Está en la página 1de 9

MODULO N 5

Ambiente Fsico

RUIDO
Capitulo extrado del libro GUA PARA LA EVALUACIN DE TRABAJOS PESADOS, CON ESPECIAL REFERENCIA A SOBRECARGA FSICA Y AMBIENTAL

Elas Apud et al, 2002

Diplomado en Ergonoma

Tema
8.1. CONCEPTOS GENERALES 8.2. EFECTOS EN EL SER HUMANO 8.3. CRITERIOS Y TCNICAS PARA CALIFICAR LA EXPOSICIN A RUIDO.

Pagina 2 2 6 8

8.4. REFERENCIAS

Unidad de Ergonoma-Universidad de Concepcin

Diplomado en Ergonoma

RUIDO

8.1. CONCEPTOS GENERALES Desde un punto de vista fsico, el sonido es una forma de energa producida por la vibracin de los cuerpos, transmitindose por el aire, agua o cualquier otro medio, mediante vibraciones invisibles que entran en el odo creando una sensacin. Estas variaciones de presin, que ocurren en un cierto grado de frecuencias e intensidades, son percibidas por el odo humano como sonidos. La frecuencia del sonido corresponde al nmero de fluctuaciones o vibraciones por segundo y se expresa habitualmente en Hertz (Hz). La gama audible de frecuencias va desde los 20 Hz. hasta aproximadamente 20.000 Hz. Debido a que el rango de presiones sonoras es muy extenso, se utiliza una unidad logartmica, el decibel (dB), para expresar la intensidad, potencia o presin sonora. Cero decibel corresponde aproximadamente al umbral de audicin para una persona normal y 120 dB corresponde al umbral del dolor. La escala aumenta logartmicamente, de tal manera que el nivel de sonido percibido dobla su magnitud cada 10 dB. En las industrias existe una multitud de sonidos simultneos, con distintos niveles de presin sonora y con diversas frecuencias, los cuales al combinarse pueden transformarse en ruido. Este se caracteriza por ser psicolgicamente molesto e indeseable, comunicacionalmente de bajo o nulo contenido informativo y fsicamente por su aleatoridad espectral y de intensidades. Kryter (1985), defini el ruido como una energa acstica audible que afecta adversamente el bienestar fisiolgico y psicolgico. De modo tal que, las molestias, perturbacin o el dao que ocasiona el ruido en las empresas, lo identifican como un importante factor del medio ambiente laboral que afecta el bienestar, la salud y la eficiencia de los trabajadores. 8.2. EFECTOS EN EL SER HUMANO El ruido ocasiona diversas reacciones en el organismo humano. En general, la prdida de audicin inducida por ruido se va produciendo en forma gradual y sin dolor. La exposicin a niveles excesivos de ruido ataca las clulas ciliadas del odo interno. Al principio, despus de una exposicin a un ruido fuerte, la persona puede experimentar un zumbido en los odos o dificultades para escuchar. Esta reaccin produce una elevacin temporal del umbral auditivo, que va desapareciendo en la medida que se aleja de la fuente de ruido. Esto tambin depende del tiempo que transcurre desde que el sujeto se aleja del ambiente ruidoso, de modo tal que, al cabo de unas horas o unos pocos das, el odo recupera su capacidad normal. Sin embargo, la exposicin continuada o repetida a estas condiciones de ruido pueden producir un dao permanente en el odo interno, conocido como prdida auditiva inducida por ruido o hipoacusia, la cual es irreversible. El decreto 594 del Ministerio de Salud que reglamenta las condiciones sanitarias y ambientales bsicas en los lugares de trabajo, en su artculo 74 establece que, la exposicin ocupacional a ruido continuo deber ser controlada de modo tal que para una jornada de 8 horas ningn trabajador podr estar expuesto a un nivel de presin sonora mayor de 85 dB(A) medidos a la altura del odo del trabajador, en posicin lenta. Paralelamente, el artculo 75 especifica lmites respecto del tiempo de exposicin permitido si los trabajadores se exponen, sin proteccin auditiva, a niveles de presin sonora por sobre los 85 dB(A). Adems, segn el artculo 77, en ningn caso se permitir que
Unidad de Ergonoma-Universidad de Concepcin

