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Captulo 1.

El rol de la sociedad como ideal regulativo

En el contexto de los desarrollos tericos de la sociologa de la segunda posguerra, el concepto de sociedad moderna ocupa, sin duda, un lugar prioritario. En tanto la denicin de sociedad moderna depende de cmo se entiendan las ideas de modernidad y moderno, la sociologa no es distinta a las otras ciencias sociales que crean una forma especca de conceptualizar las transformaciones de las relaciones sociales que se gatillan con el advenimiento del capitalismo y los Estados-nacin, a partir de los siglos XVII y XVIII (Wi rock, Heilbron y Magnusson 1998). En su sentido tcnico, sin embargo, el concepto propiamente sociolgico de sociedad moderna, formulado en la sociologa norteamericana durante la dcada de los cincuenta, incluye no solo una forma especca de denir la modernidad sino tambin la formacin de un tipo especco de relaciones sociales: la sociedad moderna. Una explicacin de la diferenciacin semntica del concepto de modernidad debe considerar, a lo menos, dos aspectos. Por un lado, tanto la sociologa como otras disciplinas sociales han venido desarrollando preocupaciones intelectuales que les son especcas y en esa medida la idea de modernidad comienza a adoptar un sentido tcnico en cada una de ellas (Yack 1997). En este argumento, el advenimiento del concepto de sociedad moderna en la sociologa sera simplemente el resultado de la diferenciacin entre formas de investigacin distintas enfocadas en objetos de estudio diferentes. Por otro lado, y por cierto ligado al argumento anterior, se constata la particularidad del uso especcamente sociolgico de la idea de modernidad, que vendra dado por el hecho de que es la sociologa la disciplina que ha hecho suya la pregunta por el origen y las caractersticas principales de la modernidad. Con matices y enfatizando aspectos tanto positivos como negativos, varios autores han constatado ya una fusin entre las narrativas sobre el surgimiento de sociologa y el de la modernidad (Bauman 1991, Habermas 1987, Heilbron 1995, Wagner 1994). Un resultado especialmente claro de tal desarrollo sera el doble uso que la sociologa puede hacer de tal categora:

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ya sea como sustantivo, la modernidad, o en tanto adjetivo que se predica de un objeto especco, la sociedad moderna. A partir de este diagnstico todava muy general, este captulo se sustenta en tres premisas. Primero, desde un punto de vista analtico, se constata el hecho de que la sociologa ha dedicado relativamente menos atencin a reexionar sobre la sociedad que sobre la modernidad, lo que refuerza el inters que puede presentar una reconstruccin del concepto de sociedad moderna que toma como referente precisamente el trmino sociedad y no el concepto de modernidad. En un lenguaje ms tcnico, se trata de deslindar las caractersticas principales de un programa de investigacin basado en el rol de la sociedad como ideal regulativo (seccin 1); cuyo origen especcamente sociolgico estara en algunos escritos de Georg Simmel (seccin 2). Segundo, desde un punto de vista histrico, es interesante revisar la forma en que la sociologa arrib a un concepto tcnico de sociedad moderna y para ello se propone un argumento a partir de algunos de los teoremas centrales de la sociologa de Talco Parsons (seccin 3). Se plantean as las preguntas de cundo, en qu contexto, y en razn de qu problemas socio-histricos, surge el concepto estrictamente sociolgico de sociedad moderna. Se pasa entonces revista a los rendimientos que esta reexin sobre el concepto de sociedad moderna puede tener en relacin con el debate de la sociologa contempornea sobre la globalizacin (seccin 4). Tercero, desde un punto de vista normativo, se reexiona sobre el potencial eurocentrismo inmanente de las formulaciones tradicionales del concepto de sociedad moderna, como una forma de renovar, en vez de tener que abandonar, el componente universalista que est en su base (seccin 5).

La sociedad como ideal regulativo


La pregunta por el rol de la sociedad al interior de la sociologa debe entenderse en el contexto de su vocacin por proveer de marcos interpretativos con los cuales dar sentido a los cambios sociales que han transformado al mundo durante los ltimos dos siglos. En tanto proyecto intelectual especco, la sociologa busca integrar, en un nico marco de referencia analtico, la descripcin histrica, la explicacin conceptual y la evaluacin normativa de un cambio epocal en permanente evolucin. Tal tensin entre elementos explicativos y normativos es una constante en la autocomprensin terica de la sociologa (Bernstein 1976, Giddens 1998, Hawthorn 1976, Seidman 1983, Strasser 1976, Wagner 2001c, captulos 2, 3 y 4). Esta idea de una reconstruccin crtica de tal tradicin sociolgica puede ordenarse mediante tres tipos de preguntas. En primer lugar, es necesario

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plantearse el asunto de la formacin de las herramientas intelectuales que son necesarias para el anlisis sociolgico: cmo se denen conceptos empricamente adecuados, se establecen relaciones entre tradiciones intelectuales divergentes, se combina un enfoque racionalista y uno cientco y, por cierto, cmo se crean los espacios institucionales en que tales procedimientos puedan llevarse a cabo, transformarse en formas de saber socialmente reconocidas y renovarse mediante la difusin entre las nuevas generaciones de practicantes de la disciplina. Con toda la ambigedad y carcter polmico que viene asociado a la idea de la existencia de un canon disciplinar con textos clsicos, me sigue pareciendo adecuado denominar a esta primera dimensin la pregunta por la formacin del canon sociolgico (Outhwaite 2009, Turner 2010, Chernilo 2007, 2010). En segundo lugar, est el problema de establecer un objeto de estudio sobre el que tal canon pueda aplicarse y desarrollarse de forma crecientemente sistemtica. Es decir, se debe crear un lugar, un espacio, en el que sea posible estudiar las relaciones sociales modernas sobre las que la sociologa ha de concentrarse. Esta es, en un sentido estricto, la pregunta por el objeto de estudio de la sociologa que puede contestarse mediante una denicin de qu ha de entenderse por sociedad. Finalmente, encontramos la cuestin histrico-normativa respecto de la formulacin de diagnsticos epocales, es decir, narraciones de orden general sobre el sentido y caractersticas ms importantes del cambio social en curso. Las predicciones de Marx sobre la tendencia del capitalismo a la crisis, los anlisis de De Tocqueville sobre el funcionamiento de la democracia norteamericana, o las teoras weberianas de la burocratizacin y desencantamiento del mundo son ejemplos bien conocidos de este tipo de diagnsticos epocales. El equilibrio entre el contenido analtico y normativo de distintos diagnsticos vara por cierto en razn de cmo varan las posiciones de los distintos socilogos, pero sugiero que en la medida que la sociologa se hace preguntas que deben responderse a este nivel, lo hace siempre mediante una combinacin compleja, y no necesariamente consistente, de cuestiones analticas y cuestiones normativas. Con relacin a este esquema en tres niveles, entonces, la tesis del rol o funcin regulativa de la sociedad en la sociologa reere a que la denicin de sociedad permite vincular los diagnsticos epocales con la formacin de un canon sociolgico. Para decirlo en otras palabras, los cambios que se producen en la denicin de sociedad entregan pistas sobre las relaciones entre las dimensiones terico-institucionales (canon) e histrico-normativas (diagnstico epocal) de la disciplina. Mi argumento es que desde el punto de vista de la observacin del desarrollo de la propia teora sociolgica, la sociedad puede producir una mediacin entre las herramientas analticas

