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LA INTUICIN

Edwin Abbott, un estudioso de Shakespeare que vivi en la poca victoriana, imagin un mundo plano al que llam Flatland. En l vivan crculos, cuadrados, tringulos y otras figuras geomtricas, que se vieron conmocionadas cuando en su mundo plano irrumpi un ente tridimensional. Se ha discutido mucho sobre los problemas que planteara la existencia de Flatland y si tienen o no solucin, pero en lugar de entrar en ello vamos a disear un mundo plano libre de todos esos inconvenientes. Supongamos que cogemos a un recin nacido y lo conectamos a una especie de Matrix muy particular: como en el Matrix original, estamos hablando de un ordenador que controla todas las terminaciones nerviosas del sujeto, pero en este caso no le proporciona ninguna sensacin tctil y no le hace ver un espacio ficticio tridimensional, sino uno bidimensional. El nio oye una voz que le habla (alguien exterior a Matrix), y ve figuras planas, dibujos, etc. A su vez, puede interactuar con el plano: Matrix detecta los impulsos nerviosos que deberan mover la mano del nio y los traduce en dibujos sobre el plano. As, igual que mi mano sigue mis instrucciones mentales, cuando l quiere que aparezca un dibujo en el plano, el dibujo aparece siguiendo las suyas. El nio tambin puede desplazarse por las distintas regiones del plano segn su voluntad. (Por ejemplo, Matrix puede responder con movimientos del plano a los impulsos nerviosos que deberan mover determinados msculos.) A medida que el nio va creciendo, la voz que oye le ensea a hablar, a leer, a escribir, etc. As, el nio se convierte en un adulto inteligente y racional, pero que no conoce su cuerpo ni el espacio que le rodea, slo conoce el plano. En sus distintas regiones ha encontrado libros (zonas escritas en el plano) de todas clases: de matemticas, de lengua, etc., pero nada, por supuesto, que haga referencia al mundo tridimensional exterior. Probablemente, el joven tendr inquietudes filosficas, y le preguntar a la voz quin es, de dnde viene, cul es el sentido de su vida, etc. Pongamos que la voz satisface su curiosidad con alguna historia sencilla. Por ejemplo, le dice que se llama Adn y que ha sido creado por l, Dios, a su semejanza, porque se senta solo. Dios es tambin el creador del paraso plano en el que vive, y slo tiene que disfrutar de l. Eso s, lo que no debe hacer nunca es acercarse a un cierto crculo rojo, ya que si se acerca a l morir. (Es difcil de imaginar que alguien pueda creer un cuento as, pero supongamos que Adn se lo cree y no se acerca al crculo rojo. Esto no afecta a lo que nos interesa.) Adn ha estudiado la aritmtica y la geometra: conoce los polgonos, los crculos, las elipses, sabe calcular sus reas, etc. Tambin conoce la geometra analtica, en virtud de la cual, la geometra se puede traducir a lgebra representando cada punto del plano por un par de coordenadas numricas. Tambin sabe que si en lugar de considerar pares de nmeros considera ternas, o cudruplas, etc. y las manipula anlogamente a como la geometra analtica requiere que manipule los pares, obtiene geometras de cualquier nmero de dimensiones, con la nica diferencia de que no puede imaginrselas, sino que son un mero artificio matemtico. En definitiva, tenemos un ser consciente similar en lo esencial a cualquiera de nosotros pero que en toda su vida slo ha visto imgenes planas. Un da, Dios decide hacer un experimento con Adn, y le revela que el espacio que ve no es

