No todo es clínica

Medicina General en tiempos de austeridad
Iona Heatha
Retired general practitioner. Former President Royal College of General Practitioner. London. United Kingdom.

Puntos clave
᭿ La violencia estructural convierte en natural la desigualdad, la pobreza y la enfermedad, ignorando sus orígenes sociales y haciendo responsables a quienes las padecen. ᭿ La imposición ideológica de la austeridad aumenta la violencia estructural, sin hacer nada respecto a la verdadera causa de la crisis económica (el fracaso en la regulación de las instituciones financieras). ᭿ El mito más siniestro de los últimos años es el de que la crisis económica fue provocada por los niveles insostenibles de deuda pública, culpabilizando a las víctimas. ᭿ Es conocida la correlación entre desigualdad y menor esperanza de vida, más obesidad y mayor mortalidad infantil, entre otros. ᭿ La «violencia estructural» de la austeridad provoca la pérdida de esperanza, que lleva directamente a la pérdida de la salud. ᭿ Las experiencias personales alteran la expresión epigenética. ᭿ Los daños y el estrés crónico erosionan los telómeros, precipitando el envejecimiento prematuro. ᭿ Cuanto más sabemos sobre cómo la biografía modula la biología, menos defendible es la noción de enfermedad basada sólo en el estilo de vida. ᭿ Nuestros diagnósticos pueden excusar la injusticia social y tolerar la violencia estructural. ᭿ No se valora el trabajo profesional de los servicios públicos: todos los días en las fronteras del infinito y el futuro. ᭿ Es urgente una llamada a la «bondad» de los profesionales, motor y piedra de toque de la atención sanitaria. ᭿ Los actos individuales de sensible y reflexiva generosidad del personal sanitario permiten enfrentarse al pánico y la indignidad producidos por un cuerpo deteriorado.
El presente trabajo es una adaptación de la conferencia pronunciada por la doctora Heath en la sesión inaugural del XXXIII Congreso de la Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria (semFYC). Traducción y adaptación por Sergio Minué, especialista en Medicina Familiar y Comunitaria y profesor de la Escuela Andaluza de Salud Pública.
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᭿ Es grave la explotación comercial del miedo a perder la salud: la sociedad enferma a la gente y a la vez gana dinero diagnosticándoles y tratándoles innecesariamente. ᭿ Como médicos, debemos actuar como testigos y defensores públicos de los pacientes, y prestar verdadera atención a los enfermos, a los que sufren. ᭿ Es nuestra responsabilidad asegurarnos de que sus historias no pueden ser simplemente ignoradas. Debemos contarlas a quienes ostentan el poder. Ustedes están viviendo cada día lo que es «la Medicina General en tiempos de austeridad», por lo que espero que al menos algo de lo que tengo que decirles tenga algún significado en toda esa experiencia. Se analizan a continuación los notorios efectos empobrecedores de la austeridad, las repercusiones biológicas de una biografía empobrecida, la presión que todo ello implica en la carga de trabajo del médico de cabecera, así como una breve referencia a la continua explotación comercial del miedo en materia de salud. Se concluye reflexionando sobre lo que nosotros, como médicos, podríamos hacer para proporcionar alguna reparación a la situación terrible que sufren muchos de nuestros pacientes.

