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Breve Historia de la Educacin Ambiental

Su desarrollo comienza a finales de la dcada de los aos 60 y principios de los aos 70, perodo en que se muestra mas claramente una preocupacin mundial por las graves condiciones ambientales en el mundo, por lo que se menciona que la educacin ambiental es hija del deterioro ambiental. Estocolmo (Suecia, 1972).- Se establece el Principio 19, que seala:
Es indispensable una educacin en labores ambientales, dirigida tanto a las generaciones jvenes como a los adultos, y que preste la debida atencin al sector de la poblacin menos privilegiada, para ensanchar las bases de una opinin pblica bien informada y de una conducta de los individuos, de las empresas y de las colectividades, inspirada en el sentido de su responsabilidad en cuanto a la proteccin y mejoramiento del medio en toda su dimensin humana. Es tambin esencial que los medios de comunicacin de masas eviten contribuir al deterioro del medio humano y difundan, por el contrario, informacin de carcter educativo sobre la necesidad de protegerlo y mejorarlo, a fin de que el hombre pueda desarrollarse en todos los aspectos.

En Estocolmo bsicamente se observa una advertencia sobre los efectos que la accin humana puede tener en el entorno material. Hasta entonces no se plantea un cambio en los estilos de desarrollo o de las relaciones internacionales, sino ms bien la correccin de los problemas ambientales que surgen de los estilos de desarrollo actuales o de sus deformaciones tanto ambientales como sociales. Belgrado (Yugoslavia, 1975).- En este evento se le otorga a la educacin una importancia capital en los procesos de cambio. Se recomienda la enseanza de nuevos conocimientos tericos y prcticos, valores y actitudes que constituirn la clave para conseguir el mejoramiento ambiental. En Belgrado se definen tambin las metas, objetivos y principios de la educacin ambiental.

Los principios recomiendan considerar el medio ambiente en su totalidad, es decir, el medio natural y el producido por el hombre. Constituir un proceso continuo y permanente, en todos los niveles y en todas las modalidades educativas. Aplicar un enfoque interdisciplinario, histrico, con un punto de vista mundial, atendiendo las diferencias regionales y considerando todo desarrollo y crecimiento en una perspectiva ambiental. La meta de la accin ambiental es mejorar las relaciones ecolgicas, incluyendo las del hombre con la naturaleza y las de los hombres entre si. Se pretende a travs de la educacin ambiental lograr que la poblacin mundial tenga conciencia del medio ambiente y se interese por sus problemas conexos y que cuente con los conocimientos, aptitudes, actitudes, motivaciones y deseos necesarios para trabajar individual y colectivamente en la bsqueda de soluciones a los problemas actuales y para prevenir los que pudieran aparecer en lo sucesivo. Los objetivos se refieren a la necesidad de desarrollar la conciencia, los conocimientos, las actitudes, las aptitudes, la participacin y la capacidad de evaluacin para resolver los problemas ambientales.

En el documento denominado Carta de Belgrado que se deriva de este evento se seala la necesidad de replantear el concepto de Desarrollo y a un reajuste del estar e interactuar con la realidad, por parte de los individuos. En este sentido se concibe a la educacin ambiental como herramienta que contribuya a la formacin de una nueva tica universal que reconozca las relaciones del hombre con el hombre y con la naturaleza ; la necesidad de transformaciones en las polticas nacionales, hacia una reparticin

equitativa de las reservas mundiales y la satisfaccin de las necesidades de todos los pases. Tbilisi (URSS, 1977).- En este evento se acuerda la incorporacin de la educacin ambiental a los sistemas de educacin, estrategias; modalidades y la cooperacin internacional en materia de educacin ambiental. Entre las conclusiones se mencion la necesidad de no solo sensibilizar sino tambin modificar actitudes, proporcionar nuevos conocimientos y criterios y promover la participacin directa y la prctica comunitaria en la solucin de los problemas ambientales. En resumen se plante una educacin ambiental diferente a la educacin tradicional, basada en una pedagoga de la accin y para la accin, donde los principios rectores de la educacin ambiental son la comprensin de las articulaciones econmicas polticas y ecolgicas de la sociedad y a la necesidad de considerar al medio ambiente en su totalidad. Mosc (URSS, 1987).- Ah surge la propuesta de una estrategia Internacional para la accin en el campo de la Educacin y Formacin Ambiental para los aos 1990 - 1999. En el documento derivado de esta reunin se mencionan como las principales causas de la problemtica ambiental a la pobreza, y al aumento de la poblacin, menospreciando el papel que juega el complejo sistema de distribucin desigual de los recursos generados por los estilos de desarrollo acoplados a un orden internacional desigual e injusto, por lo que se observa en dicho documento una carencia total de visin crtica hacia los problemas ambientales. Ro de Janeiro (Brasil, 1992).- En la llamada Cumbre de la Tierra se emitieron varios documentos, entre los cuales es importante destacar la Agenda 21 la que contiene una serie de tareas a realizar hasta el siglo XXI. En la Agenda se dedica un captulo, el 36, al fomento de la educacin, capacitacin, y la toma de conciencia; establece tres reas de programas : La reorientacin de la educacin hacia el desarrollo sostenible, el aumento de la conciencia del pblico, y el fomento a la capacitacin. Paralelamente a la Cumbre de la Tierra, se realiz el Foro Global Ciudadano de Ro 92. En este Foro se aprob 33 tratados; uno de ellos lleva por ttulo Tratado de Educacin Ambiental hacia Sociedades Sustentables y de Responsabilidad Global el cual parte de sealar a la Educacin Ambiental como un acto para la transformacin social, no neutro sino poltico, contempla a la educacin como un proceso de aprendizaje permanente basado en el respeto a todas las formas de vida. En este Tratado se emiten 16 principios de educacin hacia la formacin de sociedades sustentables y de responsabilidad global. En ellos se establece la educacin como un derecho de todos, basada en un pensamiento crtico e innovador, con una perspectiva holstica y dirigida a tratar las causas de las cuestiones globales crticas y la promocin de cambios democrticos. Al mencionar la crisis ambiental, el Tratado identifica como inherentes a ella, la destruccin de los valores humanos, la alienacin y la no participacin ciudadana en la construccin de su futuro. De entre las alternativas, el documento plantea la necesidad de abolir los actuales programas de desarrollo que mantienen el modelo de crecimiento econmico vigente. Guadalajara (Mxico, 1992).- En las conclusiones del Congreso Iberoamericano de Educacin Ambiental, se estableci que la educacin ambiental es eminentemente poltica y un instrumento esencial para alcanzar una sociedad sustentable en lo ambiental y justa en lo social, ahora no solo se refiere a la cuestin ecolgica sino que tiene que incorporar las mltiples dimensiones de la realidad, por tanto contribuye a la

