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JOS BORTOLINI

COMO LEER I LA CARTA PjALOS

FESIOS
TODO EL UNIVERSO REUNIDO EN CRISTO

JOS BORTOLINI

Cmo leer la carta a los Cmo leer

EFESIOS
Todo el universo reunido en Cristo
Cmo leer el libro de Miqueas, EMB-IS, 2a ed Cmo leer el libro de Habacuc, EMB-IS, la ed Cmo leer el libro de Sofonas, EMB-IS, la ed Cmo leer el libro de Ageo, MG, la ed EVANGELIOS Y HECHOS Cmo leer el evangelio de Mateo, IS, la, mmpr Como leer el evangelio de Marcos, EMB, la mmpr Cmo leer el evangelio de I ucas IS, la mmpr Cmo leer el evangelio de Juan, J B, 7a ed Cmo leer los Hechos de los Apstoles, IS, la. ed

LABIBLIA
AUTORES Alfredo Dos Santos Oliva (ASO) - Carlos Mesters (CM) - Enilda de Paula Pedro (EPP) - Euclides Martins Balancn (EMB) - Flix Moracho (FM) - Ivo Storniolo (IS) - Jos Bortohni (JB) - Luis Alexandre Solano Rossi - (LASR) Marc Girard (MG) - Shigcyuki Nakanose (SN) Histona del pueblo de Dios Euclides Martins Balancn, la ed

PENTATEUCO Cmo leer el libro del Gnesis IS-EMB, 2A mmpr CARTAS Y APOCALIPSIS a los romanos, JB, la ed Cmo leer el libro del xodo, EMB-IS, 2a mmpr Cmo leer la Carta Cmo leer la Ia Carta a los corintios, JB, la ed. Como leer el libro del Levtico, IS, la ed Como leer la T Carta a los conntios, JB, la reimpx Cmo leer el libiode los Nmeros, IS, en preparacin Cmo leer ei libro del Deuteronomio, IS, 2a mmpr Cmo leer la Carta a los glatas, JAB, la mmpr Como leer la Carta a los efesios, JAB, la. ed Cmo leer la Carta a los filipenses, JB, la mmpr HISTRICOS Cmo leer la Carta a los colosenses, JB, en preparac ion Cmo leer el libro de Rut, CM, la ed Cmo leer la Carta de Judas, JB, la. ed Cmo leer los libros de Samuel, IS-EMB, 2a ed Cmo leer la 1* Carta a los Cmo leer los libros de los Reyes, IS, 2a ed tesalonicenses JB, la ed SAPIENCIALES Cmo leer la 2* Carta a los Cmo leer el libro de Job, IS, 2a mmpr tesalomcenses, JB, 2a ed Cmo leer el libro de los Salmos, MG, la mmpr Cmo leer las Cartas de Juan, 2a. ed Cmo leer el libro de los Proverbios, IS, la ed Cmo leer el libro del Eclesiasts, IS-EMB, 2a ed Cmo leer el libro del Cantar de los Cantares, IS EMB, la. mmpr PROIKIAS (rimoleer el libro de Amos, EMB IS, 2a. ed (rimoleer el libro de Jons, EMB-IS, 2a ed SAN PABLO

" C M O LEER LA BIBLIA"

"... Y he aqu que un etope eunuco, alto funcionario de Candece, reina de los etopes, que estaba a cargo de todos sus tesoros, y haba venido a adorar enjerusaln, regresaba sentado en su carro leyendo al profeta Isaas. El Espritu dijo a Felipe: 'Acrcate y ponte junto a ese carro'. Felipe corri acia l y le oy leer al profeta Isaas; y le dijo: 'Entiendes lo que vas leyendo?'. El contest: 'Cmo lo puedo entender si nadie me hace de gua?'. Y rog a Felipe que subiese y se sentase con l. El eunuco le pregunt a Felipe: 'Te ruego me digas de quin dice esto vi profeta: de s mismo o de otro?'. Felipe entonces, partiendo de este texto de la Escritura se puso a anunciarle la Buena Nueva de Jess" (Hch 8, 27-31.34-35).

Titulo original Como lera carra aos Efsios Autor Jos Bortolmi Paulus Editora Ra Francisco Cruz 229 04117 091 Sao Paulo Brasil

Ttulo traducido Como leerla Carta a los e/evos Traduccin John Fredy Echavama Arango Impresor Sociedad de San Pablo Calle 170 No 2131 Bogot Colombia ISBN 958-692 680-X la edicin, 2005 Queda hecho el deposito legal segn Ley 44 de 1993 y Decreto 460 de 1995

La serie " C m o leer la Biblia" es, al mismo tiempo, sencilla y atrevida. Sencilla porque no pretende ser un comentario a c.u libro de la Biblia, sino que ms bien es una clave de lectura, una especie de linterna que nos ayuda a enfocar y mirar, en su conjunto, uno o ms libros bblicos.Y atrevida porque estimula a leer los textos con los pies en la tiena de la existencia, sin perder nunca de vista los anhelos de vida y libertad de nuestra gente. N o pretendemos ser como Felipe, pues la Biblia no pertenece a los estudiosos, sino al pueblo. Nuestra tarea es la de aceren nos a l, acompaarlo, sentarnos a su lado
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SAN PABLO Carrera 46 No 22A 90 Tel 3682099 Fax 2444383 E-mail editorial@sanpablocomeo http //Www sanpablo com co

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para escucharlo, preguntando e indicando posibles caminos para la comprensin. Por tanto, hemos tenido el valor de sintetizar, en un subttulo, el posible eje en torno al cual gira el libro en cuestin. Preparamos estas pequeas obras para las personas que se renen alrededor de la Biblia, hecho ste que manifiesta la presencia del Espritu en nuestro camino. Como el etope que vuelve a su pas, la gente busca hoy el modelo adecuado de encarnar la Biblia en la vida y en la sociedad. Nuestro esfuerzo es justamente el de ayudarla a entender lo que lee mientras recorre su camino en la esperanza y en la alegra (cf. Hch 8, 39). Por tanto, estos libros parten siempre del contexto en el cual se gener el escrito bblico, dando as pistas para su comprensin en el "hoy" de nuestro caminar. Esperamos que esta serie aporte nuevas luces a las personas y comunidades, haciendo resonar de nuevo la alabanza de Jess: "Yo te bendigo, Padre, Seor del cielo y de la tierra, porque has ocultado estas cosas a los sabios e inteligentes, y se las has revelado a los pequeos. S, Padre, pues tal ha sido tu beneplcito" (Mt 11, 25-26).

Introduccin

MUCHAS PREGUNTAS SIN RESPUESTA

Hace ms o menos un siglo, los estudios de la Carta a los efesios suscitaron una serie de preguntas que an estn sin respuestas.Y nadie hoy quiere ofrecer respuestas claras y definitivas a las innumerables preguntas suscitadas. Ellas abarcan varios campos: autor, destinatarios, fecha, gnero literario, etc. Esos interrogantes sin solucin son fruto de la evolucin de los estudios bblicos, y es conveniente no ignorarlos.

1. Es una carta?
A simple vista, esta pregunta parece no tener importancia. Incluso, si quitamos el inicio (1,1-2) y el final de Efesios (6, 21-24), considerados por muchos estudiosos como aadidos posteriores, el texto que sobra tiene pocas caractersticas de carta. Se parece ms a un discurso, sermn u homila que a una carta propiamente dicha. En efecto, el texto est compuesto, entre otras cosas, de himnos (1, 3-14; 1,20-23; 2,14-18),doxologa (3,20-21), oraciones de accin de gracias y splica (1, 15-19) y peticiones (3, 14-19). Algunos estudiosos afirman que estamos frente a una liturgia. Esas peculiaridades aproximan el texto de Efesios a otros textos del Nuevo Testamento considerados homila o sermn, como es el caso de Hebreos.

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2. Es de Pablo?
Quien lee Efesios sin las preocupaciones de los estudiosos no tiene duda, pues el texto habla de Pablo como si l fuera su autor (1, 1; 3, 1), adems de nombrar a T quico (6, 21), uno de los compaeros del mismo Pablo. Sin embargo, la pregunta es ms profunda y las cosas se complican cuando vemos a los estudiosos haciendo comparaciones (de palabras, temas, estilos, etc.) entre las cartas autnticamente paulinas (Romanos, 1 y 2 Corintios, Glatas, Filipenses, 1 Tesalonicenses y Filemn) y las cartas que estamos acostumbrados a llamar deuteropaulinas, o sea, cartas de las cuales se discute si de hecho son de Pablo o de un discpulo de l (Efesios, Colosenses,2 Tesalonicenses, 1 y 2 Timoteo y Tito). Entre los estudiosos son pocos los que incluyen Efesios entre las cartas autnticas de Pablo. Los debates alrededor de esos interrogantes estn lejos de acabar y se puede decir, casi sin margen de error, que esa discusin no terminar. En Efesios se encuentran muchas cosas que se parecen con las cartas autnticas de Pablo y muchas cosas que no se parecen. Respecto a este tema hablaremos ms adelante.

y fieles en Jesucristo". En el lugar donde se encuentra ahora la expresin "que estn en Efeso" debera existir un espacio para que all fuera insertado el nombre de alguna comunidad cristiana del Asia Menor, por ejemplo, Laodicea (leer Colosenses 4, 16), o Hierpolis (leer Colosenses 4,13), o Prgamo, etc. Partiendo de esto, muchos estudiosos afirman que la Carta a los efesios haba sido un texto circular, una especie de "carta abierta" a las comunidades de aquella regin, colocndose en el espacio en blanco de 1,1, el nombre de la respectiva comunidad. Con base en esa hiptesis algunos afirman que la actual Carta a los efesios podra ser el texto del cual se habla en Colosenses 4,16, que dice: "Despus que ustedes lean esta carta, hagan que sea tambin leda en la iglesia de Laodicea. Y ustedes, lean la de Laodicea".

4. Carta a los laodicenses?


Los estudiosos se dedicaron a investigar Efesios y Colosenses, y descubrieron muchas semejanzas entre ellas. Las personas interesadas en tener una breve idea de esto, se pueden servir, por ejemplo, de las referencias marginales de la Biblia de Jerusaln. Ella ofrece, al lado del texto bblico de Efesios, todos los pasajes de Colosenses que sintonizan con ste (el efecto contrario, o sea, leer Colosenses atentos a las citas marginales de Efesios, es lo mismo). Por tanto, estos dos textos son hermanos por varias razones, entre ellas: 1. Presentan muchos temas semejantes, hasta llegar al punto de tener pasajes casi idnticos. 2. Los m o tivos que llevaron al autor a escribir Colosenses y Efesios son sustancialmente los mismos. (Para entender esta pre9

3. Fue escrita para los Efesios?


La mayora de las Biblias traen, en 1,1, la palabra Efeso, pero algunas de ellas (como la Biblia de Jerusaln), ms dirigida para el estudio, omiten la expresin "que estn en Efeso". La explicacin es sta: algunos manuscritos antiguos de este texto, considerados importantes, no tienen la expresin "que estn en Efeso". El texto original de 1, 1, entonces debera ser ms o menos as: "Pablo, apstol de Jesucristo por pura voluntad de Dios, a los cristianos...
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gunta, lea la introduccin de Cmo leer la Carta a los colosenses, pginas 11 y siguientes). 3. Parece que esas cartas fueron escritas en el mismo lugar, en la misma ocasin y despachadas juntas, bajo los cuidados de Tquico (Efesios 6, 21-22; Colosenses 4, 7-8), que, ciertamente, viaja acompaado por Onsimo (Colosenses 4, 9), el esclavo fugitivo de la casa de Filemn. Pablo bautiz a Onsimo en la prisin y lo hizo regresar a donde su patrn con aquella que conocemos como carta a Filemn. 4. Esas tres cartas fueron escritas en la prisin (Efesios 3 , 1 ; 4 , 1 ; 6,20; Colosenses 4, 3; Filemn 1.13.23), y tambin ese aspecto es interesante y suscita muchas preguntas con respecto a la fecha y lugar en que fueron escritas. Para algunos estudiosos, la carta a los Efesios podra ser la tal "carta a los Laodicenses" de la cual se habla en Colosenses 4,16.