plano, como cree, sino que tiene tres dimensiones: lo que sucede es que todo lo que ha visto hasta el momento estaba situado en el mismo plano. Adn no puede creer lo que oye, y le pide a Dios que le muestre un objeto tridimensional. Entonces Dios le muestra la figura de la derecha. Adn la ve y se pregunta por la salud mental de Dios. Dos cuadrados unidos por los vrtices? eso es una figura tridimensional? Dios le explica que se trata de un cubo, un poliedro tridimensional formado por seis caras cuadradas iguales. Adn sabe lo que es un cubo: puede formarse uno duplicando un cuadrado, desplazando una de las copias en la tercera dimensin y uniendo los vrtices de ambas copias, pero, claro, eso es imposible de hacer en la prctica porque no hay una tercera dimensin. Lo que ha hecho Dios es reducir la copia y situarla dentro del otro cuadrado. Es cierto que lo que sale es un buen esquema bidimensional de lo que debera ser un cubo tridimensional, pero no por ello deja de ser una figura plana. Por ejemplo, si fuera un cubo, las tres aristas que confluyen en cada vrtice deberan ser perpendiculares dos a dos, y es evidente que no lo son. Por ms que Dios trata de explicar a Adn cmo debe concebir la figura para entenderla como tridimensional, sus esfuerzos son vanos. El cerebro de Adn no es capaz de imaginar nada en tres dimensiones. De nio podra haber aprendido a interpretar sus percepciones como tridimensionales, igual que los nios aprenden fcilmente el idioma que escuchan, pero ahora Adn es como un adulto que trata de aprender un nuevo idioma y no es capaz. Evidentemente, no podemos afirmar a priori qu le sucedera realmente a un ser humano en las circunstancias de Adn, pero si el lector cree que Dios s que podra reeducar el entendimiento de Adn porque los seres humanos llevamos la tridimensionalidad pregrabada en nuestro cerebro o que ste siempre tendr la capacidad de aprenderla ante los estmulos adecuados, aadiremos a nuestra historia que Adn no es un ser humano normal, sino que ha sido manipulado genticamente y su cerebro ha sido intervenido para eliminar de l toda capacidad de asimilar la tridimensionalidad. Si al lector le resulta difcil ponerse en el lugar de Adn, incapaz de entender que la figura que Dios le muestra es la de un cubo, que suponga que, de repente, oye la voz de Dios que le anuncia que le va a ensear un objeto de cuatro dimensiones, y lo que le muestra es la figura de la derecha. Dios le explica que se trata de un hipercubo, es decir, de un cubo de cuatro dimensiones, que el cubo central que parece ms pequeo no es en realidad ms pequeo, sino que est ms lejos en la cuarta dimensin. El hipercubo tiene ocho caras cbicas iguales: vemos una ms cercana (fuera) otra ms alejada en la cuarta dimensin (dentro) y ambas estn unidas por otros seis cubos oblicuos. Las cuatro aristas que llegan a cada vrtice son perpendiculares dos a dos. El lector debera entender que esta figura es una buena representacin de un hipercubo, pero se engaar a s mismo si intenta convencerse de que est viendo algo ms que dos cubos concntricos unidos por sus vrtices. En resumen, dejando de lado los detalles particulares de este ejemplo, lo que queremos justificar con l es que, sin entrar en si ello podra ocurrir con un ser humano, dotado de su cerebro humano: Nada nos asegura a priori que no pudiera existir un ser consciente anlogo a nosotros salvo por el hecho de que sita sus percepciones en un espacio plano y es incapaz de

interpretar una imagen plana (como las que se plasman en nuestra retina) en trminos de la geometra tridimensional. No estamos afirmando siquiera que quepa la posibilidad de que un ser as exista de forma espontnea, es decir, que pueda existir un universo en el que evolucionen formas de vida que slo conozcan un mundo plano y sean capaces de alimentarse, reproducirse, etc. Slo afirmamos que, dichos seres conscientes podran existir tericamente como experimentos de laboratorio, al estilo de nuestro Adn. Tampoco estamos afirmando que un ser inteligente incapaz a priori de imaginarse la geometra tridimensional no sea capaz de llegar a imaginrsela al tratar de entender percepciones susceptibles de ser interpretadas tridimensionalmente. Al decir que Adn es incapaz slo estamos diciendo que es posible que alguien no sea capaz de resolver el problema, no que el problema sea insoluble. Probablemente, el lector habr adivinado que este ejemplo est encaminado a explicar el papel que desempea el concepto de "espacio" en nuestro conocimiento, pero antes de entrar en ello conviene complementar el ejemplo con otro mucho ms simple: supongamos que nos presentan un mensaje cifrado, por ejemplo: Fm cbscfsp ef Tfwjmmb ft vb pqfsb jubmjbb. En principio, no tenemos ni idea de qu puede significar, pero si queremos descifrarlo tenemos que empezar por algn sitio. Puesto que las letras estn agrupadas en bloques que podran ser palabras, podemos adoptar como primera hiptesis de trabajo que se trata de una frase (supongamos que en castellano) en la que cada letra ha sido sustituida por otra. Nos llama la atencin el bloque mm que aparece en la cuarta palabra. Los casos ms frecuentes de repeticin de una letra en una palabra castellana son los bloques "ll" y "rr". Descartamos el segundo porque entonces la primera palabra acabara en "r", y ninguna palabra de dos letras acaba en "r". Suponemos, pues, que la "m" ha de traducirse por "l", y as, la primera palabra ser "El" o "Al". Ahora nos llama la atencin que las tres ltimas palabras acaban en "b". Esta letra podra ser entonces la "o" o la "a", pero es ms probable la "a", ya que entonces "vb" podra ser el artculo "una", mientras que el artculo masculino sera "un" y no "uno". Con estas conjeturas, la frase sera: El _a_ _ e_ _ _e _e_ _lla e_ una _ _e_a _ _al_ana.

