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El Conejo Zacatuche

TAN L EJ O S DE D IO S Y TAN C ERCA DE LA CIUDAD D E MEX I C O

Francisco J.Romero/Alejandro Velzquez

EL CONEJO ZACATUCHE: TAN LEJOS DE Dios

Y TAN CERCA DE LA CIUDAD DE MXICO

Francisco J. Romero y

Alejandro Velzquez

Instituto Nacional de Ecologa Consejo Nacional de la Fauna

secretaria de Desarrollo Social Carlos Rojas Gutirrez Secretario

Instituto Nacional de Ecologa Julia Carabias Lillo Presidenta Luis Fanjul Pea Coordinador de Asesores

El conejo zacatuche: Tan lejos de Dios y tan cerca de la Ciudad de Mxico

Francisco J. Romero
Laboratorio de Ecologa y Conservacin de Fauna Silvestre Departamento El Hombre y su Ambiente Universidad Autnoma Metropolitana Unidad Xochmilco

Alejandro Velzquez Laboratorio de Biogeograjia

Consejo Nacional de la Fauna Victor Hugo O`Farrill vila Presidente Nacional Luis Antonio Chico Pardo Vicepresidente

Departamento de Biologa, Facultad de Ciencias Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Con la colaboracin especial de:

Roberto Zambrano Villarreal Vicepresidente Marco Antonio Pastrana de la Portilla Secretario y Presidente Ejecutivo Manuel Galicia Alcal Tesorero Jos Mario Cobos Gonzlez Olegario Vzquez Raa Mario Aguilar Reed Vocales

Elian Cmara-Garca y ngel Velzquez Montes

Instituto Nacional de Ecologa Consejo Nacional de la Fauna

A nuestros amigos y colegas dedicados a la conservacin del zacatuche, verdadero motor y protagonista de esta obra.

Coordinacin Editorial : Gabriela Becerra Diseo de portada e interiores : Beatriz Mira Andreu Cuidado de edicin : Carlos Martnez

Primera edicin, 1994


Instituto Nacional de Ecologa Ro Elba No. 20, Col. Cuauhtmoc, C.P 06500, Mxico, DF Consejo Nacional de la Fauna Fray Payo de Rivera No.320, Col. Lomas de Virreyes, C.P. 11000, Mxico D. F. ISBN 968 838 327 9

Impreso y hecho en Mxico

I ND I CE
PRESENTACIN INTRODUCCIN Los FAMILIARES DEL CONEJO ZACATUCHE 9

11

Los lagomorfos Las liebres


Los conejos El zacatuche
QUIN ES, CMO ES Y QU HACE EL CONEJO ZACATUCHE

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17 18

Cmo se le conoce al zacatuche

Cmo es el zacatuche
Hbitos del zacatuche
EN CAUTIVERIO

19 20 23

El conejo zacatuche en cautiverio


Comportamiento maternal del zacatuche en cautiverio
DNDE VIVE Y QU PERTURBA AL ZACATUCHE

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El hbitat del conejo zacatuche


El hombre versus el teporingo
UNA PROPUESTA: CMO CONSERVAR AL ZACATUCHE

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La encrucijada: extincin o conservacin del zacatuche Pobre zacatuche: tan lejos de Dios y tan cerca de la Ciudad de Mxico El conejo zacatuche: smbolo de la conservacin en Mxico

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LECTURAS SUGERIDAS

GLOSARIO

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P RESENTACIN

a riqueza cultural de Mxico es resultado de su enorme diversidad biolgica, y del profundo conocimiento que sus grupos tnicos derivaron de los procesos biolgicos naturales para manejar sus recursos. Los resultados de muchos estudios etnobotnicos en coL munidades indgenas de los ltimos 30 aos, han puesto en evidencia el gran conocimiento de estos pueblos sobre los procesos ecolgicos que rigen el funcionamiento de los ecosistemas naturales. Tal vez uno de los ms importantes sea el bajo impacto ambiental del manejo tradicional del suelo, el cual se basa en el uso mltiple de especies . El uso combinado de gramneas y leguminosas (v.g. maz y frijol) alternado con el pastoreo delos rastrojos para reincorporar parte de la fertilidad extrada, es un ejemplo sencillo que demuestra una mayor sustentabilidad del cultivo mltiple sobre el monocultivo. Estos sistemas de manejo coinciden con un principio ecolgico bsico que aplica en los ecosistemas naturales: a mayor diversidad ecolgica , mayor equilibrio ecolgico. Resulta paradjico que en lugar de utilizar estos principios, la tecnologa industrial haya mostrado una tendencia reduccionista en los ltimos 200 aos, lo cual, al fomentar el uso del monocultivo y sistemas de manejo homogneos , ha provocado un impacto ambiental que paulatinamente se ha derivado en la desaparicin de muchas especies. Como resultado de esto, no slo ha disminuido la diversidad biolgica global , sino adems se han afectado una multiplicidad de procesos biolgicos fundamentales que hoy estn poniendo en peligro la permanencia de muchas especies en el planeta.
Si bien la ecologa moderna es una ciencia muy joven, los avances realizados en las ltimas 3 dcadas, han demostrado la importancia de las cadenas trficas en los ciclos biogeoqumicos de los ecosistemas, as como su papel en el equilibrio ecolgico de stos. Hoy resulta evidente entender que cualquier organismo vivo es parte de un todo armnico y tiene una razn de ser, aunque sta no resulte evidente a primera vista. Su desaparicin tiene como consecuencia inevitable la desaparicin de otros organismos que dependen en una u otra forma de l . De aqu que hoy se ponga tanto nfasis en educar a las nuevas generaciones para que utilicen tecnologas suaves que minimicen el impacto ambiental y protejan mejor los ecosistemas naturales y la flora y la fauna que los componen . Esto har posible que la riqueza biolgica se conserve e incluso, que pueda enriquecerse y por lo tanto suceda lo mismo con nuestra riqueza cultural.

EL CONEJO ZACATUCHE :

TAN

LEJOS

DE

Dios

TAN

CERCA

DE

LA

CIUDAD

DE

MXICO

Este libro presenta los resultados del estudio de la vida de una pequea especie. Se trata de un lagomorfo que slo habita en el eje neovolcnico transversal de Mxico: el conejo de los volcanes, zacatuche o teporingo. Aparentemente ha vivido e interactuado con otras muchas especies en esta localidad por muchos cientos de aos. Hoy, debido a la actividad humana en el rea, el teporingo se encuentra en peligro de extincin. Como es lgico pensar, esta especie forma parte del rgimen alimenticio bsico de muchas especies importantes como el lince, el coyote, la zorra gris, el cacomixtle, el tlacoyote, el halcn cola roja y el tecolote cornudo, por citar algunas. Tambin juega un papel importante en el cosistema, ya que dispersa semillas y su pelo es utilizado para la construccin de nidos por algunas especies de aves. De seguir el deterioro de su hbitat, el zacatuche desaparecer y con l desparecern paulatinamente muchas otras especies que se alimentan de l. A su vez, aquellas especies de las cuales l se alimenta, al no tener depredadores, posiblemente proliferarn, transformndose en plagas que generarn un desequilibrio en el cosistema difcil de predecir.

I NTRODUCC I N
La importancia de salvaguardar el germoplasma existente en el mundo ha sido sealada en mltiples foros y publicaciones como una actividad prioritaria para lograr un aprovechamiento sustentable de los recursos naturales. Actualmente Mxico se ha convertido en un foco de atencin a nivel mundial debido a su diversidad biolgica extraordinaria y nica. Nuestro pas ocupa uno de los primeros lugares en cuanto a la presencia de especies endmicas, es decir, tenemos un nmero muy grande de especies de plantas y animales que slo se distribuyen en nuestro territorio. El conejo de los volcanes, tambin llamado teporingo o zacatuche, es un ejemplo de endemismo. Esta especie de conejo slo se distribuye en una rea pequea y restringida de las montaas del sur y suroeste del Valle de Mxico. Es el conejo ms pequeo que existe en nuestro territorio. Su estudio es sumamente interesante debido a que se le considera un conejo primitivo, de ah la importancia de conocer su origen y sus relaciones biogeogrficas y ecolgicas. Desde hace 20 aos el teporingo est en la lista de las especies en peligro de extincin. Este hecho, adems de las caractersticas tan especficas que presenta este organismo, han provocado la atencin de diversos investigadores a niveles nacional e internacional. Se han realizado muchos esfuerzos en pro de la conservacin de esta especie, sin embargo, an queda mucho por hacer. Los esfuerzos debern ahora enfocarse a salvaguardar el rea de distribucin del teporingo; con ello, al mismo tiempo estaremos protegiendo otras especies que se encuentran compartiendo el mismo hbitat. Las montaas del centro de Mxico tipifican una de las regiones transicionales ms complejas del mundo. En ella se encuentra una gran variedad de hbitats que albergan organismos exclusivos. El presente libro est dirigido a toda clase de pblico, en especial al interesado en conocer y proteger a las especies de fauna que se distribuyen en Mxico. En su contenido, los autores nos presentan una descripcin sencilla y amena del teporingo, sus hbitos, las experiencias de mantenimiento en cautiverio, el xito en su reproduccin, la situacin actual de su hbitat y el peligro que corre esta especie y otras al no proteger su rea de distribucin. Recomendamos en la lectura fluida y agradable de esta publicacin, no dejar de reconocer y valorar el esfuerzo de los autores e investigadores participantes; estamos seguros de que la informacin contenida y presentada en forma tan amena slo pudo generarse con un trabajo intenso y
EL CONEJO ZACATUCDE: TAN LEJOS DE

La fragmentacin del hbitat del conejo zacatuche es un resultado de constantes actividades humanas. Se estima que su distribucin est dividida en 16 unidades aisladas, resultado de la presencia de autopistas, caminos y establecimientos humanos, as como incendios y tala inmoderada, los cuales constituyen barreras que impiden la cruza y reproduccin entre las poblaciones de zacatuches. Esto incrementa las posibilidades de extincin de la especie. En un intento por conocer mejor la biologa de la especie y orientar las acciones de conservacin, el Instituto Nacional de Ecologa (INE) y el Consejo Nacional de la Fauna han unido sus esfuerzos apoyando la publicacin del presente libro. La presente administracin del INE considera como fundamental apoyar la difusin de este tipo de trabajos. El Consejo Nacional de la Fauna cuenta con una amplia trayectoria en el campo conservacionista. Esperamos que la conjuncin de estos dos esfuerzos, cristalizados en esta publicacin, puedan continuarse con mayor intensidad en la publicacin de muchos otros textos para el bien de la naturaleza y la cultura de Mxico.

FRANCISCO

J. ROMERO / ALEJANDRO

VELZQUEZ

Dios Y TAN

CERCA DE LA CIUDAD DE MXICO

prolongado, y con el cario a esta extraordinaria y exclusiva especie de la fauna mexicana que es el zacatuche. Al final se ha incluido un Glosario con las definiciones de algunos trminos usados en el texto; esperamos que al consultarlo, el lector pueda tener una mejor comprensin del tema.

El material que tienen en sus manos representa la unin de esfuerzos de organismos gubernamentales, Instituto Nacional de Ecologa y Secretara de Desarrollo Social (INE-Sedesol), y Organismos No Gubernamentales, Consejo Nacional de la Fauna y la Asociacin Mexicana para la Conservacin y Estudio de los Lagomorfos, A.C. (CNF-AMCELA) quines, interesados en proteger y conservar este tesoro nacional, trabajan en forma conjunta convencidos que slo con la colaboracin de todos los sectores de la poblacin podremos desarrollar programas que nos lleven a materializar nuestros esfuerzos. Esperamos que la publicacin de este libro sea el inicio de una alianza en favor de la conservacin no slo del teporingo o zacatuche sino de todos los recursos naturales de nuestro pas.

LOS FAMILIARES DEL CONEJO ZACATUCHE


Los LAGOMORFOS
L OS conejos y liebres son mamferos que se agrupan en el orden Lagomorpha, (lagus = conejo, morpha = forma; forma de conejo), el cual comprende tambin a las pikas que son numerosas en Asia y Europa, mientras que en Amrica slo se encuentran en algunas partes de Estados Unidos y Canad. En contraste, los conejos y liebres estn mejor representados a nivel mundial. Mxico es el pas ms rico del Continente Americano en cuanto a diversidad de lagomorfos ya que posee 14 especies diferentes de conejos y liebres. Cuenta con nueve diferentes especies de conejos, ocho conocidas cientficamente como Sylvilagusyuna ms como Romerolagus, ms cinco diferentes tipos de liebres conocidos como Lepus. La mayora de estos conejos y liebres (ocho en total) son endmicos o exclusivos de nuestro pas, y se restringen a zonas muy pequeas con excepcin del conejo monts o mexicano (Sylvilagus cunicularius) y de la liebre torda (Lepus callotis), que a pesar de ser endmicos viven en una superficie relativamente mayor dentro del territorio nacional.

