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Tema 4 El Desarrollo de la identidad sexual y de gnero




En la mayora de las culturas, los hombres y mujeres difieren
tpicamente en cuestiones como la apariencia fsica y forma de
vestir, estilos de personalidad, preferencias ocupacionales, papeles
atribuidos a los padres y madres, etc.

Cul es la fuente de estas caractersticas relacionadas con el sexo y
cmo surgen?

Hasta aproximadamente los aos setenta, muchos psiclogos
sostenan que el desarrollo del papel del gnero tena sus races en
factores innatos.

El Movimiento de las Mujeres (EEUU) a finales de los setenta ejerci
una importante influencia sobre esta cuestin modificando muchas
de las ideas cientficas referidas a la adquisicin y conducta del
gnero.

Aunque en la actualidad se sigue considerando que los factores
biolgicos ejercen una influencia importante, existe un creciente
acuerdo en el papel que juegan las influencias cognitivas y sociales y
sus interacciones en distintos momentos del desarrollo.


Algunas definiciones

Sexo: Biolgico (determinado en el momento de la concepcin
[cromosomas sexuales XX y XY, cromosoma Y determinante del
sexo]

Identidad sexual: Juicio sobre la propia figura corporal (hombre-
mujer), basado en caractersticas biolgicas (genitales, figura
corporal).
Gnero: Categorizacin social (necesario un proceso de toma de
conciencia en el que se adoptan ciertos valores, conductas y papeles
coherentes con el propio sexo)

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Identidad del gnero: Juicio de autoclasificacin como hombre-
mujer basado en aspectos que a lo largo de la historia han ido
conformando culturalmente al hombre y la mujer. Asignacin de
papeles diferentes al hombre y a la mujer

Estereotipos sexuales: Patrn o conjunto de conductas que se
consideran apropiadas para hombres y mujeres dentro de una
cultura especfica (Deaux, 1987, 1993; Gentile, 1993) [p. ej.
masculino: liderazgo, independencia y agresividad y femenino:
dependiente, sensible, tierna].

Tipificacin sexual: proceso por el que los nios adquieren no slo
una identidad del gnero sino tambin las conductas, valores y
actitudes que se consideran apropiadas para los miembros de su
sexo biolgico. Se supone que este proceso implica una
combinacin de mecanismos biolgicos, cognitivos y sociales
(Houston, 1983, 1985; Servin, Powlishta y Gulko, 1993)


Categorizaciones sociales

Las ms habituales son: gnero, raza-etnia, edad, profesin, grupo
socioeconmico.

Pertenecemos a algunas de estas categoras de modo permanente,
invariable (por ej., el sexo, la raza); mientras que en otros casos
nuestra pertenencia no es invariable (por ej., rol profesional, grupo
econmico, religin etc.).

El nio construye ciertas categoras sociales desde muy pronto: esto
le sirve para identificarse a si mismo y a los otros, y para establecer
algunas diferencias rudimentarias en su mundo social.


Pero al principio no tiene claro cules son permanentes y cules
modificables.


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As, para el pequeo de 3 aos puede no estar nada claro que
sus padres hayan sido nios o que ellos vayan a ser adultos


Ni que su sexo o su raza no vayan a cambiar cuando sea mayor.


Ni que un "mdico" pueda dejar de serlo y convertirse en un
maestro


Tampoco tienen claro que una misma persona desempee
distintos roles: familiares (por ej., como padre a la vez que como
hijo), profesional (por ej., como mdico), etc.


Las categoras de gnero son unas de las ms bsicas:


A los 2 aos los nios identifican correctamente su propio gnero;
poco despus distinguen con bastante precisin el de otras
personas y saben clasificarlas de acuerdo con su sexo.


Entre los 3 y los 6 aos adquieren una gran cantidad de
conocimientos acerca de los roles (profesionales, familiares, de
conducta, etc.) tpicamente ligados a cada sexo, es decir,
estereotipos sexuales.


Hacia los 6 aos han adquirido tambin la nocin de la invarianza
del sexo (y tambin de la raza) a la vez que saben que otros roles
pueden cambiar (ej. profesin) o ser compatibles (hijo y padre a la
vez; profesor y alumno a la vez), etc.