Es razonable sospechar que la quinta palabra es el verbo "es", de modo que la frase parece significar que "algo es una algo". La cuarta palabra se convierte (respetando la mayscula del mensaje) en Se_ _lla. Si es un nombre propio, podra ser Sevilla, con lo que la palabra precedente slo puede ser "de", y entonces tenemos El _a_ _e_ _ de Sevilla es una _ _ e_a i_aliana.

Es fcil ahora adivinar las dos ltimas palabras, o tambin podemos darnos cuenta de que la asignacin entre cada letra y su significado sigue un criterio muy simple: hay que sustituir cada letra por su anterior en el abecedario, lo que nos da finalmente que El barbero de Sevilla es una pera italiana.

Cualquiera que haya seguido este proceso, u otro similar con algunos pasos en falso (que aqu nos hemos ahorrado por brevedad), habr terminado aprendiendo dos cosas (al menos, si tena alguna garanta de que el mensaje es digno de crdito): 1. El mensaje haba sido cifrado reemplazando cada letra por su siguiente en el orden alfabtico usual. 2. El barbero de Sevilla es una pera italiana. Sin embargo, hemos llegado a cada una de estas conclusiones por un camino diferente. Podemos expresar la diferencia diciendo que 1) lo hemos supuesto a priori (como condicin necesaria para leer el mensaje), mientras que 2) lo hemos sabido a posteriori (tras leer el mensaje). Kant fue el primero en establecer esta distincin, no en este contexto, sino en el que realmente nos va a interesar, y ha sido uno de los puntos ms incomprendidos de su filosofa, pues muchos han tratado de refutarla bajo el equvoco de que "a priori" significa lo mismo que "arbitrariamente". Lo nico que expresa realmente la distincin entre "a priori" y "a posteriori" es que para interpretar un mensaje (o, en general, cualquier cosa susceptible de ser interpretada de un modo u otro) es necesario decidir qu cdigo vamos a usar para ello, y que esta decisin la podr tomar basndome en mil criterios, pero entre esos mil no se encuentra ciertamente el de leer el mensaje, porque, mientras no tenga el cdigo, no puedo leerlo. Ms an, aunque pudiera, el mensaje no tiene por qu decirme nada sobre el cdigo en que est escrito. Aunque el mensaje anterior hubiera sido "Soy una frase castellana en la que cada letra ha sido sustituida por la siguiente en el alfabeto.", ello no habra ayudado en nada a su interpretacin (lo que s que habra ayudado es que as el mensaje habra sido ms largo), pues cuando hubiramos estado en condiciones de leer la frase ya habramos averiguado el cdigo por nosotros mismos. Pero, de hecho, la frase no hablaba de cdigos, sino de pera. Por otra parte, lo fundamental es que reconocer que no puedo leer un mensaje para aprender a leerlo no excluye que pueda estudiar y analizar un mensaje para aprender a leerlo, que es precisamente lo que hemos hecho en el ejemplo. Para llegar a entenderlo, hemos tenido que suponer a priori que era una frase castellana, que la m significaba l, etc. Aunque hemos evitado pasos en falso por brevedad, si alguien se enfrenta realmente a ese mensaje es poco probable que llegue a entenderlo sin haber hecho hiptesis a priori que despus se vea obligado a descartar porque no conducen a ningn sitio. Sin embargo, no podemos decir que, indirectamente, el mensaje determina su cdigo como la nica forma en que puede ser entendido. Para empezar, aqu interviene la racionalidad. Otra persona, ante el mensaje anterior, podra haber concluido que el mensaje est escrito en marciano (transcrito al alfabeto latino), que significa "Saludos desde Marte, amigos terrcolas", y que lo sabe porque l ha sido abducido en varias ocasiones por los marcianos y ha aprendido algo de su idioma. Salvo que esta persona sea capaz de mostrarnos una gramtica marciana y un diccionario marciano, elaborados independientemente del mensaje, y con los cuales, ciertamente, el mensaje tenga dicha interpretacin, deberemos calificar de dogmtica su conclusin. Cualquiera puede "concluir" que el mensaje significa cualquier cosa si supone, no slo a priori, sino tambin arbitrariamente, que significa lo que le apetezca suponer. Si no somos capaes de encontrar un argumento racional que avale de algn modo la eleccin de un cdigo

