Delincuencia en menores Magnitud y violencia de la delincuencia en menores Fuente: ICESI Instituto Ciudadano de Estudios Sobre la Inseguridad, A.

C México Introducción La delincuencia en menores es, sin lugar a dudas, uno de los fenómenos sociales más importantes y quizás uno de los problemas criminológicos más estudiados ya que se considera como una posible causa de la delincuencia adulta. En cada sociedad existe la delincuencia en menores como reflejo de las características propias en cada una de ellas, por lo que analizar este tipo de delincuencia -así como la delincuencia en general- resulta imprescindible conocer a fondo el funcionamiento de la sociedad que se trate. Este trabajo busca centrarse exclusivamente en las características generales de lo que se conoce como infracciones de menores en México.

Conceptualización Se considera que un menor por el hecho de serlo, no comete delitos sino infracciones, de aquí que se le denomine menores infractores más que delincuentes. Según el campo de las ciencias penales es aquella llevada a cabo por personas que no han alcanzado aún la mayoría de edad penal, que no siempre coincide con la mayoría de edad política y civil, y que supone una frontera o barrera temporal que tanto la conciencia social como la legal han fijado para marcar el tránsito desde el mundo de los menores al mundo de los adultos. En este sentido, el infractor es la persona que no cuenta con la edad penal establecida por la legislación de que se trate y que infringe las leyes penales o bien que manifiesta una conducta nociva para su familia y/o la sociedad. En México, cada uno de los estados de la República tiene facultades para legislar sobre materia penal, lo que deriva en una gran diversidad de criterios para definir, la edad máxima y mínima de quienes podrán ser sujetos de la actuación de las instituciones encargadas de conocer de las infracciones cometidas por menores.En el caso de la edad máxima hasta la cual un individuo será considerado como menor infractor, o lo que es lo mismo, la mayoría de edad penal, en algunas entidades se ha establecido en 18 años, mientras que otras esta edad es de 17 o 16 años. De igual forma, la edad mínima para considerar a un menor como infractor y para que ingrese a un consejo de menores varía en cada entidad federativa. Por ejemplo mientras que en Tabasco es de 8 años, la Ley para el Tratamiento de Menores para el Distrito Federal en Materia Común y para toda la República en Materia Federal establece los 11 años. El niño que comete un hecho tipificado por las leyes penales antes de esa edad es sujeto a asistencia social.

Una limitación importante del estudio de la delincuencia y por tanto de la efectuada por menores de edad. y que variará según el tipo de delito que se trate. lo que restringe el conocimiento del menor tanto en su aspecto de delincuente como de víctima. La estadística manejada en este trabajo corresponde a los datos publicados por el Instituto Nacional de Estadística Geografía e Informática (INEGI) en los anuarios estadísticos estatales para los años 1994 a 2002. ya que por ejemplo. etc. en donde se le pregunta al entrevistado -en este caso a menores que se encuentran en los consejos. información específica sobre menores reincidentes.qué tipo de delito ha cometido y datos generales sobre el mismo. las encuestas de victimización o victimológicas. es la "cifra negra". Hace falta. Otro instrumento que puede aportar al conocimiento de los menores infractores son las encuestas de autodenuncia. precisamente por el tipo de vida que lleva. ya que además de las diferencias en cuanto a la edad penal o a la denominación de las instituciones que . la diversidad de legislaciones (32 para delitos del fuero común y una para delitos del fuero federal) complican aún más el análisis empírico de la delincuencia de menores. Por su parte. que son aquellos delitos no denunciados ante las autoridades competentes o bien no registrados. así que la víctima del delito puede suponer que el delincuente tenía 18 años o más. que impide conocer el total de las infracciones que se cometen. nos permite a su vez conocer también conductas que contribuyan en saber hacia donde debemos encaminar nuestros esfuerzos como sociedad. ya que uno de los instrumentos alternativos de mayor importancia para obtener aproximaciones a la cifra negra de la delincuencia. perfiles psicológicos. población de menores que se mantiene bajo diagnóstico y tratamiento. empleo de violencia en la comisión del ilícito. sin embargo además de la evidente limitación que implica el que una persona se declare culpable de tal o cual delito. sería de gran utilidad contar con datos sobre todos los casos de probables infracciones que llegan al conocimiento de los consejos de menores y no sólo de aquellos casos en que el menor es ingresado.Conocer los tipos y frecuencia de las conductas delictivas que cometen los menores. al igual que en las encuestas victimológicas. le hace aparentar mayor edad de la que realmente tiene. Por tal motivo el estudio de la delincuencia en menores en México se basa la mayor parte de las veces en las estadísticas oficiales. Un niño de la calle por ejemplo. se deben enfrentar cuestiones de tipo legal al entrevistar a menores de edad. además. por lo que es muy difícil determinar la edad exacta de un menor que ha participado en un hecho delictivo. presentan una seria limitación a este respecto: que la información se recolecta a partir de las víctimas del delito quienes aportan información sobre la edad del o los delincuentes pero como una simple estimación. El análisis de la criminalidad de menores presenta aspectos incluso de mayor complejidad que el estudio de la delincuencia en general. cuando en realidad quizás tenía 16. En los anuarios estadísticos del INEGI no está contenida toda la información sobre menores infractores que sería deseable.

