Está en la página 1de 0

Universidad Eafit

Universidad Eafit
revista@eafit.edu.co
ISSN (Versin impresa): 0120-341X
COLOMBIA




2001
Luis Carlos Cano
ANALOGA Y EXTRAPOLACIN: LA CIENCIA FICCIN EN LOS RELATOS DE
JUANA MANUELA GORRITTI Y EDUARDO HOLMBERG
Universidad Eafit, abril-junio, nmero 122
Universidad Eafit
Medelln, Colombia
pp. 69-77




Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
http://redalyc.uaemex.mx

R
E
V
I
S
T
A

U
n
i
v
e
r
s
i
d
a
d

E
A
F
I
T


|


a
b
r
i
l
.
m
a
y
o
.
j
u
n
i
o

|

2
0
0
1
69
Luis Carlos Cano
Analoga y Extrapolacin:
la ciencia ficcin en los relatos de
J uana Manuela Gorritti y Eduardo Holmberg
LUIS CARLOS CANO VELSQUEZ. Ph.D. en Literatura Hispano-
americana -The Pennsylvania State University. Assistant Professor
of Spanish en Sweet Briar College - Virginia, USA.
E-mail: lcano@sbc.edu
Yasabes que Horacio Kalibang es un autmatatambin.
Cuando Luisa tenga hijos, esa mquina humana les
ensear, con mtodos especiales, lo que deban
aprender. Paraellalo envo: es un regalo de boda. Aunque
con formade hombre, es un libro. Es el nico ser aquien
se le debe confianza.
Eduardo Holmberg, Horacio Kalibang o los autmatas.
Dos tendencias predominan en laconstitucin de latemporalidad
en una narracin de ciencia ficcin. La primera de ellas es la
extrapolacin o tcnica de construccin de mundos posibles,
proyectados hacia el pasado o hacia el futuro, utilizando como
referencia las condiciones predominantes en la realidad
contempornea a la escritura del relato. La segunda es el
procedimiento analgico, el cual propone la existencia de
mundos alternativos que pueden, perfectamente, coincidir
temporalmente con el mundo real. Hacia el reconocimiento y
anlisis de las primeras manifestaciones de la analoga y la
extrapolacin en la narrativa hispanoamericana de ciencia
ficcin nos concentraremos en las siguientes pginas.
En 1865, laescritoraargentinaJ uanaManuelaGorriti public el
libro Sueos y realidades. En uno de los relatos de la obra,
titulado Quien escucha su mal oye, un joven conspirador,
perseguido por algn organismo oficial chileno, se ve forzado a
buscar refugio en una habitacin secreta de la casa de uno de
sus amigos. La soledad y la curiosidad lo impulsan a espiar a
una joven que vive en la casa adyacente, un lugar en el que,
aos atrs, un hombre casado y una religiosa sostuvieron
encuentros amorosos clandestinos. Con inters descubre
que lamujer recurre alahipnosis con laintencin de descubrir
los verdaderos sentimientos del hombre que ama. Para su
desconsuelo, el mediumdel que se vale le revelaque el objeto
de su pasin se encuentra en ese instante con otra mujer.
Simultneamente, el observador descubre que la joven
enamorada no es la nica persona que padece una emocin no
correspondida pues l mismo ha comenzado a experimentar un
amor sin esperanzas por la hipnotista.
A primer vistazo, las acciones que constituyen este sencillo
melodramano parecen presentar ningunarelacin con laCiencia
ficcin (CF): una situacin poltica inestable, una serie de
actividades secretas y el motivo del amor no correspondido
constituyen los ncleos narrativos del cuento. Incluso, el empleo
del mesmerismo como procedimiento para obtener una
informacin inaccesible debido a las limitaciones espaciales y
temporales, parecera conjurar ms bien la presencia de lo
fantstico. Sin embargo, el cuento de Gorriti presenta, de manera
incipiente, algunos de los elementos de lo que ms adelante
habr de constituir la ciencia ficcin en Hispanoamrica, en
particular la inclusin de procedimientos cientficos para
justificar la transgresin de las categoras espacial y temporal.
Esto situaraaQuien escucha como predecesor, en ms de 10
aos, de las obras del tambin argentino Eduardo Holmberg,
mucho ms conocidas entre los lectores familiarizados con la
evolucin de lacienciaficcin hispanoamericana.
70
En general, los pocos estudios sobre la
cienciaficcin en Hispanoamricadesig-
nan ciertos textos de la produccin
narrativa de Holmberg como los ante-
cedentes ms antiguos del gnero en la
regin. En particular, se hace referenciaa
las dos obras de mayor divulgacin del
escritor argentino, Viaje maravilloso del
seor Nic Nac y Horacio Kalibang o
los autmatas, publicadas en 1875 y
1879 respectivamente. La explicacin
para la omisin de Quien escucha su
mal oye entre los textos precursores
parece deberse al hecho de que las
narraciones de Holmberg se sitan
claramente en dos de las tradiciones
temticas validadas como antecedentes
ms importantes de la CF moderna: los
viajes espaciales y la creacin de vida
artificial. Por otro lado, Holmberg fue
ampliamente reconocido como uno de los
autores inaugurales de trabajos
especializados en actividades cientficas
en Argentina, lo que lo convierte en
una figura modlica (y excepcional)
para la configuracin del gnero en
Hispanoamrica
1
.
El caso de Gorriti no es tan difano
como el de Holmberg. Tanto Quien
escucha su mal oye como Yerbas y
Alfileres (1876), otro relato que presenta
algunos puntos de contacto con laCF, se
encuentran bastante alejados de los
motivos ms populares de sta. Quizs el
rasgo ms evidente para un lector
contemporneo del gnero sera la
inclusin de un procedimiento cientfico
como mecanismo para explicar la obten-
cin de una informacin que, por lo
dems, es completamente inasequible
por mtodos naturales. En el estudio
preliminar a El cuento fantstico hispa-
noamericano, Oscar Hahn seala que,
aunque Franz Mesmer haba presentado
sus teoras sobre latransmisin del fluido
csmico (el magnetismo animal) medio
siglo antes, apenas hacia mediados del
siglo XIX el tema empez a atraer la
atencin general de los crculos mdicos
en el antiguo continente (31)
2
.
Esta informacin es relevante pues
revelael inters que este tipo de procedi-
mientos despertaba entre muchos de
los intelectuales y artistas hispanoameri-
canos de la poca, e ilustra su fami-
liaridad con las novedades europeas. Sin
embargo, ms importante paraefectos de
este estudio es el hecho de que el cuento
coloca en el centro de su narrativa las
relaciones que se establecen entre un
procedimiento validado como cientfico y
la trangresin de las categoras espacial
y temporal.
En nuestro proyecto de seguimiento de los
rasgos de CF que Quien escuchasu mal
oye prefigura en la narrativa hispano-
americana, es importante efectuar un
estudio paralelo con Horacio Kalibang o
los autmatas, el relato de Holmberg que
ms directamente recoge los elementos
genricos en bogaen el ltimo cuarto del
siglo XIX
3
. En sntesis, el relato narra lo
siguiente: durante unaamenareunin en
la que los asistentes se deleitan con
exquisitos manjares y bebidas, el burgo-
maestre Hipknock y su sobrino Hermann
Blagerdorff discuten sobre las limitaciones
que tiene la ciencia cuando se enfrenta
con fenmenos extraos. En particular,
Hermann menciona la existencia de un
hombre (Horacio Kalibang), quien ha
perdido su centro de gravedad. Mientras el
burgomaestre rechaza la posibilidad
fsica de tal condicin, el propio Kalibang
se presenta en la reunin exhibiendo su
peculiar estado. Mientras se empea en
encontrar una explicacin racional para
un hecho tan increble, el burgomaestre
recibe unainesperadainvitacin de Oscar
Baum, un fabricante de autmatas. En el
transcurso de lareunin, el burgomaestre
y el narrador escuchan las ideas de Baum
sobre mecnica, y son testigos de una
asombrosa exhibicin en la que sus
autmatas realizan todo tipo de activi-
dades humanas. Horrorizados, se enteran
que las calles de casi cualquier ciudad
del mundo han sido ocupadas por miles
de autmatas. El relato finaliza con el
reconocimiento por parte del narrador de
su calidad de autmata, y con una
especie de sermn en que se sealan el
irracionalismo y la deshonestidad como
los dos rasgos que permiten reconocer la
condicin de los autmatas.
En general, los pocos estudios
sobre la ciencia ficcin en
Hispanoamrica designan
ciertos textos de la produc-
cin narrativa de Holmberg
como los antecedentes ms
antiguos del gnero en la
regin. En particular, se hace
referencia a las dos obras de
mayor divulgacin del escritor
argentino, Viaje maravilloso
del seor Nic Nac y Horacio
Kalibang o los autmatas,
publicadas en 1875 y 1879
respectivamente.
Como se desprende de los resmenes
de los dos relatos, Quien escucha
y Horacio Kalibang, ambos echan mano
de procedimientos cientficos o tecno-
lgicos que han de causar un fuerte
impacto en el mundo de los personajes.
Estacondicin, de por s, no es suficiente
para clasificar los cuentos como perte-
necientes al gran conjunto de laCF. Al fin
y al cabo, otras obras decimonnicas
R
E
V
I
S
T
A

