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Populismo y Democracia en Amrica Latina: convergencias y disonancias

Carlos M. Vilas Universidad Nacional de Lans Argentina !" #ntroducci$n El tema de este seminario vincula dos conceptos respecto de los cuales peridicamente se suscita debate. Adems, son conceptos a los que se asigna valoraciones opuestas: democracia recibe siempre una calificacin altamente positiva, mientras que populismo lleva consigo las ms de las veces una fuerte carga peyorativa. La mejor prueba de esto es que ningn populista acepta ser catalogado como tal, pero a todo el mundo le encanta ser considerado democrtico. El populismo vendr a a ser, de acuerdo al saber convencional, una patolog a, una perversin de la democracia, y en el lenguaje cotidiano, un adjetivo descalificativo. En esta presentacin no voy a !ablar de patolog as ni de perversiones. Ante todo, porque si bien las metforas no son inusuales en las ciencias sociales, si no se las administra con avaricia en ve" de dar fuer"a retrica al argumento lo debilitan. En segundo lugar, porque !ablar de patologa significa siempre partir de un concepto, por lo menos impl cito, de salud, del mismo modo que !ablar de deterioro implica poseer alguna idea plausible de la plenitud, y tratndose de reg menes pol ticos y de procesos sociales, las ideas de salud y de patolog a resultan particularmente ambiguas y ms bien subjetivas. En tercer lugar, porque ser a tomar partido por anticipado y mostrar como producto del anlisis lo que ya se ten a desde el principio. #i cometido aqu es otro: pasar revista a algunas caracteri"aciones de la democracia y el populismo en la literatura dedicada a ellos en Am$rica Latina, y a la gravitacin que en esas caracteri"aciones tienen o !an tenido algunos acontecimientos pol ticos en varios pa ses de la regin. %ara ello !e organi"ado mi e&posicin en tres partes. En la primera se'alo el modo en que el tratamiento de este asunto se reabri a partir de ciertas reconfiguraciones en los escenarios pol ticos y socioeconmicos y a los t$rminos en que las ideas !asta entonces ms o menos aceptadas de populismo y de democracia !an vuelto a ser revisadas (o como a!ora se dice, revisitadas. En la parte siguiente destaco algunos rasgos constitutivos de un conjunto de reg menes pol ticos, generalmente considerados )populismos radicales*, surgidos en pa ses de la regin en lo que va de la presente d$cada, poniendo el acento en los elementos del debate sobre democracia y populismo que, en mi interpretacin, estn presentes en esos reg menes, desde la perspectiva de las que denomino democracias de transformacin y de conflicto. +inalmente planteo algunas conclusiones que vinculan el asunto tratado con aspectos ms amplios de la teor a y la sociolog a pol ticas. %. Democracia y populismo: conceptos y situaciones& pro'imidades y distancias Los debates sobre la democracia, sus caracter sticas y alcances se reavivaron en la d$cada de ,-./ en el marco de las llamadas )transiciones a la democracia*. Esos debates fueron impulsados por el contraste que muc!os acad$micos vimos entre el tipo de reg menes que estaban surgiendo de esas transiciones, y el modo en que la democracia era conceptuali"ada por un arco amplio de actores pol ticos y sociales y !ab a alcan"ado institucionali"acin en d$cadas anteriores en una variedad de reg menes pol ticos socialdemcratas, desarrollistas, populistas. En efecto: por una variedad de factores 0ascenso de las luc!as sociales, universali"acin del sufragio, revoluciones sociales y de liberacin nacional, por mencionar slo algunos1 se instal a lo largo del siglo 22 en gran parte del mundo y no slo en Am$rica Latina, la idea de que un r$gimen democrtico implica 3adems de la libre e igualitaria participacin de los ciudadanos en la eleccin del gobierno y de quienes ocupan los principales cargos pblicos, y el reconocimiento institucional de derec!os, libertades y obligaciones iguales y universales3 la eficacia del entramado institucional para mejorar la calidad de vida de la poblacin y del ejercicio de la ciudadan a. Es decir, identifica en la democracia una virtualidad reformadora, con un sentido de progreso, de la realidad socioeconmica, simplemente como corolario del

principio del gobierno de las mayor as y postula como orientacin normativa la consecucin de una co!erencia entre ese principio y el mejoramiento, a trav$s de acciones de pol tica, de las condiciones y la calidad de vida de las mayor as sociales. En particular se afirma la responsabilidad del poder pol tico en la promocin de las condiciones materiales y culturales requeridas para el pleno ejercicio de la ciudadan a pol tica y especialmente en la eliminacin de las desigualdades de !ec!o que conspiran contra ese ejercicio (lo que usualmente se conoce como )nivelar el terreno de juego*. El constitucionalismo social del siglo 22 recogi este enfoque )e&pansionista* de la democracia. 4e cierta manera y sin perjuicio de las cr ticas a que !a sido sometido, el concepto de ciudadan a social de 5.6. #ars!all refiere a este mismo aspecto. En contraste, las )nuevas democracias* post3dictatoriales aparecieron como ms circunscriptas a cuestiones institucionales y a una separacin t picamente liberal entre lo pol tico y lo econmico3social. 7e supone, en esta visin, que el desigual acceso a recursos y condiciones de vida son asuntos que los individuos )dejan atrs* cuando ingresan al espacio pblico de la deliberacin pol tica y se constituyen en ciudadanos. La objecin, frecuentemente formulada, de la falta de compatibilidad entre este supuesto y la realidad efectiva de la pol tica, pues la deliberacin pblica sobre la libertad y la virtud c vica la !acen ciudadanos constituidos en tales a partir de sus diferentes inserciones en el mapa social y econmico, fue resuelta con el advenimiento del )8onsenso de 9as!ington* y su afirmacin de que )no !ay alternativas* al dise'o neoliberal de la sociedad y a las )democracias de mercado*, y remac!ada con un pretendido )fin de la !istoria*. En la medida en que un conjunto amplio de relaciones y servicios sociales y culturales se trasladaba al mbito del mercado, la pol tica fue marginada de la vida cotidiana de la gente y sustituida por la versin neoliberal de la )administracin de las cosas*. 7abemos que esta concepcin sirvi, en los !ec!os, para consolidar estructuras de concentracin del poder econmico, preservar privilegios y a!ondar las desigualdades sociales, cuestiones todas abundantemente registradas en numerosos estudios e informes de organismos pblicos, privados y multilaterales. Las crisis que estallaron en varios pa ses de Am$rica del 7ur a fines de la d$cada pasada y comien"os de la actual fueron detonadas en gran medida por el funcionamiento de esas )democracias de mercado* y las recomendaciones del )8onsenso de 9as!ington* for"aron la salida anticipada de muc!os de los gobiernos que las ejecutaron o contribuyeron a su derrota electoral y volvieron a poner en agenda la reali"acin de cambios significativos en la organi"acin econmica de la sociedad y en los dise'os institucionales. Asimismo, alimentaron la reapertura de una discusin acad$mica y pol tica sobre la democracia, sus supuestos y proyecciones sociales, as como sobre la caracteri"acin de los reg menes pol ticos y estilos de gobierno surgidos de aquel conjunto de factores. #utaciones conceptuales parecidas ocurren con el populismo. 4espu$s de las e&periencias latinoamericanas de mediados del siglo pasado, el populismo reapareci como tema de estudio y debate en el marco de las reformas estructurales de la d$cada de ,--/, y ms recientemente en torno a algunos reg menes pol ticos, !eterodo&os desde la perspectiva de la democracia liberal y de la teor a econmica neoclsica, surgidos como e&presin de las crisis generadas o detonadas por aquellas reformas en varios pa ses de Am$rica del 7ur, normalmente referidos como )populismos radicales*. (l populismo como )en$meno comple*o La sociolog a pol tica latinoamericana de la segunda mitad del siglo pasado puso el acento en lo que el populismo signific como e&presin de la crisis del capitalismo primario e&portador y de la sociedad que $ste !ab a producido, crisis que se manifestaba, entre otros aspectos, en las crecientes contradicciones entre distintas fracciones de la burgues a y entre $stas y las clases trabajadoras 0asalariados urbanos y rurales, campesinos, artesanado, trabajadores por cuenta propia y otros1. El populismo fue visto asimismo como una respuesta a esa crisis por la v a de la incorporacin al mercado de trabajo y de consumo, a acciones institucionales de promocin econmica y social y al ejercicio activo de la ciudadan a, de clases y sectores sociales !asta entonces marginadas o subordinadas, con el consiguiente cambio en las relaciones de poder pol tico y social. Es un enfoque descriptivo tanto como e&plicativo, en cuanto adems de plantear una versin de en qu$ consiste el populismo, desarrolla tambi$n una e&plicacin de las causas de su surgimiento y desarrollo, de las modalidades asumidas, de su dinmica interna, de las tensiones que lo dinami"an 0por ejemplo :ermani ,-;<, ,-;=> 4i 5ella ,-;=> 9effort ,-?@, ,-?.> Aanni ,-?=> 8rdova ,-?-> Bilas ,-.., ,--Ca1. E&isten variaciones importantes dentro de este conjunto de autores, pero en todos ellos destaca la interpretacin del populismo como un fenmeno multidimensional, producto y articulacin de un conjunto amplio de elementos en escenarios particulares.D,E Barios de esos ingredientes eran pree&istentes y el populismo los resignific> otros fueron el resultado de su propia dinmica. En este sentido lo realmente novedoso y efica" del populismo no son los ingredientes o dimensiones que estn presentes sino el modo espec fico de articulacin pol tica de los mismos, por ms que, desde una perspectiva anal tica sea posible proceder a su desagregacin.