frente a otras elecciones posibles, la nica respuesta honesta que podemos dar (honesta en el sentido de racional) es que no sabemos leer el mensaje. Por otro lado, cabe la posibilidad de que el mensaje no tenga una interpretacin nica. Por ejemplo, si oigo decir "yovi rosas sekas", supondr que alguien ha pronunciado la frase castellana "Yo vi rosas secas", pero alguien puede hacerme notar que tal vez la persona que dijo eso estaba hablando en latn y quera decir "Iovi rosas secas", en cuyo caso el significado sera "Cortas rosas para Jpiter". Si resulta que quien ha pronunciado la frase es alguien consciente de las dos interpretaciones posibles, y lo ha hecho simplemente para ponerme en la duda, entonces no tiene sentido afirmar que lo que he odo significa una cosa u otra realmente. Afortunadamente, aunque ms adelante tendremos que enfrentarnos a dificultades de este tipo, no nos van a afectar para lo que queremos abordar aqu. Ahora ya estamos en condiciones de plantearlo con claridad: En la pgina anterior hemos concluido que, en mi conciencia, las percepciones aparecen acompaadas de una interpretacin, y a esta capacidad de obtener interpretaciones de mis percepciones es a lo que hemos llamado entendimiento. Ahora bien, en esta interpretacin de mis percepciones puedo distinguir dos niveles o etapas. Hay un primer nivel en el que el cdigo de interpretacin me viene impuesto por el entendimiento, y mi conciencia no puede ms que aceptar la interpretacin que recibe, mientras que otra serie de conclusiones pueden variar segn el cdigo que decida aplicar. A esta capacidad de intepretar mis percepciones hasta cierto punto de modo unvoco y sin alternativa la llamaremos intuicin. En latn, el verbo intueri significa "ver", y aqu vamos a usar la palabra "intuicin" en un sentido ms amplio que no excluye aplicarla a los ciegos. Tambin llamaremos intuiciones a las representaciones o contenidos que nos proporciona la intuicin que, como veremos, no son lo mismo que los contenidos o representaciones que nos proporciona la percepcin. A stos los llamamos percepciones o tambin sensaciones. Ante todo, el nivel intuitivo de nuestro entendimiento abarca trivialmente el nivel sensorial: si veo algo blanco, puedo plantearme si estoy viendo una gaviota blanca o un avin blanco, pero no puedo dudar de que estoy viendo algo blanco. Lo que sucede es que con esto no estoy interpretando nada, es como si en el mensaje cifrado anterior observamos que la primera letra es una F. Si no estamos seguros de esto, es que no conocemos realmente el mensaje que pretendemos descifrar. Es imposible percibir algo blanco y no ser consciente de que estamos percibiendo algo blanco. Supongamos, por concretar, que mi percepcin tiene la forma que indica la figura de la derecha. En tal caso, no slo tengo conciencia de estar percibiendo algo blanco, sino tambin de que ese algo tiene forma de cubo. Dicho de otro modo, estoy intuyendo un cubo. Un ciego de nacimiento no puede percibir, ni, por consiguiente, intuir el color blanco, pero s que puede percibir sensaciones tctiles que le conduzcan igualmente a la intuicin de un cubo. El Adn de nuestro ejemplo tambin tiene una capacidad de intuir, pero su intuicin no es la misma que la nuestra. Ante esta misma