Los efectos empobrecedores de la austeridad
Hoy día en Europa, la «violencia estructural» está dando otra vuelta de tuerca en su estrategia a través de la imposición ideológica de la austeridad; sin embargo, respecto a la verdadera causa de la crisis económica (el fracaso en la regulación de las instituciones financieras) nada se ha hecho. Inevitablemente, muchos de mis ejemplos proceden del Reino Unido, pero también espero que puedan reflejar situaciones similares o incluso peores a las que ustedes diariamente se enfrentan. A este respecto, la antropóloga médica Nancy ScheperHughes escribió1: «Violencia permitida, incluso fomentada. Nos referimos a la maquinaria social invisible de la desigualdad, que reproduce las relaciones sociales de la exclusión y la marginación mediante ideologías, estigmas y discursos peligrosos relacionados con la raza, la clase, el
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que también verán así mejorada su situación. por lo general asociados a vivir en situaciones de pobreza profunda y prolongada. Y solo el 1. Menos del 1% de los hogares estarían compuestas por dos generaciones que nunca han trabajado (cerca de 15. su gobierno alcanzó el nivel más bajo en materia de políticas de esperanza. «Ellos» tienen una vida fácil 6. el mito más siniestro de los últimos años es el de que la crisis económica fue provocada por los niveles insostenibles de deuda pública. Aun así. En el estudio. «Ellos» no consiguen su dinero de forma especialmente honrada 5. fue un factor importante en la victoria de su líder. A pesar de una búsqueda pormenorizada. representando gráficamente los efectos sobre la salud de la última ronda de «violencia estructural». el hambre y la muerte prematura. En este sentido. Acusaciones que reciben los más pobres 1. de manera importante. mientras que representó casi el doble (104. No se encontraron pruebas de una supuesta «cultura del desempleo» (en cuanto a valores. b Los partidarios de la teoría del goteo descendente (trickle down) consideran que en un mercado desregulado. capaz de transmitirse de padres a hijos. los investigadores no pudieron encontrar ninguna de esas familias. Si existen. Lo que se había producido allí era una burbuja inmobiliaria que había sido impulsada. El desempleo prolongado en estas familias es el resultado de problemas complejos (especialmente los relacionados con la salud frágil). que se suponía que se produciría en el caso de que los ricos tuvieran menos limitaciones para hacer más dinerob.70 libras) en las zonas norte y oeste. Mientras tanto. Pero. subestimándolos sin hacer a nadie responsable. También existe el mito de que los que reclaman prestaciones sociales proceden de familias numerosas. no limitado por las imposiciones del estado especialmente en materia de impuestos. puesto que la mayor parte tienen uno o a lo sumo dos hijos.000 hogares en el Reino Unido). inclusión social y solidaridad. en vísperas de la crisis España parecía ser un modelo de referencia en materia fiscal. dibujaba otra larga cola de esqueletos bajo el lema «la austeridad no funciona». En contraposición a aquel lema. representan una fracción minúscula de las personas sin trabajo. casi diariamente. «Ellos» no son realmente pobres. por el contrario. en diciembre de 2012. En aquellos días los políticos conservadores al menos fingían estar preocupados por el problema del desempleo. en nuestra prensa conservadora (tabla 1). Steve Bell (probablemente el más importante dibujante político británico de nuestra generación). ignorando sus orígenes sociales y políticos. La burbuja finalmente estalló. la Fundación Joseph Rowntree publicó un estudio. que son los más gravemente afectados por la crisis económica y por las medidas de austeridad impuestas por la Unión Europea (UE). como señalaba otro premio Nobel de Economía. actitudes y comportamientos TABLA 1 que desalientan la búsqueda de empleo y fomentan la dependencia del Estado de bienestar). La «culpabilización de las víctimas» también se está utilizando en contra de los países del sur de Europa. es importante destacar que las familias en desempleo de larga duración preferían tener trabajo a los beneficios que podrían derivarse de no tenerlo. salvo a los propios pobres que los