U
n
i
v
e
r
s
i
d
a
d

E
A
F
I
T


|


a
b
r
i
l
.
m
a
y
o
.
j
u
n
i
o

|

2
0
0
1
71
incorporan los adelantos cientficos como motivos centrales para
unareflexin sobre el impacto que stos desempean en la
sociedad de lapoca.
Sin embargo, los relatos que nos conciernen intentan explicar
fenmenos extraos mediante lainclusin de procedimientos
explcitamente cientficos (el hipnotismo y la mecnica), se
proponen efectuar una transposicin de limitaciones
espaciotemporales (Quien escucha), o plantean la existencia
de un futuro alternativo paralahumanidad (Horacio Kalibang ),
circunstancias todas que se distancian de los proyectos
artsticos de las obras naturalistas, narrativa explcitamente
interesada en la incorporacin de alguna variedad del discurso
cientfico de la poca. Por otra parte, los catorce aos que
separan las dos publicaciones, implican una diferencia notable
en cuanto a la percepcin de las condiciones y las
potencialidades que ofrecen lacienciay latecnologa. Mientras
que la hipnotista de Gorriti se rodea del ms absoluto secreto
para la realizacin de su proyecto, el creador de autmatas se
muestrasumamente excitado por el despliegue pblico de sus
experimentos. An ms, Baumconfiesa que su ms reciente
motivacin ha sido la publicacin de los descubrimientos de
Edison, los que no slo hirieron su amor propio, sino que
incitaron un impulso nacionalista de intentar reclamar un logro
de similar importancia para Alemania, su pas de origen.
Cmo entender estadiferenciade perspectivas? Laexplicacin
ms plausible puede hallarse en el momento escritural en el que
cadauno de los dos relatos se sita. El cuento de Gorriti exhibe
evidentes vnculos con la escritura romntica, an inquieta por
la inestabilidad poltica de las naciones recientemente
independizadas, pero a la vez profundamente fascinada por lo
inexplicable, dicotomaque se expresa, anivel textual, mediante
laoposicin entre lamovilidad y laagitacin del mundo exterior
y la concentrada potencialidad de la vida interior. Los dos
personajes centrales estn recluidos en espacios totalmente
cerrados, un recurso narrativo que encuentra su equivalencia
intratextual en el hecho de que su relato se hallainterpolado en
un dilogo entre el narrador y el narratario. As, las acciones no
slo se encuentran enmarcadas por la tradicional composicin
escritural del perodo (distanciamiento del lector mediante el
artificio estructural de un marco narrativo), sino tambin por las
paredes de sus habitaciones. No obstante, la turbulencia y la
inestabilidad que caracterizan el mundo exterior no arredran alos
dos personajes quienes se encuentran en una constante
proyeccin hacia la ruptura de los lmites espaciales. Dos
elementos se integran paralograr estacondicin: laurgenciade
escapar del encierro y la necesidad de apropiarse de una
informacin desconocida (lo que ocurre en la otra habitacin y
en el pas, y el paradero de la persona amada). Estas
condiciones son ideales para la inclusin de un procedimiento
como lahipnosis, el cual se sitaen unaambiguaposicin entre
lainvestigacin ocultistay lacientfica.
Sin embargo, en una situacin como la que hemos descrito, el
recurso a la ciencia es slo el resultado de una necesidad
individual, y sus alcances sociales son completamente nulos. La
joven enamorada usa la hipnosis como una herramienta de la
misma manera que utiliza a Samuel como mediumpasivo. Su
nico propsito es el de conseguir informacin sobre el hombre
que ama, unapulsin cognitivaespecficamente romntica, pero
encauzada hacia el beneficio personal. Por esta razn el
procedimiento hipntico aparece mucho ms prximo alamagia
que a la ciencia. Lo ms significativo de este pasaje es que
introduce una de las primeras manifestaciones de la figura del
cientfico en las letras hispanoamericanas, y prefigura su
caracterizacin como una especie de artista solitario el cual
efectasus experimentos y/o investigaciones en el ms absoluto
secreto. As, la ocupacin cientfica se configura como un
proceso de connotaciones mgicas cuyo efecto sobre lasociedad
es casi absolutamente nulo
4
.
Estareferenciaalamagiano es, de ningn modo, casual. Como
ya se mencion un poco antes, una gran parte de la escritura
romnticamanifiestaun profundo inters por los procedimientos
mgicos. Octavio Paz, en Los hijos del limo, hace referencia a
la influencia de gnsticos, cabalistas, alquimistas y otras
tendencias marginales de los siglos XVII y XVIII entre los
romnticos alemanes (103). Algunas caractersticas propias de
la magia como sus asociaciones analgicas, la potencia
creadora y destructora que le atribuye a la palabra y su
intervencin activasobre larealidad, son sumamente apropiadas
paraestablecer unaconexin entre los procedimientos mgicos
y la escritura potica.
Pero es necesario sealar que tales conexiones no se concentran
exclusivamente en el campo artstico. El siglo XIXvio tambin
renacer un renovado inters en el potencial cognitivo de lamagia,
y en sus posibles nexos cientficos. En su teorizacin sobre el
Realismo Maravilloso, Irlemar Chiampi ofrece una conceptua-
lizacin del trmino magia, y expone los vnculos que sta
presentacon laactividad cientfica:
72