i" En lo que toca a sus bases sociales, el populismo es policlasista. El peso mayoritario de los asalariados urbanos y rurales y el campesinado, de los pobres y los empobrecidos, es complementado con el apoyo de sectores medios urbanos en ascenso e incluso elementos aislados de la burgues a orientados !acia el mercado interno. 4e estos sectores ms acomodados surgen normalmente los principales dirigentes iniciales de la e&periencia (cuestin que tiene que ver ms que con el populismo en s mismo, con los efectos de la estratificacin social. 7in embargo, en sociedades donde pree&ist a cierto nivel y e&periencia de organi"acin sindical, o partidos pol ticos de base laboral, dirigentes y elementos ligados a esas organi"aciones !an alcan"ado posiciones de relevancia en la conduccin pol tica del populismo. En realidad las grandes organi"aciones y e&presiones pol ticas latinoamericanas siempre !an sido policlasistas en lo que toca al perfil sociolgico de sus contingentes, y !asta los partidos oligrquicos tuvieron un sustento importante en su !abilidad para movili"ar a las clases trabajadoras y empobrecidas rurales y urbanas, a las que convert an en masa de maniobra y en ej$rcito de luc!a en las contiendas pol ticas. Al contrario, la incorporacin de las masas al populismo tiene lugar con marcados rasgos de clase 0organi"aciones sindicales y campesinas1 y ejercicio activo de derec!os de ciudadan a 0participacin electoral, integracin a partidos pol ticos1. Es en consecuencia una coalicin policlasista en la que las clases trabajadoras y los grupos medios desempe'aron papeles muc!o ms activos y posiciones de poder ms relevantes que en las e&periencias tradicionales de dominacin oligrquica, pero en funcin de una orientacin de reformas adaptativas ms que de transformaciones estructurales, y en esto se diferencian de opciones ms radicales. ii" Con*ugaci$n de mecanismos de democracia representativa& participaci$n social y ple+iscitaria , t pica de escenarios en los que las instituciones y procedimientos de la democracia representativa ya no dan, o no dan todav a, e&presin cabal de las demandas de cambio e inclusin pol tica y social de los nuevos actores. La desconfian"a !acia los partidos pol ticos o el parlamentarismo no es e&clusiva del populismo pero presenta en $l aspectos particulares. Fo se trata aqu , en todo caso no fundamentalmente, de una desconfian"a de tipo filosfico (por ejemplo, la idea de que el partido pol tico, por ser e&presin de una parcialidad, divide y fragmenta la voluntad general o la unidad sustancial del conjunto 0idea que se encuentra en una variedad de corrientes de pensamiento, incluyendo a algunas variantes del liberalismo1. El populismo confronta con las estructuras partidarias pree&istentes por motivos ms pragmticos: esas estructuras forman parte de las configuraciones de poder con las que se enfrenta, o compiten con $l por la movili"acin y la organi"acin de los mismos sectores sociales a los que las organi"aciones del populismo tratan de incorporar a sus filas, y que a veces tienen ms e&periencia en esos terrenos. %ero en la medida en que actan en escenarios de democracia representativa, los movimientos y organi"aciones de orientacin populista no tienen ms alternativa que organi"ar sus propios partidos pol ticos y participar de la competencia electoral para llevar a sus dirigentes al gobierno y ocupar la mayor cantidad posible de bancas en los cuerpos parlamentarios 3es decir, lo que !acen todos los partidos pol ticos en sistemas democrtico3representativos.D<E 7imultneamente el populismo crea o reconoce espacios y canales de relacin directa de la conduccin pol tica con las organi"aciones de representacin categorial de sus bases sociales: sindicatos, cmaras empresarias, organi"aciones de reclutamiento identitario, u otras. 5ampoco en esto es original el populismo: la socialdemocracia europea, el laborismo britnico, e incluso el %artido 4emcrata estadounidense, para citar los casos ms notorios, plantean o plantearon modalidades de dilogo y articulacin entre los partidos de base laboral y las organi"aciones categoriales respectivas. En algunos pa ses de Europa occidental se institucionali" una relacin tripartita entre las corporaciones empresarias, las organi"aciones laborales y el gobierno 0consejos econmico3sociales, organismos de planificacin, u otros1 para el dise'o de las estrategias de desarrollo econmico y social. La fragilidad institucional del estado en el capitalismo perif$rico contribuy a que el papel mediador que en aquellas e&periencias corresponde a las burocracias pblicas sea desempe'ado en el populismo por el dirigente pol tico y su ms directo entorno. 7in embargo, el margen de autonom a efectivamente disponible para los trabajadores y sus representantes sindicales depende de su e&periencia y !abilidad negociadora con la conduccin pol tica, del tipo de insercin en el proceso productivo o de circulacin, de sus e&periencias anteriores> con estas caracter sticas, el populismo fue visto tambi$n como un e&perimento de institucionali"acin, al mismo tiempo que acotamiento, del conflicto social. 5ambi$n es distinto el ingrediente de clientelismo que algunos autores identifican en el populismo. El clientelismo tradicional era un sistema de relaciones asim$tricas de reciprocidad entre se'ores y masas desorgani"adas> en el populismo, si se va a !ablar de clientelismo, es en todo caso una relacin mediada por estructuras orgnicas objetivas: agencias gubernamentales, sindicatos, ligas campesinas, organi"aciones no gubernamentales> en consecuencia los beneficios obtenidos son presentados, y vistos, como conquistas populares y producto del ejercicio de derec!os, y como aspectos de determinadas pol ticas pblicas, ms que como ddivas graciosas o voluntarias del poderoso !acia sus sbditos. iii" Gna estrategia de acumulaci$n e'tensiva, entendi$ndose por tal el acento puesto en la ampliacin del mercado de trabajo, incorporacin de nuevos recursos materiales, financieros y !umanos a los procesos de produccin, e&pansin de la frontera agr cola, incremento de los volmenes de produccin,

desarrollo de nuevas ramas de la industria, ampliacin de la cobertura de los servicios sociales y de la educacin, etc$tera, pero con menos $nfasis en el incremento de la productividad, la eficiencia, la innovacin (lo que podr amos denominar estilo de acumulacin intensiva. La orientacin reformista implic la introduccin, por accin del estado, de algunas modificaciones importantes en la asignacin de los recursos (redireccionamiento del cr$dito, reforma agraria, nacionali"aciones, promocin industrial, mayor espacio para la organi"acin de los sectores trabajadores y medios, pol ticas sociales de cobertura universal o significativamente e&pandida. 8on ello se busc dar satisfaccin a un arco amplio de demandas de los trabajadores y los sectores medios as como a los requerimientos de fuer"a de trabajo calificada para el mercado de trabajo. La distribucin del ingreso tuvo lugar en t$rminos funcionales por el crecimiento del empleo e indirectos 0acceso a recursos y servicios1 ms que monetarios> fue vista como un instrumento de ampliacin del mercado interno en el que se reali"aba la produccin 0de a! la frecuente vinculacin del populismo a un determinado momento del proceso de desarrollo capitalista en las periferias del mercado mundial y sus afinidades con las teor as econmicas de los populistas rusos y estadounidenses de la segunda mitad del siglo 2A21 y fortalecimiento de la integracin social. %resentar la pol tica econmica del populismo como fruto de una estrategia puede resultar e&cesivo en algunas de sus manifestaciones concretas> en algunos pa ses 0Argentina, Hrasil, #$&ico1 corresponden al populismo los primeros e&perimentos en planificacin del desarrollo, pero en otros fue ms bien resultado de un encadenamiento de acciones producto de las circunstancias, o la continuidad de enfoques que !ab an comen"ado a tener presencia como respuesta a determinados est mulos e&ternos. En general es admitido que, producto de programaciones articuladas o resultado de determinadas coyunturas, la macroeconom a del populismo present convergencias evidentes con una variedad de enfoques que en la misma $poca ven an siendo puestos en prctica por las principales econom as capitalistas (o con algunas de las acciones que en