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El formato RAW

Un paso ms all

Por: Mariano Molinari

Imagen Digital

Tener una rflex digital y fotografiar en JPG es como comprar un Mercedes Benz y equiparlo con cubiertas usadas.

Dentro de la gama de formatos de archivo que nos ofrecen los mens de las cmaras digitales, el RAW es todava un misterio para muchos. Sus detractores suelen argumentar que los archivos RAW son muy grandes, que requieren una tarea de edicin adicional y que toman ms tiempo para grabarse en la memoria, impidiendo hacer secuencias veloces. Sin embargo muchas de las deficiencias que se le atribuyen a las imgenes producidas por las cmaras digitales se deben principalmente al uso de archivos JPG o TIFF como formatos de captura original. Gastar de 1.500 a 6.000 dlares en una rflex digital y fotografiar en JPG, es equivalente a comprarse un Mercedes Benz 0 Km y equiparlo con cubiertas usadas.

A quienes puede servirle (y a quienes no) Cuando la urgencia es grande, la frecuencia de los disparos es alta y la calidad final de la impresin fotogrfica es mediana, es posible fotografiar en JPG sin que nadie aprecie la prdida de calidad. Esto es particularmente cierto para el caso del fotoperiodismo. Un directivo del diario Los Angeles Times afirma: La publicacin es un negocio, el periodismo no(1). As estamos. Las empresas periodsticas privilegian la rapidez y en este marco no podemos dejar de sorprendernos ante el hecho de que buena parte de la historia contempornea est grabada en limitados archivos JPG de compresin media. Quedar para el futuro la preocupacin por reconstruir el pasado as registrado, con la imposibilidad de editar esas imgenes con alta calidad. La fotografa de sociales es un negocio que debe hacerse con un planteo realista. Sabemos que sera suicida perder una buena foto simplemente porque estbamos esperando que la cmara termine de grabar. Sin embargo, las fotos de retrato o de novias, (donde no hay que correr tanto...) pueden beneficiarse mucho del empleo del formato RAW. Por otra parte entendemos que en fotografa comercial, si un cliente pide 300 fotos de objetos para ser usadas en Internet a 120 pxeles de alto, es una tontera partir de un original de alta calidad. Nadie le paga al fotgrafo una calidad que no utilizar. Sera lo mismo que sacar fotos carnet con placa 10 x 12,5 cm. Es posible hacerlo, pero no ganaremos dinero con eso! Salvo en estas situaciones (y en otras equivalentes) podramos decir que en todas las aplicaciones serias de la fotografa sera conveniente usar el formato RAW en vez de JPG o TIFF para capturar imgenes.

Cmo funciona el sensor de la cmara digital? Analicemos el mecanismo de formacin de la imagen digital en el sensor CCD o CMOS de la cmara. El sensor, al igual que cualquier dispositivo fotoelctrico, es ciego al color y capta solamente intensidades luminosas. Cmo se convierte esta informacin bsicamente monocromtica en una imagen en color? Delante del sensor existe un mosaico de filtros de color Azul, Verde y Rojo. Cada uno de los fotositos o celdas individuales que componen el sensor registra uno solo de esos colores alternadamente. Para componer la informacin cromtica final, la cmara toma los valores de los fotositos adyacentes y compone as los tres valores cromticos (Azul, Verde y Rojo) que formarn cada uno de los pxeles de la fotografa. El modo en que este proceso, llamado interpolacin, organiza la informacin que sale del sensor es controlado parcialmente por el usuario a travs del men de la cmara. El procesador interno de la cmara efecta las siguientes correcciones sobre la informacin en bruto o cruda (RAW significa crudo en ingls) para entregarnos un archivo JPG o TIFF aceptable: Regulacin del balance de temperatura color. El sensor y sus filtros son siempre los mismos, de modo que la regulacin de la temperatura color que aplicamos en la cmara es en realidad una orden de programacin interna acerca de cmo deben calcularse los valores numricos originales captados por el sensor. Ajuste de nitidez o sharpening. Consiste en la aplicacin de pequeos efectos de halo en las zonas de

ampliacin de la imagen. Por eso es que los archivos JPG muchas veces rinden buenas copias de pequeo tamao pero muestran ruido cuando hacemos una ampliacin grande. Grabacin de los datos numricos de color en referencia a un espacio de color determinado (RGB o sRGB por ejemplo). Correccin del gamma. Los dispositivos fotoelctricos, como el sensor de la cmara digital, transforman la luz que llega a ellos en electricidad, que es convertida luego en datos digitales. Esta captura es lineal. Ante un incremento de luminosidad corresponde siempre un incremento constante de voltaje, que luego se convertir en informacin digital. En el ojo humano, en cambio, tiene lugar un mecanismo de compresin en las altas y las bajas luces que ayuda a extender el rango de su sensibilidad y a evitar la sobrecarga de informacin. Este mecanismo ocurre tambin en las pelculas y materiales fotogrficos tradicionales, que imitan al ojo humano. Cmo hace la cmara digital para convertir esos datos lineales en datos con aspecto fotogrfico? Simplemente su programacin modifica los datos de luces y sombras grabados por el sensor, aplicndoles una funcin curva que imita la conducta de la pelcula fotogrfica. Sabemos que en fotografa digital cada correccin es en realidad un descarte de informacin innecesaria. De modo que cuando fotografiamos en TIFF o en JPG, la programacin de la cmara descarta esa informacin, en el momento de la toma y para siempre. Esta correccin se hace dentro de la cmara mediante parmetros automticos. Si queremos hacer la conversin manualmente, adecundonos a las caractersticas del motivo, la solucin es usar el formato RAW, que es el nico que nos permite preservar toda la informacin capturada por la cmara. Luego podemos hacer en nuestra computadora, en forma controlada y con todo el tiempo del mundo esas operaciones que la cmara hace de modo automtico o pre-programado. En efecto, podemos elegir el balance de color, el gamma, la nitidez, el espacio de color, y otros parmetros despus de la toma y no antes.

