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Pensamiento latinoamericano y sociologas del sistema mundial

JOS GUADALUPE GANDARILLA SALGADO*


RESUMEN: En este trabajo se presenta una revisin sinttica, pero no por ello menos exhaustiva de un conjunto de autores y corrientes de pensamiento que, durante fines de los aos sesenta y principios de los setenta, emprenden el anlisis del sistema capitalista desde perspectivas que de uno u otro modo lo encaran en cuanto a totalidad de alcances mundiales y temporalidad de larga duracin. Dichas interpretaciones a travs de este proceder cuestionan las versiones hegemnicas y convencionales que sobre el tema haban predominado. Se sugieren, por ltimo, las potencialidades que el pensamiento latinoamericano exhibe en estos debates.

Frente a los intelectuales se levant siempre la realidad terrible y aniquiladora de lo colonial. Hctor A. Murena.

1 Lo primero que podemos hacer en cuanto a la presentacin de este trabajo es descomponer nuestro ttulo en dos partes. En tal sentido, resalta hacer referencia, en primer lugar al conjunto conformado por aquello que se puede denominar el pensamiento de Nuestra Amrica, entendiendo por ello a la ya aeja tradicin conformada por aquellos personajes que encarnan el movimiento emancipatorio socio-poltico y cultural que en los diversos

Texto de la ponencia presentada en el XXVI Congreso de la Asociacin Latinoamericana de Sociologa, Guadalajara, Jalisco, Mxico, agosto de 2007. * Investigador del Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades; profesor de la Facultad de Economa de la UNAM. Autor de Globalizacin, totalidad e historia, ensayos de interpretacin crtica (CEIICHUNAM-Ediciones Herramienta, Buenos Aires, diciembre de 2003), de Amrica Latina en la conformacin de la economa-mundo capitalista (Mxico, CEIICH-UNAM, octubre de 2005, re-impresin enero de 2006) ensayo con el cual obtuvo mencin especial en el Concurso Internacional de Ensayos, organizado por el Consejo Latinoamricano de Ciencias Soliales, (CLACSO), Los legados tericos de las ciencias sociales en Amrica Latina. Es compilador de Reestructuracin de la universidad y del conocimiento (Mxico, CEIICH-UNAM, enero de 2007). Su ms reciente libro se ttula, El presente como historia. Crisis capitalista, cultura socialista y expansin imperialista (Mxico, CEIICH- UNAM, febrero de 2008).

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momentos de actualizacin del proyecto de modernidad occidental en la regin han luchado por reivindicar en los trminos de la libertad, igualdad, justicia, y equidad, la posibilidad de que la viabilidad de la regin se sostenga en el respeto del otro y no en su avasallamiento. Se piensa en personajes como Jos Mart o Jos Carlos Mariategui, o en tiempos ms actuales en personas como Sergio Bag, Ruy Mauro Marini, Ren Zavaleta, ya fallecidos, o en Pablo Gonzlez Casanova, Anbal Quijano, Enrique Dussel, Bolvar Echeverra, etc. Un conjunto muy amplio que, sin embargo guarda, en sus lneas generales, ciertos elementos de coincidencia. Dejaremos hasta aqu la mencin y la retomaremos al final. Por otro lado, en la segunda parte de nuestro ttulo destaca el uso del plural al plantear la cuestin de la existencia no de una sociologa del sistema mundial sino de una serie de corrientes de pensamiento que pueden englobarse en tal categora. Es por ello que se habla, en este caso de sociologas del sistema mundial. Se incluyen en ella, una serie de planteamientos que se han tratado de pronunciar acerca del anlisis de una entidad mayor, en los trminos espaciales como temporales, conformada por el sistema en su conjunto. 2 As como en el periodo de 1940-1950 puede hablarse ya de la consolidacin y empuje de la nueva historia econmica y social, en los aos que arrancan de fines de los aos sesenta hasta fines de los setenta podemos ubicar el nacimiento de una corriente de pensamiento cuyo inters se centrar en el anlisis de la entidad conformada por el sistema mundial capitalista en su conjunto, lo cual significa un doble desbordamiento en las escalas que conforman a nuestra unidad de anlisis: en trminos espaciales, en la forma de lgicas que rebasan las fronteras territoriales de los Estados (los continentes histricos siendo ms amplios que los continentes geogrficos) y en trminos temporales, en el sentido de una doble superacin de la linealidad, a) los siglos histricos son diferentes a los siglos cronolgicos, y