Vctor Hugo O'Farrill vila Presidente del Consejo Nacional de la Fauna

Una parte importante de la fuente alimenticia de los coyotes de la zona es el consumo de zacatuche

FRANCISCO

I.

ROMERO

ALEJANDRO

VELZQUEZ

EL

CONEJO

ZACATUCHE:

TAN

LEJOS

DE

DIOS

TAN

CERCA

DE

LA

CIUDAD

DE

MXICO

LAS LIEBRES
Reino Phyllum Clase Orden Animal Vertebrata Mammalia Lagomorpha

Familias Ochotonidae

Leporidae

Pikas Liebres Gneros Ochotona (25) Lepus (29)

Conejos conejo de Amami conejo de las rocas zacatuche liebre hspida conejo europeo conejos silvestres conejo pigmeo conejo rivereo conejo de Bunyoro conejo de Sumatra Pentalagus (1) Pronolagus (3) Romerolagus (1) Caprolagus (1) Oryctolagus (1) Sylvilagus (13) Brachylagus (1) Bunolagus (1) Poelagus (1) Nesolagus (1)

AS liebres tienen una representacin mundial amplia, pero esto no ocurre en Centroamrica ni en Amrica del Sur, y la variedad de liebres en Norteamrica es mucho menor que la de los conejos. De las cinco especies que habitan en Mxico tres son exclusivas del pas, de las que poco o nada se sabe de su biologa. La liebre torda (Lepus callotis) se encuentra predominantemente en Mxico y en una pequea zona del sur de Arizona (Estados Unidos). La encontramos desde el noroeste de Chihuahua hasta el noroeste de Oaxaca. Esta liebre alcanza una talla mediana con patas relativamente cortas. Las orejas son largas con el borde blanco y el dorso es de color gris claro a pardo, mientras que los costados se caracterizan por ser blancos al igual que las partes bajas del cuerpo. En la nuca presenta un parche negro que empieza en la base de las orejas. En su parte de arriba la cola es negra y gris claro haca abajo. El lugar donde vive est constituido por terrenos planos y abiertos en regiones semiridas en las que predominan pastos y matorrales desrticos.

Los nmeros entre parntesis representan el nmero de especies por gnero (Fuente : Chapman y Flux, 1990).

Los lagomorfos dentro del reino animal

Los conejos y liebres de Mxico tienen una gran importancia ecolgica, ya que junto con los roedores representan el alimento de otros animales como coyotes, comadrejas, cacomixtles, linces, halcones, guilas, bhos y algunas serpientes. La alimentacin de conejos y liebres incluye pastos, hierbas, arbustos y algunas partes de los rboles, con lo que ocasionan cambios importantes en las plantas permitiendo el control y desarrollo de las poblaciones de stas. Asimismo, contribuyen a la dispersin de varias especies de plantas porque pueden consumir sus semillas en un lugar y defecarlas en otro sitio diferente. Estos mamferos tambin son importantes en todo el territorio nacional como fuente de alimento para los habitantes del sector rural, y adems generan ingresos por la obtencin de permisos de cacera. En Mxico se aprovechan, dentro de los mamferos, ms conejos y liebres para comer que cualquier otro tipo de animal de caza.
FRANCISCO J.

La liebre torda se encuentra desde el noroeste de Chihuahua hasta el noroeste de Oaxaca

La liebre tropical (Lepus flavigularis) es un animal mediano muy similar a la liebre torda. La coloracin del dorso es pardo amarillenta que se contina hacia la cabeza y las orejas. Los costados y las partes bajas del cuerpo son blancos, y la cola es negra en la parte de arriba y blanca por abajo. Se caracteriza por presentar dos franjas negras en la nuca que se extienden hacia atrs a partir de la base de cada oreja.
EL CONEJO ZACATUCIIE: TAN LEJOS DE Dios Y TAN CERCA DE LA CIUDAD DE MXICO

ROMERO

ALEJANDRO

VELZQUEZ

liebre tropical se encuentra ,ns al sur del


Continente Americano y enta similitud n color con la

liebre torda

,a liebre negra es exclusiva de la isla Espritu santo en el Golfo de Cal ifornia

Esta liebre es la que vive ms al sur del Continente Americano, ya que el nico lugar donde se le puede encontrar es una pequea zona del Istmo de Tehuantepec que colinda con cl Mar Muerto en la costa de Oaxaca. El hbitat de esta liebre son las zonas de dunas cerca de la costa, con vegetacin de pastos y matorral propio de estos lugares. La liebre negra (Lepus insularis ) alcanza un tamao moderado y se caracteriza por la coloracin negra que presenta en el cuerpo. Los costados pueden ser un poco ms claros pero siempre oscuros; las orejas son de color gris oscuro y la cola es totalmente negra . Esta especie se encuentra slo en la isla L'spritu Santo en el Golfo de California, en lugares rocosos de origen volcnico donde crecen pastos y arbustos.

igual que las liebres, los conejos tambin existen en muchas partes del mundo. No obstante, los conejos conocidos como Sylvilagus habitan exclusivamente en el Continente Americano, presentndose ms especies en Norteamrica que hacia la porcin media de Sudamrica debido a que slo algunas de stas se han adaptado a zonas tropicales. Normalmente, los conejos siempre son ms pequeos que las liebres. De todos los tipos de conejos de Amrica, el conejo castellano (Sylvilagus floridanus) es uno de los ms importantes porque existe casi en todo el Continente; es el conejo silvestre ms comn en nuestro pas, y se presenta donde viven otros cuatro tipos de conejos en Mxico. Adems del castellano, en el territorio nacional existen tambin otros conejos como el del desierto (Sylvilagus audubonii), el tropical (Sylvilagus brasiliensis) y el matorralero (Sylvilagus bachmant). Como ya se mencion, Mxico es el pas con el mayor nmero de liebres y conejos endmicos de todo cl Continente Americano, entre los que figuran cinco especies del gnero Sylvilagus. De este grupo, destaca por su tamao el conejo monts o mexicano (Sylvilagus cunicularius). Es de color caf ocre y un poco ms oscuro en la lnea media del dorso; por ser la especie de conejo ms grande en Mxico, es una de las piezas de consumo de cacera deportiva ms buscada.

Los

CONEJOS

El conejo castellano es el ms comn en todo


el Continente Americano y por lo tanto en Mxico

FRANCISCO J. ROMERO / ALEJ ANURO VELZQUEZ


H1 CONEJO ZACATUCIIE: TAN LEJOS DE Dios Y TAN CERCA DE LA CIUDAD DE MEXIC0

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El conejo malorralero es exclusivo de Isla


San Jos, Baja California

zonas geogrficas muy pequeas, como es el caso del conejo de Omiltemi, Guerrero (Sylvilagus insonus), cl cual prcticamente se incluye en la categora de especie en peligro de extincin. Hay otros tipos de conejos que se encuentran solamente en islas, como es el caso del conejo de las Islas Maras (Sylvilagus graysoni), habitante exclusivo de ellas, en el Pacfico mexicano. Este tipo de conejo tambin se ha propuesto para ser considerado como en peligro de extincin. El conejo matorralero de Isla San Jos, Baja California, se encuentra solamente en esa isla que se caracteriza por ser una zona rida con vegetacin de cactus y arbustos; dicho hbitat se est deteriorando por las numerosas cabras quc ah se han introducido.

QUIN ES, CMO ES Y QU HACE EL ZACATUCHE


COMO SE LE CONOCE AL ZACATUCHE
ESTA especie ( Ronterolagus diazi) es considerada extremadamente rara y es conocida como volcano rabbit (conejo de los volcanes). Sin embargo, en su hbitat natural se le conoce localmente por sus nombres vernculos: zacatuche (ms comnmente) y teporingo. La palabra zacatuche se deriva del nhuatl de los aztecas, antiguos pobladores del centro de Mxico, y significa conejo de los zacatonales, de zacatl, zacate, y tochtli, conejo, lo cual concuerda con su hbitat natural dezacatonales o pastos altos. El significado de la palabra tcporingo no es claro, pero se cree que tiene relacin con la palabra tepolito, que significa el de las rocas, lo cual podra referirse al hbitat de este pequeo conejo. Otros nombres menos comunes utilizados para denominar al Ronterolagus en su hbitat natural son: burrito (Juchitepec, Morelos), tepol y tepolito (Nevado ele Toluca, Estado de Mxico).
Originalmente, Fernando Ferrari Prez describi al zacatuche como Lepus diazi, con especmenes provenientes de la pendiente noreste del volcn Iztacchuatl, Puebla, Mxico. Posteriormente, el gnero Romerolagus fue descrito por Mcrriam en 1896 con

El conejo (tochtl). Jeroglfico del octavo da en el Calendario Azteca, formado por la cabeza

EL ZACATUCHE
L zacatuche o tcporingo (Ronierolagus diazi) es un tipo de conejo considerado como primitivo por sus caractersticas seas . Asimismo, se le ha considerado tradicionalmente cercano a las pikas (Ochotona ). Su apariencia lisica lo identifica como cualquier otro conejo , sin embargo, sus atributos cromosmicos y reproductivos lo relacionan ms con las liebres (Lepus) que con los conejos ( Sylvilagus ), siendo el conejo de menor tamao de nuestro pas. As pues , el tcporingo es un lagomorfo atpico y est incluido en la lista de especies del Patrimonio Mundial Natural de la Unin Mundial para la Naturaleza (UICN).1

de este animal con las orejas y los dientes


extremadamente largos

El conejo zaeatuche es una especie con caracterslicas nicas

'Aunque este organismo recientemente cambi su nombre por el arriba consignado , an contina utilizando sus antiguas siglas , UICN (Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza y los Recursos Naturales)
FRANCISCO J.

ejemplares procedentes de la localidad tipo 11t. !'opocatpetl, Mxico, a 3,350 m de altitud. Al mismo tiempo, Mcrriam nombr al zacatuche Ronterolagus nelsoni. Esta clasificacin es nica y pertenece a la subfamilia Palaeolaginae, familia Leporidae, orden Lagomorpha. Sin embargo, en 1983 Corbet consider que el zaeatuche es un leprido de la subfitmilia Leporinae de acuerdo con las caractersticas de su tercer premolar inferior. En 1897, IIerrera consider que no era justificable biolgicamente nombrar un nuevo gnero para incluir al zacatuche. Por lo tanto, basado en comparaciones seas entre zacatuches, pikas y liebres, Herrera decidi incluir al zacatuche en el gnero Lagonij's. Finalmente, en 1911 Miller propuso la combinacin Ronterolagus diazi, Actualmente, R. diazi sigue considerndose un gnero monotpico, es decir, ele una sola especie.
EL CONEJO ZACATUCHE: TAN LEJOS DE Dios Y TAN CERCA DE LA CIUDAD DE MXICO

El conejo (tochtli) f ite signo de la abunda ncia en la cultura nhu all y se us en la mayor parte de los jeroglficos de la Luna

ROMERO

ALEJANDRO

VELZQUEZ

r -^^ ^^ .'aautIIc se adopto en honor cte ngusun Daz, jefe del Ing . Ferrari Prez y Director de la Comisin Geogrfico Exploradora a fines del siglo XIX. El nombre genrico se refiere a Matas Romero, embajador de Mxico en Washington, en agradecimiento a las facilidades que ste otorg a los colectores estadounidenses E. W. Nelson y E. A. Goldman para trabajar en Mxico.

r
Las liebres, en contraste con el zacatuche, son ms grandes, con orejas y patas alargadas

El asunto de quin asign originalmente el nombre cientfico al zacatuche y su reconocimiento ha sido cuestin de controversia. En 1951 Rojas indic que el nombre correcto deba ser Romerolagus diazi, de acuerdo con los procedimientos establecidos en el artculo 21 del Cdigo Internacional de Nomenclatura Zoolgica.

CMO ES EL ZACATUCHE
L tamao del conejo zacatuche es pequeo en comparacin con otros conejos y liebres. Slo el conejo de Idaho (Sylvilagus idahoensis) es ligeramente ms pequeo que el zacatuche. ste no rebasa los 30 cm de longitud y 600 g de peso; la cola es tan pequea que por fuera resulta casi invisible a la vista; sus patas posteriores son cortas; las orejas son pequeas y redondas; todo el cuerpo es de color pardo oscuro. Las costillas proporcionalmente son pequeas y constan de seis pares; presenta cinco vrtebras

!as caractersticas conejo zacatuche lo distinguen del resto de los conejos y liebres 'vesires de Mxico (modificado de Leopold 1977).

