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DOMINGO 30/4/2006

ABC DOMINGO 30/4/2006 La Entrevista 11

La Entrevista

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ABC DOMINGO 30/4/2006 La Entrevista 11 Bernotat no cree que ahora haya empresas españolas preparadas para

Bernotat no cree que ahora haya empresas españolas preparadas para convertirse en grandes consorcios energéticos europeos

—Pueden decirlo, pero no es justifica- ble. El mercado alemán se está abrien- do también. Gestionamos o somos pro- pietarios de muchos gasoductos, pero no de todos, y pagando la tarifa de paso estaríamos obligados a permitir el tránsito a una empresa española. Y lo mismo con la electricidad. —¿Cuándo pusieron sus ojos en Es- paña, y por qué? —En febrero de 2005, en una reunión de análisis estratégico para buscar oportunidades en Europa. Pusimos la península ibérica en observación mientras estábamos en un proceso de compra de Scotish Power —Que no funcionó —No estábamos dispuestos a elevar nuestra oferta, tendríamos que haber concentrado demasiados recursos fi- nancieros y humanos. Entonces busca- mos una alternativa en España. —¿Endesa fue su segunda opción? —No, no. Endesa acababa de recibir una opa hostil de Gas Natural y estaba en liza. Nos han preguntado algunos analistas por qué no Iberdrola. La res- puesta es que Iberdrola no estaba en puja, tendríamos que haber hecho una oferta hostil, lo que no es nuestro esti- lo. Pero Endesa estaba intentando re- chazar un ataque no deseado de Gas Natural. Así que contactamos con su equipo directivo para ver si podíamos entrar y tuvimos una serie de encuen- tros para intercambiar información, dentro del estricto marco legal de la ley española. Después de tener la infor- mación que necesitábamos, prepara- mos nuestra oferta. —¿Trataron con el presidente Ma- nuel Pizarro o con su consejero dele- gado, Rafael Miranda?

—Nunca hablé con Pizarro, le llamé por teléfono la mañana en que presen- tamos nuestra oferta para informarle y no he vuelto a hablar con él desde en- tonces. Hemos tratado siempre con Mi- randa y otros directivos. —¿Preveían tan mala recepción po- lítica a su oferta? —Nos ha sorprendido enormemente la acritud en la reacción del Gobierno es- pañol. Sabíamos que simpatizaba con la opa de Gas Natural, pero creíamos que una operación de mercado sólo de- bería ser tratada en esos términos. —La llamada de Merkel a Zapatero también es un acto político —Fue un mero acto de cortesía. Por el tamaño de la operación pensamos que era normal informar a la canciller y que ésta informase a su homólogo espa- ñol. Merkel dijo básicamente a Zapate- ro que yo tenía interés en reunirme con él para explicarle la operación per- sonalmente. Eso fue todo. —¿Qué sabía Merkel de su opa? —No conocía ningún detalle, sólo que íbamos a presentar una oferta. No es asunto suyo, no tiene nada que decir. —¿Cuándo cambió su intención de comprar el 100% en lugar del 24% de Endesa? —Nunca hablamos de 24% en concre- to. Planteamos a Endesa dos opciones:

una posición minoritaria, combinada con algunos activos diferenciados, co- mo la posición en Italia, o ir a por todo. Abandonamos la primera opción al sa- ber que en España una empresa que ha sido atacada no puede vender activos. Comprar sólo un 24% no significa es- tratégicamente nada para nosotros, así que nos decidimos por el 100%. —¿Interpreta la reciente aproba-

ción de la CE a su opa como un men- saje al Gobierno de Zapatero? —Es un mensaje doble: tenemos la ex- clusiva autoridad para decidir sobre esta opa. Y no tenemos nada contra es- ta operación y la aprobamos sin condi- ciones. No sé qué significará esto para su Gobierno, pero creo que debería comprender que Bruselas es la autori- dad en la materia y ha decidido positi- vamente. Respecto a la CNE, ellos ve- rán. —¿Ve preocupado al Gobierno espa- ñol con Bruselas? —La Comisión puede discrepar de cualquier decisión de la CNE que sea negativa para nosotros y ya ha comuni- cado al Gobierno español que este orga- nismo tiene que informarles previa- mente a ellos antes de tomar una deci- sión. Si no fuera así desautorizaría su