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y los diagnsticos epocales de la sociologa y por su intermedio favorecer tambin una comprensin ms acabada de las relaciones entre la disciplina y el mundo social al que ella misma pertenece. Pero esta tesis de la funcin regulativa de la idea de sociedad tiene tambin un segundo sentido ms de fondo. Desde un punto de vista losco, Immanuel Kant dene los principios regulativos como formas abstractas con las que la razn pura se vincula con los objetos empricos. Conceptos, ideas e ideales se encuentran, para Kant, en una gradiente que va desde lo emprico a lo abstracto: mientras los conceptos seran la representacin intelectual de objetos empricos concretos, las ideas se encuentran ms alejadas de la realidad observable en tanto ellas no pueden representarse empricamente en su real magnitud. Los ideales, aun ms abstractos que las ideas, tienen un poder creativo, lo que le permite a la razn proponer un tipo especco de observacin que si bien no es emprica en un sentido estricto no es tampoco una invencin del pensamiento. Los ideales o principios regulativos entregan a la razn un estndar que le es indispensable, le proveen de una forma de representacin que le es propia, y con ello le permiten estimar los defectos de un objeto emprico cualesquiera con relacin al ideal puesto por la razn pura (Kant 1973: 485-486). Siguiendo a Kant, entonces, la sociedad moderna podra ser entendida como un concepto, en tanto representacin emprica de algunos pases particulares, mientras que la sociedad, en el sentido genrico de la pregunta de en qu consiste lo social de las relaciones sociales, podra ser denida como ideal regulativo (Chernilo 2007: 25-32, Emmet 1994, captulo 4). En la losofa contempornea, Karl-O o Apel (1998) ha hecho una contribucin adicional al concepto de ideal regulativo. Para nuestros efectos, el argumento central de Apel es que los ideales regulativos nos permiten reconocer la estructura que es intrnseca a cualquier tipo de reexin sobre fenmenos sociales: nos revelan los intereses de conocimiento que son propios del quehacer cientco (Apel 1994, Habermas 1990a). Tal estructura cognitiva revela que las caractersticas empricas de un objeto son siempre una representacin imperfecta de su denicin terica. Los ideales regulativos seran entonces tambin juicios contrafcticos que nos hablan de las cualidades de un objeto mediante una referencia a lo que tal objeto no es pero podra llegar a ser (Hawthorn 1991). La hiptesis que quisiera plantear ahora es, por tanto, que al entender la sociedad como ideal regulativo, la sociologa no puede ya jarla a una formacin histrica o geogrca especca. A este uso de la sociedad para delimitar formaciones histrico-geogrcas lo denominamos aqu la tesis del rol referencial de la sociedad. La expresin ms clara de tal rol se

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encontrara en el nacionalismo metodolgico de las ciencias sociales, en el perodo que va desde la segunda posguerra hasta el n de la Guerra Fra, donde el concepto histrico de Estado-nacin se fusion con la idea abstracta de sociedad (Martins 1974, Smith 1979). Una caracterstica central de la sociologa contempornea sera precisamente la crtica a tal ecuacin entre sociedad y Estado-nacin (Billig 1997, Touraine 1998, Beck 2000b, captulos 6 y 7). Esta crtica contempornea, sin embargo, presenta el problema de mantener una comprensin estrecha de la funcin terica que la sociedad ha desempeado como ideal, as como tambin ha tendido a la reicacin de las caractersticas histricas de los Estado-nacin. Entender la sociedad como un ideal regulativo signica comprender la funcin que la sociedad ha desempeado de hecho como parte del ncleo reexivo de la disciplina, rol que, sin embargo, ha quedado opacado hasta ahora, posiblemente en razn de la aplicacin ms directa que ha tenido su uso referencial. El primer antecedente estrictamente sociolgico de la tesis del rol de la sociedad como ideal regulativo lo encontramos en la obra de Georg Simmel.

La sociedad como problema sociolgico: Georg Simmel


Un dato de la historia de la sociologa que aun merece ser reexionado con mayor profundidad dice relacin con el inters relativamente subordinado que despierta el estudio sistemtico de los usos de una de sus categoras fundamentales: la sociedad. Para una disciplina que dedica tanto esfuerzo a mirar y modelar su propio pasado, esta carencia podra estar relacionada con la relevancia que han adquirido conceptos alternativos. Clase, capitalismo y sistema, por mencionar solo algunos, s han concitado una permanente atencin disciplinar. Es posible reconstruir, no obstante, una historia de trabajos que reexionan sobre el rol de la idea de sociedad en la sociologa.3 Aunque relativamente ignorada en algunas de las reconstrucciones ms inuyentes del canon sociolgico (Collins 1994, Giddens 1998, Nisbet 1968, Parsons 1968, Zeitlin 1990), es posible argumentar la existencia de un proto-programa de investigacin (Lakatos 1983) enfocado en el desarrollo de una denicin sociolgica de la sociedad a partir de la gura de Georg Simmel. Se tratara de un proto-programa, en tanto no solo ha sido ms dbil institucionalmente que los programas que surgen a partir de las sociologas de orientacin weberiana o marxista, ligados a los conceptos de
3 Ver, cronolgicamente, Simmel (1910 [1908]), Parsons (1956 [1934]), Adorno (2000 [1968]), Mayhew (1968), Frisby y Sayer (1986), Mann (1986, 1992), Archer (2009 [1995]), Freitag (2002 [1995]), Albrow (1996), Luhmann (1998a), Urry (2000), Rigney (2001), Wagner (2001b), Touraine (2003) y Outhwaite (2006).