Conejo del este

Liebre de cola negra


FRANCISCO 1.

liebre torda
ROMERO / ALEJANDRO

Zacatuche
VELZQUEZ

cervicales y nueve vrtebras caudales. Algunas de estas caractersticas morfolgicas, incluyendo el patrn dental, se asemejan a las de los dems conejos ancestrales. El pelaje es bastante corto y abundante; de color amarillo mezclado con negro en el dorso y en las partes laterales; las partes extremas (punta y base) de los pelos son negras, mientras que la parte media es amarilla. La parte superior de las patas es de color ocre brillante y la superficie ventral marrn plido; el color de la cola rudimentaria es el mismo que el color del pelaje del dorso. Los lados de la nariz y la regin orbital son de color ocre; la base de los odos es de color ocre metlico; debajo de la garganta el color es ocre mezclado con un pelaje corto a manera de forro de color gris oscuro-plateado. Romerolagus, al igual que otras especies de Sylvilagus, presenta un tringulo de pelo amarillento en la nuca entre la base de las orejas. La regin pectoral est cubierta con pelos largos y suaves; no existe un contraste con el color del pelaje ventral, como es el caso en otros conejos y liebres.
EL CONEJO ZACATUCHE : TAN LEJOS DE Dios Y TAN CERCA DE LA CIUDAD DE MXICO

111Y
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Las orejas del zacatuche son pequeas y redondeadas

El Eje Neovolcnico Transversal

L conejo zacatuche es endmico o exclusivo de nuestro pas; vive en una pequea zona de las montaas centrales del Eje Neovolcnico Transversal, al sur del Valle de Mxico. Este mamfero ha sido considerado como primitivo y est en inminente peligro de extincin. La actividad de este conejo se concentra duraantc la maana al amanecer cuando es ms comn observarlos alimentndose, explorando y relacionndose entre ellos y poco antes del anochecer. Para permanecer activo requiere de un tipo de pasto que abunda en estas zonas, y se confunde con el suelo y las rocas por su coloracin. Permanecer inmvil con las orejas levantadas es una conducta de alerta. Otra conducta que podemos observar es que estos conejos no se alejan grandes distancias cuando huyen, sino que corren solamente algunos metros y se detienen varias veces antes de llegar a su madriguera.

El zacatuche adopta posicin de alerta asando se encuentra en peligro

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El proceso de muda del pelo en el zacatuche consta de cuatro etapas. Primero se cae el pelo dejando un rea sin pigmento, despus se acumula melanina a manera de lunar en esa regin; a continuacin crece pelo nuevo mientras simultneamente desaparece el rea pigmentada. Este patrn de muda es nico y no se asemeja a los observados en otros conejos.

Vista de un pastizal, uno de los hbitats naturales del zacatuche. Los pastos grandes corresponden a Muhlenbergia macroura mientras que los chicos son Stipa ichu

EL

CONEJO

ZACATUCII

E:

TAN

LEJOS

DE

DioS

TAN

CERCA

DE

LA

CIUDAD

DE

MXICO

letrina (le zacaluctre

El zacatuche se establece y vive en grupos de dos a cinco individuos como una forma de organizacin social bien definida; presenta conductas de agresin como morder y expulsar a otros individuos en defensa de un territorio y de su compaero. R. diazi utiliza frecuentemente vocalizaciones agudas y fuertes, las que muy posiblemente tienen como objetivo informar a otros individuos sobre la presencia de animales depredadores. De todos los conejos y liebres del mundo, ninguno vocaliza a excepcin de los zacatuches y las pikas. Adems, aunque no haya situaciones de alarma, el zacatuche vocaliza como parte normal de sus interacciones sociales. Los teporingos se alimentan fundamentalmente de gramneas amacolladas (pastos) denominadas localmente macollas o zacatones; de los diferentes tipos de pastos con los que se alimentan, se pueden encontrar a los conocidos cientficamente como Muhlenhergia macroura y Stipa ichu. Al parecer, estas especies son consumidas todo el ao. Los zacatuches seleccionan las hojas jvenes de los zacatones, las cuales son suaves y verdes. Habitualmente consumen las partes cercanas a la base de las hojas o las partes bajas del zacatn. Adems de los pastos, se ha mencionado que los zacatuches consumen hierbas como Alchemilla sp. y Donnnellsmithia juncea. Observaciones adicionales indicaron que los zacatuches se alimentan adems de hojas jvenes de las hierbas espinosasEryngium columnare y Cirsium jorullense. Evidencias de campo sugieren que tambin consumen las semillas de la enredadera anual Sicyos parviflorus y la corteza jugosa de rboles jvenes del aile (Alnus sp.). Tambin se alimentan en campos de cultivo sin ocasionar daos, y comnmente consumen el follaje de las plantas jvenes de maz (7-ea mys) y avena (Avena sativa). En cautiverio los zacatuches se adaptan fcilmente a consumir alimentos diferentes a los del lugar natural en donde viven. En esta situacin han sido mantenidos por ms de un ao y medio a base de zanahoria, alfalfa, lechuga, espinaca, manzana y pera. Los excrementos del zacatuche son inconfundibles; son redondos con la parte central hinchada; miden en promedio de 5 a 9 mm de dimetro, normalmente son de color ocre, brillosos y de textura lisa, tornndose amarillentos cuando se secan. Las excretas se encuentran regularmente en grupos de ms de 90 bolitas los cuales se conocen como letrinas, mismas que se pueden observar generalmente en la base de los zacatones. I)e acuerdo con las observaciones de campo, el
FRANCISCO I. ROMERO

zacatuche deposita el excremento en el mismo lugar donde se alimenta. Los grupos de bolitas tambin se encuentran a lo largo de los corredores debajo de los zacatones y cerca de nidos y entradas de madrigueras. Por lo tanto, para estar seguros de la presencia de zacatuches en un rea, basta con verificar la presencia de los grupos de excrementos. Los zacatuches producen dos tipos de excretas. El tipo habitual y ampliamente conocido es el ya descrito. El otro tipo corresponde a bolitas que nunca son depositadas en el suelo y que por ello jams son encontradas. Se trata de excremento que, como otros conejos, el zacatuche toma directamente del ano con su boca e ingiere de inmediato. Este mecanismo permite digerirlo nuevamente para repoblar la flora intestinal, proceso al cual se denomina coprofagia. Las huellas del zacatuche normalmente dejan una impresin de cuatro dedos, aunque algunas veces las patas anteriores pueden imprimir cinco. Su patrn de huellas es similar al de los dems conejos durante la carrera, pero siempre con distancias ms cortas entre un grupo de huellas y el otro. La distancia entre los golpes de las patas delanteras y los de las patas traseras es entre 10 y 12 cm. A lo largo de todo el ao se pueden encontrar hembras sexualmente activas, pero con mayor frecuencia durante la poca de lluvias (julio-agosto). Las hembras tienen tres pares de d. 3.0 x 1.5 cm glndulas mamarias: un par pectoral, uno abdominal y otro inguinal. Durante el perodo de lactancia las glndulas aumentan de tamao hasta 1 mm de grosor y forman dos lneas longitudinales conectando los tres pares de glndulas formando un tringulo. Las hembras lactantes no producen leche en todas las glndulas mamarias. En promedio, solamente cuatro mamas secretan leche, y pueden presentar estro postparto, es decir, que pueden estar preadas al mismo tiempo de estar lactando. L. 4.0 x 1.5 cm

Se puede apreciar la diferencia de tamaos de excretas de zacatuches y de los otros conejos que ocTrpan el mismo hbitat

12 cm

El perodo de gestacin del zacatuche (39 das) es mayor que el de otros tipos de conejos como Oryctolagus, Sylvilagus y Ochotona (de 27 a 30 das para estos ltimos), pero menor que en los diferentes tipos de liebres (36 a 50 das). Su promedio de cras es de 2.1 gazapos; de cinco pequeos zacatuches recin nacidos se observ que stos midieron 93.8 mm de longitud total y pesaron 24.1 g, en promedio. Los neonatos nacen ya cubiertos de pelo, mientras que otros conejos del tipo Oryctolagus y Sylvilagus carecen de pelo al nacer. Los zacatuches recin nacidos tienen los ojos cerrados, presentan las vibrisas faciales y las uas estn bien desarrolladas.
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10 cm

saltando

Huellas del zacatuche (tomada de Arana 1980)

/ ALEJANDRO VELZQUEZ

tw uws entre el cuarto y el octavo cita, aunque permanecen en el nido durante dos semanas, hasta alcanzar una longitud total media de 154 mm y un peso promedio de 99.4 g, que es cuando empiezan a entrar y salir de su nido aunque todava son individuos lactantes.

El perodo reproductivo del zacatuche comprende todo el ao, siendo ms intenso durante el verano tibio y hmedo, y ms leve durante el invierno fro y seco. Se han encontrado nidos con cras entre los meses de abril a septiembre. Los nidos del zacatuche son normalmente cavidades poco visibles y pequeas hechas sobre la superficie del suelo que cavan las hembras junto a la base de las gramneas amacolladas. Algunos nidos han sido encontrados tambin sobre la parte central de estos pastos; son de 15 cm de dimetro por 11 cm de profundidad. El material de construccin se forma de restos y fragmentos secos de plantas como pino (Pinus sp.), aile (Alnus sp.), hierbas (Penstemon sp., Eryngium sp. y Gnaphalium sp.), fragmentos de pastos amacollados finamente cortados y una gran masa de pelo de la madre que ocupa la mayor parte del volumen. El zacatuche cava tneles subterrneos que utiliza como madrigueras, cuyas entradas quedan ocultas por lo denso de los pastos. Las entradas son frecuentemente tres que permiten contar con salidas de escape. Los tneles tienen divisiones y cambian de direccin debido a la presencia de rocas y races. Los zacatuches tambin utilizan madrigueras abandonadas de tuzas (Pappogeomys merriami), ardillas terrestres (Spermophilus variegatus), armadillos (Dasypus novemcinctus), y tlalcoyotes (Taxidea taxus) ; sin embargo, usan tambin cualquier tipo de refugio como troncos, hoyos y ranuras entre las rocas.

Los senderos o tneles bajo el zacatn son hechos por los zacatuches para ser utilizados como vas de escape

El zacatuche es un tipo de conejo que forma parte del rgimen alimentario bsico de depredadores, entre los que podemos mencionar a la comadreja (Mustela frenata), que es uno de los ms activos, y el lince (Lynx rufus) que tambin es un consumidor importante del zacatuche. Rastros de lince revelaron la presencia de pelo y fragmentos de hueso de zacatuche en sus excrementos. Asimismo, el anlisis de muestras de excrementos de lince colectadas durante un ao en el volcn Pelado demostraron que para este felino el zacatuche fue el alimento ms importante durante ese perodo, pues se encontraron restos de zacatuche en ms del 80% del total de las muestras. Los coyotes (Canis latrans) tambin consumen a los zacatuches en abundancia. Es comn encontrar excrementos de coyote con pelos y fragmentos de hueso de zacatuche en la zona del volcn Popocatpetl y volcanes cercanos al volcn Chichinautzin. De 12 muestras de excrementos de coyote, 11 de stas contenan restos de zacatuche. En la regin cercana al volcn Chichinautzin se colect una vbora de cascabel (Crotalus triseriatus) de cuyo estmago se recuperaron dos pequeos zacatuches (gazapos), de 125 y 127 mm de longitud total, los cuales por su tamao pudieron haber sido extrados de su nido. Otros carnvoros como la zorra gris (Urocyon cinercoargenteus), el cacomixtle (Bassariscus astutus), el tlalcoyote (1'axidea taxus), el aguililla o halcn cola roja (Buteo jamaicensis) y el tecolote cornudo (Bubo virginianus) podran ser consumidores naturales del zacatuche.
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FRANCISCO J. ROMERO

ALEJANDRO VELZQUEZ

Los resultados de estudios han demostrado que el zacatuche alimento bsico para el lince o gato monts

Desafortunadamente, los perros y gatos domsticos ejercen una presin de consumo intensivo sobre el zacatuche. Igualmente, las actividades de cacera furtiva tambin contribuyen significativamente a la eliminacin del teporingo. A pesar de que el rea donde vive comprende zonas de cinco parques nacionales, su cacera no ha cesado. Es comn observar al teporingo entre los densos zacatones junto a lagartijas del genero Sceloporus sp., lo mismo que en suelos rocosos con S. torquatus. El zacatuche comparte sus madrigueras con salamandras (Plethodontidae), musaraas (Sorex sp.), ratones metorito (Microtus mexicanus) y ratones de los volcanes (Neotomodon alstoni). Los refugios entre las rocas tambin son ampliamente usados por otros animales como tlacuaches (Didelphis virginiana), ratas de monte (Neotoma mexicana), zorrillos de los gneros Mephitis y Conepatus, linces (Lynxrufus), coyotes
FRANCISCO J. ROMERO / ALEJANDRO VELZQUEZ