esas mismas econom as se estn adoptando para capear algunos de los efectos de la crisis presente. iv1 4erivadamente de lo anterior, la ampliaci$n del papel del estado en la regulacin y orientacin del proceso econmico y del conflicto social, incluyendo su intervencin activa en reas !asta entonces consideradas e&clusivas del mercado, y la nacionali"acin de recursos y reas considerados estrat$gicos desde la perspectiva de los objetivos perseguidos. Esta e&pansin de las capacidades y recursos estatales se e&pres asimismo en una importante concentracin de decisiones en el poder ejecutivo, que modific en su favor el equilibrio de funciones de gobierno de la teor a constitucional liberal, ms all de lo que es frecuente en sistemas de presidencialismo fuerte al estilo del modelo estadounidense adoptado en la mayor a de los pa ses de la regin. v" Gna ideolog,a altamente movili-adora, legitimadora del cambio y las demandas sociales, que enfati"a el principio de soberan a popular y la unidad sustancial del pueblo. La ideolog a populista concibe a la pol tica como una relacin de luc!a entre proyectos antagnicos en los que se juegan destinos colectivos> reconoce el conflicto social pero tiende a presentarlo en t$rminos $ticos ms que de intereses o de clases, ya que la e&plicitacin del conflicto en estos t$rminos cuestionar a el supuesto de la unidad sustancial del pueblo. Iste no es una categor a sociolgica sino pol tica> sus integrantes provienen de una variedad de )lugares* de la estructura social. La ideolog a del populismo es antioligrquica, o anti $lites, ms que antiburguesa> no critica al capitalismo pero s al capitalismo voraz, o especulativo, o egosta, o inhumano. En esta ideolog a el poder pol tico acta como garante de la unidad popular> todo lo que divide es e&tra'o al pueblo> el enemigo es siempre un enemigo e&terno, ya por su propia identidad (lo e&tranjero, el imperialismo, la )internacional del dinero*...Jo porque por el !ec!o mismo de plantear una divisin, se coloca al margen del pueblo. vi" Gna especie de repu+licanismo pr.ctico en cuanto levanta la bandera de la primac a de los intereses y el bienestar del conjunto 0pueblo, nacin, patria1 por encima de los intereses y los privilegios particulares, y se e&presa en la institucionali"acin de un arco amplio de derec!os sociales y econmicos y de regulaciones pblicas. A diferencia del liberalismo en cualesquiera de sus variantes, en las que la prioridad del inter$s general sobre los intereses particulares o individuales no va, usualmente, muc!o ms all de las formas legales o la retrica de circunstancias, en el populismo esa primac a se operacionali"a en una variedad de pol ticas pblicas, programas de desarrollo y en la reglamentacin y la regulacin de algunos aspectos especialmente caros a los grupos de poder econmico, como el derec!o de propiedad privada, el contrato de trabajo, la recaudacin tributaria. vii" +inalmente, la trans)ormaci$n de la cultura pol,tica por el reconocimiento de la dignidad de lo popular que se e&presa en el ejercicio de derec!os, en la apertura de espacios pol ticos y sociales, materiales y simblicos a la participacin amplia de los nuevos actores, muc!as veces, y ms por ine&periencia que por revanc!ismo, con estilos frontales carentes de las sutile"as y las buenas maneras convencionales de quienes los !an ejercido )desde siempre*. Es un reconocimiento que no elimina las diferencias de clase pero que reduce su gravitacin sobre las condiciones de ejercicio de los derec!os, y que a menudo pone en tensin los marcos institucionales pree&istentes o los que el propio populismo genera. Esto se advierte en el incremento de movili"aciones, demandas, reclamos, a trav$s de los cuales la gente !ace sentir su presencia en las nuevas instancias y mbitos de participacin ciudadana> en la

ocupacin f sica de espacios pblicos !asta entonces transitados sobre todo por las clases medias y altas, en las nuevas formas de sociabilidad, en el surgimiento de nuevas e&presiones literarias y art sticas, en las transformaciones del lenguaje cotidiano, todo lo cual se representa, ante los ojos de las $lites y buena parte de los sectores medios mejor dotados de las conveniencias de la vida, como una avasalladora plebeyi"acin de las instituciones y la cultura. %or encima de las transformaciones sist$micas o estructurales, lo que ms destaca (y con frecuencia ms ofende o molestaJes este corolario cultural, plebeyo y transgresor, del populismo: la masificacin de lo que !asta entonces era patrimonio de una parcialidad. Fo todas esas dimensiones estuvieron presentes de la misma manera o con la misma intensidad en todas las e&periencias que la literatura producida en Am$rica Latina caracteri" como populistas y en todas ellas las caracter sticas particulares de los escenarios, los actores y las coyunturas aportaron rasgos distintivos adicionales. 5ampoco !ubo consenso en las valoraciones. %ara algunos de estos autores el populismo fue algo as como la versin criolla de la socialdemocracia europea y un proxy del )Estado de bienestar* en las condiciones !istricas del capitalismo latinoamericano> para otros, fue el gambito que previno mayor radicali"acin de las clases trabajadoras y, por lo tanto, !i"o posible la preservacin del capitalismo a trav$s de la transformacin de sus estilos de acumulacin y de la reorientacin de las luc!as sociales !acia formas no antagnicas. Ambas interpretaciones, y sus mltiples matices, coincidieron en reconocer en el populismo un efecto de democratizacin fundamental de las sociedades respectivas, es decir de ampliacin de la integracin social y del acceso de clases y grupos a recursos y condiciones de vida, y de participacin pol tica y social, !asta entones reservados a sectores muc!o ms reducidos y ubicados en los niveles superiores del poder econmico y el prestigio social. 6ubo por lo tanto, en esta caracteri"acin, una correspondencia fuerte entre el populismo y la )democracia e&pansiva* o social que mencion$ ms arriba. Esta democracia c!oca con muc!as de las prcticas, las instituciones y los alcances de la teor a democrtica del liberalismo, pero no muc!o ms, aunque s en otros aspectos, que el conflicto entre esa misma teor a y el modo en que ella fue interpretada y puesta en prctica a lo largo de la !istoria pol tica de Am$rica Latina y el 8aribe 3conflicto que, justo es reconocer, es una fuente de inspiracin ms bien espordica en el ejercicio acad$mico de la sociolog a pol tica y disciplinas cone&as. Populismos unidimensionales y neopopulismos La vinculacin entre populismo y democracia se diluye o cambia de sentido y alcances en las visiones unidimensionales que de una u otra manera reducen el populismo a alguno de sus aspectos constitutivos. 7i la caracteri"acin del populismo como fenmeno multidimensional fue criticada por restrictiva, el reduccionismo !abilita conceptuali"aciones e&traordinariamente la&as a partir de la identificacin de una o algunas de las caracter sticas se'aladas ms arriba. El populismo dej de ser visto como la articulacin particular de una variedad de ingredientes !istricamente situados para convertirse en el nombre, y a veces el adjetivo, propinado a una cantidad enorme y !eterog$nea de fenmenos respecto de los cuales los propios analistas estn lejos de coincidir. 7egn 6ermet, para quien el populismo es un rasgo del dirigente antes que un tipo de r$gimen pol tico o una forma de gobierno, la caracter stica central es la ausencia de una visin de largo pla"o> el dirigente populista est dispuesto a incorporar a la agenda pol tica cualquier fantas a o enso'acin de la gente, an a sabiendas que la reali"acin no es posible, porque lo fundamental es juntar la mayor cantidad posible de votos, y despu$s se ver 06ermet <//@1. 6ermet pasa por alto, llamativamente, la circunstancia ya se'alada y bien conocida de que las primeras e&periencias de planificacin en esta parte del mundo tuvieron lugar durante reg menes considerados populistas. %ara otros autores lo definitorio del populismo es su mala pol tica macroeconmica que se desentiende de los equilibrios y los fundamentos de la teor a neoclsica y antes o despu$s deriva en severas crisis que dan por tierra con la e&periencia 07ac!s ,-.-> 4ornbusc! y EdKards ,--/, ,--,> 4ornbusc! y EdKards ,--,> HurLi y EdKards ,--;, entre otros1. Es sabido sin embargo que descalabros y crisis tan severas como las que se diagnosticaron para el populismo tambi$n pusieron fin a varios e&perimentos de la sana macroeconoma recomendada por estos analistas> adems, el propio pragmatismo de los gobiernos populistas les permiti ensayar, cuando fue necesario, una variedad de estilos de pol tica macroeconmica, incluyendo algunas del tipo de ortodoxia aludido en esta versin. Mtras veces el populismo es simplemente una ideolog a de e&altacin de las virtudes c vicas y la pure"a moral del pueblo, al que el dirigente se vincula simblicamente dejando al margen a los partidos y otras estructuras pol ticas racionales, como estrategia para captar los votos de determinados sectores socialmente ms vulnerables, y ganar y ejercer el poder 0de la 5orre <///> 9eyland <//,1. En estos casos destaca la fuerte gravitacin del dirigente y el personalismo de su conduccin pol tica, su oratoria e incluso lo que en la percepcin de algunos analistas aparece como oportunismo y demagogia. 8orrelativamente, el pueblo es presentado como una masa ms bien estpida, manipulable a voluntad del dirigente. D@E