de acuerdo con las estadísticas del INEGI esta proporción a escala nacional es de 1 a 10 para los años 1999 a 2002. seguidas por el homicidio. Todas estas diferencias hacen que la interpretación del fenómeno de la delincuencia en menores a través de los datos resulte de gran complejidad. Sin embargo. la participación del homicidio como causa de ingreso a los consejos de menores fue menor al 2%. Esta situación no difiere. donde se aprecia que la entidad donde existe la mayor incidencia de menores infractores del sexo femenino es Colima. las especies que predominan son el robo. por lo que respecta a los principales delitos. A este respecto Sánchez señala que en el Distrito Federal: "Las menores delinquen en una proporción de 1 a 20 en relación con los varones. Sánchez Galindo. el delito de mayor incidencia entre los menores es el robo. a los bandos de policía y buen gobierno y los casos de menores en peligro de las personas con un mínimo de edad entre 11 y 12 años y un máximo de 18 años. pero que sin embargo. los ingresos a los consejos de menores son muy diferentes. infanticidio y homicidio". es decir durante estos años se puso a disposición de los consejos de menores a una mujer por cada 10 varones. finalmente. la violación. Tipología y tendencia de los delitos En México. cuya legislación establece que los consejos de menores (denominados Readaptación Social para Menores y Albergue Tutelar para Menores Infractores y Centro de Observación respectivamente) tienen facultad para conocer de infracciones a la legislación penal. y si se excluye a la categoría de "otros". el robo fue el delito por el que ingresó el mayor número de infractores a los consejos. el homicidio y daño en propiedad ajena". seguido por las lesiones. delitos contra la salud. Su tendencia se dirige a: robo. lo cual significa que se pone a disposición de los consejos de menores a . Para el año 2002 (ver Gráfica 2). además que limita su empleo en la comparación de la problemática de cada entidad federativa aún entre estados con semejanzas como en el caso de Baja California y Nuevo León que son entidades con una ubicación geográfica similar en la zona fronteriza norte. los delitos contra la salud. de lo que ocurre a escala nacional para el periodo 19942002. las lesiones. cuyo índice de feminidad de menores infractoras es 21. Participación femenina en infracciones Otro aspecto de interés dentro del estudio de la delincuencia de menores es la participación femenina en las actividades delictivas. La proporción de ingresos durante el periodo 1994-2002 por el delito de robo se ubicó en 43% en promedio.se encargarán de la atención de los menores infractores. daño en propiedad ajena. se cuenta con información por entidad federativa. aborto. existen otras en cuanto a las facultades legales por parte de las autoridades de cada entidad federativa. en un trabajo presentado en 1990 en donde aborda información sobre el Distrito Federal señala: "Por lo que se refiere al tipo de delito cometido por los infractores. los ingresos por lesiones representaron alrededor del 11% y. igual que en el resto del mundo. el segundo delito de mayor relevancia fueron las lesiones. ya que de acuerdo con las cifras del INEGI.

