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Esteva, Gustavo La crisis como esperanza Bajo el Volcn, vol. 8, nm. 14, 2009, pp. 17-53 Benemrita Universidad Autnoma de Puebla Puebla, Mxico
Disponible en: http://www.redalyc.org/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=28620136001

Bajo el Volcn ISSN (Versin impresa): 8170-5642 bajoelvolcan@icsyh.buap.mx Benemrita Universidad Autnoma de Puebla Mxico

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LA CRISIS COMO ESpERANZA


Gustavo Esteva

RESUMEN Se cierran mltiples ciclos, en Mxico y en el mundo, en el trnsito hacia una nueva era. La extincin del rgimen poltico mexicano y del imperio estadounidense coincidira con el nal del capitalismo y de la era moderna y lo estara anticipando. Se sentaran as las bases de un rgimen autoritario sin precedentes, aprovechando el miedo, el caos y la incertidumbre propios de la transicin. Es preciso intensicar las luchas para bloquear esa perspectiva y avanzar en la construccin del mundo nuevo. Si los trabajadores crearon las crisis, como se plantea en este ensayo, podrn tambin resolverla en sus trminos. Palabras clave: posdesarrollo, crisis de tamao, autoritarismo, transicin, bifurcacin. SUMMArY Many cycles are closing, in Mexico and the world. The end of the Mexican political regime and the American empire coincide with and anticipate the end of capitalism and the modern era. This could be the foundation for an unprecedented authoritarian regime, using the fear, chaos and uncertainty of the transition. It is necessary to intensify the struggle to prevent such a perspective and advance in the construction of the new world. If the workers created the crisis, as it is suggested in this essay, they will also be able to solve it in their terms. Key words: Post-development, crisis of scale, authoritarianism, transition, bifurcation.

Existe consenso casi universal de que la crisis representa el nal de un ciclo histrico. Pero el consenso se rompe cuando se trata de identicar el cadver. Qu es lo que est terminando? De cul ciclo se trata?

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Esbozo aqu la hiptesis de que se cierran mltiples ciclos, en Mxico y en el mundo, en un contexto histricamente novedoso, cuando las categoras del pasado dejan de funcionar. La extincin del rgimen poltico mexicano y del imperio estadounidense coincidira con el nal del capitalismo y de la era moderna y lo estara anticipando. En todo el mundo se estaran sentando las bases de un rgimen autoritario sin precedentes, que se impondra como sustituto del actual rgimen poltico y econmico aprovechando el miedo, el caos y la incertidumbre propios de la transicin. Planteo por eso la urgencia de intensicar nuestras luchas para bloquear esa perspectiva y avanzar en la construccin del mundo nuevo. LA SUBASTA DEL rGIMEN DE LA REVOLUcIN Mxico se incorpor a la crisis mundial cuando llevaba 25 aos de estar en su propia crisis, en el seno de una profunda transicin poltica. Cunde an la impresin de que persiste el antiguo rgimen porque los partidos polticos tratan de convertir la transicin en mera transa entre ellos y el pAN se dedica a imitar al prI. Pero no hay duda de su liquidacin. La crisis poltica actual se explica en parte porque el carcter del nuevo rgimen se encuentra an en disputa. Como es tradicin en la agona de un rgimen, las ltimas fuerzas que quedan al que termina se emplean para dar muestras espectaculares de vitalidad. Jos Lpez Portillo, que se llam a s mismo el ltimo presidente de la Revolucin, se apeg a esa tradicin en 1980, al resistir el ingreso al GATT, a pesar de inmensas presiones, y al mismo tiempo lanzar el Sistema Alimentario Mexicano (SAM) como respuesta al despertar del Mxico bronco, segn la frase de su secretario de Gobernacin, Jess Reyes Heroles. En 1982 la nacionalizacin de la banca apareci como un gesto tan heroico como intil. A Miguel de la Madrid no le represent mayor desafo dar un golpe de Estado incruento el da que tom posesin, al deshacerse de la vieja clase poltica y empezar de inmediato la liquidacin del rgimen de la Revolucin. El sector campesino fue sin duda el ms afectado. Tras clausurar el SAM, De la Madrid cancel el acceso a crdito para un milln de pequeos productores recin iniciada 18

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su gestin. Fue apenas el principio de un desmantelamiento sistemtico de todo el aparato estatal de apoyo al campo que culmin en 1992, con la reforma del Artculo 27 constitucional que nalmente lanz la tierra al mercado y en la gestin de Ernesto Zedillo, cuando lleg a su n la progresiva extincin de c ONASUpO.1 La congelacin de los salarios reales, la apertura comercial (que empez diez aos antes de que se rmara el TLc) y muchas otras polticas generaron una crisis econmica profunda y duradera, que persiste hasta hoy. Ha forzado a emigrar a uno de cada diez mexicanos y ha empobrecido a la mayora de los que se quedaron, hasta llegar a extremos de miseria que hace un siglo no se vean. La crisis poltica es ms profunda que la econmica. Cuando Miguel de la Madrid tom posesin, el sector pblico representaba dos terceras partes de la economa mexicana, que estaba casi totalmente cerrada, bajo control de la burocracia. El Estado determinaba en alta medida tanto lo que entraba y sala como lo que ocurra en la economa mexicana, aunque sta estuviera cada vez ms expuesta a las fuerzas internacionales. Cuando Fox tom posesin el sector pblico se haba reducido a la quinta parte de una de las economas ms abiertas del mundo, ajena ya a su control. A lo largo de 70 aos la presidencia imperial control al gobierno, al partido, al Congreso y al Poder Judicial. Sucesivos presidentes modicaron ms de 500 veces la Constitucin. A travs de una estructura maosa que permeaba a la sociedad entera el poder presidencial llegaba hasta el ltimo rincn del pas. Fox no controlaba ya su gobierno, ni su partido, ni el Congreso, ni el Poder Judicial, y ni siquiera la casa presidencial. No logr sacar adelante ninguna de las reformas legales que parecan importarle tanto. En Mxico se discute an la naturaleza de nuestra transicin poltica porque persiste el enfoque neoliberal, se mantiene el cascarn de las instituciones del rgimen de la Revolucin y las clases polticas han creado en algunos estados remedos perversos del antiguo rgimen. Pero est bien muerto. Es cierto que, como no organizamos oportunamente el funeral, del cadver insepulto brotan todo gnero de pestes. Pero los empeos de restauracin son tan ridculos como siniestros. En suma, el que fuera el ms prolongado sistema autoritario del mundo se extingui en Mxico en la ltima dcada del siglo XX, como consecuencia 19

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de una larga lucha para ponerle trmino, de la entronizacin neoliberal y de la insurreccin zapatista. An no se instala cabalmente un sustituto de ese rgimen. En la disputa por denir los trminos del nuevo, dentro de la transicin poltica actual, los poderes constituidos han estado demoliendo los restos del antiguo rgimen pero utilizando sus dispositivos autoritarios para un ejercicio de dominacin tan cnico como brutal e incompetente. Necesitamos una conciencia clara de la nueva situacin para orientar con precisin las luchas actuales, a sabiendas de que la crisis mexicana es espejo de la mundial. Su naturaleza, causas y consecuencias deben examinarse en el contexto global. LA AGONA DEL DESArrOLLO Y EL IMpErIO En 1945 Estados Unidos era una formidable mquina productiva. Produca la mitad de la produccin mundial registrada. Europa y la Unin Sovitica haban quedado devastadas por la guerra. Japn estaba ocupado, por Estados Unidos. Los pases del llamado Sur eran colonias europeas o no pintaban, ni econmica ni polticamente. Estados Unidos posea notable autonoma. Sus exportaciones e importaciones representaban slo 4% de su produccin. Podan bajar la cortina y nada pasara en su vida cotidiana. Era acreedor mundial. Por eso se acept en Bretton Woods que el dlar fuera moneda mundial de reserva y que todos los pases, menos uno, tuvieran que sujetarse a las nuevas reglas. Tena la hegemona poltica. Impuso en el estatuto de Naciones Unidas y en todas las instituciones de la poca su sello especco. Y tena la hegemona cultural. Era el momento estelar de Hollywood, cuando el cine que todos corramos a ver nos mostraba el American Way of Life como lo ms cercano al paraso. Pero los estadounidenses queran algo ms. Necesitaban hacer enteramente explcita su nueva posicin en el mundo. Queran consolidar su hegemona y hacerla permanente. Para esos nes, concibieron una campaa poltica a escala global que portara claramente su sello. Concibieron incluso un emblema apropiado para identicar la campaa. Y eligieron cuidadosamente la oportunidad de lanzar uno y otra el 20 de enero de 20

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1949. Ese da, cuando el presidente Truman tom posesin, se abri una era para el mundo: la era del desarrollo.2
Debemos emprender un nuevo programa audaz que permita que los benecios de nuestros avances cientcos y nuestro progreso industrial sirvan para la mejora y el crecimiento de las reas subdesarrolladas. El viejo imperialismo explotacin para benecio extranjero no tiene ya cabida en nuestros planes. Lo que pensamos es un programa de desarrollo basado en los conceptos de un trato justo democrtico (Truman, 1967).