(Canis latrans) y los dos tipos de conejo que viven en el mismo sitio, el conejo castellano (Sylvilagus floridanus) y el conejo de monte o mexicano (Sylvilagus cunicularius). Un dato interesante observado en dos ocasiones fue la asociacin indirecta entre el zacatuche y un ave. El pequeo pjaro Psaltriparus minimus construye su nido en la parte superior de las ramas, como a 2.1 m sobre el suelo, de un arbusto cuyo nombre cientfico es Senecio cineraroides. Los nidos son colgantes en forma de pera de 12 cm de longitud. Para la construccin externa el ave usa vegetal seco, pero el interior lo tapiza completamente con abundante pelo de zacatuche. En lo que a huesos concierne y comparado con otros conejos y liebres, el hmero de Romerolagus es ms delgado; las costillas son relativamente angostas; la pelvis del zacatuche es delgada; el fmur es semejante al de los otros conejos y los huesos de las patas son muy pequeos. El Romerolagus cuenta con 28 piezas dentales; sus incisivos presentan una ranura profunda no taponada con cemento. Asimismo, cuenta con dos pares de dientes incisivos, un par vestibular y dos pares palatinos. En el caso de las cras los incisivos superiores son poco visibles en la enca. No existen registros fsiles del zacatuche. Inclusive, excavaciones hechas en el sur del Valle de Mxico han puesto al descubierto abundantes restos de los otros dos tipos de conejos que viven en esta zona, no as de Romerolagus diazi. A pesar de ello, se considera al zacatuche como un conejo primitivo por sus caractersticas craneales, dentales y cromosmicas, as como por sus relaciones con sus parsitos huspedes, que son especficos. Estos aspectos lo relacionan estrechamente con el conejo de las rocas rojas de Sudfrica (Pronolagus) y con el conejo de Amami de las islas del sur de Japn (Pentalagus), con quienes tradicionalmente ha sido considerado como parte de la subfamilia Palaeolaginae (de los antiguos conejos). Se piensa que el zacatuche pudo haberse derivado evolutivamente del gnero Alilepus, fsil del Mioceno tardo o Plioceno temprano de Norteamrica. Poco despus de realizar estudios adicionales acerca de los dientes, se concluy que el zacatuche pudo haberse diferenciado a partir de Nekrolagus (fsil del Plioceno tardo de Norteamrica). La similitud entre los complementos cromosmicos de liebres (Lepus) y el zacatuche es tal, que se considera existe un parentesco en su proceso evolutivo ms estrecho entre los zacatuches y las liebres que entre el zacatuche y los conejos del gnero Sylvilagus con los que comparte su hbitat. Se ha propuesto que los zacatuches y las liebres comparten un ancestro comn que no compartiran los conejos del gnero Sylvilagus. Romerolagus diazi es la nica especie entre los conejos que presenta la caracterstica primitiva de mantener articulados el esternn y la clavcula. A su vez, comparte exclusivamente con Pentalagus la reduccin extrema de la cola vertebral y el color marrn plido d la parte ventral del cuerpo. Por otro lado, comparte solamente con Nesolagus y Brachylagus, conejos
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uc Ra niw,a y Lvor Lcamcrlca, respectivamente, la ausencia de muesca anterior en el premolar inferior tres. No existe ninguna caracterstica obvia que lo relacione estrechamente con cualquier otro conejo o liebre.

EN CAUTIVER I O
EL CONEJO ZACATUCHE EN CAUTIVERIO

A lo largo del tiempo se ha descubierto que el zacatuche ha hospedado una gran cantidad de parsitos, desde los ms antiguos como Cittotaenia ctenoides y Multiceps serialis, hasta los ms recientes que se alojan en distintas partes del tubo digestivo como son, Boreostrongylus romerolagi en el duodeno, en el estmago Lamothiella romerolagi, mientras que en el excremento habitan Trichostrongylus calcaratus, T tatertaeformis, Longistrata dubia, Trichuris leporis y Dermatoxys veligera; todo lo anterior, en estado silvestre. Por otra parte, el zacatuche alberga en su piel garrapatas como son Ixodes neotomae, Cheyletiella mexicana y C. parasitivorax; y pulgas tales como Cediopsylla inequalis, Strepsylla mina y Sternopsylla sp. Estos parsitos son ms abundantes en pocas lluviosas cuando sus larvas y ninfas son poco visibles. Tambin hospeda larvas de mosca Cuterebra Cuterebridae. En cautiverio se ha encontrado en las cras un hongo parsito conocido cientficamente como Aspergillus.

E S claro que su hbitat est siendo deteriorado severamente, y podra ser demasiado tarde si no se acta urgentemente para salvar al zacatuche. Por eso se ha intentado, con buenos resultados, reproducir al Romerolagus en cautiverio. La Fundacin para la Proteccin de la Vida Silvestre de Jersey (Jersey Wildlife Preservation Trust International,,JWP7), la Fundacin Naturalia, el Consejo Nacional de la Fauna, el Zoolgico de Chapultepc en Mxico y la Fundacin Central para Investigacin Experimental Animal de la Universidad de Hokkaido, Japn, tienen objetivos similares en cuanto a reproducir en cautiverio al zacatuche con el propsito de volver a introducirlo en su hbitat natural y salvarlo de la extincin. Aunque los mtodos actuales de captura provocan dao al hbitat, a las poblaciones y a la estructura social del zacatuche, su medida pequea, temperamento dcil y factible captura, han permitido llevar a cabo un programa exitoso de reproduccin en cautiverio. Para este fin, y particularmente a travs de la Universidad de Hokkaido, Japn, se realizaron tres expediciones de captura de zacatuches en Mxico. La primera entre agosto y noviembre de 1977, mientras que en agosto de 1979 se llev a cabo la segunda expedicin durante la cual se capturaron

Jaula donde el zacatuche se reproduce en cautiverio

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siete conejos ms. La tercera se realiz en junio de 1983. Los conejos se llevaron al Laboratorio de la Fundacin Central para Investigacin Experimental Animal de la Universidad de Hokkaido. En ese lugar se realizaron estudios sobre mantenimiento y alimentacin del conejo zacatuche y, adems, se descubri una nueva especie de solitaria (Anoplocephales romerolagi) que parasita el conducto biliar de esta especie. En total se obtuvieron siete hembras y siete machos. Tres meses despus estos conejos produjeron la primera camada. De esta manera se desarroll una cepa formal para la reproduccin en cautiverio. Los compartimientos deben ser construidos de tal manera que den la sensacin de seguridad a los animales, esto es, deben tener un lugar donde los conejos puedan esconderse, as como un ambiente reconfortante. Para la reproduccin se utiliz una jaula con piso de aluminio de 30 cm de ancho, 50 cm de largo y 25 cm de altura. Durante el parto y amamantamiento, la mitad de la jaula puede ser oscurecida por accin de una placa que divide la jaula en dos partes. Tambin se cuenta con un techo removible y con paredes inclinables para facilitar el apilamiento de la familia. La temperatura utilizada fue de 22 2 C, y una humedad relativa de t 55 por ciento. Se fij una circulacin de aire de 10-15 veces por hora de acuerdo al volumen del cuarto. La iluminacin fue establecida de las 6:00 a.m. a las 8:00 p.m. Una vez en el laboratorio, las preferencias de alimentacin del zacatuche indicaron que apeteca pasto de las pampas, trboles, dandeliones de pasto fresco, manzanas, avena y mijo. Sin embargo, fue dificil mantener una dieta fundamentada en cereales debido a la variacin estacional y a las posibilidades de infeccin parasitaria. Se consider importante producir un alimento balanceado compacto. El alimento (en bolitas) elaborado para las pikas (CIEA-117) fue agradable al paladar de los zacatuches, y se utiliz durante todo el ao asegurando una dieta consistente; as, stos se desarrollaron y reprodujeron exitosamente basando su dieta exclusivamente en este alimento. El CIEA-117 consiste principalmente en cereales como trigo, maz y alfalfa, ms un complemento de minerales y vitaminas. La forma y consistencia del alimento fue adaptada al gusto de los animales lo que result en bolitas de 3 mm de dimetro y 5 mm de largo. Un zacatuche adulto consume de 20 a 25 g por da del alimento preparado. El suplemento de agua fue constante por contacto de labios a travs de un bebedero de 500 ml de plstico. El consumo diario de agua nunca sobrepas los 35 ml por conejo adulto. La edad de la pubertad de Romerolagus no ha sido determinada claramente. Se encontr que el peso del cuerpo, tanto en hembras como en machos, se estabiliza entre los 400 y 450 g a los cinco meses de edad, lo que fue considerado como criterio para iniciarla reproduccin. El primer parto se present a los siete meses de edad. La primer monta con xito fue observada a la edad de cinco a seis meses. La lubricacin de la vagina

mostr, como en las pikas, que el zacatuche no presenta un ciclo estral definido, permaneciendo en estado de constante aceptacin sexual una vez alcanzada la pubertad. Se observ que los acoplamientos pueden realizarse en cualquier momento, ya que la ovulacin parece ser inducida por el sexo opuesto. Normalmente, cuando se pone a un macho en la jaula de una hembra, aqul se aproxima para olerla. Mientras el macho se acerca, la hembra se desplaza varios pasos en direccin contraria. Este acto se repite unas diez veces durante diez minutos. A la mitad de estos intentos, la hembra se torna hacia el macho repentinamente y finge atacar, saltando sobre la cabeza del macho. En ese momento el macho se torna hacia la hembra y se avecina. Finalmente, la hembra se detiene, se extiende estirando las extremidades anteriores y adopta una postura de sumisin. Mientras el macho realiza la monta, la hembra mueve su perineo hacia arriba y se completa el acto. La copulacin se lleva a cabo en cuestin de segundos, caracterizndose por la cada del macho hacia la parte trasera de la hembra. Un despliegue conductual comnmente observado durante el aparcamiento es el conocido como "pelea o evasin", lo que ha causado la muerte de varios machos, por lo que se recomienda tener precaucin. Mientras el conejo macho realiza el ritual de las aproximaciones, la hembra puede repetidamente alejarse, entonces el macho se muestra nervioso y puede desplegar una persecucin. Adems, la hembra puede brincar una o varias veces sobre la cabeza del macho, o tomarse y atacar al macho, ocasionndole lastimaduras fatales. El apareamiento no ser completado bajo estas condiciones de agresin. Se piensa que esta conducta peculiar de la hembra de tornarse y brincar, estimula sexualmente al macho. Las hembras de Romerolagus son generalmente ms fuertes que los machos. Las hembras y machos no experimentados que son sometidos al aparcamiento, frecuentemente pelean. En contraste, las peleas son raras cuando se aparean individuos experimentados, ya sea uno de los cortejantes o el par, y el resultado es una mayor frecuencia de copulaciones. A pesar de todas las precauciones tomadas para el manejo y apareamiento de los zacatuches, no siempre se obtiene un aparcamiento
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Representacin de conducta de reproduccin de Romerolagus

exitoso. Una tarea urgente es conocer cmo mantener a una pareja de zacatuches sin pelear, lo que parece estar influenciado por la jerarqua social de los individuos, aspecto hasta ahora poco documentado. De lograrse, esto se reflejara indudablemente en una reproduccin ms fcil y con ms xito. Al igual que en las pikas, durante la preez de las hembras zacatuche el peso del cuerpo se incrementa y puede hacerse un reconocimiento por palpacin digital para confirmar la presencia de embriones. Diez das despus de confirmado el apareamiento, el peso del cuerpo se incrementar 30 g, aproximadamente. A los veinte das el abdomen se distiende ligeramente y se hace evidente la presencia de los embriones en forma de frijol arrionado. Las hembras preadas son ms dciles, pero se debe ser muy precavido al transportarlas de un lugar a otro; de preferencia deben ser mantenidas individualmente en jaulas previamente acondicionadas con paja recortada. Las hembras que no resultaron fecundadas a pesar de haber admitido penetraciones, pueden ser apareadas tan pronto como sea posible. La duracin promedio del perodo de gestacin es de 40 das, aproximadamente. Las hembras empiezan la construccin formal del nido un da antes del parto, tomando pelo de su parte abdominal para forrar la parte interior. Los gazapos recin nacidos son cubiertos con paja de tal manera que no pueden servistos desde afuera. Es preferible cerrar el compartimiento de la jaula durante la verificacin del parto para no asustar a la hembra.