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estado, clase y capitalismo, sino tambin porque su orientacin y contenidos fundamentales no han sido indagados y formalizados con igual claridad. La pregunta por la sociedad es un tema fundamental de la sociologa de Simmel (1909, 1910, 1994, Frisby 2002). En primer trmino, Simmel desarroll explcitamente una agenda de trabajo programtica para la sociologa ese es su aporte principal, incluso ms que el despliegue concreto del tal proyecto. Si bien el desarrollo de tal agenda no es algo estrictamente original de Simmel, su novedad radicara en que ese programa se encuentra sistemticamente vinculado a la reexin sobre las condiciones de posibilidad del conocimiento sociolgico y, con ello, a la claricacin del rol que la idea de sociedad tiene en la sociologa en tanto marco general, dentro del cual la pregunta por las relaciones sociales en general se hace posible o para decirlo de otra manera, como forma de intentar conceptualizar en qu consiste el elemento especcamente social de las relaciones sociales. Puede decirse que para Simmel estamos frente a dos problemas que deben, necesariamente, reexionarse de manera simultnea. La pregunta sobre las condiciones de posibilidad del conocimiento sociolgico y la claricacin del rol de la sociedad al interior de la disciplina son dos caras de un mismo asunto en el sentido de que la delimitacin epistemolgica e institucional de una disciplina encargada de estudiar lo social no puede hacerse con independencia de la claricacin conceptual de cmo han de entenderse las relaciones sociales. La segunda caracterstica de este programa sociolgico es entonces que la pregunta por las relaciones entre sociedad y sociologa se lleva a cabo en un plano de argumentacin losca. Es decir, Simmel se pregunta por las relaciones entre sociedad y sociologa con abstraccin de sus formas histricas concretas. Si bien ello puede interpretarse en el sentido de que su reexin queda establecida en un nivel estrictamente formal, es importante no perder de vista el argumento de Simmel de que es solo con la modernidad que tal relacin se hace visible: lo social como espacio autnomo o emergente aparece solo con el surgimiento de la modernidad y la liberacin nal de las relaciones sociales que se inaugura con el principio del n del control religioso y poltico de lo social. Puestas as las cosas, Simmel es consciente de que, en tanto objeto de investigacin emprica, la sociedad es un objeto de conocimiento tanto imposible como necesario para la sociologa. La sociedad sera un objeto de estudio imposible desde el punto de vista de una disciplina emprica como la sociologa que aspira a describir y conceptualizar lo que tiene lugar en la sociedad. Desde este lado, entonces, la sociedad hace las veces de punto ciego del conocimiento sociolgico para la sociologa, pues si la sociedad es la forma sociolgica

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de plantearse la pregunta por las relaciones sociales en general, ella misma no puede ser objeto de investigacin sociolgica en un sentido emprico. Sin embargo, lo interesante de la formulacin de Simmel es la forma en que l mismo resuelve el problema. Junto con ser un objeto imposible de conocimiento para la sociologa, la sociedad es tambin su condicin de posibilidad, su objeto de estudio necesario. La reexin sobre qu hace sociales a las relaciones sociales lleva siempre consigo alguna idea ms o menos explcita, ms o menos abstracta de sociedad y no puede pensarse sociolgicamente, en un sentido estricto, ms all de esos lmites. Es en ese sentido que el trabajo de Simmel ha sido interpretado como una forma de mediacin, incluso si ello tiene lugar a pesar de sus propias intenciones, entre un programa marxista de sociologa que ya tomaba cuerpo a inicios del siglo XX y una versin cientca de la disciplina (o burguesa, para quienes la observan desde el marxismo) que habra emergido con Durkheim y Weber. Gillian Rose (2009 [1981]) justamente arma que la idea de sociedad en Simmel es arquetpica de un enfoque neo-kantiano, como a su juicio lo sera en realidad toda sociologa, puesto que el punto de partida explcito de la sociologa de Simmel es la pregunta por las condiciones de posibilidad de lo social en general formulado clsicamente en el excurso del captulo 1 de su sociologa (Simmel 1986).4 Al mismo tiempo, sin embargo, la importancia que Simmel le asigna a la sociabilidad como expresin material de relaciones sociales que existen objetivamente y con independencia de su observacin lo vincula tambin con el tipo de epistemologa de corte ms bien realista que es propia del marxismo. Por supuesto, la tesis misma de la existencia de dos sociologas, una marxista y una cientca, se ha mostrado altamente problemtica y no es para nada mi intencin defender semejante proposicin.5
4 La tesis de Rose (2009: 24) es en realidad que toda la sociologa cae por debajo de la crtica de Hegel a Kant en el sentido de todava preguntar por las condiciones de posibilidad del conocimiento. A su juicio, el punto de partida realmente cientco de la sociologa debera ser una metacrtica tanto desde el punto de partida trascendental como desde los postulados metodolgicos de Kant; es decir, una metacrtica de la idea misma de que tal conocimiento cientco de lo social es posible y deseable. A partir de lo que se argumenta en los captulos 2, 3, 7 y 8, esta parte del diagnstico de Rose me parece insuciente, puesto que crea una barrera innecesariamente rgida entre la formacin de la sociologa en tanto disciplina cientca y sus fundamentos loscos (que en este libro se tematizan a partir de la pregunta por el derecho natural). 5 En su Weber y Marx, publicado originalmente en 1932, Karl Lwith (1993) seala que esa polaridad entre dos tipos de sociologas esencialmente opuestas era la forma convencional de describir el funcionamiento de la disciplina en esa poca. Sin embargo, su argumento central en ese libro es precisamente que es posible encontrar una preocupacin intelectual subyacente, que si bien puede no llegar a unicar a la disciplina, s permite hablar de ella