b) el tiempo histrico como conjuncin de una triple temporalidad (la de los acontecimientos, coyunturas y larga duracin). 3 La historia que ver la luz de 1929 a 1939, lo hace como indica Pierre Chaunu,1 anqueada de un lado por la atmsfera de una crisis de enormes dimensiones y repercusiones insospechadas y, por el otro, por la luminosidad de un periodo: 1928-1937, que vale para la historia del pensamiento, sigue diciendo Chaunu,casi tanto como la transmutacin cientca (1898-1905) de principios del siglo XX2 (de la teora de los quanta a la primera formulacin de la relatividad restringida). Los aos de crisis econmica no ensombrecen grandes avances que ocurren en mltiples campos del saber (difusin de la relatividad general, radioactividad, astronoma, antibiticos, ciberntica, psicoanlisis). Lo que sucede en el terreno de la historiografa no es sino una expresin de la correspondencia entre una rama de la historia (la econmica) y la ciencia humana de ese convulso presente. 4 La nueva historia econmica y social, la de mediados del siglo XX, no es sino el resultado de una doble influencia. Se trata de un movimiento intelectual que acude a la cita a que le convocan dos formulaciones de gran consistencia intelectiva. En primer lugar, la generacin pionera de historiadores cuantitativistas, una estirpe, como dice Chaunu, an demasiado marcada por la angustia de la crisis,3 que justamente ser la que edifique la novedosa historia econmica entre 1929-1932, nada menos que en el momento en que se logra superar la historia cientfica de los precios (que es todava contempornea con ese otro valuarte en el terreno de la economa cclica: Kondratiev), y que de la mano de Franois Simiand, a travs del perfeccionamiento de la teora de los movimientos coyunturales, de una duracin que se concentra en los periodos del medio siglo, de las seis dcadas (que en otro terreno, ya mencionado, va a conformar la temtica de las llamadas ondas largas). Se trata ya, en este desplazamiento, de un recitativo del tiempo medio, que se ubica por encima del relato, y que se encamina hacia la construccin de una historia que muestra predileccin por el movimiento, es una historia de la variacin, de la estructura fluctuante, de los procesos y la dinmica de largo plazo de la economa. Ya con Ernest Labrousse

1 Pierre Chaunu, La economa-superacin y prospectiva, en Le Goff, Jacques, Hacer la historia, Volumen II, Nuevos enfoques, Barcelona, Laia, 1a. Edicin, 1985, pp. 59-80. 2 Ibid., p. 62. 3 Ibid., p. 69.

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esta historia se interesa por el cambio de la variacin,4 no es ya coyuntural, sino, quiz, estructural. 5 La segunda gran inuencia de que se nutre la nueva historia econmica y social le dejar, sin duda, un sello que la marca hasta el presente. Se trata, desde luego, de la corriente que emerge del agotamiento y crtica de la historia de cuo positivista, que ubica su caminar por la senda que le marca la geohistoria, y que encuentra en Fernand Braudel a su ms slido exponente. Estamos hablando del arranque de la segunda generacin de los Annales y su vocacin por la totalidad, historia social como historia total, que se concentra en el tiempo largo, inmvil, que aparece como una concesin del tiempo al espacio, es un pensamiento global en la historia que se interesa en el amplio espesor, en las coacciones geolgicas, biolgicas, sociales, mentales, etc. impuestas por el tiempo largo, por la larga y largusima duracin. La historia econmica y social que surge, pues, de estas corrientes de los aos treinta y cuarenta combinar el inters en la historia coyuntural de Simiand-Labrousse y el anlisis braudeliano de la multitemporalidad de los diversos espacios-tiempos, y el peso diferenciado de los rdenes sociales implicados. 6 El periodo que se abre a nales de los aos sesenta y que se prolonga hasta nales de los setenta es igual de oreciente y ve emerger la conformacin de una serie de grupos de trabajo cuya mayor preocupacin ser establecer una relacin de conocimiento con totalidades tan amplias como sea posible y que involucran amplitudes temporales de varias centurias. En este conjunto podemos ubicar no slo a lo que madurar como la corriente, hegemnica de los analistas del sistema-mundo, con Immanuel Wallerstein y Giovanni Arrighi, como sus mayores exponentes. El comienzo intelectual de estos autores los ubica en estrecha relacin con la corriente que, en su momento, se dio en llamar tercermundista, y que inclua, entre otros, adems de los anteriores, a Samir Amin, y a Andr Gunder Frank. Sin embargo, en estrecha relacin con este programa de investigacin, si acudimos a la clsica expresin de Imre Lakatos, se estn desarrollando, tambin, otro conjunto de interpretaciones que se involucran en el desbordamiento de las escalas que conforman a la unidad de anlisis. Este