Al usar por primera vez en este contexto la palabra subdesarrollo,3 Truman cambi el signicado de desarrollo y cre el emblema, un eufemismo, empleado desde entonces para aludir de manera discreta o descuidada a la era de la hegemona norteamericana. Nunca antes una palabra haba sido universalmente aceptada el mismo da de su acuacin poltica. Una nueva percepcin de uno mismo y del otro qued establecida de pronto. Doscientos aos de construccin social del signicado histrico-poltico del trmino desarrollo fueron objeto de usurpacin exitosa y metamorfosis grotesca. Una propuesta poltica y losca de Marx, empacada al estilo estadounidense como lucha contra el comunismo y al servicio del designio hegemnico de Estados Unidos, logr permear la mentalidad popular, lo mismo que la letrada, por el resto del siglo. El subdesarrollo comenz, por tanto, el 20 de enero de 1949. Ese da, dos mil millones de personas se volvieron subdesarrolladas. Dejaron de ser lo que eran, en toda su diversidad, y se convirtieron en un espejo invertido de la realidad de otros: un espejo que los desprecia y los enva al nal de la cola, un espejo que reduce la denicin de su identidad, la de una mayora heterognea y diversa, a los trminos de una minora pequea y homogeneizante. Truman inaugur el ejercicio imperial estadounidense, que se haba intentado practicar por muchas dcadas pero slo al nal de la segunda Guerra Mundial se hizo plenamente posible. Cuando Truman seal: El viejo imperialismo no tiene ya cabida en nuestros planes dio a Estados

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Unidos un papel activo en el desmantelamiento de los ltimos imperios europeos a n de establecer el estadounidense. Cuarenta aos despus, al trmino de la Guerra fra, la hegemona de Estados Unidos haba desaparecido, salvo en el plano militar. Aunque Gorbachov y Bush acariciaron por un tiempo la idea de un Nuevo Orden Mundial, que reejara una correlacin de fuerzas diferente, el colapso de la Unin Sovitica permiti a Estados Unidos abrigar la ilusin de que poda restablecer su posicin en el mundo. Con el nuevo siglo se empez a hablar en Washington del imperio estadounidense y, conforme a la tradicin, se desplegaron las fuerzas que quedaban en la agona para pretender que Estados Unidos era ms fuerte y poderoso que nunca. No se logr as disimular el hecho de que su capacidad imperial efectiva haba llegado a su n. Aquel despliegue contribuy claramente a acelerar la decadencia. Estados Unidos produce hoy menos del 30% de la produccin mundial (frente a ms de 50% en 1945). Es uno entre otros actores econmicos, algunos de mayor tamao. Es deudor mundial (cuando era acreedor mundial en 1945). Se empieza a abandonar el dlar como moneda de reserva. Slo para continuar operando, Estados Unidos necesita dos mil millones de dlares diarios, o sea, ese pas se vende al mejor postor a razn de dos mil millones de dlares al da. Su comercio exterior representa la quinta parte de su economa. Se ha vuelto enteramente interdependiente. Todava logra capturar cabezas y corazones en todo el mundo, pero ha perdido la hegemona cultural. Sus pretensiones imperiales actuales pretenden sustentarse en su poder militar indiscutible. Es actitud de aprendices sin conocimiento histrico y poltico. Hace 200 aos, cuando otros aprendices quisieron utilizar con nes parecidos los ejrcitos napolenicos, ms poderosos que los de todos los dems pases juntos como el de Estados Unidos hoy, se dice que Napolen les dijo: Las bayonetas sirven para muchas cosas, menos para sentarse en ellas. Con esta metfora espeluznante les haca ver que con el ejrcito y la polica se puede destruir un pas, pero no gobernarlo, como Estados Unidos ha estado aprendiendo en Iraq. Estados Unidos carece ya de la capacidad imperial que tuvo. El ejrcito no puede drsela. La restauracin es imposible. No se puede dar marcha 22

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atrs en la historia. Como Marx observ alguna vez, cuando la tragedia se representa por segunda vez resulta farsa. Es cierto que esta farsa puede volverse trgica, pero no podr restablecerse lo que ya termin. Uno de los principales desafos de los actuales dirigentes estadounidenses consiste en hacer tragar a su pueblo, sin excesivo conicto, la amarga pldora del n del ejercicio imperial. Tiene para ello la ventaja de que un nmero signicativo de estadounidenses, por las ms diversas razones, desde todos los extremos del espectro ideolgico, ha mantenido siempre muy serias reservas sobre esa condicin impulsada por sus gobiernos. Sin embargo, no parecen adecuadamente preparados para aceptar los sacricios que el desmantelamiento impondr. Las lecciones precipitadas que les est dando la crisis no son el mejor contexto para prepararlos. La hiptesis del n del imperialismo estadounidense es todava muy controvertida. Estados Unidos sigue teniendo un inmenso poder econmico y militar. Como ocurri en la era Bush, puede an utilizarlo con nes de dominacin y al servicio del capital corporativo. Sin embargo, no hace falta asumir esa hiptesis o la de Hardt y Negri (2002), en cuanto a la imposibilidad actual de que un pas o grupo de pases ejerza facultades imperiales, para reconocer que la clara decadencia del poder estadounidense (Wallerstein, 2003) es un factor de enorme importancia para entender la crisis actual y, sobre todo, para explorar las perspectivas que abre.4 LA LIQUIDAcIN DEL NEOLIBErALISMO VULGAr Victorioso al nal de la Guerra fra, Estados Unidos percibi que el de sarrollo, el emblema de su hegemona, se haba convertido en una bandera deshilachada: no poda ya cumplir su funcin de atrapar la fantasa mundial y movilizar a las masas en una carrera subordinada hacia el American way of life. En la bsqueda de un nuevo emblema, apelaron al de la globalizacin para aludir ya no solamente a la universalizacin de un modo de vida sino de un estilo de sociedad, bajo su hegemona. Truman se vio obligado a mentir repetidamente a n de disimular el hecho de que el Programa del Punto IV para el que se acu la palabra subdesarrollo no era sino un lema vaco con nes propagandsticos (ver 23

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Halle, 1964 citado en Rist, 2001: p. 22). El lema de la globalizacin naci con vaciedad semejante, pero con un sentido claro: intent ser emblema de la maniobra para dar un sello claramente estadounidense a la vieja ambicin de occidentalizar el mundo, implementada en los ltimos 500 aos a travs de su integracin en la rbita occidental. Sera la culminacin del viejo proyecto globalizador para transformar a cada hombre y mujer del planeta en homo economicus, el individuo posesivo nacido en Occidente que es condicin de existencia del capitalismo. El proyecto se presentara ahora al mundo con dos mscaras atractivas: una poltica, la democracia, y una tica, los derechos humanos. Sustituiran las banderas ya obsoletas de la religin y la civilizacin, empleadas en los colonialismos previos. La vaciedad del lema se hizo evidente al adoptarse el Consenso de Washington como el nuevo catecismo universal, pronto llamado neoliberalismo. No existi un consenso real, sino una mera coincidencia en las instituciones con sede en Washington en cuanto a sus recomendaciones de poltica para Amrica Latina (Williamson, 1990). La coleccin de instrumentos de poltica as adoptados5 carece de coherencia poltica o metas explcitas y su orientacin ideolgica se radicaliz en el enfoque simplista que se llam fundamentalismo de mercado. El Consenso de Washington muri pronto y de muerte natural. Antes de que el primer ministro Brown lo anunciara ocialmente en Londres, despus de la reunin del G20 en marzo de 2009, el Banco Mundial lo haba enterrado, en su informe anual de 2007, y los presidentes latinoamericanos, algunos de los cuales se encontraban entre sus ms fervorosos promotores, organizaron el funeral en El Salvador, a nales de 2008. El emblema de la globalizacin no pudo ya cumplir la funcin que por 40 aos cumpli el del desarrollo, tanto por la prdida de hegemona real de Estados Unidos como por la resistencia que la propuesta encontr desde su lanzamiento. Los viejos lemas, apenas renovados, no capturaron ya la imaginacin general. Una variedad de personas y grupos, por muy distintas razones, empez a oponerse activamente a las nuevas propuestas. A partir de Seattle, el movimiento antiglobalizacin se volvi muy visible y cada vez ms efectivo. Circulan ya libros y ensayos con la expresin des-globalizacin en el ttulo. 24

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Los dirigentes que han estado escribiendo los obituarios del Consenso de Washington, sin embargo, slo pretenden modicar la distribucin de funciones entre el mercado y el Estado sin cambiar de orientacin. Finalmente, la liquidacin de esta versin del neoliberalismo constituye un episodio secundario en la confrontacin en gran escala que dene la crisis actual. Su carcter debe examinarse en esa perspectiva. LA NATUrALEZA DE LA crISIS 1) La ruptura epistmica Los medios, la academia y los dirigentes polticos propalan an que la crisis actual, as sea la ms severa desde 1929, es slo una ms de las que caracterizan al capitalismo desde su nacimiento y se esmeran en examinarla con los instrumentos analticos correspondientes, a n de sembrar optimismo con pronsticos de una pronta recuperacin. Para este n, se recurre a menudo a los precedentes, que permiten a la vez constatar un drama recurrente y la capacidad de salir de l.6 Como se ver enseguida, sin embargo, aunque es tericamente posible que se produzca una nueva fase de expansin capitalista, no es probable que as ocurra. Y en todo caso, lo que no es posible es sustentar esas armaciones optimistas en un anlisis riguroso. El pasado 15 de diciembre Klaus Zimmermann, uno de los ms prominentes economistas alemanes, denunci la confusin que sus colegas estn creando con sus predicciones y propuestas. Le pareci que actuaban como charlatanes, porque los modelos que todos emplean para sus anlisis y previsiones no incluyen crisis nancieras como las actuales. Puede saberse que la situacin es muy grave, pero no qu tan grave es ni qu se puede hacer.7 Robert M. Solow, Premio Nobel de Economa y profesor emrito de economa del MIT, seal el pasado 16 de abril:
Nadie puede saber cunto durar la recesin actual y cun profunda ser. Ello se debe a que la peligrosa combinacin de una recesin real el desempleo y la capacidad productiva ociosa que vienen con la falta de demanda y el colapso nanciero, cada uno de los cuales es causa y efecto del otro, hace la situacin

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BAJO EL VOLCN ms compleja, ms inestable, ms vulnerable a imponderables psicolgicos, y ms alejada de la experiencia previa.8

George Soros, por su parte, que ha ganado miles de millones de dlares gracias a su profundo conocimiento del mercado de valores, seal lo siguiente:
[] El sistema nanciero cay por su propio peso, lo cual contradice el punto de vista prevaleciente en relacin con los mercados nancieros, en el sentido de que tienden al equilibrio y que fuerzas sin conexin con ellos, choques externos, perturban ese equilibrio. Se supone que tales perturbaciones ocurren de manera aleatoria. Los mercados seran bsicamente capaces de corregirse a s mismos. Se ha demostrado que este paradigma es falso. No slo estamos lidiando ahora con el colapso del sistema nanciero, sino con el colapso de una concepcin del mundo (The New York Review of Books, vol. 56, nm. 10, 11 de junio de 2009).