Hembra de )merolagus diazi, justo antes de entrar a un nido construido en el centro dei macollo

Para valorar el nmero de cras, stas son revisadas el mismo da o al siguiente de nacidas. Los individuos muertos deben ser extrados inmediatamente del nido debido a que se ha observado canibalismo despus del parto en Romerolagus. Siempre nacieron de uno a cuatro gazapos de un total de cincuenta camadas. Estos resultados permiten concluir que el tamao promedio de camada en el zacatuche es de 2.5 gazapos. En cuanto al amamantamiento, 78.8 por ciento de los gazapos fueron destetados entre los 21 y 28 das despus del nacimiento, lo que se considera como un porcentaje relativamente alto. Esto sugiere que la maduracin postparto en el zacatuche es bastante rpida en comparacin con otras especies. Los gazapos de la misma camada fueron mantenidos juntos desde el momento del destete hasta las seis semanas de edad. Despus de este perodo los gazapos peleaban y eventualmente causaron la muerte de varios conejos; por ello se recomienda la separacin y el mantenimiento individual desde una edad temprana. Se ha observado que el zacatuche en el laboratorio se reproduce durante todos los meses del ao excepto en mayo. Con productividad constante, en un ao se esperara una reproduccin continua del zacatuche; si esto es seguido por condiciones ptimas de apareamiento, el nmero de hembras preadas puede ser incrementado. En el laboratorio, los gazapos nacen con un pelaje rojizo fino, y con los ojos cerrados. Una caracterstica particular es la presencia de pelos largos enrizados de color claro distribuidos en toda la superficie del cuerpo. Despus del tercer da de nacidos, estos pelos largos empiezan a armonizar con el nuevo pelo formando un pelaje uniforme . Los gazapos abren los ojos entre los diez y doce das de edad. A los diecisis das despus del parto se observa por primera vez conducta de bsqueda de alimento . Los conejos consumen el alimento balanceado antes descrito (CIEA-117) entre los 21 y 24 das de edad. El destete a los 21 das no produce ninguna consecuencia en el desarrollo futuro del conejo. El crecimiento de ambos sexos es acelerado durante los primeros cuatro meses, y en esta fase el peso promedio de las hembras es de 455 gyel de los machos 555 g . A los seis meses de edad las hembras pesan en promedio 497 g y los machos son ligeramente ms pesados (577 g); no obstante algunos autores consideran que en condiciones silvestres las hembras son ligeramente ms pesadas , aunque estas diferencias no son significativas.
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Adulto de Romerolagus diazi nacido y criado en cautiverio

FRANCISCO

J.

ROMERO

ALEJANDRO

VELZQUEZ

DE MXICO

Finalmente, se puede afirmar que la reproduccin del zacatuche en condiciones de cautiverio ha sido un xito. Esto es resultado de apropiadas condiciones ambientales, una buena dieta y manejo cuidadoso en general. El Consejo Nacional de la Fauna (CNF) es actualmente una de las organizaciones mexicanas no gubernamentales que realizan esfuerzos de reproduccin en semicautiverio con el propsito de explorar la posibilidad de llevar a cabo un programa de reintroduccin del conejo zacatuche a su hbitat natural.

Juil

Vista interior de la jaula para la reproduccin

del zacatuche hembra de un ao de edad, con peso de 400 g

En el Parque Zoolgico de Chapultepc, Mxico, se hicieron numerosas observaciones que abarcaron un total de 236 horas. Hubo necesidad de acondicionar albergues con el objeto de asemejarlos lo ms posible al hbitat natural del conejo. Cada albergue tiene acceso a cuatro madrigueras metlicas cuyo piso est cubierto con aserrn. Cada zacatuche cuenta con un arete de color numerado. Las hembras tardan de 2 a 2.5 horas en construir un nido, y siempre lo hicieron en el centro de los zacatones encontrados en los albergues. La construccin del nido se realiz tres horas antes del parto, y para ello el suelo del nido es cubierto con ramas secas de zacatn que han sido previamente colectadas por la hembra, la cual tambin utiliza pelo que se arranca del vientre. Durante la construccin, la hembra no tapa el nido ya que deja un orificio de unos 5 cm de dimetro como entrada. En preparacin al parto, la hembra se sienta frente a la entrada del nido. Flexiona y separa las extremidades posteriores, por lo cual la parte posterior del abdomen toca el piso. Las extremidades anteriores son extendidas y separadas; el cuerpo se curva hacia adelante, la cabeza, que es movida constantemente, pasa entre las extremidades anteriores y la boca toca la regin anal. Esta posicin es muy similar a la de la coprofagia. Momentos despus, la hembra mueve los msculos abdominales durante un minuto

COMPORTAMIENTO MATERNAL DEL ZACATUCHE EN CAUTIVERIO


P OCO se sabe acerca de la conducta maternal del conejo zacatuche. La informacin que se vierte aqu es proporcionada nicamente por dos pases que han estudiado de cerca esta conducta, Mxico y Blgica. El conocimiento de la conducta maternal del conejo zacatuche es de suma importancia para acciones de manejo y conservacin, ya que el xito reproductivo y la supervivencia de las cras son aspectos primordiales para la supervivencia de cualquier especie.
FRANCISCO J. ROMERO / ALEJANDRO VELZQUEZ EL CONEJO ZACATUCHE: TAN LEIOS DE DIOS

Hembra de zacatuche resguardndose debajo de un macollo

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aproximadamente. Estos movimientos liberan a la cra. Posteriormente la hembra se levanta ligeramente e introduce su cabeza dentro del nido. No fue posible observar si la hembra se encontraba limpiando a la cra o empujndola hacia el interior del nido. Este proceso se repite con cada una de las cras. Una vez liberados todos los gazapos, la hembra tapa la entrada utilizando parte de las ramas secas de zacatn colectadas anteriormente. Finalmente, la hembra se aleja del nido y se limpia la regin vulvar. Para amamantar a las cras la hembra se sienta frente al nido flexionando las extremidades posteriores y extendiendo las anteriores, tocando el piso y separndolas. El cuerpo est curvado. La hembra destapa el nido empujando las ramas secas e introduce la cabeza. Mientras las cras comen, la hembra las limpia lamindolas. Luego limpia el nido y se come las excretas de las cras. Una vez terminada la limpieza, la hembra se levanta ligeramente, empuja a las cras hacia el interior del nido, y enseguida cubre la entrada con ramas secas. La hembra se retira del nido y a continuacin se limpia tanto la zona anal como el vientre. En el caso de la hembra, el cuidado maternal se caracteriza por hacer visitas al nido cada 20 o 24 horas. La duracin de los perodos de amamantamiento vara de acuerdo a cada tipo de conejo y liebre, y en el caso del teporingo se observ que van desde 5 a 20 minutos. Se ha considerado que la baja frecuencia de visitas al nido es una estrategia de defensa contra los depredadores. Adems, se ha pensado que si las visitas son ms frecuentes, la leche probablemente no tendra una calidad nutritiva tan alta.

DNDE VIVE Y QU PERTURBA AL ZACATUCHE


EL HBITAT DEL CONEJO ZACATUCHE

EL zacatuche se diferenci probablemente en la Meseta Desrtica Americana y permaneci como relicto una vez terminadas las glaciaciones, establecindose en las altas montaas del sur del Valle de Mxico, hbitat que no pudo abandonar y donde se ha conservado sin cambio evolutivo aparente. Durante los aos 1896 y 1897 se colectaron tres ejemplares en la zona noreste del volcn Popocatpeti; desde entonces se han realizado un sinnmero de colectas de zacatuches en volcanes y montaas aledaas en los estados de Mxico y Puebla. Para localidades en el Distrito Federal y estado de Morelos se conocen colectas de un gran nmero de autores. No obstante, a fines de 1970 no se saba con precisin el rea total donde se localizaba el teporingo, considerndose a una cadena montaosa que cruza de este a oeste la Repblica Mexicana por su parte media, conocida como Eje Neovolcnico Transversal. Para entonces se calculaba un rea total de distribucin entre los 150 y 1,500 km2. A mediados de los aos 80 se realiz

Vista panormica del vokn Popocatpetl

FRANCISCO J.

RoMERo / ALEJANDRO VELZQUEZ

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DE LA CIUDAD

DE MXICO

Atardecer en el lcn Pelado, D.F.

un estudio enfocado a conocer la verdadera superficie de distribucin del conejo zacatuche, y as precisar las reas a nivel nacional. Los conejos se buscaron en el volcn Nevado de Colima, volcn Tanctaro, Sierra Chincua, volcn Nevado de Toluca, sierras Chichinautzin y Ajusco, Sierra Nevada, volcn Malinche, volcn Cofre de Perote y volcn Pico de Orizaba, obtenindose como resultado que el Romerolagus slo se encuentra en tres reas ncleo aisladas dentro de la zona central del Eje Neovolcnico Transversal al sur del Valle de Mxico: la Sierra Nevada , el volcn Tlloc, y el volcn Pelado. Adems, no se encontr rastro alguno del conejo en el volcn Nevado de Toluca, localidad donde previamente se haba registrado. El rea total de distribucin que se estim en esa dcada fue de 280 km2. A principios de los aos 90 se concluy que la distribucin total es de 368.5 km2. Este incremento en la superficie se debe a que se realiz un estudio ms detallado en donde se encontraron reas pequeas aledaas a las zonas ncleo no reportadas con anterioridad, as como a una medicin ms precisa en la superficie real tanto en las reas ncleo como en las perifricas. De 1983 a 1993 se han llevado a cabo otros estudios que revelan constantes actividades humanas y de perturbacin en toda el rea donde vive el conejo zacatuche, lo que ha provocado la fragmentacin de su hbitat.

La presencia del conejo de los volcanes se limit en la Sierra Nevada y la Sierra del Chichinautzin. En esta ltima, la concentracin del conejo se restringi a los volcanes Pelado y Tlloc (sur del D.F.), con una extensin de 68 y 69 km2, respectivamente. En la Sierra Nevada se identific un rea continua de 132 km2 ocupada por zacatuches en los volcanes Popocatpetl, Papayo e Iztacchuatl (laderas norte, oeste y sur de este ltimo). Todas las zonas mencionadas fueron consideradas como reas Ncleo de Distribucin del teporingo ya que representan las reas de mayor superficie. A partir de 98 registros visuales hechos dentro de o en zonas aledaas a las reas previamente citadas para identificar las reas perifricas de distribucin, se elabor un mapa til para comparar el grado de fragmentacin del hbitat. Aqu se encontr que la superficie total de distribucin del zacatuche est dividida en 16 unidades aisladas (12 perifricas y 4 ncleo). Esto es el resultado de la presencia de autopistas, caminos transitados por vehculos motorizados, zonas de cultivo permanente y establecimientos humanos, que son considerados como barreras diliciles para el zacatuche. Adems de lo anterior, se puede observar tambin que la presencia de zacatuches se restringe a los lmites del rea cultivada con la vegetacin natural. La suma de todas estas barreras impide la reproduccin y cruza entre las poblaciones de zacatuches, lo que incrementa la probabilidad de extincin de la especie. Es muy importante mencionar que el hbitat del zacatuche se ha fraccionado en 16 zonas en un perodo relativamente corto a causa de actividades humanas diversas, entre las cuales las ms importantes son el crecimiento de la Ciudad de Mxico y el pastoreo, incendio y tala a que son sometidas las reas, pese a que varias de ellas son parques nacionales y reservas forestales, o bien tienen alguna otra denominacin de reas Naturales Protegidas. La continua fragmentacin del hbitat del conejo Smbolos zacatuche podra ocasionar un irreversible proceso de Opunria slreptacantha
Zea la (lis

Perfil vertical de los tipos de vegetacin del volcn Pelado, D.F.

Vista del volcn 97loc, D.F.

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Arena salina

Pinus spp Pinus hartwegii

Abies religiosa

Alnus firmifolia Fureraea bedinghaur Muhlenhergia macroura

CD Altura de la veg etacin

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FRANCISCO

J.