resignificacin de conceptos bsicos. Se consider entre los aspectos de la educacin ambiental, el fomento a la participacin social y la organizacin comunitaria tendientes a las transformaciones globales que garanticen una ptima calidad de vida y una democracia plena que procure el autodesarrollo de la persona. Otras reuniones celebradas en diferentes partes del mundo de manera paralela a las sealadas fueron: Chosica, Per 1976; Managua 1982, Cocoyoc, Mxico 1984, Caracas 1988; Buenos Aires 1988; Brasil en 1989 y Venezuela 1990. En el apretado resumen que se muestra se puede observar que el concepto de educacin ambiental ha sufrido importantes cambios en su breve historia. Ha pasado de ser considerada solo en trminos de conservacin y biolgicos a tener en muchos casos una visin integral de interrelacin sociedad-naturaleza. As mismo de una posicin refuncionalizadora de los sistemas econmicos vigentes, se di un gran paso hacia un fuerte cuestionamiento a los estilos de desarrollo implementados en el mundo, sealando a stos como los principales responsables de la problemtica ambiental. Como todo cuerpo de conocimiento en fase de construccin, la Educacin Ambiental se vino conformando en funcin de la evolucin de los conceptos que a ella estn vinculados. Por lo que cuando la percepcin del medio ambiente se reduca bsicamente a sus aspectos biolgicos y fsicos, la educacin ambiental se presentaba claramente de manera reduccionista y fragmentaria, no tomando en cuenta las interdependencias entre las condiciones naturales y las socio - culturales y econmicas, las cuales definen las orientaciones e instrumentos conceptuales y tcnicos que permiten al hombre comprender y utilizar las potencialidades de la naturaleza, para la satisfaccin de las propias necesidades.

Qu es Educacin Ambiental?
Es difcil determinar con exactitud cuando el trmino educacin ambiental (EA) se us por primera vez. Una posibilidad es la Conferencia Nacional sobre Educacin Ambiental realizada en 1968 en New Jersey. A finales de los aos 1960; en esa poca se usaban varios trminos, incluyendo educacin para la gestin ambiental, educacin para el uso de los recursos y educacin para la calidad ambiental, para describir la educacin enfocada a los humanos y el ambiente. Sin embargo, educacin ambiental es el trmino que con mayor frecuencia se ha usado. Qu es educacin ambiental? Para comprender qu es EA, ser conveniente explicar lo que no es. La EA no es un campo de estudio, como la biologa, qumica, ecologa o fsica. Es un proceso. Para muchas personas, este es un concepto que se le hace difcil comprender. Mucha gente habla o escribe sobre ensear EA. Esto no es posible. Uno puede ensear conceptos de EA, pero no EA. La falta de consenso sobre lo que es EA puede ser una razn de tales interpretaciones errneas. Por ejemplo, con frecuencia educacin al aire libre, educacin para la conservacin y estudio de la naturaleza son todos considerados como EA. Por otro lado, parte del problema se debe tambin a que el mismo trmino educacin ambiental es un nombre no del todo apropiado.

En realidad, el trmino educacin para el desarrollo sostenible sera un trmino ms comprensible, ya que indica claramente el propsito del esfuerzo educativo: educacin sobre el desarrollo sostenible, el cual es en realidad la meta de la EA. De hecho, el Consejo sobre Desarrollo Sostenible [del Presidente Clinton, Estados Unidos] sugiri que la EA est evolucionando hacia educacin para la sostenibilidad, que tiene un "gran potencial para aumentar la toma de conciencia en los ciudadanos y la capacidad [para que ellos] se compromentan con decisiones que afectan sus vidas." Puede definirse la educacin ambiental? S; muchos autores, agencias y organizaciones han ofrecido varias definiciones. Sin embargo, no existe consenso universal sobre alguna de ellas. Defino EA como:

un proceso que incluye un esfuerzo planificado para comunicar informacin y/o suministrar instruccin basado en los ms recientes y vlidos datos cientficos al igual que en el sentimiento pblico prevaleciente diseado para apoyar el desarrollo de actitudes, opiniones y creencias que apoyen a su vez la adopcin sostenida de conductas que guan tanto a los individuos como a grupos para que vivan sus vidas, crezcan sus cultivos, fabriquen sus productos, compren sus bienes materiales, desarrollen tecnolgicamente, etc de manera que minimizen lo ms que sea posible la degradacin del paisaje original o las caractersticas geolgicas de una regin, la contaminacin del aire, agua o suelo, y las amenazas a la supervivencia de otras especies de plantas y animales.