El espectculo que ofrecen hoy los dirigentes polticos y los expertos en relacin con la crisis guarda clara analoga con una aberracin de la naturaleza: si se corta de tajo la cabeza de una gallina, su cuerpo seguir corriendo desasosegadamente hasta que se derrumbe por pura inercia. Como gallinas sin cabeza corren en la actualidad quienes pretenden estar retomando los hilos del control de la economa, que sorprende a todos, todos los das y en todas partes, con sus vaivenes cada vez ms desorbitados e impredecibles. Parece cada vez ms claro que los dispositivos tericos y polticos dominantes no permiten captar la naturaleza de la crisis actual y menos an ponerle remedio. Quienes se muestran satisfechos con la reivindicacin del Estado en la conduccin de la economa parecen olvidar la funcin que ha cumplido en la sociedad capitalista y la profundidad de su decadencia en la era de la globalizacin.9 Merece seria consideracin la hiptesis de que se ha producido una autntica ruptura epistmica que afecta las bases de operacin del sistema, que no puede operar sin mutua conanza entre los agentes y sin capacidad de previsin. Las medidas que se estn tomando podrn lidiar 26

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tarde o temprano con el colapso del sistema nanciero, pero de acuerdo con la experiencia histrica tendra que pasar ms de una generacin para dejar atrs la crisis de conanza que se produjo, tanto en hombres y mujeres ordinarios que perdieron sus casas, fondos de pensiones y modestas inversiones y ahora pierden empleos y lo que quedaba de su red de seguridad, como en los operadores del sistema que conaron ciegamente en las previsiones convencionales y en los modelos matemticos que empezaron a determinar las decisiones nancieras a partir de los aos noventa, en los trminos que se examinarn ms adelante. Lo que George Soros ha llamado reexividad en el sistema nanciero es lo que se acostumbra llamar convenciones de coordinacin: una anticipacin basada en el comportamiento probable de los dems. Jean Robert aclara con precisin lo que se ha roto:
Invierto en el banco porque creo que mis acreedores y prestatarios cumplirn sus obligaciones para que ellos tambin puedan, en su oportunidad, invertir sus ganancias con la misma conanza en el futuro con la que yo invert. En realidad, no deposito mi conanza en ningn acreedor particular, sino slo en los mecanismos nancieros. La conanza en la moneda, en el banco y en el futuro de las instituciones nancieras es la gran convencin de coordinacin que ofreca a los jugadores un punto exterior en el cual apoyarse como si se tratara de hechos objetivos. Este punto exterior, garante de la conanza general en el sistema nanciero, ha sido desarraigado como una vieja mojonera; se le desplaz, pero nadie sabe adnde (Robert, 2009).

Es probable que la conanza perdida nunca se recupere y que la incapacidad de previsin, que se examina ms adelante, se convierta en uno de los factores determinantes de la cada nal del sistema. 2) La ruptura con la tradicin Se ha estado comparando la crisis actual con la de 1929. Existen evidentes semejanzas entre las dos, que fueron desatadas por maniobras especulativas, la resistencia de los capitalistas a invertir en la produccin, la combinacin de sobreproduccin y subconsumo, la consecuente cada en 27

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la tasa de ganancia, y otros factores similares. Existe, sin embargo, una profunda diferencia entre las dos. No se trata ya de un mero desequilibrio, que forma parte de la dinmica capitalista ordinaria, sino de una crisis que afecta las bases mismas de la estabilidad social y pone en cuestin la supervivencia misma del sistema. Para analizar esta perspectiva, es sin duda til la contribucin de Wallerstein (ver entre otros 2005a) que hace varias dcadas examina la crisis estructural del capitalismo. Considera que ha entrado en su fase terminal. Esta fase habra comenzado al nal de los aos sesenta, cuando la Revolucin de 1968 sacudi las estructuras del saber y disloc las bases de la economa-mundo capitalista, socavando las condiciones que hasta entonces la protegan de diversos impactos polticos y culturales. Para Wallerstein, el impacto de 1968 fue posible porque haban aparecido ciertas tendencias estructurales del capitalismo que hicieron imposible sobreponerse a las nuevas dicultades. Esta fase terminal, que podra durar an 25 a 50 aos, representa una bifurcacin: la condicin que aparece en un sistema cuando sus dicultades ya no pueden ser resueltas dentro del marco en que opera (ver en particular 2005b:105 y ss.). Sin embargo, necesitamos un acercamiento ms preciso a lo que est ocurriendo para poder captar su signicado y, en particular, para explorar las posibilidades de que el coctel peculiar de monetarismo y keynesia nismo que actualmente se est aplicando pueda funcionar. El coctel mismo parece derivarse de la experiencia. Ben Bernanke, el actual director de la Reserva Federal en Estados Unidos, era un estudioso de la crisis de 1929. La principal leccin que aprendi de esa experiencia fue la necesidad de la intervencin gubernamental inmediata. En 1929 las autoridades resistieron las demandas de mayor liquidez y permitieron la bancarrota generalizada de los bancos: los paleo-neoliberales asesores de Hoover consideraban que el sistema podra corregirse a s mismo mediante una destruccin o devaluacin sucientes de diversas formas del capital, como respuesta a su acumulacin excesiva. En cuanto a las propuestas de Keynes, se formularon apenas en 1934. En la crisis actual, inmediatamente despus de permitir el colapso de Lehman Brothers una de las joyas de Wall Street se inund de liquidez el mercado y poco despus se iniciaron las 28

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operaciones de salvamento de los bancos y otras instituciones nancieras y la aplicacin de los remedios keynesianos. Estas reacciones rpidas han impedido, sin duda, la profundizacin y extensin de la catstrofe nanciera. Sin embargo, independientemente de sus inmensos costos a mediano y largo plazo y de la incertidumbre sobre sus impactos reales en el corto plazo, han sido concebidas y aplicadas bajo el supuesto de que se trata de crisis de naturaleza semejante, aunque ocurran a otra escala y bajo diferentes circunstancias. Y esto es lo que necesita ser sometido a examen crtico. El Nuevo Trato, como se llam el paquete de polticas que aplic el presidente Franklin D. Roosevelt ante la Gran Depresin era ante todo una respuesta poltica a la movilizacin de los trabajadores.10 Era sta, ms que las contradicciones estructurales del sistema, lo que pona en peligro su supervivencia. El Nuevo Trato contena tres elementos11: a) Integracin institucional de los trabajadores. El reconocimiento de los sindicatos, la exibilizacin de los procedimientos legales para su constitucin y el respaldo de un sistema ordenado de negociacin entre el capital y el trabajo dio un cauce institucional a las luchas que se haban emprendido a raz de la crisis y se volvan cada vez ms amenazantes. En Mxico esta operacin constituy el beso del diablo, pues el amplio apoyo a las centrales obreras las corporativiz e insert directamente en la estructura del poder estatal, donde empezaron a quedar bajo control de las clases polticas. b) Acuerdo de productividad. El acuerdo implic aceptar que a cambio de un aumento sostenido en los salarios reales se obtendran incrementos en la productividad de los trabajadores asalariados. c) Creacin del estado de bienestar. Se pact una red de seguridad social que abarc la educacin, la salud, el seguro de desempleo y otros aspectos. Estos tres componentes se complementaban con los remedios keynesianos propiamente dichos: el gasto pblico masivo, particularmente en obras de infraestructura, para generar la demanda que el capital era incapaz de crear y generaba el subconsumo. Se produjeron as los 30 aos gloriosos, como los llaman los analistas franceses. El incremento continuado de los salarios reales, el creciente poder de los sindicatos y 29

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la ampliacin continua de la red de seguridad social pudieron darse como expresin de una expansin capitalista espectacular. En las dcadas de los aos sesenta y setenta, sin embargo, a partir de esos avances polticos y econmicos, pero tambin por el intercambio desigual y el legado de racismo y sexismo predominantes en la divisin internacional del trabajo, se produjeron de nuevo amplias movilizaciones de trabajadores que adoptaron muy diversas formas, desde las escuelas y las fbricas hasta las cocinas, las comunas hippies, los plantones y la guerra de guerrillas. Los acuerdos keynesianos fueron socavados desde su base, dentro de cada pas y a escala internacional (incluyendo la Revolucin mundial de 1968 a que se reere Wallerstein), y pusieron de nuevo en riesgo la supervivencia del sistema. La respuesta del capital a estas luchas es lo que propiamente constituira la globalizacin neoliberal, muy anterior al Consenso de Washington. Su propsito principal era desmantelar los avances conseguidos por los trabajadores y regresar a la situacin anterior al Nuevo Trato y a la crisis de 1929. La estrategia adopt formas muy distintas, segn las correlaciones de fuerzas existentes en cada pas, pero en general comprendi la reubicacin de los medios de produccin, la des-territorializacin del capital, el incremento de la competencia entre los trabajadores por la expansin del mercado de trabajo, el desmantelamiento del estado de bienestar y la expropiacin de tierras (ver Midnight Notes, 1997). La estrategia desmantel todos los acuerdos anteriores, tanto los del Nuevo Trato como los de la Guerra fra y la relacin con el Tercer Mundo: a) El acuerdo keynesiano. Las huelgas de los controladores areos en Estados Unidos y de los mineros en Inglaterra, derrotadas por Reagan y Thatcher, fueron el detonador de una campaa exitosa de debilitamiento o liquidacin de los sindicatos y la red de seguridad social, entre otras cosas mediante la amenaza a menudo cumplida de trasladar a otro pas las fuentes de empleo. b) El acuerdo de la Guerra fra. El colapso de la Unin Sovitica y de los regmenes socialistas de Europa oriental y la decisin del Partido Comunista Chino de intentar la va capitalista no slo produjeron desaliento y desconcierto en las las de los trabajadores. Modicaron tambin, en 30

