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COMUNICACIN

TCNICA

Simulacin hidrulica en canales naturales. Estudio comparativo entre la frmula de Manning y el mtodo ruso
Jos M.a Melndez Robledillo Ingeniero Tcnico Forestal Marta de Torres Prez Ingeniero Tcnico Forestal

INTRODUCCIN n los cursos naturales de agua, las variaciones de nivel asociadas a los posibles caudales circulantes son cuantificadas, normalmente, mediante la aplicacin de la ecuacin del gasto, deduciendo tericamente el factor velocidad por medio de las tpicas frmulas hidrulicas que se emplean en el diseo de canales. No est de ms advertir que las frmulas empleadas en el clculo de la velocidad media del agua se dedujeron para aplicarlas a canales artificiales, donde el tipo de flujo es uniforme. La formulacin matriz para el clculo de la velocidad fue desarrollada por Chzy (1769), el cual propuso la ecuacin: V= Z (R S) 12 Siendo: V la velocidad del agua a su paso por la seccin o perfil. Z un coeficiente que depende de la forma geomtrica de la seccin y la rugosidad de las paredes. R el radio hidrulico o relacin entre la superficie del perfil y la longitud del permetro mojado correspondiente. S la pendiente longitudinal de la solera del canal, que por tratarse de flujo estacionario y uniforme coincide con la que mantiene la lmina de agua.

La ecuacin refleja el balance entre los dos grupos de fuerzas con mayor importancia que inciden en el movimiento del agua: las inductoras, que responden a la accin de la gravedad, y las restrictivas, debidas al rozamiento, que actan con sentido contrario al de aquellas. Los pioneros en concretar el valor del factor Z fueron Glaucker (1868) y Hagen (1876), al enunciar que depende de la rugosidad de cada seccin y de la raz sexta del radio hidrulico. Z= (R1/6)/n Que, introducido en la frmula de Chzy, la transforma en la conocida expresin: V= (R2/3 S1/2)/n Alguien escribi que tal deduccin se deba a Manning, que la haba presentado el 4 de diciembre de 1889, y, por este equvoco, desde entonces se la conoce como la frmula de Manning: La frmula en cuestin ha sido empleada en el diseo de canales y en el estudio de corriente naturales, adems de para el transporte de fluidos por tuberas. En el caso del transporte de agua por canales en rgimen uniforme, estacionario y turbulento, la frmula reproduce con gran aproximacin el comportamiento hidrulico del sistema; en

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cambio, aplicada a otros escenarios, como los hidrosistemas naturales, da resultados de carcter aproximado1. Por otro lado, la aplicacin prctica de la frmula en cuestin a hidrosistemas naturales requiere conocer el valor de dos factores claves: el coeficiente de rugosidad y la pendiente, que varan dentro de un mismo perfil en funcin del caudal de agua que por l circula, lo que implica que su concrecin presenta una dificultad operativa alta. Se han estudiado y propuesto otras frmulas, pero inspiradas siempre en el mismo principio, es decir, en el balance entre los dos factores antagnicos antes citados. Es curioso que la aceptacin generalizada y amplia del esquema metodolgico de Chzy ha pasado a convertirse en un claro y curioso paradigma, circunscrito al mbito ms reacio a la admisin de arquetipos de esa naturaleza: el cientfico. As se explica que el mtodo sea aceptado como incuestionable, convirtindose en protagonista de todos los modelos de simulacin que ataen a los escenarios hdricos, incluidos los que dan contenido a los programas informticos que se emplean en dilucidar cuestiones hidrulicas e hidrolgicas. Actuando de esa manera queda claro que se avanza en el perfeccionamiento de sus aplicaciones, por ejemplo cuantificacin del coeficiente de rugosidad, pero aceptando siempre las limitaciones del modelo y, lo que es peor, renunciando implcitamente a buscar otros mtodos alternativos. El paradigma acab cuando un grupo de hidrlogos rusos se plante estudiar la posible relacin entre los caudales circulantes y la estructura geomtrica del cauce, encontrando que existe un trmino, al que llamaron factor de cauce (C), que relaciona la forma geomtrica de un perfil cualquiera y el caudal que circulan por l. C = (g hL1/4)/ Q1/2 Siendo g la aceleracin de la gravedad. h la profundidad media del subperfil. L la anchura mxima del subperfil. Q el caudal que circula por el subperfil. Parece ser que el mtodo ruso es ampliamente utilizado en el pas del que