padecen». incluyendo también a los ricos (y de forma especial a los bancos). Como se recordará. El goteo ascendente (trickle up). parte del cual acabaría «goteando» desde los más ricos a los más pobres. «realmente no se trata de la irresponsabilidad fiscal. Es aceptado en muchos sectores que el lema del partido conservador en las elecciones británicas del año 1979 («el laborismo no funciona»). múltiples problemas se combinan habitualmente para colocar a esas personas en el último puesto de la cola para buscar trabajo. están siendo objeto de una feroz campaña de «demonización». se producirá de forma inevitable un incremento de la riqueza en el conjunto de la sociedad. Lo realmente sorprendente es que los recortes de financiación a los gobiernos locales han sido mucho más graves en las zonas más pobres: la pérdida de la capacidad de gasto del gobierno local fue de 55. hace referencia a que determinados beneficios directos a los pobres (a través de microcréditos. De hecho. «Ellos» son adictos a la bebida y las drogas 3. por los préstamos de los bancos alemanes. ineficientes y corruptos. Esto es lo que el premio Nobel de Economía Joseph Stiglitz ha calificado de «goteo ascendente» (trickle up) en contraposición a la quimera del «goteo descendente» (trickle down).Iona Heath Medicina General en tiempos de austeridad sexo. entre ellos España. en el que analizaba la teoría de que hay familias en las cuales ninguna de sus tres últimas generaciones ha trabajado nunca. Sin embargo. mucho más pobres. representado gráficamente por una larga cola de personas esperando su turno en la oficina del paro. aquellas personas situadas en la parte inferior de la pirámide socioeconómica. lo que tampoco está basado en los hechos. 619 AMF 2013.7% de todos los potenciales beneficiarios de esas reclamaciones acaban solicitándolo. u otras distinciones odiosas. solo el 4% de las que reclaman pagos relacionados con discapacidades laborales lo hacen realmente debido a problemas con el alcohol o las drogas. por ejemplo) pueden beneficiar a la sociedad en su conjunto. «Ellos» son los responsables del déficit Ejemplo tomado del Joint Public Issues Team16. Margaret Thatcher.98 libras en las zonas sur y este de Londres. La violencia estructural convierte en natural la pobreza. Las familias con tres de esas generaciones en dicha situación son aún más excepcionales. las víctimas.9(11):618-623 24 . Estos países se presentan habitualmente como derrochadores. Paul Krugman. la enfermedad. En un mercado laboral ya de por sí difícil. simplemente no manejan su dinero de forma adecuada 4. «Ellos» son perezosos y no quieren trabajar 2.

de los que se excluye deliberadamente todo rastro de diferencias individuales. sobre lo que es el diagnóstico. más amplio. las pruebas en que se basa la medicina clínica permanecen arraigadas en las generalizaciones derivadas de los ensayos controlados aleatorios. Los «significados» atribuidos a estas experiencias alteran la expresión epigenética. Aunque en algunos de esos trabajos no se incluye a España. un cuerpo vivido. A medida que se desentrañan paulatinamente las complejidades y la capacidad de la psiconeuroinmunología. La naturaleza del diagnóstico La medicina necesita urgentemente un nuevo enfoque. incluyendo su composición genética. la longitud del telómero puede servir como un biomarcador de la edad biológica (en lugar de la cronológica) de una célula. pero no es menos importante la adaptación que ocurre dentro del individuo durante el curso de su propia vida. la esperanza. La asociación entre el estrés crónico y el acortamiento de los telómeros se ha demostrado para los cuidadores de personas con enfermedad de Alzheimer. son modificados por las interpretaciones individuales y subjetivas de las experiencias de la vida. y este debe seguir siendo nuestro principal interés como médicos. el trabajo. La pérdida de la esperanza lleva directamente al quebranto de la salud.9(11):618-623 . la oportunidad y el proyecto de vida. Como la cultura es resultado siempre de un esfuerzo de cooperación a lo largo de las generaciones. la tasa de homicidios. el 50. una mayor distribución de 620 Las repercusiones biológicas de una biografía empobrecida La «violencia estructural» de la austeridad