5. Dnde y cundo fue escrita?


Si somos de la opinin que Efesios no fue escrita por Pablo (l, con raras excepciones, acostumbraba a dictar sus cartas), ciertamente, la fecha se debe situar despus de la muerte del mismo (se calcula que haya sido asesinado en el ao 68). La dcada del 80, en este caso, es una fecha probable. Efesios, haba, pues nacido en los aos en que surgieron el evangelio de Mateo y la obra de Lucas (Evangelio y Hechos). Hoy se sabe que Lucas, en los Hechos de los Apstoles, entre otros objetivos tena el de rescatar la imagen y las obras de Pablo (evangelizacin, fundacin de las comunidades, etc.), afirmadas por grupos cristianos conservadores ligados sobre todo a Santiago y a la Iglesia de Jerusaln. Sera as la llamada Carta a los efesios haciendo parte de ese plan salvador de la vida y de las tribulaciones de Pablo? Alguien, unido a
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las tradiciones y enseanzas dejadas por ese campen de la fe y de la evangelizacin de mediados del siglo I, utiliza el nombre de Pablo apstol (1, 1) y prisionero (3, 1; 4, 1) para, entre otras cosas, no permitir que tanto esfuerzo y sacrificio acabaran en nada. En la carta, Pablo es presentado como ministro del Evangelio (3, 7) que, por causa de eso, enfrenta tribulaciones, (3,13) en este aspecto, poco importa saber el lugar donde Efesios fue escrita. Si somos de la opinin que Efesios es una carta escrita por Pablo, ser necesario buscar razones que justifiquen dnde y cundo naci ese escrito. La carta habla, claramente, de la prisin (3,1; 4 , 1 ; 6,20) Desde cul prisin? Es imposible saber con exactitud. Se sabe que Lucas, en los Hechos, no se preocupa por ofrecer una biografa detallada y completa de la vida y de las obras de Pablo. Adems, cuando leemos los Hechos, siempre debemos filtrar las informaciones histricas de Lucas cuando se refiere a Pablo, pues los Hechos son ms una teologa de la historia que una historia propiamente dicha. En los Hechos se habla de un breve tiempo de Pablo pasado en la prisin de Filipos (Hch 16, 23-40) otros dos aos entre Jerusaln y Cesrea (21, 27-26, 32), despus de lo cual Pablo va a R o m a como prisionero y permanece all en "libertad vigilada" (27,1-28,16): unido permanentemente a un soldado por medio de unas cadenas de hierro.Y esto fue por ms de dos aos (28, 30). Si dependiramos exclusivamente del texto de Lucas, uno de esos ltimos aos en prisin debera coincidir con los lugares y las fechas en que la carta a los Efesios haba sido escrita (aos 59-60, en Cesrea; 61-62, en Roma). Con todo, la mayora de los estudiosos sabiendo de los proyectos de Lucas en los Hechos, opinan que el evange12

lista Lucas omite una prisin de Pablo en Efeso.Veamos esto ms de cerca. Durante el tercer viaje misionero (aos 53 a 57) relatado en Hechos 18, 2 2 - 2 1 , 26, Pablo se qued por casi tres aos en Efeso (19, 8.19; vase tambin 20, 31) Por qu? Tal vez, por motivos estratgicos de evangelizacin y tambin por motivos de fuerza mayor, como una eventual prisin. Los motivos estratgicos de evangelizacin parecen ser stos: Pablo se diriga normalmente a un gran centro urbano que estuviera abastecido por una buena red de comunicacin (calles y, muchas veces, tambin puertos), all fundaba un ncleo cristiano domstico que, a su vez, debera expandirse estratgicamente en los alrededores de la misma ciudad, alcanzando a todas las regiones. U n pequeo grupo de cristianos en la gran ciudad era el fermento de una nueva realidad, encargado de llevar esa buena noticia a los otros centros urbanos menores. Esto es muy cierto y clarsimo en la estrategia pastoral de Pablo. C o n los corintios l se irrita porque, peleando entre ellos mismos, olvidan esta dimensin hacia fuera de la propia comunidad y ciudad. Es lo que podemos percibir al leer 2 Corintios 10, 15-16: "No presumo indebidamente de trabajos ajenos: espero que con el progreso de vuestra fe aumentar nuestro trabajo entre nosotros, aunque dentro de los lmites que Dios nos ha sealado; esperamos anunciar el evangelio a regiones ms all de las vuestras, pero sin invadir campos ajenos, para no presumir de trabajos que han hecho otros". La expresin anunciar el evangelio a regiones ms all de las vuestras supone, con la colaboracin de toda la comunidad de Corinto, la evangelizacin de Acaya entera, provincia de la cual Corinto es la capital.

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As se explica, en parte, por qu Pablo permaneci cerca de tres aos en Efeso. Los Hechos de los Apstoles resumen lo que estamos diciendo en una gran frase; "Esto dur dos aos, de manera que todos los habitantes de Asia, tanto judos como gentiles, oyeron la Palabra de Dios" (Hch 19,10). Pablo se debi entregar a una intensa actividad evangelizadora, juntamente con el gran nmero de colaboradores que formaban parte de su equipo de evangelizacin. En este sentido, sin darles completamente razn, es oportuno recordar lo que dicen ciertos estudiosos al respecto de la enumeracin de los nombres de los colaboradores que aparecen en Romanos 16, lss. Estos estudiosos afirman que el captulo 16 de Romanos es fragmento de una carta enviada a las comunidades cristianas de Efeso. N o obstante, de una cosa no se puede dudar: Pablo coordinaba un gran equipo de colaboradores con un nico proyecto de evangelizacin.Y si, de hecho, durante su estada en Efeso, toda el Asia puede escuchar la Palabra del Seor, se debe a sus estrategias y a sus colaboradores. En este sentido, es oportuno tener una duda. Ms o menos despus de 40 aos, en el ao 96, aparece el Apocalipsis. En los captulos 2 y 3 encontramos siete cartas para siete comunidades, comenzando por Efeso y continuando con Esmirna, Prgamo,Tiatira, Sardes, Filadelfia y Laodicea. Frente a esto nos podemos hacer dos preguntas: Por qu Efeso ocupa el primer lugar en la lista de las comunidades del Apocalipsis? Quin inici esas comunidades? Algunos estudiosos asocian el nacimiento de esas comunidades al tiempo en el cual Pablo estuvo en Efeso durante su tercer viaje misionero. La carta a los Efesios (y con ella Colosenses y Filemn) habra sido escrita en esa poca, en Efeso. An se habla de la prisin, y el libro de los Hechos de los Apstoles ignora totalmente ese hecho.Ya intentamos explicar que Lucas no tiene ningn inters en describir
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una historia propiamente dicha, recogiendo todos los hechos. Pablo, por ejemplo, afirma en 2 Corintios 11,2425: "De los judos recib cinco veces los cuarenta golpes menos uno. Fui flagelado tres veces; una vez fui apedreado; naufragu tres veces; pas un da y una noche en alta mar". Los Hechos de los Apstoles nos habla slo de una flagelacin (16,22), de un solo apedreamiento (14,19) y no habla de ningn naufragio o de 24 horas en un navio a la deriva (el nico naufragio que Lucas narra se encuentra en el cuarto viaje de Pablo); sin embargo, el apstol pas por innumerables dificultades no contadas por los Hechos de los Apstoles. En casos semejantes, evidentemente, el buen sentido nos lleva a dar razn a Pablo y a respetar el criterio de Lucas en la seleccin de los acontecimientos. Pablo no habla claramente de la prisin durante su permanencia en Efeso, pero algunos pasajes de sus cartas muestran claramente que, durante ese tiempo, cosas terribles sucedieron en la capital de Asia y, entre esas cosas terribles podra tambin estar incluida la prisin.Veamos 1 Corintios 15, 32 (esta carta, ciertamente, fue escrita en Efeso, poco despus de los acontecimientos que van a ser descritos): "Si luch con las fieras en Efeso con miras humanas, de qu me sirvi? Si los muertos no resucitan, comamos y bebamos que maana moriremos". Pablo habla de las luchas con los animales (literalmente fieras) de feso por estar defendiendo la resurreccin de los muertos. Ntese que no se trata de animales, pero s de personas que actan como animales y como fieras contra Pablo, contra sus palabras y contra sus acciones pastorales. El segundo texto incluso es ms fuerte. Se trata de 2 Corintios 1,8-10 (tal vez escrita tambin en feso): "Hermanos, no queremos que ignoren las grandes tribulaciones que encontramos en AsiaFue tan dura la prueba y tan por encima de nuestras fuerzas,
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que perdimos toda esperanza de seguir viviendo. Tuvimos como segura la sentencia de muerte, para que no confiemos en nosotros mismos, sino en Dios, que resucit a los muertos. l es quien nos libr de aquel peligro mortal y nos seguir librando. Esperamos que lo siga haciendo en adelant". El texto habla de una situacin dramtica, descrita como tribulacin. Esta palabra se refiere a las opresiones y represiones de las cuales son vctimas los que tienen la osada de no concordar con los regmenes totalitarios y fanticos, pues la palabra y la accin de esas personas desestabilizan el sistema injusto vigente. Pablo sufre aquello de forma aguda y profunda, adems de la resistencia fsica, sin esperanza de vida, situacin de un condenado a muerte. Sin esperanza de sobrevivir, Dios se convirti en la esperanza efectiva de vida. Si Efesios es de Pablo, debe haber sido escrita alrededor de esos aos (54-56) y en esas circunstancias (conflictos seguidos de prisin, no narrada por Lucas en los Hechos de los Apstoles). En este caso, se debe aceptar la hiptesis de que, en su origen, Efesios fuera una tal "carta abierta" a las comunidades de los alrededores de Efeso y, todava ms, a las comunidades que de cierta manera nacieron de la iniciativa de los cristianos de Efeso y de la estrategia pastoral de Pablo. Vimos brevemente algunos interrogantes importantes al respecto de la Carta a los efesios, sin querer desarrollarlos. En efecto, el ms importante an est por venir, o sea, la bsqueda de una clave de lectura que ayude a entender mejor el texto. En este pequeo estudio, hablaremos indistintamente de Pablo, algunas veces usando tambin expresiones tales como "el autor del texto", "el autor de la carta" o sencillamente "el autor". 16

6. Cmo est organizada?


La carta tiene una organizacin mediana, lo cual significa que no es ni organizada ni sofisticada. Podemos notar dos grandes unidades. La primera va hasta el final del captulo 3; la segunda comienza en el captulo 4 y va prcticamente hasta el fin de la carta. D e hecho, en 4, 1 tenemos claramente el comienzo de las exhortaciones y pedidos, all se utiliza la expresin "por esto", seal de que lo que vamos a encontrar en seguida es una especie de consecuencia de lo que sucedi antes. Por tanto, la primera parte presentar algunos temas o contenidos importantes; la segunda mostrar qu repercusiones tendr en la vida de las personas, envolviendo a la comunidad y a la sociedad al mismo tiempo. Cada una de estas partes tiene sus propias subdivisiones ms pequeas. Anteriormente dijimos que 1, 1-2 y 6, 21-24 son textos tpicos de una carta. En el contexto actual, funcionan respectivamente como introduccin y conclusin. Adems de esto, en la primera parte tenemos "la gran bendicin" (1, 3-14) que funciona como puerta de entrada y gran sntesis de toda la carta. Adems, tenemos, oraciones en forma de splica y accin de gracias, doxologa y exposicin de temas importantes. ste puede ser un modo til de visualizar la carta: 1,1-2 Direccin y saludo Primera parte (1, 3 - 3 , 21) 1, 3-14: Himno: La gran bendicin 1,15-19: Agradecimiento y peticin 1, 20-23: Himno: Cristo es el centro

2. Cmo leer la Carta a los efesios

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2, 1-10: Salvados por la gracia 2, 11-13: La novedad de Cristo para los gentiles 2, 14-18: Himno: U n solo cuerpo 2, 19-22: Conclusin 3, 1-13: Pablo, ministro del Evangelio 3,14-19: Splica 3, 20-21: Himno de alabanza Segunda parte (4, 1-6, 24) 4, 1-16: Ser un solo cuerpo 4, 17-32: Ser personas nuevas 5,1-20: Imitar a Dios 5, 21-6, 9: Nuevas relaciones sociales 6,10-20: Combate cristiano 6, 21-24: Conclusin

1. EL UNIVERSO ENTERO REUNIDO EN CRISTO


1. Direccin y saludo (i, 1-2)
"Pablo, apstol de Cristo Jess por voluntad de Dios, saluda a los fieles de la iglesia de feso, creyentes en Cristo Jess. Que Dios, Padre nuestro, y l Seor Jesucristo les concedan su gracia y su paz". La direccin (1, 1) y'el saludo (1, 2) son tpicamente paulinos y se encuentran, con variaciones, en el inicio de todas las cartas. Adems de recordar lo que fue dicho en la introduccin al respecto de la expresin "que estn en feso", vale la pena detenerse un poco en el ttulo con que Pablo se presenta, es decir, "apstol". La expresin "apstol de Cristo Jess por voluntad de Dios" es igual en la Carta a los colosenses y en la Segunda Carta a los corintios (1, 1). Es casi idntica con el inicio de 1 Corintios (1,1), tambin se aproxima bastante a la de los glatas (1,1 es ms extenso) y tiene varios elementos en comn con la Carta a los romanos (1, 1). En varias cartas Pablo se hace acompaar de otros miembros de su equipo misionero, no sobresaliendo dentro de ellos de una manera evidente y ostentosa (ver por ejemplo, el comienzo de las Cartas a los tesalonicenses). Muchas veces se coloca a la misma altura de sus compaeros (ver el comienzo de la Carta a los filipenses), pero,

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en otras ocasiones, sus compaeros de evangelizacin no gozan del mismo ttulo que l. Es el caso de Sostenes (1 Corintios 1,1),Timoteo (2 Corintios 1, l;Colosenses 1,1; Filemn 1) y otras personas que estn con l (Glatas 1,2) que sencillamente son llamados "hermano(s)". Este detalle es significativo. Se sabe, entre otras cosas, que la persona de Pablo y su actividad misionera no fueron bien vistas ni aceptadas por algunos grupos cristianos primitivos y conservadores. Hasta existan algunos que defendan con uas y dientes el ttulo de apstol, afirmando que era exclusivo de aquellos que estuvieron con el Jess histrico, aquel Jess de carne y hueso que anduvo anunciando el Reino por las aldeas y ciudades de Galilea. Algunas consecuencias de esto eran evidentes y pueden ser detectadas en una serie de preguntas que Pablo hace en 1 Corintios 9,1-14, donde se refiere al privilegio de fundar comunidades y ser econmicamente sustentado por las mismas, recibiendo el pago por el anuncio realizado. Pablo sufri internamente todo eso, en el comienzo de sus cartas ms importantes l hace referencia y subraya que su envo (la palabra apstol significa enviado) viene directamente de Dios por medio de Jesucristo, a quin l deber presentar cuentas. Por tanto, el comienzo de la Carta a los efesios puede estar marcado por ese conflicto.Y, en efecto, ms adelante (3, lss) l quiere aclarar el hecho de haber recibido esa misin directamente de Dios. La carta est dirigida a los "cristianos" (literalmente: "santos") y que son llamados "fieles en Cristo Jess". Es muy importante no olvidar el aspecto de la fidelidad. Los cristianos fueron santificados por Jesucristo. Todava, eso slo constituye el comienzo de un largo camino que p o dramos llamar alianza. Jesucristo y los cristianos son alia20

dos. Sin duda alguna, El siempre fue y ser fiel. La misma condicin se requiere de los cristianos. El saludo (1, 2) tambin se encuentra (con algunos cambios) en todas las cartas de Pablo. Parece que l fue el que cre esa manera de saludo, que ms tarde, pas a formar parte de nuestras celebraciones litrgicas. Adems, es bueno recordar que, desde el inicio de sus cartas (ver 1 Tesalonicenses 5, 27), la carta ms antigua y el primer texto escrito del Nuevo Testamento, Pablo daba por entendida la necesidad de crear un ambiente de celebracin para la lectura comunitaria de sus cartas. Gracia y paz son dos palabras importantes en los textos de Pablo. La gracia hace pensar en cario, ternura, afecto, amabilidad, gratitud y otras caractersticas de Dios que es Padre y Madre. La paz (shaom) es la plenitud de vida para todos, consecuencia de la gracia y el lazo de nuevas relaciones entre las personas. Todo eso viene de Dios y de Jesucristo, concretndose en la comunidad de los hermanos.