figura, l afirmar que est viendo un hexgono irregular sobre el que se han trazado tres rectas que unen tres de sus vrtices con un mismo punto interior. Si tratramos de discutir con Adn sobre quin tiene razn, en el fondo la discusin sera anloga a la de si "secas" es el femenino plural de "seco" en castellano o la segunda persona singular del presente de indicativo de "secare" en latn. Pero imaginemos ahora que no estamos ante esta figura esttica, sino que tenemos un cubo en nuestras manos y lo vamos moviendo, de modo que en cada momento vemos una imagen diferente. Nosotros diremos que, aunque tengamos percepciones diferentes en cada momento, estamos teniendo una misma y nica intuicin, a saber, la de un cubo observado desde diferentes ngulos. Adn no tiene manos, pero si le mostramos un cubo en movimiento, dir que ve una figura geomtrica que va cambiando de forma. Podramos hacerle ver que los cambios no son caprichosos, sino que corresponden a distintas proyecciones en el plano de un cubo tridimensional. Adn puede entender esto, pues es capaz de trabajar analticamente con la geometra de tres dimensiones, y podr conceder que interpretar lo que ve como proyecciones de un cubo tridimensional es la mejor explicacin posible; pero esto no lo capacitar necesariamente para imaginarse un cubo tridimensional. Es perfectamente posible que sea incapaz de ello, de que carezca, en suma, de una intuicin equiparable a la nuestra. Podemos plantearlo al revs: imaginemos que, al igual que en una pantalla de cine vemos proyecciones bidimensionales de una realidad tridimensional y sabemos interpretarlas como tal, si un ordenador nos mostrara proyecciones tridimensionales hologrficas de una realidad cuatridimensional, de modo que pudiramos ver hipercubos y otras figuras en movimiento, podramos acabar formndonos una imagen intuitiva de un hipercubo? No creo que podamos responder a priori que no, pero lo que s que puedo afirmar trascendentalmente, es decir, con la seguridad de que lo s porque estoy hablando sobre mi propia conciencia, es que hoy por hoy soy capaz de imaginarme un cubo de tres dimensiones, pero no uno de cuatro dimensiones. Puedo pensar coherentemente en cubos de cuatro dimensiones, puedo decir con pleno rigor matemtico que un hipercubo tiene 16 vrtices, puedo calcular las proyecciones tridimensionales de un hipercubo con toda exactitud, pero no s intuir un hipercubo. En resumen, vemos cmo una misma percepcin (la de la figura anterior) puede ser interpretada como un cubo tridimensional o (si cambiamos de cdigo) como un hexgono irregular plano. Ahora bien, son conciencias distintas las que lo interpretan de una forma u otra. Lo cierto es que si yo estoy ante una figura cbica, tendr unas sensaciones como las que tengo al mirar la figura, pero con ellas tendr la conciencia de que estoy viendo un cubo tridimensional y no un hexgono plano. Eso es lo que veo y no puedo ver otra cosa. No tengo alternativa. Ahora debera estar claro lo que queremos decir al afirmar que, en un primer nivel: Mi entendimiento interpreta mis percepciones aplicando a priori, a modo de "gramtica", la llamada geometra tridimensional eucldea. Esta afirmacin tiene las mismas caractersticas que cualquier otra afirmacin trascendental: no es una identidad lgica, pues es posible concebir alternativas. El Adn de nuestro ejemplo es una de ellas. Es un ser consciente que, ante unos