En otras palabras, la EA es educacin sobre cmo continuar el desarrollo al mismo tiempo que se protege, preserva y conserva los sistemas de soporte vital del planeta. Esta es la idea detrs del concepto de desarrollo sostenible. Parecera curioso que tengamos que ensear como desarrollar. Pero hay razones para creer que algunas personas no comprenden el impacto que muchos comportamientos humanos han tenido y estn teniendo sobre el ambiente. Cules son los componentes de la educacin ambiental? Se puede pensar que la educacin ambiental consiste de cuatro niveles diferentes. El primer nivel es I. fundamentos ecolgicos Este nivel incluye la instruccin sobre ecologa bsica, ciencia de los sistemas de la Tierra, geologa, meteorologa, geografa fsica, botnica, biologa, qumica, fsica, etc. El propsito de este nivel de instruccin es dar al alumno informaciones sobre los sistemas terrestres de soporte vital. Estos sistemas de soporte vital son como las reglas de un juego. Suponga que Ud. desea aprender a jugar un juego. Una de las primeras tareas que necesita hacer es aprender las reglas del juego. En muchos aspectos, la vida es un juego que estamos jugando. Los cientficos han descubierto muchas reglas ecolgicas de la

vida pero, con frecuencia, se descubren nuevas reglas. Por desgracia, muchas personas no comprenden muchas de estas reglas ecolgicas de la vida. Muchas conductas humanas y decisiones de desarrollo parecen violar a muchas de ellas. Una razn importante por la cual se cre el campo conocido como educacin ambiental es la percepcin de que las sociedades humanas se estaban desarrollando de maneras que rompan las reglas. Se pens que si a la gente se le pudiera ensear las reglas, entonces ellas jugaran el juego por las reglas. El segundo nivel de la EA incluye II. concienciacin conceptual de cmo las acciones individuales y de grupo pueden influenciar la relacin entre calidad de vida humana y la condicin del ambiente. Es decir, no es suficiente que uno comprenda los sistemas de soporte vital (reglas) del planeta; tambin uno debe comprender cmo las acciones humanas afectan las reglas y cmo el conocimiento de estas reglas pueden ayudar a guiar las conductas humanas. El tercer componente de la EA es III. la investigacin y evaluacin de problemas Esto implica aprender a investigar y evaluar problemas ambientales. Debido a que hay demasiado casos de personas que han interpretado de forma incorrecta o sin exactitud asuntos ambientales, muchas personas se encuentran confundidas acerca de cual es el comportamiento ms responsable ambientalmente. Por ejemplo, es mejor para el ambiente usar paales de tela que paales desechables? Es mejor hacer que sus compras la pongan en un bolsa de papel o en una plstica? La recuperacin energtica de recursos desechados, es ambientalmente responsable o no? Muy pocas veces las respuestas a tales preguntas son sencillas. La mayora de las veces, las circunstancias y condiciones especficas complican las respuestas a tales preguntas y solamente pueden comprenderse luego de considerar cuidadosamente muchas informaciones. El componente final de la EA es IV. la capacidad de accin Este componente enfatiza el dotar al alumno con las habilidades necesarias para participar productivamente en la solucin de problemas ambientales presentes y la prevencin de problemas ambientales futuros. Tambin se encarga de ayudar a los alumnos a que comprendan que, frecuentemente, no existe una persona, agencia u organizacin responsable de los problemas ambientales. Los problemas ambientales son frecuentemente causados por las sociedades humanas, las cuales son colectividades de individuos. Por lo tanto, los individuos resultan ser las causas primarias de muchos problemas, y la solucin a los problemas probablemente ser el individuo (actuando colectivamente). El propsito de la EA es dotar los individuos con: 1. el conocimiento necesario para comprender los problemas ambientales;

2. las oportunidades para desarrollar las habilidades necesarias para investigar y evaluar la informacin disponible sobre los problemas; 3. las oportunidades para desarrollar las capacidades necesarias para ser activo e involucrarse en la resolucin de problemas presentes y la prevencin de problemas futuros; y, lo que quizs sea ms importante, 4. las oportunidades para desarrollar las habilidades para ensear a otros a que hagan lo mismo. En una palabra, la educacin ambiental es sobre oportunidades.

Introduccin a la Educacin Ambiental


Para el mantenimiento de la vida, as como para asegurar el desarrollo de la sociedad, la ciencia y la tcnica, se requiere disponer de un gran nmero de recursos, los cuales pueden dividirse en dos grupos: renovables y no renovables. Entre los primeros se cuentan el suelo, las plantas, los animales, el agua y el aire. Como recursos no renovables, pueden sealarse principalmente los combustibles y los minerales. La proteccin de todos estos recursos resulta de la mayor importancia para el desarrollo de la sociedad. Pero la actuacin del hombre ha puesto en peligro los recursos renovables, y ha ocasionado que comiencen a agotarse los no renovables, aunque la atmsfera, las aguas y los suelos parecen tan vastos que resulta difcil creer que el comportamiento de los seres humanos pueda llegar a afectarlos. Sin embargo, la poblacin aumenta constantemente; cada vez hay ms edificios, ms vehculos, ms industrias, ms polvo, ms desperdicios, ms ruido y, en peligroso constraste para la supervivencia del hombre a largo plazo, cada vez hay menos campos, menos rboles, menos animales; cada vez es ms difcil encontrar el agua necesaria, alimentos frescos, combustibles y minerales. El inters por la proteccin del medio ambiente est centrado en la salud y el bienestar del hombre, el cual es el agente causante fundamental de la continua degradacin del medio y, al mismo tiempo, la vctima principal. Pero la adopcin de una actitud consciente ante el medio que nos rodea, y del cual formamos parte indisoluble, depende en gran medida de la enseanza y la educacin de la niez y la juventud. Por esta razn, corresponde a la pedagoga y a la escuela desempear un papel fundamental en este proceso. Desde edades tempranas debe inculcarse al nio las primeras ideas sobre la conservacin de la flora, la fauna y los dems componentes del medio ambiente. El maestro debe realizar su trabajo de manera que forme en los estudiantes, respeto, amor e inters por la conservacin de todos los elementos que conforman el medio ambiente. En la escuela y en el hogar debe forjarse esta conciencia conservacionista del hombre del maana.