Teoras del desarrollo del papel del gnero


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Etolgicas y biolgicas


Aproximaciones ms tradicionales


Los procesos evolutivos y biolgicos son los responsables de las
diferencias sexuales y del papel del gnero (MacDonald, 1988)


[P. ej. diferencias anatmicas, reproduccin sexual, funcionamiento
hormonal [estructuras corporales y cerebrales]


Los dems aspectos de la conducta propia de un sexo estn tambin
guiados por los procesos innatos


[P. ej. mujeres ms atentas hacia los pequeos y los hombres ms
exploradores y agresivos (evolucin valiosa para la supervivencia)].



Modelos biosociales


Los elementos biolgicos (genes y hormonas) ponen el proceso de
diferenciacin social en movimiento pero las condiciones del entorno
completan y mantienen ese proceso


La implicacin de este modelo interactivo es que los factores
biolgicos y las influencias sociales son completamente interactivos
e importantes para la adquisicin y desarrollo de la tipificacin
sexual.


Cognitivo-evolutivas

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Interaccin entre variables genticas, determinantes biolgicos (ej.
procreacin), y factores de la organizacin social (divisin del
trabajo, etc.)

Distincin entre estereotipos de gnero e identidad de gnero.

Los estereotipos estn ligados a valores, representaciones
sociales compartidas. Como tales, su "transmisin" es temprana
pues no requieren reflexin.

La identidad de gnero, los conceptos de hombre-mujer, etc.
estn sujetos a construccin cognitiva. Aunque la identidad de
gnero se adquiere pronto, los conceptos psicosexuales se
desarrollan hasta niveles conceptuales ms o menos reflexivos,
como ocurre con otras nociones (ej. raza).


Desarrollo a modo de etapas:

IDENTIDAD -------> ESTABILIDAD --------> CONSISTENCIA
(hacia 2 1/2 aos) (hacia 4-5 aos) (hacia 6-7 aos)

Identidad de gnero Capacidad para categorizarse como perteneciente
a un gnero.
Estabilidad del
gnero
Conciencia de que el gnero se mantiene estable a
lo largo del tiempo (de que los chicos se harn
hombres y las nias mujeres)
Consistencia del
gnero
Reconocimiento de que el gnero se mantiene al
margen de los cambios en conducta o vestido.
Estas tres etapas, tomadas en conjunto, representan la comprensin del
nio de la constancia o conservacin del gnero. Es decir, el
conocimiento de que nuestro gnero es una parte fija e integral de nosotros
mismos (Kohlberg y Ullian, 1974; Slaby y Frey, 1975) [primero para ellos
mismos, luego para los otros de su mismo sexo y despus para los
miembros de otro sexo].
De acuerdo a la teora cognitivo evolutiva:

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Estas etapas son universales para todas las culturas.

Existe un orden invariante.

Estos cambios subyacen a los cambios en la conducta de los
nios referentes al papel del gnero.

Los nios no mostrarn conductas sexualmente tipificadas hasta
que hayan conseguido una comprensin clara de la constancia
del gnero.



Teoras del aprendizaje


Los papeles del gnero son pautas de conducta aprendidas a travs
de la experiencia.


Muchas conductas estereotipadas son producto de procesos como
el refuerzo, el aprendizaje por observacin y la autorregulacin
(Bandura, 1989, 1991; Bussey y Bandura, 1992)


[P. ej. Los nios se comportan de forma masculina porque reciben
aprobacin social. Observan e imitan los modelos de su entorno que
muestran conductas relacionadas con su gnero. Van interiorizando las
normas y considerando qu conductas son apropiadas y cules no].


Si las conductas sexualmente tipificadas son aprendidas, tambin
pueden ser des-aprendidas o modificadas por cambios en el entorno
o por experiencias vividas por los nios.

Tipificacin sexual y la socializacin de las diferencias de gnero

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Por qu adoptan los nios y nias pequeos las conductas
estereotipadas y las preferencias de su gnero?