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forma signicativa, las correlaciones internas de fuerzas y los mrgenes de maniobra acordados bajo el manto de la Guerra fra. c) El acuerdo poscolonial. El n de los imperios europeos y la ola de emancipacin que cundi por el llamado Tercer Mundo crearon oportunidades y condiciones que muchos pases aprovecharon para avanzar en su propia construccin independiente. La crisis de la deuda, en la dcada de los aos ochenta, cre la oportunidad de imponer a todos ellos los programas de Ajuste Estructural, concebidos en el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, con base en los cuales se desmantel gran parte de los avances obtenidos en los 30 aos anteriores. La terminacin de estos acuerdos represent tambin la liquidacin de la tregua social pactada a raz de la Gran Depresin entre los trabajadores y el capital, la cual garantizaba la estabilidad social mientras aqullos siguieran generando ganancias y ste empleos. El n de la tregua signic, entre otras cosas, una nueva ola de movilizaciones de los trabajadores. Ms que ninguna otra cosa, la estrategia neoliberal produjo batallones de descontentos, muchos de los cuales carecan ya de las vas institucionales para expresar sus reivindicaciones. Al mismo tiempo que se movilizaban quienes haban perdido sus empleos, sus pensiones y su red de seguridad social y quienes reivindicaban mejores salarios y condiciones de trabajo (o sus equivalentes en la fbrica social), adquirieron creciente visibilidad y ecacia aquellos que resistan la creciente destruccin del mundo natural, que en este periodo lleg a extremos insoportables. El levantamiento zapatista en 1994 puede verse en este contexto como el detonador de una movilizacin global, cada vez ms articulada, que represent un cuestionamiento radical del sistema, ms all de cualquier reivindicacin especca. Hasta ese momento, unos vean la globalizacin como promesa y otros como amenaza, pero todos tendan a verla como una realidad que era preciso aceptar. Como han reconocido todos los grandes movimientos antisistmicos a partir de Seattle, los zapatistas fueron los primeros en sostener con rmeza un rechazo radical. Adems, dieron una nueva forma a la lucha poltica y a la posibilidad de articular los movimientos sociales con el enfoque de un NO y muchos Ses: la concepcin asociada con la idea de construir un mundo en que quepan 31

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muchos mundos, desde un rechazo radical del capitalismo, propicia la convergencia y concertacin de cuantos comparten este rechazo, el NO comn, pero reconocen la pluralidad real del mundo y la diversidad de culturas e ideales de vida, los mltiples Ses de los diferentes. Por todas estas condiciones, aunadas a la cuestin de escala que se examina ms adelante, la crisis actual diere profundamente de la de 1929. No slo es imposible enfrentarla con los instrumentos que en aqulla hubieran resultado ecaces, de aplicarse desde un principio, o los que permitieron salir de la Gran Depresin. No parece tener solucin dentro del marco del sistema. Una de las razones de esto es la fuga al sistema nanciero que el capital adopt ante aquellas movilizaciones y las condiciones que l mismo haba creado. 3) La ruptura con la economa real Ha dicho George Soros:
El sistema nanciero que conocemos en realidad se colaps. Despus de la bancarrota de Lehman Brothers el 15 de septiembre, el sistema nanciero realmente dej de funcionar. Tuvo que ser puesto bajo un sistema articial de mantenimiento de su vida. Al mismo tiempo, el choque nanciero tuvo un tremendo impacto en la economa real, y la economa real entr en cada libre, lo cual fue global (The New York Review of Books, vol. 56, nm. 10, 11 de junio de 2009).

Cmo fue que esto ocurri? Cmo se produjo la separacin, la fuga a lo que se ha llamado la nancializacin de la economa? En los diagnsticos convencionales, la caracterizacin de la llamada crisis nanciera conduce habitualmente al empleo de trminos y condiciones que resultan enteramente incomprensibles para los no iniciados. Sin embargo, lo ocurrido en estos aos puede describirse en trminos bastante simples: a) Hipotecas sin garanta. Contra las tradiciones de los bancos, otorgaron hasta la cuarta parte de los nuevos crditos hipotecarios a compradores que no tenan capacidad de pago. 32

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b) Venta de deuda en esquemas piramidales. Paquetes de deudas fueron incluidos en bonos, que se colocaron en el mercado, y los bonos se incorporaron a otros bonos en una cadena que lleg a siete etapas. El edicio entero quedaba colgado de los crditos originales. Los bancos y los operadores nancieros conaban en que los inmuebles para comprar, para los cuales se haban otorgado crditos, mantendran o elevaran su valor, como haba ocurrido desde 1945. Si los deudores dejaban de pagar, como era previsible, los inmuebles operaran como garanta ecaz, con ganancias especiales en toda la secuela: la sobretasa en estos crditos, las comisiones en el otorgamiento del crdito y su recuperacin, etc. No prestaron demasiada atencin en las mltiples advertencias de que la burbuja especulativa con bienes inmuebles tendra que estallar y se producira una cada duradera en sus precios, porque conaban ciegamente en que el gobierno intervendra en caso de dicultad un supuesto que se ha cumplido slo para algunos de ellos. Se produjo efectivamente el estallido de la burbuja: ha cado el valor de los bienes inmuebles en casi todas partes. Los deudores, como era de esperarse, fueron incapaces de pagar sus deudas: ms de tres millones de personas han perdido sus casas, slo en Estados Unidos. Los inmuebles no pudieron ya operar como garanta: en su mayora no han podido venderse o tendrn que entregarse por un valor inferior a la deuda original. Y esto ha tenido un tpico efecto domin en todos los tenedores de las cadenas de bonos que hasta ahora ha resultado imposible localizar. Los activos txicos, como ahora se les llama, han contaminado todo el sistema. El gobierno de Estados Unidos est sometiendo a todos los bancos en problemas a pruebas sosticadas, para depurarlos de esos activos, cuyo destino an no se decide, y despus devolver lo que quede, supuestamente sano, a la operacin normal del mercado. En todas estas operaciones hubo, sin duda, codicia irresponsable de unos cuantos, particularmente de los operadores del sistema nanciero que crearon los nuevos instrumentos y obtuvieron exorbitantes comisiones sin rendir cuentas a nadie. Esto fue posible porque en la dcada de los noventa Wall Street fue invadido por una plaga de especialistas que emplearon modelos matemticos para disear los nuevos instrumentos nancieros y apostaron a la continuacin indenida de las tendencias observadas.12 33

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Lo importante, sin embargo, no es tanto ponderar la irresponsabilidad y cinismo de los operadores del sistema, sino explorar por qu su actuacin misma result posible. Todo inversionista anda continuamente en bsqueda de la ms alta ganancia asequible. Por un tiempo, tras la liquidacin del keynesianismo, la estrategia neoliberal dio a los capitalistas la ms alta ganancia en la produccin real, aumentando la tasa de explotacin mediante la reduccin de los salarios y del capital constante (particularmente el precio de las materias primas). Obtuvieron resultados espectaculares, hasta que la tasa de ganancia empez a contraerse y se vieron compelidos a fugarse al sistema nanciero, cuya desregulacin abri oportunidades inesperadas de ganancia. En este punto conviene subrayar un hecho muy conocido pero que se disimula en el anlisis convencional. El dinero no hace dinero; las ganancias no vienen del dinero sino del capital, y ste es una relacin, no un bien. Esa relacin opera en la economa real, en el sistema productivo. Las ganancias que se obtienen en el sector nanciero o comercial son ganancias sustradas al sector productivo que se ve obligado a cederlas por su dependencia creciente del sistema nanciero. La fuga de los inversionistas al sistema nanciero, por tanto, form un tpico crculo vicioso, al secar la economa real y contribuir a una cada adicional de la tasa de ganancia en ella. Se profundiz as la crisis. No se trataba ya, solamente, de sobreproduccin de mercancas, lo que ocurre continuamente, en forma sectorial, y se corrige con prdidas localizadas; aunque llegue a abarcar todos los sectores, como empieza a ser el caso, existen dispositivos de ajuste dolorosos aunque ecaces. El exceso es ahora de dinero que no puede convertirse en capital, lo que reduce an ms la ganancia, exige una destruccin masiva del capital y desata la depresin. Lo ms importante, en todo caso, es el origen de la contraccin de las ganancias en la economa real, que llev a la fuga al sistema nanciero y debe atribuirse claramente a las luchas de los trabajadores en todos los puntos del proceso productivo y en todos los pases. Segn el colectivo Midgnight Notes y amigos (2009), entre los principales factores que determinaron el fracaso de la estrategia neoliberal se encuentran la insuciencia de los arreglos institucionales,13 la incapacidad de someter 34