El nio crece y se desarrolla bajo la influencia de un complejo proceso docenteeducativo, en el que la escuela cumple un encargo social que tiene el objetivo de que el futuro ciudadano reciba enseanza y educacin, y se integre a la sociedad en que vive de una manera armnica, formado poltica e ideolgicamente en correspondencia con los principios de nuestra sociedad. En este sentido hay que educar al nio para que ocupe plenamente el lugar que le corresponde en la naturaleza, como elemento componente de esta. l debe comprender que es parte integrante del sistema ecolgico y que, como tal, tiene deberes que cumplir. Las plantas, los animales, el suelo, el agua y otros elementos, son indispensables para la vida del ser humano, por lo que resulta un deber ineludible para todos conservar estos recursos naturales bsicos. La responsabilidad en la proteccin del medio ambiente y los recursos naturales y artificiales, es de todos. La formacin y el desarrollo de hbitos correctos en los estudiantes, en lo concerniente a la proteccin del medio ambiente en la escuela y sus alrededores, contribuyen a vincular la teora con la prctica y a familiarizarlos con estas tareas y exigencias a escala local. Esto facilita que comprendan la importancia de la proteccin del medio ambiente y sus distintos factores, a nivel regional y nacional, y cmo una sociedad puede planificar y controlar la influencia del medio ambiente en beneficio de la colectividad.
Nota: Esta seccin se encuentra en su forma original en la direccin http://www.unescoeh.org/manual/html/fundamentos.html

QU ES LA EDUCACIN PARA LA SALUD? Introduccin


La Educacin para la Salud, como disciplina que es, hunde sus races en las Ciencias del Comportamiento, en la Salud Pblica y en la Educacin. Puede definirse como una combinacin de experiencias educativas diseadas para facilitar la adopcin de conductas y actitudes que promuevan y ayuden a mantener niveles ptimos de salud en los individuos, en las familias y en las comunidades. La Educacin para la Salud consiste en un proceso de programas planificados y secuenciales de enseanza, basados en principios de aprendizaje contrastados y en la teora de los cambios conductuales. Conlleva una interaccin entre profesor y alumno y tiene lugar dentro de una marco espaciotemporal determinado. Los lugares adecuados para la Educacin para la Salud son numerosos; entre ellos se incluyen las escuelas, los locales de las asociaciones de vecinos, los hospitales, los centros de trabajo, las residencias de ancianos, las clnicas, los locales de organizaciones juveniles o de organizaciones internacionales, los centros de Educacin para la Salud, etc. Una Educacin para la Salud efectiva puede reducir el nmero de enfermedades relacionadas con el gnero de vida, las enfermedades sociales y determinados comportamientos que conducen a una muerte prematura o a una discapacidad. Puede mejorar la salud y bienestar de las personas, las familias y las comunidades. Adems, presenta claros beneficios econmicos tanto a corto como a largo plazo. Una Educacin para la Salud de calidad puede ayudar a reducir desigualdades sanitarias y mejorar la salud y el bienestar en poblaciones que sufren de una manera desproporcionada y significativa unas condiciones sanitarias adversas, o carecen del acceso a una atencin mdica adecuada.

Los Principios del Aprendizaje


El hecho de aprender es un proceso dinmico que parte de algn tipo de motivacin. Pero el aprendizaje en s se ver facilitado por nuestros valores, conocimientos previos, actitudes y creencias. Todo proceso de aprendizaje puede dividirse en tres dominios: el dominio cognitivo (adquisicin de conocimientos), el dominio afectivo (adquisicin o cambio de emociones, sentimientos o actitudes) y el dominio psicomotor (adquisicin de destrezas o habilidades). Siendo que la finalidad primordial de la mayora de los programas de Educacin para la Salud es una modificacin voluntaria de la conducta, cuyo objeto sea conservar o mejorar la salud, es importante planificar actividades que afecten a los tres dominios. Por ejemplo, si queremos formar a una audiencia joven y activa en los principios de la salud ocular, tendremos que hablarles de la anatoma del ojo, de las lesiones oculares que con mayor frecuencia pueden darse en la prctica deportiva y de cmo prevenirlas. Sin embargo, nuestro objetivo final ser facilitar un cambio de actitud (por ejemplo, hacerles ver que para estar a la ltima podemos llevar algn tipo de proteccin ocular) o desarrollo de destrezas y habilidades (por ejemplo, cmo adquirir y usar adecuadamente unos anteojos o gafas, u otro tipo de proteccin ocular). Adems de trabajar los tres dominios, hay otras condiciones que deben estar presentes en el proceso de enseanza y aprendizaje para que los resultados sean ptimos (Simon Mortons, 1995), a saber: que el estudiante conozca los objetivos del programa; que la instruccin vaya progresando de lo desconocido a lo conocido, de lo simple a lo complejo; que la informacin y las habilidades o destrezas que se han de adquirir se consoliden mediante mtodos explicativos (ejemplos, comprobacin por parte del profesor de la eficacia del proceso, materiales visuales y escritos, prcticas, etc.)