mientras que de cada 100 mil menores (personas entre 11 y 17 años cumplidos). aunque no son estrictamente comparables. para. se ingresó a 183 a los consejos de menores. que puede atribuirse a la crisis económica de diciembre de 1995. o por el contrario como señala Sánchez Galindo que la relación sea de 1 a 20. sí una mayor facilidad de que sean aprehendidos e ingresados . Estas cifras. esta participación sólo alcanzó el 8%. diez años más tarde. se tiene que en 2002 de cada 100 mil personas mayores de 16 años se consignó a 296 ante los juzgados de primera instancia. Según las infracciones denunciadas ante el Consejo de Menores del Distrito Federal. se dio durante 1995 y 1996 con un 11%. Tendencia general 1994-2002 En cuanto a la evolución de los ingresos a los consejos para menores. desde 1994 hasta 1997 la tendencia fue de incrementos constantes. en el 2003. respecto de los hombres. Comparación criminal entre menores infractores y delincuentes Un punto interesante dentro del análisis de la criminalidad de menores radica en poder comparar la participación de menores en conductas criminales en relación con los adultos. Con el objeto de obtener una aproximación a este respecto. las variaciones fueron decrementos e incrementos leves que se alternaron año con año. por lo que podemos decir que es un mito la afirmación que sostiene que las mujeres (niñas y jóvenes) tienen una participación cada vez mayor en la incidencia delictiva. el segundo sitio de mayor participación femenina lo ocupó Oaxaca. Estos resultados.7 en relación con las consignaciones ante los juzgados de primera instancia. El mayor porcentaje de participación femenina en la comisión de infracciones. presentar una disminución considerable respecto al año anterior. Así pues. dan una idea de la alta participación de menores en actividades delictivas. Asimismo. a partir de esta fecha y hasta el año 2001. lo cual indica que en términos absolutos. se ingresa aproximadamente a 15 menores por cada 100 presuntos delincuentes o delincuentes sentenciados que son registrados ante los juzgados de primera instancia. según lo muestra la Gráfica 3. A partir de 1996 y hasta 2002 se presenta una tendencia general decreciente (Gráfica 3). finalmente en 2002. como señalábamos anteriormente. se puede observar que en 1993 el 10% de la población infractora estaba constituida por mujeres. aunque debe aclararse que también es posible que dichas cifras indiquen. y el tercero el Estado de México. deben leerse con sus debidas precauciones ya que se encuentran afectados por la falta de información para algunos estados de la República en periodos considerados en el análisis. exceptuando un ligero incremento en el índice de 1998 a 1999. se obtuvo para el año 2002 (empleando cifras absolutas) una tasa de ingreso al consejo de menores de 14. Así pues. y en 1997 con un 12%. más que una alta participación de menores en conductas delictivas. se aprecia un crecimiento de 1995 a 1996 de la incidencia de menores infractores.21 mujeres por cada 100 hombres.