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la industria energtica a las exigencias neoliberales14 y de controlar el nivel de los salarios15 y los recursos naturales,16 y la internalizacin de los costos ambientales.17 En todos los casos, se trata de luchas de los trabajadores que bloquearon el avance de la estrategia neoliberal, lo que llev a una tpica crisis de realizacin: la combinacin de sobreproduccin con subconsumo. Los capitalistas no pudieron ya vender la inmensa masa de bienes que haban generado con la estrategia neoliberal a mercados cada vez ms contrados por la reduccin o estancamiento de los salarios. 4) La ruptura de la escala Los remedios keynesianos que se adoptaron a partir de 1929 para impedir los efectos cada vez ms dolorosos y perturbadores de los ciclos econmicos agravaron el problema, en vez de resolverlo. Las acciones compensatorias realizadas por los gobiernos slo frenaban y escondan las fuerzas cclicas recesivas, sin eliminarlas. Si bien esto permiti un crecimiento econmico sin precedente, en los 30 aos gloriosos, produjo un nuevo tipo de fenmeno desconocido para la teora econmica. Las actividades econmicas alcanzaron una magnitud que desborda toda posibilidad de control humano. Keynes mismo previ esta situacin. Anticip que los gobiernos llegaran a adoptar plenamente las polticas que recomendaba cuando ya se hubieran vuelto obsoletas y peligrosas. La arrogancia y codicia irresponsables de los ltimos 20 aos llev la situacin a un callejn sin salida. En un sentido riguroso, puede decirse que no fueron tanto las leyes de la evolucin econmica, las contradicciones estructurales del capitalismo, lo que est precipitando su destruccin ac tual; se trata de un peculiar suicidio, en que se combinaron maosamente los idelogos del fundamentalismo del mercado con los ambiciosos gerentes del gran capital, cuando rebasaron el lmite que imponan las luchas de los trabajadores. Los controles gubernamentales que ahora se pretende aplicar, para someter a regulacin los desordenados comportamientos del mercado, slo podran tener xito si se cumplieran dos condiciones claras: perfecta visibilidad y margen de seguridad. Las dos resultan ya imposibles.18

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Leopoldo Kohr, el creador de la teora de la morfologa social, el maestro de Schumacher, seal hace tiempo que las uctuaciones econmicas no se deben ya a los ciclos clsicos sino a la escala actual de las actividades econmicas. En vez de ciclos econmicos hay ahora ciclos de tamao o de escala, por la dimensin de los cuerpos polticos que intervienen. A diferencia de los ciclos econmicos convencionales, segn Kohr, los de tamao no son disminuidos sino magnicados por la integracin econmica, el crecimiento y el efecto expansivo de los controles gubernamentales (Kohr, 1993: 8). Ante el desorden actual, la arrogancia ideolgica de los dirigentes pblicos y privados del imperio capitalista global les impide captar la naturaleza de la crisis actual y los impulsa a tomar, de manera reeja, medidas de alcances cada vez mayores que no hacen sino agravar la situacin. Conscientes de que los fenmenos actuales rebasan por completo la capacidad de accin de cualquier pas, as sea el ms grande, como Estados Unidos, o de cualquier bloque de pases, como la Unin Europea, abrigan la ilusin de que la suma de todas las potencias econmicas lograr concebir e implementar medidas gigantescas, a la escala de lo que parece estar ocurriendo. Fracasaron en noviembre de 2008, cuando se reunieron en Washington; volvieron a fracasar en abril, cuando se congregaron en Londres. Mientras mayores sean las acciones, ms devastadores sern sus efectos. Leopold Kohr ofreci evidencias claras de que Keynes tena razn y de que, desde hace dcadas, las polticas que llevan su nombre han estado agravando los problemas que pretenden corregir y que hoy se siguen aplicando mecnicamente, como si nada hubiera ocurrido. Aunque tericamente es posible abrir un nuevo ciclo de expansin capitalista, no parece tener factibilidad poltica, porque las actuales estructuras de poder no pueden realizar lo que hace falta: devolver escala humana a los cuerpos polticos en que se toman las decisiones. Si el problema que enfrentamos es cosa de tamao, no de ciclo econmico, en vez de intentar un aumento de los controles gubernamentales para que igualen la escala de la nueva clase de uctuaciones econmicas, lo que se necesita es reducir el tamao del cuerpo poltico que les proporciona 36

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su escala devastadora, hasta que vuelva a igualarse con el talento limitado de que disponen los mortales ordinarios, que integran todos los gobiernos, hasta los ms majestuosos (Kohr, 1993: 8). En vez de eso, los dirigentes polticos y econmicos que siguen asolando el planeta conciben medidas cada vez ms desorbitadas, como la reciente propuesta de gastar entre siete y diez por ciento del producto bruto global, diez veces ms de lo planteado hasta ahora, para operar nuevos rescates y medidas de estmulo. LA pErSpEcTIVA Es posible, aunque no probable, que el tratamiento prescrito por un pragmatismo dictado por la emergencia permita estabilizar la economa global y reducir las turbulencias nancieras; ser an ms difcil reanimar la economa real.19 Podra darse as el paso a un penoso y prolongado periodo de conictiva estanacin a escala global: la inacin se agregara a los dramas de una economa real estancada, con altos niveles de desempleo y grave deterioro en las condiciones de vida generales. El proceso creara nuevos desequilibrios, pues algunos pases podran mantener buen ritmo de crecimiento econmico, con menos inacin y algunas mejoras sociales, mientras otros sufriran un agudo deterioro. Esta evolucin slo parece posible si se adoptara una estrategia abiertamente contraria a las prescripciones neoliberales: nacionalizacin o estricta regulacin del sector nanciero, un keynesianismo verde, ampliacin de la red de proteccin social, proteccionismo abierto o disimulado, pronunciados dcit scales, manipulacin de tasas de inters y tipos de cambio, etc. Como esta evolucin no podra evitar la intensicacin de la movilizacin de los trabajadores y los conictos sociales, tendera a derivar a cualquiera de los dos escenarios ms probables. Es cierto que las crisis han sido histricamente empleadas contra los trabajadores. Es cierto que la incertidumbre que provocan, la prdida real de condiciones de subsistencia o el miedo a perder lo que se tiene, y el desorden caracterstico de toda crisis profunda pueden paralizar a mucha gente y por lo menos desarticular sus empeos o causar desconcierto y 37

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confusin en la mayora. Las crisis, adems, tienden a aparecer como producto de acciones del capital y de sus administradores, en que el conjunto de la poblacin queda reducido al papel de meros espectadores. La crisis actual no slo se presenta de esa forma, sino que adems aparece como la culminacin de un largo periodo en que los grandes y poderosos habran estado conduciendo unilateralmente al mundo, conforme al diseo neoliberal, hasta esta desembocadura catastrca. Pero las apariencias engaan. Como he tratado de mostrar en este ensayo, las estrategias del capital, incluyendo la crisis actual, han sido respuestas del capital a iniciativas y movilizaciones de los trabajadores, que podran ahora emplear sus fuerzas y capacidades ya no slo para resistir sino en una obra de transformacin. La estrategia de los poderes constituidos podra estar precipitando la liquidacin del capitalismo, cancelando sus bases mismas de existencia, pero al mismo tiempo tienden a ampliar y profundizar el terrorismo de Estado que han ido preparando con diversos pretextos. No sera la continuacin del capitalismo sino su negacin autoritaria. Podramos estar en la antesala de una forma enloquecida de ejercicio del poder, peor que los fascismos que conocemos, bajo la forma que la imaginacin distpica de Orwell nos anticip en 1984. En este contexto, poltica y polica se vuelven sinnimos (Comit invisible, 2007). En toda era se enfrentan dicultades y crisis y en todas se superan, en un da o en cien aos. Cuando aparecen crisis que ya no pueden ser resueltas en los trminos propios de cada era, surge la necesidad histrica de una nueva y se abre un parteaguas para pasar a ella. En eso estamos. Termina ya la era que Wallerstein ha llamado la economa-mundo capitalista. Va a ser sustituida por otra. Pero la naturaleza y caractersticas de la nueva era no estn escritas en las estrellas. La bifurcacin est formada por posibilidades no slo distintas sino contrapuestas. Necesitamos leerlas en el presente para poder optar, para que empiece la era que queremos y no la que tememos, mediante una articulacin lcida de los movimientos sociales que transforme en accin transformadora el descontento profuso, confuso y difuso que dej el neoliberalismo.

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Ante todo, como recomendaba Kohr, en vez de centralizacin y unicacin, tengamos localizacin econmica, una localizacin a cargo de nosotros, de la gente, no de las corporaciones o de los burcratas, ms all del libre comercio y del proteccionismo a la vez. Necesitamos reemplazar la integracin de las grandes potencias y los mercados comunes con un sistema de diques de mercados locales interconectados, pero altamente autosucientes, cuyas uctuaciones econmicas podrn ser controladas por la propia gente (Kohr, 1993: 8). Es preciso desmantelar burocracias inecientes y corruptas, cada vez ms incapaces de reaccionar en la forma en que se requiere, pero no para privatizar las funciones del Estado, como hicieron los neoliberales, sino para socializarlas: dejarlas en manos de la gente, al devolver a los cuerpos polticos una escala adecuada. En ella, la cuestin del gnero volver a tener la posicin central que nunca debi haber perdido.20 Es todo esto, por cierto, lo que parecen buscar actualmente muchos movimientos populares en Mxico, que se resisten a rendir sus experiencias de autogobierno real a una democracia individualista y estadstica, manipulada por partidos y medios, que en ninguna parte ha sido capaz de cumplir lo que ofrecen sus defensores. Al viejo lema del centralismo democrtico, estn oponiendo el descentralismo: parecen convencidos de que la democracia depende del localismo, de las reas locales en que la gente vive. Democracia no signica poner el poder en algn lugar distinto a aqul en que la gente est (Lummis, 1996: 18). La democracia radical que por ese camino se construye, slo podr establecerse plenamente cuando exista una nueva constitucin, formal y real, de la nueva sociedad. La transicin slo dene un proceso de reconstruccin de espacios polticos, en que la gente pueda ejercer libre mente su poder y articular sus iniciativas, al tiempo que desgarra la mitologa poltica dominante. En el curso de esa transformacin podrn surgir de las propias organizaciones populares los hombres y las iniciativas que restablezcan la autoconanza. En el proceso, tambin se har posible utilizar conscientemente procedimientos de regulacin, que reconozcan la legitimidad del conicto de intereses, asignen valor apropiado al precedente y sean formulados por hombres ordinarios, reconocidos por las comunidades 39