Magia, en su acepcin corriente, es el arte o saber que pretende dominar los
seres o fuerzas de la naturaleza y producir, a travs de ciertas prcticas y
frmulas, efectos contrarios a las leyes naturales. Como rama del Ocultismo,
lamagiase sitabajo el signo del conocimiento: larealidad se vuelve un smbo-
lo, cuyo sentido debe ser desentraado; labsquedarecorre un camino que va
de smbolo en smbolo y en el cual el sujeto sufre un proceso de metamorfosis
gradual hastaalcanzar lagnosis. Por ser un modo de conocimiento sinttico del
mundo y por implicar el compromiso del sujeto (quien sufre la mutacin
ontolgica), la prctica mgica difiere del conocimiento cientfico (51-52).
LaprofesoraChiampi centrasu estudio de las relaciones magia-cienciay magia-poesa
en el contexto de los proyectos vanguardistas, los cuales mostraron un profundo inters
por la recuperacin de creencias, costumbres, supersticiones, lenguas y mitologas
de las culturas primitivas. Evidentemente, tales relaciones no son exclusivas de los
artistas de Vanguardiay resultan particularmente importantes en las letras hispano-
americanas, no slo en el siglo XIX, sino que permanecen como una presencia
constante en muchas obras del siglo XX. De hecho, la mayor parte de las discusiones
sobre la operatividad de un concepto crtico como el del Realismo Mgico en el
contexto hispanoamericano, se apoya explcitamente en la propuesta de recuperacin
de lo mgico como alternativa cognitiva para una literatura que ha venido
experimentando la necesidad de autorizarse mediante el recurso a otros discursos.
Recurrir alamagiaofrece, adems, laoportunidad de experimentar con procedimientos
que pueden ser tiles en el propsito de expresar artsticamente las tensiones entre
conglomerados sociales que se caracterizan por actitudes contradictorias hacia la
modernizacin
5
.
Es este parangn entre la inclinacin a expresar una actitud comprometida con la
inestabilidad polticade lapoca, larecuperacin de leyendas y tradiciones autctonas,
y la incorporacin de los adelantos cientficos y artsticos procedentes de Europa, lo
que alimenta la especificidad del romanticismo hispanoamericano, y la que
encuentra unaformulacin en muchas de las obras literarias del perodo, incluyendo
el cuento de Gorriti que nos ocupa. El intento de integracin de lo mgico y lo cientfico
se estructura en una forma similar a la conexin que se establece entre los poderes
creativos de lamagiay de lapoesa. En Yerbas y alfileres laotranarracin de Gorriti
a la cual he aludido antes por desplegar una tenue relacin con el gnero de CF, una
joven bolivianase presentaante un famoso mdico, experto magnetizador, y lo interpela:
No vengo aconsultar al mdico. !Ah!, de laciencianadaespero ya: vengo apregun-
tar a ese numen misterioso que os sirve la causa de un mal que consume a un ser
idolatrado; extraa dolencia que ha resistido a los recursos del arte, a los votos, a las
plegarias . . . (117). En su emotivo parlamento, lajoven alude alos conceptos de arte,
magia, ciencia y religin como las cuatro vas posibles de acceso al conocimiento, y
expresasu inclinacin haciaun procedimiento cientfico teido de profundas connota-
ciones ocultistas. Las semejanzas entre esta actitud y la de la mujer en Quien
escucha no slo hacen evidente la intencin integradora entre lo mgico y lo
cientfico presente en las narraciones de Gorriti y en muchos de los proyectos
investigativos de lapoca, sino que canalizan lapulsin cognitivahacialasatisfaccin
de necesidades individuales, otra de las
caractersticas sobre la cual hemos
venido insistiendo a lo largo de este
ensayo.
La opcin por la magia como un motivo
literario conlleva una implicacin impor-
tante en relacin con el manejo de la
temporalidad. Lamagia, gobernadapor la
concepcin analgica de la correspon-
dencia universal, se sita dentro del
tiempo cclico. La concepcin simblica
del universo, y su ritualizacin suspenden
la percepcin del tiempo como un
fenmeno que se desenvuelve en una
forma lineal. Por este motivo, no resulta
extrao el contraste entre la ausencia
absoluta de referencias cronolgicas en
el relato enmarcado de Quien escucha,
y la serie de alusiones a la persecucin
poltica de la que es vctima el protago-
nista, a su activa participacin en la
revolucin chilena, y a su fuga a Europa
paraunirse aGaribaldi, todas incluidas en
la narracin marco. El exterior del relato,
al igual que el mundo exterior que
sospechamos en el mismo, se carac-
terizan por su dinamismo y por su
movimiento. Afuera se sitan los proce-
sos sociales y la lucha por la libertad. En
el interior, por el contrario, laactividad se
suspende. Tanto los muros como el
marco narrativo constituyen barreras
que aslan de lainestabilidad social y del
fluir temporal
6
.
Gorriti refuerza esta percepcin mediante
una referencia que, en un primer
momento, parece totalmente superflua.
Cuando el espabuscainformacin sobre
lahabitacin en laque se havisto forzado
a ocultarse, un empleado le informa que
sta fue construida por el antiguo
propietario parapoder reunirse en secreto
con unade las monjas que residan en la
edificacin adyacente. Esta informacin,
aparentemente accesoria, adquiere una
R
E
V
I
S
T
A