Diplomado en Ergonoma

trabajadores sin proteccin auditiva estn expuestos a niveles de presin sonora superiores a 115 dB(A), para cualquier tipo de trabajo. Respecto de los ruidos de impacto, el artculo 71 establece niveles de presin sonora mximos de exposicin a este tipo de ruidos por jornada de 8 horas, para trabajadores que no empleen protectores auditivos, dependiendo del nmero total de impactos en dicho perodo. Se agrega adems, en el artculo 81, que no se permitir que trabajadores sin protectores auditivos se expongan a ruidos de impacto que superen un nivel de presin sonora de 140 dB(A). Todas estas disposiciones legales apuntan a la prevencin de la hipoacusia o el dao fisiolgico auditivo. Sin embargo, a pesar de que exposiciones a niveles de ruido bajo 80 dB(A) no provocaran dao auditivo, se presenta otro tipo de deterioro tanto en el desempeo como en la salud y bienestar general del trabajador. Entre otras respuestas, se citan la fatiga psicolgica por el estado de aburrimiento y rechazo, estados de confusin debido a la alteracin psquica del individuo y falla en la percepcin de seales auditivas y disminucin del rendimiento. La exposicin al ruido tambin tiende a aumentar la tensin muscular para mantener el nivel de desempeo y concentracin en la tarea. Cuando se trata de trabajos rudimentarios, sus efectos son poco perceptibles, mientras que en trabajos ms delicados, comienza a aparecer su accin negativa, de modo tal que el trabajo mental es el ms afectado en su rendimiento por el ruido. El dao que puede ocasionar el ruido depende de las siguientes variables que deben ser consideradas al evaluar las condiciones acsticas de un lugar de trabajo: Intensidad del sonido. Distribucin de la frecuencia del sonido debido a que los sonidos con tonos altos son ms dainos que los de tonos ms bajos. Si la exposicin al ruido es continua, intermitente, o de impacto. Al respecto, los ruidos inesperados alteran ms que los constantes, mientras que los ruidos de impacto desencadenan respuestas autonmicas en el trabajador. La duracin total diaria de la exposicin. El perodo de trabajo en un ambiente ruidoso. Susceptibilidad individual. Los ruidos propios molestan menos que los ajenos. Adems, mientras ms difcil sea la tarea, habr una mayor susceptibilidad a ser interrumpido por el ruido.

8.2.1. Efectos fisiolgicos Se identifican cuatro rangos de niveles de ruidos, un rango seguro, desde el punto de vista del dao fisiolgico, que va entre los 0 y los 80 dB(A), un rango crtico, entre los 90 y 110 dB(A), caracterstico de las actividades que implican entre otros, el manejo de vehculos pesados y/o mquinas perforadoras, un rango de umbral del dolor, entre los 110 y 130 dB(A) y un rango que provoca dao mecnico, entre 130 y 140 dB(A), propio de mquinas tales como aviones a hlice o motores a reaccin. La identificacin de actividades similares sirve de gua para formarse una primera impresin cualitativa de la magnitud del ruido que experimentan las personas que trabajan en dichas condiciones ambientales. En trminos generales, se recomienda que ninguna persona se exponga en ningn momento a niveles de ruido sobre 120 dB(A) sin protectores auditivos y menos a niveles sobre 140 dB(A) ya
Unidad de Ergonoma-Universidad de Concepcin

Diplomado en Ergonoma

que pueden provocar la ruptura del odo interno. Ms an, Rodgers y Eggleton (1983) establecen que la exposicin continua a niveles de ruido de 90 dB (A) es peligrosa para la audicin, por lo que se recomienda, a modo de advertencia no exceder los niveles de ruido de 85 dB(A) para situaciones de trabajo de exposicin continua, lo contrario implicar un aumento del riesgo de prdida de audicin. El ruido de impacto o inesperado provoca sobresalto en la persona y gatilla una respuesta autonmica; este tipo de ruido va deteriorando tanto la salud como la eficiencia de los trabajadores que estn sometidos a dichas condiciones. Diversos estudios han identificado alteraciones en las funciones orgnicas normales tales como: hipertensin diastlica pasajera, aumento de adrenalina y noradrenalina en la orina, digestin lenta, alteracin del ritmo respiratorio, desincronizacin en el registro de las ondas cerebrales (EEG), entre otros. Young (1987), estableci que la exposicin a dosis altas de ruido se asocia tambin con un incremento de la actividad gstrica, con un aumento de las contracciones peristlticas del esfago, junto con un incremento de la ansiedad. Rodahl (1989) describe diversos estudios en que se demuestra que exposiciones prolongadas a estmulos estresores derivados del ruido pueden provocar incremento de la presin arterial. En sntesis, entre los sntomas fisiolgicos ms frecuentes asociados al ruido se citan los siguientes: aumentos de la frecuencia cardaca presin arterial inestable aumento de adrenalina y noradrenalina en la orina cansancio o fatiga irritabilidad o tensin dolores de cabeza dificultades para dormir y/o pesadillas, lo cual afecta los procesos de recuperacin del organismo decaimiento general dolor de espalda nuseas zumbidos impotencia

Cada una de las reacciones anteriormente descritas plantea las interconexiones del aparato auditivo con otros sistemas del organismo como el sistema reticular, el sistema lmbico, el neuroendocrino y el sistema nervioso autnomo. De modo que las reacciones al ruido pueden ser similares a las provocadas por otros factores de la carga fsica, ambiental o psico social, toda vez que el organismo percibe una sobrecarga en su normal funcionamiento. La respuesta fisiolgica de estrs del organismo frente a niveles inadecuados de ruido deber ser considerada para la evaluacin global de la fatiga del trabajador, ya que su respuesta general, no necesariamente se circunscribe slo a los efectos del ruido, sino que puede deberse adems a otros factores de carga fsica, mental o ambiental.