Muchos psiclogos evolutivos sostienen que la tipificacin sexual
implica procesos biolgicos, cognitivos y sociales que influyen a la
vez.

Los tericos del aprendizaje sostienen que la mayor influencia en la
tipificacin sexual se encuentra en los procesos de socializacin.

Al comienzo de la infancia

Aunque an no hay datos concluyentes de que nios y nias difieran
sustancialmente durante los primeros meses de vida, algunos
autores han encontrado algunas diferencias como:




















Pero las grandes diferencias que existen posteriormente en la
infancia an no existen en el recin nacido ni en el nio pequeo

Periodo preescolar (a partir de los 2 aos)

Nias

Mantienen mayor contacto
visual primeras semanas de
vida

Reflejos ms marcados lado
derecho
Nios

Mayor actividad motriz

Mayor tiempo despiertos

Ms irritables

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Ya se encuentran diferencias en las conductas y preferencias
respecto a las actividades muy cercanas a los estereotipos de
gnero.


































Segregacin del gnero (o divisin del gnero)

Nias

Prefieren jugar a muecas,
disfrazarse, trabajos artsticos
y trabajos domsticos (coser,
cocinar)

Preferencia por actividades
sedentarias como leer y
dibujar

Muestran un campo de
intereses ms amplio que los
nios y mayor tendencia a
dedicarse a actividades
favoritas del sexo opuesto

Nios

Mayor inters por las piezas,
juguetes de transporte
(camiones y aviones) y
objetos que pueden
manipularse

Mayor actividad motriz como
juego violento que incluye
una mayor agresividad fsica

Pautas de socializacin:
pasan ms tiempo con
compaeros y miembros no
familiares que las nias.
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Aparece antes en las nias que en los nios pero una vez que
aparece en ambos sexos, permanece muy marcada durante la
mayor parte de la infancia. Los grupos de nios y nias difieren:






















Diferencias de trato hacia los nios y las nias


Desde el momento del nacimiento, los nios reciben una "etiqueta de
gnero" por parte de sus padres y se les suele tratar segn esta
etiqueta.


Dependiendo del momento evolutivo en el que nos encontremos
este trato se caracteriza por unos comportamientos y no por otros:


Infancia

Nias

Limitan la medida de su
grupo a dos o tres

Tienden a estar ms cerca de
los adultos

Interaccin nias ---> respeto
a los turnos de intervencin y
participacin igualitaria

Nios

Juegan en grupos ms
amplios

Tienden a jugar en sitios
pblicos lejos de la
observacin de los adultos

Interaccin nios ->
dominacin y liderazgo

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Difieren los adultos en su trato a los bebs segn su sexo?

Hay bastantes trabajos empricos que muestran que s. Muchos de
ellos se han realizado observando la interaccin de adultos con
bebs a los que no conocan:


1.- Informndoles adecuadamente de su sexo.

2.- Dicindoles que eran del sexo opuesto

3.- Sin informarles del sexo del beb.


En las situaciones 1 y 2 se observ que:

Los adultos "perciben" diferencias entre los bebs (nios y nias)
en su conducta y en su aspecto fsico con independencia del sexo
real de aquellos:

Los varones son vistos como ms grandes, robustos, fuertes;
su llanto suele atribuirse ms a rabietas, enfados (nivel
elevado de actividad) que a pena o necesidad de ser cogido en
brazos.

Las nias son percibidas como ms delicadas, "bonitas",
dulces, y su llanto suele interpretarse ms como respuesta de
desvalimiento que de rabia. (Los datos se obtienen a partir de
la conducta verbal y motora de los adultos quienes son
filmados sin saberlo).

En la situacin 3 se observ que:

Los adultos se sintieron bastante incmodos al interactuar con
bebs cuyo sexo desconocan. En varios casos se vio la
tendencia a atribuirles el sexo masculino.
Algunos estudios encuentran conducta ms estereotipada en
hombres que en mujeres.

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Los hombres tienden a hacer ms "juego rudo" (lanzarlo por los
aires) con los bebs a los que atribuyen el sexo masculino que
con aquellos que "creen" que son nias.