U
n
i
v
e
r
s
i
d
a
d

E
A
F
I
T


|


a
b
r
i
l
.
m
a
y
o
.
j
u
n
i
o

|

2
0
0
1
73
dimensin mayor cuando reconocemos la intencin de
establecer un vnculo entre los amores secretos que han tenido
lugar en las dos habitaciones. No hay unarelacin de continuidad
entre las mismas; tampoco se hace alusin al tiempo que ha
transcurrido entre las dos series de experiencias. Lo que
adquiere una dimensin trascendental en esta ausencia de
percepcin del fluir temporal es la categora espacial. Los
cuartos cerrados parecen condicionar las actitudes de sus
habitantes. Las acciones subterrneas, las pasiones secretas,
parecen repetirse una y otra vez, y las nicas alternativas para
romper con tal circularidad es la transposicin de los lmites,
propiciada en la narracin interna por el conocimiento
hipntico, y en el relato externo por laexperienciarevolucionaria.
Es este parangn entre la inclinacin a expresar
una actitud comprometida con la inestabilidad
poltica de la poca, la recuperacin de leyendas
y tradiciones autctonas, y la incorporacin de
los adelantos cientficos y artsticos procedentes
de Europa, lo que alimenta la especificidad del
romanticismo hispanoamericano, y la que
encuentra una formulacin en muchas de las
obras literarias del perodo, incluyendo el cuento
de Gorriti que nos ocupa.
Antes de pasar a observar el cuento de Holmberg, hagamos un
pequeo resumen de las observaciones efectuadas hasta el
momento. Quien escucha su mal oye hace uso de un
procedimiento cientfico parajustificar ciertas acciones que, de
otraforma, podran percibirse como extranaturales. Sin embargo,
no hay ninguna intencin de racionalizar el uso de la ciencia
como instrumento, ni de utilizar laretricade su discurso. En su
lugar, la autora se inclina por las posibles relaciones con el
ocultismo, decisin que conlleva una opcin por la alternativa
cognitiva mgica. Uno de los resultados de esta decisin
artstica es que se cancela la percepcin del fluir de la
temporalidad y que se efecta una especie de sacralizacin de
lacategoraespacial. Podemos afirmar, entonces, que el cuento
de Gorriti contiene, en forma germinal, los elementos ms
sobresalientes de la tendencia analgica que habr de
manifestarse recurrentemente en la CF hispanoamericana
durante el transcurso del siglo XX, y lacual presentarelaciones
muy cercanas con las obras cannicas de la narrativa de la
regin
7
.
Qu ocurre con Horacio Kalibang, el relato de Eduardo
Holmberg? Lo primero que observamos es el hecho de que la
cienciay latecnologahan pasado de ser unarpidareferencia,
un mero instrumento o un mecanismo de transicin, como
sealbamos en Quien escucha, para a convertirse en el
ncleo central de lanarracin. Laposibilidad mismade recurrir
a la ciencia para tratar de explicar algunos fenmenos extraos,
y lafactibilidad de que stapuedabrindar unareflexin racional
sobre los mismos, son los puntos en los que se apoya el
comienzo del relato. Es preciso sealar, sin embargo, que sta
no es la primera narracin de Holmberg en la cual se presenta
una confluencia entre lo ficcional y lo cientfico. En 1875, el
escritor argentino habapublicado otras dos obras: Dos partidos
en lucha, texto que dacuentade lafirmezade sus convicciones
darwinianas, y El viaje maravilloso del seor Nic Nac, novelaen
laque muestralainfluenciade lanarrativade viajes imaginarios
por el espacio
8
.
La particularidad de Horacio Kalibang radica en la forma en
que el discurso cientfico se presenta como objeto de anlisis,
trascendiendo lareferenciacasual de lanarracin de Gorritti para
efectuar una diseccin de los efectos de la tecnologa en el
mundo moderno y de sus posibles implicaciones futuras. El
desasosiego que se insinaen laprediccin futurista, encuentra
su mejor herramienta en el empleo de un razonamiento
conjetural que incorpora el mtodo cientfico al relato de CF.
Cuando, parasorpresade casi todos los asistentes alareunin,
Kalibang exhibe su sorprendente condicin (prdidade su centro
de gravedad), algunos de los invitados con obvia formacin en
diferentes campos de estudio cientfico, particularmente en reas
que se relacionan con lamecnica, proponen variadas hiptesis
tratando de explicar racionalmente laextraacondicin. No nos
interesa en este momento dilucidar la validez o no de tales
observaciones; al fin y al cabo, su inclusin en un vehculo
ficcional brinda la posibilidad de elaborar conjeturas no
restringidas por las pretensiones de verdad del discurso
cientfico. Lo que resultade especial inters paranuestro estudio
es precisamente laincorporacin de laterminologay del mtodo
de razonamiento que caracterizan a la retrica cientfica en una
narracin que abiertamente proclama su carcter ficcional.
Pudiera parecer sorprendente el hecho de que el relato fue
recibido con gran entusiasmo, no slo por parte de los
comentaristas de peridicos, sino tambin por los lectores
(Holmberg 77-79); sin embargo es necesario tomar en cuenta