movimiento intelectual no es privativo de la sociologa, en donde crear todo el andamiaje institucional que acompaa a la sociologa del sistema mundial, est presente en la antropologa global (Jonhatan Friedman) y en la geopoltica (Peter J. Taylor, Robert Fossaert). 7 Acompaa a este surgimiento del inters por el anlisis del sistema capitalista mundial, en su conjunto, la segunda generacin de estudios de sociologa histrica y que cuenta, entre sus exponentes, a personas como Stein Rokkan en su inters por encontrar el modo de efectuar macrocomparaciones trans-nacionales, trans-culturales o trans-societales que, sin embargo, no signican sino el paso de la gran teora a tipologas de macrosituaciones en donde se ubica el estudio experimental y emprico de las variaciones del comportamiento individual o colectivo. Ese mismo conjunto incluye a Charles Tilly, y su inters por estudiar, como el ttulo de uno de sus libros, las grandes estructuras, los procesos amplios y las comparaciones enormes,5 no es muy diferente el marco de anlisis histrico-comparativo que enarbolan Theda Skocpol, Michael Mann, o Randal Collins. En estrecha relacin con estas corrientes se ubica la crtica que se ha enarbolado a los analistas del sistema-mundo desde aquellos que insisten en re-discutir la periodizacin clsica de la historia mundial (Marshall Hodgson) o las interrelaciones de las civilizaciones (William H. McNeil). Este sendero del debate tiene mucha relacin con las corrientes del debate que el socilogo espaol Jos Mara Tortosa,6 ubica como aquellas que, desde un ancamiento temporal, tienen al sistema mundial como su objeto de estudio, las corrientes macrohistricas (cuyos autores pioneros se remontan a Oswald Spengler, Arnold J. Toynbee, o hasta Ibn Jaldun). La otra corriente sealada por el socilogo espaol es la de los trabajos prospectivos y futuristas. 8 Sin embargo, aunque el fuego cruzado de las crticas entre estos dos bandos es el campo frtil en el que se cultiva parte de lo ms granado del pensamiento social
Ibid., p. 67. Charles Tilly, Grandes estructuras, procesos amplios, comparaciones enormes, Alianza, Madrid, 1991. 6 Jos Mara Tortosa, Sociologa del sistema mundial, Tecnos, Madrid, 1992.
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de las ltimas dcadas del siglo pasado y de lo que va de ste, ambos coinciden en un ngulo de lectura crtica de la corriente principal acerca del desarrollo capitalista en su vertiente industrialista y de cuo eurocentrista. En dicho campo estn ubicados aquellos anlisis que explican el desarrollo privilegiado de Occidente por sus condiciones de exclusividad. Si bien es cierto que son muy profundas y decimonnicas sus races (weberianas o hegelianas) este enfoque encuentra, en dicho periodo, como sus ms importantes cultivadores a autores como John Nef, David S. Landes, Eric L. Jones. Si es robusto dicho programa, no lo es menos el que en sentido crtico se le opone, a dicho sesgo eurocentrista, y a la propia periodizacin occidental o cntrica. En ese bando podemos ubicar, desde los trabajos pioneros de Eric Wolf o James Blaut, hasta los ms recientes de John M. Hobson (nieto, s, del estudioso clsico del imperialismo), Martin Bernal, Jack Goody, Robert D. Marks, o las insistencias de Steve J. Stern por reivindicar una propuesta de periodizacin que, para el caso de Amrica Latina, tenga como eje a la contracorriente histrica7 que impulsa, en lgicas cclicas nada deterministas, los procesos de resistencia y colonizacin del aparato estatal desde los de abajo. 9 Estos ltimos, tampoco son condescendientes con algunas de las visiones de los socilogos del sistema mundial, y se relacionan con el otro paradigma fuerte, que podemos ubicar en puntos ms cercanos a la teora clsica del imperialismo y que, con la inclusin de las relaciones de poder (como es el caso de David Slater, o en versiones ms ortodoxas, el del pionero trabajo de James Petras y Howard Brill,8 o el todava ms reciente de William I. Robinson)9 critica a las interpretaciones globales. En sus versiones ms signicativas (David Harvey, Itsvn Meszaros, Samir Amin) esta corriente propone una periodizacin del hecho capitalista-imperialista, que lo ubica, histricamente, en los momentos de expansin/devastacin identicando tres periodos clsicos, cuyo n, culminacin, o cierre de los mo7 Steve J. Stern, La contracorriente histrica: los indgenas como colonizadores del Estado. Siglos XVI a XX, en Reina, Leticia (coord.), Los retos de la etnicidad en los estados-nacin del siglo XXI, CIESAS-Miguel ngel Porra, Mxico, 2001. 8 James Petras, y Brill Howard, 1986, The tyrany of globalism, en Petras, et al., Latin America: Bankers, generals and the struggle for social justice, Nueva Yersey: Rowman and Littleeld. 9 William, I Robinson, Una teora sobre el capitalismo global, Ediciones desde abajo, Bogot, 2005, pp. 248. 10 Ellen Meiksins Wood, A origen do capitalismo, Ro de Janeiro, Jorge Zahar, 2001.

