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Vol. 7, No. 2, Winter 2010, 385-392 www.ncsu.edu/project/acontracorriente

Review/Resea
Juan Carlos Yez Andrade. La intervencin social en Chile, 1907-1932. Santiago de Chile: Ril Editores y PEDCH de la Universidad de Los Lagos, 2008.

Una historia social con la poltica incluida

Patricio Herrera Gonzlez El Colegio de Michoacn

El historiador Juan Carlos Yez, una vez ms, nos entrega en este libro sugerentes y agudas reflexiones sobre los itinerarios recorridos en Chile tendientes a la institucionalizacin, en un marco poltico-social y jurdico no exento de conflictos, de las relaciones capital-trabajo durante las primeras dcadas del siglo XX. Este libro posee una base documental heterognea y numerosa, que da rigor a su investigacin. Adems, el autor tiene la virtud de seguir pensando los problemas histricos a partir de categoras de anlisis que, en este caso, nos ayudan a identificar los rasgos definitorios de la naciente sociedad salarial.

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Hace justo una dcada el autor presentaba su examen de grado de Maestra en Historia en la Universidad de Santiago de Chile. En esa oportunidad defenda su investigacin, Estado, consenso y crisis social. El espacio pblico en Chile: 1900-1920, publicada bajo el mismo ttulo por el Centro de Investigaciones Diego Barros Arana en el ao 2003. A partir de ese primer trabajo Yez ha realizado una investigacin sistemtica sobre la cuestin social, las relaciones socio-laborales, y las acciones polticas de parlamentarios, funcionarios del Estado y agrupaciones obrerasen la bsqueda de una solucin a la crispacin social de una parte significativa de los trabajadores asalariados, publicando en la ltima dcada importantes artculos en prestigiosas revistas chilenas de historia, ciencias sociales e historia del derecho. Su principal aporte historiogrfico en estos aos ha sido (re)pensar el rol del Estado y su apoyo a una agenda legislativa sociolaboral, demandada por la clase trabajadora e impulsada por una clase polticaminoritariamuy activa intelectualmente y convencida que la represin hacia los trabajadores y sus movilizaciones era una solucin inapropiada, slo concebible como herencia de un orden poltico tradicional, frente a un conflicto de clase que era inevitablemente moderno. Mucho se ha discutido en la historiografa chilena, desde finales de los aos 1940, el papel que le correspondi al Estado en allanar el camino hacia el reconocimiento de los obreros como agentes econmicos y sujetos de derecho. Tanto los historiadores marxistas clsicos como los investigadores de la Nueva historia social llegaron a la conclusin de que su desempeo fue contener a las masas obreras, reprimiendo sus manifestaciones, cuestionando su discurso poltico-ideolgico e incitando al parlamento a no sumarse a sus reivindicaciones, por ser una amenaza para el orden social. Contrariando las premisas sostenidas acrticamente por dcadas, el autor ha decidido desafiar la monumental obra de los historiadores nacionales e investigadores extranjeros, tales como Jobet, Ramrez Necochea, Barra, Ortiz Letelier, Vitale, Morris, Pizarro, Salazar, Pinto, Grez, Illanes, y ha logrado sortear con sabidura y perseverancia la tentacin de reiterar las representaciones prejuiciadas que se tienen del