2. Himno: la gran bendicin (i, 3-14)


El primero y gran himno de Efesios (1, 3-14) abre la primera parte de la carta (1, 3 - 3 , 21). Su equivalencia (ms breve), es el himno de alabanzas que encierra la primera parte (3, 20-21).Toda la primera parte se encaja en este clima de alabanzas. El himno inicial (o gran bendicin) es muy complejo y denso de significados. Los estudiosos se empean en mostrar cmo est organizado, y de este esfuerzo surgen muchas propuestas. Lo importante en todo eso no es llegar a un consenso, pero s percibir que ese himno, como el prlogo del evangelio de Juan (1, 1-18), es la gran 21

sntesis de toda la obra. En otras palabras, es un portn que ya trae, en miniatura, todos los grandes temas para ser desarrollados a lo largo del texto. (Un esquema idntico lo encontramos en el himno de Colosenses 1, 15-20). N o querer detenerse ah para contemplar y saborear ese portn es como entrar en la carta sin saber el motivo que nos conduce a eso, sin conocer lo que iremos a encontrar en ella. Algunos de los estudiosos afirman que los himnos de algunas cartas paulinas y deuteropaulinas (por ejemplo 1 Corintios 13; Filipenses 2, 5-11; Efesios 1, 3-14 y Colosenses 1, 15-20) existan separadamente y eran usados por las comunidades en sus celebraciones. Por tanto, no seran obras de Pablo, al igual que aquellos que se encuentran en las cartas autnticas paulinas. Qu podemos pensar acerca de eso? Reflexionemos usando uno de los recursos tpicos de Pablo, es decir, haciendo nuevas preguntas desafiantes. Qu habra hecho Pablo durante todo el tiempo en que estuvo en las comunidades (ciudades) como Cornto y Efeso? Las comunidades, por casualidad, por l fundadas no se reunan para celebrar la fe y la Cena del Seor? Ser que Pablo, h o m bre culto como era, no conoca el poder de la poesa? Por qu tanta resistencia en admitir que Pablo tambin pudiera haber sido un poeta? Cmo comprobar que esos himnos, que son poesa, fueron escritos por otras personas? Si otros fueron los que los escribieron y antes de las cartas, cmo se puede explicar que encajen tan bien en las cartas, apunto de ser una especie de sntesis de la propia carta? Por tanto, es mejor mirar estos himnos como parte importante de la carta. Volviendo al himno de Efesios, observmoslo con atencin, descubriendo sus caractersticas principales.

El himno tiene una declaracin solemne, resumen de todo lo que viene ms adelante. Es la frase primera (1,3). En ella, sobre todo, se proclama que Dios es bendito y que en Cristo nos dio todas las bendiciones posibles e imaginables. Lo que viene en seguida es la explicacin o el desarrollo de este tema fundamental, desdoblado en 6 acciones realizadas a nuestro favor por medio de Jesucristo, para la alabanza de la gloria de Dios Padre. El tema de la alabanza aparece tres veces (versculos 6.12.14). Resumiendo, as podemos visualizar la gran bendicin, puerta de entrada a los Efesios (subrayamos algunas palabras en negrita): Resumen de todo (, 3) "Bendito sea Dios, Padre de nuestro Seor Jesucristo, que nos ha bendecido en la persona de Cristo con toda clase de bienes espirituales y celestiales". Primera bendicin: la eleccin en Cristo (i, 4) "l nos eligi en la persona de Cristo, antes de crear el mundo, para que fusemos consagrados e irreprochables ante El por el amor". Segunda bendicin: predestinacin en Jesucristo (i, 5-6) "El nos ha destinado en la persona de Cristo, por pura iniciativa suya, a ser sus hijos, para que la gloria de su gracia, que tan generosamente nos ha concedido en su querido Hijo, redunde en alabanza suya". Tercera bendicin: libertados en la sangre de Cristo (1, 7-8) "En l tenemos por medio de su sangre la redencin, el perdn de los delitos, segn la riqueza de su gracia que ha prodigado sobre nosotros en toda sabidura e inteligencia".
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Cuarta bendicin: revelacin del misterio (1, 9-10) "Dndonos a conocer el misterio de su voluntad segn el benvolo designio que en l se propuso de antemano, para realizarlo en la plenitud de ios tiempos: hacer que todo tenga a Cristo por cabeza, lo que est en los cielos y lo que est en la tierra". Quinta bendicin: herederos en Cristo (1, 11-12) "A l por quien somos herederos, elegidos de antemano segn el previo designio del que realiza todo conforme a la decisin de su voluntad, para ser nosotros su gloria, los que ya antes esperbamos en Cristo". Sexta bendicin: l Espritu Santo (1, 13-14) "En l tambin vosotros tras haber odo la palabra de la verdad, el Evangelio de vuestra salvacin, y credo tambin en l, fuisteis sellados con el Espritu Santo de la promesa, que es prenda de nuestra herencia, para la redencin del pueblo de su posesin para alabanza de su gloria". La gran bendicin es muy valiente en sus afirmaciones, y por eso es grande. En el Asia Menor (Efeso y sus alrededores) fue fermentando una de las afirmaciones ms valientes y bonitas respecto a Jess. Ella se cristaliz ms tarde en la solemne declaracin que abre el evangelio de Juan, que fue escrito tiempo despus de la Carta a los efesios: "En el principio exista la Palabra y la Palabra estaba junto a Dios, y la Palabra era Dios. Ella estaba en el principio junto a Dios. Todo se hizo por ella y sin ella no se hizo nada. Lo que se hizo en ella era la vida y la vida era la luz de los hombres" (Jn 1, 1-4). El prlogo de Juan sobre todo se preocupa por Jess, Palabra de Dios. El himno de Efesios da por descontado la claridad de que la Palabra existi
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desde siempre junto a Dios y desarrolla el tema "todo fue hecho por medio de ella", envolviendo todo el universo, pero mirando sobre todo la accin de Jesucristo en favor de la humanidad (el "nos" que recorre 1, 3-12.14 y el "vosotros" de 1,13). D e esta manera, el himno abraza toda la historia de la humanidad, camino entre dos polos extremos: la eleccin antes de la creacin del mundo (primera bendicin) y la comunicacin del Espritu Santo, "que es prenda de nuestra herencia, para la redencin del pueblo de su posesin", es decir, hasta el final de los tiempos (sexta bendicin). Tambin abraza al universo entero, explcito por la unin de las "cosas celestes" con las "cosas terrestres" (1, 10) bajo un nico liderazgo, el de Jesucristo. El universo forma con El un solo cuerpo. Esta es la bendicin de las bendiciones, el supremo don de Dios al universo. En la Biblia, la bendicin no es algo mgico o supersticioso. Ella es el modo visible de comunicar la vida. Podemos descubrir esto observando la primera bendicin al aparecer en el Antiguo Testamento. Est en el Gnesis 1, 28 cuando Dios bendice a la humanidad. Convirtindola en fecunda y capaz de interactuar con el Creador en el proyecto de la creacin. De hecho, Dios cre el hombre y la mujer a su imagen y semejanza y, por motivo de la bendicin que ellos recibieron, todos los que nacieron y nacern de la unin entre el hombre y la mujer tendrn esa imagen y semejanza, fruto de la primera bendicin. En el gran himno de Efesios, Dios bendice a la humanidad con toda especie de bendicin en Cristo, y sta bendice y alaba ("bendito"), pues es la forma ms adecuada de participar de la armona del universo, cuerpo de Cristo.

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El himno tiene, evidentemente, dimensin trinitaria. Todo parte del Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo, se realiza en Cristo y se consuma en el Espritu Santo. La primera bendicin (1, 4) se concentra en la eleccin. El Antiguo Testamento desarroll abundantemente el tema de la eleccin, todava circunscrito a un pueblo y a una raza, Israel. El comienzo de todo se dio con Abrahn (Gnesis 12, lss). El himno afirma que esa eleccin sucedi antes de la creacin "en Cristo", con un objetivo bien claro: "Para que seamos santos e irreprochables ante El por el amor". En otras palabras, el himno pretende decir que el primer proyecto de Dios Padre fue el ser humano. La creacin es consecuencia de la eleccin, y no viceversa.Y en la eleccin ya estaba presente el amor de Dios que llama a la santidad. La segunda bendicin (1, 5-6) completa la primera y hace caminar el tema. Se trata de la predestinacin. En la bendicin anterior Dios es llamado "Padre de Nuestro Seor Jesucristo". En la segunda, nosotros podemos llamarlo Padre, pues fuimos predestinados, en Cristo, a ser sus hijos adoptivos. Popularmente se habla mucho de la predestinacin, y casi siempre en sentido fatalista y negativo. La Biblia desconoce ese tipo de predestinacin. Esa palabra envuelve, para ella, siempre dos cosas: el amor compasivo del Creador y el esfuerzo de la criatura por descubrir siempre ms la esencia de ese amor. Nunca est dems insistir en que nuestra predestinacin consiste "en ser sus hijos adoptivos", en una relacin con el Padre de vida y amor, y no de muerte, odio o fatalidad. Esta bendicin se complementar con la quinta (1, 11-12: herederos en Cristo) y tendr como las dems, repercusiones a lo largo de la carta.