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como sus representantes. Con base en una nueva Constitucin, formulada por diputados constituyentes que no seran sino mandatarios de los poderes locales, podra recurrirse lcidamente al procedimiento jurdico, dentro de un espritu de oposicin continua a la burocracia estatal o profesional, para llevar a cabo la transformacin institucional que se requiere. Entre otras cosas, podr modicarse por esa va la organizacin del trabajo, para darle una forma convivial alternativa al modo industrial de produccin, a cuya puerta Federico Engels inscribi: Lasciate ogni autonomia, voi che entrate! (Dejad, al entrar, toda autonoma).21 Todo esto puede ser un relato ilusorio si el descontento actual no logra transformarse en un impulso sereno y esperanzado que conduzca al levantamiento pacco y democrtico que en Mxico se ha planteado desde que los zapatistas lanzaron La Otra Campaa. Hace un tiempo, una imagen pareca capturar bien el panorama dominante. Estamos, la humanidad entera, en un gran barco que atraviesa por una agresiva tormenta. En el cuarto de mquinas se han reunido todos los dirigentes: polticos, cientcos, nancieros, intelectuales, activistas... Disputan intensamente entre s sobre las decisiones a tomar y tan ocupados estn en el debate que no se dan cuenta que el barco ha comenzado a hundirse. Arriba, en cubierta, adonde se encuentra la gente, tambin hay disputa. No aparece el timn; algunos creen que todava existe y luchan entre s para apoderarse de l. Otros lo andan buscando, convencidos de que ha de andar por ah. Algunos, desesperados, se lanzan al agua y empiezan a ahogarse. Los ms, en pequeos grupos, en comunidades, encuentran o fabrican botes y balsas y se lanzan a navegar hasta que descubren que se encuentran en medio de un archipilago y a sus playas se dirigen, para convertir cada isla en barco que les permita encontrar a otros.22 No funciona ya esta imagen. Reeja bien lo que est ocurriendo pero no lo que hace falta hacer. Es cierto que ya no hay capitn ni timn y que el barco se hunde. Es cierto que algunos, empecinados en su individualismo, se lanzan a aventuras insensatas en que se ahogan. Y es cierto, nalmente, que muchos grupos estn inventando mundos autnomos en sus propios espacios locales, dedicados a crear relaciones sociales ms all del capital y en abierta resistencia al sistema poltico dominante. 40

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Pero el horno no est para bollos. Esas iniciativas en pequea escala son claro anticipo de la sociedad por venir, pero tienen que realizarse a contrapelo de un sistema agresivo y hostil que los acosa continuamente y les causa grave desgaste. John Berger seal, no hace mucho, que si se viera forzado a usar una sola palabra para describir la situacin actual recurrira a la imagen de la prisin. En esa estamos. Aprisionados. Ah se nos conna. Bajo esas condiciones, no podemos esperar al orecimiento autnomo de iniciativas aisladas, por la capacidad de destruccin y opresin de que an disponen all arriba. Es cierto que pelear es abominable, pero no debe causar tristeza entregarnos a esta militancia. Al conectar nuestros deseos con la realidad, entretejiendo rabias y descontentos en la accin, en vez de retirarlos a las formas de la representacin terica o poltica, les daremos cabal fuerza revolucionaria (Foucault, 1983: XIII). Empieza as a ser posible pensar lo impensable: disolver la prisin del pensamiento nico, el fatalismo de la costra capitalista dominante y hacer evidentes las inmensas cuarteaduras de la bveda opresiva del capital y sus administradores. Podr as establecerse con claridad que en los insumisos se encuentra la clave para que termine de caerse REFErENcIAS
Benson, W. (1942), The Economic Advancement of Underdeveloped Areas, The Economic Basis of Peace, Londres: National Peace Council. Comit Invisible (2007), Linsurrection qui vient, Arles: La Fabrique Editions. Esteva, G. (1983), Los tradifas o el n de la marginacin, El Trimestre econmico, vol. L (2), nm. 198, abril-junio. Foucault, M. (1983), Preface, G. Deleuze y F. Guattari, Anti-Oedipus: Capitalism and Schizofrenia, Minneapolis: University of Minnesota Press. Hardt, M. y A. Negri (2000), Imperio, Buenos Aires, Barcelona, Mxico: Paids. Illich, I. (1982), El gnero vernculo, Mxico: Joaqun Mortiz/Planeta.

San Pablo Etla, junio de 2009

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NOTAS
1

Las dos empresas de cONASUpO sobrevivientes, LIcONSA y DIcONSA, cumplen

en la actualidad funciones muy diferentes a las que tuvieron en la dcada de los aos setenta.
2 Desarrollo es en la actualidad un trmino gelatinoso que alude a un proyecto

de construccin de viviendas, al despertar de la mente de un nio, a la parte media de una partida de ajedrez o a la nueva turgencia en el pecho de una quinceaera. Para dos terceras partes de la gente en el mundo, empero, desarrollo connota siempre por lo menos una cosa: la capacidad de escapar de una condicin vaga, indenible e indigna llamada subdesarrollo. Dos mil millones de personas fueron subdesarrolladas cuando Truman propal el trmino. Rara vez una palabra fue tan universalmente aceptada el mismo da de su acuacin poltica, como le ocurri a sta. Truman emple la palabra subdesarrollo para identicar una calamidad especca que afecta a la mayor parte de los seres humanos y a la mayora de los pases fuera de Estados Unidos. Us una palabra que incluso los antiyanquis podran reconocer como una condicin indeseable. La us para designar una condicin social que casi todo el mundo se siente capaz de plantear, sin necesidad de identicarse con la tensin que as impone a la mayora a la que se dirige. Se convirti en un trmino capaz de producir irrefrenables burocracias. No ramos subdesarrollados. En la dcada de los aos treinta, al contrario, buscbamos empeosamente nuestro propio camino. Gandhi consideraba que la civilizacin occidental era una enfermedad curable. En vez de nacionalizar la dominacin britnica, buscaba Hind Swaraj: que la India se gobernase en sus propios trminos, conforme a sus tradiciones. Crdenas, en Mxico, consciente de los efectos devastadores de la crisis capitalista, soaba un Mxico de ejidos y pequeas comunidades industriales, que evitara los males del urbanismo y el industrialismo y en donde las mquinas fueran usadas para aliviar al hombre de los trabajos pesados y no para la llamada sobreproduccin. Mao haba iniciado la Larga Marcha, en la bsqueda de un camino chino de transformacin social. Todos estos empeos se derrumbaron ante el empuje de la empresa desarrollista. Las presas fueron los nuevos templos para la India de Nehru. Mxico se rindi a la Revolucin Verde; la obsesin por la industrializacin y el urbanismo que adquiri entonces ha

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BAJO EL VOLCN hecho que la quinta parte de los mexicanos viva en un monstruoso asentamiento contaminado y violento en la ciudad de Mxico y otra quinta parte haya tenido que emigrar. El socialismo chino, como el de otros pases del socialismo real, se convirti en la va ms larga, cruel e ineciente de establecer el capitalismo. Despus de Truman se han sucedido una tras de otra, a cortos intervalos, las teoras del desarrollo y el subdesarrollo. En cada una de ellas, desarrollo aparece como un algoritmo: un signo arbitrario cuya denicin depende del contexto terico en que se usa. Como ha sealado Gilbert Rist, el principal defecto de la mayor parte de las seudodeniciones de desarrollo es que se basan en la manera en que una persona (o grupo de personas) describe las condiciones ideales de la existencia social Pero si la palabra desarrollo slo es til para referirse al conjunto de las mejores aspiraciones humanas, podemos concluir de inmediato que no existe en parte alguna y probablemente nunca existir! (Rist, 1997: 10. Cursivas en el original). Pocas veces se menciona que ese ideal se concret en la forma del American way of life y as pudo operar como emblema de la hegemona estadounidense. Sin embargo, a medida que las deniciones del desarrollo se hicieron ms variadas y contradictorias entre s, sus connotaciones adquirieron mayor fuerza. Es un vector emocional, ms que un trmino cognitivo. Connota mejora, avance, progreso; signica algo vagamente positivo. Por eso es tan difcil oponerse a l: quin quiere rechazar lo positivo? (Sachs, 2007). En el mundo real, ms all de la disputa acadmica sobre los signicados del trmino, desarrollo es lo que tienen las personas, reas y pases desarrollados y los dems no. Para la mayora de la gente en el mundo, desarrollo signica iniciarse en un camino que otros conocen mejor, avanzar hacia una meta que otros han alcanzado, esforzarse hacia adelante en una calle de un solo sentido. Desarrollo signica sacricar entornos, solidaridades, interpretaciones y costumbres tradicionales en el altar de la siempre cambiante asesora de los expertos. Desarrollo promete enriquecimiento. Para la gran mayora, ha signicado siempre la modernizacin de la pobreza: la creciente dependencia de la gua y administracin de otros. Reconocerse como subdesarrollado implica aceptar una condicin humillante e indigna. No se puede conar en las propias narices; hay que conar en las de los expertos, que lo llevarn a uno al desarrollo. Ya no es posible soar los propios sueos: han sido soados, pues se ven como propios los sueos de los desarrollados, aunque para uno (y para ellos) se vuelvan pesadilla.