provoca la pérdida de la casa. Por lo tanto. y otros (tales como el crecimiento económico) en solo unas semanas. las madres que cuidan de los niños con enfermedades crónicas y las mujeres expuestas a la violencia de género. Los recursos de la evolución de la persona. En marcado contraste con los datos financieros. algunos de los cuales están disponibles de manera instantánea. Los trabajos del Equality Trust demuestran la correlación entre desigualdad y un amplio rango de problemas sociales y sanitarios: la movilidad social. Siempre se ha argumentado que cada individuo es el resultado de la modificación sufrida por su especie durante la evolución.. Los recortes sociales hacen que la desigualdad socioeconómica empeore aún más. la esperanza de vida. Los telómeros se acortan con la edad en todas las células somáticas replicantes. la obesidad. de modo que las diversas formas de trauma y estrés psicológico tienen un profundo efecto sobre la fisiología del individuo. y una ciencia que trata de comprender el mundo debe tener una idea de los propios fundamentos de la ciencia para la adquisición de conocimiento. la población carcelaria. Ahora el país cuenta con un 23. En la misma línea escribían también en otro reciente trabajo3: «Hasta hace poco. con el Banco Central Europeo obsesionado con la inflación. las tasas de voto y la confianza en los demás. Y esta respuesta retroalimenta lo que Von Uexküll denomina Umwelt: la forma en que el mundo se experimenta subjetivamente y la forma en que el cuerpo responde a los retos consiguientes. La telomerasa aumenta la longitud de los telómeros. y sin excepción. comenzamos a entender más claramente el grado en que la biología común a todos los seres humanos es modulada por la biografía única de cada uno de ellos. en el que la historia y la biografía se entrelazan tanto con el significado interpersonal como con el propósito individual». Estamos comenzando lentamente a comprender algunos de los mecanismos biológicos en juego. una visión que revele más sobre las verdaderas causas de la enfermedad. el coste humano de las políticas de austeridad fue en gran parte invisible. los datos sobre la mortalidad en muchos países tienen un retraso de varios años. en otros se observa que España presenta una desigualdad de ingresos mucho menor que los Estados Unidos y el Reino Unido. Por lo tanto. especialmente las ocurridas en la primera infancia. Uno se refiere a la regulación epigenética de los telómeros. el embarazo adolescente. y sus funcionarios presumiendo de la delirante tendencia del último año». los circuitos del sistema nervioso central. 25 AMF 2013. La respuesta puede resultar útilmente adaptativa. En Por qué la austeridad mata2. Y esas vidas perdidas no volverán cuando se recupere la bolsa». la mortalidad infantil. el organismo humano es siempre.6% de desempleo. se ha demostrado que bajos niveles de telomerasa están asociados con el tabaquismo. El microbiólogo noruego Elling Ulvestad señala en la misma línea4: «Una ciencia que tiene como objetivo entender a los seres humanos tiene que saber cómo los seres humanos experimentan el mundo..Iona Heath Medicina General en tiempos de austeridad arrastrando a la economía tras ella.5% entre los jóvenes. solamente ahora se está haciendo evidente la tragedia que aflige a buena parte de Europa». El problema es que los seres humanos no son solo «consumidores pasivos» de enfermedades y lesiones. transitoriamente disfuncional o desadaptativa. Sin embargo. Los daños y el estrés crónico erosionan los telómeros. la proporción de los que viven con menos del 50% del ingreso medio. El zoólogo alemán Jakob von Uexküll (1864-1944) fue quien primero señaló la importancia fundamental de los «significados» que los animales (incluidos los seres humanos) adscriben a su entorno y su experiencia. Una razón importante era la falta de datos pertinentes. Y la respuesta política se supone que debe ser la de una mayor austeridad todavía. y a través de este medio parece precipitarse el envejecimiento prematuro de las personas afectadas. el sistema inmunitario y el sistema endocrino. David Stuckler y Sanjay Basu señalaban: «El precio de la austeridad se calcula en vidas humanas. pero mucho peor que Japón y los países nórdicos.