Unidad de Ergonoma-Universidad de Concepcin

Diplomado en Ergonoma

8.2.2. Efectos en el desempeo Si bien no est totalmente definido cmo afecta el ruido a la eficiencia laboral, Ramrez (1987) destaca que, niveles de ruido que sobrepasen los 90dB provocan deterioro en: tareas de vigilancia tareas mentales complejas tareas que requieren habilidad y destreza tareas que requieren altos niveles perceptivos tareas psicomotrices complejas

A modo de ejemplo, es posible citar algunos estudios clsicos resumidos por Murrell (1969). l describe investigaciones en que se demostr que en trabajos de clasificacin manual del correo, el aumento de ruido de 75 a 95 dB, provocaba una disminucin del rendimiento en un 25 %, cuadruplicndose el nmero de errores. En otros estudios se verific que sujetos expuestos a ruidos inesperados sobre 100dB, que desarrollaban tareas visuales, deterioraban su desempeo, an estando advertidos de que en algn momento aparecera ese ruido. Se comprob tambin que trabajadores industriales expuestos a niveles de ruido sobre 95 dB(A) tenan mayores ndices de accidentabilidad, de enfermedades y de ausentismo laboral que sus similares, en lugares de trabajo con niveles de ruido inferiores a 80 dB(A). En todos estos casos, el ruido supone una sobrecarga, que afecta la eficiencia en el trabajo. En particular, los ruidos sobre 90 dB estaban asociados al incremento de errores y accidentes, pese a que los trabajadores, acostumbrados al ruido continuo, no se quejen ni identifiquen el ruido como responsable de los cambios en el desempeo. 8.2.3. Efectos en la comunicacin verbal El trabajo de oficina plantea mayores exigencias en cuando a la carga mental y en cuanto a la comprensin del lenguaje hablado, por lo que existe una mayor sensibilidad respecto a la tolerancia de los ruidos en el lugar de trabajo. En otras palabras, aunque el nivel de ruido sea comparativamente bajo, puede ser igualmente perturbador. A continuacin, se presenta una tabla con los niveles generalmente presentes para oficinas de diversas caractersticas. Tipo de oficina Oficinas muy pequeas y tranquilas Oficinas de dibujo Oficinas grandes y tranquilas Oficinas grandes y ruidosas Leq. Promedio dB (A) 40 - 45 45 - 52 53 - 60

Si se considera el nivel sonoro de la voz de la persona que habla y el ruido de fondo durante las conversaciones, se espera que ambos niveles sonoros mantengan una diferencia de 10 dB; si la seal o nivel sonoro de la voz resulta inferior en 10dB al ruido, su comprensin se reduce al 70%. En general, se espera que el ruido de fondo no sobrepase 60 a 65 dB; e incluso, si la conversacin plantea mayores exigencias y dificultades de comprensin, el ruido de fondo no debe exceder de 45 a 50 dB o debera estar en una relacin de 20 dB por debajo de la voz humana. De modo tal que, niveles por encima de estos valores, le exigirn al trabajador forzar su voz o gritar para hacerse entender. En
Unidad de Ergonoma-Universidad de Concepcin

Diplomado en Ergonoma

estos casos, para evaluar el efecto del ambiente sonoro en el trabajo, es necesario considerar el nivel de atencin que requiere la tarea y el ruido de fondo. La siguiente tabla relaciona diferentes niveles de interferencia sonora con la comprensin telefnica de los mensajes Nivel de interferencia en la conversacin dB (A) Bajo 63 63 - 78 Sobre 83 Comprensin telefnica Buena Aceptable - mala Muy mala

8.2.4. Efectos en la salud mental An cuando los niveles de ruido no daen la audicin, lo cierto es que generan tensin e irritan al trabajador. Diversos estudios han encontrado evidencias de la relacin entre ruido con un incremento de la agresividad (Donnerstein and Wilson, 1976) y reacciones propias del comportamiento de personas sometidas a estrs ( ver captulo 10).

