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64 ABC

SOCIEDAD
DOMINGO 5—7—2009

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Viaje al interior del virus H1N1


Por primera vez, tario. La tradición de investi-
gación de vacunas tiene más
Novartis abre a ABC las de cien años y fue iniciada
puertas del laboratorio por Emil von Behring, el pri-
alemán, donde está mer Nobel de Medicina.
desarrollando la vacuna Rápida identificación
contra la inquietante «La aparición de epidemias
gripe A š Todo está de virus altamente patógenos
es de una gran importancia
preparado para hacer para la política sanitaria», ex-
frente a la pandemia plican fuentes del Instituto de
Virología de la Universidad
de Marburg. Y es «de suma im-
portancia la temprana identi-
TEXTO Y FOTO: ficación y diagnóstico del vi-
RAMIRO VILLAPADIERNA rus detonador para poder es-
ENVIADO ESPECIAL tablecer una base de posibles
medidas de cuarentena y tera-
MARBURG. Entre cubas y ca- péuticas».
téteres de acero quirúrgico, El N1H1 es un microorga-
pertrechados con blancas es- nismo formado por una cade-
cafandras asépticas, un gru- na de ARN simple, general-
po de científicos convive con mente rodeado por una mem-
la temida gripe A. Una técni- brana que lo encapsula y pro-
co opera en una pantalla y tege, y se parece mucho al vi-
confirma que el virus está en rus causante de la gripe huma-
el ordenador, pero no es el clá- na. La diferencia entre ambas
sico troyano que destruye in- es que el tipo de virus de la gri-
formación esta vez, sino el pe A parece proceder de la es-
gérmen patógeno N1H1 y sus pecie congénita porcina, el
variantes mutantes. cual podría poseer caracterís-
Por primera vez, ABC ha te- ticas del virus humano y del
nido acceso a un laboratorio virus aviar a través de una
adecuadamente aislado de compleja mutación.
Novartis Behring en Marburg
(Alemania occidental), lo Temor al invierno
que podría ser el estado ma- Según las últimas investiga-
yor del mando contra una ciones, la fiebre porcina pue-
pandemia que puede antojar- de insertarse profundamente
se inclemente y tal vez próxi- en el sistema respiratorio, se-
ma. Este mismo otoño el virus gún demuestran experimen-
de la nueva gripe puede estar tos del Centro Médico Univer-
en un cine cerca de usted. sitario Erasmus de Rotter-
dam, e incluso llegar a los in-
Mayor gravedad testinos, como arroja un se-
Los expertos temen una ola gundo estudio del Centro pa-
de mayor gravedad y exten- ra el Control y Prevención de
sión en otoño razón por la Enfermedades de Atlanta.
que la Universidad Philipps Los hallazgos, realizados so-
de Marburg, en cooperación bre hurones y que adelanta la
con Novartis, han desarrolla- revista «Nature», abundan en
do en apenas 60 días la vacu- lo dañino del virus N1H1 y en
na necesaria para iniciar las la facilidad de su transmi-
pruebas clínicas y combatir la sión, al tiempo que podrían
epidemia. En la universidad, explicar por qué sus síntomas
el equipo de Mikhail Matroso- son diferentes de los de la fie-
vich se ocupa de la interac- bre habitual, producen pérdi-
ción de los virus de la gripe da de peso y en algunos pa-
con receptores celulares, y el cientes, vómitos y diarreas.
de Hans-Dieter Klenk trabaja Para el estudio de Rotterdam
con los virus de la gripe aviar «esto muestra lo patógeno
y humana. que es» este virus, mientras el
El director técnico del La- de Atlanta recuerda que el vi-
boratorio Behring, el doctor rus no estaría aún totalmente
Andreas Brutsche, reconoce adaptado al organismo huma-
que «hemos llegado hasta no. El próximo invierno en el
aquí gracias a la coopera- hemisferio norte podría ser el
Con este equipo de protección trabajan los técnicos en el proceso de desarrollo de la vacuna ción» de este centro universi- definitivo en su desarrollo.
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Oswald. «De hecho han inver-