El Modelo del Cambio Conductual en la Educacin para la Salud


El modelo conocido como Modelo de Creencias Relacionadas con la Salud (sus siglas en ingls son HBM) es uno de los modelos psicosociales ms influyentes y que con ms frecuencia se aplican en nuestro campo. Segn este modelo, la probabilidad de que una persona adopte conductas sanas est directamente relacionado con las creencias que ms o menos tiene acerca de los siguientes aspectos: el riesgo de sufrir enfermedades o accidentes al que estn sometidos, la gravedad que puedan tener tales enfermedades o accidentes, las medidas al respecto que se deben tomar en el entorno en que se mueven y, por ltimo, si los beneficios obtenidos superan a las molestias que resultan de la aplicacin de estas medidas. En resumen, mediante este modelo, segn sus defensores, se puede predecir la probabilidad de que una persona adopte una conducta que evite posibles enfermedades o accidentes. EJEMPLO: Juan es un seor de edad avanzada que, por medio de un anuncio televisivo difundido por las autoridades sanitarias, recibe informacin sobre la retinopata diabtica (es decir, se entera de las medidas que se deben tomar). A continuacin recuerda que un pariente suyo padeca la enfermedad y piensa que no se debe tomar a la ligera (es decir, se da cuenta de su seriedad), y asimismo piensa en cules son sus efectos cuando no se detecta a tiempo (es decir, cae en la cuenta de su gravedad). De todo ello deduce que tiene un alto riesgo de contraerla, ya que es mayor de 60 aos, diabtico y no se ha sometido a ningn examen ocular en la ltima dcada (es decir, se da cuenta del riesgo a que est sometido). Sin embargo, piensa, no tiene un seguro mdico ni manera de trasladarse (es decir, se da cuenta de las barreras o dificultades) pero se entera por un amigo que hay un programa gratuito de revisiones oculares en su vecindad, mediante el cual se puede

detectar la enfermedad en sus primeras fases (es decir, se da cuenta de los beneficios de ponerse manos a la obra), as que decide pedir hora y pedirle a su amigo que le lleve en coche. El modelo que describimos, el HBM, es muy til a la hora de planificar programas de Educacin para la Salud. Los programas cuyo objeto sea informar acerca de la seriedad y gravedad de una enfermedad o afeccin deben asimismo hacer hincapi en la vulnerabilidad de cada persona. Para que la poblacin aprenda qu medidas se deben tomar se pueden utilizar folletos, carteles, vdeos y anuncios de las autoridades sanitarias. Los programas de Educacin para la Salud, si queremos que sean efectivos, deben incluir soluciones a las dificultades de transporte hasta un centro mdico, problemas financieros, barreras lingsticas, etc. La percepcin de la propia capacidad es una condicin bsica y previa al cambio conductual: sirve para predecir el comportamiento futuro y tiene muchas e importantes consecuencias en la Educacin para la Salud. Es uno de los conceptos de la Teora Social Cognitiva (TSC) de Bandura. Teniendo este concepto como base, podemos decir que un cambio conductual eficaz requiere que el sujeto crea firmemente en su capacidad para controlar su comportamiento o para aprender una nueva conducta. La percepcin de la propia eficacia se refiere a la sensacin experimentada al verse uno capaz de realizar determinada tarea. Depende de la aplicacin exitosa de las destrezas o habilidades propias, de la persuasin verbal y del estado anmico del sujeto. El sujeto interpreta la falta de percepcin de la propia capacidad como una barrera a la hora de tomar las medidas sanitarias recomendadas. EJEMPLO: Juan descubre que padece de retinopata diabtica en una de sus primeras fases y le indican que, para evitar daos mayores, debe vigilar con sumo cuidado su nivel de azcar en la sangre. Juan se pone nervioso y le dice a la enfermera que ya ha intentado en el pasado medirse su propia glucemia, pero que no le sala bien y se dio por vencido. En consecuencia la enfermera le entrega a Juan un glucmetro nuevo y le ensea a utilizarlo. De igual manera le pide que practique el uso del mismo varias veces en su presencia. Asimismo le da lancetas, tiras reactivas, un maletn para guardar todo ello y le indica dnde puede conseguir ms material en el futuro. Finalmente Juan le dice que ya se ve capaz de medirse la glucemia por s mismo.

II. DESARROLLO DE UN PROGRAMA DE EDUCACIN SANITARIA Evaluacin de las necesidades


Antes de comenzar a planificar un programa de educacin sanitaria, se debe efectuar una evaluacin de las necesidades. sta consiste en un proceso de identificacin de las necesidades sanitarias de un colectivo de actuacin o grupo, antes de aplicar cualquier tipo de programa. El colectivo de actuacin, tambin llamado universo, es el subconjunto poblacional de riesgo cuyos miembros, o parte de ellos, sern destinatarios del programa de educacin sanitaria. Por ejemplo, si se est llevando a cabo un programa sobre retinopata diabtica, el universo puede estar formado por adultos afro-americanos de una ciudad o vecindario, de bajos ingresos y con diabetes del tipo II. La evaluacin de las necesidades es importante porque sirve de gua en la planificacin de los programas, en la elaboracin de los materiales escritos y en la identificacin de lagunas en los servicios sanitarios. La evaluacin de las necesidades puede ser muy simple o muy compleja; pero, como mnimo, debe incluir informacin demogrfica bsica, como estatus socioeconmico, edad, raza, origen tnico, cultura, estado de salud, etc. Dicha informacin puede obtenerse por medio de registros civiles, datos demogrficos, registros mdicos y hospitalarios, etc.