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LA CRISIS COMO ESpERANZA El viejo imperialismo la explotacin para ganancia extranjera no tiene cabida en nuestros planes, seal Truman en el discurso en que acu la palabra subdesarrollo. Concebimos un programa de desarrollo basado en los conceptos de trato justo y democrtico (Truman, 1967). No haba cabida para el viejo imperialismo. Estados Unidos se convirti en el campen de la descolonizacin, apoyando directa o indirectamente a quienes se queran librar del yugo europeo. Pero as empez otra forma de colonizacin, ms penetrante y extendida. Para la defensa y fomento de los intereses estadounidenses, se recurri a la fuerza siempre que fue necesario y se respald toda suerte de autoritarismos. El propio Truman seal, ante las crticas sobre su respaldo a Somoza: S, es un hijo de puta, pero es nuestro hijo de puta. En general, sin embargo, se preri la va suave de la persuasin, a travs de la propaganda y el mercado, educando a una generacin entera en la religin del desarrollo. El proceso de descolonizacin, que marca el inicio del milenio, pasa necesariamente por la desmiticacin del desarrollo. El supuesto de que los subdesarrollados deben y pueden llegar a ser como los desarrollados no tiene ya sustento y se le reconoce cada vez ms como una amenaza a la naturaleza y a la convivencia. Ha llegado el tiempo de deshacerse radicalmente del mito colonizador. Desde los aos ochenta se haba hecho pblicamente evidente el fracaso de la empresa desarrollista. La propuesta de Truman prometa expresamente cerrar la brecha entre los pases avanzados y los dems, para implantar una nueva forma de justicia en el mundo. En 1960 los pases ricos eran 20 veces ms ricos que los pobres. En 1980, gracias al desarrollo, eran 46 veces ms ricos. Resultaba claro que el desarrollo era muy buen negocio para los pases ricos y muy malo para los dems. Las cuentas alegres que en los aos cincuenta prometan que pases como Mxico o Brasil se desarrollaran en un plazo de 25 a 50 aos cayeron por su propio peso: se rezagaban cada vez ms. Nunca llegaran a ser como los pases que se adoptaban como modelo. Esta conciencia tuvo efectos ambiguos. Para muchos, fue fuente de frustracin, rabia, desesperacin. Por qu tantos pases parecan condenados a estar siempre en segunda posicin, al nal de la cola? Se produjeron tambin reacciones individualistas: conscientes de que sus pases no seran como los desarrollados, algunos decidieron sumarse a las minoras de stos. En clases medias y altas de Amrica Latina circul por entonces una postura cnica: No vamos a vivir como los

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BAJO EL VOLCN estadounidenses, sino mejor que ellos. Tendremos todos los bienes y servicios que ellos tienen, sus malls, sus McDonalds, sus Walmart, y adems criadas. Millones de personas se convirtieron en lo que Carlos Monsivis ha llamado los primeros estadounidenses nacidos en nuestros pases. Son personas que no toman en cuenta los puntos de vista de las criadas ni los de las mayoras sociales desplazadas y despojadas por el desarrollo. Forman ahora los Nortes de cada Sur. Los aos ochenta, sin embargo, fueron tambin un momento de revelacin. A pesar de los velos tendidos sobre su realidad por las elites locales, en las mayoras, particularmente entre los marginados, se produjo un despertar. Descubrieron que, a pesar de todos los despojos del colonialismo y el desarrollo, an contaban con la bendicin de su dignidad, y con ella vena su propia denicin de la buena vida, del buen vivir, de sus formas sensatas y conviviales de honrar a la Madre Tierra y de convivir con otros. Descubrieron que, a nal de cuentas, el desarrollo slo signicaba aceptar una denicin universal de la buena vida que, adems de inviable, careca por completo de sentido. Y descubrieron, adems, que era enteramente factible llevar a la prctica sus propias deniciones del buen vivir aunque hacerlo implicaba intensicar la resistencia ante desarrollistas pblicos y privados, debilitados por las crisis pero no eliminados, y luchar a contrapelo de los vientos dominantes. Empez a hablarse de posdesarrollo, un trmino que se puso repentinamente de moda. Tras varios aos de conversaciones en distintos pases, reexionando sobre el tema, Ivn Illich y sus amigos publicaron el Diccionario del Desarrollo: una gua del conocimiento como poder (Sachs, 1992). Era un esfuerzo por desmantelar la frgil, aunque poderosa constelacin semntica del desarrollo mostrando el carcter txico de sus pilares lingsticos: ayuda, ciencia, desarrollo, Estado, igualdad, medio ambiente, mercado, necesidades, nivel de vida, participacin, planicacin, poblacin, pobreza, produccin, progreso, recursos, socialismo, tecnologa y un mundo. El posdesarrollo signica, ante todo, adoptar una actitud hospitalaria ante la pluralidad real del mundo. Signica, como dicen los zapatistas, ponerse a construir un mundo en que quepan muchos mundos. En vez del viejo sueo perverso de un mundo unicado e integrado bajo la dominacin occidental, que Estados Unidos tom en sus manos al nal de la Segunda Guerra Mundial, se trata de abrirse

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LA CRISIS COMO ESpERANZA hospitalariamente a un pluriverso, en que las diferencias culturales no slo sean reconocidas y aceptadas sino celebradas. Posdesarrollo, en ese contexto, signica tambin celebrar las innumerables deniciones del buen vivir de quienes han logrado resistir el intento de sustituirlas con el American way of life y ahora se ocupan de fortalecerlas y regenerarlas. En un sentido muy real, ir ms all del desarrollo signica encontrarse con la buena vida, curando al planeta y al tejido social del dao que les caus la empresa desarrollista.
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Truman no fue el primero en emplear la palabra. Wilfred Benson, que fuera

miembro del Secretariado de la Ocina Internacional del Trabajo, fue probablemente la persona que la invent, cuando se reri a las reas subdesarrolladas al escribir sobre las bases econmicas de la paz en 1942. Pero la expresin no tuvo mayor eco, ni en el pblico ni en los expertos. Dos aos ms tarde, Rosenstein-Rodan sigui hablando de reas econmicamente atrasadas. Arthur Lewis, tambin en 1944, se reri a la brecha entre las naciones ricas y las pobres. A lo largo de la dcada, la expresin apareci ocasionalmente en libros tcnicos o en documentos de Naciones Unidas. Slo adquiri relevancia cuando Truman la present como emblema de su propia poltica. En este contexto, adquiri virulencia colonizadora insospechada.
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El asunto es particularmente importante para Amrica Latina. Sntomas del

proceso y oportunidades claras se observan en una variedad de episodios de los ltimos aos: aunque la OEA sigue siendo un aparato burocrtico irrelevante, ha dejado ya de ser la ocina de colonias de Washington; a pesar de las enormes presiones que ejerci Estados Unidos, no pudo lograr la creacin del ALcA; presiones y amenazas sin precedentes para participar en la coalicin para invadir Irak fueron ignoradas por casi todos los pases latinoamericanos; Estados Unidos ha quedado virtualmente aislado en su bloqueo a Cuba, agravado con nuevas agresiones, pero ese pas no slo mantiene inclume su resistencia sino que est tomando nuevas iniciativas; el estado de las relaciones de Estados Unidos con Venezuela y Bolivia ilustra claramente el nuevo estado de cosas
5 El llamado Consenso de Washington inclua las siguientes polticas: disciplina

scal; reorientacin del gasto pblico a educacin, salud e inversin en infraestructura; reforma scal; desregulacin de las tasas de inters; tipos de cambio competitivos; liberalizacin del comercio; apertura a la inversin extranjera directa; privatizacin de las empresas pblicas; desregulacin; y seguridad legal de los

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BAJO EL VOLCN derechos de propiedad. Estas polticas, originalmente presentadas por John Williamson (1990) aparecen resumidas en el informe del Banco Mundial del ao 2000.
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The Atlantic Monthly record el pasado diciembre que en su primer nmero,

al condenar la especulacin que llev a la crisis de 1857, la haba descrito del siguiente modo: Las entraas de los bancos, que alimentamos como prestamistas, se cierran con el crujido seco y la tenacidad de trampas de acero; y entonces el pnico general, o la bsqueda de conanza comercial, provoca parlisis de los intercambios domsticos, as como bancarrotas generalizadas y la ruina (vol. 302, nm. 5, diciembre 2008, p.14).
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Klaus Zimmermann es director del Instituto Alemn para la Investigacin

Econmica (Deutschen Instituts fr Wirtschaftsforschung). Ver http://www.netzeitung.de/wirtschaft/wirtschaftspolitik/1233037.html, 15 de diciembre de 2008.


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Solow presenta este comentario en How to Understand the Disaster (The

New York Review of Books, vol. LVI, nm. 8, mayo, 14-27, 2009, p.4) una resea crtica del libro de Richard A. Posner, A Failure of Capitalism: The Crisis of 08 and the Descent into Depression (Cambridge, MA: Harvard University Press, 2009). Preere quedarse con el trmino recesin, para aludir a la crisis actual, que Posner considera depresin.
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El caso del libre comercio ilustra bien la cuestin. En su nombre se han

cometido todo gnero de atropellos y desaguisados irresponsables. Pero los crticos se reducen a mover el pndulo hacia el proteccionismo, sin ver que ste nunca protegi a la gente. A nal de cuentas, unos exigen que nos pongamos en manos del mercado, es decir, de las corporaciones capitalistas, mientras los otros plantean que debemos ponernos en manos de los burcratas que no son sino personeros del capital!
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En este trabajo incluyo en la categora de trabajadores, siempre entre

comillas (a menos que se reera explcitamente a los obreros industriales), tanto a los asalariados como a quienes se encuentran subsumidos real o formalmente al capital o son explotados en el seno de la fbrica social, aunque no reciban un salario, e incluso a quienes resisten tanto el capitalismo como la designacin de trabajadores, en el llamado sector informal y en otras actividades. Ver al respecto G. Esteva (1983), donde sugiero la categora trabajadores directos de la fbrica social (tradifas), para incorporar en la categora de los trabajadores explotados por el capital a quienes no reciben un salario y a una variedad de

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LA CRISIS COMO ESpERANZA agentes, muchos de los cuales son habitualmente considerados como formas precapitalistas de trabajo. En ese trabajo muestro tambin las potencialidades revolucionarias de esos sectores de la poblacin.
11 En esta seccin sigo de cerca los anlisis de Midnight Notes y amigos, 2009. 12