que es una elección moral. Ulvestad añade: «Ya no es posible conceptualizar los microbios como simplemente “externos”». La secuenciación del genoma humano demuestra claramente que nuestros cromosomas están repletos de elementos derivados de microbios. puede observarse que el grupo con un mayor nivel de estrés tuvo acortamiento de los telómeros equivalente a 9-17 años de envejecimiento acelerado. la idea decimonónica de distinguir entre «pobres» merecedores de atención de otros que no son dignos de ello ha sido sustituida por otra que dibuja distinciones muy similares entre los enfermos que merecen atención de los que son indignos de ello (aquellos cuya 621 mala salud es causada por su estilo de vida libremente elegido). De esta manera.d Esto también se perdió en los años de Thatcher: ninguna apreciación respecto al hecho de que los profesionales de los servicios públicos trabajan todos los días en las fronteras del infinito y el futuro. colesterol total y la relación colesterol total . pero con el aumento de nuestro conocimiento esto ya no es sostenible: «Los adultos albergan alrededor de 1014 bacterias en el colon (la microbiota). La presión sobre el trabajo del médico general En su ensayo The moment of cubism. colesterol de las lipoproteínas de baja densidad (cLDL). cifra que supera el número de células humanas en una proporción de 10 a 1.Iona Heath Medicina General en tiempos de austeridad la grasa en el abdomen. las taxonomías de diagnóstico y las clasificaciones internacionales que respaldan estas categorías ignoran esta verdad subyacente. Cada vez es más evidente que los microbios. que se encuentran dentro de las bacterias y los virus. Estas personas que están tan malheridas en su interior están tan aisladas del resto de la humanidad como los pobres lo están de los ricos». Pitié pour nos erreurs pitié pour nos péchés». Cheerleaders en el original (N. Y estos genes. El genoma está compuesto de un 45% de «transposones» (secuencias de ADN que son capaces de copiar y moverse dentro de los propios cromosomas). and another essays. sin embargo. Otro mecanismo que vincula biografía y biología está representado por la relación remarcable existente entre los humanos y los microorganismos. una mayor frecuencia cardíaca en reposo. el diagnóstico en sí plantea graves problemas. nos enfrentamos para tratar de mejorar la situación de salud de los pobres. El maravilloso libro de Ballat y Campling6 es una llamada urgente a la «bondad». 2012).) El poema original de Apollinaire dice así: «Pitié pour nous qui combattons toujours aux frontières de l’illimité et de l’avenir. la habilidad clave de todos los médicos es el diagnóstico. como la piedra de toque de la atención sanitaria: «Es fácil olvidar la atroz naturaleza de algunos de los trabajos realizados por el personal del NHS día a día: el daño. los virus y las bacterias. menos defendible es esta noción de enfermedad basada en el estilo de vida. los lesionados y los pacientes traumatizados a los que atendemos. d c AMF 2013. la tristeza es de mal gusto. a pesar de todos los esfuerzos. y de los cuales aproximadamente el 8% son retrovirus-like. pero estamos dispuestos a darles una credibilidad y una realidad superior a la que concedemos a los pacientes que las sufren. Son también internos y colaboran con su huésped extremadamente bien. Los seres humanos también tienen acceso a una gran cantidad de genes no codificados en el genoma. a las que los seres humanos sirven como anfitriones. asumen un papel crucial en el desarrollo de la neuroinmunología. del T. En uno de los trabajos de la premio Nobel Elizabeth Blackburn (que detalla los efectos del estrés sobre la telomerasa y la longitud de los telómeros). la depresión un signo de pereza y la melancolía un pecado. nuestros diagnósticos empiezan a tolerar la violencia estructural y a excusar la injusticia social. incluyendo la capacidad de extraer los nutrientes y la energía de la dieta» (Ulvestad. es un pecado. tanto de alcance como de utilidad. nacen condenadas. Para estas “animadoras”c. el dolor. que la felicidad se puede decidir. Sí. Los diagnósticos tabulados de esta manera son abstracciones teóricas. piedad por nuestros pecados». donde los errores son inevitables. John Berger cita el poema de Apollinaire «La Jolie Rousse»: «Piedad para nosotros que combatimos siempre en las fronteras del infinito y el porvenir. Sin embargo. Resulta absolutamente claro que los medios biotecnológicos existentes deberían complementarse con el entendimiento de la biografía del sujeto. Cada médico con experiencia es plenamente consciente de que no hay dos personas que experimenten la misma enfermedad de la misma manera y. El novelista francés Emmanuelle Carrère lo expresó de esta manera5: «Es por eso que estoy tan sorprendido por las personas que dicen que somos libres. Ningún intento de comprender la naturaleza de la tarea profesional. en la piel y las membranas mucosas. El genoma colectivo de estos microbios (el microbioma) codifica una variedad de genes implicados en las funciones metabólicas del huésped. Existe la costumbre en medicina de considerar a los microbios como enemigos externos. cuanto más sabemos sobre cómo la biografía modula la biología. Esto parece explicar gran parte de la gran dificultad a la que nosotros. y toda su valentía y esfuerzo no les hará libres. así como cifras más elevadas de glucemia basal.9(11):618-623 26 . Hoy en día.lipoproteínas de alta densidad (HDL). aunque sea un pecado mortal. Sin embargo. como médicos generales. pero algunas personas nacen pecadoras. prácticamente evaporada de la conciencia de los políticos y sin señal de que pueda regresar algún día. son mucho más numerosos que los genes incluidos en el núcleo celular. Más allá de los conocimientos técnicos de las personas encargadas de oficios especializados. que representa tanto el motor. Piedad por nuestros errores.