mismos datos, no es capaz, al contrario que yo, de interpretarlos como una imagen tridimensional. Sin embargo, yo puedo asegurar que cualquier cosa que perciba, o bien podr interpretarla en trminos de la geometra tridimensional eucldea, o bien no sabr interpretarla en modo alguno. No puedo garantizar a priori que todas las percepciones que vaya a tener en un futuro se dejen entender intuitivamente. Qu ocurrira si un da pudiera ver y tocar un objeto como el que muestra la figura de la derecha? No puedo asegurar a priori que ello no vaya a suceder, y la razn es que Matrix podra perfectamente hacer que yo viera y tocara algo as. Tampoco puedo afirmar a priori que yo no podra adquirir la capacidad de representarme intuitivamente un espacio de ms de tres dimensiones o un espacio no eucldeo, pero lo que s que puedo decir es que, hoy por hoy, no tengo esa capacidad. En la pgina siguiente examinaremos con ms detalle lo que queremos decir exactamente cuando afirmamos que nuestra intuicin es eucldea. El resto de esta pgina lo dedicaremos a precisar el concepto de intuicin y su relacin con la percepcin y la experiencia. Supongamos que ante m hay un dado. Percibo una forma blanca con manchas negras en forma elptica, si bien la intuicin que llega a mi conciencia es la de una figura cbica con manchas negras circulares en sus caras (los crculos se ven como elipses porque estn de lado, pero son crculos). A partir del brillo y la tonalidad particular del dado (que tambin forman parte de la intuicin que tengo del mismo) en mi conciencia puede haber aparecido la conviccin de que estoy ante un dado de plstico; sin embargo, alguien puede hacerme ver que no es de plstico, sino de madera barnizada, o tal vez de marfil. Si, efectivamente, me convenzo de mi error, dejar de "ver" un dado de plstico y pasar a "ver" un dado de marfil, o de lo que sea. Ahora bien, nadie puede convencerme de que el dado que veo es esfrico y no cbico. Eso es imposible. A lo sumo, podra descubrir que en una de sus caras posteriores tiene una oquedad que hace que no sea estrictamente un cubo, pero si puedo cogerlo con mis manos y examinarlo por todas partes y concluyo que es un cubo, nada ni nadie podr convencerme de que me equivoco: lo que veo es un cubo. En cambio, cualquier afirmacin que haga sobre el material del que est hecho, sobre su utilidad, etc., trasciende el plano intuitivo y ser problemtica. En principio, incluso podra convencerme de que no se trata de un dado, sino de un marciano que est visitando la Tierra, esto s: de un marciano con forma de cubo blanco y con motitas negras. Quiz este ejemplo sea ilustrativo: imaginemos que nos encontramos con la frase "Lo barato es caro". Podemos comparar las sensaciones con las letras que vemos al leer la frase: es indudable que primero hay una L, luego una o, etc. Nuestra forma particular de intuicin (que nos distingue, por ejemplo, de Adn) se corresponde con el hecho de que somos castellanohablantes y no sabemos interpretar lo que leemos ms que en castellano. As, la intuicin de ver un cubo con motitas negras se corresponde con la lectura inequvoca: "Lo barato es caro". Finalmente, el hecho de que nuestro entendimiento pueda llevarnos a la conviccin de que estamos viendo un dado de madera, o de marfil, o de plstico, equivale al hecho de que podemos entender que la frase es una contradiccin lgica (ya que lo barato es barato y no caro), si bien alguien puede hacernos caer luego en la cuenta de que esto puede entenderse como que las cosas baratas suelen ser de mala calidad y, a la larga, resultan caras, y que esto es lo que realmente quiso expresar quien concibi la frase.

Supongamos que el dado se encuentra ante un espejo. Entonces tengo dos grupos de sensaciones con formas bastante diferentes, aunque ambas sean blancas con motitas negras, las cuales aparecen interpretadas en mi conciencia como dos intuiciones casi idnticas (idnticas salvo por el hecho de que una es simtrica de la otra). Puedo afirmar que estoy intuyendo dos dados y, sin embargo, no sera razonable decir que en mi experiencia aparecen dos fenmenos. Mejor dicho: s que hay dos fenmenos, pero no son dos dados, sino un dado y un espejo. El dado que mi intuicin sita ms cercano a m es una intuicin en que se funda mi entendimiento para convencerme de que estoy ante un fenmeno que, concretamente, es un dado; mientras que el dado ms alejado, junto con una imagen con la forma de una persona simtrica de m mismo, que mi intuicin sita ms lejos que el segundo dado, son las intuiciones en las que se funda mi entendimiento para convencerme de que ante m hay un segundo fenmeno, que, concretamente, es un espejo. Por definicin, mi intuicin no se equivoca cuando me dice que veo dos dados y una persona (aparte de m mismo), porque eso es precisamente lo que estoy viendo, y mentira si dijera que estoy viendo otra cosa; pero mi entendimiento se equivocara si dijera que, ante m, en mi experiencia, hay dos dados y una persona. Uno de los dados es empricamente real, es un fenmeno situado ante m, mientras que el otro dado y la persona son intuiciones empricamente ideales, slo son imgenes que se forma mi intuicin, pero que no corresponden con ningn fenmeno. Lo empricamente real es el espejo. Por poner un ejemplo clsico, si veo un palo parcialmente sumergido en el agua, tengo la intuicin de un palo quebrado, y tengo la seguridad trascendental de estar viendo un palo quebrado. No puedo estar equivocado en eso. Sin embargo, me equivocara si dijera que la experiencia me muestra un palo quebrado. Si saco el palo del agua y compruebo que es recto (a priori, podra estar realmente quebrado), aunque lo vuelva a meter, podr seguir diciendo que mi experiencia me muestra un palo recto, que mi intuicin me presenta como quebrado a causa de la refraccin. Ver un palo quebrado en el agua es como leer que "el cielo es verde". Es falso, pero si leo "el cielo es verde", lo que he ledo, inequvocamente, es que el cielo es verde. Otra cosa es el crdito que d a lo que he ledo. En otras palabras, el entendimiento, en el segundo nivel de interpretacin, que parte, no ya de las sensaciones, sino de las intuiciones, puede revisar crticamente las conclusiones del primer nivel. (Comparar con el ejemplo sobre la frase "lo barato es caro", ms arriba.) Esto nos lleva al concepto de "realidad", pero no vamos a seguir de momento en esta direccin porque nos alejara de nuestro anlisis de la intuicin. Lo dicho no implica que mi intuicin no pueda equivocarse. Pensemos en el caso en que veo una torre a lo lejos y me parece cilndrica, pero cuando la veo de cerca me doy cuenta de que su planta es octogonal. Lo que sucede en este caso es que mi intuicin de la torre lejana es ambigua. No es lo suficientemente precisa como para que yo pueda pronunciarme con fundamento sobre si es o no cilndrica. Otra cosa es que yo, sin advertir que hay varias posibilidades me decante por una de ellas o, incluso que si alguien me pregunta si estoy seguro de lo que digo, yo "apueste" por que es cilndrica y me equivoque. Es como si omos al joven que le deca a su amada: Cmo quieres que venga a verte, si el perro de tu padre sale a morderme? Si omos esto, podemos entender que el joven tiene miedo a un perro propiedad de su futuro suegro, pero podemos caer en la cuenta