La tercera bendicin (1, 7-8) habla de la redencin por la sangre de Cristo y del perdn de los pecados. Junto con la prxima bendicin (la cuarta), constituye el centro del himno. Para entenderla de manera adecuada, est bien recordar el significado de la sangre del cordero pascual en la noche en que los hebreos salieron de Egipto (xodo 12, 7.13) y el de la sangre de los animales que expiaban los pecados en los sacrificios que el pueblo ofreca con esa finalidad (cf. Levtico 4 y 16). La expresin "tenemos la redencin" (1,7) recuerda un tema muy claro para Pablo en sus cartas y que se inspira en las costumbres de la sociedad esclavizante de aquel tiempo. Los ricos y los poderosos compraban esclavos en los mercados para que estuvieran a su servicio. U n esclavo raramente lograba adquirir su libertad. Ciertamente Pablo presenci muchas escenas de ese tipo. Se aprovecha de ese dato social para afirmar que la sangre de Jesucristo constituye nuestro rescate definitivo e irreversible. Su muerte rescat a la humanidad, devolvindola a su nico "Seor", Dios, que no la trata como esclava, sino que es para ella un Padre lleno de amor. Tambin esta bendicin repercute en el cuerpo de la carta, sobre todo en 2, 14-18 y en las relaciones entre marido y mujer, padres e hijos, amos y esclavos (5, 21-6,9). Esta bendicin explica que eso constituye la riqueza de la gracia del Padre de Jess y nosotros. l no la retuvo para s, sino que la derram sobre nosotros, es decir, nos volvi destinatarios y herederos, abrindonos hacia toda sabidura e inteligencia. Estas dos ltimas palabras no se refieren a la sabidura y la inteligencia en cuanto cualidades humanas que se adquieren en las escuelas o universidades. Al contrario, son dones que Dios nos da que nos permiten "comprender" el misterio. Es por esto que, un poco ms
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adelante, el autor de la carta suplica a Dios con el fin de que los cristianos "comprendan" y "entiendan" (1,18-19) El comienzo del captulo 3 desarrollar estos temas. C o m o dijimos, la cuarta bendicin (1, 9-10), junto con la tercera, son el eje central del himno. Ambas, resumen otro gran himno cristolgico de las cartas de Pablo, el de los Filipenses 2 , 6 - 1 1 . La muerte y glorificacin de Jess constituyen el centro del mensaje cristiano. Es de esto que se habla tambin aqu. El tema central de esta bendicin es la glorificacin, convirtindose en cabeza de todas las cosas, las celestes y terrestres (expresin que abraza los dos extremos, como "da y noche", "tierra y mar" para significar el tiempo entero o todas las cosas). El universo forma un nico cuerpo con Cristo. Es una de las afirmaciones ms osadas y bonitas de toda la carta. Nada ni nadie queda sin sentido en la armona del cosmos, pues Cristo es la cabeza de todas las cosas, y todas ellas se orientan hacia l, son parte de l, cabeza de un nico cuerpo. Este tema ser desarrollado ampliamente a la largo de la carta, apareciendo en cada momento. Podemos afirmar que es el eje o motor de toda la Carta a los efesios, y es por esto que sirve de subttulo-sntesis para este libro. Esa decisin estaba tomada hace mucho tiempo en los planes de Dios, pero se realiz en Cristo, aquel que condujo la historia hacia la perfeccin y la plenitud.Tambin llama la atencin otro aspecto, la revelacin del proyecto de Dios. Dios nos coloca a la par, convirtindonos en confidentes suyos y tambin diramos, en "cmplices" o corresponsables de ese proyecto. En el evangelio de Juan, que debe haber nacido en las regiones de feso, Jess muestra esa misma disposicin al decir: "No os llamo ya siervos, porque el siervo no sabe lo que hace su amo; a vosotros os he llamado amigos, porque todo lo que he odo a mi Padre os lo
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he dado a conocer" (15, 15). Pablo se considera "ministro de la Buena Noticia" (cf. 3, 7; 6, 20). La quinta bendicin (1, 11-12) habla de la herencia. Este tema tiene una larga tradicin en la historia del pueblo de Dios y est relacionado, entre otras cosas, con el tema de la alianza y la posesin de la tierra prometida. La tierra es la herencia que Dios reserva para su pueblo. ste, a su vez, es la herencia de Dios. Ntese que se habla de "Nuestra parte en la herencia", seal de que es compartida con muchos hijos del mismo Padre. Cul es esa herencia? Es tener todo lo que es del propio Padre, y la prxima bendicin dir que el Espritu Santo garantiza eso.Vuelve el tema de la predestinacin, de alabar la gloria y se aumenta una caracterstica de los cristianos, la esperanza en Cristo.Todos estos temas volvern a lo largo de la carta. La sexta bendicin (1, 13-14) por un momento deja de lado el "nos" para hablar de "vosotros", refirindose momentneamente a los cristianos que no vinieron del judaismo. Pero despus el himno se rehace, volviendo a la primera persona del plural ('nuestra herencia", "esperamos"), pues sera injusto decir que los elegidos desde siempre y para siempre predestinados a ser hijos y herederos de Dios fueran solamente los judos. El tema de esta bendicin es el Espritu Santo, comunicado indistintamente a todos, judos y no judos. As, el Espritu se vuelve el motor de la esperanza de la humanidad que camina rumbo a la liberacin completa. Tambin esta bendicin, como vimos en todas las dems, tiene reflejos y desdoblamientos en el transcurso de la carta. Existe en ella una progresin interesante que vale la pena tener presente. Se caracteriza por los verbos escuchar, creer, ser marcado y esperar. El or est unido al anuncio; el creer es la respuesta al escuchar; ser marcado (tal vez, refirindose al Bautismo) es consecuencia 29

del creer; el esperar (activamente) es el compromiso a la militancia cristiana. De este dinamismo que, supone un pasado que debe ser abandonado y un futuro diferente que debe ser asumido, se hablar en el transcurso de toda la carta.Y la garanta de todo eso se llama Espritu Santo.

Para continuar reflexionando 1. Conversar sobre las cosas que ms te llamaron la atencin hasta aqu, aquello que era nuevo para ti y lo que ya te era conocido. 2. Nos sentimos envueltos en este himno de accin de gracias o "gran bendicin", o pensamos que son cosas para los dems? 3. Dialogar sobre el tema de la bendicin, que est de moda hoy en da. Qu se puede pensar de ella y qu nos dice el himno? 4. Conversar sobre el tema apstol para ver de qu lado nos situamos: si del lado conservador del tiempo de Pablo o del lado del mismo Pablo? 5. Orar con las seis bendiciones. Despus de cada una, el grupo debe responder"bendito seas, Seor". Luego, continuar espontneamente, creciendo en nuestros deseos de alabanza.

dones, para que el Dios de nuestro SeorJesucristo, el Padre de la gloria, os conceda espritu de sabidura y de revelacin para conocerle perfectamente, iluminando bs ojos de vuestro corazn para que conozcis cul es la esperanza a <?"' habis sido llamados por l; cul la riqueza de la gloria otorgada por l en herencia a los santos, y cul soberana grandeza de su poder para con nosotros, los creyentes, conforme a la eficacia de su fuerza poderosa". El autor da a entender que no conoce personalmente los destinatarios de la carta. Simplemente, afirma que qued sabiendo (1, 15) ciertamente p o r rnedio de personas que pertenecan al grupo del trabajo evangelizador, como en el caso de los Colosenses 1, 5-8. A raz de eso, y despus del himno-sntesis de toda la carta, agradece a Dios, como sucede en todas las cartas autnticas de Pablo (a excepcin de Glatas). La accin de gracias es ms breve en el texto (1,16), no obstante, el autor afirma que hace eso sin cesar cuando se acuerda d e hecho en sus oraciones. La accin de gracias despus se transforma en pedido (1,17-19), y ese pedido se d e s m e m b r a en tres: 1. Q u e Dios d a los destinatarios de la carta u n espritu de sabidura (1, 17); 2. Q u e les ilumine los ojos y la mente (1, 18); 3. Q u e ellos comprendan el grandioso poder de Dios (1,19).

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3. Agradecimiento y splica (1, 5-19)

"Por eso, tambin yo, al tener noticia de vuestra fe en el Seor Jess y de vuestra caridad para con todos los santos, no ceso de dar gracias por vosotros recordndoos en mis ora30

Ntese, en esta accin de gracias acompaada de splica, la presencia de las tres virtudes ms inaportantes para la vida de la comunidad cristiana: la fe, el a m o r (1, 15) y la esperanza (1,19). Estas tres caractersticas funcionan, en el pensamiento de Pablo, como columnas sobre las cuales se construye la comunidad de los fieles (Vase: C m o lect la Primera Carta a los tesalonicenses). Q u es la fe? Es la adhesin plena a Jesucristo, dejando atrs el modo viejo .M

de ser, de ver las cosas y de relacionarse con las personas. Ya en la primera carta que escribi, Pablo subrayaba ese aspecto (cf. 1 Tsalonicenses 1, 9). Es bueno aqu recordar el "proceso" descrito en la sexta bendicin (1, 13-14): escuchar, creer, ser marcado, esperar. De estos cuatro verbos, el segundo (creer) y cuarto (esperar) estn presentes en este fragmento, seal de que la sexta bendicin est, de alguna manera, desarrollndose aqu. Por tanto, la fe provoca la ruptura con la idolatra y genera la adhesin al Seor Jess, el resultado de esto se llama el "amor", vivido en la comunidad, lugar de nuevas relaciones entre las personas.Ya no son ms relaciones de dominacin o de explotacin, pero s de fraternidad, de igualdad y de solidaridad. La comunidad, movida por el amor que transforma las relaciones en todos los niveles, es el lugar en el que se fermenta el sueo de un mundo totalmente renovado y sin injusticias. Es, entonces, la esperanza, luz que brilla en el horizonte, provocando e invitando a las comunidades a superarse frente a las dificultades cotidianas. Pablo agradece a Dios la fe que los Efesios tienen en el Seor Jess y el amor que los nutre a todos, creando nuevas relaciones y transformando la comunidad cristiana en un espacio alternativo donde se genera lo nuevo.Y, como vimos, pide a Dios tres cosas: sabidura (ver la tercera bendicin, 1, 7-8), luz para comprender y esperanza (ver la sexta bendicin, 1, 13-14) en la cual los cristianos son llamados (comprelo con la segunda bendicin, 1, 5-6), adems, entendimiento para comprender la riqueza de la herencia (ver la quinta bendicin, 1, 11-12) y comprensin del poder glorioso de Dios en favor de quien cree. Sabidura, luz y comprensin para entrar en sintona con Dios que hace de Jesucristo la cabeza de todo el universo. Es de eso que habla en el himno que viene en seguida.
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4. Himno: Cristo es el centro (1, 20-23)


"Que despleg en Cristo, resucitndole de entre los muertos y sentndole a su diestra en los cielos, por encima de todo principado, potestad, virtud, dominacin y de todo cuanto tiene nombre no slo en este mundo sino tambin en el venidero. Someti todo bajo sus pies y le constituy cabeza suprema de la Iglesia, que es su cuerpo, la plenitud del que lo llena todo en todo". El himno profundiza el tema del "poder glorioso de Dios en favor del que cree", desarrollando al mismo tiempo la bendicin central (1, 9-10). Aquello que Dios realiz a nuestro favor en la persona de Cristo constituy el centro de la fe cristiana: la resurreccin y glorificacin de Jess a la derecha de Dios, convirtindolo en cabeza del universo. La Iglesia, a su vez, est llena de aquel que Dios plenific con su plenitud. Este poema de fe tiene contactos con otros .textos de Pablo, sobre todo la segunda parte del himno de la Carta a los filipenses (2, 9-11). Efesios 1, 22 cita explcitamente el Salmo 8,7 cambiando uno de los personajes. En efecto, en el Salmo 8, 7 se afirma que Dios puso todas las cosas bajo los pies del ser humano. En el lugar del ser humano, este himno pone la persona de Jesucristo resucitado, convirtindolo en Seor del universo. En la regin de Efeso, las ciudades vecinas tenan mucha influencia de las otras religiones. A raz de esto, las comunidades cristianas se arriesgaban a perder su iden3. Cmo leer la Carta a los efesios

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tidad.Y el mismo Jess, muerto y resucitado, dejaba de ser la esencia de la fe cristiana, convirtindose en un sencillo ser igualado a otros seres semidivinizados, a semejanza de los que son citados en el himno ("principado, potestad, virtud, dominacin". Para profundizar en este aspecto, ver la introduccin de "Cmo leer la Carta a los colosenses"). Aqu se citan cuatro de esos seres, tal vez, para dar la idea de totalidad csmica, incluyendo tambin a los ngeles y a los ejrcitos celestiales. Adems de citar 4, el himno abarca "cualquier otro nombre que se pueda nombrar" abrazando todo el marco de la historia humana (presente y futuro). Jess resucitado es, pues, presentado como Seor del universo. C o m o en Colosenses 2,10.15, aqu tampoco se discute con respecto a la existencia de "principados y autoridades". Sencillamente se afirma que el Resucitado y Glorificado est por encima de todo eso, y todas esas cosas le fueron puestas debajo de sus pies. Aparece el tema de la "Iglesia", el cual, se volver importante de aqu en adelante, pero no tan importante como desean algunos, hasta el punto de ofuscar la preocupacin central de los Efesios, que es la de presentar a Cristo como cabeza del universo. La Iglesia de la Carta a los efesios no puede ser sencillamente identificada con esta o aquella iglesia. Se trata de todo el pueblo de Dios, o si quisiramos, de aquello que solemos llamar Reinado de Dios, superando de esa manera, determinada concretizacin histrica de iglesia. Respecto a este tema, el himno afirma por lo menos dos cosas esenciales: 1. La Iglesia tiene una cabeza que es Cristo. 2. En consecuencia, la Iglesia no existe por s misma ni subsiste por s misma, pues su vida depende de su unin con la cabeza, con la cual forma una nica realidad. La ltima expresin del himno (1, 23) se puede entender de diversas maneras (y las traducciones varan).
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"La frase es densa y ambigua, por eso difieren las interpretaciones: a) La Iglesia sometida plenifica, completa a Cristo, como el cuerpo completa a la cabeza; Cristo plenifica todo, b) La Iglesia est llena de Cristo... La Iglesia est llena de aquel que Dios plenific con su plenitud (Jn 1,14.16; Col 1,18-19)" (Biblia del Peregrino. Nuevo Testamento. Paulus, Sao Paulo, 2000, p. 565).

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1. Qu entendemos por fe?

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Para continuar reflexionando 2. Qu tiene que ver la fe con los dolos y las idolatras de hoy da? 3. Las comunidades cristianas son o no son espacio alternativo donde se vive y se fermentan nuevas relaciones? 4. Qu pensamos sobre la esperanza? Podemos vivir sin ella? Por qu? 5. En el transcurrir de los das, es posible que perdamos de vista el eje central de nuestra fe, aferrndonos a cosas secundarias. Comentar. 6. Qu entendemos por Iglesia? Por qu existen tantas iglesias? 7. Qu significa afirmar que Cristo es la Cabeza de la Iglesia y que la Iglesia es su cuerpo?