toma el nombre y en aquellos que estuvieron bajo su influencia. Fuera de ese espacio, es desconocido para la mayora de hidrlogos y tcnicos que trabajan en el manejo y gestin de los hidrosistemas, pese a mostrar un claro atractivo prctico y tambin cientfico, en cuanto entraa la superacin de aquel paradigma al que antes nos referimos. OBJETIVOS La frmula de Manning y, por extensin, todas las surgidas al amparo de la de Chzy muestran puntos dbiles cuando se aplican a ros y arroyos, hasta el punto de ser normal cuestionar los resultados obtenidos. No en vano se desarrollaron para ser aplicados en canales donde la pendiente y la rugosidad de las paredes y fondos permanecen constantes. Sin embargo, es normal emplear la frmula de Manning para simular los sucesos hidrulicos de un ro. En estos casos, los escenarios a los que se aplica ataen al propio cauce o bien superan sus lmites y alcanzan otros lugares, como sotos y dems zonas aledaas ribereas, que slo son afectados por las aguas en momentos en que circulan caudales elevados, superiores a los generadores que configuran el cauce. Para los escenarios citados en segundo lugar, caudales superiores a los generadores, la frmula de Manning, hoy por hoy, se presenta til y prctica, no tanto por su valor intrnseco como por las acotaciones empricas hechas a algunos de los parmetros que en ella intervienen. Adems, en esas ocasiones, la pendiente de la lmina de agua se aproxima ms a la pendiente media del perfil longitudinal del curso de agua, por lo que el error debido a este factor se minimiza. Esto permite centrar los esfuerzos en la cuantificacin del coeficiente de rugosidad; de hecho, este aspecto ha sido objeto de mltiples trabajos, gracias a los cuales se dispone de su valor para un gran nmero de escenarios tipo2. Pero cuando el estudio se cie al cauce, la utilidad de la frmula de Manning es mucho ms incierta. La razn, que a caudales bajos, la pendiente de la lmina de agua es difcil de concretar, pues, para un mismo

perfil, oscila dentro de un rango de variacin elevado en funcin del caudal circulante. En los rpidos o chorros, la pendiente es mucho mayor en los momentos de caudales bajos que en los de caudales altos, mientras que en las de tablas y pozos, el comportamiento de la pendiente es a la inversa. En consecuencia, el factor Pendiente de la frmula de Manning no puede ser valorado correctamente en funcin de la pendiente geomtrica, siendo ms cierta esta aseveracin cuanto ms extremos sean los escenarios a los que se aplica en relacin con los caudales que circulen por ellos. Ah est la gran diferencia con el mtodo ruso, que descansa en el factor de cauce, que en absoluto depende de variable alguna asociada a la gravedad o a la rugosidad de los materiales que conforman el cauce. Adems, y esto es lo verdaderamente importante, es un factor que para un mismo perfil tiene un rango de variacin reducido, al adoptar, prcticamente, el mismo valor para todos los subperfiles. Basta, entonces, con calcular en una sola ocasin el factor del cauce (calibracin del modelo) para deducir, por mediacin suya, los caudales que cabra esperar que circularan por los dems subperfiles o, lo que es igual, simular el comportamiento hidrulico del perfil en cuestin. Pero la frmula de Manning admite una variante que minimiza las dificultades asociadas a su aplicacin, al tiempo que permite conseguir resultados ms fiables. Consiste en valorar de manera conjunta la accin de los factores pendiente y rugosidad mediante la consiguiente calibracin; de este modo, las desviaciones a las que dan lugar, a lo largo de los distintos subperfiles de un mismo perfil, se contrarrestan en parte. Se obtiene as el denominado factor hidrulico (H), que al incluirlo en la frmula de Manning la reduce a la expresin: V = R2/3 H Siendo H el factor hidrulico (H = S1/2/n) Queda por saber si la modificacin apuntada resuelve el problema de la exactitud, es decir, si por lo menos

1 Modelizacin hidrulica de caudales ecolgicos. L.. Docampo Prez. Ingeniera Civil (CEDEX). No 113, ao 1999 2 Estudio experimental de flujos en canales abiertos. Ven Te Chow 1998

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la expresin corregida permite alcanzar resultados semejantes a los del mtodo ruso o, por lo menos, quedan dentro del valor de sus desviaciones. El inters de este contraste es manifiesto, pues si, incluso con la modificacin apuntada, los resultados conseguidos por la frmula de Manning difieren o se desvan de manera notable de los del mtodo ruso, habr que cuestionar la aplicacin de aquella frmula y, por extensin, de todos los mtodos, programas informticos o procedimientos que la emplean. Confirmar estos aspectos es el objetivo que pretende dilucidar el presente trabajo.