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Sin embargo, abrir la sociologa de Simmel a esta tensin permite comprender el gran aporte y la gran apora que la y el proto-programa de investigacin sociolgica sobre el rol de la idea de sociedad que se fundara a partir de su trabajo. Su gran aporte radicara en la intuicin sobre la funcin regulativa que la idea de sociedad desempea en la sociologa. Entendida como formas de interaccin, o sociacin, la idea de sociedad queda as en el centro de las preocupaciones a las que Simmel se dedic, si bien no de manera prioritaria, durante toda su vida. Simmel descubre que la sociedad es una categora inmanente al pensamiento sociolgico es su condicin de posibilidad y que por ello desempeara una funcin regulativa en tanto contribuye, contrafcticamente si se quiere, a evidenciar las imperfecciones y distancia que hay entre cualquier forma concreta de relaciones sociales con relacin a la representacin ideal que las teoras sociolgicas, tanto como los propios actores, pueden hacer de ella. A partir de su creencia en lo que l denomina la estructura esencialmente democrtica de la socialidad la expresin ms pura de lo social se deja ver en la medida que los individuos pueden reaccionar libremente a los estmulos de otros y teniendo como nico lmite la mantencin de esa misma libertad Simmel (1949) no se sustrae al hecho de que la pregunta por la sociedad incluye una dimensin normativa (que por lo dems est asociada a cualquier reexin por las formas de vida colectiva): como quiera que se la dena, pueden encontrarse formas decientes o autonegadoras de relaciones sociales (Chernilo 2010: 133-153). Por el otro lado, la gran limitacin del programa sociolgico de Simmel dice relacin con la dbil incorporacin de elementos histricos a su denicin de sociedad. La idea de sociedad de Simmel es formal (Rossi 1997) en el sentido de que no lleva a cabo, y con ello se reduce al menos en parte el potencial de su propia obra, un anlisis emprico del desarrollo histrico de sociedades concretas.6 En retrospectiva, la agenda que surge de su sociologa
en singular: la comprensin por el destino de lo humano bajo condiciones capitalistas. Como se discute en detalle en el captulo 3, ese es justamente el tipo de proposiciones que me interesa defender, y por tanto rechazo la separacin estricta entre dos (o ms) sociologas. 6 Hoy en da me gustara morigerar en algo esta armacin aunque no necesariamente replantearla. Si bien Simmel estudia el surgimiento y caractersticas principales de la economa capitalista moderna bajo la idea de una Filosofa (y no Sociologa) del Dinero (Simmel 1977), ello no impide que su anlisis de las formas econmicas modernas en tanto relaciones sociales pueda entenderse como expresin del tipo de estudio histrico por el que aqu se lo critica, incluso tal vez exageradamente. Sin embargo, la cronologa de sus escritos habla a favor de esta interpretacin ms crtica: La Filosofa del Dinero se public originalmente en 1900, y si bien su libro Sociologa es de 1908, en 1894 y 1895 Simmel ya haba publicado escritos sistemticos no solo sobre sociologa , sino directamente sobre el rol de la idea de sociedad en la formacin y deslinde de un enfoque propiamente sociolgico.

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se habra mostrado relativamente menos prometedora en lo que se reere a su potencial para la investigacin emprica de tipos, clases o formas de relaciones sociales, lo que a su vez ayudara a explicar la ambivalencia con que su obra ha sido recibida (o, por ejemplo, el hecho de que su estatus de clsico no haya terminado de alcanzar una posicin similar a la de Marx, Weber o Durkheim).

La sociedad en la sociologa parsoniana: sistema social, sociedad moderna y Estado-nacin


Como dijimos, el argumento central del proto-programa de investigacin basado en la sociologa de Simmel se expresa en la forma en que l deni tanto su agenda sociolgica emprica como el rol regulativo que la sociedad jugara al interior de esa agenda. Esta forma de plantear el asunto sera convergente con la tesis del ncleo kantiano que Richard Mnch (1981) identic para el caso de Talco Parsons. Mientras que Simmel fue persistente en su esfuerzo por establecer los lineamientos de la futura ciencia de la sociologa desde un punto de vista abstracto, el kantismo de Parsons se hace presente tanto a nivel metodolgico como sustantivo (Alexander 1978). Metodolgicamente, Parsons utiliza la losofa kantiana como fundamento para su propia concepcin de ciencia: la categora de sistema social sera precisamente la base del marco de referencia analtico con el cual acceder a un conocimiento cierto y sistemtico de lo social. Al mismo tiempo, la sociologa de Parsons sera kantiana en un sentido sustantivo, en tanto su reexin sociolgica sobre el orden social responde a la interrogante kantiana sobre la tensin entre elementos causales y normativos en la explicacin del orden social, en general, y de la accin social en particular. El inters de Parsons por lograr una sntesis de los trabajos de la primera generacin de socilogos es ampliamente conocido, y en este contexto no deja de ser curioso que Parsons no reconozca en Simmel una gura fundamental en La Estructura de la Accin Social (Parsons 1968, Levine 1980, 1991, Nichols 2001). En tanto ha venido perdiendo inuencia institucional e intelectual en la sociologa de las ltimas dos dcadas, la recepcin contempornea de la obra de Parsons ha sufrido un cambio importante. El paso del tiempo ha dado paso a una serie de interpretaciones que intentan rescatar otros aspectos de su sociologa. Bien conocidas son, en este contexto, las reconstrucciones
Es decir, a pesar del contenido altamente sociolgico de su anlisis del dinero, e incluso de la tesis del carcter potencialmente arquetpico de las relaciones sociales monetarizadas para entender las relaciones sociales modernas en general, Simmel decide enmarcar tal estudio como una losofa antes que como una sociologa.