Tambin se puede obtener una valiosa informacin adicional sobre el universo por medio de los llamados grupos muestra, as como mediante encuestas y entrevistas. Los grupos muestra se utilizan para estudiar las actitudes, creencias y opiniones de un universo, y constituyen una herramienta muy eficaz en la educacin sanitaria. Estos grupos deben ser reducidos -lo aconsejable es que sean de 8 a 10 integrantes- y representativos del universo designado. Un secretario toma notas mientras que el moderador o lder del grupo hace preguntas acerca de opiniones, comportamientos, conocimientos y actitudes. EJEMPLO: Antes de llevar a la prctica un programa de educacin sanitaria sobre la retinopata diabtica en un gran complejo de alojamientos para la tercera edad, se utiliz un grupo muestra para estudiar el nivel de conocimientos sobre la enfermedad y los comportamientos preventivos existentes (concretamente, la vigilancia rigurosa de la glucemia y la realizacin de evaluaciones oculares peridicas), as como las opiniones del grupo acerca de la posibilidad de prevenir la enfermedad (puede o no prevenirse?). Mediante el grupo muestra se averigu que el nivel de conocimientos acerca de la enfermedad era bajo y que no haba comportamiento preventivo alguno. Para tener xito, el programa de educacin sanitaria dirigido a este grupo debe recalcar la gravedad de la retinopata diabtica, sus consecuencias, su relacin con el control la glucemia y la importancia de hacerse revisiones y exmenes preventivos. Las encuestas son otra herramienta eficaz para recabar informacin sobre el universo. Las encuestas escritas no son caras en lo que a su elaboracin se refiere y pueden distribuirse a un gran nmero de personas del universo. Sin embargo, el porcentaje de respuestas recibidas es reducido. Las encuestas escritas deben ser breves (con un mximo de 3 pginas), han de estar escritas en un lenguaje sencillo y fcil de leer, y contener instrucciones claras. La utilizacin de la escala Likert es prctica habitual en las encuestas. Por lo que respecta a las encuestas por correo, el porcentaje personas que responden es bajo. El incluir una carta de presentacin en la que se informe al destinatario del propsito de la encuesta y del patrocinio de una universidad, as como el ofrecer un pequeo incentivo (por ejemplo, incluir un vale por un dlar) han demostrado ser tcnicas muy efectivas para aumentar el porcentaje de personas que responden a las encuestas por correo. Las encuestas telefnicas, si bien tienen un ndice de respuesta ms alto que las escritas, consumen ms tiempo y son menos precisas. Las entrevistas personales individuales con miembros del universo tambin pueden proporcionar una informacin subjetiva importante. Permiten obtener informacin ms completa que las encuestas, pero exigen un entrevistador competente que sepa obtener y analizar datos cualitativos.

Establecer un orden de prioridad entre las necesidades


Despus de recabar informacin sobre el universo, puede observarse la existencia de necesidades sanitarias sin atender. El establecer un orden de prioridad entre las necesidades que sern objetivo del programa es muy importante con vistas al xito del mismo. Primero, asignaremos una importancia relativa a cada necesidad, en una escala del 1 al 10, segn la informacin facilitada por los miembros del universo y otros datos recogidos. Se recomienda elegir aqullas necesidades que, por un lado, sean de mayor importancia y, por otro, tengan un mayor impacto en el universo. EJEMPLO: La evaluacin de las necesidades efectuada revela que el universo de ancianos con diabetes del tipo II carece de informacin bsica sobre la retinopata diabtica. Se observa asimismo que muchos de estos ancianos perciben bajos ingresos, tienen un bajo nivel de alfabetizacin y carecen de un seguro de salud amplio que les permita someterse a exmenes oculares peridicos, de lo que resulta que el nmero de revisiones a que se someten es muy reducido. Decidimos, pues, que

nuestra prioridad ser encontrar oculistas que puedan realizar evaluaciones gratuitas o de bajo coste a los miembros del universo. A partir de estas premisas llevaremos a cabo un programa de educacin sanitaria sobre enfermedades oculares, diseado especialmente para personas con bajos niveles de alfabetizacin.

Plan del programa


Una vez que se ha establecido un orden de prioridad entre las necesidades, debe elaborarse un plan escrito para el programa. En ste figuran las metas y objetivos del programa, los recursos monetarios disponibles, la formacin de los educadores, la forma precisa en que el programa va a promocionarse entre el universo (por ejemplo, enviando folletos, a travs de los medios de comunicacin, por medio de los profesionales de la asistencia sanitaria, los organismos sanitarios, hospitales, etc.), el tipo de mtodos que se utilizarn para llevar el programa a la prctica, los materiales necesarios (materiales impresos, equipos audiovisuales que se necesitarn), los lugares y fechas en que tendr lugar el programa, el tiempo necesario, el nmero de participantes y los mtodos de evaluacin. Si se trata de la primera edicin del programa, debe efectuarse un programa piloto. Por programa piloto entendemos un programa realizado a pequea escala sobre un grupo reducido. En este momento puede someterse a prueba todo material escrito o audiovisual. Pueden observarse deficiencias en el programa, y pueden corregirse los materiales antes de ejecutar el programa en su totalidad.

Metas y objetivos
El fijar por escrito metas y objetivos es un componente esencial del plan programa. Las metas y objetivos sirven como gua en la planificacin del programa y en la seleccin de mtodos y materiales. Adems constituyen una manera de evaluarlo. El poner por escrito las metas y objetivos es una tcnica que debe practicarse. Entendemos por meta de un programa una descripcin general de lo que debe lograrse, sin entrar en cuestiones especficas ni mtodos de enseanza. Los objetivos, por otra parte, son descripciones ms precisas de las tareas necesarias para alcanzar la meta general. Los objetivos del programa de aprendizaje deben formularse mediante un verbo de accin, y debe establecerse un espacio temporal para su cumplimiento. Los programas suelen tener una o dos metas finales y muchos objetivos subordinados a stas. Unos buenos objetivos deben abordar todos los dominios del aprendizaje: el dominio cognoscitivo (adquisicin de conocimiento), el dominio afectivo (adquisicin o cambios de emociones, sentimientos, actitudes) y el dominio psicomotor (adquisicin de destrezas). EJEMPLO: Meta del programa: la meta de este programa es reducir la ceguera provocada por la retinopata diabtica.

Objetivos del programa: al final de este programa, el destinatario podr... Explicar la relacin existente entre una glucemia descontrolada y la aparicin de enfermedades oculares. Poner en prctica las destrezas adecuadas para vigilar sus niveles de glucemia. Interpretar el significado de lo marcado en el medidor de la glucemia. Explicar la importancia de hacerse peridicamente evaluaciones oculares preventivas.