ROMERO

/ ALEJANDRO VELZQUEZ

EL CONEJO ZACATUCIIE :

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M XICO

yr
extincin de la especie, razn por la cual se debe dar proteccin adecuada a las reas ya consideradas como parques nacionales (Izta-Popo) y reas de Proteccin Especial (volcanes Tlloc y Pelado); asimismo, se debe hacer un uso racional planificado de los recursos naturales que existen en su rea de distribucin. Son imprescindibles medidas ms estrictas aunadas a esta propuesta para favorecer la conservacin del zacatuche. Debido a los procesos de fragmentacin en las reas forestales de la regin donde vive el zacatuche, y ante el inminente peligro de extincin de esta especie y la desaparicin de muchas otras que habitan ah, desde 1985 se vio la necesidad de conocer con ms detalle no solamente al conejo zacatuche, sino tambin sus diversos hbitats. Para ello se parti de una premisa bsica de la ecologa, la cual contempla que debido a caractersticas histricas, geofsicas, fisiolgicas y ecolgicas, la mayora de las especies son ms abundantes en unas reas que en otras, lo cual sugiere que existen ambientes o hbitats ms favorables que otros para el desarrollo de las especies. Se ha reportado la presencia de diversos tipos de vegetacin dentro del rea de distribucin del zacatuche, lo que indica la existencia de un mosaico de ambientes diferentes o hbitats. Fue necesario definirlos y describirlos para buscar cul o cules son los ms favorables para el zacatuche, as como para identificar aquellos factores que potencialmente influyen en su distribucin y abundancia. En consecuencia, se definieron nueve comunidades de vegetacin consideradas como sinnimos de hbitats, que en su conjunto representan todos los hbitats encontrados en la regin donde vive el zacatuche. Estos nueve hbitats se describen a continuacin. 1. Musgos supra-alpinos. Zacatonal abierto que se encuentra por arri ba de los 4,230 m de altitud. La distribucin de las plantas es agregada con un alto porcentaje de suelo descubierto (60 por ciento). 2. Zacatonal supra-alpino. Zacatonal poco ms denso que el anterior, localizado entre los 4,100 y 4,220 m de altitud. Los pastos se encuentran formando macollos. 3. Zacatonal alpino. Zacatonal homogneo y muy denso distribuido entre los 3,900 y los 4,130 m de altitud. Se observaron indicios de quema y pastoreo. 4. Bosque de pino de altura. Pinar abierto de amplia distribucin con un estrato herbceo denso y homogneo. Se localiza entre los 3,120 y 3,840 m de altitud. Vegetacin perturbada por pastoreo y quema. Se encontraron letrinas de R. diazi. 5. Zacatonal inducido en bosque de pino. Pinar ms ampliamente distribuido en el volcn Pelado, entre los 3,090 y los 3,620 m de altitud. El estrato arbreo es homogneo, denso
FRANCISCO J. ROMERO / ALEJANDRO VELZQUEZ i EL CONEJO ZACATUCHE: TAN LEJOS DE Dios Y TAN CERCA DE LA CIUDAD

y dominando al igual que el estrato herbceo, aunque ste en mayor proporcin a manera de parches. Se observaron indicios de pastoreo extensivo y zonas donde el suelo ha sido extrado para fines de jardinera, El zacatuche se present en un 70 por ciento de los sitios visitados. 6. Bosque mixto. De ailepino, localizado entre los 3,000 y 3,500 m de altitud. Este hbitat es menos denso que el anterior. El pastoreo, quema, tala y extraccin de tierra son actividades comunes. Slo en 10 sitios (44 por ciento) se encontraron rastros de conejos zacatuches. 7. Zacatonal en bosque de oyamel. Bosque abierto de oyameles con un estrato herbceo muy bien definido, restringido a los volcanes Tlloc y Pelado, entre los 3,150 y 3,480 m de altitud.

Panorama de un zacatonal alpino

Pinar abierto de amplia distribucin

DE MXICO

osque de oyamel en el hbitat del z(irnhuche

El estrato rasante es conspicuo. Presencia de tala y caminos. En seis de 11 sitios se encontraron rastros de teporingos. 8. Bosque de oyamel. Bosque muy denso restringido al volcn Popocatpetl, entre los 2,840 y 3,340 m de altitud. Ha sido talado intensivamente; sin rastros de zacatuche. 9. Bosque de oyamel y cedro. Bosque mixto restringido al Popocatpetl, entre 2,860 y 3,070 m de altitud. Es la vegetacin lmite con las zonas de agricultura, por lo que se encuentra muy perturbada. Para definir los hbitats del zacatuche es necesario considerar dos aspectos: el florstico y el estructural. De esta manera se aprecian las especies dominantes en los estratos arbreo, arbustivo y herbceo. El primer aspecto define la composicin y la estructura de las comunidades; el segundo contempla su relacin como refugio para el zacatuche, adems de ser una fuente de alimento con un alto nmero de nutrientes. Los factores ms importantes que potencialmente determinan la presencia y abundancia de zacatuches son la altitud y el estrato herbceo. Esto sugiere que los hbitats estn principalmente determinados por la estructura de la vegetacin de acuerdo a los parmetros considerados. Los hbitats ms importante son tal vez los ms amenazados, ya que las zonas que potencialmente podran brindar refugio al Romerolagus diazi (Parque Nacional Izta-Popo) albergan en su mayora hbitats que no cuentan con prioridad de proteccin.
ROMERO /

Indudablemente, cl estrato herbceo est ms estrechamente relacionado con el conejo de los volcanes, pero la cobertura del mismo no es el factor determinante. Resulta atractivo destacar la importancia de Mulhenbergia macroura, as como de otros pastos amacollados, que son solamente una parte del estrato herbceo en este tipo de hbitats. Las caractersticas tales como los nutrientes, la estructura y la biomasa del estrato herbceo y su relacin con Romerolagus diazi son motivo de futuras investigaciones . El objetivo final de gran parte de este tipo de trabajos consiste en proponer estrategias adecuadas de manejo y conservacin, ya que dentro del rea de distribucin del conejo de los volcanes se encuentran muchas ms especies animales y vegetales de gran inters biolgico, que tambin necesitan una proteccin adecuada. Estudios recientes han permitido definir cinco tipos de unidades fisiogrficas: 1) los crteres y 2) conos piroclsticos de los volcanes Texoxcol y Pelado; 3) los derrames holocnicos de lava (una corriente larga y elongada hacia el norte y otra corriente orientada hacia el noreste); 4) los derrames pleistocnicos de lava (cubriendo la mayor parte de las faldas del volcn); y 5) planicies aluviales (restringidas a la parte ms baja de las vertientes oeste y sureste). Estas unidades geomorfolgicas en combinacin con los tipos de vegetacin tipifican a una unidad geoecolgica. A partir de sta se puede elaborar un plan de desarrollo regional.

Vista del crter del volcn Pelado, D.F.

FRANCISCO J .

ALEJANDRO VELZQUEZ

EL CONEJO ZACATUCHE:

TAN LEJOS DE

Dios Y TAN CERCA DE LA CIUDAD DE MXICO

EL HOMBRE VERSUS EL TEPORINGO

Panormica de la cercana entre la ciudad de Mxico y el hbitat del zacatuche

EN este ltimo siglo las diferentes actividades humanas se han convertido en un factor determinante para la distribucin y abundancia de las especies. La conservacin de una especie en peligro de extincin debe partir de la idea de que es necesario conservar las condiciones del lugar donde vive. El rea de distribucin del conejo zacatuche se encuentra en una zona forestal muy cercana a la Zona Metropolitana de la Ciudad de Mxico, donde se concentran la mayor parte de las actividades administrativas gubernamentales, y es una de las regiones industriales ms importantes del pas. Posee adems una considerable zona rural donde se llevan a cabo gran nmero de actividades productivas. Las actividades humanas realizadas en el rea de distribucin del conejo zacatuche y sus alrededores, se pueden englobar en dos grandes procesos: la expansin urbana, y la explotacin agropecuaria y forestal. La Zona Metropolitana de la Ciudad de Mxico abarca en diferentes proporciones todas las delegaciones del Distrito Federal y 21 municipios del Estado de Mxico. La ciudad ha tenido un crecimiento alarmante. Por ejemplo, de 1940 a 1980 la superficie aument de 11,700 ha a 120,000 ha; la poblacin se increment de 1,670,314 habitantes a 13,455,000. Es decir, la superficie urbana aument ms del 200 por ciento, la agrcola prcticamente no disminuy, y la superficie forestal (que incluye bosques, matorrales y pastizales) disminuy un 23 por ciento. Por lo tanto, la mancha urbana se est extendiendo tanto en la superficie forestal como en la agrcola, adems de que el rea forestal se ha reducido por la apertura de nuevas tierras destinadas a la agricultura. Se pueden observar ir a li niel" N Ill LlLLill+iu asentamientos urbanos irregulares aya ^" iu I ui^hL
FRANCISCO J. ROMERO / ALEJANDRO VELZQUEZ

Imagen del poblado de Parres


a las faldas del volcn Pelado, D.F.

en esta zona, as como la creacin de zonas industriales en reas naturales. Un ejemplo de esto ltimo es la planta de asfalto que se empez a construir en 1992 en la comunidad de Parres, en la base del volcn Pelado, considerado como un rea de Proteccin Especial, y una de las reas importantes donde habita el zacatuche. Estos procesos han causado no slo la disminucin de la superficie forestal sino tambin su fragmentacin, lo que ocasiona parches o islas de reas naturales. Muchos de estos lugares no son propicios para urbanizacin pero se est avanzando sobre barrancos y laderas de antiguos volcanes, lo que demanda enormes inversiones en obras de infraestructura, control de erosin, y hace que se presenten derrumbes o deslizamientos del terreno as como problemas de desazolve en los sistemas de drenaje. El crecimiento de la ciudad se debe principalmente a la falta de planificacin urbana, venta ilegal de predios y familias que invaden terrenos; adems se provoca contaminacin por la ubicacin de diferentes industrias y la gran cantidad de vehculos automotores. La emisin de contaminantes a la atmsfera se ha incrementado hasta en un 150 por ciento sumando seis millones de toneladas anuales que, adems de afectar la salud de los habitantes, est tambin deteriorando las comunidades forestales de los alrededores de la Ciudad de Mxico. Esta contaminacin afecta directamente las ramas y las hojas de los rboles debilitndolos y provocando que sean ms susceptibles a plagas y enfermedades. Al morir los rboles se abren parches en la cubierta forestal provocando cambios microclimticos cuyo efecto sobre la fauna silvestre ha sido poco estudiado.
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Se puede apreciar la capa de contaminacin en la Ciudad de Mxico

Panorama de un cultivo de avena

Uno de los rincipales cultivos es el nopal, fuente de ingreso en la zona dnde ibita el zacatuche

En la regin donde vive el zacatuche existe, por otro lado, una zona rural extensa en la que se realizan diversas actividades humanas, las cuales podemos agrupar en agrcolas, ganaderas y forestales. Los sistemas agrcolas en el rea pueden clasificarse a su vez en tradicional y moderno. El sistema tradicional consiste principalmente en el cultivo de maz (Y-ea mays) y nopal (Opuntia streptacantha) realizados en pequeas parcelas donde las prcticas agrcolas y los implementos usados son los tradicionales, tales como el arado de traccin animal y la aplicacin de estircol como fertilizante. Mientras tanto, el sistema moderno se desarrolla en grandes extensiones con el uso intensivo de fertilizantes, plaguicidas, herbicidas, as como de maquinaria para la siembra y la cosecha. El cultivo de avena (Avena sativa) es el ms representativo de este sistema, adems del trigo (Triticum sativum) y la cebada (Hordeum vulgare). Existe una tendencia a que el rea agrcola se extienda hacia superficies que originalmente eran forestales; es de-

cir, tanto la zona rural como la zona urbana se expanden ganando terreno a las zonas boscosas provocando la fragmentacin de los lugares donde vive elzacatuehe. En la zona existen tambin varios tipos de ganado como el bovino, ovino, caprino y equino; los dos primeros sobresalen en cuanto a nmero de cabezas. La ganadera depende sustancialmente de las reas forestales, pues la vegetacin herbcea del bosque es la nica fuente alimentaria para los rebaos . En dichas reas se mantienen de ocho meses a un ao, alimentndose al menos de 45 diferentes especies de plantas silvestres. Las plantas consumidas por el ganado le proporcionan energa, pero stas tienen deficiencia protenicas, por lo que los animales requieren de un complemento alimenticio. De esta manera, en las reas de pastoreo, aquellos pastos silvestres que presentan una fuerte relacin con los zacatuches se ven afectados, como es el caso de Muhlenbergia macroura. Una actividad unida al pastoreo son los incendios provocados por
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Una actividad perturbadora es el pastoreo de ganado ovino

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Efecto del fuego en las zonas forestales. Esta actividad es realizada para proveer de alimento a los rebaos de animales domsticos en el rea

Los pobladores de esta zona utilizan los pastos para transformarlos en productos como escobas y escobetas, para su venta

La tala ha influido intensamente en el deterioro de los bosques

los lugareos para incrementar la calidad y cantidad del pasto que sirve de alimento al ganado. Un efecto del fuego es disminuir la abundancia de Muhlenbergia macroura y Festuca tolucensis. De manera global se puede decir que tanto el pastoreo como el fuego estn disminuyendo la calidad y cantidad de pastos amacollados que son importantes para el zacatuche. La tala en la zona se realiza tanto de manera clandestina como a travs de la expedicin de permisos forestales que requieren de un procedimiento largo y conflictivo. Aunado a ello, tambin se realiza una actividad llamada ocoteo, es decir, el corte fraccionado de los pinos para obtener pequeos trozos de madera con resina que se comercializan como material combustible. Esta ltima actividad es furtiva, debilita los rboles y adems los deja expuestos a infecciones de parsitos y diferentes insectos. Otras actividades que se realizan en la zona como parte de la explotacin de los bosques son la colecta de algunos tipos de

a hongos utilizados tanto para consumo como


para venta, y el corte del zacatn (pasto amacollado); esto ltimo consiste en extraer los pastos del suelo, voltearlos y cortar sus races para fabricar escobetas, escobas, etctera, y aprovechar sus hojas para tejados y forraje.