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de Jerey Alexander (1987) en los Estados Unidos, Richard Mnch (1987) en Alemania, Franois Bourricaud (1981) en Francia, Jos Almaraz (1981) en Espaa o Nicos Mouzelis (1995) en el Reino Unido todas enfocadas en desentraar la lgica terica detrs del proyecto parsoniano o la utilizacin que Jrgen Habermas (1989b) y Niklas Luhmann (1991) han hecho de la sociologa parsoniana al nivel de una construccin terica original. Otro conjunto de publicaciones muestra, adems, un rejuvenecido inters por el legado de Parsons en distintas reas del desarrollo de la sociologa: este artculo se hace parte de tal revisin contempornea de la sociologa parsoniana (Barber y Gerhardt 1999, Gerhardt 1993, 2001, 2002, Robertson y Turner 1991, Trevio 2001). En especco, se sostiene la tesis de que es Parsons (1956, 1961, 1966, 1969) quien provee el primer concepto sistemtico de sociedad en la sociologa. La gran novedad de la sociologa de Parsons, y la razn fundamental para revisar en detalle su trabajo sobre la idea de sociedad, es que propone una triple conceptualizacin de la idea de sociedad, donde se la dene como sistema social, Estado-nacin y sociedad moderna. Para Parsons, la idea de sociedad se encuentra siempre asociada a uno o ms de estos conceptos, cada uno de los cuales tiene una denicin tcnica y precisa en su obra. Esto le permite, a diferencia de Simmel, vincular cuestiones analticas e histricas, pero al mismo tiempo, siguiendo a Simmel, no caer en un uso puramente referencial de la sociedad. Es decir, Parsons no trata el ideal como una mera representacin conceptual o, en una formulacin ms sociolgica del mismo argumento, Parsons no fusiona la sociedad con ninguna formacin histrico-geogrca concreta. Esto es consistente, adems, con su permanente precaucin respecto de la falacia de la concrecin equivocada: los postulados tericos de una ciencia concreta no deben confundirse con proposiciones ontolgicas sobre la realidad emprica (Whitehead 1949).7 A continuacin se introducen brevemente las tres deniciones de sociedad de Parsons. El concepto de sistema social es, como se sabe, central en la sociologa parsoniana en tanto fue pensado como la herramienta analtica ms abstracta con que no solo la sociologa sino las ciencias en general podran denir sus objetos de estudio as como las dimensiones ms importantes para la investigacin emprica de tales objetos. De hecho, Parsons (1961, 1977) argumenta que las categoras de sociedad y sistema social deben ser denidas una con relacin a la otra: la sociedad es un caso especial de sistema social

7 Vista desde esta perspectiva, la formulacin parsoniana es compatible con la idea de Luhmann de obstculos epistemolgicos (captulo 5).

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que comprende la mayor complejidad en tres dimensiones principales. (1) Sus relaciones externas, en el sentido de que la sociedad debe entenderse como una unidad distinguible. (2) Su especicidad histrica, en el sentido de ser distinguible como una unidad histricamente relevante por un perodo relativamente largo de tiempo. Y (3) su autosuciencia, en el sentido de que la sociedad es capaz de autoproveerse de buena parte de los recursos materiales y simblicos que requiere para su funcionamiento. A travs de la idea de sistema social, la sociologa congura una unidad de anlisis abstracta, lo que adems le permite al socilogo comparar entre unidades diferentes pero anlogas. Pero ms importante aun es el hecho de que la idea de sistema social reere a la tesis de las propiedades emergentes de lo social en tanto objeto cientco: un sistema social es ms que la suma de sus elementos componentes en tanto remite a aquello que surge como realidad propia en las interrelaciones entre distintas estructuras y funciones. El paradigma de las cuatro funciones con que la sociologa madura de Parsons es conocido, incluido el teorema de la diferenciacin funcional mediante la aparicin de medios simblicamente generalizados, es justamente la expresin ms acabada de esta denicin de la sociedad como sistema social. El carcter formal y abstracto de la idea de sociedad entendida como sistema social hace que sea precisamente aqu donde las deniciones de sociedad de Simmel y Parsons se encontraran ms estrechamente relacionadas. Del mismo modo, es esta misma condicin del concepto de sistema social lo que impedira a Parsons equiparar la sociedad a una formacin histrico-geogrca concreta. Pero, como vimos, las tres condiciones de relaciones externas, estabilidad histrica y autosuciencia s apuntan en la direccin de dar mayor viabilidad emprica a la idea de sociedad. En ese marco, debe entenderse que para Parsons (1961, Parsons y Smelser 1956) los Estado-nacin s son la representacin concreta e histricamente ms importante de aquel objeto al que la sociologa puede dirigir su conocimiento al menos en la modernidad. Tal denicin de sociedad coincide, adems, con la expansin del Estado-nacin en tanto forma de organizacin sociopoltica, a travs del mundo, a contar de la ltima oleada decolonizadora y el inicio de la Guerra Fra despus de la Segunda Guerra Mundial. A contar de ese momento surge el concepto de sociedad nacional (Smelser 1997), que puede ser representado en una serie de procesos: la expansin al menos formal de los Estado-nacin en frica, la implementacin del Plan Marshall e institucionalizacin de los Estados de bienestar en Europa, el inicio del ciclo exitoso de los Estados desarrollistas en Asia, la expansin acelerada de una economa de consumo en los Estados Unidos, y por cierto las versiones latinoamericanas de programas industrializadores y desarrollistas. Del mismo modo, el desa-

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rrollo institucional de la sociologa corresponde tambin a este perodo; la propia sociologa se organiza nacionalmente y, en el marco de la creciente demanda estatal por conocimiento sociolgico, aumentan los programas y graduados en sociologa (Buxton 1985). En su apasionado anlisis sobre el Nazismo en tanto amenaza a la civilizacin occidental, Parsons arma claramente que solo en los Estado-nacin es posible institucionalizar patrones de conducta, normas, e instituciones guiadas por valores democrticos y universalistamente orientados (Gerhardt 1993, Parsons 1993a, b, c). Dicho lo anterior, la sociologa de Parsons no cae en el problema del nacionalismo metodolgico la equiparacin acrtica de los conceptos de sociedad y Estado-nacin justamente porque Parsons ha denido la sociedad en un sentido mucho ms general (Chernilo 2007: 77-93, 2010: 81-108). La sociedad moderna es el tercer concepto con que Parsons (1966, 1971) se reere a la idea de sociedad. Tericamente, la sociedad moderna es una representacin ms abstracta de la sociedad que el Estado-nacin, en el sentido de que se reere a un conjunto mucho ms amplio y general de prcticas institucionales y orientaciones normativas. Histricamente, por su parte, la idea de sociedad moderna es ms concreta que el concepto de sistema social, puesto que puede entenderse como similar a la idea de occidente cuando se la utiliza en un sentido lato. Desde un punto de vista normativo, adems, el concepto de sociedad moderna representa aquellos aspectos que Europa occidental y Estados Unidos destacan respecto de s mismos, y que por tanto reejaran el estado futuro al que se espera arribarn los pases menos desarrollados. En este sentido, el concepto de sociedad moderna destaca el carcter de deseables y en algn sentido tambin de necesarios de ciertos tipos especcos de formaciones institucionales. La tesis general de Parsons es que la formacin y desarrollo de las sociedades modernas puede entenderse mediante el estudio de sus tres revoluciones. La primera de ellas es la revolucin econmica que tuvo lugar en Inglaterra a nales del siglo XVIII e inicios del XIX. La revolucin industrial es fundamental en el surgimiento de la sociedad moderna en tanto aanza el funcionamiento del capitalismo como sistema econmico y de la tecnologa como forma sistemtica de innovacin. La segunda es la revolucin poltica, ejemplicada en los eventos polticos en Francia y Estados Unidos en ese mismo perodo: la democracia deviene desde ese momento la forma privilegiada de legitimacin del orden poltico en la modernidad. Dicho de otra manera, dictaduras y regmenes totalitarios se ven tambin compelidos a usar la retrica de la voluntad popular para legitimarse. Una tercera revolucin educativa, menos llamativa pero igualmente importante que las anteriores, se habra completado por primera vez en los