al menos a grandes rasgos. entre otros. Personalidad de los menores infractores Dentro de los principales factores que podemos distinguir en la personalidad de los menores infractores encontramos los relacionados con algún fracaso (escolar u otro). tener una baja autoestima. es que las tres principales infracciones más recurrentes entre menores son el robo. aquellos factores de la personalidad que apuntan a que un menor tenga una mayor proclividad hacia la delincuencia. Las conclusiones que nos arrojan estos datos a simple vista. etc. El menor psicópata tiende a cometer actos antisociales que expresan frialdad y crueldad. los delitos sexuales o la farmacodependencia y sabemos que un gran porcentaje de los jóvenes que incurren en estos delitos provienen de hogares desintegrados o con dificultades familiares. provenir de una familia desestructurada. frustraciones. el ser impulsivo o agresivo.a los consejos. hay tres categorías para determinar el perfil de los menores delincuentes: 1. abandono o pérdida de seres muy queridos. Hace creer a sus víctimas que es inocente o que está arrepentido con el propósito de seguir manipulando y mintiendo. No obstante. la proporción. para leer y entender mejor todas estas cifras. en relación con la aprehensión y registro de un delincuente adulto ante los juzgados. ¿Qué nos muestran estos datos? Una de las principales causas del ingreso de menores (niños y adolescentes) a instituciones de atención para infractores o consejos de menores es el robo por encima de otras como son las lesiones. las lesiones y por último los homicidios. Anormalidades patológicas: Menores delincuentes por psicopatías: se refiere a la incapacidad de un menor por manifestar simpatía o sentir compasión hacia otra persona y la utiliza y manipula en beneficio de su propio interés. pudiendo ser su origen muy diverso tales como fracasos. de los tres primeros delitos es de 45%. el neurótico trata de hacer desaparecer la situación de angustia que . es necesario conocer también. Criminológicamente. 15% y 2% respectivamente en promedio. ser una persona con poca afectividad emocional. Según el criminólgo español Herrero-Herrero. el homicidio. Menores delincuentes por neurosis: la neurosis consiste en una grave perturbación que se manifiesta en desórdenes de la conducta. carecer de habilidades de adaptarse socialmente. el consumo -abusode drogas.

cariño. siendo incapaces de resistir a sus estímulos seductores. acumulan graves frustraciones.. aunque también puede existir cierta disfuncionalidad del rol paterno. creyendo suscitar en ellos admiración. Anormalidades no patológicas: Menores delincuentes con trastorno antisocial de la personalidad: se trata de menores cuyas principales características son la hiperactividad. y que en lugar de responder a la agresión. comprensión. pues según algunos trabajos. el crecer sin padre acarrea al niño nocivas consecuencias que afectan al campo de la delincuencia. Son menores psicológicamente débiles. Menores delincuentes con reacción de huida: Son menores que han sufrido maltrato en el hogar y por ello lo abandonan. Menores delincuentes por autoreferencias subliminadas de la realidad: aquí se incluyen los menores que. ataques al mobiliario urbano. y esto es también válido para el menor neurótico. a su edad. aunque sean muchos menos que los adultos. como consecuencia de perturbaciones psicobiológicas que producen la preadolescencia y la adolescencia por motivos de desarrollo y cambio. en situación de permanente abandono. etc. poco comunicativos. Es precisamente ese estado anómalo el que puede conducirlos a cometer actos antisociales. Ese alejamiento les hace propicios al reclutamiento por parte de delincuentes -adultos-. como robar o transportar drogas en su propio cuerpo. de atención y cuidado de sus padres. eligen escapar. 2. excitabilidad. porque nos encontramos con menores que. 3. que les escogen para llevar a cabo actuaciones simples pero de gran riesgo. Personalidad normal afectados por situaciones disfuncionales: Dentro de esta categoría se incluyen los siguientes:  Aquellos que llevan a cabo simples actos de vandalismo. Los que cometen pequeños robos (sin violencia) o fraudes por motivos de autoafirmación personal frente a compañeros. ausencia de sentimiento de culpa y fracaso escolar. entre otras.sufre cometiendo delitos con el fin de obtener un castigo que le permita liberarse del sentimiento de culpabilidad que sobre él pesa. Una de las principales causas de este trastorno es la ausencia o la figura distorsionada de la madre. Los que cometen delitos contra el patrimonio o la indemnidad sexual por puro placer. Los que delinquen para satisfacer meras apetencias consumistas.    Conclusiones . por predisposiciones psicobiológicas llegan a mezclar fantasía y juego de una forma tan intensa que empiezan a vivir fuera de la realidad. En muchos casos se trata de menores que viven en la calle. rencores y cólera contra la sociedad y que tienen un mismo denominador común: falta de amor.