5. Salvados por la gracia (2, i-10)


"Ya vosotros que estabais muertos en vuestros delitos y pecados, en los cuales vivisteis en otro tiempo segn el proceder de este mundo, segn el prncipe del imperio del aire, el espritu
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que acta en los rebeldes... entre ellos vivamos tambin todos nosotros, en otro tiempo en medio de las concupiscencias de nuestra carne, siguiendo las apetencias de la carne y de los malos pensamientos, destinados por naturaleza, como los dems, a la ira... Pero Dios, rico en misericordia, por el gran amor con que nos am, estando muertos a causa de nuestros delitos, nos vivific juntamente con Cristo por gracia habis sido salvados y con El nos resucit y nos hizo sentar en los cielos en Cristo Jess, a fin de mostrar en los siglos venideros la sobreabundante riqueza de su gracia, por su bondad para con nosotros en Cristo Jess. Pues habis sido salvados por la gracia mediante la je; y esto no viene de vosotros, sino que es un don de Dios; tampoco viene de las obras, para que nadie se glore. En efecto, hechura suya somos: creados en Cristo Jess, en orden a las buenas obras que de antemano dispuso Dios que practicramos".

ira de Dios. Para ambos surge Cristo que, por pura gracia, salva a unos y a otros, manifestando de esta manera la riqueza de la misericordia de Dios y el amor con que nos ama. La salvacin, pues, es obra gratuita, misericordiosa y amorosa de Dios, sin mrito por parte de ninguno. Para los dos grupos, que Cristo Jess transform en un solo pueblo, cabe una respuesta positiva de amor y de compromiso, manifestada en la expresin "buenas obras" (2,10). El texto trabaja con categoras temporales, pues habla de "otro tiempo" (2, 2) y "vivamos" (2, 3), pero tambin se refiere al presente (el momento en que se escribe la carta) y a los "siglos venideros" (2,7), abrazando una vez ms todo el arco de la historia (como el himno de 1,3-14). El pasado, es decir, el tiempo anterior al evento de Jesucristo, se caracteriza, tanto para los gentiles cuanto para los judos, por delitos y pecados que generaban la muerte y convertan a todos en criaturas merecedoras de la ira de Dios. De los gentiles se dice que, en ese tiempo, seguan el modo de pensar de este mundo. Existen aspectos culturales propios de aquel lugar y circunstancias, que
se reflejan e n esta expresin "segn el prncipe del imperio del aire, el espritu que acta en los rebeldes" (2, 2b). Se crea

C o n toda seguridad, se puede afirmar que 2,1-10 desarrolla y profundiza la tercera bendicin (1, 7-8), cuyos temas principales son la liberacin (rescate) por medio de la sangre de Cristo, el perdn de los pecados, la gracia derramada abundantemente sobre "nosotros", esto es, sobre toda la humanidad, y la apertura hacia la sabidura y la inteligencia. En la visin de un judo, la humanidad estaba compuesta por dos grupos numricamente desiguales: los judos y los no judos. Estos versculos unas veces se refieren a "vosotros", es decir, a los gentiles (2, l-2.5b.8), otras veces a "nosotros", es decir, a los judos (2,3) y otras ms a "nosotros" haciendo referencia a toda la humanidad, judos y no judos (2, 4-5a.6-7.9-10). Para ambos grupos existe un pasado marcado por los delitos y los pecados. Ambos estaban bajo la
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que el aire era la morada de los espritus demonacos. Pero una cosa no se nos puede escapar. C o m o dijimos anteriormente, el evento de Jesucristo traza una lnea divisoria entre las aguas, es decir, una frontera entre el pasado y el presente de las personas y de las comunidades. La fe en Jesucristo hace pasar de los dolos mudos al Dios vivo y verdadero (compare 1 Tesalonicenses 1, 9 con 1 Corintios 12, 2). Respetadas las diferencias, con los judos sucedi algo semejante. En otras palabras, Efesios 2, 1-3 resume la larga
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explicacin que Pablo presenta en los primeros captulos de Romanos. A pesar de que tienen la Ley, los judos se volvieron, como los gentiles, merecedores de la ira de Dios. Pero el Dios de Jesucristo no es el Dios de la ira y de la punicin, pero s es el Dios de la misericordia, el "bendito" celebrado en el gran himno (1, 3-14).Vale la pena recorrer Efesios 2, 4-10 y anotar las expresiones positivas con las que el texto se refiere a Dios y lo caracteriza. En este sentido, la carta recupera lo que es ms importante y fuerte en todo el Antiguo Testamento: "rico en misericordia", "nos am por el gran amor", "nos dio vida", de l viene la gracia que nos salva, "Dios nos resucit y nos hizo sentar en el cielo", "quiso mostrar a los siglos venideros la sobreabundante riqueza de su gracia", la salvacin es don de Dios,"Dios nos hizo y nos cre en Jesucristo". Los pasos ms importantes de la gran bendicin aparecen dispersos y un tanto en desorden, (1,3-14): creacin en Cristo, redencin, perdn, gracia, resurreccin con Cristo y hasta nuestra glorificacin con Cristo todava en esta vida. La muerte, resurreccin y glorificacin de Cristo nos hicieron pasar de la muerte a la vida y a la glorificacin todava en este tiempo. A estas alturas, bien nos podramos sentar y esperar pasivamente a que Dios haga el resto, completando su obra. O, quin sabe, tendramos motivos para enorgullecemos. Nada de eso cabe en la perspectiva de la carta, pues todas esas cosas llevan hacia dos reacciones positivas, la exaltacin, como fue manifestada en la gran bendicin (1, 3-14) y el compromiso. En efecto, el fragmento que estamos profundizando termina hablando de "buenas obras", con las cuales ocuparemos nuestra vida (2,10). Al mismo tiempo dos cosas: exaltacin y compromiso, pero los dos unidos. Uno exigiendo al otro, a fin de que nuestra respuesta al amor y a la misericordia divina sean coherentes.
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6. La novedad de Cristo para los gentiles (2, 1-13)

As que, recordad cmo en otro tiempo vosotros, los gentiles segn la carne, llamados "incircuncisos"por lo que se llama "circuncisin" -por una operacin practicada en la carne-, estabais a la sazn lejos de Cristo, excluidos de la ciudadana de Israel y extraos a las alianzas de la promesa, sin esperanza y sin Dios en el mundo. Mas ahora, en Cristo Jess, vosotros, los que en otro tiempo estabais lejos, habis llegado a estar cerca por la sangre de Cristo. La carta contina describiendo el pasado de los gentiles (2,11-12) y la novedad trada por la muerte y resurreccin de Cristo (2, 13). Es una prolongacin de la tercera (1, 78) y sexta (1,13-14) bendiciones. En contra luz, o sea, por ausencia de la herencia por parte de los gentiles, tambin est presente la quinta bendicin (1,11-12). La circuncisin en Israel se confunde prcticamente con sus orgenes. A diferencia de lo que suceda en otros pueblos vecinos a Israel, que tambin practicaban la circuncisin, para un judo sta tiene valor sagrado, por ser la seal en la carne que caracteriza a Israel no slo como pueblo, sino como el pueblo de la alianza con Dios. Jess y Pablo fueron circuncidados al octavo da (Lucas 2, 21; Filipenses 3, 5) conforme mandaba la Ley (Levtico 12, 3). Este rito, una especie de "bautismo", adems de incorporar al nio como miembro del pueblo de la alianza, era signo de compromiso con la prctica de todas las normas de la Ley de Moiss y adems conceda a las familias de los judos los privilegios de ah derivados, expresados 39

en el texto como "las alianzas de la promesa" (algo semejante es desarrollado en Romanos 9, 4-5). Segn el texto que nos interesa, la circuncisin convirti al judo en un ser arrogante, pues llamar a un gentil de incircunciso era una manera de exaltar el privilegio de la raza, despreciando consecuentemente a los que no fueran judos. Por no pertenecer a la raza elegida, los gentiles estaran excluidos de la expectativa mesinica (muchos crean que el Mesas vendra solamente para los judos), vistos como extraos en relacin con las prerrogativas de Israel (ciudadana, promesas, alianza, etc) y entregados a la propia suerte, o mejor, a la suerte cruel de los dolos m u dos que no salvan, no liberan ni dan vida. En una palabra, sin esperanza. O, dicho en otros trminos, lejos de todo eso, sin acceso alguno. El cambio sucedi en la sangre de Cristo, tema que recuerda la alianza y la liberacin de los presos (xodo 24, 6 y Zacaras 9, 11). El himno que viene en seguida desarrolla este tema.

El himno es como si fuera el alma de la humanidad celebrando su reencuentro en Cristo y por Cristo, en la cruz. De manera sutil, estn aqu presentes la segunda (1,56),la tercera (1,7-8),la cuarta (1,9-10),la quinta (1,11-12) y la sexta (1,13-14) bendiciones con algunos de sus temas. Todo habla de la reconciliacin: el muro cae, el odio est muerto, la Ley de los mandamientos es abolida, las distancias son superadas, las divisiones ya no existen. Todo esto sucede en una persona (Cristo), en un acto por ella realizado (muerte en la cruz), restablece todas las relaciones entre Dios y la humanidad y tambin las relaciones entre los grupos humanos. El resultado de todo esto se llama paz (shalom, plenitud de vida; cf. 1,2), palabra repetida tres veces. Las relaciones de la humanidad con Dios son restablecidas y sintetizadas bsicamente en dos: la reconciliacin y la adopcin. La muerte de Cristo reconcilia a la humanidad con Dios y, desde entonces, todos tienen un nico Padre (cf. 1, 5). A partir de esto es que todos podemos decir "Padre nuestro". Tambin las relaciones entre los grupos humanos son nuevas: no hay ms diferencia de raza (cf. Glatas 3,28) y desaparece con eso el odio racial; no existe ms privilegio de un pueblo de la alianza, pues toda la humanidad es la aliada de Dios en Cristo; no existe ms distancia entre los grupos humanos, pues en el Espritu todos caminan hacia el encuentro del mismo Padre. Otro detalle nos llama la atencin. Al hablar del muro de la separacin (2, 14), tal vez, el himno quiera referirse a la ntida separacin que se haca, en el Templo de Jerusaln, entre los judos y los gentiles. Exista un aviso advirtiendo que si un pagano osase entrar en el espacio reservado para los judos, ciertamente, sera muerto. Ahora bien, por causa de Cristo, todos tienen acceso al 41

7. Himno: Un solo cuerpo (2, 14-18)


"Porque l es nuestra paz: el que de los dos pueblos hizo uno, derribando el muro divisorio, la enemistad, anulando en su carne la Ley con sus mandamientos y sus decretos, para crear en s mismo, de los dos, un solo Hombre Nuevo, haciendo las paces, y reconciliar con Dios a ambos en un solo cuerpo, por medio de la cruz, dando en s mismo muerte a la enemistad. Vino a anunciar la paz:paz a vosotros que estabais lejos, y paz a los que estaban cerca. Por l, unos y otros tenemos libre acceso al Padre en un mismo Espritu".

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mismo Dios y Padre, y el gua de todos se llama Espritu Santo (cf 1,13-14) 8. Conclusin (2,19-22)

"As pues, ya no sois extraos ni forasteros, sino conciudadanos de los santos y familiares de Dios, edificados sobre el cimiento de los apstoles y profetas, siendo la piedra angular Cristo mismo, en quien toda edificacin bien trabada se eleva hasta formar un templo santo en el Seor, en quien tambin vosotros con ellos estis siendo edificados, para ser morada de Dios en el Espritu" La carta encierra la reflexin alrededor de este tema Muestra las oposiciones superadas Antes de Cristo, los gentiles eran llamados incircuncisos (2, 11), ahora, no son ni extranjeros ni migrantes (huspedes), antes estaban apartados de la ciudadana de Israel (2, 12), pero ahora son conciudadanos del pueblo de Dios y miembros de la familia de Dios Surge una imagen interesante, sacada de la ingeniera civil y de la arquitectura, fruto de la observacin de la cultura urbana el gran edificio La piedra principal, (literalmente se dice "la piedra angular") es el elemento ms importante en una construccin Para comprender esto es necesario pensar en las construcciones antiguas, con puertas grandes en forma de arco En el centro del arco se colocaba la "piedra angular", que daba soporte a toda la construccin Cristo Jess es esa piedra, punto de unin y cohesin de todo el edificio La carta dice bsicamente las mismas cosas al usar la imagen del cuerpo y de la cabeza.

El fundamento est constituido por los apstoles y profetas, dos "ministerios" importantes en las comunidades primitivas, sobre todo las fundadas por Pablo (cf 1 Corintios 12, 28) Sobre esta base, y buscando la cohesin con la "piedra angular", el edificio va siendo construido siempre, sin parar En este sentido, el pueblo de Dios es siempre una cantera de obras, un proyecto inacabado que est siendo construido Y el mismo pueblo de Dios se transforma en santuario del Seor Esta idea no puede ser abandonada ni menospreciada, sobre todo en los tiempos en que se insiste mucho en los templos materiales La Biblia siempre nos aclar que la verdadera morada de Dios (de la Trinidad) es el cuerpo de las personas que constituyen el pueblo de Dios (Salmo 114,2, Juan 14,23, 1 Corintios 6, 9) El arquitecto de ese proyecto nunca terminado y siempre en crecimiento se llama Espritu Santo

Para continuar reflexionando 1 Hoy en da, los cristianos son mejores que los no-cnsnanos?