¡poder ir al baño! Sin embargo. un 9% de los pacientes tratados por hipertensión leve abandonaron su medicación debido a efectos secundarios.9(11):618-623 . «el servicio de salud se presenta como una pesadilla de gestión intratable. la impulsividad. la Colaboración Cochrane publicó una revisión sobre tratamiento farmacológico de la hipertensión levee. En 1932 escribía en Old Doc Rivers8: «Con esta presión sobre nosotros. pero sin episodios cardiovasculares previos. Debemos contar estas historias a las personas que están en el poder cada vez que tengamos ocasión. Sobre la necesidad de reparación Como médicos generales. pero. La bondad ayuda a la curación. ya sea directo o indirecto». nosotros sí que la tenemos. la piedad no son suficientes». a los que sufren. en cambio. y acabamos en una carrera loca (relojes en nuestras manos). aunque puede que no tenga ningún resultado visible. Casi todos los que piensan que tienen esta capacidad no la poseen. La capacidad de dar la atención a un enfermo es algo raro y difícil. los aspectos políticos y financieros de la crisis han llenado los titulares de los medios de comunicación. «Durante muchos meses. Debemos prestar atención a los que sufren. la sociedad enferma a la gente convirtiéndola en pobres. 27 AMF 2013. Es mucho más difícil que todo eso. médico general y poeta. 622 La explotación comercial de los temores de la salud Solo unas pocas palabras acerca de la explotación comercial del miedo a perder la salud y la forma en que gastamos nuestro valioso tiempo para obtener un beneficio mínimo. escuchar. para bien o para mal. Ellos conocen el poder de la anécdota que. entendió las presiones sobre los médicos con absoluta claridad. pruebas realizadas y tiempo de pacientes y profesionales) es enorme. Como también señalaba Henry Porter7. Pasamos tanto tiempo lamentando el despilfarro y la ineficiencia que a menudo olvidamos que en el corazón de un sistema tan difícil de manejar existe una compasión rutinaria. Tomemos la presión arterial como uno de los muchos ejemplos posibles. En definitiva. Sin embargo. Este concluyó que los fármacos antihipertensivos utilizados en el tratamiento de estos casos no han demostrado reducción de la morbilidad o la mortalidad en ensayos clínicos aleatorizados. y prestar verdadera atención a los enfermos. Como decía Simone Weil9: «Ningún esfuerzo verdadero de atención es una pérdida de tiempo. luego partimos al trote.Iona Heath Medicina General en tiempos de austeridad el desastre que encuentran. Weil también señalaba en otro trabajo10: «Los que son infelices no tienen necesidad de nada en este mundo. como ponen de manifiesto los escándalos recurrentes ocurridos en la asistencia sanitaria en el Reino Unido. Parece poco. sin tiempo para detenerse. El estadounidense William Carlos Williams. la compasión no son suficientes. y aquellos cuyas esperanzas de una vida mejor en el futuro se han desvanecido. la impulsividad. Sospecho que todos los que han trabajado en Medicina General reconocen este fenómeno. sin tener idea de hacia dónde vamos ni tiempo para averiguarlo». las que constituyen la mayoría de las que reciben tratamiento antihipertensivo. Debemos aprender de los periodistas que siempre anclan las historias acerca de la investigación científica o la política social en la biografía personal de un individuo. Cualquier persona que haya estado gravemente enferma sabe que son los actos individuales de sensible y reflexiva generosidad por parte del personal sanitario los que permiten enfrentarse al pánico y la indignidad producida por un cuerpo deteriorado. En agosto del año pasado. pero pueden cambiar las políticas. que es sencillamente gloriosa. El calor del corazón. Corriendo todo el día. Sin embargo. debemos actuar como testigos y defensores de los pacientes. Y aún es más