en vez de encarar el tema como un problema individual del joven delincuente. hay una cada vez mayor demanda de información acerca de las causas y la prevención de la delincuencia en menores en el mundo. acompañadas de una importante y aún desconocida cifra negra. En estos casos. dependiendo del delito que hayan cometido. fortalecer las campañas de sensibilización contra el maltrato a los niños en el seno de sus familias. sin duda contribuiría a la planeación de políticas de prevención acordes. El Vera Institute of Justice de los Estados Unidos ha implementado algunos programas que han tenido buenos resultados en ciudades pequeñas y medianas. ya que existen muchos mitos en torno a estos factores y su relación con la delincuencia. Por su parte. Otro de los programas busca retornar al menor a su casa. Por su parte. a cambio de que toda la familia se someta a supervisión judicial y que toda la familia trabaje con el supervisor encargado del caso. el joven que circula borracho en moto tiene que visitar a parapléjicos que se rehabilitaban de accidentes de tráfico durante un día entero. la sociedad y le induce a crear vínculos con otros grupos en los que va encontrando eco a su desintegración y donde refuerza su conducta desviada. Lamentablemente existen todavía muchas lagunas en torno a los menores infractores. establecer programas de atención a niños de la calle. Antes deberán practicarse medidas preventivas en todos los ámbitos: brindar mayor y mejor educación a los niños. sin embargo. Sabemos que una sociabilización inadecuada del niño. pero si se limita a menos de un año. es más barato que construir cárceles y pagar custodios. o controlar al menos. debilita las relaciones de los jóvenes hacia los grupos convencionales como pueden ser la familia. denominados "hogares terapéuticos". España ha comenzado a practicar sentencias específicas y educativas o instructivas a los menores. Por ello. un adolescente que roba permanece en libertad vigilada 3 años durante los que estudia .Conocer cuándo y en qué momento se presentan los comportamientos violentos o delincuenciales en un niño. hablar con sus familias y hacer una redacción. los niños en situación de calle son un blanco mucho más susceptible para el reclutamiento por parte de pandillas o bandas de delincuencia organizada. sobre todo por lo que se refiere al uso. Parece un programa caro. la delincuencia en menores no es aumentando las penas ni disminuyendo la edad de reclusión. por ejemplo el menor que se dedica a quemar papeleras debe trabajar dos fines de semana con los bomberos. el Juez Emilio Catalayud de Granada. Uno de ellos consiste en enviar a los delincuentes juveniles a pasar entre seis meses y un año con familias adoptivas especializadas en el tratamiento de jóvenes con problemas. ya que como se mencionó anteriormente. ampliar los programas y campañas antidrogas hacia niños desde los 7 años de edad o al ingresar a primaria. la escuela. lo importante es que haya un solo delincuente juvenil en cada "hogar terapéutico". lo que seguramente implicará canalizar grandes esfuerzos tanto económicos como humanos en la investigación científica que apunten a estos aspectos. que el camino para disminuir. el apoyo a los menores infractores deberá encaminarse a una verdadera rehabilitación. venta y distribución de drogas.

 Fortalecer la estructura psico-emocional de los niños con campañas de prevención. Es decir. con cursos de formación continua en materia de legislación de menores. para evitar que llegando a la adolescencia incurran en actos delictivos. se trata de rehabilitar a través de la libertad y la educación que a través de los centros de internamiento. apoyo de los padres o tutores. derechos humanos. Atender el cabal cumplimiento de las Directrices establecidas por Naciones Unidas para la prevención de la delincuencia juvenil: Directrices de RIAD. Crear las fiscalías especializadas en jurisdicción de menores en todas las entidades federativas.    . prevención de la delincuencia juvenil y demás.mecánica y trabaja para llevar un sueldo a su casa. Profesionalizar y especializar a sectores de las policías y a algunos jueces en materia de menores.

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