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Estado (represor), la clase poltica (indolente) y de la organizacin obrera (heroica). Yez ha sostenido, en gran parte de sus trabajos, que la organizacin social del trabajo en Chile es resultado del consenso poltico, social y econmico. Fue decisin del Estado, una faccin progresista de la clase poltica, los empresarios y los trabajadoresaquellos dispuestos a integrarse, que aun existiendo conflictos entre todas la partes optaron por avanzar en establecer derechos y deberes que regularan las relaciones capital-trabajo. Con ello queran evitar las arbitrariedades, desplazar prcticas laborales de antiguo rgimen, y establecer reglas ms o menos claras en un marco institucional cada vez ms dispuesto a favorecer la conciliacin y el arbitraje que la ruptura. La intervencin social en Chile, 1907-1932 es una investigacin que surge en el contexto de sus estudios de Mster en Ciencias Sociales en Paris (EHESS) durante el perodo 2005-2006. Yez pudo reflexionar el resultado de sus investigaciones anteriores junto a los maestros Robert Castel, Pierre Rosanvallon, Alain Touraine, Cristian Topalov y Denis Merklen, quienes le ayudaron a definir el rol que tena la institucionalidad laboral en la constitucin del Estado social en Chile. El autor seala desde un comienzo de la obra su postura con severidad, las polticas sociales como fenmeno particular no han sido abordadas desde una perspectiva de largo plazo en Chile. Como excepcin estn los trabajos de Jos Arrellano, Dagmar Raczinsky, Jorge Rojas y Mideplan. l estima que estos trabajos presentan un dficit como resultado de una periodificacin estrictamente vinculada con el proceso poltico y el supuesto implcito de analizar su evolucin a partir de sus avances y retrocesos. En su estudio sobre el Estado social chileno, Yez ha escogido la Oficina del Trabajo como institucin clave para explicar la formacin y su posterior evolucin: En primer lugar, su continuidad y constante crecimiento, hasta transformarse en 1925 en ministerio, justifica esa opcin. En segundo lugar, es innegable que la Oficina tuvo un importante rol en la elaboracin de la estadstica laboral, colaborando, adems, en el diseo de las primeras leyes sociales, junto a la incipiente fiscalizacin de las actividades productivas, transformndose en 1924 en Direccin General del Trabajo. Por ltimo, es en torno a esa institucin que se va formando una burocracia sensible a lo social, y

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que ve en el problema de la organizacin del trabajo una excelente va para legitimar su existencia ante la sociedad y aumentar su participacin en el presupuesto de la nacin. La perspectiva desarrollada por el autor en este estudio es de carcter institucional-poltica, porque est convencido que las instituciones tienen un rol central en la constitucin del Estado social. Ellas establecen marcos de accin, un consenso de las sensibilidades expresadas por los grupos de inters y unifican procedimientos de los actores poltico-sociales al visualizar los problemas sociales. La primera parte de la obra, intitulada El descubrimiento, es la puerta de entrada a la germinacin de una idea, la Oficina del Trabajo. El autor va reconstruyendo progresivamente el nacimiento de esta institucin, considerando el contexto de fuerte confrontacin socio-laboral que experimentaban las relaciones capital-trabajo, un insuficiente debate poltico-parlamentarioms preocupado por la violencia inusitada de los obreros que por la cuestin socialy la auspiciosa internacionalizacin de las respuestas gubernamentales a los problemas derivados de una sociedad salarial. Las especificidades de la misin que tuvo la Oficina en un comienzo fueron difusas y sus resultados no eran del todo confiables para las partes involucradas en el acontecer laboral. Sin embargo, el discurso tcnico, la estadstica sistemtica e inclinacin por una pedagoga social dispuesta a instruir en el conocimiento y respeto de los derechos y deberes tanto a patrones como a obreros por igual, paulatinamente fueron cimentando las bases de un organismo que pudo descubrir problemas de una sociedad nuevamodernaque para el Estado se transformara en un campo de intervencin social. La Intervencin, segundo apartado del trabajo de Juan Carlos Yez, nos sita en la promocin de un pensamiento social en Chile que surge, a finales del siglo XIX e inicios del siglo XX, como resultado de la importancia que va adquiriendo la cuestin social. En la medida que hay un campo social que se autonomiza de lo poltico y econmico vino una reflexin sobre esos mbitos desde un lugar independiente o equidistante. Lo interesante es que en ese debate, seala el autor, los mayores cambios se expresaron en relacin a lo poltico y en la organizacin econmico-productiva, ms que en lo social estrictamente