remarcable que tratemos de garantizar esta consideración a cualquier persona que en este país necesite atención». anotar o. personas con enfermedades raras que están perdiendo ingresos y se ven obligados a cuidar de sí mismos. es notorio con qué rapidez la red que sostiene toda esa bondad puede acabar en negligencia e incluso en abuso. El calor del corazón. y a la vez gana dinero diagnosticándoles y tratándoles innecesariamente. e Presión arterial sistólica comprendida entre 140 y 159 mmHg y/o presión arterial diastólica comprendida entre 90 y 99 mmHg. según señala la propia revisión Cochrane. salvo de la gente que es capaz de darles su atención. pensar. son estas personas con presión arterial ligeramente elevada. nos han enseñado a despreciar. Historias como estas avergüenzan e incomodan a los poderosos. y no ven otra alternativa que no sea suicidarse. es casi un milagro.» Posiblemente ustedes estén viviendo cada día relatos como este que escribían Martin Mckee y sus colaboradores recientemente4. esta afirmación de Weil es especialmente certera. Incluyen a personas con enfermedades crónicas que no pueden acceder a los medicamentos indispensables para poder seguir vivos. Esto supone una clara demostración de que el daño y el despilfarro (en términos de coste. el gran hedor a carne humana enferma y sus productos de desecho». Es un milagro. En un mundo sanitario cada vez más obsesionado con medir y registrar. De hecho. pero podría llegar a ser mucho. Las historias pertenecen a personas que no tienen voz. incluso. empezamos a darnos prisa para escapar. terminamos haciendo lo que todas las manadas hacen. detrás de esos titulares hay muchas historias humanas individuales que no han sido contadas.

John Berger. Es un trabajo duro. 7. en la capacidad de nombrar lo intolerable como tal». 2011. Reforming the culture of healthcare. McKee M. The Observer. Agradecemos a la Dra. Williams WC. Psychoneuroimmunology – the experiential dimension.uk/wp-content/ uploads/2013/03/truthandliespocketguide. my heart . en todos esos instantes diarios. Resumen El actual entorno de imposición de la austeridad produce daños en la salud de los más pobres. destaca la importancia del poder de narrar14: «[. Nuestros pacientes no parecen estar demasiado interesados en nuestros «amos políticos». Stuckler D. The Body Economic: Why Austerity Kills. George Panichas. Simone Weil también se refiere a la presencia permanente de la esperanza en circunstancias terribles15: «En el fondo del corazón de cada ser humano. 1984. Bibliografía 1. 2012. que tomo prestada de Simone Weil. Other Lives but Mine. y lo mucho que ayudan. The lies we tell ourselves: ending comfortable myths about poverty. not the exception. Estas acciones están sujetas a todas las vicisitudes de la vida. 6. así como su presentación original. 2. La tarea de la atención sucede en todo momento. 1962. Londres: The Penguin Press. al español: Porqué la austeridad mata. todo ello es muy difícil. haciendo que todos esos pequeños esfuerzos de la imaginación acaben acumulando resultados importantes». Fontana Book. Cuando algo se denomina intolerable. sobre todo. a lo que surja de cada uno de ellos. Y.12(4):346-50. Pero la esperanza pura reside. Kleinman A. ed. 1959 11. para expresar la idea de una mirada justa y amorosa dirigida a una realidad individual.934:21-37. brief as photos. 2001 12. The sovereignty of God. In: Weil S. Karanikolos M. Murdoch I. desde la primera infancia hasta la tumba.jointpublicissues. aparentemente vacíos en que estamos “buscando”. 1977. Oxford University Press. New York: Basic Books. 2012. London: RCP scyh Publications. Intelligent kindness. Weil S. 8. The illness narratives: suffering. Ann N Y Acad Sci. una y otra vez. a quienes lo necesitan. 11 de diciembre de 2011. 