2 Qu se puede pensar de los que afirman que religin es slo trabajo' Qu se puede pensar de los que afirman que es solo compromiso' 3 Reflexionar juntos sobre las guerras de la religin las divisiones entre los cristianos y el camino ecumnico 4 "La suntuosidad de un santuario no dice nada respecto a la santidad del pueblo que lo frecuenta" Comentar esta frase 5 Conversar sobre aquellas cosas que ms les llamaron la atencin en la lectura de esos textos

V
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J
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9. Pablo, ministro del Evangelio (3, 1-13)


"Por lo cual yo, Pablo, el prisionero de Cristo por vosotros los gentiles... si es que conocis la misin de la gracia que Dios me concedi en provecho vuestro. Como me fue comunicado por una revelacin el conocimiento del misterio, tal como brevemente acabo de exponeros. Segn esto, por la lectura de la carta, podis entender mi conocimiento del misterio de Cristo; misterio que en generaciones pasadas no fue dado a conocer a los hombres, como ha sido ahora revelado a sus santos apstoles y profetas por el Espritu: que los gentiles son coherederos, miembros del mismo cuerpo y partcipes de la misma promesa en Cristo fess por medio del Evangelio, del cual he llegado a ser ministro, conforme al don de la gracia de Dios a m concedida por la fuerza de su poder. A m, el menor de todos los santos, mefue concedida esta gracia: la de anunciar a los gentiles la insondable riqueza de Cristo, y esclarecer cmo se ha dispensado el misterio escondido desde siglos en Dios, creador del universo, para que la multiforme sabidura de Dios sea ahora manifestada a los principados y las potestades en los cielos, mediante la Iglesia, conforme al designio eterno realizado en Cristo fess, Seor nuestro, quien, mediante la fe en El, nos da valor para llegarnos confiadamente a Dios. Por lo cual os ruego no os desanimis a causa de las tribulaciones que por vosotros padezco, pues ellas son vuestra gloria".

lo tanto, es algo que puede y debe ser comprendido y revelado, pero con esfuerzo. Entonces, qu sera ese "misterio"? La palabra que ms se aproxima, tal vez, es "proyecto". El autor est hablando, pues, del proyecto de Dios y del desarrollo que l tuvo con ese proyecto. Por tener la palabra "misterio" como tema central, este fragmento est fuertemente unido sobre todo a la cuarta bendicin (1 , 9-10), desarrollndola. Pero no faltan contactos con la tercera (1, 7-8), la quinta (1, 11-12) y tambin la sexta (1,13-14). El fragmento comienza y termina hablando de tensiones y dificultades. Desde ya estamos sabiendo que el "misterio" se vuelve conocido por medio de los sufrimientos. De hecho, al comienzo (3, 1), Pablo afirma ser un cristiano que est en la crcel por causa de las ideas y de los proyectos misioneros que tiene y que pone en prctica.Al final (3, 13) habla de tribulaciones,-1/ pide a los cristianos no-judos para que no estn abatidos por causa de eso. La palabra tribulacin es muy importante en los textos de Pablo y es un tema frecuente. La tribulacin se refiere a las persecuciones, difamaciones, opresiones y represiones que l enfrenta por causa del Evangelio (lase la ms extensa descripcin de esto en 2 Corintios 11,2429 y en 1 Corintios 4, 9-13). Quin sera el causante de esas tribulaciones en la vida de Pablo? El texto de Efesios no explica, pero a partir de otros pasajes descubrimos que ellas venan por lo menos de cuatro direcciones distintas: el poder poltico y econmico del imperio romano, los judeo-cristianos radicales (llamados "judaizantes"), el grupo conservador de los lderes cristianos (sobre todo de Jerusaln) y los lderes del judaismo. Muchas veces un grupo trabajaba con otro en contra de Pablo.

El tema central de este fragmento es la palabra "misterio". Para el pueblo de aquella regin y de aquel tiempo, esa palabra no significaba en primer lugar algo imcomprensible o fuera del alcance de nuestra inteligencia. En
efecto, Pablo dice: "por la lectura de la carta, podis entender mi conocimiento del misterio de Cristo" (3, 4). " M i s t e r i o " p o r

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El "misterio" del que habla Pablo, ya fue de cierta manera, presentado anteriormente. Ahora, no obstante, aparece claramente en forma de resumen "los gentiles
son coherederos, miembros del mismo cuerpo y partcipes de la

10. Splica

(3,14-19)

misma promesa" (3, 6b). Es una especie de resumen de todo lo que fue dicho hasta el momento, recuperando el tema de la "herencia" nica para los judos y gentiles (1, 5-6.11-12), en un solo cuerpo (1, 9-10), destinatarios de una nica promesa, cuyo punto central es el Espritu (1, 13-14). En el pasado del pueblo de Dios (Antiguo Testamento), pocos se dieron cuenta de que el Dios de Israel era el Dios de toda la humanidad. En los tiempos de Cristo y del Espritu, la comprensin de ese proyecto se volvi clara. Pablo no se enorgullece de estar en la lnea del frente (ministro) de los que fueron encargados de anunciar esa buena noticia, pues, insiste en que recibi todo directamente de Dios, (revelacin, 3, 3) como fruto de la gracia (3, 7). Adems, se coloca como el menor de todos los cristianos (cf. 1 Corintios 15,8-10), para que aparezca con la fuerza y el poder eficaz de Dios (3, 7). Pablo no quiere sobresalir por s mismo, pero la Iglesia, de la cual l hace parte, y por medio de la cual la humanidad entera va conociendo el "misterio" de Dios y abrindose para "toda sabidura e inteligencia" (1, 8b): aquello que estuviera oculto en el pasado se vuelve ahora conocido para todos. La sabidura del proyecto de Dios alcanza, de esta manera, dimensiones incalculables. La cuarta bendicin ya lo haba afirmado: el universo entero forma un solo cuerpo, cuya Cabeza es Cristo.

"Por eso doblo mis rodillas ante el Padre, de quien toma nombre toda familia en el cielo y en la tierra, para que os conceda, por la riqueza de su gloria, fortaleceros interiormente, mediante la accin de su Espritu: que Cristo habite por la fe en vuestros corazones, para que, arraigados y cimentados en el amor de Cristo, que excede a todo conocimiento, os llenis de toda la plenitud de Dios".

Esta splica est unida a la tercera bendicin (1, 7-8). Ah se afirma que Dios nos ha prodigado de toda sabidura e inteligencia. De rodillas (actitud humilde de quien suplica), Pablo se dirige al Padre universal. La oracin tiene la dimensin trinitaria y se preocupa por el "ser interior" de cada persona, de manera que Cristo se convierta en morada de todo cristiano (3, 17a). El pedido envuelve el "fortalecer" y el "habitar" para "comprender" y " c o n o cer".Tal vez, el "fortalecer" debe ser entendido en la lnea de los "arraigados" y de "cimentados" (3, 17b), imgenes sacadas de la observacin del reino vegetal y de la construccin civil. El objetivo final de este ruego es que los cristianos comprendan y conozcan, tema encontrado ya en la tercera (1, 7-8) y cuarta (1, 9-10) bendiciones y tambin en la primera splica de la carta (1, 17-19). Comprender y conocer qu? El amor de Cristo en su totalidad. Las cuatro dimensiones: anchura, largura, altura y profundidad (como cuando usamos los puntos cardinales), para que quedemos llenos de toda la plenitud de Dios (3,19b). Esta ltima expresin merece atencin. D e cierta manera ya fue encontrada en 1, 2 3 , pero lo que nos llama la atencin es la comparacin de esa frase con
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Colosenses 1, 19, que afirma: "Dios tuvo a bien hacer residir en l toda la plenitud", esto es, habitar en Cristo. Aqu en Efesios, se expresa un deseo mayor: que cada persona est llena de la plenitud de Dios. Lo finito conteniendo lo infinito; el ser humano limitado conteniendo la plenitud... Este "milagro" se vuelve posible gracias al amor. En otra carta Pablo afirma: "la ciencia hincha, el amor en cambio edifica" (1 Corintios 8, Ib).

Es por eso que la primera parte de la carta (1,3-3,21) termina con una doxologa (himno de alabanza), exaltando el poder de Dios que acta en nosotros y puede producir en nosotros mucho ms de cuanto imaginamos. Esa conciencia dispone a la persona para la alabanza que no termina.
y ^

Para continuar reflexionando 1. Conversar sobre las tribulaciones por las cuales pasan muchos agentes de pastoral hoy en da. 2. Cul de estas tres caractersticas es ms notable en Pablo: ser ministro del Evangelio, considerarlo como gracia de Dios, creer que es el menor de los cristianos? 3. Buscar juntos, con sensibilidad ecumnica, una nueva lectura del "misterio" del que habla la carta. 4. Qu puede plenificar al ser humano? Por qu?

11. Himno de alabanza (3, 20-21)


"A Aquel que tiene poder para realizar todas las cosas incomparablemente mejor de lo que podemos pedir o pensar, conforme al poder que acta en nosotros, a l la gloria en la Iglesia y en Cristo Jess por todas las generaciones y todos los tiempos. Amn". El autor se dio cuenta de que estaba afirmando c o sas aparentemente imposibles y, tal vez, hasta absurdas para algunos, como los gnsticos, presentes en aquellos lugares y tiempos. El gnosticismo privilegiaba el conocimiento racional como camino para encontrar a Dios. Cuanto ms usemos la razn, deca, ms cerca estaremos de Dios. An, el conocimiento, como sabemos, es un pozo sin fondo. Cunto ms conocemos, ms sabemos que desconocemos. Tratndose de Dios, an ms. Pablo era consciente de eso, e intent expresarlo en Romanos 11, 33-36.Tanto all como en Efesios 3, 20-21, sabiendo que no poda abarcar a Dios con el conocimiento, prefiere experimentarlo plenamente en el amor de Cristo, abrindose hacia la alabanza.

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2. QU ES SER CRISTIANO?

La segunda parte de la carta (captulos 4 al 6) se compone bsicamente de exhortaciones. N o son exactamente rdenes ni consejos vagos. El autor va orientando a las comunidades dentro de lo que podemos llamar "tica". Es decir, despus de mostrar largamente la accin de Dios Padre, de Jesucristo y del Espritu Santo en favor de la humanidad (judos y gentiles), volvindolos a todos parte del cuerpo de Cristo, del cual l es la Cabeza, Pablo nos orienta para que nuestro da a da sea una respuesta coherente a esas inundaciones de amor divino en nuestra vida. En otras palabras, se trata de examinar cuidadosamente nuestras relaciones. Todas las relaciones son iluminadas por esa realidad nueva trada por Cristo. Entonces, la segunda parte responde a la pregunta: "Qu es ser cristiano?", esto es, nos seala nuestros compromisos para mantener el cuerpo unido, sin divisiones. N o se trata de moralismo. Algunas lecturas de Pablo hechas erradamente lo muestran como un hombre tedioso que vive irritado con todo y con todos; dictando reglas sin discernimiento. En primer lugar, se debe recordar que la segunda parte de Efesios no es una lista de rdenes. Son orientaciones (muchas veces condicionadas histrica y culturalmente) que ayudan a ver mejor la vocacin que recibimos, siendo coherentes con ella. Por consiguiente, Pablo no es un moralista tedioso pero s es un cristiano lcido. N o defiende moralismos, pero s una tica que nace 51

de la vocacin cristiana, como respuesta nuestra a la riqueza extraordinaria del amor de Dios para con nosotros. Luego, la segunda parte desarrolla principalmente el objetivo de la primera bendicin, que dice as: "para que
seamos santos e irreprochables ante l por el amor" ( 1 , 4b), y

unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, al estado de hombre perfecto, a la plena madurez de Cristo. Para que no seamos ya nios, llevados a la deriva y zarandeados por cualquier viento de doctrina, a merced de la malicia humana y de la astucia que conduce al error, antes bien, con la sinceridad en el amor, crezcamos en todo hasta aquel que es la cabeza, Cristo, de quien todo el cuerpo recibe trabazn y cohesin por la colaboracin de los ligamentos, segn la actividad propia de cada miembro, para el crecimiento y edificacin del amor".

tambin la segunda (1, 5-6), que tiene como temas importantes nuestra adopcin divina y la alabanza de la gloria de Dios. Las otras bendiciones tambin estn presentes, particularmente la cuarta (1,9-10),pero de manera menos intensa.

1. Ser un solo cuerpo (4, 1-16)


"Os exhorto, pues, yo prisionero por el Seor, a que vivis de una manera digna de la vocacin con que habis sido llamados, con toda humildad, mansedumbre y paciencia, soportndoos unos a otros por amor, poniendo empeo en conservar la unidad del Espritu con el vnculo de la paz. Un solo cuerpo y un solo Espritu, como una es la esperanza a que habis sido llamados. Un solo Seor, una sola fe, un solo bautismo, un solo Dios y Padre de todos, que est sobre todos, acta por todos y est en todos. A cada uno de nosotros le ha sido concedida la gracia a la medida de los dones de Cristo. Por eso dice: Subiendo a la altura, llev cautivos y reparti dones a los hombres. Qu quiere decir "subi" sino que tambin baj a las regiones inferiores de la tierra? ste que baj es el mismo que subi por encima de todos los cielos, para llenar el universo. l mismo dispuso que unos fueran apstoles; otros, profetas; otros, evangelizadores; otros, pastores y maestros, para la adecuada organizacin de los santos, en lasfunciones del ministerio, para edificacin del cuerpo de Cristo, hasta que lleguemos todos a la 52

La primera frase (4,1) sirve de ttulo para todo lo que sigue. El tema central es la unidad del cuerpo, unidad con Cristo Cabeza y unidad de las personas entre s (miembros). Aparecen siete elementos que estimulan a la unidad (un solo cuerpo, un solo Espritu, una sola esperanza, un solo Seor, una sola fe, un solo bautismo, un solo Dios). Se nota despus que, entre esos siete elementos, est la Trinidad (Espritu, Seor, Dios). En los primeros seis versculos reaparecen las tres virtudes principales (amor, esperanza, fe) ya anotadas en 1, 15.18. La exhortacin es realista: soprtense mutuamente en el amor, con tres cualidades: humildad, amabilidad y paciencia. El ruego es hecho por quien se encuentra en prisin. La unidad de las personas con la Trinidad y la unidad entre los miembros del mismo cuerpo acontece en la diversidad de los dones (gracias) que Cristo concedi a cada uno. El autor hace una lectura propia del salmo 68, 19, aplicndolo a Cristo resucitado, vencedor y distribuidor de los dones (4, 8-10). Despus, ofrece una muestra de dones presentes en las comunidades, haciendo sobresalir cinco ministerios: apstoles, profetas, evangelizadores,
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pastores y maestros (4, 11). El elenco de 1 Corintios 12 es ms amplio y muestra que ninguno posee el Espritu de manera plena y ninguno est privado de l. El objetivo de todo eso es claro: "hasta que lleguemos todos a la unidad de la Je y del conocimiento del Hijo de Dios, al estado de hombre perfecto, a la plena madurez de Cristo" (4,13). En otras palabras, se busca la madurez cristiana, que sabe respetar la diversidad y slo es completa cuando reconoce y acepta las cualidades, servicios y funciones de los otros miembros del cuerpo. La inmadurez est descrita con la imagen de la persona que se deja llevar por las olas del mar o como veletas que lleva el viento. El cuerpo, del cual Cristo es la Cabeza, no es consecuentemente, algo hecho y acabado, pero s es un proyecto que se construye con la ayuda de todos, segn la capacidad de cada persona (4,15-16).