La extraccin de tierra para su uso en jardinera tambin es una actividad muy comn en la zona, actividad que est poco documentada y la cual requiere de un permiso similar a los de remocin forestal. ste exige un lmite de 1.5 m para la extraccin, profundidad en la que se encuentra la mayor parte de la riqueza de un suelo cuya formacin tard cientos de aos. Este nivel de excavacin muy pocas veces se respeta, ya que en muchos sitios se deja expuesta la roca madre. Una actividad similar es la extraccin de roca volcnica para uso como material de construccin. Todas estas actividades tambin afectan directamente a los zacatuches, pues en varias ocasiones se ha observado la destruccin de sus hbitats y madrigueras sin darles opcin a ser repobladas. Dada la riqueza de la zona no podra faltar la cacera. Aunque sta es una actividad no permitida legalmente, se realiza sobre todo por los pobladores del rea con el fin de obtener alimento, y no es raro encontrar personas que se dedican a la caza comercial y deportiva. Es evidente que en muchas ocasiones se caza directamente al zacatuche. Una ltima actividad que debe considerarse es la recreacin. La zona es utilizada como rea de esparcimiento por los pobladores de la gran Ciudad de Mxico, principalmente durante los fines de semana yen lugares cercanos a las carreteras, de una manera descontrolada, afectando estas zonas boscosas. Las actividades efectuadas podran realizarse bajo una planeacin adecuada del uso racional de recursos y espacios, sin que las superficies forestales y la fauna silvestre que las habitan resulten irreversiblemente

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Extraccin de tierra en el volcn Pelado. sta actividad es una de las ms judiciales para el hbitat del catuche, ya que rtruye el estrato herbceo y la eneracin de la vegetacin es mposible por la falta de suelo

afectadas; inclusive, podran redituar beneficios permanentes en la economa de los habitantes de la zona y a diversas instituciones administrativas, acadmicas y gubernamentales. Resulta contradictorio que aun dentro de la zona denominada Parque Nacional Uta-Popo, y en las reas de Conservacin Especial para los volcanes Pelado y Tlloc, no se estn tomando las medidas preventivas pertinentes para su manejo y conservacin, adems de existir una propuesta de creacin de reas de Conservacin Especial para los volcanes Pelado y Tlloc, que no ha sido tomada en cuenta. Cuando se hace referencia a manejo y conservacin, se sugiere integrar a los lugareos al proceso de proteccin del rea a travs de un reordenamiento territorial bajo el cual se planifique el uso sostenible de madera, fauna, pastos y las reas de recreacin al aire libre, sin afectar las condiciones ptimas para la permanencia de la vida silvestre. Los procesos de organizacin y operacin de las actividades humanas surgen de la coordinacin, la cooperacin y el trabajo interdisciplinario entre diferentes instituciones (acadmicas, gubernamentales, financieras y sociales), por lo que se recomienda elaborar una estrategia de desarrollo basada en el manejo integral de los recursos a partir de su potencial ecolgico, cultural y tecnolgico. Las actividades humanas que existen en la zona de distribucin del zacatuche son factores muy importantes para que no slo esta especie est siendo amenazada, sino tambin los animales y vegetales con los que comparte el lugar donde vive; paradjicamente,

estas mismas actividades realizadas adecuadamente podran garantizar la subsistencia de quienes viven en dicha zona. Es necesario llevar a cabo estudios ms detallados sobre la definicin, descripcin y anlisis espacio-temporal de las comunidades vegetales y de las poblaciones de zacatuches. De esta manera se pueden fundamentar acciones de manejo y conservacin a largo plazo. Esto es esencial para las comunidades de gramneas amacolladas, ya que stas son importantes para todos los herbvoros de la zona, inclusive para el ganado. Tambin es necesario organizar un sistema de vigilancia adecuado y eficiente para las zonas de distribucin del zacatuche, dando prioridad a la poca de sequa para evitar el pastoreo excesivo y la quema incontrolada, ya que dichas actividades alteran o modifican los hbitats y son las que ms perturban el estrato herbceo, el cual tiene una relacin muy estrecha con las poblaciones de zacatuches. El volcn Pelado juega un papel importante en la recarga de los mantos acuferos de la Ciudad de Mxico. La diversidad bitica que ah se encuentra es nica y algunas especies (Romerolagus diazi) se encuentran en peligro de extincin. La cercana a la zona metropolitana tambin pone en extremo peligro el hbitat de estas especies que se encuentra en deterioro continuo. Es por todo esto que urge aceptar la propuesta de que este volcn se declare como reserva natural, as como la organizacin de un sistema de vigilancia efectivo.

Las actividades recreativas de los citadinos destruyen y contaminan los bosques

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UNA PROPUESTA: CMO CONSERVAR AL ZACATUCHE


LA ENCRUCIJADA: EXTINCIN 0 CONSERVACIN DEL ZACATUCHE

E L manejo y la conservacin de los recursos naturales renovables representa, hoy da, un desafo entre el uso irracional y el uso sustentable de los mismos. Como una alternativa, se ha incrementado el inters por la proteccin de reas naturales, donde los especialistas en estas tareas estn de acuerdo en las tres siguientes conclusiones: 1) la extincin de especies no es un proceso al azar; 2) la conservacin de la biodiversidad rebasa las fronteras de las reas protegidas; 3) el manejo adecuado de los recursos naturales renovables requiere la participacin de los sectores acadmico, gubernamental, y de la poblacin en general. Mxico alberga ms de 25,000 especies de plantas vasculares, alrededor de 280 especies de anfibios, 700 especies de reptiles, 450 especies de mamferos y 1,100 especies de aves. Por otro lado, ms de la mitad de las plantas vasculares, reptiles, anfibios y una tercera parte de las especies de mamferos, son exclusivas del territorio mexicano, el cual se caracteriza tambin por su extraordinaria riqueza paisajstica. Sin embargo, dicha riqueza se encuentra en una situacin crtica a causa de diversas actividades humanas, entre las que destacan: la actividad ganadera intensa e incontrolada; la expansin de la actividad agrcola; los efectos de la lluvia cida originada en los centros metropolitanos; la alta tasa de deforestacin que es considerada como una de las ms aceleradas del mundo; y una explotacin no planificada de los recursos naturales en general. La transformacin, deterioro y prdida de los ambientes naturales trae como consecuencia su fragmentacin, aumentando as la probabilidad de extincin de las poblaciones silvestres de plantas y animales. El zacatuche o conejo de los volcanes no es inmune a estos procesos de deterioro y su situacin, al borde de la extincin, representa slo un caso de entre muchas otras especies exclusivas de la fauna mexicana. La prdida irrecuperable del zacatuche podra ser inminente debido a una coincidencia fatal: su espacio geogrfico, donde ha podido sobrevivir en ciertos ambientes con caractersticas singulares, coincide con el espacio de expansin de la ciudad ms grande del mundo, la Ciudad de Mxico. El intenso desarrollo de las actividades humanas que se ha dado en esta regin, coincide asimismo con
EL CONEJO ZACATUCHE : TAN LEJOS DE Dios Y TAN CERCA DE LA CIUDAD DE MXICO

la negligencia de las autoridades para instrumentar un programa efectivo de conservacin. El buen uso y conservacin de los recursos naturales renovables es un asunto que sobrepasa las fronteras nacionales, ya que a todos concierne el problema de extincin de las especies. Bajo esta visin, el Romerolagus ha logrado cautivar el inters de los ms diversos medios, por ejemplo, britnicos, belgas y japoneses, incluyendo a un pequeo grupo de mexicanos. La inversin econmica extranjera aplicada a la conservacin y reproduccin del zacatuche es de medio milln de dlares, aproximadamente. Los resultados fueron al inicio desalentadores. No obstante, los esfuerzos han empezado a dar frutos y hoy da ya se conocen las tcnicas e infraestructura adecuadas para lograr la reproduccin exitosa del zacatuche en condiciones de cautiverio. Sin embargo, an falta mucho por hacer, pues la poltica conjunta internacional a futuro coincide en un punto: la nica forma de evitar la extincin de Romerolagus es conservando su hbitat, lo que implica un desafio y compromiso para el gobierno mexicano. En un pas como Mxico es dificil delimitar los lineamientos y criterios para la conservacin, ya que la utilizacin mltiple de los recursos naturales por ganaderos, campesinos e industrias privadas y gubernamentales, crea conflictos en cuanto a la legislacin y los derechos al uso de los recursos. En este sentido, cabe mencionar que un buen manejo debera estar basado en la capacidad real de uso del recurso para lograr su sustentabilidad; para conocer tal capacidad se requieren estudios de tipo ecolgico, principalmente. La elaboracin de planes de desarrollo regionales fundamentados en el uso racional de los recursos naturales, implica necesariamente la vinculacin directa de los verdaderos manejadores de stos, los campesinos, como uno de los principales sectores involucrados en la conservacin de reas naturales. Tambin son importantes las tareas del sector gubernamental que se restringen a la elaboracin, gestin y vigilancia de la instrumentacin de planes de desarrollo regionales, mientras que los centros acadmicos, por su naturaleza, deberan colaborar fundamentando dichos planes de desarrollo con base en conocimientos cientficos, y asesorando a su vez a las Organizaciones No Gubernamentales (ONG) para optimizar su importante labor. De esta manera, la instrumentacin de los planes de desarrollo debe llevarse a cabo por los campesinos, quienes a travs de su conocimiento emprico deben retroalimentar la informacin cientfica del sector acadmico, en tanto que las ONG juegan un papel determinante de monitoreo e instrumentacin de los planes de desarrollo regionales. En el hbitat del zacatuche, las principales acciones de conservacin han sido producto de la carga de conocimientos del sector rural (campesinos), ya que la destruccin del hbitat representa el deterioro de su forma de vida. En este sentido, es importante fomentar un alto grado de concientizacin en las ONG. Como un producto de esto, los diversos
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sectores tendrn que proponer e instrumentar programas de conservacin y manejo de los recursos, puesto que el sector rural no puede garantizar por s solo el uso racional de los recursos naturales; dejar nicamente al sector rural el esfuerzo de la conservacin del zacatuche equivaldra, como dice la metfora, a hacer zanjas en el mar.

POBRE ZACATUCHE: TAN LEJOS DE Dios Y TAN CERCA DE LA CIUDAD DE MXICO

H ACE ya ms de 25 aos que la Unin Mundial para la Naturaleza (UICN) declar al zacatuche como una especie al borde de la extincin; desde entonces ya se justificaba el uso de esa categora por el reducido tamao de su rea de distribucin geogrfica, la cual se limitaba a alguno de los volcanes del centro de Mxico. Estudios ms detallados sobre su distribucin mostraron que algunas zonas, originalmente ocupadas por zacatuches, ya no mantenan poblaciones, como es el caso del Nevado de Toluca. Esto motiv una serie de investigaciones dirigidas a entender por qu la reduccin y fragmentacin de su rea de distribucin. Despus de varios aos de estudio se document que en el rea se desarrollaba una gama de actividades humanas que tienen un efecto negativo para la sobrevivencia de esta especie. La expansin de la frontera agrcola result ser una de las actividades con mayor impacto, ya que se realiza sin ningn control y sin ninguna planificacin del uso del suelo. Entre otras cosas, esto trae como consecuencia que muchas zonas sin vocacin para labores de agricultura sean taladas provocando a corto plazo su abandono aunque sin remediar los efectos destructivos de la tala. La expansin de la frontera agrcola trae como resultado el empobrecimiento de los recursos forestales y la reduccin de la cubierta vegetal original. El principal motivo para incrementar las zonas agrcolas responde al aumento en la demanda de artculos de consumo de los habitantes de las zonas urbanas aledaas, principalmente la Ciudad de Mxico. Por otro lado, la expansin de la Zona Metropolitana de la Ciudad de Mxico (ZMCM) ha rebasado cualquiera de las predicciones hechas durante los ltimos 20 aos. El nmero de inmigrantes campesinos a la Ciudad se estima en cerca de medio milln anual. Aunado a esto, tenemos el crecimiento poblacional de sus habitantes y la gran cantidad de individuos flotantes que dependen econmicamente de la ZMCM, lo que produce impactos directos e indirectos en el deterioro del hbitat del zacatuche.