El ms prominente de esos especialistas, Paul Wilmott, considera que

mostraron falta de tica y responsabilidad y carencia de sentido de la realidad. Wilmott es el nico que realmente entiende lo que est pasando y que emplea su cabeza y un sentido tico, sostiene Nassim Nicholas Taleb (Newsweek, 8 de junio de 2009, p.35). Como ha sealado Jean Robert, Taleb, consejero nancierolsofo-latinista-helenista-arabizante y hebrasta, que se considera alumno de Mandelbrot, hizo ganar miles de millones de dlares a sus clientes apostando, contra la corriente, al colapso del sistema nanciero. Su libro, The Black Swan: The Impact of the Highly Improbable (Nueva York: Random House, 2007), fue un xito instantneo de librera y se ha convertido en un punto de referencia necesario en el mundo nanciero, que a pesar del desastre sigue necesitando desesperadamente a sus asesores matemticos. Para Taleb, segn Robert, las matemticas clsicas que usaban los consejeros en nanzas no contemplaban la posibilidad de un colapso, una catstrofe en el sentido matemtico, es decir, la entrada a un dominio regido por leyes completamente distintas de las conocidas, evento tan improbable como el descubrimiento de un cisne negro. El ao pasado, en la carta que peridicamente dirige a sus accionistas, Warren Buffet, el personaje que se convirti en uno de los hombres ms ricos del mundo con base en su conocimiento del mercado de valores, les advirti: Cuidado con los cuates que llegan armados de una frmula. Mandelbrot, el maestro de Chalet, es un notable matemtico que busc corregir ciertos modelos utilizados por los nancieros y consejeros en inversiones. Contra la opinin corriente, estaba convencido que los riesgos y las expectativas no se distribuyen en forma similar en las inversiones de largo plazo y en las de corto plazo (ver Benot Mandelbrot, Fractals and Scaling in Finance. Discontinuity, Concentration, Risk, Heidelberg/New York: Springer Verlag, 1997). Segn recuerda Jean Robert, Mandelbrot es el inventor de lo que l llama la economo-fsica, una fsica social de los fenmenos econmicos que hace abstraccin de los sujetos reales y slo describe interacciones entre factores pertenecientes a dominios heterogneos Segn Mandelbrot, las leyes que rigen el mundo nanciero son tan heterogneas y sus efectos tan impredecibles como las del clima y su descripcin necesitara

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BAJO EL VOLCN dominar grados comparables de complejidad. Sus modelos incorporan la idea de que, en un sistema agitado por olas de mimetismo en el que los hechos son autorreferenciales, como en el sistema nanciero, cada prediccin llega a ser parte de la causa. Robert reexiona entonces sobre el xito repentino de la teora de los fractales en economa. Recordemos, dice, que la nocin matemtica de objeto fractal fue lanzada por Benot Mandelbrot en 1975, en un libro que me impresion entonces: Les Objets fractals, forme, hasard et dimension, Paris: Flammarion, 1975. El rostro de Mandelbrot recuerda el de Jean Piaget, del cual fue colaborador durante dos aos en Ginebra. Galardonado por innumerables distinciones y premios acadmicos, Mandelbrot aparentemente toc todos los campos, incluyendo la teora de la cognicin, la economa y la fsica (materias de las cuales fue sucesivamente profesor en Harvard). Como economista y terico de las nanzas, public libros en los cuales aplica la teora de los fractales a esas disciplinas, por ejemplo: Fractales, hasard et nance 1957-1997, Paris: Flammarion, 1998; con Richard L. Hudson, The (Mis)Behavior of Markets, a Fractal View of Risk, Ruin and Reward, New York, Basic Books, 2004. En la medida en que la economa moderna ha dejado de interesarse en entidades y sujetos nitos, ubicados en el espacio y el tiempo, para interesarse en entidades indenidas como la ofelimidad o la utilidad, se vuelve matematizable al modo de la fsica. Para Robert, los lmites de la economa fractal y una crtica radical de sus exageraciones pueden encontrarse en Philip Mirowski, More Heat than Light: Economics as Social Physics, Physics as Natures Economics, Cambridge: Cambridge University Press, 1989 (ver Robert, 2009).
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Las luchas de los trabajadores en todo el mundo contra los acuerdos

comerciales y las disposiciones legales y administrativas que son indispensables para el funcionamiento de la estrategia neoliberal impidieron llevarlos a trmino o implementarlos en forma adecuada.
14 La guerra de Irak buscaba, con otras medidas, reducir al esquema neoliberal

la produccin de petrleo, que en su mayor parte no ha podido ser privatizada ni sometida al proceso de desregulacin.
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El capital ha podido mantener los salarios reales estancados en muchos

pases como Estados Unidos pero no ha podido impedir su elevacin en otros muchos, particularmente en aqullos a los que se traslad. Los capitales que acudieron masivamente a China aprovechaban claramente la oportunidad que les planteaban salarios que representaban una dcima parte de los estadounidenses.

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LA CRISIS COMO ESpERANZA Pero los salarios nominales chinos aumentaron 400% desde 1996 hasta 2006 y los salarios reales 300% entre 1990 y 2005, la mitad de este porcentaje entre 2000 y 2005. Mucho antes que esos salarios lleguen al nivel de los estadounidenses, su aumento produjo una cada en la tasa de ganancias de sus patrones. Movilizaciones semejantes se observaron en la misma poca en Corea e Indonesia y contribuyen a explicar la crisis nanciera asitica que precedi a la actual.
16 La estrategia invadi universalmente todo gnero de territorios, para some-

ter al control capitalista todos sus recursos. Sin embargo, las luchas que se han estado librando en frica, Asia y Amrica Latina han podido poner un lmite a esa invasin, que encuentra creciente resistencia. Slo la represin feroz, como la del gobierno peruano contra los indgenas que luchan para proteger el Amazonas, que se est realizando cuando se escriben estas notas, permite intentar esa expansin. Las consecuencias de esa tctica la hacen cada vez ms incosteable.
17 La estrategia neoliberal se dedic a externalizar el costo de su destruccin

del patrimonio natural. Las luchas de los ambientalistas, empero, empezaron a ejercer tales presiones sobre los gobiernos y los propios capitalistas, que stos se vieron obligados a empezar a internalizar esos costos una tendencia que se est acelerando y que aumenta los requerimientos de capital constante, reduciendo consecuentemente la tasa de ganancia.
18 La primera es de simple sentido comn: se necesita ver con claridad lo que se

quiere controlar. Pero esto se ha vuelto imposible. Como demuestra el persistente misterio de los instrumentos nancieros creados en los ltimos 20 aos, no se puede ya dar plena visibilidad a actividades econmicas globalizadas que operan ms all de los horizontes de percepcin de cada uno de los gobiernos o de todos ellos en conjunto y de las agencias internacionales. Aun cuando se dispusiera de instrumentos de poltica apropiados y de recursos sucientes para aplicarlos, no se sabra en dnde o en qu emplearlos, por falta de visibilidad. La segunda condicin se reere a la necesidad de prever los errores humanos y de clculo. Este margen de seguridad fue posible durante los primeros 25 aos de experimentacin con los controles gubernamentales: las cosas se mantenan dentro de proporciones razonables. Pero ese margen se fue angostando a medida que la economa creca. En retrospectiva, por ejemplo, es posible constatar que fueron errores de clculo los que hicieron contraproductivas las medidas tomadas para contrarrestar la famosa e impredecible recesin de 1957 en Estados Unidos.

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BAJO EL VOLCN La intervencin gubernamental cambi la naturaleza de la crisis, no la elimin. Un error de clculo al disparar un arpn puede llevar a errar el blanco, pero no por mucho. Un error insignicante al lanzar un cohete a Marte puede llevarlo en direccin impredecible, enteramente alejada y hasta opuesta de su punto de destino.
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Uno de los factores a tomar en cuenta es que ser muy difcil engatusar

de nuevo a un amplio segmento de la poblacin en la trampa del crdito. Independientemente de las dicultades y reticencias actuales del sistema bancario, mucha gente est incrementando sus tasas de ahorro, mediante una reduccin consciente o forzada de su consumo, lo que afectar adicionalmente la contraccin de la demanda y har an ms difcil reanimar la economa real por los mtodos convencionales. Salvo en algunos pases y para ciertos sectores, ser sumamente difcil que la ampliacin del gasto pblico genere en un plazo razonable una reanimacin efectiva.
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Como ha sealado Ivn Illich, la belleza social aparece cuando los elemen-

tos materiales de una cultura son del tamao apropiado a su complementariedad concreta y dotada de gnero. Mantener este medio dentro de los parmetros de tamao que corresponden a su forma es necesario para la existencia y preservacin de una relacin cargada de gnero entre los dominios del hombre y la mujer (Illich, 1982: p.93).
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La cuestin es central. Muchas iniciativas recientes de la sociedad civil

han tenido xito por haber adoptado estilos posindustriales de produccin. La generalizacin del estilo poltico propio de la democracia radical traer cambios profundos en la organizacin del trabajo, en la lnea que desde hace dcadas han planteado autores como Jacques Ellul, Paul Goodman, Ivn Illich y Leopold Kohr. Por razones de espacio, no he podido abordar la cuestin aqu. Lummis (1996) la trata en relacin explcita con la democracia radical. En la coleccin de Opciones, suplemento de El Nacional (enero de 1992 hasta febrero de 1994) aparecen numerosos textos que plantean las bases tericas y prcticas del estilo posindustrial, as como experiencias recientes.
22 En El mundo: siete pensamientos en mayo de 2003, Rebelda, nm. 7, p.10,

mayo 2003, el subcomandante Marcos sugiri que, en el barco en que vamos todos, hay quien se dedica a imaginar que el timn existe y a disputar su posesin. Hay quien busca el timn, seguro de que se qued en alguna parte. Y hay quien hace

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LA CRISIS COMO ESpERANZA de una isla no un refugio para la autosatisfaccin, sino una barca para encontrarse con otra isla y con otra y con otra Fecha de recepcin: 10 de junio de 2009 Fecha de aceptacin: 22 de julio de 2009

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