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Estados Unidos cuando en la dcada de los sesenta del siglo XX, se produce el crecimiento masivo del sistema de educacin superior. Su historia tiene como momentos principales la alfabetizacin, la ampliacin del sistema educativo y esa expansin del sistema universitario (Parsons y Pla 1973). Estas revoluciones son un logro evolutivo de las sociedades modernas, pues verdaderamente modernas seran solo aquellas sociedades que han logrado exitosamente el tipo de diferenciacin funcional que viene aparejada con la implementacin exitosa de las consecuencias institucionales de las tres revoluciones. Sistema econmico, sistema poltico y sistema duciario quedan denitivamente separados de la comunidad societal a partir y en razn de estas tres revoluciones. En sntesis, si bien Parsons dene la idea de sociedad de manera explcita, ms que sus deniciones altamente formalizadas lo que parece ser aun de mayor inters es la forma en que l las aplica diferenciadamente, en distintos contextos y con diversas funciones, a travs de estos tres conceptos ms acotados. Estado-nacin y sociedad moderna son dos formas de denir, histricamente, el objeto de estudio de la sociologa. Al mismo tiempo, el concepto de sistema social, en razn de la tesis de la diferenciacin funcional, es crucial para comprender los Estado-nacin y las sociedades modernas (captulo 5). Para culminar esta seccin, quisiera sacar muy brevemente tres conclusiones sobre los usos de la idea de sociedad en la sociologa parsoniana. Primero, aparece con claridad el argumento del rol de la sociedad como ideal regulativo: al relacionar su denicin de sociedad con la categora de sistema social, Parsons demuestra que la sociedad no puede hacerse equivalente a ninguna formacin histrica o referente geogrco especco. Por el contrario, lo social en general es aquello a lo que la sociedad apunta y por eso se la dene en relacin a la idea de sistema social. Segundo, esa misma formulacin resalta el papel mediador del concepto de sociedad moderna entre la formulacin altamente abstracta de sistema social y la formulacin ms emprica de Estado-nacin: el estudio de tal mediacin aparece entonces como una empresa interesante que no ha sido llevada a cabo hasta ahora. A ello se suma la relevancia creciente que el concepto de sociedad moderna ha tenido en el desarrollo posterior de la sociologa (el debate sobre la postmodernidad, al menos al interior de la propia sociologa, parece haber servido para hacer aun ms fuerte el vnculo entre sociologa y modernidad, Wagner 2001b). Tercero, el anlisis de en qu medida el concepto de sociedad moderna trae consigo un eurocentrismo inmanente aparece como una tarea de especial inters.

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La crisis del concepto de sociedad moderna en la sociologa contempornea


El concepto de sociedad moderna ha sido crucial en la formulacin de varios de los diagnsticos epocales ms inuyentes de la sociologa post-parsoniana. Conceptualizaciones tales como sociedad post-industrial (Bell 1974; Touraine 1971), sociedad post-moderna (Kumar 1995), sociedad del riesgo (Beck 1992), sociedad de la informacin (Castells 1996-8), sociedad global (Albrow 1996) o sociedad mundial (Luhmann 2007) son herederas, ms o menos crticas, de la denicin de sociedad moderna de Parsons. Para los efectos de este captulo, sin embargo, es interesante destacar que lo que hasta ahora se ha sometido a reconstruccin y crtica en esas conceptualizaciones es el adjetivo que acompaa al sustantivo sociedad, que se mantiene constante. Con excepcin de Luhmann, es posible sostener que el rol de la sociedad no es objeto de examen crtico en esas obras, por lo que la pregunta en qu consiste lo especcamente social de los distintos tipos de sociedad que se observa se mantiene sin respuesta. La denicin de la idea de sociedad queda, ms bien, implcitamente asociada a alguna de las tres deniciones de sociedad de Parsons especialmente a una reformulacin de su concepto de sociedad moderna. A contar del cambio de siglo, y posiblemente tambin con un buen sentido de oportunidad producto de la resonancia meditica de armaciones milenaristas, una parte importante de la discusin sociolgica de los ltimos quince aos ha girado en torno al concepto de globalizacin y las tesis sobre de la prdida de relevancia del Estado-nacin, la crisis denitiva de la modernidad (Albrow 1996, Beck 2000a, Castells 1996-8, Lash 1999, Giddens 1999, Urry 2000). Con ello se implica tambin la idea de una creciente crisis de la sociologa que bien puede culminar en su crisis terminal. Se impuso, aunque por suerte solo por un tiempo, el argumento de que estamos en presencia de un cambio epocal de tal magnitud que tanto la idea de sociedad como la de modernidad ya no resultaran heursticamente relevantes. En palabras de Robert Fine (2004), son las ciencias polticas y sociales en conjunto las que estaran asistiendo al renacer de un nuevo cosmopolitismo (nuevo en relacin con los viejos cosmopolitismos de la Grecia clsica, primero, y del propio Kant 1999 hacia nales del siglo XVIII), que si bien reejara una preocupacin real respecto de las atrocidades cometidas en nombre de los Estado-nacin y el nacionalismo, es al mismo tiempo un discurso tericamente ingenuo, ideolgicamente conservador e histricamente inadecuado (Stork 2002, Webster 2002). El grado de cohesin interna y alto impacto internacional de los trabajos de los autores recin