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Entre los directos destacan las actividades de esparcimiento de los citadinos, principalmente las dominicales que consumen madera para fogatas, mismas que son fuente de incendios forestales. Otra actividad destructiva muy comn es la que desarrollan los falsos amantes de la naturaleza que en las zonas de hbitat del zacatuche establecen gran cantidad de campamentos, caminos para motocross, sendas para excursionismo mal organizado y caza ilegal de la fauna silvestre. Es lastimoso percatarse de los destrozos realizados por grupos pscudoecologistas, como los Boy Scouts y los corredores de maratones ecolgicos, quienes a su paso, a lo largo de kilmetros, inauguran verdaderos basureros de materiales plsticos, vidrio y esponjas, adems de modificar el paisaje debido a la construccin de caminos por todos lados. El deterioro indirecto puede ser ilustrado con dos ejemplos: el incremento en la demanda de alimentos (lo que promueve la deforestacin y el aumento de la superficie agrcola) y la contaminacin atmosfrica que finalmente se acumula en los suelos de las zonas montaosas del sur de la ZMCM. El impacto de este tipo de contaminacin ha empezado a tener serias repercusiones como en el caso del Parque Cultural y Recreativo del Desierto de los Leones, donde la contaminacin atmosfrica fue una causa importante en el establecimiento de la plaga del gusano descortezador (Dendroctonus adjuntus), responsable de la muerte de aproximadamente 40 por ciento del arbolado de conferas. Los asentamientos urbanos dentro del rea de distribucin del zacatuche siguen el mismo patrn de crecimiento que el de la ZMCM, es decir, desorbitado, no planificado y a costa de la destruccin de las zonas naturales originales. Estos asentamientos urbanos irregulares se pueden observar en la zona, as como la creacin de fbricas en sitios vulnerables. Un ejemplo de esto ltimo es la planta de asfalto que se empez a construir en 1992 en la comunidad de Parres, en la base del volcn Pelado, el cual es considerado como un rea de Proteccin Especial, y una de las pocas reas importantes donde habita el zacatuche. Adems, los esfuerzos gubernamentales para el manejo del rea se han restringido al manejo y cuidado forestal ignorando por completo la importancia que tiene la fauna silvestre en la dinmica de los ecosistemas naturales. El manejo forestal, que no ha sido ptimo, olvida la alta responsabilidad que existe al tener en sus manos la existencia de muchas especies animales y vegetales al borde de la extincin. En sntesis, la condicin vulnerable del zacatuche tiene como enemigo principal la destruccin desmesurada de sus refugios dentro de los hbitats ya relictuales histricamente. Es por esto que la conservacin del zacatuche, al igual que la de casi todas las especies en peligro de extincin, depende de un manejo planificado y adecuado de los recursos naturales para asegurar la persistencia del hbitat. Como se ha podido observar a travs de las lneas de este libro, a pesar de que se han dedicado esfuerzos para el estudio, manejo y reproduccin
FRANCISCO 1. R OMERO / ALEJANDRO

en cautiverio del zacatuche , stos no han sido suficientes . Las disposiciones legales para su proteccin en estado silvestre no han tenido xito ya que muchas de stas han quedado slo en el papel , por ejemplo, la denominacin del zacatuche como especie en peligro de extincin inscrita desde 1966 en el Libro Rojo de Datos de la Unin Mundial para la Conservacin de la Naturaleza (UICN) y en el cual se ha mantenido hasta la fecha . Mxico ingres en julio de 1991 a la Convencin sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), con el objetivo de fomentar la proteccin de la fauna mexicana ; el nico conejo que Mxico contempla en dicho acuerdo como especie en peligro de extincin es el zacatuche , sin considerarse ninguna liebre ni otros conejos mexicanos. Entre las respuestas de los interesados a los problemas que afectan la sobrevivencia de conejos y liebres del mundo, est la creacin de un grupo internacional de especialistas sobre lagomorfos (Lagomorph Specialist Group ) dependiente de la Comisin de Sobrevivencia de Especies de la UICN. Una de sus actividades fue la de organizar un proyecto internacional de prospeccin para evaluar la situacin de las especies de conejos y liebres del mundo. En consecuencia , se redact y public a principios de los aos 90 un plan de trabajo con las recomendaciones pertinentes a favor de la conservacin de estos mamferos . Desde luego, el plan contempla la situacin para Mxico en donde se incluye al conejo zacatuche , adems de una liebre y otros dos conejos mexicanos , los cuales tienen poblaciones tan pequeas y un hbitat tan restringido que se recomienda su proteccin completa.

EL CONEJO ZACATUCHE: SMBOLO DE LA CONSERVACIN EN MXICO

TE las perspectivas expuestas en estas pginas, destaca el inters del Consejo Nacional de la Fauna ( CNF) sobre esta especie y en particular su programa de reproduccin en semicautiverio de Romerolagus diazi para su liberacin en las reas de su distribucin original . Destaca asimismo la creacin en 1990 de la Asociacin Mexicana para la Conservacin y Estudio de los Lagomorfos , A.C. (AMCELA), cuyo propsito es fomentar la difusin entre el pblico , el estudio, la proteccin y la utilizacin adecuada de los conejos y liebres silvestres de Mxico.

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rese a su reciente formalizacin y a lo reducido de sus miembros, AMCELA ha logrado un reconocimiento especial , sobre todo por su particular inters en estudiar las liebres y los conejos mexicanos y divulgar su situacin , en especial de aquellos en peligro de extincin , como es el caso de Romerolagus diazi.

LECTURAS SUGERIDAS
1.Cervantes F.A., Lorenzo C., Hoffmann R.S. Romerolagus diazi. Mammalian Species, 360:1-7,1990. 2. Hoth J., Velzquez A., Romero F. J., Len L., Aranda M., Bell D.J. The volcanorabbit. Ashrinkingdistributionanda threatenedhabita t.Oryx, 21:85-91, 1987. 3. Velzquez A., Romero F.J., Lpez-Paniagua J. Ecologa y conservacin del conejo zacatuche y su hbitat. Fondo de Cultura Econmica/UNAM. Mxico D.F. (en prensa).

En conclusin , el buen trmino de los esfuerzos de conservacin depende de la colaboracin de todos los sectores de la sociedad. Con el propsito de que no se pierdan los esfuerzos realizados en torno a esta importante especie , y de que los propsitos contenidos en esta publicacin se logren , el Consejo Nacional de la Fauna (CNF) y los miembros de la Asociacin Mexicana para la Conservacin y Estudio de los Lagomorfos, A. C. (AMCELA), se unen para proponer al conejo zacatuche como el smbolo de la conservacin en Mxico, smbolo de un esfuerzo que apenas inicia.

GLOSARIO
Ancestral(es): antiguo; antepasado, perteneciente a antepasados remotos o procedentes de ellos. Apareamiento: accin para reproducirse, acto de la reproduccin de los animales. Los seres vivos adquieren diferentes conductas para aparearse. Atpica(o): que se sale de la normalidad, no comn, anormal. nico. Biodiversidad: se le conoce como el conjunto de la variabilidad de la vida sobre la Tierra, la cual abarca desde los procesos y estructuras genticas y fisiolgicas, pasando por las especies de seres vivos, hasta su complicado ensamblaje en los diferentes ecosistemas del planeta. Biomasa: es la cantidad de materia orgnica acumulada en los organismos vivos debido a sus procesos metablicos. Se puede decir sobre el peso que adquieren los seres vivos debido a lo que consumen. Cepa: tronco u origen de una familia o linaje. Conjunto de individuos de una misma especie existente en una colonia o cultivo. Copulacin: accin para reproducirse, acto de la reproduccin en los animales. Coprofagia: relativo al acto de alimentarse de los excrementos. Cortejar.- asistir, acompaar, galantear, procurar captar la atencin de una pareja.

Deforestar: acabar con la vegetacin natural de una zona o regin. Accin y efecto para deteriorar un bosque.
Depredador(es): animales que se alimentan de otros causndoles, generalmente, la muerte inmediata. A los organismos que se mueren por este acto se les denomina presas. Un animal puede ser depredador de una planta. Dispersin: accin de poderse desplazar de un sitio a otro para poder establecerse en una mayor superficie o en otro lado.
FRANCISCO J. ROMERO / ALEJANDRO V ELZQUEZ Dios Y TAN CERCA DE LA CIUDAD DE MXICO

EL CONEJO ZACATUCHE:

TAN LEJOS DE

i uoaeno : primera porcin del intestino delgado de los mamferos que se extiende desde el ploro al yeyuno. Casi todo l rodea en forma de C la cabeza del pncreas. Endmico: se dice de las especies que pertenecen o que viven exclusivamente en una regin o pas.

Especmenes: ejemplares, muestra , modelo o seal generalmente de una colecta de ejemplares. Datos, signos.
Estral: perteneciente o relativo al estro (fase del ciclo sexual de las hembras en mamferos en que hay una mayor atraccin por el sexo contrario, condicionado por la modificacin de equilibrio hormonal y de la mucosa de la regin genital). Estrato: cada una de las cosas separadas en que se encuentra dividido algo. Conjunto de elementos con caractersticas comunes. Capa o serie de capas. Excretas: excrementos. Extincin; extinto: relativo a desaparecer, acabarse. Dejar de existir. Fragmentacin: accin y efecto de dividirse algo en unidades ms pequeas. Romperse, separarse. Furtivo(a): que se hace a escondidas u ocultndose. Ilegal. Gazapos: cras o recin nacidos. Individuos inmaduros que an permanecen en el nido dependientes de los padres. hbitat: lugar donde viven los seres vivos. Conjunto de variables ambientales que caracterizan el lugar o lugares en que se reproducen, crecen y se desarrollan los seres vivos. Letrinas: espacio adecuado o preparado para defecar. Lugar donde se defeca. Espacio donde se acumula excremento. Madrigueras: guarida o casa. Oquedad que elaboran los animales para refugiarse o cuidar a su prole. Melanina: cualquiera de un grupo de pigmentos, generalmente color castao o negro, presentes en animales o vegetales. El pigmento es resultado de la oxidacin de la tirosina presente normalmente en la piel, cabellos, membranas del ojo y algunas regiones del cerebro. Mioceno tardo: poca que abarca aproximadamente los ltimos seis millones de aos, de los casi 19 millones de aos que dur el Mioceno, y que termin hace unos cinco millones de aos segn la escala Elsevier, o 10 segn la escala Kulp. Monotpico: de carcter nico, aplquese a un nivel taxonmico el cual slo presenta una nica subsiguente, superior o inferior, categora. Morfolgicas; morfolgico(a): relativo a la morfologa. Caractersticas de las formas fsicas de ciertas categoras de individuos.

Plioceno temprano: poca que inicia con el fin del Mioceno, con una duracin aproximada de 1.5 a 2 millones de aos dependiendo de la escala con la que se trabaje. Postparto: estado de la hembra posterior al parto de una o varias cras, suele ser identificado por una serie de caractersticas definidas en la regin genital de la hembra.

Relicto(a): se dice de las especies de otras pocas con escasa o muy localizada representacin actual. Lo poco que queda o perdura.
Unidad fisiogrfca: zona, rea o lugar definido homogneo o heterogneo, con una descripcin geomorfolgica regional (comprende slo la definicin cientfica de las formas del relieve, no incluye gnesis ni dinmica). Unidad geomorfolgica: zona, rea o lugar definido en el cual se estudia y trata de explicar la forma del relieve terrestre. Vestibular: perteneciente al vestbulo, cavidad, espacio o entrada. Vibrisa: pelo tctil en los mamferos situado en diversas partes del cuerpo, principalmente cerca del hocico y en las patas delanteras.

Las ilustraciones y fotos utilizadas en este libro pertenecen a los autores excepto en los siguientes casos:
1 Figuras e ilustraciones: pg. 14, tomada, Chapman y Flux; pg. 16, modificada, Leopold, 1970; pg.18, modificada, Leopold, 1970; pg. 20, modificada, Leopold, 1970; pg. 33, tomada, Velzquez, Romero y Lpez-Paniagua (en prensa); pg. 41, tomada, Velzquez, 1990.

Fotografas: pg. 18, M. Kamiya; pg. 34, A. Velzquez.

Muda: estado de cambio de piel o pelo en los animales.


Perturbacin: perturbar, inquietar. Cambiar el estado o la estructura natural de las cosas. Pigmentada: coloreada con un pigmento, zona coloreada por formacin o acumulacin de algn tipo de pigmento.
EL CONEJO ZACATUCHE : TAN LEJOS DE Dios Y TAN CERCA DE LA CIUDAD DE MXICO