7e advierte que, as unidimensionali"ado, el populismo resulta cargado de valoraciones negativas a partir de un doble referente terico3pol tico, no siempre e&plicitado: la teor a pol tica liberal y la teor a econmica neoclsica. La conclusin, respecto del asunto que nos convoca, es inevitable: el populismo es una patolog a: algo as como una enfermedad tropical de la democracia. %ara otros autores en cambio, el populismo es un modo de interpelacin pol tica que constituye discursivamente al pueblo en una relacin de confrontacin con el bloque de fuer"as en el poder 0por ejemplo Laclau ,-?., <//=a> Na"in ,--=> 5aguieff ,--?> 8anovan ,---, <//<> 8ammacL <///> 5aggart <//<1. Ese discurso se !alla en una variedad de escenarios y de ideolog as y es compatible con muc!os reg menes y proyectos pol ticos 0fascismo, na"ismo, socialismo, comunismo, )populismo* latinoamericano1. Ello as por la propia )ambigOedad constitutiva del pueblo* 0#$ny y 7urel <//<:,3<,1 que la convierte en una especie de casillero vac o en la que diferentes actores )vuelcan* distintos contenidos en funcin de la confrontacin con el poder establecido. Esta ambigOedad e&iste siempre porque, como destac #ic!ael +inley, pueblo designa a un mismo tiempo al todo 0por ejemplo el )9e t!e people* de la 8onstitucin de Estados Gnidos o el )pueblo de la Facin* de la 8onstitucin de la Pepblica Argentina1 y a la parte: el pueblo como categor a socioeconmica 0+inley ,-.;:,<1. Los conflictos respecto del )llenado* de esos casilleros forman parte de la dimensin simblica de la luc!a por el poder: en este caso, el poder de nombrar 0Hourdieu ,--,1. En la versin de Ernesto Laclau (sin duda, la ms sofisticada desde la perspectiva metodolgica33 el pueblo del populismo es una construccin discursiva a partir de las demandas, quejas y reclamos que diferentes actores formulan, que son !omogeni"adas a partir de su oposicin al estado como )asiento* del poder pol tico> la polisemia caracter stica del populismo se e&plica por ser $ste uno de los tantos )significantes vac os* de la pol tica 0Laclau Q Rac ,--C1. En este sentido, argumenta Laclau, la pol tica siempre es populista porque la luc!a pol tica siempre plantea, de alguna manera, ese tipo de oposicin> el populismo no es otra cosa que )la pol tica tout court* 0Laclau <//=a:<?., <?-> tambi$n Laclau <//=b> %ani""a <//=1. %ero si la pol tica es siempre populista, porque siempre plantea un conflicto entre )los de abajo* 0pueblo1 y )los de arriba* 0poder, rique"a, prestigio1: Scul es la especificidad del populismoT El e&ceso de Laclau pone en evidencia una interpretacin insatisfactoria de un rasgo fundamental del estado moderno: la tensin entre su condicin de estado de una parcialidad (el grupo, clase, $lite o como se lo quiera caracteri"ar, dirigente3 y al mismo tiempo su condicin de estado de toda la nacin o de todo el pueblo. La luc!a pol tica moderna se da siempre, de una u otra manera, en estos t$rminos. El populismo puede ser visto como un modo de manifestarse esa tensin> con su ideolog a a un mismo tiempo conflictiva y conciliatoria, desempe'a un papel parecido al que el concepto de !egemon a cumple en la construccin terica de :ramsci.DCE La constitucin discursiva de dos universos antagnicos en los que la parte se asume como el todo no es e&clusiva del populismo> !ace a la naturale"a de la pol tica en tanto competencia y luc!a por el poder. Es necesario por lo tanto saber diferenciar el modo en que ese antagonismo es planteado por el populismo y el que se encuentra, por ejemplo, en procesos de tipo revolucionario. En aqu$l, el conflicto aparece siempre mediado por un agente e&terno 0el dirigente, el estado1 en quien el pueblo delega o reconoce ese papel> en $stos, el pueblo, constitu do a partir de las mismas categor as socioeconmicas del mundo del trabajo, protagoni"a el conflicto sin mediaciones ajenas.D=E La reduccin del populismo a una estrategia o estilo de accin pol tica y de discurso, o el peso e&agerado asignado a estos elementos, permitieron e&tender el concepto a una variedad de e&periencias de gobierno que, surgidas de procesos electorales, eran la ant poda de lo que !asta entonces !ab a venido siendo considerada la pol tica social y econmica caracter stica del populismo latinoamericano: los que en la literatura de la d$cada de ,--/ se conoci como populismos neoliberales 0por ejemplo 4resser ,--,> Poberts ,--=> 9eyland ,--;, ,---> :ibson ,--?> Nnig!t ,--.> 4emmers et al. <//,1. La e&presin fue, como lo reconoce uno de esos autores, producto de una sorpresa inicial. Anesperadamente, las )transiciones a la democracia* conduc an a gobiernos, partidos y dirigentes que ejecutaban ajustes recesivos, contraccin del gasto pblico, ortodo&ia monetaria, desregulacin amplia de la econom a, desmantelamiento de las estructuras y mecanismos de intervencin del estado, pero que contaban con apoyo electoral socialmente amplio 0por lo menos durante cierto tiempo1 en contraste con un buen nmero de pol ticas similares que siempre recurrieron a golpes militares, fraudes electorales y una amplia variedad de proscripciones> gobiernos en los que destacaba adems el fuerte personalismo del ejercicio presidencial y los estilos de conduccin, centrali"aban decisiones estrat$gicas en el ejecutivo, controlaban al poder legislativo y al judicial. El acento puesto en los estilos del lidera"go, en la transferencia de atribuciones legislativas al ejecutivo 0lo que :uillermo MU4onnell denomin )democracias delegativas*1, en la trasgresin a ciertos estilos y convencionalismos de la democracia representativa sirvi de puente simblico para unificar bajo el rtulo )neopopulismo* pol ticas, estrategias, visiones y efectos opuestos en circunstancias diferentes. V as como el reduccionismo discursivo permiti meter en el mismo saco a Adolfo 6itler, Wuan 4omingo %ern y a #ao Redong, as tambi$n el neopopulismo neoliberal meti en el mismo saco la promocin del crecimiento industrial y el desmantelamiento industrial, la nacionali"acin de las industrias, los servicios y los recursos bsicos y la privati"acin de esas mismas industrias, servicios y recursos> el impulso al empleo productivo y a la organi"acin sindical