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mencionados permite describirlos como la nueva ortodoxia de la sociologa contempornea ortodoxia que por cierto rechazo (Chernilo 2007, 2010, captulos 6 y 7).8 Para los efectos de mi argumento, las caractersticas principales de esta nueva ortodoxia seran tres. a. Se trata, en sentido estricto, de una generacin de socilogos europeos, nacidos inmediatamente despus de la Segunda Guerra Mundial, que crecieron durante el perodo de oro del Estado de bienestar, cuyo paso por la universidad est marcado por los temas y consecuencias de las revueltas estudiantiles de 1968 y que en la actualidad son fuertes partidarios de la Unin Europea en su versin socialdemcrata. Desde un punto de vista intelectual, coinciden en su pasado cercano al marxismo, en su diagnstico sobre la incapacidad intelectual del marxismo para entender el mundo contemporneo as como en la oposicin al parsonianismo y la inuencia de Parsons en la sociologa. Es interesante constatar, sin embargo, que la sociologa no-europea parece ms escptica respecto de las tendencias que la nueva ortodoxia dene como cruciales; por ejemplo en la sociologa norteamericana (Smelser 1997, Calhoun 2002). Y, por supuesto, del mismo modo, no se trata de una tendencia libre de crtica al interior de la propia sociologa europea (Beriain 2002, Fine 2007, Habermas 2002, Mouzelis 1999, Outhwaite 2006, Robertson 2000, Turner 2006, Wagner 2001a). b. La nueva ortodoxia critica la inadecuacin de las herramientas tericas tradicionales de la sociologa. Las estrategias conceptuales de la disciplina durante el siglo XX se mostraran crecientemente obsoletas para dar cuenta de la actual situacin histrica. El cambio epocal que signicara la crisis del Estado-nacin implicara tambin la obsolescencia de las categoras y modos de anlisis de la sociologa. Con independencia de sus diferencias terminolgicas, conceptos como el mundo en disolucin de Giddens, la era global de Albrow o la segunda modernidad de Beck, apuntan justamente hacia la crisis o cambio radical que el mundo estara viviendo y, por lo tanto, a la supuesta necesidad de redenir las formas en que hemos de comprender tal cambio. Paradjicamente, sin embargo, se vuelve sobre una visin tpicamente positivista respecto de las dinmicas de produccin de conocimiento sociolgico. Se asume que la investigacin emprica es la nica forma de dar respuesta a las transformaciones de las sociedades
8 Es precisamente en razn de tales debilidades que los lsofos pueden, con bastante razn, dejar de poner atencin a nuestras descripciones sociolgicas de la sociedad moderna: los problemas conceptuales que padecen las interpretaciones sociolgicas ms sosticadas () terminan, en el mejor de los casos, por resolverse en una sistematizacin tipolgica de las doxai [opiniones, D Ch], de los lugares comunes y de las opiniones difundidas en torno de los fenmenos globales (Marramao 2006: 33).

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contemporneas; solo la sistematizacin de cantidades formidables de investigacin emprica hara posible una comprensin adecuada del cambio epocal (Castells 2000). En vez de reconocer el carcter conceptual de las herramientas analticas con las que la propia crtica se lleva a cabo, se acusa a la sociologa de estar transformndose en una pieza de museo y se cae en una forma decepcionantemente ingenua de argumentacin positivista. c. Estos autores presentan su tesis sobre el cambio epocal a partir de la desintegracin de los Estados de bienestar europeos, a la vez que reconstruyen el pasado reciente de sus sociedades nacionales de forma tal de evidenciar aquellos elementos que refuerzan las tesis de la disolucin de las formas nacionales de solidaridad. De la misma forma en que la sociologa clsica habra formado su concepto de sociedad moderna a travs de una idealizacin de las formas comunales de asociacin (ya sea como comunidad/sociedad o tradicin/modernidad, Bendix 1967), la nueva ortodoxia pareciera reicar la solidez interna de los Estado-nacin europeos durante la segunda mitad del siglo XX para con ello rearmar la radicalidad del cambio epocal actual (replicando entonces las dicotomas clsicas en la versin Estado-nacin/sociedad del riesgo). Se constata as un creciente culto a lo nuevo, la llamada falacia del presentismo (Webster 2002: 267). Se produce, adems, el interesante fenmeno de que estos autores comienzan a encontrar en una serie de eventos de alta relevancia meditica una prueba irrefutable de la veracidad de sus marcos analticos el atentado del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York es el ejemplo ms claro (Bauman 2002, Beck 2002, Urry 2002). Sin embargo, la imagen de solidez de las sociedades europeas de la posguerra que estos autores consideran est declinando no se corresponde con un anlisis ms acucioso de las principales tendencias de las sociedades europeas y norteamericana de ese tiempo (Baehr 2002, Parsons 1993d, Arendt 1958). Tal imagen de solidez y necesidad histrica de los Estado-nacin, adems, no da cuenta de la amplitud de formaciones sociales y polticas que han acompaado el desarrollo de los Estado-nacin ms all de Europa y los Estados Unidos. Se tratara, ms bien, de una interpretacin inadecuada de tal perodo histrico, lo que resultara en el fortalecimiento, inadecuadamente fundamentado, de la tesis del cambio epocal. Tal imagen cuasi mtica de los Estados-nacin durante la poca de oro de los Estados de bienestar europeos se corresponde, adems, con perodos de alta inestabilidad econmica y poltica en los Estado-nacin nacientes (frica, Asia) y/o dependientes (Amrica Latina, Cardoso y Fale o 1990). En sntesis, los supuestos fundamentales de esta nueva ortodoxia no son satisfactorios para estudiar algunas de las tendencias histricas recientes.