Aplicacin

La aplicacin de todo programa de educacin sanitaria tiene lugar despus de la evaluacin de las necesidades, una cuidadosa planificacin y la fijacin por escrito de las metas y objetivos del programa. Llegados a este punto, los encargados del programa tienen que formar al personal y a los voluntarios, as como conseguir instalaciones, equipo, materiales y otros recursos. Esto implica firmar contratos, tomar decisiones de compra y elaborar presupuestos. Cuando, finalmente, se lleva a la prctica el programa, es muy importante evaluar si se cumplieron las metas y objetivos establecidos, si se respetaron el espacio temporal fijado y el presupuesto, y determinar cmo puede mejorarse el programa.

Evaluacin
La evaluacin de los programas de educacin sanitaria es un componente crucial que a menudo se pasa por alto. En el plan general del programa debe figurar un plan de evaluacin. Deben evaluarse todos los procesos que han tenido lugar, no slo los objetivos del programa y la adquisicin de conocimientos. Esta informacin puede ser cualitativa (datos descriptivos, como por ejemplo informacin demogrfica sobre los participantes, informes subjetivos por parte de los mismos, etc.) o cuantitativa (valores numricos, como por ejemplo el nmero de respuestas correctas en un examen). Cules fueron los puntos fuertes y dbiles del programa? Fueron los educadores eficaces en su presentacin? Respondieron los destinatarios designados a los mtodos del programa? Entendieron los miembros del universo el material abarcado? Qu porcentaje del universo alcanz los objetivos fijados? Se mantuvo el programa dentro de los lmites presupuestarios?. Deben utilizarse varios mtodos de evaluacin, y pueden incluirse exmenes iniciales y finales sobre el conocimiento de los contenidos, encuestas de satisfaccin, cuestionarios sobre informacin subjetiva por parte de los destinatarios, marcadores biomdicos (colesterol, peso, glucemia y tensin sangunea antes y despus del programa), hojas de control de la asistencia, etc. La evaluacin es importante para calcular futuras necesidades de financiacin, determinar el grado de aprendizaje conseguido, predecir futuros comportamientos relacionados con la salud y dar credibilidad al programa.

III. MTODOS DE EDUCACIN PARA LA SALUD. Eleccin de Mtodos en Educacin para la Salud.
Son diversos los mtodos para la puesta en prctica de programas de Educacin para la Salud. Un mtodo consiste en la manera de presentar la informacin. stos, asimismo, determinan hasta qu punto la informacin llega a su destino. Lo ms aconsejable es utilizar varios mtodos en cada programa. La eleccin se har depender del grado de madurez de la audiencia, su nivel de alfabetizacin, disponibilidad horaria, contexto cultural, etc. Por otra parte, tendremos en cuenta el modelo del cambio conductual, anteriormente referido. Algunos ejemplos de mtodos en Educacin para la Salud son las charlas, carteles, materiales audiovisuales, materiales escritos, conferencias dictadas por expertos en la materia, demostraciones prcticas, discusiones en grupo, dramatizaciones, debates, juegos, presentacin de problemas para su resolucin, breves representaciones teatrales, conocidas como role play, en las que los participantes asumen distintos papeles y, por ltimo, la puesta en prctica de lo aprendido. EJEMPLO: Hemos decidido que los mtodos ms eficaces para un universo de ancianos con bajos niveles de alfabetizacin son un vdeo acerca de cmo medir la glucemia, seguido por una puesta en prctica y una charla a cargo de un experto en la materia. Un oftalmlogo dictar una breve conferencia

acerca de la gravedad de la retinopata diabtica y la importancia que tienen los exmenes oculares peridicos. Los asistentes recibirn asimismo materiales escritos para afianzar lo que se explic en el vdeo.

La Presentacin til.
Para que una presentacin sea verdaderamente til es necesario, en absolutamente todos los casos, poner en prctica las tcnicas enseadas. Por su parte, el orador debe poseer, entre otras, las siguientes caractersticas: preparacin adecuada, conocimiento de la audiencia (lo cual se obtiene en la fase de evaluacin de las necesidades), conocimiento de la materia, tener verdadero inters en lo que hace, mostrar empata y, por ltimo, estar entusiasmado por la materia. Un buen presentador debe comenzar su labor con puntualidad y saludar a todos los participantes. Es esencial saber romper el hielo, como primer paso, para ganarse el favor de los participantes. Para romper el hielo se puede contar una ancdota personal, hacer preguntas a la audiencia, presentar historietas o vietas divertidas o hacerles responder a una breve encuesta. Nuestro presentador sabr terminar a tiempo y cerrar el acto de una manera provechosa, es decir, resumiendo los puntos principales y proponiendo un reto a la audiencia (por ejemplo, que todos hayan pedido hora para una revisin ocular en el curso de una semana). La fase final de preguntas, as como la evaluacin final, deben entrar dentro del tiempo establecido para el acto. Los presentadores eficaces saben hacer un buen uso del contacto visual, sonren a menudo y se mueven con soltura al hablar. Leer en voz alta el texto de unas diapositivas o de un documento escrito puede tener como resultado que la audiencia se aburra y da la impresin de que uno no est bien preparado. En lugar de ello, aconsejamos preparar con anterioridad una gua de la discusin, que consistir en un breve esquema y puntos o cuestiones que se abordarn durante la misma. La audiencia siempre agradece las listas de materiales y recursos sobre el tema. En el caso de que hagamos uso del programa Power Point, de Microsoft, nuestras diapositivas mostrarn nicamente breves listas de los puntos principales. La utilizacin de recursos de enfatizacin (como por ejemplo hacer que una palabra clave ocupe el principio de una oracin, repetirla o decirla con mayor intensidad), as como la repeticin de los puntos principales, son dos tcnicas utilsimas mediante las que transmitiremos a la audiencia qu palabras o frases son las de mayor importancia. Y de la misma manera utilizaremos una mayor o menor intensidad de voz. El uso de grandes caballetes de madera, tpicos en muchas presentaciones, en los que se puede escribir con letras de gran tamao y distintos colores (en ingls flip charts) o de una pizarra, es tambin til para recalcar los puntos principales. Hay que ser cuidadoso con la gramtica y el tipo de lenguaje empleados para no transmitir una impresin negativa de nuestra persona. El buen orador nunca se sentar durante la alocucin, ni permanecer inmvil detrs del atril. Por ltimo, el orador estar alerta ante signos verbales de aburrimiento, o los no verbales, como juguetear con objetos, expresiones faciales, etc., y sabr modificar su discurso de acuerdo con ellos.