Por tanto, desechando la mentira, decid la verdad unos a otros, pues somos miembros unos de otros. Si os airis, no pequis; no se ponga el sol mientras estis airados, ni deis ocasin al diablo. El que robaba, que ya no robe, sino que trabaje con sus manos, haciendo algo til para que pueda socorrer al que se halle en necesidad. No salga de vuestra boca palabra daosa, sino la que sea conveniente para edificar segn la necesidad y hacer el bien a los que os escuchen. No entristezcis al Espritu Santo de Dios, con el que fuisteis sellados para el da de la redencin. Toda amargura, ira, clera,gritos, maledicencia y cualquier clase de maldad, desaparezca de entre vosotros. Sed amables entre vosotros, compasivos, perdonndoos mutuamente como os perdon Dios en Cristo".

2. Ser personas nuevas (4, 17-32)


"Por tanto, os digo y os aseguro esto en el Seor, que no vivis ya como viven los gentiles, segn la vaciedad de su mente, obcecada su mente en las tinieblas y excluidos de la vida de Dios por la ignorancia que hay en ellos y por la dureza de su corazn, los cuales, habiendo perdido el sentido moral, se entregaron al libertinaje, hasta practicar con desenfreno toda suerte de impurezas. Pero no es as como vosotros habis aprendido a Cristo, si es que habis odo hablar de l y en l habis sido enseados conforme a la verdad de Jess: despojaos, en cuanto a vuestra vida anterior, del hombre viejo que se corrompe siguiendo la seduccin de las concupiscencias, renovad el espritu de vuestra mente, y revestios del Hombre Nuevo, creado segn Dios, en la justicia y santidad de la verdad. 54

C o m o fue dicho anteriormente, las comunidades cristianas son un espacio alternativo en el que se suea, se crea y se vive lo nuevo en todas las maneras de relacin. En otras palabras, se trata de ser personas nuevas. Las recomendaciones de este fragmento van en esta direccin, mostrando que la nueva realidad (participar de la comunidad cristiana) no deber tener nada en comn con el pasado de la injusticia y de las relaciones desiguales. Consecuentemente, existe un antes y un despus del encuentro con Cristo, y el antes no tiene nada que ver con el despus. O, si quisiramos, el despus no puede repetir las relaciones del antes, si lo hiciera perdera completamente la razn de ser. Usando las palabras de Mateo 5, 13-16, las comunidades dejaron de ser sal de la tierra y luz del mundo, o sea, perdieron su capacidad de fermentar la sociedad a partir de la nueva visin del mundo y de las nuevas relaciones en todos los niveles. Este tema es muy importante en las principales cartas de Pablo (cf. 1 Corintios 5-6 y Romanos 12, 2). Sin l las
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comunidades no tienen razn de ser y, lo que es peor, terminan copiando y reproduciendo en su interior el sistema injusto de relaciones que las personas vivan antes de entrar en la comunidad. Sera el mayor absurdo que las comunidades cristianas clonaran la sociedad injusta de donde vinieran. En otras palabras, la carta habla del "hombre viejo" (lo anterior de haber conocido a Cristo Jess) y del "hombre nuevo" (el despus). El encuentro con Jesucristo est presentado como nueva creacin en la justicia y en la santidad que vienen de la verdad (4, 24). Asociada a la idea del "hombre viejo" y "hombre nuevo" est la imagen de "despojarse" y "revestirse", sobresaliendo an ms la ruptura entre el pasado de las relaciones injustas y el presente, marcado por la unidad en la diversidad, (este tema est presente en otras cartas de Pablo o atribuidas a l. Glatas 3,27; Romanos 13,11-14, Colosenses 2,11-12). Se presenta una serie de caractersticas del "hombre viejo" y del "antes" en 4, 25-32, de las cuales el cristiano est invitado a "despojarse". La descripcin no pretende ser exhaustiva, pero s da una idea de cmo eran las relaciones en ese "mar de tiburones", mentira, resentimiento, robo, ofensas verbales, asperezas, desdn, rabia, gritos, insultos y todo tipo de maldades. (En las cartas de Pablo existen varias listas de ese tipo, ms extensas o menos. Tambin puede leer Marcos 7, 21-22) Llama la atencin el robo, apropiacin de lo que pertenece a otros, y la solucin positiva encontrada para eliminarlo: "que trabaje con sus manos, haciendo algo til para que pueda socorrer al que se halle en necesidad" (4,28b) Esta temtica es abundante en Pablo (ver, por ejemplo, 1 Tesalomcenses 2,9; 4 , 1 1 ; 1 Corintios 4, 12a, 9, 1-18, etc.). La sociedad de aquel tiempo estaba bsicamente dividida en dos clases: esclavos (mano de obra gratis) y libres (la mayora de las veces ocupndose
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solamente con el ocio). Sabemos que la economa del imperio romano estaba sustentada por la mayora de los esclavos no-remunerados y por el robo de riquezas de los pueblos conquistados por la fuerza del ejrcito. Pablo no slo recomienda trabajar para ocupar el tiempo, sino que da al trabajo una distincin nueva: lo encamina para el compartir universal de los bienes. Terminando este fragmento, la carta pide que el Espritu no sea entristecido y que el perdn suavice todas las relaciones. El perdn nos recuerda la tercera bendicin (1, 7-8). Cuando logramos perdonar a alguien, estamos haciendo lo que Jess hizo por nosotros. N o entristecer al Espritu es, de acuerdo con 4 , 3 , no romper la unidad del cuerpo.
S

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Para continuar reflexionando 1. Profundizar el tema de la unidad en la diversidad, expandiendo la visin hacia una visin ecumnica. 2. Qu es la madurez cristiana? 3. En la vida de algunos cristianos no existe un antes del encuentro con Cristo y un despus. Todo contina la misma cosa Qu podemos pensar acerca de eso' 4. Existen comunidades cristianas que reproducen exactamente la sociedad injusta y opresora Y existen comunidades que son sal y fermento en la sociedad Comentar con ejemplos. 5. Profundizar el tema de la nueva distincin que la Carta a los efesios da al trabajo: el compartir con los ms necesitados 6. Logramos perdonar fcilmente? 7. Hoy da, qu significa no entristecer al Espritu?
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3. Imitar a Dios (5, 1-20)


"Sed, pues, imitadores de Dios, como lujos queridos, y vivid en el amor como Cristo os am y se entreg por nosotros como oblacin y vctima de suave aroma. La fornicacin, y toda impureza o codicia, ni se mencione entre vosotros, como conviene a los santos. Lo mismo que la grosera, las necedades o las chocarreras, cosas que no estn bien; sino ms bien, acciones de gracias. Porque tened entendido que ningn fornicario o impuro o codicioso que es como ser idlatra participar en la herencia del Reino de Cristo y de Dios. Que nadie os engae con vanas razones, pues por eso viene la ira de Dios sobre los rebeldes. No tengis parte con ellos. Porque en otro tiempo fuisteis tinieblas; mas ahora sois luz en el Seor. Vivid como hijos de la luz; pues el fruto de la luz consiste en toda bondad, justicia y verdad. Examinad qu es lo que agrada al Seor, y no participis en las obras infructuosas de las tinieblas, antes bien, denunciadlas. Slo el mencionar las cosas que hacen ocultamente da vergenza;pues, al ser denunciadas, salen a la luz. Pues todo lo que queda manifiesto es luz. Por eso dice: Despierta t que duermes, y levntate de entre los muertos, y te iluminar Cristo. As pues, mirad atentamente cmo viv; no seis necios, sino sabios; aprovechando bien la ocasin, porque los das son malos. Por tanto, no seis insensatos, sino comprended cul es la voluntad del Seor. No os embriaguis con vino, que es causa de libertinaje; llenaos ms bien del Espritu. Recitad entre vosotros salmos, himnos y cnticos inspirados; cantad y salmodiad en vuestro corazn al Seor, dando gracias siempre y por todo a Dios Padre, en nombre de nuestro Seor Jesucristo". 58

D e alguna manera, contina el tema anterior desarrollando la segunda bendicin (1,5-7), sobre todo mostrando las consecuencias de ser hijos de Dios. En efecto, todo el fragmento est centrado en la expresin inicial:
"Sed, pues, imitadores de Dios, como hijos queridos" (5, 1).

La expresin se basa en los patrones de conducta de la poca, en el que el padre serva de parmetro para el hijo. Nos acostumbramos a decir: "de tal padre, tal hijo". Pero cuando se trata de imitar al Padre que es Dios, las cosas se vuelven muy exigentes. En otros lugares, Pablo peda a los cristianos que lo imitasen (por ejemplo, en 1 Tesalonicenses 3, 7; 1 Corintios 1 1 , 1 , etc.). El autor pide aqu que los cristianos sean imitadores de Dios. Eso ser posible? S, pues Dios, en su esencia es amor (1 Juan 4,8), y la vocacin del amor es entregarse, como hizo Jess por nosotros. Por eso el autor aconseja:" Vivid en el amor como
Cristo os cun y se entreg por vosotros como oblacin y vctima de suave aroma" ( 5 , 2 ) .

Una vez ms aparece una lista de caractersticas del "hombre viejo", ahora presentado como "tinieblas" (5, 8). Lo opuesto a las "tinieblas" es la "luz". La sociedad injusta es tiniebla y produce tinieblas: fornicacin, impureza, codicia, groseras, necedades y chocarreras. Los cristianos dejaron las tinieblas y son luz, produciendo luz (cf. 1 Tesalonicenses 5, 5): bondad, justicia y verdad. En las obras de las tinieblas existe toda especie de agresin a la vida, a las personas, al cuerpo (inmoralidad) y en los bienes (codicia). Nos llama la atencin lo relacionado con la codicia, afirmando que se trata de idolatra (5,5), quiz la mayor idolatra social, que genera desigualdad y cosificacin de todo, hasta del cuerpo y de lo que es ms sagrado en la vida de las personas. El Reino est bien lejos de todo eso.Tambin llaman la atencin las tres carac59

tersticas de la luz: bondad, justicia y verdad. La justicia ocupa el espacio central, como si dijera que, sin ella, no existe ni bondad ni verdad. En una sociedad marcada por las tinieblas, las comunidades cristianas estn con los ojos abiertos para su vocacin de fermento transformador.Y una de las maneras de realizar esto es no condescender con la injusticia, pero s denunciarla con valenta proftica (5, 11.13). La carta cita, tal vez, un refrn conocido que los invito a recordar para ser iluminado: "despierta t que duermes" (5, 14b). Se trata, probablemente de un texto bautismal (no olvidemos que los primeros cristianos llamaban al bautismo "iluminacin"). Los ltimos versculos de este fragmento (15-20) tienen sabor sapiencial, es decir, apuntan hacia el buen sentido que debera regir la vida de las personas. Las relaciones sociales seran mejores si todos nos dejramos guiar por esa sabidura que produce la luz para nosotros mismos y tambin para los dems. Para continuar reflexionando 1. Cmo es posible imitar a Dios? 2. Conversar sobre los prejuicios que las "tinieblas" producen en la sociedad y sobre todo en las cosas buenas concebidas por la "luz". 3. El buen sentido sera suficiente para convertir nuestra sociedad menos desigual e injusta. Comentar. 4. Sin justicia no existe ni bondad ni verdad. Comentar.

4. Nuevas relaciones sociales (5, 21-6, 9)


"Sed sumisos los unos a los otros en el temor de Cristo: las mujeres a sus maridos, como al Seor, porque el marido es cabeza de la mujer, como Cristo es cabeza de la Iglesia, el salvador del cuerpo. Como la Iglesia est sumisa a Cristo, as tambin las mujeres deben estarlo a sus maridos en todo. Maridos, amad a vuestras mujeres como Cristo am a la Iglesia y se entreg a s mismo por ella, para santificarla, purificndola mediante el bao de agua, en virtud de la palabra, y presentrsela resplandeciente a s mismo, sin que tenga mancha ni arruga ni cosa parecida, sino que sea santa e inmaculada. As deben amar los maridos a sus mujeres como a sus propios cuerpos. El que ama a su mujer se ama a s mismo. Porque nadie aborrece jams su propia carne; antes bien, la alimenta y la cuida con cario, lo mismo que Cristo a la Iglesia, pues somos miembros de su cuerpo. Por eso dejar el hombre a su padre y a su madre y se unir a su mujer, y los dos se harn una carne. Gran misterio es ste, lo digo respecto a Cristo y la Iglesia. En todo caso, tambin vosotros, que cada uno ame a su mujer como a s mismo; y la mujer, que respete al marido. Hijos, obedeced a vuestros padres en el Seor; porque esto es justo. Honra a tu padre y a tu madre, tal es el primer mandamiento que lleva consigo una promesa: Para que seas feliz y se prolongue tu vida sobre la tierra. Padres, no exasperis a vuestros hijos, sino formadlos ms bien mediante la instruccin y la exhortacin segn el Seor.