Estado actual de la tecnologa El formato RAW nos permite hacer la toma, pero una vez que abrimos el archivo en nuestra computadora debemos salvarlo como TIFF o PSD. Un RAW no es modificable en la computadora, de modo que estaremos seguros que cualquier archivo de este tipo contiene siempre los datos originales de toma, sin modificar. Cmo abrimos los RAW? Los fabricantes de cmaras no se destacan por la calidad del software con que acompaan sus productos, especialmente en lo que se refiere a conversin RAW, de modo que lo ideal es usar el mdulo RAW que viene en Adobe Photoshop CS. Hay otros programas para abrir archivos RAW, como el Capture One, pero la tendencia del mercado va netamente hacia Photoshop CS. Una gran ventaja de este formato es que los archivos son capturados por la cmara a 12 o 14 bit por color y grabados en Photoshop a 16 bit por color. Cuando contamos con ms bit por color podemos hacer correcciones ms profundas, porque en realidad disponemos de mayor cantidad de datos para descartar. El archivo pesa el doble, pero el esfuerzo vale la pena. Cada fabricante de cmaras tiene un tipo de archivo RAW especfico. Para Olympus es el ORF, Nikon tiene el NEF y Canon emplea los CR2. Esto significa que para abrir en Photoshop los archivos creados por cada nuevo modelo de cmara, sta debe ser homologada por Adobe. As, debemos bajar la correspondiente actualizacin del mdulo RAW de su sitio web. El Photoshop CS2, la nueva versin del programa de Adobe que estar disponible para el mes de Mayo de 2005, trae opciones para automatizar la apertura de archivos RAW. Tambin permitir la inclusin de archivos RAW como Smart Objects, un nuevo modo de incluir imgenes editables en capas. La tendencia parece dirigirse hacia un standard abierto que facilite la integracin de nuevas cmaras y que sea independiente del software de sus fabricantes. Se trata del formato DNG, que en breve suplantar al RAW como formato de archivos crudos. Ya ha sido adoptado por Leica y Hasselblad, y es de esperar que esto arrastre a todo el mercado. Adobe ha anunciado el programa Adobe DNG, que convierte cualquier archivo de datos crudos o RAW al nuevo standard abierto y los independiza del software propietario de los fabricantes. Este programa se puede bajar gratuitamente de www.adobe.com/dng

Razones para usar RAW: 1. Un archivo RAW, que contiene informacin a 12 o 14 bit ocupa menos espacio en la tarjeta de la cmara o menos tiempo de transmisin por cable o aire que archivo TIFF de 8 bit. Guardamos toda la informacin generada por el sensor de la cmara. El archivo resultante de la captura tiene 16 bit de profundidad de color. Debido a las caractersticas de los archivos crudos, podemos beneficiarnos de mejoras en el software que aparezca en el futuro para poder abrirlos (y de la mejora de nuestras habilidades para hacer bien ese trabajo). Flexibilidad: Si cambiamos de opinin acerca del balance de temperatura color de una foto, (por ejemplo de Luz Solar a Automtico) podemos hacer este cambio en la computadora en vez de en la cmara. Podemos abrir el archivo de diferentes modos si pensamos usarlo para impresin Offset, impresin en Minilab, tamao grande o pequeo. Tambin podemos tener en cuenta el motivo, su textura y caractersticas en el momento de regular la nitidez. Evidencias: el RAW, al ser un formato de solo lectura (read only) asegura que la imagen no fue modificada despus de la toma. Esto puede ser importante en trabajos cientficos, de seguridad, o de control de procesos.

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Conclusin Podemos recomendarle que, aunque usted no use todava los archivos RAW, en ciertas aplicaciones es aconsejable hacer una toma alternativa en este formato y guardarla para uso futuro. Algunas cmaras ya permiten hacer esto, guardando a partir de un nico disparo una versin JPG y una versin RAW. Pruebe el formato RAW y no se arrepentir!

Referencias en el texto (1) L.&M. Silk, The American Stablishment, NY 1980 citado por Heinz Dietrich Steffan en Globalizacin, Educacin y Democracia en Amrica Latina. Fuentes: Adobe Photoshop CS2 for Photographers, Martin Evening, Focal Press.