METODOLOGA ara comparar los dos mtodos se procedi al estudio simulado de la dinmica hidrulica de sesenta perfiles, cada uno integrado por un nmero determinado de subperfiles igual al que indica la profundidad mxima expresada en centmetros, pues cada subperfil queda definido por una diferencia de cota de un centmetro con respecto a cualquiera de los contiguos. Se trata de una coleccin suficientemente amplia como para poner de relieve si las diferencias entre ambos mtodos son o no significativas. Para este trabajo se desarroll una aplicacin informtica en una hoja de clculo, deduciendo geomtrica y matemticamente todos los factores que intervienen en la frmula de Manning y en el mtodo ruso. Gracias a ello fue posible llevar a cabo la simulacin del comportamiento hidrulico en todos los subperfiles resultantes que, como anteriormente se apunt, quedan definidos por una variacin de calado de tan solo un centmetro. Esto significa que si el calado mximo de un perfil es de dos metros, la coleccin de subperfiles que lo integran es de doscientos. Por la magnitud del trabajo, resulta evidente que el protocolo de este estudio slo es posible aplicarlo a escenarios virtuales, salvo que se cuente con medios materiales que rebasen ampliamente los que han dispuesto los autores. La calibracin de la aplicacin se hizo tomando por caudal de referencia el de 841,7 l/s. Caudal que en cierta ocasin, y por otro motivo, se calcul en el ro Jarama aguas arriba de la presa de El Vado; ocasin en la que, adems, se midieron varios perfiles transversales que ahora han servido de referencia

para el diseo de los nuevos. De esta forma, el modelo virtual queda ceido en su planteamiento a pautas reales. El caudal de calibracin es representativo de los caudales medios que circulan por ese ro en la poca estival. Por ello, cuando se extrapola la dinmica de caudales que cabe esperar que circulen por los diferentes subperfiles, se est acotando el rango ms amplio que cabe encontrar para la variacin de los caudales. Como hiptesis de partida se plante que la desviacin mayor ocurrira en el subperfil extremo. Posteriormente se vio que esto no era as, al encontrar perfiles, ocho en concreto, donde haba subperfiles intermedios que mostraron desviaciones mucho ms acusadas que en el subperfil mayor. No obstante, la excepcionalidad no invalida el criterio; todo lo contrario, lo ratifica, pues las mayores desviaciones, ocurran en el perfil extremo o en los intermedios, siempre sern iguales o ms acusadas si la calibracin del perfil se hace a caudal bajo. Calculado el factor de cauce para cada perfil, se pas a determinar, segn el mtodo ruso, los caudales que cabra esperar en los dems subperfiles, confiriendo a los mismos el rango de caudales de referencia. Posteriormente se calcul el factor hidrulico del subperfil inicial o de calibracin, para, en funcin de l y del radio hidrulico, proceder a fijar los caudales ajustados a los dems subperfiles segn la frmula de Manning.

Los resultados obtenidos por los dos procedimientos se comparan analizando las diferencias que existen entre ellos, calculando las desviaciones respecto al caudal que resulta de la aplicacin del mtodo ruso. La magnitud de tales desviaciones permitir dilucidar si la frmula de Manning, expresada mediante el factor hidrulico, es aceptable para trabajos de hidrologa o, por el contrario, el mtodo ruso deja de ser una alternativa.

RESULTADOS ara los objetivos del estudio resultan de inters conocer los valores extremos de las desviaciones ocurridas en el conjunto de perfiles y no sus valores medios o cualquier otro estadstico. Tambin es de inters conocer la forma en que ocurren las desviaciones encontradas, esto es, si la desviacin presenta siempre el mismo signo dentro de cada perfil o, por el contrario, cambia a lo largo del elenco de los subperfiles que en l se distinguen. Respecto a la primera cuestin, la desviacin positiva mayor, es decir, la diferencia de los caudales segn el mtodo ruso y el obtenido por la frmula de Manning, dividida por el valor del primero, se cifra en el 27,06 %; que resulta ser, aproximadamente, el doble de la desviacin negativa mayor, calculada en el 14,44 %. El signo de las fluctuaciones se mantuvo constante en el 78,33 % de los perfiles (13 perfiles), entendiendo

PERFIL N. Anchura (m) Profundidad media (cm) SUBPERFIL MAYOR Permetro mojado (m) Radio hidrulico (m) Factor hidrulico (H) Factor de cauce (C) Desviacin positiva (%) Desviacin negativa (%)

1 10,20 0,86 12,26 0,71 0,63 6,14 27,06 - 0,38

2 7,31 0,85 8,67 0,72 1,09 6,28 1,11 - 14,44

3 8,34 0,74 9,24 0,67 1,98 3,96 6,17 - 0,53

4 11,72 0,40 12,31 0,38 2,88 2,70 1,20 -3,61

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EXPRESIN GRFCIA DE LOS RESULTADOS. PERFIL N 1

por tal cuando las desviaciones no cambiaban de signo o lo hacan en cuanta inferior al dos por ciento, aunque fueron en ocho perfiles donde el cambio de signo se manifest de forma patente. Se muestran en la tabla anterior los datos de inters relativos a: los dos perfiles que obtienen los resultados extremos (perfiles n.os 1 y 2, desviacin positiva y negativa, respectivamente), los del perfil ilustrativo de la moda del elenco estudiado (perfil n.o 3), que muestra una amplitud mxima de la desviacin prxima al siete por ciento, y, por ltimo, los del perfil donde la desviacin es menor (perfil n.o 4). En las figuras que acompaan se aprecian las variaciones y comportamiento de las variables hidrulicas para cada uno de los cuatro perfiles
3 Anlisis de aforo de la Estacin Hidromtrica Obrajillo. Periodo 2000-2001. Luis Edilberto Vera Hernndez. UNMSM