tido en esta investigación y es-
El primer pedido de la tas instalaciones» punteras.
vacuna se debía haber «Según los contratos firma-
entregado en junio, dos estos gobiernos tendrán
pero se detuvo por la preferencia en la distribución
de la vacuna». El primer pedi-
aparición de una cepa do de vacuna contra el H1N1
salvaje debía haber concluido y des-
pachado el 12 de junio, pero
Costará entre 10 y 12 se bloqueo ante la aparición
euros. España ya está de una cepa de virus salvaje.
en conversaciones con No está claro quién lo reci-
el laboratorio birá ni aún quién lo recibirá
primero. Tampoco revela qué
países son los que han inverti-
do o tienen contratos, aun-
que sí que «Novartis está en
tratos con el Gobierno de Es-
Volker Husslein, responsa- paña». Lo que confirma
ble del laboratorio que ha en- Oswald a ABC es que, en mo-
trado en marcha esta sema- do alguno, habrá vacunas pa-
na, explica cómo el virus es re- ra todos el próximo invierno.
cibido en botellas en las insta-
REUTERS
laciones de Behring, proce- Países en vías de desarrollo Kirchner junto al ministro de Salud argentino, Juan Manzur, en un hospital de Buenos Aires
dente de la universidad de Respecto a la polémica peti-
Marburg. Aquí se introduce ción de la OMS de que se en-
en cubas que lo mezclan con
un preparado orgánico mole-
cular, donde a lo largo de se-
tregue gratuitamente la vacu-
na, el director general
Oswald explica que «aquí se
Argentina sólo confirma 2.800
manas se produce su infec-
ción y cultivo.
A continuación se extrae el
han invertido 2.500 millones
de euros, sin saber si habría si-
quiera pedidos. Además, pien-
de sus 100.000 infectados
cultivo y mediante técnicas se si alguien los volvería a in-
de separación y purificación,
que van del destilado y el cen-
vertir en una próxima vacuna
sabiendo que se va a regalar».
Colectivos sociales denuncian la caótica El temor al contagio ha
provocado el desabasteci-
trifugado a la cromatografía, El precio, dependiendo del política sanitaria del Gobierno miento en las farmacias de al-
se aisla de nuevo el virus, que pedido, será de entre 10 y 15 cohol en gel y máscaras. Asi-
se desactiva y finalmente se dólares (8-12 euros). Y asegu- mismo, existen sospechas de
disecciona para su empleo en ra que la vacuna no da mucho CARMEN DE CARLOS mo intento de contener la que hay escasez de antivira-
la creación del compuesto in- margen de beneficio. Sin em- CORRESPONSAL pandemia. Ocaña, cuyo rue- les. Por esta razón, desde el
munizador o vacuna. bargo, dice que se estudiarán BUENOS AIRES. Argentina go cayó en saco roto, presen- Gobierno nacional se asegu-
«una por una» las peticiones va camino de convertirse en tó su dimisión el lunes. Las ra que hay reservas para aten-
Un proceso de seis semanas de países pobres, para los que el país con mayor número de críticas a la ex ministra por der a «cuatro millones de per-
Todo el proceso, que incluye se van a consignar partidas re- infectados por la gripe A de no haber hecho pública la si- sonas». No obstante, hay des-
entre 15 y 20 pasos, dura cer- bajadas o incluso donadas. Iberoamérica. El flamante mi- tuación han ido en aumento. confianza entre aquellos me-
ca de seis semanas y, ante la No acaba ahí la incertidum- nistro de Sanidad, Juan Man- En el mismo sentido se han dicamentos que son genéri-
perentoriedad, Behring ha bre, pues como explica Ste- zur, reconoció ayer que unas expresado distintos colecti- cos y no genuinos. Las autori-
empezado a fabricar la vacu- phan Becker de la Universi- 100.000 personas están en vos sociales que denuncian dades sanitarias, que han con-
na conjuntamente con los la- dad Phillips, tras de una nue- contacto con el virus aunque, «el silencio cómplice» del Go- vocado a expertos mexica-
boratorios de Novartis en Sie- va «mutación del virus, que di- oficialmente, los laboratorios bierno nacional y de los pro- nos, reconocieron que la en-
na y Liverpool. Si la multina- ficulte su reconocimiento por sólo han podido confirmar vinciales, cuyo objetivo pri- fermedad seguirá haciendo
cional prepara entre 40 y 60 los anticuerpos, puede darse 2.800 casos. Las víctimas mor- mordial era acudir a las ur- estragos algunas semanas
millones de dosis para una es- que la vacuna, tal como la te- tales ascienden a 44, aunque nas en lugar de proteger la sa- más ya que todavía no está en
tación de gripe habitual, en nemos ahora, no sea ya de fuentes médicas extraoficia- lud de la población. «el pico» de expansión.
esta ocasión la producción se gran ayuda». De nuevo, y de les consideran más realista la
va a multiplicar por diez, ase- urgencia, tendría que proce- cifra de 60.
gura Andrin Oswald, director derse a la obtención de un A medida que transcurren
general de Novartis Vaccines nuevo compuesto antiviral. las horas se alzan las voces en
and Diagnostics. Pero el gerente de Novar- busca de responsables por la Nuevo contagio entre jóvenes en España
Si en Behring se está em- tis Behring, el doctor Markus caótica política sanitaria y el
pleando el moderno cultivo Leyck Dieken, revela que el re- ocultamiento deliberado del Seis jóvenes de Amposta (Tarragona) fueron confirmados
molecular, se combina con forzador MF 59, que amplía alcance de la enfermedad, ya ayer como nuevos casos de gripe A por el Hospital Verge de la
los clásicos de clara de huevo la respuesta inmune, aporta que, el pasado viernes, fecha Cinta de Tortosa. Los afectados por el virus H1N1 presentan
en Siena y Liverpool: «Em- un factor multiplicador de del último parte oficial del Mi- síntomas leves, por lo que se encuentran en sus casas recibien-
pleamos todas las tecnologías 2,5. «Lo hemos introducido nisterio, éste apenas había re- do un tratamiento sintomático. Se trata de jóvenes de entre
para alcanzar el máximo de desde hace 12 años y ha sido conocido 1.587 infectados y 17 y 18 años que viajaron hace unos días a Mallorca para
productividad». A lo largo del inoculado en más de 40 millo- 26 fallecidos. celebrar su mayoría de edad. En total, 27 chicos participaron
año Novartis promete dupli- nes de dosis, sabemos que el Ahora se sabe que la ex mi- en este viaje y, de momento, sólo hay seis afectados y se
car su capacidad. MF59 eleva la probabilidad nistra de Salud, Graciela Oca- descarta que haya más. Por otra parte, una enfermera del
Treinta y cinco países nego- de protección al través de una ña, recomendó a las autorida- Hospital Puerta del Mar de Cádiz, donde ayer apareció un
cian ya con Novartis la com- llamada “protección transver- des suspender las elecciones nuevo caso de gripe A, presenta síntomas de haber sido
pra de dosis de vacuna para sal”, también en el caso de vi- legislativas que se celebraron contagiada por el virus, con lo que se elevaría a 15 el número
su población, según confirma rus de gripe mutantes». el pasado domingo en un últi- de afectados por la enfermedad entre el personal del centro.