«Nuestra estrategia siempre es a largo plazo. Y los gobiernos cambian, nos ha pasado en otros países»

«Nos ha sorprendido en E.ON enormemente la acritud del Gobierno español con nuestra oferta por Endesa»

«El Gobierno de Zapatero debería comprender que la Comisión Europea es la autoridad exclusiva en esta materia de integraciones energéticas»

decisión. Europa no es impotente. —El Gobierno español puede alar- gar mucho todo el proceso —La comisaria de Competencia, Ne- elie Kroes, está autorizada para actuar inmediatamente si hace falta. —La CNE puede aprobarles la ope- ración, pero con unas condiciones impracticables. Una Endesa sin nu- clear, sin islas, más pequeña —Sería patético. Ofrecernos Endesa pero sin negocio es bloquear de hecho nuestra oferta. Somos un operador in- ternacionalmente reconocido, no pue- do imaginar una sola razón por la que esto pueda pasar. De producirse, nos veríamos obligados a actuar. —¿En el Tribunal de Luxemburgo? —No es necesario. Si la decisión no es- tuviera bien justificada, provocaría la intervención automática de Bruselas. —Parece que hay negociaciones en- tre el Gobierno, La Caixa y Endesa. ¿Le han llamado para participar? —Lo sé sólo por la prensa, no estoy im- plicado en modo alguno. Mi pregunta es quién puede ofrecerme algo, a parte de los accionistas. —¿El Gobierno español? —Y ¿qué acciones de Endesa posee el Gobierno? No es su propietario. —Puede intentar arbitrar una solu- ción en la que participe Endesa. Si así fuera, ¿perdería E.ON su con- fianza en el equipo de Pizarro? —No elaboramos estrategias en fun- ción de personas, estamos con Endesa porque lo consideramos un socio estra- tégico importante.Y no hay muchas al- ternativas que ofrecernos. La oferta es la nuestra y está sobre la mesa. —Le pueden ofrecer las desinversio- nes pactadas entre Gas Natural e Iberdrola, unos 9.000 millones —Me parece tan patético que ni lo voy a comentar. Nosotros no vamos a Espa- ña a pasar el rato, no hacemos ofertas por deporte. Vamos a invertir en Espa- ña 29.100 millones, la mayor transac- ción hecha en Europa. Estudiamos mu- cho y analizamos estratégicamente nuestras decisiones y sólo entonces empezamos a movernos. Pero, en fin, todos sabemos que al final necesitare- mos una solución. Hasta ahora nadie nos ha llamado para hablar. —¿Aceptarían una participación minoritaria en Endesa con otros so- cios españoles? —Una de nuestras tradiciones es que nunca somos socios minoritarios. En Endesa tendríamos que ser el princi- pal accionista. Una vez con un 51% po- demos hablar de soluciones alternati- vas. No podría explicarles otra cosa a mis accionistas. Nuestra oferta está condicionada a un mínimo del 51%. Só- lo podríamos aceptar pasajeramente ser minoría si tenemos la posibilidad de ampliar luego hasta la mayoría. —También pueden ganar pero que luego el Gobierno, que es el regula- dor del sector energético, les haga la vida imposible —Nuestra ventaja es que queremos una Endesa española, pero con tecnolo- gía y conocimientos globales alema- nes, y esto se lo explicaremos a nues- tros clientes. Tendrán la misma Ende- sa, que como nosotros es una compa- ñía internacional, pero con otra estruc- tura accionarial. Nuestra estrategia es a largo plazo. Y los gobiernos cambian, nos ha pasado en otros países.