que el ambiente literario de la poca ya se encontraba bastante
74
familiarizado con laversin en espaol de
Viaje a la luna de Verne, lo cual haba
dispuesto los cimientos para la
aceptacin de la integracin de los
discursos cientfico y literario.
La opcin por la magia como
un motivo literario conlleva
una implicacin importante en
relacin con el manejo de la
temporalidad. La magia,
gobernada por la concepcin
analgica de la correspon-
dencia universal, se sita
dentro del tiempo cclico. La
concepcin simblica del
universo, y su ritualizacin
suspenden la percepcin del
tiempo como un fenmeno
que se desenvuelve en una
forma lineal.
La racionalizacin de un fenmeno
inexplicable, a la luz del mtodo conje-
tural, implica, tambin, ladelimitacin de
los mrgenes que separan dos dominios
escriturales que, por largo tiempo, fueron
(y, en muchos casos continan sien-
do) concebidos como manifestaciones
del mismo fenmeno: lo fantstico y la
CF. El terror que la sbita aparicin de
Kalibang despierta entre los invitados es
bastante representativo de la emocin
que varios de los escritores y tericos
como H.P. Lovecraft, Louis Vax, Roger
Caillois, Peter Penzoldt, Irlemar Chiampi
e Irene Bessire han identificado como
principio definitorio del gnero de lo
fantstico
9
. Sin embargo, algunos recur-
sos narrativos como la ambientacin
festiva y un moderado uso del humor
paradescribir alos personajes, empiezan
a generar sospechas en cualquier lector
familiarizado con las frmulas predomi-
nantes en la escritura romntica de lo
fantstico, a saber, un ambiente lgubre,
desolacin, aislamiento y reiteracin
lxica para propiciar una sensacin de
temor en el receptor del relato. Pero,
rpidamente, la actitud analtica de los
invitados disipa cualquier posible ubica-
cin del cuento en el campo delaliteratura
fantstica: mposible!- Exclam el
burgomaestre-. Esto est fuera de todas
las leyes fsicas. -A no ser que . . . -
insinu Kasper (151). Este A no ser que
. . . es la coda que seala la separacin
de las dos modalidades narrativas (CF y
literaturafantstica) y el inicio de unaserie
de observaciones que recogen la
discusin inicial sobre la posibilidad de
hallar una explicacin cientfica para
cualquier tipo de fenmeno extrao. Esta
es la direccin en la que la narracin se
inclina, y el punto de apoyo para el casi
unnime consenso de que Horacio
Kalibang constituye el comienzo oficial
de la CF hispanoamericana.
Lo anterior no implica que, a partir de su
publicacin, la CF en Hispanoamrica
hayaadquirido un carcter definido y que
su produccin haya seguido un proceso
continuo. Por el contrario, las caracte-
rsticas especficas del relato, resultado
de lavinculacin de su escritor al mundo
de la ciencia y de las condiciones de
desarrollo del contexto argentino, se
enfrentaron aunaespecie de reaccin por
parte de la escritura modernista de CF la
cual sigui una trayectoria un poco
diferente en la narrativa de escritores
como Rubn Daro y Leopoldo Lugones,
autores que retomaron la alternativa
cognitiva que ofrecan las ciencias
ocultas. Slo hasta 1910, Horacio
Quiroga efecta una revisin de la
metodologa de la investigacin en su
novela corta El hombre artificial, la cual
explcitamente recoge el discurso de la
ciencia predominante en la obra de
Holmberg, y confirma la escisin con el
discurso de lo fantstico ya prefigurada
en Horacio Kalibang.
La trascendencia del cambio entre la
diferenciacin de lo cientfico-mgico con
sus implicaciones como procedimiento
privado, a lo cientfico-tecnolgico
considerado como un elemento ms de
la vida social, presenta otra implicacin:
mientras que en el primero de los casos
la prctica individual obtiene resultados
individuales, en el segundo, los efectos
sobre lasociedad son sobresalientes. De
hecho, los alcances abarcan extensiones
tan amplias que terminan por ofrecer un
panoramasobrecogedor: un mundo en el
que los seres humanos no slo conviven
con los autmatas sin ser conscientes de
su existencia, sino que una semilla de
paranoia empieza a germinar cuando el
burgomaestre y el narrador consideran
mentalmente laposibilidad de que el otro
sea un autmata, algo que, luego nos
enteraremos, es parcialmente cierto.
Quizs lainquietud por los efectos de tal
planteamiento en una sociedad que se
debate entre actitudes contradictorias en
relacin con la aceptacin de los
proyectos modernizadores, sea lo que
haya impulsado a Holmberg a situar la
accin en una ciudad alemana, aunque
no podemos descartar de plano, tampoco,
un posible reconocimiento de lainfluencia
de E.T.A. Hoffman, admisin yaefectuada
explcitamente en el cuento La pipa
de Hoffman (1876). En todo caso, la
inquietud por laproyeccin de los efectos
de la ciencia y la tecnologa hacia el
exterior del reducido espacio del labora-
torio, permite reconocer en Horacio
Kalibang latematizacin de lacondicin
que define al intelectual moderno: el
efecto de sus acciones en el mbito
social.
R
E
V
I
S
T
A