y la promocin de la )fle&ibili"acin laboral* y los despidos masivos> las pol ticas sociales universales y los planes asistenciales de emergencia> la acumulacin e&tensiva y la acumulacin e&cluyente.D;E +rente a este panorama, tiene sentido la afirmacin de Po&boroug! acerca de la inutilidad de la categor a populismo, o su nico valor como adjetivo descalificativo 0Po&borug! ,-.?1. La ambigOedad de las caracteri"aciones unidimensionales !i"o posible asimismo incluir los casos latinoamericanos en el mismo conjunto de significado de una variedad de e&presiones pol ticas neofascistas, &enfobas, )euroesc$pticas* y autoritarias que alcan"aron particular desarrollo y arraigo social en Europa despu$s de la implosin de la GP77 y las llamadas )democracias populares* en el Este y la crisis de los sistemas de bienestar en el Meste 07LolLay <///> 7KanL y Het" <//@> Pydgren <//=> etc.1. El populismo latinoamericano, inicialmente interpretado como el equivalente de los procesos de )democrati"acin fundamental* e integracin social, es presentado a!ora como una pol tica de enfrentamiento radical 0por derec!a o por i"quierda es, aparentemente, lo de menos1 a las democracias de mercado y al capitalismo neoliberal. La cr tica a estos estiramientos conceptuales destac tanto la falta de precisin de los conceptos movili"ados, como la fragilidad de la base emp rica aportada para sustentarlos> sobre todo, la insatisfactoria capacidad de comprensin de los intereses que estn en juego en las diversas e&periencias, de la identificacin de sus bases sociales y, sobre todo, del sentido de los proyectos socioeconmicos y culturales implementados 0di 5ella ,--?> Xuijano ,--.> 7avarino ,--.> Lync! <///> Bilas ,--Cb, <//@, <//;1. El formalismo de la mayor a de los enfoques reduccionistas permiti desentenderse de los contenidos y los efectos de las acciones y olvidar que en pol tica lo que marca las identidades y las diferencias no son las intenciones o las formas, sino los resultados. Al contrario de la consigna de :eorge 9. Hus! 0read my lips1, para entender la pol tica suele ser ms til lo opuesto: watch my deeds. M, de acuerdo a la consigna de %ern: )#ejor que decir es !acer*. /. Democracias de trans)ormaci$n y de con)licto Las crisis econmicas y pol ticas que estallaron en varios pa ses de Am$rica del 7ur a fines de la d$cada pasada e inicios de la actual crearon condiciones para que los procesos electorales permitieran el acceso al gobierno de nuevas coaliciones de fuer"as, muc!as de las cuales !ab an sido protagonistas del enfrentamiento a los dise'os macroeconmicos e institucionales del llamado )8onsenso de 9as!ington*. #e refiero particularmente a los casos de Bene"uela, Ecuador, Holivia, y en cierto sentido tambi$n a Argentina. La formacin de estos gobiernos renov el inter$s de los acad$micos tanto como la preocupacin de algunos actores de la pol tica respecto de lo que se considera el resurgimiento de un populismo 0por alguno de los aspectos se'alados en la seccin anterior1 radical 0por la ejecucin de ciertas pol ticas y algunas realineaciones geoestrat$gicas, y la intensificacin del conflicto social1. Los populismos )clsicos* 0%ani""a <//=1 o )viejos* 0+reidenberg <//?1 del siglo veinte, que se cre a liquidados por sus propios fracasos, por las reacciones conservadoras y los golpes militares y ms recientemente por el neoliberalismo, y sucedidos por los )neopopulismos* del )8onsenso de 9as!ington*, resucitar an a!ora, cual versin criolla del ave f$ni&, de entre los escombros de las crisis y las revueltas sociales. A su ve", estas e&periencias formar an parte de un aparente giro de orientacin de la pol tica latinoamericana !acia lo que algunos califican de )nueva i"quierda*, otros de )centro3i"quierda*, otros ms de )i"quierda moderna*, por diferencia con la )vieja i"quierda* comunista, socialista, revolucionaria, anticapitalista, pero que al mismo tiempo presentar a algunas reminiscencias, o resonancias, de los temas 0SviejosT SpermanentesT SinacabadosT1 del populismo del siglo pasado: est mulo a la organi"acin y la movili"acin social, nacionali"acin de empresas y recursos estrat$gicos, ampliacin de las regulaciones e intervenciones del estado, articulacin entre partidos pol ticos y organi"aciones sociales, mayores mrgenes de autonom a en pol tica e&terior, un discurso que pone $nfasis en la soberan a popular como garante de la soberan a nacional 0Bilas <//,, <//=> Poberts <//@> Ellner <//@> 5remblay <//C> Laclau <//;> %aramio <//;, <//.> %elfini <//?> Arc!ondo <//?> 8aldern <//?> Laserna <//?> etc.1. 5odos estos gobiernos surgieron de las crisis profundas que estallaron en la regin como efecto de una variedad de factores entre los que destacan los resultados aportados por las pol ticas ejecutadas desde mediados de los a'os oc!entas. La ca da de los niveles de empleo formal y de los ingresos reales, la fragmentacin de los mercados de trabajo y las altas tasas de desempleo o subempleo, el deterioro de un amplio arco de servicios pblicos, la crisis de los sistemas pblicos de atencin a la salud, educacin y seguridad social impactaron en el crecimiento de la pobre"a y la indigencia y agravaron severamente las desigualdades sociales. 4urante los a'os del e&perimento neoliberal la desigualdad del ingreso aument significativamente en la regin en su conjunto y, con algunas e&cepciones, en cada uno de los pa ses, revirtiendo la tendencia que se !ab a registrado !asta inicios de la d$cada de ,-./. El crecimiento de la pobre"a y el a!ondamiento de las desigualdades sociales tuvieron lugar al mismo tiempo que se recuperaba el crecimiento de la econom a> adems de desmentir la !iptesis del )derrame*, la percepcin

de la distribucin desigual de esos frutos contribuy a deslegitimar al sistema pol tico que toleraba segn algunos, promov a segn otros, este resultado 0Bilas <//?> 4e +erranti <//C1. La conflictividad de los escenarios sociales se proyect sobre los sistemas pol ticos. Los gobiernos ms comprometidos en la ejecucin del programa neoliberal cayeron como efecto de tremendas convulsiones sociales> debieron concluir sus mandatos antes de los pla"os estipulados constitucionalmente o perdieron las siguientes elecciones generales. Wunto a los gobiernos cayeron o sufrieron fraccionamientos o retrocesos electorales severos los partidos pol ticos que de una u otra manera !ab an apoyado los esquemas neoliberales y contribuyeron desde el gobierno o los parlamentos a su ejecucin. 7u responsabilidad en las pol ticas de ajuste neoliberal se combin con la difusin pblica de frecuentes casos de corrupcin oficial (muc!os de ellos directamente relacionados con el dise'o e implementacin de esas pol ticasJy potenciaron la ira social. %artidos de larga trayectoria abandonaron el centro de una escena pol tica que !ab an !egemoni"ado durante d$cadas 0#ovimiento Facionalista Pevolucionario en Holivia, Accin 4emocrtica y 8M%EA en Bene"uela, %artido Wusticialista y %artido Padical en Argentina, Poldosismo en Ecuador...1 y tuvieron que competir en desventaja con nuevas organi"aciones 0+rente :rande, 8ausa P, 8MF4E%A...1 que a su turno tambi$n cayeron v ctimas del torbellino pol tico que no e&cluy manifestaciones de violencia y masivas represiones de la protesta social. Ambas dimensiones ( socioeconmica y pol tica33 de la crisis contribuyeron a devaluar la opinin del pblico respecto de la pol tica, sus instituciones 0partidos, parlamentos, tribunales1 y los pol ticos, sin perjuicio de la sostenida y mayoritaria valoracin positiva de la democracia 0por ejemplo 8orporacin Latinobarmetro <//;1. La crisis de representacin, que en la mayor a de los anlisis era referida bsicamente al impacto de la globali"acin econmica y financiera y al surgimiento de actores y fuer"as transnacionales en las capacidades de gestin de los sistemas pol ticos, adquiri niveles e&ponenciales en los nuevos escenarios. %ero en lugar del proclamado fin del estado 0M!mae1 o de la democracia 0:u$!enno1, dio paso a una recuperacin de las capacidades regulatorias y de intervencin del estado y a estas variantes de democracia insurgente sobre las que cobrar an forma los )populismos radicales*. %onerse de acuerdo sobre lo radical de estos e&perimentos es tan dif cil, o trivial, como acordar sobre los conceptos de i"quierda o derec!a. 5odos aluden a posiciones relacionales, y no siempre es posible deslindar con claridad, en la conclusin a que se arribe, entre los !ec!os objetivos y la subjetividad de los autores: cuanto ms conservador es el observador, ms i"quierdistas o )radicales* descubre.D?E %or eso me parece ms fruct fero, y seguramente ms serio, se'alar simplemente que estos )populismos radicales* surgidos de las competencias electorales en esos escenarios llaman la atencin no tanto por los estilos de !acer pol tica de sus principales dirigentes, que ya !emos visto son frecuentes en una variedad amplia de gobiernos y sistemas pol ticos, como por las decisiones que toman y, en consecuencia, por la construccin de los apoyos y antagonismos que !acen posible la toma de ciertas decisiones. Apuntando ms a lo que tienen en comn que a lo muc!o que los diferencia, se trata de gobiernos, y ms ampliamente de reg menes pol ticos, que podemos caracteri"ar como democracias de transformacin. Lo gen$ricamente democrtico refiere a un conjunto de variables y procedimientos referidos a la participacin ciudadana en la eleccin y renovacin de los cargos pol ticos, a la conceptuali"acin misma de la poblacin como pueblo de ciudadanos, a la vigencia efectiva de derec!os y deberes garanti"ados por el control de los medios de coaccin por un estado legitimado por el origen del poder que $l institucionali"a en la e&presin libre de la voluntad ciudadana, y a la codificacin de todo esto en te&tos constitucionales elaborados y redactados en asambleas pblicas convocadas y elegidas, tambi$n ellas, por procedimientos electorales competitivos. 