CONCLUSIONES a aplicacin de la frmula de Manning a ros y arroyos tiene el serio inconveniente de la inexactitud. Las causas, por lo menos en gran parte, apuntan a la dificultad en la medicin de la pendiente, del permetro mojado y, por supuesto, del coeficiente de rugosidad. Pero, adems, se sabe que la aplicacin correcta de la frmula de Manning precisa de la deduccin del factor hidrulico en, al menos, tres ocasiones: una, cuando circulen los caudales mnimos medios, otra, cuando lo hagan los caudales medios netos, y otra, cuando los mximos medios. Cumplir la premisa de calibrar la frmula de Manning requiere un tiempo que, para los ros mediterrneos, no ser inferior a los cuatro meses. Esto supone que el inicio del perodo o momento en que esos trabajos se puedan acometer queda supeditado a

la dinmica del rgimen de caudales, que probablemente significar un cierto aplazamiento del inicio del estudio respecto al momento en que se toma la decisin de acometerlo. La forma correcta de ajustar la frmula de Manning es tan difcil de cumplir que, normalmente, se sacrifica la exactitud en beneficio de la rapidez, estando admitido implcitamente, por lo generalizado de la prctica, validar la frmula midiendo el caudal y dems parmetros requeridos en una sola ocasin, lo que aade mayor inexactitud e incertidumbre sobre los resultados. Simular el comportamiento hidrulico de un perfil dado por la frmula de Manning ser admisible cuando se asuma el carcter aproximado de los resultados. Los errores relativos dependern, en gran parte, de la diferencia geomtrica existente entre el subperfil simulado y el que sirvi para deducir el factor hidrulico o, en su

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defecto, la pendiente y el coeficiente de rugosidad, tal como ha quedado demostrado en el presente trabajo. Diferente es utilizar la frmula de Manning con neto sentido predictivo, esto es, para deducir el caudal en un subperfil en funcin de la pendiente y el coeficiente de rugosidad. En estos casos, lo aproximado del resultado se asume desde el principio al tener carcter eminentemente predictivo. En contraposicin, el mtodo ruso, cuando se utiliza en estudios de simulacin, presenta una serie de ventajas respecto a la frmula de Manning y, por extensin, a los otros mtodos basados en la ecuacin de Chzy. Primero, la exactitud, que ha sido contrastada en trabajos de investigacin3 y que slo es aproximadamente igual a la obtenida por Manning cuando se aplican a canales artificiales, donde la pendiente y el coeficiente de rugosidad permanecen constantes. Segundo, la

sencillez o escasa dificultad para ser aplicado a cualquier hidrosistema ltico, deduccin lgica a tenor de los escasos requisitos que precisa, pues basta saber la profundad media y la anchura del subperfil. Quede claro que tal afirmacin se refiere, exclusivamente, a los procesos de simulacin planteados en el mbito del cauce, no para aquellos que transcienden sus lmites, donde hoy por hoy el de Manning es mejor o, si se prefiere, uno de los menos malos. Y tercero, su calibracin precisa de pocos esfuerzos; en general es suficiente hacerlo en una ocasin, en un solo subperfil, aunque siempre es conveniente contrastar los resultados con otro nuevo perfil para corregir las posibles desviaciones que pudieren darse, que sern tanto ms amplias cuanto ms inmaduros sean los perfiles. Las conclusiones expuestas ponen de manifiesto que es conveniente y

posible cuestionar el uso generalizado de la frmula de Manning en particular y la de Chzy en general, acabando con el paradigma que sobre ellas se ha establecido a lo largo de ms de un siglo. Por el contrario, y basndose en las mismas conclusiones, parece evidente que hay que dar la bienvenida a los mtodos de semejanza, como el mtodo ruso, por dar resultados ms fiables y ms fciles de calibrar y utilizar. No obstante lo anterior, cabe advertir que este trabajo ha sido llevado a cabo con medios limitados, lo que le confiere un carcter substancialmente divulgador. La pretensin del mismo se reduce, tan solo, a difundir un nuevo criterio de clculo hidrulico con aplicacin clara en el campo de la hidrologa. Las recomendaciones que basndose en l se han hecho quedan circunscritas, necesariamente, a un lgico contexto cautelar.

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