U
n
i
v
e
r
s
i
d
a
d

E
A
F
I
T


|


a
b
r
i
l
.
m
a
y
o
.
j
u
n
i
o

|

2
0
0
1
75
La forma como se expresan las categoras espacial y temporal
en las narraciones de CF es uno de los rasgos centrales en la
evolucin del gnero en Hispanoamrica y determina sus
conexiones con gran parte de lanarrativacannicade laregin
10
.
Sealbamos, por ejemplo, que los relatos de J uana Manuela
Gorriti presentan el tiempo de una manera sesgada, siempre
subordinado alas condiciones espaciales. En Quien escucha,
por ejemplo, hay rpidas referencias a los problemas polticos
de lapocay alas circunstancias que conectan, temporalmente
hablando, las experiencias romnticas de los protagonistas, pero,
en general, se sostiene un nfasis en la trascendencia de lo
espacial: el encierro asfixiante en un cuarto oculto es lo que crea
lanecesidad de transponer los lmites espaciales en lugar de los
temporales. Por esta razn, el relato enmarcado de Quien
escucha. . . parece optar por lasuspensin de lapercepcin del
fluir temporal: no hay ninguna clase de movimiento que
establezca una relacin de continuidad entre el pasado y el
presente; en su lugar, se efectaunasuperposicin del primero
sobre el segundo, incluso en circunstancias en las que no
pareciera haber justificacin temtica alguna.
Por el contrario, el relato de Holmberg se siente notablemente
moderno por lavitalidad de los protagonistas, laaperturasocial,
la proyeccin hacia al futuro (en gran parte apocalptica), el
humor y el tono pardico. Adicionalmente, este cuento se
desprende de los problemas sociopolticos contemporneos
(algo que est implcito en la narracin marco del cuento de
Gorriti), para concentrarse en preocupaciones que trascienden
lo regional o lo nacional, incluso lo continental, para acceder a
inquietudes de tipo universal.
La decisin de Holmberg de situar su narracin en una ciudad
alemana en lugar de hacerlo en alguna ciudad argentina, incit
observaciones negativas en algunos sectores de la crtica. En
una de las reseas ms elogiosas, publicada en El Albumdel
Hogar, el comentarista se pregunta, obviamente molesto: Por
qu no aprovech [Holmberg] laoportunidad de decir algo de su
patria en sta y en sus anteriores producciones? (Citado en
Cuentos fantsticos 79). Una crtica similar habr de escu-
charse, una y otra vez, con respecto a las obras de Borges y
Cortzar casi un siglo despus. Hago nfasis en esta observa-
cin, aparentemente balad, porque manifiestaunacaracterstica
comn a muchas de las narraciones de ciencia ficcin
hispanoamericana a lo largo del siglo XX: la posicin ambigua
que toman en relacin con el ambiente en el que transcurren las
acciones. Aunque, en general, es posible observar cierta
intencin alegrica dirigida a generar una comparacin con las
condiciones sociales y polticas de algunos pases hispano-
americanos, en casi todas ellas hay un desplazamiento, espacial
o temporal, que instaura el distanciamiento como una forma de
impulsar la actitud crtica que ya hemos sealado como rasgo
fundamental en laCF.
Hugo Correa, por ejemplo, sita Los altsimos y El nido de las
furias, en un planeta diferente y en una nacin totalitaria (La
Repblica Andina), respectivamente. El viaje maravilloso del
seor Nic Nac lleva al personaje a observar la sociedad
marciana. De un mundo aotro de Adolfo Bioy Casares, describe
un universo muy distante de larepblicaargentina, en el que la
restriccin de libertades polticas puede equipararse con las de
cualquier gobierno dictatorial. Los ejemplos podran extenderse
a los desplazamientos temporales de Terra Nostra y Pubis
angelical, paramencionar slo los dos ejemplos ms conocidos
entre la cantidad de obras en las que se efecta un movimiento
temporal que deshace las limitaciones cronolgicas del presente.
Una vez ms, entonces, nos encontramos ante la aparen-
temente ambigua perspectiva social asumida por la CF en
Hispanoamrica: a la vez que concentra su atencin en las
inquietudes sobre la modernizacin, especficamente en sus
implicaciones tecnolgicas, su temtica y sus anlisis se
extienden ainquietudes de tipo universalista. As se explican los
reparos recurrentes acerca de su carencia de compromiso con
larealidad inmediata, reclamos alos cuales no escap el relato
de Holmberg.
Nuestras observaciones sobre Horacio Kalibang nos permiten
reconocer en este relato las races de lasegundavertiente de CF
en Hispanoamrica, la cual efecta la extrapolacin de algunas
de las condiciones sociales imperantes en el momento de
escriturade laobray las proyectahaciaun futuro alternativo. Esta
es la lnea que ms parece satisfacer las espectativas de los
lectores familiarizados con laCF estadounidense producidaentre
las dos guerras mundiales, narrativa que exhibe un predominio
de referencias a las hard sciences y una actitud proftica. Sin
embargo, laopcin por las ciencias fsicas no es el nico criterio