4ebe agregarse asimismo que se trata de democracias que !an incorporado, o estn !aci$ndolo, nuevas dimensiones de derec!os a los tradicionales de la concepcin individualista liberal o a los derec!os sociales del constitucionalismo del siglo pasado: los llamados derec!os )de tercera generacin*. La diferencia espec fica radica en que se trata de democracias orientadas a la transformacin de las relaciones pree&istentes de poder a trav$s de la reasignacin de recursos econmicos e institucionales, materiales y simblicos, e incluso a una nueva construccin estatal, en la medida en que el estado es siempre e&presin de una estructura de poder: cambiando $sta, antes o despu$s cambia tambi$n su e&presin institucional como estado. La profundidad, contenidos y alcances 0la )radicalidad*1 de esas transformaciones presentan diferencias entre los diferentes casos, pero es en mi opinin el elemento que identifica al conjunto. En todos ellos la conflictividad se potencia, porque lo que est en juego no es tanto la administracin de un esquema de poder introduciendo algunas modificaciones en aspectos puntuales, sino el reempla"o del esquema de poder !asta entonces establecido y su sustitucin por otro. La ve!emencia de los discursos, la intensa emocionalidad de las acciones, ilustran los elevados niveles que alcan"a la confrontacin de intereses en estos escenarios. 7i la pol tica en tiempos normales se ajusta ra"onablemente bien al paradigma terico de la deliberacin entre iguales del liberalismo constitucional y los enfoques arendtianos o !abermasianos, la pol tica de estos tiempos extraordinarios se

e&plicita en toda su contundencia como )pasin y luc!a*, que dec a #a& 9eber, entre otras causas porque los iguales son a!ora muc!os ms. En consecuencia las democracias de transformacin son, in!erentemente, democracias de conflicto, y la intensidad del conflicto est vinculada a la profundidad y alcances de las transformaciones intentadas, a las resistencias que se le oponen, y a los estilos y las trayectorias de los actores que se ubican a uno y otro lado de las l neas de fractura. La construccin de consensos slo parece posible una ve" que las rupturas se cierran a partir de una nueva definicin de qui$nes se erigen como ordenadores del conjunto a partir de las transformaciones que se introducen en la sociedad y qui$nes se ajustan a los nuevos t$rminos de las relaciones de poder, acompa'an y colaboran a trav$s de las nuevas prcticas sociales y las instituciones as constituidas. En ausencia de instituciones que gocen de una amplia y consistente legitimidad, la pol tica se personali"a muc!o ms all de lo usual. El proyecto pol tico, sea cual fuere, ya o todav a no es el de un partido o coalicin de partidos sino el de su dirigente m&imo, constitu do como tal por la accin colectiva y ratificado por la v a electoral> las instancias organi"ativas, que siempre e&isten, se desempe'an bsicamente como mecanismos de legitimacin formal y de operacionali"acin de las l neas de accin que son )bajadas* desde las altas esferas. Algunos autores !an interpretado esto como un efecto persistente del tradicional caudillismo !ispanoamericano 0por ejemplo 9iarda <//C1 cuando no de la impenitente incultura de las masas. En realidad la fuerte gravitacin del poder personali"ado es un rasgo recurrente en los momentos fundacionales de un nuevo estado o de un nuevo r$gimen pol tico, cuando la propia volatilidad de los procesos porque an no se !a consolidado la diferenciacin entre ganadores y perdedores, no ofrece las condiciones necesarias para alcan"ar una estabilidad que permitir a alcan"ar un funcionamiento normal de las instituciones y a un prolijo cumplimiento de las normas. %ero la realidad demuestra, en primer lugar, que tal evolucin no es inminente o visible en el corto pla"o, por la magnitud de las transformaciones impulsadas y la fuerte oposicin interna y e&terna que suscitan en quienes pierden poder con ellas. 5ampoco es inevitable, porque las condiciones para la institucionali"acin formal no son de generacin espontnea y la propia duracin e intensidad del conflicto contribuyen a que muc!os de esos lidera"gos se e&tiendan en el tiempo, contribuyendo a generar un efecto de acostumbramiento colectivo. Este ida y vuelta (que no es e&clusiva de los populismos, radicales o no33 entre una personali"acin fuerte producto conjunto de la intensidad y prolongacin del conflicto y la debilidad institucional, y una debilidad institucional a la que de !ec!o contribuyen la fuerte personali"acin y el particularismo de las relaciones pol ticas, se encuentra en la base de la bsqueda de reelecciones ilimitadas como forma de dar continuidad a un programa que e&iste ante todo en el dirigente y en estructuras informales de poder. En el constitucionalismo latinoamericano, dise'ado en este y otros aspectos bajo la influencia de la 8onstitucin de los Estados Gnidos, un nmero importante de decisiones est asignado al Ejecutivo> esta asignacin se ampl a en las democracias encaminadas !acia la transformacin social, y ello con independencia de su orientacin ideolgica. En las )democracias delegativas* del neoliberalismo de las d$cadas de ,-./ y ,--/ los presidentes se beneficiaron de prerrogativas delegadas formal o fcticamente por el parlamento al mismo tiempo que incrementaron el control sobre el poder judicial. Esto facilit la implementacin del programa del )8onsenso de 9as!ington* en %er, #$&ico, Hrasil, Ecuador, Argentina, y granje el apoyo del gobierno de Estados Gnidos y de los organismos internacionales en los que ese gobierno posee fuerte capacidad de decisin. 6oy, al contrario, las democracias del populismo radical estn dedicadas a avan"ar el cambio en otras direcciones. El decisionismo de 6ugo 8!ve", de F$stor Nirc!ner o de Pafael 8orrea no es ms intenso ni ms evidente que el de 8arlos #enem, Alberto +ujimori o 8arlos 7alinas de :ortari. 7lo el contenido de las decisiones !a cambiado, como tambi$n cambi la identidad de los que ganan y los que pierden con esas decisiones. Es posible que sea esto lo que e&plique en definitiva las contradictorias valoraciones suscitadas por unos y otros )decisionismos*. La conflictividad que rodea al populismo radical se registra asimismo en el plano regional e internacional. La reactivacin de los mecanismos regionales de integracin, la celebracin de acuerdos de complementacin energ$tica o productiva, la coordinacin de acciones de pol tica e&terior, el involucramiento conjunto en la resolucin de crisis pol ticas en algunos pa ses del rea, entre otras, indican una revalori"acin del plano regional para potenciar el $&ito de las estrategias nacionales e incrementar los mrgenes de accin en el plano internacional. La construccin de espacios de mayor autonom a en la definicin de los objetivos de la pol tica e&terior y en el desarrollo de capacidades decisorias implica asumir la diferenciacin respecto de las perspectivas y los enfoques que presiden la pol tica !acia Am$rica Latina y el 8aribe de los actores dominantes en la globali"acin. Este viraje en las pol ticas internacionales e&plica las preocupaciones del gobierno de Estados Gnidos respecto de estas e&periencias (e&plicitadas, por ejemplo, en difundidos conceptos de la entonces 7ecretaria de Estado 8ondolee"a Pice 0<//=1 o el Wefe del 8omando 7ur, el general Wames 6ill 0<//@, <//C1. %ara el gobierno del a!ora e& presidente :eorge 9. Hus!, el )populismo radical* ten a una estrec!a relacin de afinidad con los estados malandrines 0rogue states1 en los t$rminos que los caracteri"a la )Estrategia de 7eguridad Facional*, una especie de precursor pol tico3ideolgico del terrorismo internacional y el narcotrfico. El cambio de autoridades no parece !aber modificado, !asta el momento de escribirse estas l neas, este aspecto de la pol tica e&terior de 9as!ington !acia esta parte del mundo.