de que tambin podra estar llamando perro a su futuro suegro, en cuyo caso no hay ningn perro real. Lo crucial es que aqu no dudamos entre interpretar la frase de acuerdo con la gramtica castellana o la de otra lengua, sino que lo que sucede es que la frase admite dos interpretaciones, ambas conformes con dicha gramtica. Del mismo modo, al dudar sobre la forma de la torre, o al decantarnos directa y temerariamente por una opcin, no estamos cuestionando el "cdigo" con que interpretar nuestras percepciones. No podemos hacer tal cosa. Lo que sucede es que nos faltan datos para aplicar el cdigo correctamente. Muy diferente es la situacin cuando dudamos de si el dado es de marfil o de plstico, o si dudamos de si es un dado o un marciano que nos visita. Estas dudas no pueden achacarse a la falta de datos: yo puedo ver el dado, tocarlo, observar todas sus caractersticas, etc. No hay ms datos que mi intuicin me pueda ofrecer. Si me equivoco al determinar el material del que est hecho, estoy cometiendo un error similar al que cometo si interpreto mal una frase porque desconozco el significado correcto de una palabra; si digo que es un marciano, estoy cometiendo el mismo error que si veo una frase y, en vez de ceirme a la gramtica castellana, me invento un significado apelando a un idioma ficticio. En ambos casos, posibilidades distintas sobre el material o la naturaleza del objeto que intuyo se corresponden con "cdigos" diferentes (en este caso con teoras diferentes sobre el mundo: sobre cmo es el plstico y cmo el marfil, sobre si existen los marcianos y qu aspecto tienen, etc.) que puedo aplicar a priori a la hora de interpretar la intuicin de la que tengo conciencia. Para decantarnos por una u otra podemos apelar a la racionalidad (o sea, a la ciencia) o abandonarnos al dogmatismo, opciones que no tenemos cuando tratamos de distinguir la forma de una torre. Una vez ms, estamos entrando en cuestiones que es mejor dejar para ms adelante. De todos modos, conviene observar, para terminar con la relacin entre la intuicin y la experiencia (al menos provisionalmente, ya que retomaremos la cuestin cuando analicemos el concepto de experiencia), que el entendimiento a nivel emprico puede ayudar a completar las lagunas que la intuicin no sabe rellenar por s misma al interpretar las percepciones. Si veo algo que cruza el cielo, puede tratarse de un objeto pequeo y cercano o de un objeto grande y lejano, de tal modo que argumentos puramente geomtricos no pueden resolver el problema. Ahora bien, si el objeto en cuestin tiene forma de mosca, mi entendimiento (no mi intuicin) me permite concluir que es un objeto pequeo y cercano, mientras que si el objeto tiene forma de avin, la conclusin ser la contraria. Hay un caso ms espectacular en el que podemos decir que la intuicin nos engaa. Es el de las llamadas ilusiones pticas, como la de Poggendorff, segn la cual las rectas oblicuas de la figura siguiente no parecen estar situadas sobre la misma recta, cuando en realidad s lo estn.