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hablando. Esto explicara el aporte de la Oficina del Trabajo inicialmente en cuantificar los fenmenos socio-laborales, buscando legitimar su saber a travs de la promocin de un discurso de integracin y su preocupacin por los excluidos de la sociedad. Las primeras leyes de trabajo, la lucha por la reduccin de la jornada laboral y el descanso dominical, las propuestas populares de legislacin social, la crisis salitrera, las bolsas de trabajo, el fenmeno del desempleo, las ollas de pobres, los albergues, las demandas de los obreros en contra de la cesanta y por el mayor incremento del salario, son en parte la fuente explicativa de los ajustes en el discurso y la accin de la clase poltica. En este sentido el autor destaca la temprana discusin y diseo de una poltica social emergente en nuestro pas primeras leyes sociales e instituciones como la Oficina del Trabajoy que slo como resultado de ella se pueden comprender a cabalidad las reformas impulsadas entre los aos 1920-1930 y el papel del Estado en su ascendente intervencin social. Durante la dcada de 1920 se lograr en Chile La institucionalizacin de lo social, a veces por conviccin, otras por obligacin. En esta tercera parte de su trabajo, el historiador Juan Carlos Yez hace confluir las vertientes intelectuales, polticas, administrativas y obreras manifestadas entre 1884 y 1920. Como resultado de una trayectoria histrica, y no de respuestas mecnicas al desafo planteado por la estructura industrial moderna, los distintos sectores consensuaron e integraron a visiones comunes la tarea de los rganos del Estado hacia el cumplimiento de las leyes laborales y la creacin de un sistema de seguridad social. No es casual que la primigenia Oficina del Trabajo (1907) se haya transformado en la Direccin General del Trabajo (1924). Ambos organismos de intervencin poltico-social sern fundamentales para la creacin definitiva del Ministerio del Trabajo en 1932, gran triunfo de las posiciones ms progresistas que se haban incubado desde fines del siglo XIX y que convergieron durante la instauracin de la fugaz Repblica Socialista, promoviendo una serie de reformas que en corto tiempo daran marcha a un programa Estatal de polticas sociales sin precedentes. En este Ministerio se sintetizaban las aspiraciones de transformacin estructural y cultural que se esperaban para Chile, si bien el sistema institucional del

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Estado social se haba venido construyendo de forma interrumpida en los ltimos 25 aos. La posibilidad de profundizar los cambiosahora en una variante socialistapasaban por acentuar la labor educativa del Estado, sostiene el autor, para que finalmente la Repblica de los Trabajadores construyera la nueva sociedad que anhelaba. Los resultados de la investigacin del historiador Yez son un estmulo para iniciar estudios que nos ayuden a situar de mejor manera las relaciones polticas, socioeconmicas y laborales experimentadas en Chile en el primer tercio del siglo XX. Es evidente que hace falta superar a la concertacin de estudios de la Nueva historia social, quienes nos han legado una serie de prejuicios queen retrospectivahan producido, en parte, un estancamiento en los estudios historiogrficos, pues todo lo acontecido tiende a analizarse desde lo estrictamente social-popular. El prejuicio mayor radica en hacernos creer que el Estado tuvo una vocacin represora intrnseca, especialmente en el mbito social, donde se muestra un Estado siempre desintegrador del tejido social. Esto explica el sesgo en la crtica que ha existido hacia la temprana legislacin social, los atributos de inoperancia que se le han asignados a rganos pblicos como la Oficina del Trabajo o a funcionarios como Moiss Poblete. Como resultado de ello se ha descuidado la investigacin sobre los modernos mecanismos de control laboral y la regulacin de las relaciones laborales, en un contexto de creciente intervencin social pblica y privada.1

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1 Al respecto ver los trabajos de Juan Carlos Yez, Entre el Derecho y el deber: el San Lunes en el ideario laboral chileno (1900-1920), Revista de Historia y Geografa, N 18, (Santiago de Chile, 2004); Discurso revolucionario y prctica de conciliacin. Notas sobre el movimiento popular-obrero (1887-1924), Boletn de la Academia Chilena de la Historia, N 112, (Santiago de Chile, 2003); Legislacin laboral y organizacin productiva. Jornada de trabajo y descanso dominical en Chile: 1901-1925, Revista de Estudios Histrico-Jurdicos, 26 (Valparaso, 2004); Las bolsas de trabajo: modernizacin y control del mercado laboral en Chile (1914-1921), Cuadernos de Historia, N 26, Santiago, (Santiago de Chile, 2007). En la misma senda se sita Sergio Grez, quien en la ltima dcada ha comenzado a investigar la negociacin laboral en el movimiento obreropopular: El escarpado camino hacia la legislacin social: debates, contradicciones y encrucijadas en el movimiento obrero y popular (Chile, 1901-1924), Cuadernos de Historia, N 21 (Santiago de Chile, 2001); Autonoma o escudo protector? El movimiento obrero y popular y los mecanismos de conciliacin y arbitraje (Chile, 1900-1924), Historia, N 35, (Santiago de Chile, 2002).