0. Populismos y pol,tica representativa Los populismos, por las caracter sticas se'aladas, tienen una relacin incmoda con la pol tica representativa, pero no con la democracia. %uede objetarse que desde !ace por lo menos dos siglos la nica manera de !acer ms o menos efectiva la democracia es recurriendo a sistemas de representacin pol tica. Esto es cierto, pero tambi$n lo es que el modo en que la democracia representativa !a funcionado y an funciona por estos rumbos no es muc!o lo que tiene que ver con lo que la teor a plantea, y esto cabe tanto para el populismo como para reg menes ms convencionales. :ran parte de las confusiones respecto de esta relacin se debe a que las disquisiciones tienden a circular por las amplias avenidas de una abstraccin carente de polos a tierra, ms que por los meandros pantanosos de la pol tica realmente e&istente.D.E 4e tal modo que lo relevante para entender estos fenmenos la pregunta crucial que !abr a que tratar de responder, o el asunto a discutir, es por qu$ los reg menes considerados populistas plantean estos tensionamientos )por arriba* y )por abajo* con los formatos tericos de la democracia representativa, y qu$ matri" de relaciones se teje, en determinados escenarios y en ciertos momentos, entre procesos sustantivos y e&plicitaciones formales. Los )populismos radicales*, como el populismo en general, plantean ciertamente una situacin ambigua respecto de la democracia representativa: son producto de su crisis pero al mismo tiempo los mecanismos de la democracia representativa les permiten llegar al gobierno> participan de la dinmica de partidos pero la incorporan a una matri" formal tanto como informal de articulaciones con organi"aciones sociales que, por la dinmica de los acontecimientos, adquieren un notorio protagonismo pblico 0sindicatos, organi"aciones de desocupados, movimientos de identidad $tnica, ecologistas, de mujeres, y todas sus combinaciones posibles1 y que reivindican y ejercen autonom a respecto del poder pol tico en una variedad cuestiones. Pecurren a las elecciones para ratificar lidera"gos que ya e&isten en los !ec!os, sumando a la legitimidad sustantiva del demos la legitimidad legal de las instituciones. Las disonancias que se registran se deben tanto a algunas concepciones ideolgicas o doctrinarias de quienes conducen el proceso como a los condicionamientos planteados por los escenarios en que esos procesos se desarrollan> es en estos escenarios que se generan oportunidades para poner en prctica aquellas ideas. En sociedades fragmentadas por profundas desigualdades socioeconmicas, regionales, $tnico3 lingO sticas y de g$nero, no es suficiente ponerse de acuerdo sobre las )reglas del juego*, como usualmente se dice. 4ebe e&istir tambi$n y sobre todo un acuerdo sobre cul es el juego en el que estamos participando: la preservacin de una e&traordinaria concentracin de recursos que sectores grandes de la ciudadan a consideran injusta y ciertamente lo es, o las transformaciones sociales y pol ticas en consonancia con las aspiraciones de esas mayor as> escenarios en los que, ya se vio, esas aspiraciones encontraron cauces de e&presin por las v as de los !ec!os ms que de los procedimientos institucionales, y fueron encaradas por los actores del poder de la misma manera. 8uando las inequidades sociales alcan"an la profundidad y la magnitud de los niveles que se registran en la mayor a de nuestras sociedades, es inevitable que quienes !an sido for"ados a cargar con los costos de la reestructuracin capitalista del pasado reciente ad!ieran con entusiasmo a las perspectivas que se les abren de mejorar las cosas sin preguntarse muc!o respecto de la compatibilidad de esas perspectivas con determinados formatos institucionales, del mismo modo que quienes preservaron o incrementaron su participacin en los beneficios estn determinados a defenderla con dientes y u'as sin !acerle asco a determinado procedimientos. 8omo se'al 6erman 6eller en v speras de la debacle de la Pepblica de 9eimar, )6ay un cierto grado de !omogeneidad social sin el cual no resulta posible la formacin democrtica de la unidad. 0...1 7in !omogeneidad social, la ms radical igualdad formal se torna la ms radical desigualdad y la democracia formal, dictadura de la clase dominante* 06eller ,-.=:<;<, <;=1. #e parece ilustrativo que en un sondeo de alcance continental casi tres cuartas partes de los entrevistados respondieran que, cuando los poderosos ejercen el gobierno, $ste funciona bsicamente para el beneficio de ellos 0Anforme Latinobarmetro <//;:;=3;;1. 8omo en una ocasin resumi el socilogo brasile'o Mctavio Aanni )En Am$rica latina las $lites no se comportan como dominantes, sino como conquistadores*. La tensin manifiesta entre la democracia representativa y los populismos radicales no refiere nicamente a los gobiernos y sus dirigentes, a sus organi"aciones pol ticas o sociales y al modo en que observan los procedimientos institucionales. Lo mismo cabe para quienes actan como fuer"as de oposicin. %erdida o reducida su gravitacin institucional por efecto del ejercicio mismo de la democracia representativa, sin fuer"as para competir por mayor as parlamentarias o para disputar los cargos del ejecutivo, los grupos negativamente afectados por las transformaciones en curso ponen el acento en el despliegue de poderes fcticos: el golpe de estado, la desestabili"acin econmica, la manipulacin informativa. Las organi"aciones que e&presan intereses corporativos y las cadenas de multimedios desempe'an el papel que en escenarios ms convencionales correspond a a los partidos pol ticos conservadores. La preocupacin de 5ocqueville respecto del peligro de que en la democracia la mayor a oprima a la minor a funciona generalmente al rev$s en estas latitudes. %ara porciones mayoritarias de la poblacin pobre, campesina, ind gena, para los jvenes y las mujeres, para los trabajadores, los criterios y los

formatos del liberalismo actan menos para promover su libertad y sus derec!os que para preservar los mecanismos de su opresin.D-E %ara una poblacin para la que el acceso a la justicia y el ejercicio de los derec!os individuales del liberalismo son poco ms que frases vac as, no debe e&tra'ar que el acotamiento de esos derec!os para algunos sectores de las $lites sea visto con indiferencia, o como una prueba de que YfinalmenteZ algo de justicia !a llegado. Esto no es bueno ni malo: es inevitable, al menos por un tiempo, es decir !asta que las nuevas relaciones de poder se decanten y puedan ser sistemati"adas y objetivadas como relaciones institucionales formales y las nuevas ideas de igualdad y de justicia adquieran positividad en leyes, constituciones, normas y procedimientos objetivos. %ero esto depende tambi$n, en el populismo como en todos los reg menes pol ticos, de la calidad del lidera"go y de la e&istencia de mecanismos y criterios y controles que contribuyan a optimi"ar esa calidad (mecanismos, criterios y controles cuya debilidad o ine&istencia contribuye a sesgar ms las cosas !acia el decisionismo y la subjetividad. Las democracias de transformacin de los )populismos radicales* se desenvuelven as siempre tironeadas entre las prevenciones de 5ocqueville, la to"ude" y el anacronismo de las $lites, y las fantas as del poder ilimitado. En consecuencia pueden ser interpretadas tanto como la creacin de las condiciones para una democracia social de alta densidad representativa y participativa, o como el camino que conduce a formas crecientes de autoritarismo, y esto ltimo tanto por el engolosinamiento de sus dirigentes con el poder a e&pensas del )proyecto*, como por la eficacia de las $lites en preservar sus posiciones amena"adas. Las disonancias entre populismos y pol tica representativa pueden ser vistas tambi$n como efecto del formalismo y las limitaciones de la segunda para dar cuenta de la dinmica de la pol tica en momentos en