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El problema del eurocentrismo: reconstruccin y crtica del concepto de sociedad moderna


El tema del eurocentrismo en las construcciones conceptuales de las ciencias sociales no es nuevo (Amin 1989, Said 1978, Wallerstein 2006, captulos 2 y 4). Del mismo modo, el eurocentrismo no es un fenmeno unvoco, o que permea de forma homognea en la sociologa y otras ciencias sociales (Bonne 2004). Una de las consecuencias de la crtica recin presentada en contra de la nueva ortodoxia globalizadora es que esbozara los elementos centrales de un nuevo tipo de eurocentrismo. En este caso, se tratara de un tipo de eurocentrismo emprico, distinto del eurocentrismo normativo propio de las ciencias sociales de los aos sesenta del siglo XX (Centeno 2002: 275). Mientras que para el eurocentrismo normativo de la generacin de Parsons las sociedades en proceso de desarrollo no eran sino representaciones atrasadas de un patrn histrico que se asuma como nico y necesario, el eurocentrismo emprico de estas nuevas teoras enfatizara la importancia de estudiar contextos no-europeos con el n de mejorar la comprensin de los procesos de cambios de las sociedades europeas (ver la tesis Brasilizacin de occidente en Beck 2000b). La nueva ortodoxia, a pesar de creer que ha superado los problemas de las generaciones anteriores, no hara ms que resituar el problema, ahora bajo condiciones en que ya no es posible asumir acrticamente un desarrollo histrico homogneo: se trata de una sociologa que debe enfrentarse seriamente a la coexistencia de distintas cosmovisiones incluso al interior de las propias fronteras nacionales. Su eurocentrismo radica en que su inters por lo que sucede en las sociedades centrales se torna relevante poltica y acadmicamente nicamente en la medida en que ello muestra los problemas, desafos o patologas que tales sociedades podran llegar a enfrentar: es una suerte de proyeccin del futuro en el que las cosas no han resultado de acuerdo con lo esperado. El problema al que nos enfrentamos, por tanto, es cmo mantener la crtica a ese eurocentrismo sin caer en el relativismo extremo que informa a muchas de las versiones postmodernas de la discusin reciente sobre el desarrollo de la modernidad ms all de occidente (por ejemplo en los estudios poscoloniales, Bartolovich y Lazarus 2002). En otras palabras, el desafo es compatibilizar una crtica al eurocentrismo que es inmanente al concepto de sociedad moderna (incluido el de Parsons, por cierto), pero no bajo condiciones de particularismo o relativismo exacerbado, sino, por el contrario, bajo el alero que provee un creciente reexin sobre la pretensin universalista de conocimiento de la sociologa. Es la idea misma de deslindar los componentes efectivamente universales del proyecto moderno lo que

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debiera estar en la base del entendimiento de los desarrollos histricos regionales, nacionales y continentales ms all de Europa occidental (Arnason 2001, Eisenstadt 1999, 2000, Therborn 1995). Este es sin duda un problema que se vincula directamente con la forma en que la sociologa latinoamericana ha hecho su reexin sobre la historia del continente mediante la pregunta por la modernidad; en especco, sobre el carcter y especicidad de nuestra modernidad (Domingues 2008, Garca Canclini 1990, Larran 2000, Mascareo 2010, Morand 1987, Parker 1993, Vliz 1994, captulo 5). Se trata de un intento por desnaturalizar la autoimagen que las sociedades ms desarrolladas tienen de s mismas, as como tambin la trayectoria que las sociedades perifricas deben seguir para llegar a convertirse en modernas (Mouzelis 1999), manteniendo, al mismo tiempo, los componentes crtico y universalista que son centrales al proyecto original de la sociologa (Habermas 1993). Es decir, esta reexin toma como punto de partida un concepto de sociedad moderna que, en el marco del rol de la sociedad como ideal regulativo, no se iguala a ninguna formacin histrica especca, y que por tanto asume la variabilidad histrica como un supuesto de base.

Conclusin
El argumento central de este captulo dice relacin con reexionar sobre el concepto de sociedad moderna en funcin no solo del uso sociolgico de la idea de modernidad, sino tambin a partir del inters y relevancia que presentara llevar a cabo su reconstruccin pero concentrndose ahora en los usos de la idea de sociedad. Para ello, en primer lugar se establecieron los lineamientos bsicos de la tesis de la sociedad como ideal regulativo, tanto desde el punto de vista de su relevancia en el desarrollo de la sociologa, para la reconstruccin de la teora sociolgica, como desde un punto de vista losco, a partir de Kant, como posible fundamentacin para la pregunta sobre las condiciones de posibilidad del conocimiento sociolgico. Segundo, se presentaron un conjunto de razones para justicar el rol de Georg Simmel como antecedente sociolgico fundamental para la profundizacin de la tesis de la sociedad como ideal regulativo. En tercer trmino, se propuso una reinterpretacin de los elementos centrales de la sociologa de Parsons a partir de su triple denicin de sociedad (sistema social, Estado-nacin y sociedad moderna). Por su intermedio, se argument sobre el rol de Parsons en la formulacin de una conceptualizacin sistemtica de la idea de sociedad que ha permeado buena parte de la discusin sociolgica a contar de la segunda mitad del siglo XX. La cuarta seccin present una lectura crtica de la evolucin reciente de la corriente principal en la sociologa europea,

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que fue caracterizada, y evaluada crticamente, como una nueva ortodoxia. Finalmente, se introdujo una diferenciacin entre eurocentrismo normativo y eurocentrismo emprico con miras a intentar empezar a deslindar entre los componentes puramente europeos de la modernidad occidental y aquellos que pueden efectivamente entenderse desde un horizonte propiamente universalista. Cualquier intento por reconstruir el concepto de sociedad moderna debe, bajo las condiciones socio-histricas presentes, hacerse cargo de estos desafos. La relevancia y posibles implicaciones del desarrollo de investigaciones ms exhaustivas en estos temas pueden tal vez intuirse como sigue. Desde un punto de vista conceptual, se trata de establecer con claridad el rol que la idea de sociedad ha desempeado y puede seguir teniendo, en la comprensin de qu hace sociales a las relaciones sociales. Asimismo, la tesis del rol de la sociedad como ideal regulativo se presenta como un antdoto contra la igualacin de sociedad y Estado-nacin que se usa (injustamente en mi opinin) no solo para criticar a Parsons, sino a la teora sociolgica en general. Desde un punto de vista metodolgico, y en respuesta a la ya cannica divisin entre orientaciones tericas y empricas, el enfoque aqu propuesto intenta mantener vinculadas las narrativas histricas y tericas sobre el desarrollo de las sociedades modernas en tanto ambas resultan igualmente relevantes a la hora de entender en qu consiste efectivamente un enfoque sociolgico. Desde un punto de vista normativo, nalmente, la reexin sobre las distintas formas en que hoy en da se expresa el fenmeno del eurocentrismo en la sociologa y ciencias sociales contemporneas nos lleva decididamente a enfrentar los momentos universales y particulares no solo de nuestra propia reexin sociolgica, sino, mucho ms importante an, del tipo de sociedad en que vivimos y aquellas que queremos construir. Es este ltimo asunto, la relacin entre universalismo y sociologa, el que se discute en los prximos dos captulos.

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