2004. The doctor stories. las acciones deben seguir. 3.9(11):618-623 28 . My dying friend found kindness to be the rule. No los habrá. 10. 623 AMF 2013. hay algo que permanece en una indomable espera. tenemos una gran responsabilidad en denunciar esta situación y procurar atender. Belcher P. la filósofa holandesa contemporánea Annemarie Mol escribía en su magnífico libro The Logic of Care13: «Los buenos profesionales deben preguntar a los pacientes sobre sus experiencias y atender con atención lo que dicen. Reflections on the right use of school studies with a view to the love of God. Mol señala: «Si médicos y enfermeras quieren aprender acerca de los efectos inesperados de las intervenciones. Creo que cualquier médico general reconocerá «esos pequeños esfuerzos igualitarios de la imaginación». En la misma línea. In The Simone Weil Reader. Iona Heath su amabilidad al permitirnos adaptar y publicar su conferencia inaugural del XXXIII Congreso de la semFYC. pero alguien tiene que hacerlo. con amor. Joint Public Issues Team. London: Taylor & Francis Group. Stuckler D. Letter to Joe Bousquet. Campling P. Dangerous and endangered youth: social structures and determinants of violence. Waiting in God. Porter H. Madrid: Taurus 2013). lo que permanece sagrado para cada ser humano». Austerity: a failed experiment on the people of Europe. 4. London: Trustees for Methodist Church Purposes.Old Doc Rivers. teniendo en cuenta su biografía. Es nuestra responsabilidad asegurarnos de que sus historias no pueden ser simplemente ignoradas. In: Williams WC. Arthur Kleinman ofrece el principio de una explicación de por qué esto es así: «Un resultado indeseable de la transformación moderna del sistema de atención médica es que casi todo lo que hace fomenta la atención del médico fuera de la experiencia de la enfermedad». Visitada el 28 de septiembre de 2013.pdf. pp. New York: David McKay. El fin de los médicos es mantener la salud de las personas. 1984 15. Deben estar atentos. tal vez cada vez más difícil de mantener. (Trad.. 9. la de que al final se recibirá el bien y no el mal. El coste humano de las políticas de recorte. 2008 14.. Human personality.Selected Essays. Basu S. La atención es mala cuando la medición de parámetros separados desplaza la atención del laberinto (a veces doloroso y siempre complicado) que supone vivir día a día con una enfermedad».org. Weil S. 1984 13. Weil S. sufridos y presenciados. 16. 2009.1934-1943. Mol A. Routledge. Por ello. London. en primer lugar y misteriosamente. 5. Lo inesperado no está incluido en el diseño de los ensayos». más adelante. Clin Med. Como señala Weil: «Nadie puede decir a alguien “Tú no me interesas” sin cometer una crueldad y atentar contra la justicia».Iona Heath Medicina General en tiempos de austeridad El filósofo irlandés Iris Murdoch11 siguió la argumentación de Simone Weil: «He utilizado la palabra “atención”. Berger J.1036: 13-46. 2013 http://www. Ballat J. And our faces. 2013. Scheper-Hughes N. Y la mención de lo intolerable lleva en sí mismo la esperanza. Bungay (Suffolk): Clays. deben tratar cada intervención individual como un experimento. Sin embargo. ese maravilloso hombre sabio. London: Granta Books. Carrère E. In: Weil S. Creo que este es el sello característico y propio de un activo agente moral. healing and the health condition.] saben también que aquello a lo que han sido sometidos en sus vidas es intolerable. 90-91. Methods Mol Biol. Es esto. The logic of care: health and the problem of patient choice. El profesor de psiquiatría y antropología de Harvard. NEw York: New Directions Publishing. en medio de todas las experiencias de delitos cometidos. aunque no haya ensayos clínicos sobre ello. para ser publicadas en la sección «No todo es clínica». Ulvestad E.

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