que lo que se discute es la titularidad efectiva del poder tambi$n efectivo, y no ya, o no todav a, las formas en que !a de administrrselo. Los conflictos que el populismo e&presa y a los que busca dar solucin son de esta ndole: no se trata de reformar el estado sino de crear un estado a partir de una nueva constelacin de relaciones de fuer"a que an no est consolidada. En la perspectiva que !e tratado de desarrollar en esta presentacin, el momento populista (y ese momento puede ser prolongado3 es un momento fundacional. Es un momento en el que estn en juego concepciones antagnicas de los temas fundamentales de la pol tica: el ejercicio de derec!os, la concepcin y la vigencia de la justicia y de la democracia, los fines !acia los que se ordena el conjunto social. La gravitacin del debate y los c!oques acerca de los contenidos obliga a un repliegue de la preocupacin por las formas y los procedimientos tanto por los que avan"an como por los que resisten o retroceden, !asta que nuevos equilibrios sean alcan"ados. +inalmente, quiero traer a colacin una recomendacin metodolgica de Wo!n PaKls 0no son tantas las ocasiones que tengo para coincidir con PaKls que no quiero dejar pasar $sta1. 4ice PaKls en su 1eor,a de la *usticia que, en las discusiones y anlisis acerca de la justicia y la igualdad, debemos adoptar siempre )la perspectiva del ms desfavorecido*, porque esa es la que permite llevar a la prctica una concepcin ms plena de justicia y de igualdad 0PaKls ,-?-1. En esta perspectiva del )ms desfavorecido*, me parece evidente que ms all de las caracter sticas personales, los estilos o la retrica de sus principales figuras pblicas, el )populismo radical* tambi$n pude ser visto como el modo de !acerse efectivos los empe'os emancipatorios de grandes sectores de la poblacin obligados a !acerse cargo de los enormes costos sociales de la reestructuracin capitalista del pasado reciente. E&presan por lo tanto su bsqueda de un trato justo y reparatorio, su insercin efectiva en un sistema de derec!os ciudadanos y de bienestar abierto a sus necesidades y aspiraciones, el reconocimiento de su dignidad. !!!! 2(3(2(NC#A4

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0f1 %resentado en el 7eminario Anternacional Populismo y democracia en el mundo contempor.neo. +acultad Latinoamericana de 8iencias 7ociales y %rograma de %ostgrado 8entroamericano en 8iencias 7ociales. Antigua :uatemala, ,<3,C de agosto <//-. D,E 8uando los enfoques multidimensionales del populismo destacan su carcter histrico, o histricamente situado, no estn aludiendo a una fijacin cronolgica del populismo sino a su condicin de ser el resultado de la articulacin contingente de una variedad de elementos producto de determinadas configuraciones socio3econmicas, culturales, pol ticas, etc. nacionales e internacionales y del conflicto social resultante, que sita esos ingredientes en sus relaciones rec procas y les acuerda significado. La confusin entre lo !istrico y lo meramente crnico es comn a la mayor a de las visiones unidimensionales del populismo a las que me refiero ms abajo. D<E 6a sido se'alado que la nica e&cepcin a esto fue la del narodnichestvo ruso de la segunda mitad del siglo diecinueva 05aggart <//<a1, pero me parece que esto e&presa ms que una limitacin, o eleccin, ideolgica, una elemental adaptacin al escenario pol tico de la Pusia "arista: si algo no puede predicarse de $sta, es la e&istencia de un sistema de democracia representativa. D@E )SXu$ espera la gran mayor a de los ciudadanosT 7ue'an, por supuesto> pero este sue'o no es suyo. Es un esp ritu menos c vico, sue'an con la supresin de la otra distancia, la que separa sus deseos personales o colectivos inmediatos de su reali"acin siempre muy diferida, en nombre de las complicaciones de la accin pol tica. A!ora bien, los populistas dicen que este deseo on rico podr a verse satisfec!o sin cambios profundos ni revolucin dolorosa siempre y cuando conf en en ellos* 06ermet <//@1. En un te&to reciente 7ilvia 7igal recurre al concepto Keberiano de )relacin carismtica*, ms que )lidera"go carismtico* para llevar a cabo una acertada cr tica al modo banal en que el )carisma* del l der es enfocado por la mayor a de los estudios sobre el populismo y en particular el papel pasivo que se asigna a las clases populares 07igal <//.1. Aunque referido al peronismo, su anlisis es pertinente para otros casos similares.

DCE El problema de Laclau es su rec!a"o de la nocin gramsciana de !egemon a en cuanto ve en ella una e&cesiva gravitacin de los referentes de clase y, en definitiva, socioeconmicos 0Laclau Q #ouffe ,-.=1. %ero si uno deja de lado la innecesaria complejidad de su estilo literario, queda claro que )populismo* cumple en el edificio intelectual de Laclau el mismo papel que la !egemon a desempe'a en la construccin terica de :ramsci. Bid tambi$n, en sentido parecido, 6ermet 0<//,, cap. B1. D=E Es ilustrativa la comparacin de la caracteri"acin del pueblo en el discurso dirigido por Wuan 4omingo %ern el ,? de octubre de ,-C= a la multitud de trabajadores en la %la"a de #ayo de la ciudad de Huenos Aires 0%lotLin <//?:,/C3,,/1 y en el alegato pronunciado por +idel 8astro en ,-=@ ante el tribunal que lo enjuici por el asalto al 8uartel #oncada 08astro ,-.,1. D;E La proliferacin de neopopulismos tambi$n dio lugar a situaciones curiosas: un mismo caso bajo e&amen pod a ser considerado populista y no populista, segn el reduccionismo por el que se optara. En 7udam$rica las presidencias de 8arlos #enem en Argentina y de Alberto +ujimori en %er fueron presentadas como sendos ejemplos de )neopopulismo neoliberal* en virtud de los estilos de conduccin pol tica, el fuerte personalismo de los presidentes y la concentracin de las principales decisiones en los ms altos niveles del ejecutivo> esos mismos casos fueron caracteri"ados en cambio por autores ligados al Hanco #undial como verdaderos titanes en el desmantelamiento del populismo, a causa de sus pol ticas macroeconmicas acertadas (es decir, neoliberales 0HurLi y EdKards ,--;1. 8ammacL es a mi juicio el intento ms serio de sortear estas situaciones> su estudio vincula la funcionalidad de ciertas caracter sticas personales del lidera"go pol tico para la ejecucin de los programas neoliberales, en escenarios en los que por varias ra"ones no es posible recurrir a dictaduras militares o instrumentos similares 08ammacL <///1. %ero su mirada se queda en lo descriptivo, sin indagar o plantear !iptesis de los motivos que llevaron a esos gobiernos a ejecutar pol ticas opuestas a las que ofrecieron durante las campa'as electorales: Sperversin, mendacidad o picard a de los dirigentesT Scambio sobreviniente de los escenariosT Sfractura de las coaliciones electoralesT D?E 5engo la impresin que esto de lo radical (planteado tambi$n por algunos autores respecto de una )democracia radical*, una )ciudadan a radical*, etc.33 tiene que ver con el desencanto respecto de propuestas de enfrentamiento al capitalismo y sus modalidades de e&istencia pol tica e institucional y su )superacin* por algn tipo de socialismo. Los e&perimentos )radicales* plantear an la posibilidad de e&plorar y !acer efectivas todas las posibilidades de democracia, ciudadan a, etc. del liberalismo !asta tocar los l mites del capitalismo> de a! tambi$n el $nfasis asignado a lo pol tico por diferenciacin con lo econmico y lo social. %or supuesto, no son $stos el lugar ni la ocasin para desarrollar mi argumento pero no quer a dejar de )tirar la piedra*. D.E Pealidad que, manifestaciones institucionales o legales aparte, refiere siempre a lo mismo en cualquier lugar del mundo: el poder. D-E En un libro reciente Aleana Podrigue" desarrolla, con prosa intensa, nuevos argumentos sobre las funcionalidades y los l mites del liberalismo pol tico en estas sociedades 0Podrigue" <//-1.

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