Las mujeres, sin embargo, se comportan de forma ms
homognea con unos y otras cuando son bebs.

No obstante, algunos estudios muestran que la madre suele
coger ms en brazos al beb varn en sus primeros meses de
vida y, posteriormente, se invierte esta tendencia.


Los trminos verbales que utilizan para dirigirse a unos y otras
difieren sustancialmente:








La decoracin de habitaciones, en la decoracin de cunas, paredes
(ej. "posters"), colores de vestidos, e incluso tipos de juguetes,
tambin varan segn el sexo del beb:









Al final del primer ao se observa una mayor estimulacin de la
conducta motora gruesa en nios que en nias.
Muchas de estas diferencias en el trato a nias y nios persisten y
se incrementan en aos posteriores.

bonita, preciosa, dulce machote, fuertote, muchacho
colores pasteles y suaves tonos ms fuertes
Nias
Nias Nios
Nios
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Periodo preescolar (hacia los 2 aos)

A partir de esta edad el trato se hace ms marcado:


Tendencia a reaccionar favorablemente ante el juego y las
actividades adecuados al gnero y negativamente ante las
conductas consideradas caractersticas del otro sexo.

Juguetes: examen de habitaciones y regalos de Navidad revelan
que se les proporcionan juegos y actividades sexualmente
estereotipadas.

Sin embargo, las nias reciben a veces juguetes apropiados
para chicos, mientras que resulta improbable lo contrario.

Las observaciones de maestros en Escuelas Infantiles muestran
que tambin reaccionan de modo distinto ante ambos sexos.

Los nios reciben ms crticas y desaprobacin si se dedican a
actividades del otro sexo, que en el caso contrario.


Qu efectos en el desarrollo del papel del gnero se pueden esperar
de estas reacciones de padres, profesores y compaeros?


Ya que las nias reciben menos desaprobacin ante actividades
"masculinas", su margen de conductas aceptables ser
razonablemente mayor.

Sin embargo, el margen de conductas aceptables de los chicos ser
ms restringido.



Otras fuentes de diferenciacin


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Hogar

En muchos hogares los nios ven que sus padres y madres
muestran conductas y actitudes correspondientes al papel de gnero
tradicional (las madres cocinan y los padres hacen las reparaciones).

Los nios de hogares en los que los padres realizan actividades
menos tradicionales, son menos estereotipados [sin embargo estn
expuestos a los modelos de vecinos, parientes, compaeros, etc.].


Medios de comunicacin

La televisin especialmente transmite una gran cantidad de
informacin sobre conductas y prcticas sociales.

[P. ej. La mayora de los anuncios representan personajes con
papeles de gnero muy tradicionales aunque parece estar
cambiando en los ltimos aos (Bretl y Cantor, 1988; Calvert y
Huston, 1987; Lovdal, 1989...)]

Los nios ms adictos a la tele mantienen percepciones ms
estereotipadas de los papeles femeninos y masculinos (Signorella,
Bigler y Liben, 1993)


Literatura

Los cmics transmiten muchos mensajes estereotipados (p. ej. los
hombres son representados con mayor frecuencia en situaciones de
trabajo fuera del hogar y las mujeres aparecen realizando tareas
domsticas o cuidando a los nios dentro de casa)

Los cuentos y los libros escolares, aunque en la actualidad intentan
minimizar los estereotipos sexuales, siguen representando los
papeles tradicionales de hombres y mujeres.

Diferencias biolgicas


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Desde un punto de vista biolgico, las diferencias entre recin
nacidos no son realmente perceptibles:


Las nias tienen una talla media de 48 cm y un peso de 3.100 gr.,
los nios 50 cm y 3.250 gr. No obstante, las diferencias
individuales son notables.


Las masas musculares respectivas tambin difieren ligeramente
pero siguen siendo notables las diferencias individuales.


La maduracin fisica-sexual de nios y nias tiene pautas
relativamente diferentes.


Las nias alcanzan la pubertad, por trmino medio, antes que los
nios.


Los nios presentan un desarrollo ms lento y dilatado en el
tiempo.