para situar el cuento de Holmberg a la vanguardia de la CF
hispanoamericana. Su ruptura completa con la narrativa de lo
extranatural, su evaluacin de los proyectos cientficos en
progreso y su anlisis de la proyeccin social del intelectual
constituyen elementos que habrn de reaparecer en muchos de
los relatos de ciencia ficcin extrapolativa, particularmente en
aqullos escritos durante las dcadas de 1950 y 1960.
76
Podemos concluir, entonces, que los
relatos de J uana Manuela Gorriti y de
Eduardo Holmberg constituyen la
avanzada (cronolgicamente hablando)
de laCF hispanoamericana. Mientras que
los cuentos de Gorritti con su atmsfera
asfixiante y su nfasis en lo oculto
anuncian tmidamente las primeras
instancias de la tendencia analgica, los
de Holmberg, fuertemente influenciados
por el pensamiento positivista optan
decididamente por la va extrapolativa.
NOTAS
1 En la obra El positivismo argentino,
Ricaurte Soler menciona la trascen-
denciade laobracientficade Eduardo
Holmberg por el papel que sta
desempe en la popularizacin de
las doctrinas evolucionistas dentro
del ambiente intelectual argentino del
ltimo cuarto del siglo XIX(54).
2 En El cuento fantstico hispano-
americano en el siglo XIX, Oscar
Hahn, apoyado en Robert Darnton,
explica: Alrededor de 1840, los
cirujanos J ohn Elliotson, en Londres y
J ames Esdaile, en Calcuta, realizaron
algunas operaciones sin dolor, usando
el trance de Mesmer, y el mdico
escocs J ames Braid acu el
trmino hypnosis; pero slo en los
aos ochentas del siglo XIXel tema
atrajo la atencin general, gracias a
las controversias que produjo. En ellas
desempe un rol importante J ean-
Martin Charcot, cuyos experimentos
con la hipnosis tuvieron considerable
influenciaen los estudios de Sigmund
Freud. (31)
3 La comparacin entre las produc-
ciones artsticas de J uana Manuela
Gorriti y Eduardo Holmberg parece ser
una constante en los anlisis de la
literatura argentina de la segunda
mitad del siglo XIX. En el estudio
preliminar alaedicin de los Cuentos
fantsticos de Holmberg, Antonio
Pags Larraya menciona que es
posible observar la forma como
ambos escritores expresan similares
intereses por las novedades cientficas
y literarias de la poca, aunque la
tendencia naturalista de Holmberg se
distancia por completo de la actitud
romntica Gorriti. El inters por la
psicopatologa, por ejemplo, se puede
detectar en El tipo ms original
(1875-78) de Holmberg, y en Una
visitaal manicomio (1876) de Gorriti.
Algo parecido ocurre con la forma en
la cual ambos dialogan con los
cuentos fantsticos de Hoffman, una
de las influencias ms poderosas en
las obras de ambos escritores.
4 En Cien aos de soledad, Gabriel
Garca Mrquez introduce una
elaboracin mltiple de esta integra-
cin entre la figura del mago y la del
investigador en los personajes que
prosiguen la bsqueda cognitiva
iniciadapor Melquades.
5 Varios escritores del rea cultural
caribeacomo Miguel Angel Asturias,
Alejo Carpentier, Manuel Zapata
Olivella y Lydia Cabrera han mostrado
un particular inters por lapresenciae
influenciade los cultos africanos en las
sociedades modernas.
6 Aos despus, J os Arcadio Buenda,
uno de los personajes de Cien aos de
soledad, expresa exactamente esta
misma sensacin cuando descubre
que en el encierro de su cuarto de
trabajo el tiempo no transcurre, que
todos los das son lunes.
7 Es importante sealar que la gran
mayora de la CF hispanoamericana
se ha inclinado por la tendencia
analgicapor cuanto, en oposicin ala
linealidad que se desprende de la
extrapolacin, la analoga disuelve la
idea de sucesin en favor de la de
coincidencia. La escisin entre dos
temporalidades que autores como
Nstor Garca Canclini han planteado
como caracterstica de Latinoamrica,
y lanecesidad de buscar unasolucin
satisfactoria para esta escisin, trae
como resultado una postergacin de
casi todo tipo de reflexin que tenga
como objetivo el futuro, y explica la
inclinacin abrumadora hacia una
escritura que elude la reflexin sobre
el porvenir en una postura que
pareciera expresar su negacin.
8 Adems de la influencia de las obras
de Flammarion en la escritura del
Viaje maravilloso ya sugerida por
Pags Larraya, es importante mencio-
nar laliteraturade los viajes del alma
que propici una tradicin literario-
filosfica como los sueos de
anabasis en la Antigedad, La Divina
Comedia en la Edad Media y, proba-
blemente de mayor trascendencia
para la CF, los viajes espirituales de
expedicin astronmica en el Rena-
cimiento, los cuales llegaron a
Hispanoamrica a travs de la
influencia de autores como Kircher
en la obra de Sor J uana Ins de la
Cruz (para ampliacin de esta
informacin recomiendo el estudio
de Octavio Paz sobre Primero
Sueo, incluido en Sor JuanaIns de
la Cruz o las trampas de la fe).
Por otro lado, el chileno Francisco
Miralles public, en 1878, la novela
Desde J piter: curioso viaje de un
R
E
V
I
S
T
A