V
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Esclavos, obedeced a vuestros amos de este mundo con respeto y temor, con sencillez de corazn, como a Cristo, no por ser vistos, como quien busca agradar a los hombres, sino como esclavos de Cristo que cumplen de corazn la voluntad 61

de Dios; de buena gana, como quien sirve al Seor y no a los hombres; conscientes de que cada cual ser recompensado por el Seor segn el bien que hiciere: sea esclavo, sea libre. Amos, obrad de la misma manera con ellos, dejndonos de amenazas; teniendo presente que est en los cielos el Amo vuestro y de ellos, y que en l no hay favoritismos". Este importante pasaje, desarrolla sobre todo la cuarta bendicin (1, 9-10), que trae el tema central: el universo entero como cuerpo de Cristo. El esfuerzo est bien sucedido desde el punto de vista cristolgico y eclesiolgico (Cristo es Cabeza de la Iglesia, su cuerpo), pero culturalmente condicionado desde el punto de vista de las relaciones entre los miembros del mismo cuerpo (marido-esposa, padres-hijos, amos-esclavos). Existe un principio general brillante, que sirve de ttulo para todo este fragmento: "Sed sumisos los unos a los otros en el temor de Cristo" (5,21). Este principio permanece vlido, todava hoy, cuando se trata de las relaciones interpersonales, pues afirma que no existen superiores ni inferiores. Todos tienen su importancia, su don y su tarea por cumplir en la formacin y crecimiento del cuerpo social, sumisos los unos a los otros en el temor de Cristo Cabeza. El es el nico jefe, lder y depositario del poder.Todos los otros, miembros del mismo cuerpo, somtanse mutuamente. N o obstante, las consecuencias que Pablo saca de esto son insuficientes y culturalmente condicionadas. Las mujeres no se sienten cmodas frente a este texto y mucho menos, los esclavos. Cmo podemos entender este hecho? El error de Pablo fue haber aplicado sobre la relacin de CristoIglesia, las relaciones sociales de la gran familia de aquel
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tiempo. Y las conclusiones a las que llega son inconsecuentes, sobre todo en lo que se refiere a las relaciones interpersonales. Si unimos el comienzo y el final del fragmento, tendremos una afirmacin intocable: "sed sumisos los unos a los otros en el temor a Cristo... teniendo presente que est en los cielos el Amo vuestro y de ellos, y que en El no hay favoritismos". Aqu est el meollo del problema, en las condiciones sociales de las cuales Pablo no supo liberarse. Aun, debemos admitirlo, este texto, a pesar de todo, est a aos luz, en relacin con la situacin de aquel tiempo, especialmente en lo que se refiere a los dueos de los esclavos. El hecho de que la carta tome la relacin Cristo-Iglesia como punto de partida para el lazo entre marido-mujer tambin es interesante, pues el esposo debe ser para la esposa aquello que Cristo es para la Iglesia; hacer para ella lo que Cristo hizo por la Iglesia. En este sentido, el texto recupera el ideal de la creacin en lo que se refiere a la pareja humana (cf. Gnesis 2,23-24).Vale la pena sobre todo leer este texto desde la relacin marido-mujer, teniendo presente que, en el contexto cultural y patriarcal de esa poca, la mujer poco contaba. La eclesiologa es igualmente interesante y muestra, bajo la metfora del matrimonio, lo que hay ms ntimo y el compromiso recproco entre Cristo y la Iglesia, como haban hecho muchos profetas del Antiguo Testamento. Frente a los condicionamientos culturales de esta carta, algunos estudiosos intentan "liberar la carta" de Pablo, afirmando que Efesios no es de l. El problema permanece, y ser necesario darle una orientacin. Supongamos que Efesios sea de Pablo. Lo que se afirma aqu, especialmente en lo que se refiere a la re63

lacin marido-mujer y a la relacin amo-esclavo, entra en confrontacin con ciertos textos autnticos de Pablo, que podemos resumirlos en el gran principio o conviccin expresada en Glatas 3, 28: "No existe ms diferencia entre esclavo y hombre libre, entre hombre y mujer". Esto es, sin duda alguna, la gran conviccin de Pablo, que se desdobla despus en la carta a Filemn (abolicin de la esclavitud, por lo menos dentro de la comunidad cristiana), en la accin pastoral que no hace distincin de raza y en la emancipacin de la mujer a partir de la creacin de las iglesias domsticas, espacio en el que ella asume funciones de liderazgo hasta entonces impensables. En este sentido, el texto de Efesios, parece un retroceso en relacin con la gran conviccin de Pablo, que suprime las desigualdades oriundas de raza, condicin social y sexo. Cmo podemos entender este hecho? Pienso que, en este texto de Efesios, las mujeres acabaron perjudicadas porque la relacin marido-mujer se asimil a la relacin Cristo-Iglesia. N o queda duda que la Iglesia debe permanecer siempre unida y sumisa a la Cabeza que es Cristo. Pero esto se vuelve problemtico cuando se trata de la relacin marido-mujer, tomando en cuenta la condicin cultural de la poca. Lo mismo se puede decir de la relacin amos-esclavos, teniendo presente otro detalle. En la carta a Filemn, Pablo afirma que Onsimo, nombre que significa "til" como esclavo y totalmente intil como cristiano, n o ms en la calidad de esclavo, pero s de "hermano" (Vea para esto Cmo leer la Carta a Filemn). Adems de esto, es oportuno tener presente la hiptesis de que Efesios sea una "carta abierta" a las comunidades que Pablo no fund y no conoci a fondo. Frente a esto, conviene preguntar si los amos de los que se habla en 6, 9 eran o no cristianos. Pero no 64

tendra fuerza suficiente, delante de un amo no-cristiano, para hacer la misma cosa. Frente a un texto como el citado, qu podemos hacer? Preservamos y reforzamos lo que es bueno y dejamos de lado lo que est condicionado culturalmente. Ntese la insistencia con que el fragmento se refiere a Cristo, colocndolo como punto de referencia. Este detalle no puede ser olvidado. Al fin de cuentas, sobran cosas importantes para los maridos, superando en mucho a los patriarcalismos de aquel tiempo: "Maridos, amad a vuestras mujeres como Cristo am a la Iglesia y se entreg a s mismo por ella... As deben amar los maridos a sus mujeres como a sus propios cuerpos. El que ama a su mujer se ama a s mismo" (5, 25.28). La relacin padres-hijos no crea muchos problemas, llamando la atencin hacia un mandamiento importante, generador de larga vida (xodo 20, 12). Tambin ella est condicionada por los patrones pedaggicos de aquel tiempo. Incluso, los deberes son recprocos, de modo que tambin los miembros de la familia son llamados a interactuar para constituir un cuerpo armonioso. La carta insiste mucho en los deberes de los esclavos en relacin con los amos, dando una "disculpa teolgica": sirviendo a sus seores con dedicacin estaran como aquellos que estn sirviendo a Cristo. N o obstante, ella se olvida de que Jess se hizo servidor de todos (Lucas 22, 27), lavando los pies a los discpulos (Juan 13, 1-7), tarea confiada a las mujeres y a los esclavos de los gentiles. l mand a hacer la misma cosa, es decir, lavarnos m u tuamente los pies (Juan 13, 14). Ella habla menos de los deberes de los seores, y no especifica en qu consista tratar a "sus siervos de la misma manera" (6, 9).

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S. Combate cristiano (6, 10-20)


"Por lo dems,fortalceos en el Seor y en la fuerza poderosa. Revestios de las armas de Dios para poder resistir a las acechanzas del diablo. Porque nuestra lucha no es contra la carne y la sangre, sino contra os principados, contra las potestades, contra los dominadores de este mundo tenebroso, contra los espritus del mal que estn en el aire. Por eso, tomad las armas de Dios, para que podis resistir en el da funesto, y manteneros firmes despus de haber vencido todo. Poneos en pie, ceida vuestra cintura con la verdad y revestios de ajusticia como coraza, calzados os pies con el celo por el Evangelio de la paz, embrazando siempre el escudo de la fe, para que podis apagar con l todos los encendidos dardos del maligno. Tomad, tambin, el yelmo de la salvacin y la espada del Espritu, que es la Palabra de Dios, siempre en oracin y splica, orando en toda ocasin en el Espritu, velando juntos con perseverancia e intercediendo por todos los santos, y tambin por m, para que me sea dada la palabra al abrir mi boca, para dar a conocer con valenta el misterio del Evangelio, del cual soy embajador entre cadenas, y pueda hablar de l valientemente como conviene".

Palabra de Dios. Sobresale que no se trata de una lucha en el sentido real, pues el combate de Pablo y de las comunidades que recibieron ese texto estn en contra de
"los principados, contra las potestades, contra los dominadores de este mundo tenebroso, contra los espritus del mal que estn

en el air" (6, 12b). Para entender mejor esa situacin ver Cmo leer la Carta a los colosenses. Evidentemente se trata de realidades mticas.Y por eso no se puede afirmar que hoy el combate cristiano puede terminar por el hecho de que muchos mitos hayan desaparecido. Las injusticias y las desigualdades crecen en cada momento. La primera parte de la carta (captulos 1 al 3) estaba penetrada de alabanzas, splicas y la doxologa. Al fin de todo existen pedidos de oracin por todos los cristianos y por el autor del mensaje, prisionero (6, 20). Es la tercera vez que se refiere a la prisin (3, 1; 4, 1). El prisionero no se rinde, pues cree que es deber de l anunciar la Palabra con osada (cf. 2 Timoteo 2, 9b).

6. Conclusin (6, 21-24)


"Para que tambin vosotros sepis cmo me va y qu hago, os informar de todo Tquico, el hermano querido y fiel ministro en el Seor, a quien envo a vosotros expresamente para que sepis de nosotros y consuele vuestros corazones. Paz a los hermanos, y caridad con fe departe de Dios Padre y del Seorfesucristo. La gracia sea con todos los que aman a nuestro Seor fesucristo en la vida incorruptible".

La exhortacin est llegando a su fin y termina hablando de la militancia de Cristo. Es la espera activa, presente en la sexta bendicin (1,13-14) y mostrada bajo la imagen de un soldado "armado hasta los dientes". La armadura descrita en este fragmento era la ms completa de aquel tiempo: cinturn, coraza, calzado, escudo, yelmo y espada. Para cada uno de esos elementos, el autor ofrece uno correspondiente de combate cristiano ("hombre nuevo", "revestido"): verdad, justicia, celo, fe, salvacin y
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Tquico (cf. Colosenses 4,7-9) generalmente es considerado el portador de ese mensaje y de las noticias 67

transmitidas a viva voz. Recibe dos ttulos que lo caracterizan como cristiano amado por Pablo ("hermano querido") y empeado en la estrategia pastoral ("fiel ministro del Seor"). Parece que las comunidades que recibieron ese texto saban que el autor se encontraba en prisin y vivan preocupados con eso (6, 22). Existen dos situaciones finales (6, 23-24). La primera se destina a los "hermanos", es decir, a todos los cristianos; la segunda est dirigida a las mismas personas, no obstante identificadas como portadoras del amor perenne para con Jess. Estas dos situaciones recogen temas ya sealados en la carta: paz, amor, fe y gracia. ; ; Para continuar reflexionando 1. Conversar sobre el texto que habla de las relaciones CristoIglesia, marido-mujer, padres-hijos, amos-esclavos. Cules son los pasos que se deben dar hoy da para no repetir los condicionamientos culturales de aquel tiempo? 2. La imagen del soldado "armado hasta los dientes" es un retrato del combatiente cristiano de la poca. Hoy cmo sera ese retrato? Cuales seran las caractersticas ms sobresalientes? 3. Intercambiar ideas sobre las cosas importantes que quedaron despus del estudio de la carta. 4. Cules son los puntos que merecen profundizacin? Cmo lograr esto? \

NDICE

"Cmo leer la Biblia" Introduccin MUCHAS PREGUNTAS SIN RESPUESTA 1. Es una carta? 2. Es de Pablo? 3. Fue escrita para los Efesios? 4. Carta a los laodicenses? 5. Dnde y cundo fue escrita? 6. Cmo est organizada? 1. EL UNIVERSO ENTERO REUNIDO EN CRISTO 1. Direccin y saludo (1,1-2) 2. Himno: la gran bendicin (1,3-14) 3. Agradecimiento y splica (1,15-19) 4. Himno: Cristo es el centro (1, 20-23) 5. Salvados por la gracia (2,1-10) 6. La novedad de Cristo para los gentiles (2,11-13) 7. Himno: Un solo cuerpo (2,14-18) 8. Conclusin (2,19-22) 9. Pablo, ministro del Evangelio (3,1-13) 10. Splica (3,14-19) 11. Himno de alabanza (3,20-21)

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2. QU ES SER CRISTIANO? 1. Ser un solo cuerpo (4,1-16) 2. Ser personas nuevas (4,17-32) 3. Imitar a Dios (5,1-20) 4. Nuevas relaciones sociales (5, 21-6,9) 5. Combate cristiano (6,10-20) 6. Conclusin (6,21-24) 52 54 58 61 66 67