Animacin Grupal
La dinmica de grupos es un mtodo muy efectivo de aprendizaje y adquisicin de tcnicas si la coordina un animador bien preparado. stos permiten que sea el grupo quien saque adelante el trabajo, animndolo y creando situaciones en las que los unos aprendan de los otros. Los grupos pueden tener un alto valor educativo a la hora de aprender a convivir con una enfermedad, al tiempo que proporcionan al individuo un ambiente receptivo y de confianza en el que unos y otros puedan compartir sus ideas, sentimientos, frustraciones y xitos. Las estrategias de animacin de un grupo son invariables sea cual sea el entorno en el que se den. Es absolutamente crucial que el animador permanezca neutral y permita al grupo llevar a buen

trmino su labor por s mismo. Sin embargo su actividad se har sentir cuando surjan problemas. Tambin har ver a los miembros del grupo cundo han alcanzado un objetivo o cuando han dado un paso en falso. Un buen animador tiene sentido del humor y ayudar a crear un clima en el que todos se sientan verdaderos miembros del grupo y no se vean excluidos del mismo. Procurar asimismo que la discusin se centre en el tema especfico y nadie se vaya por las ramas. Por ltimo, establecer ciertas reglas de obligado cumplimiento al principio mismo de la formacin del grupo (por ejemplo, que nada de lo que se diga ha de salir del grupo, que no pueda hablar ms de una persona a la vez, etc.)

Seleccin y elaboracin de los Materiales Escritos


Para que un programa de Educacin para la Salud resulte eficaz se puede realzar la presentacin mediante materiales impresos en diversos formatos. Entre estos mencionaremos los panfletos, los boletines informativos, tarjetas de plstico (por ejemplo para colgar en la ducha), carteles y folletos. Son tiles a la hora de hacer llegar a los participantes mensajes claros, tangibles y de fcil consulta sobre las enfermedades y el cuidado de s mismos. Por desgracia, la mayora de los materiales que se escriben sobre temas relacionados con la salud estn escritos, bien deprisa y corriendo y de cualquier manera, o bien de manera que slo son accesibles a un pblico de alto nivel cultural. No olvidemos que, en el caso de los Estados Unidos, la media de la capacidad de comprensin de la lengua escrita es similar a la de un nio escolarizado de ocho o nueve aos de edad, que se reduce a cinco aos para el 20% de la poblacin. stas son las reglas bsicas que observaremos al elaborar materiales escritos del tipo que sean: Los materiales estarn redactados en un mensaje que pueda comprender el pblico al que van dirigidos, generalmente por debajo de lo que podra comprender un nio escolarizado de ocho aos de edad. Los mensajes han de ser claros e ir al grano. Utilice un test de legibilidad (especfico para la lengua espaola) para determinar la complejidad del texto. No utilice nunca ms de una o dos tipos de letra en el mismo material. Organice el texto esquemticamente, con listas de diversas entradas, en lugar de escribir prrafos densos. La letra ha de ser oscura y el fondo claro. La portada ser llamativa. Para separar unos y otros bloques de informacin haremos uso de frases en negrita. Se deben incluir amplios espacios en blanco entre uno y otro bloque. El tamao de la letra ser de 12 puntos. Los grficos deben ser sencillos y no referirse en particular a ninguno de los dos gneros, hombres o mujeres. En todos los casos se tendr en cuenta el contexto cultural a la hora de elaborar materiales escritos. Incluya una lista de recursos, como por ejemplo libros, sitios de Internet, y asociaciones constituidas en torno a la enfermedad en cuestin. Someta sus materiales a un examen previo o piloto con miembros de la audiencia seleccionada. Durante este proceso les preguntaremos si comprenden los contenidos del material, si ven que se requiere cierto nivel de estudios o preparacin para entenderlos, si los grficos son comprensibles, etc. Y por ltimo, si se pueden conseguir unos buenos materiales escritos elaborados previamente, para qu rehacer lo ya hecho?

RESUMEN

La Educacin para la Salud es una herramienta til en la prevencin de enfermedades mediante intervenciones educativas planificadas y secuenciales. La Educacin para la Salud, para ser eficaz, requiere una cuidada planificacin en la que se tengan en cuenta los siguientes aspectos: evaluacin de las necesidades, identificacin del universo, un presupuesto realista, oradores y animadores bien preparados y un plan del programa que incluya finalidades y objetivos. Se deben tener en cuenta los principios, teoras y modelos del Cambio Conductual. La elaboracin y seleccin de los mtodos y los materiales no se debe hacer a la ligera y debe responder a las necesidades de la audiencia. Por ltimo, la evaluacin continua y el reajuste de los programas son componentes esenciales de toda programacin eficaz en nuestra materia.

RECURSOS
Bensley, R., & Brookins-Fisher, J., (2003) Community health education methods: A practical guide (2nd ed). Boston: Jones and Bartlett. Butler, J. T., (2001). Principles of Health Education and Health Promotion. Belmont, CA: Wadsworth/Thomson Learning. Doak, C., Doak, L., & Root, J., (1996). Teaching patients with low-literacy skills (2nd ed). Philadelphia: J.B. Lippincottt. Gilbert, G., & Sawyer, R., (1995). Health education: Creating strategies for school and community health. Boston: Jones and Bartlett. McKenzie, J., & Smelzter, J.L., (2001). Planning, implementing and evaluating health promotion programs: A primer (3rd Ed). Boston: Allyn and Bacon.