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Una lectura atenta del libro nos plantea tambin la necesidad de reevaluar las figuras de Alessandri y Recabarren2, pues en ciertas ocasiones la historiografa Marxista y la Nueva historia social han insistido majaderamenteen el nfasis individual, como fuente explicativa para evaluar los avances o retrocesos de las demandas obreras, por sobre la explicacin de procesos, ocultando con ello una poltica moderna de intervencin social. Lo anterior ha influido para que la cuestin social siga plantendose en las investigaciones como la acumulacin de exclusiones y miserias, desatendiendo la creciente participacin de los trabajadores urbanos en las relaciones de consumo, producto de un mercado de trabajo cada vez ms regulado, y que tuvo en la condicin salarial su pilar fundamental. Finalmente, otra inquietud que genera la obra de Yez se vincula con los precursores de la historiografa popular. Es difcil de sostener a esta altura que la ciencia del pueblo como le llama Gabriel Salazar3slo se haya comenzado a escribir en 1948, cuando Julio Csar Jobet4 abri una vlvula de escape a semejante empantanamiento al denunciar el descuido del papel primordial jugado por las clases populares en la historia de Chile. Si consideramos que hay una legislacin socio-laboral temprana, una intelectualidad que hizo de lo social su profesin, la gestacin de pensadores sociales de tendencias polticas diversas y un amplio debate internacional sobre la constitucin de un Estado de Bienestar que fuese capaz de enfrentar los desafos de una sociedad salarial, es evidente que el conjunto de ellas hacen pensar que debi existir una literatura precursora

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Esta tendencia a personificar los avances o retrocesos en la conquista de derechos socio-polticos de los obreros se observa en trabajos tales como Julio Pinto y Vernica Valdivia, Revolucin proletaria o querida chusma? Socialismo y Alessandrismo en la pugna por la politizacin pampina (1911-1932) (Santiago de Chile: LOM Ediciones, 2001); Jaime Massardo, La formacin del imaginario poltico de Luis Emilio Recabarren (Santiago de Chile: LOM Ediciones, 2008) 3 Gabriel Salazar, Labradores, peones y proletarios. Formacin y crisis de la sociedad popular chilena del siglo XIX (Santiago de Chile: Ediciones SUR, 1989), p. 7. 4 Julio Csar Jobet, Notas sobre la historiografa chilena, Atenea, 26:95 (1948): 357-359 y Ensayo crtico del desarrollo econmico-social de Chile (Santiago de Chile, Editorial Universitaria, 1951).
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que diera cuenta de esta evolucin histrica en un registro anterior a la generacin de Jobet5. A buena hora ha llegado el trabajo del historiador Juan Carlos Yez, realmente un aporte valioso a la historiografa chilena, que demuestra con hechos que se puede hacer historia social con poltica incluida, tal como lo promoviera Sergio Grez hace algunos aos cuando critic con vehemencia a la Nueva historia social, pues segn l, haba un manifiesto vaciado de contenido poltico en muchas de las historias escritas. 6 Mientras Juan Carlos Yez sigue avanzando en una historiografa social popular del siglo XX, evaluando el papel de las institucionessin exclusionesy sus vinculaciones con diversos actores, otros historiadores movidos por las modas del Bicentenariohan optado por buscar las races de la rebelda popular y las bases sociales de la revolucin proletaria en la independencia, sntomas de una historiografa que se planifica desde la coyuntura y que zigzaguea en bsqueda de recursos econmicos frescos. La crisis actual del capitalismo global, la discusin sobre el rol del Estado en regular el mercado y las relaciones capital-trabajo, las reformas que deber enfrentar el modelo de bienestar producto de un dficit presupuestario de la hacienda pblica, son temas que cruzan nuestra discusin cotidiana en la hora presente. El estudio de Juan Carlos Yez es una excelente oportunidad para hacer una relectura de nuestros procesos de integracin y desajustes sociales, pero tambin es til para seguir promoviendo enfoques socio-histricos de un tema que, para el caso de Chile, sigue siendo una frontera abierta para descubrir historias con rostro humano en clave poltica e institucional.!

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5 A pesar de que el historiador Jorge Rojas Flores hace un balance bien fundamentado de la historiografa laboral en Chile hay una inclinacin manifiesta de su parte por destacar a la generacin de Jobet. Esto explica su desvalorizacin y prejuicio sobre autores como Poblete, Lagos o Escobar que pensaron y escribieron sobre los problemas de la clase trabajadora urbana entre 1920 y 1940. Ver el articulo de Jorge Rojas, Los trabajadores en la historiografa chilena: balance y proyecciones, Revista de Economa y Trabajo, N10. (Santiago de Chile, 2000) 6 Sergio Grez, Escribir la historia de los sectores populares: con o sin poltica incluida? A propsito de dos miradas a la historia social (Chile, siglo XIX), Poltica, Volumen 44, (Santiago de Chile, 2005).