$ La expedicin de los almogvares en Oriente. Tras la Paz de Caltabellotta, estos
mercenarios quedaron desocupados y fueron contratados por el emperador bizantino para
luchar contra los turcos en Asia Menor con gran xito. No obstante, su caudillo, Roger de
Flor, fue asesinado como consecuencia de un complot organizado por el emperador, y los
almogvares decidieron rebelarse y establecerse por su cuenta. Saquearon varias islas
griegas y controlaron los ducados de Atenas (1311) y Neopatria (1318) en la actual Grecia,
que pusieron bajo la soberana de la Corona de Aragn hasta finales del siglo XIV.
$ La conquista de Npoles por Alfonso V. Esta accin se enmarca en la eterna guerra de
Aragn contra Gnova. Alfonso V intervino para apoyar a la reina de Npoles, que se
encontraba envuelta en una guerra civil con el clan de los Sforza, al que respaldaban los
genoveses. A la muerte de la reina en 1435, Alfonso V emprendi la conquista de Npoles
empleando numerosos recursos y enfrentndose al resto de los estados italianos, al papado
y a la casa francesa de Anjou. Tras tomar Npoles en 1442, el rey de Aragn se volc en la

poltica mediterrnea y no volvi a pisar Espaa. A su muerte (1458), el reino pas a un hijo
bastardo suyo y se desvincul del resto de la Corona.

IV. Las rutas atlnticas: castellanos y portugueses. Las


islas Canarias
Los reinos de Len y Castilla se interesaron por la fachada
costera y la navegacin martima en el siglo XII. En el
siguiente, y tras la conquista del valle del Guadalquivir, se
configuraron los dos polos mercantiles de la Corona:
$ En el norte, Burgos y los puertos del Cantbrico, que
miraban al Atlntico.
$ En el sur, Sevilla, que, aunque miraba al Atlntico, no quera
desperdiciar su estratgica
posicin entre el Atlntico y
el Mediterrneo.
La apertura del estrecho de Gibraltar a la libre navegacin
cristiana fue el primer objetivo de castellanos, genoveses y
mercaderes de otras repblicas italianas. Todos preferan el
camino del mar, ms rpido que el de tierra, para relacionar Italia y Flandes. Los benimerines
amenazaron la pretensin de los cristianos. Aunque la toma de Tarifa por los castellanos y su
posterior defensa por Guzmn el Bueno en 1294 constituyeron importantes xitos, hasta las
victorias de Alfonso XI (1312-1350) en el Salado y Algeciras no concluy la guerra por el
control del estrecho.
El xito de Castilla en el estrecho de Gibraltar suscit el inters de Francia e Inglaterra por
contar, cada una a su favor, con la fuerza naval castellana en la guerra de los Cien Aos.
$ Pedro I (1350-1369) se inclin por la alianza con Inglaterra.
$ Su hermanastro y sucesor, Enrique II de Trastmara (1369-1379), opt por la alianza con
Francia, que se mantuvo hasta el reinado de los Reyes Catlicos.
El apoyo naval castellano a las pretensiones francesas, que finalmente alcanzaron la
victoria, se mantuvo durante un siglo. Algunas acciones de los marinos del norte de Castilla
(burgaleses y vascos), como la entrada por el Tmesis y el ataque a los suburbios de Londres,
fueron notables. A la par que los xitos militares, los marinos y comerciantes de Castilla
(Burgos) se aseguraron el xito econmico. En 1443, ellos y los representantes de la Hansa
germnica se repartieron las reas de influencia en el Atlntico: el canal de la Mancha fue el
limite entre ambos.
El inters castellano por el Atlntico y las excelentes relaciones con Francia fueron
determinantes en la conquista de las islas Canarias. Grupos de marinos cantbricos y
andaluces, tras realizar viajes a las islas, informaron al rey de que su dominio sera fcil. En
1402, Enrique III (1390-1406) acept el ofrecimiento de dos nobles franceses, Juan de
Bethencourt y Gadifer de la Salle, de ocupar las islas y someterlas a vasallaje del rey

castellano.
Los primeros xitos en la empresa animaron a misioneros franciscanos y a mercaderes, que
vieron posibilidades para la instalacin de cultivos como la caa de azcar, cuya produccin
reclamaban los europeos. La ocupacin de las islas no result sencilla. Las islas pequeas
quedaron, por va de venta y herencia, en manos de seores andaluces y las islas mayores se
ocuparon definitivamente en el reinado de los Reyes Catlicos.
En cuanto a Portugal, en 1415, se conquista Ceuta, que pas a dominio espaol cuando
Felipe II (1556-1598) se convirti en rey de Portugal (1580). Entre 1420 y 1440, los
portugueses se instalaron en Madeira y Azores y tuvieron aspiraciones a las Canarias. Las
islas constituyeron las primeras etapas de los viajes ultramarinos de espaoles y portugueses.

Actividades
1.
2.
3.
4.

Cmo administraban sus territorios los monarcas castellanos de la Baja Edad Media?.
Qu atribuciones tenan los seores sobre sus vasallos?.
Distintos tipos de seoro.
Toma como ejemplo una reunin de las Cortes de la Coronas de Len y Castilla durante los
siglos XIV y XV y seala los principales acuerdos tomados.
5. El Ordenamiento de Alcal.
6. Qu significa la expresin pluralismo legislativo referida a la Edad Media?.
7. Relacin entre las epidemias y el hambre en la Edad Media.
8. Razones de la emigracin al sur de la Coronas de Len y Castilla.
9. Describe los diferentes apoyos sociales y territoriales de Pedro I y su hermanastro Enrique
de Trastmara en la guerra civil.
10. Explica en qu consistan los siguientes impuestos: alcabala, servicio, montazgo, diezmo
de los puertos y tercias reales.
11. Los corregidores.
12. La guerra civil en Navarra entre agramonteses y beamonteses.
13. Define pactismo.
14. La Busca contra la Biga.
15. El origen del conflicto de las remensas.
16. Las vsperas sicilianas.
17. Burgos en el comercio de la Baja Edad Media.

Intereses relacionados