Hay otras similares, en virtud de las cuales un cuadrado parece tener sus lados abombados, dos segmentos de la misma longitud parecen tener longitudes distintas, etc. No es fcil encontrar un anlogo lingstico de esta situacin. Uno que quiz no guarda

todo el paralelismo que cabra desear sera el caso de alguien que, cuando va a decir algo como "Haba muchas personas", no pueda evitar que le salga "Haban muchas personas", a pesar de que, cuando lo piensa framente, comprende que lo correcto es lo primero. Estas ilusiones nos ayudan a entender la sutileza que envuelve al concepto de intuicin. Una intuicin es una delicada combinacin de percepcin y pensamiento. Ver un cubo no es nicamente tener unas sensaciones, sino tambin pensar que estamos viendo un cubo. Por otra parte, la intuicin no es pensamiento puro, ya que puedo pensar en un hipercubo y eso no me ayuda a intuirlo. Las ilusiones pticas me muestran que puedo percibir algo y al mismo tiempo pensar que estoy percibiendo otra cosa. No es un caso anlogo al del palo que parece torcido por estar parcialmente sumergido, ya que en ese caso mi intuicin me muestra un palo torcido porque eso es lo que me tiene que mostrar, y no tengo medios de ver otra cosa que no sea un palo torcido. Sin embargo, haciendo un gran esfuerzo mental para reconstruir el trozo de recta que falta, puedo convencerme de que los dos fragmentos estn realmente sobre la misma recta, aunque, en cuanto me relajo, me vuelven a parecer no alineados. Ya hemos indicado la diferencia entre lo que es una intuicin y lo que es un fenmeno (por ejemplo, una imagen en un espejo es una intuicin, pero no un fenmeno, no tiene sentido decir si una intuicin est hecha de plstico o de marfil, mientras que un fenmeno s, etc.). Igualmente, no debemos confundir las intuiciones con las percepciones. En la pgina anterior dejbamos planteada la cuestin de si era razonable considerar que un fenmeno es un conjunto de sensaciones, y ahora podemos argumentar, ms an, que ni siquiera es razonable considerar a una intuicin como un conjunto de sensaciones. La razn es que una intuicin resulta de aplicar a un conjunto de sensaciones una interpretacin en trminos de la geometra tridimensional eucldea, y la aplicacin precisamente de este criterio y no otro es algo que nuestro entendimiento decide a priori, es decir, que se trata de una decisin aadida, con todas sus consecuencias, que son muchas, a la informacin propiamente contenida en las sensaciones. La prueba trascendental de que esto es as nos la proporciona el ejemplo de Adn, que ante las mismas percepciones que yo no es capaz de generar la misma intuicin que yo, lo que demuestra que mi entendimiento aporta algo a la intuicin que el entendimiento de Adn no puede aportar y que, por consiguiente, hace que mis intuiciones sean ms que las meras sensaciones en que se apoyan. Es cierto que Adn no existe, pero lo nico relevante para el argumento es que podra existir en teora. Podramos expresar esta distincin diciendo que, ante una percepcin como la descrita por la figura de la izquierda, mi entendimiento (a diferencia del de Adn) me proporciona una intuicin descrita por la figura de la derecha. El cubo que percibo (si es que merece el nombre de cubo) no es ms que un hexgono (como bien le deca Adn a Dios) dividido en tres cuadrilteros, mientras que el cubo que intuyo es un "autntico" cubo, con seis caras cuadradas. El cubo, como intuicin, tiene una "parte de atrs" que no se corresponde con ninguna percepcin. Las distancias entre los vrtices, las relaciones de

perpendicularidad y paralelismo, etc. slo estn en mi intuicin porque mi entendimiento las ha puesto ah a priori, mientras que en las percepciones, o no estn, o son distintas. Nunca estar de ms insistir en que "a priori" no significa arbitrariamente. Mi entendimiento no "hace lo que quiere" a partir de las percepciones que interpreta, sino que las interpreta de la nica forma que pueden ser interpretadas una vez establecido que han de interpretarse segn la geometra tridimensional eucldea. (Aunque, cuando no hay una nica interpretacin posible, sino que hay ambigedades, compruebo empricamente que mi entendimiento si que hace "lo que quiere", dentro de los lmites que la ambigedad le permite. Precisar ese "lo que quiere" es tarea de la psicologa.) Para terminar, insistimos una vez ms en que, si bien a lo largo de esta discusin hemos mezclado observaciones empricas con hechos de los que tenemos un conocimiento trascendental, los nicos relevantes en la teora del conocimiento que estamos desarrollando son stos ltimos; los primeros sirven principalmente para clarificar el significado preciso de los conceptos trascendentales que estamos introduciendo, pero no son esenciales en nuestros argumentos.

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