mentos de ampliacin geogrca/colonizadora de los poderes imperiales no anula la condicin constitutiva de colonialidad de dicho patrn de poder, que se nca en la propia lgica de la acumulacin capitalista, cuyo ms reciente despliegue ha sido denominado por algunos como imperialismo tardo (Mike Davis, P. J. Marshall). 10 Una vertiente ms a incluir en el anlisis, es aquella que coloca su crtica a las corrientes del sistema-mundo ya sea en el debate clsico acerca de la relacin dialctica o la inter-denicin entre los campos de produccin/mercado, o modo de produccin/economa-mundo (como es el caso de Robert Brenner o Robert M. DuPlessis), cuyas respuestas crticas han sido formuladas, en un ngulo ms ligado al modelo Immanuel Wallerstein-Karl Polanyi, por autoras y autores como Ellen Meikssins Word,10 Dale Tomich, o incluso nuestro trabajo sobre Amrica latina en la conformacin de la economa-mundo capitalista (Gandarilla, 2005). 11 Para ubicar al pensamiento latinoamericano, en el sentido de sus contribuciones a dichos debates, ya algunos (y no se trata de un cualquiera, sino nada menos que del antroplogo colombiano Arturo Escobar (2005)), se han interesado por colocarse, en la va abierta por Lakatos aunque no en estricta correspondencia con l, y se comienza a proponer la existencia de un Programa de Investigacin sobre Modernidad/Colonialidad latinoamericano, que incluira, entre otros, algunos de los que nombramos al inicio y a Walter Mignolo, el propio Escobar, Edgardo Lander y Santiago Castro-Gmez. Otros autores, ms audaces quiz, comienzan a plantear la existencia de una ruptura (no en estricta analoga, pero s guardando un gran parentesco con el trmino elegido, en su momento, para caracterizar el tipo de distanciamiento propiciado en losofa por los juegos del lenguaje), de un quiebre en la forma de un giro de-colonial (CastroGmez-Grosfoguel, 2007), que abrira una gran posibilidad de superacin de la episteme, hasta ahora dominante, en el estudio del capitalismo. Los contenidos del debate son muy amplios y rebasan el objeto de estas lneas que pretenden, a lo sumo, ubicar algunas problemticas que orientan una lnea de investigacin que se encuentra apenas en germen.

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Bibliografa Escobar, Arturo (2005), Ms all del tercer mundo. Globalizacin y diferencia, Instituto Colombiano de Antropologa e Historia (ICANH), Bogot. Gandarilla Salgado, Jos Guadalupe, Amrica Latina en la conformacin de la economa-mundo capitalista, CEIICHUNAM, Mxico, 2005. Castro-Gmez, Santiago y Ramn Grosfoguel (2007) (compiladores), EI giro decolonial: reexiones para una diversidad epistmica ms all del capitalismo global, Siglo del Hombre Editores, Universidad Central, Instituto de Estudios Sociales Contemporneos y Ponticia Universidad Javeriana, Instituto Pensar, Bogot.

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