U
n
i
v
e
r
s
i
d
a
d

E
A
F
I
T


|


a
b
r
i
l
.
m
a
y
o
.
j
u
n
i
o

|

2
0
0
1
77
santiaguino magnetizado, la cual, segn Remi-Maure,
sigue la lnea narrativa que Holmberg desarroll en el
Viaje maravilloso.
9 Una clasificacin de las variadas aproximaciones a lo
fantstico puede hallarse en el artculo de Ardila y Cano
citado en labibliografa.
10La experimentacin artstica con la categora temporal y la
reelaboracin escritural del espacio utpico en el tiempo
utpico son dos de las constantes del discurso de laciencia
ficcin que pueden hallarse en la obra de autores como
Garca Mrquez, J uan Rulfo, Carlos Fuentes y J orge Luis
Borges, paramencionar slo algunos de los ms conocidos.
OBRAS CITADAS
Ardila Clemencia y Cano, Luis Carlos. (1991). Felisberto
Hernndez: de lo trivial a lo fantstico. Con-Textos 7, 69-
129.
Bioy Casares, Adolfo. (1998). De un mundo a otro. Buenos
Aires: Temas Grupo Editorial.
Chiampi, Irlemar. El realismo maravilloso. (1983). Trad. de
Agustn Martnez y Mrgara Russotto. Caracas: Monte
vila.
Correa, Hugo. (1983).El nido de las furias. Barcelona: Pomaire,
1980.. Los altsimos. 3 ed. Valparaso: Ediciones
Universitarias de Valparaso.
Fuentes, Carlos. (1975). Terra Nostra. Buenos Aires: Seix
barral.
Garca Canclini, Nstor. (1989).Culturas hbridas. Mxico:
Grijalbo.
Gorritti, J uana Manuela. (1982).Yerbas y Alfileres. Hahn,
Oscar. El cuento fantstico hispanoamericano en el siglo XIX.
2 ed. Mxico: Premia, pp. 116-21.
__________________. (1982). Quien escucha su mal
oye. Hahn, Oscar. El cuento fantstico hispanoamericano en
el siglo XIX. 2 ed. Mxico: Premia, pp. 104-11.
Hahn, Oscar. (1982).El cuento fantstico hispanoamericano en
el siglo XIX. 2 ed. Mxico: Premia.
Holmberg, Eduardo. (1982).Horacio Kalibang o los autmatas.
Hahn, Oscar. El cuento fantstico hispanoamericano en el
siglo XIX. 2 ed. Mxico: Premia, pp. 148-62.
Paz, Octavio. (1993). Los hijos del limo. 4 ed. Barcelona: Seix
barral.
_________. (1982). Primero sueo. Sor J uana Ins de la
Cruz o las trampas de la fe. Barcelona: Seix barral, pp.
467-507.
Puig, Manuel. (1979). Pubis angelical. Barcelona: Seix
Barral.
Soler, Ricaurte. (1959). El positivismo argentino. Panam:
Imprenta nacional.