8.3. CRITERIOS Y TCNICAS PARA CALIFICAR LA EXPOSICIN A RUIDO. El nivel de ruido en los ambientes de trabajo se mide con un instrumento denominado decibelmetro. Como se seal antes, la intensidad del ruido, por lo general, se expresa en dB(A). No obstante, es necesario considerar que el nivel de exposicin de un trabajador puede variar ya sea porque las fuentes emisoras generan ruido intermitente o si tiene que desplazarse por zonas en que existen diversas intensidades de ruido. Por esta razn, es ms conveniente emplear un dosmetro, que es un equipo pequeo, que el trabajador transporta sin alterar su actividad laboral. Este instrumento permite obtener un promedio ponderado en el tiempo, del nivel de presin sonora a la que est sometido el sujeto durante su jornada de trabajo. Este promedio ponderado se expresa en nivel de presin sonora equivalente o Leq. Se ha destacado en el texto precedente que la exposicin a ruido no slo produce dao auditivo sino que tambin puede generar reacciones de estrs, particularmente en tareas en que se requiere concentracin y comunicacin verbal. Para determinar entonces si un trabajo es pesado o no debe considerarse no slo la intensidad del ruido ambiental o la dosis de ruido que recibe el trabajador, sino que tambin el tipo de trabajo que efecta. Para ello entonces, se recomienda ceirse al siguiente esquema:

Unidad de Ergonoma-Universidad de Concepcin

Diplomado en Ergonoma

Identifique las caractersticas del lugar de trabajo para clasificarlo en las siguientes categoras: A: Trabajo que no requiere de comunicacin verbal B: Trabajo que requiere de comunicacin verbal C: Trabajo que requiere concentracin Explique el por qu de su clasificacin: ................................................................................................................................................. ................................................................................................................................................. ................................................................................................................................................. ................................................................................................................................................. .............................................................. Variables a cuantificar: Variable Duracin jornada de trabajo Clasificacin del trabajo (A, B o C) Ruido promedio de la jornada Unidad horas dB(A) Valor

En base a la clasificacin efectuada y al nivel de ruido medido, como promedio de la jornada, califique el trabajo con la ponderacin (P), 1,2,3 4. A Trabajo que no requiere de comunicacin verbal bajo 60 dB(A) 60 - 69 dB(A) 70 - 79 dB(A) 80 - 85 dB(A) sobre 85 dB(A) B Trabajo que requiere de comunicacin verbal bajo 50 dB(A) 50 - 59 dB(A) 60 - 69 dB(A) 70 - 80 dB(A) sobre 80 dB(A) C Trabajo que requiere concentracin bajo 45 dB(A) 45 - 54 dB(A) 55 - 64 dB(A) 65 - 75 dB(A) sobre 75 dB(A)

P 1 2 3 4 4

Unidad de Ergonoma-Universidad de Concepcin

Diplomado en Ergonoma

8.4. REFERENCIAS Applied Ergonomics Handbook. Reprints from Applied Ergonomics. Vol, Nos.1-5, and Vol 2, Nos. 1-3. IPC. Science and Technology Press, England, 1974. Edholm, O.G. La Biologa del Trabajo. Ed. Guadarrama, Madrid, 1967. Ergonomic Workplace Analysis Ergonomics Section Finnish Institute of Occupational Health, 1989. Ferrer, F., Minaya, G., Nio, J. y Ruiz R. Manual del Ergonoma. Ed. MAPFRE, S.A., Madrid, 1995. Fraser, M.,T. The Worker at Work. Ed. Taylor & Francis, London, 1989. Grandjean, E. Fitting the Task to the Man. Ed. Taylor & Francis Ltd., London, 1982. Hancock, P. Human Factors Psychology . Ed. North Holland, 1987 Murrell, K.F.H. Ergonomics. Ed. Chapman and Hall, London, 1969. Oborne, D.J. and Gruneberg, M.M. The Physical Environmental at Work. Ed. John Wiley and Sons, London, 1983. Papalia, D.E. Psicologa Ed. Mc Graw-Hill, Mxico, 1987. Pheasard, S. Ergonomics BSI Standards, Great Britain, 1987. Ramrez, C. Ergonoma y Productividad. Ed. Limusa, Mxico D.F., 1991. Ramrez, C., Temas de Ergonoma. Editorial MAPFRE, Madrid, 1987. Rodahl,K. The Physiology of Work. Ed. Taylor & Francis Ltd., London, 1989. Thumann, P.E. & Miller, R.K. Secrets of Noise Control. Ed. The Fairmont Press, Inc., Atlanta, Georgia, 1974. Wilson, J.R. and Corlett., E.N. Evaluation of Human Work. Ed. Taylor & Francis, London, 1992.

Unidad de Ergonoma-Universidad de Concepcin

Intereses relacionados