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ANTONIO JOS DE IRISABBI

Cristiano Errante
(Novela que tiene mucho de historia)

(Tomos

I,

II,

III)

^^^kUBCi ^^

Volmenes

31, 32, 33

Biblioteca Guatemalteca de
Ministerio

de

Educacin

Pblica

Cultura Popular
Guatemala,
C. A.

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in

2011 with funding from

Universidad Francisco IVIarroqun

http://www.archive.org/details/elcristerr313233deirguat

EL CRISTIANO ERRANTE
(Tomo primero)

l-E.C.E.-Tomo

Biblioteca Guatemalteca de Cultura Popular

Volumen 31

Impreso en

los talleres

de la

Editorial del Ministerio de Educacin Pblica **Jos DE Pineda Ibarra"

ANTONIO JOS DE IRISARRI

ANTONIO JOS DE IBISABBI

El iristiano

IrraHte

(Novekk que tiene mucho de historia)

Con

prlogo del licenciado

AMILCAR ECHEVERRA

^^^^^..

Volumen 31

Biblioteca Guatemalteca de Cultura Popular


Ministerio

de Educacin Pblica

Guatemala, G.

A.

Ccrfecdn Luis Lujan Muoz Universidad francisco Marroqun

www.ufm.edu - Guatemala

NOTA
La presente edicin de El Cristiano Erran* TE de Antonio Jos de Irisarri, es reproduccin de la publicada en el ao 1929 por la Imprenta
TI

Universitaria de Santiago de Chile, y la Biblioteca Guatemalteca de Cultura Popular 15 de Septiembre en su IV' serie, se honra en presentar a sus amables suscriptores como un

Homenaje al iii Centenario de la Introduccin DE la Imprenta en Guatemala. Agradeciendo profundamente a la Biblioteca


Nacional de Guatemala, la gentileza por habernos proporcionado el original de tan valioso libro. Queremos sealar que la obra original-

mente forma un slo tomo y que nosotros hemos dividido convencionalmente en tres partes,
a fin de ceirnos a las dimensiones establecidas para nuestras publicaciones. N. de la E.)

mi pola o pluma:
"Jams
te

esgrimiste

para ser vencida, Oh pluma querida!

Las gracias te doy".

(Antonio Jos

de

Irsarri)

"EL CRISTIANO ERRANTE",

UN LIBRO
ha

MISTERIOSO
**. ..pasado que como ya est muerto, se escarnecido por la impudicia y la pasin".

(Antonio Batres Juregui)

Editar

EL CRISTIANO ERRANTE,

constituye

ya de por s todo un acontecimiento bibliogrfico de inslita repercusin en nuestro medio guatemalteco. Es curioso, pero este libro es ya ms famoso por sus vicisitudes misteriosas que por lo que en
realidad esconde en sus pginas huidizas. Se trata sin duda de una obra fundamental, no slo dentro de la Historia Literaria, sino polticosocial

de Guatemala e Hispanoamrica.

Pero de

veras sorprende la congruencia siempre pertinaz de factores insospechados para que tal obra no se haya divulgado en la medida justa de las calidades del autor y de los indiscutibles mritos de su creacin. pese a nuestra incredulidad nos senveces timos tentados a aceptar que, as como hay personas que nacen perseguidas por nmesis o parcas fatales que no les dejan desenvolverse o reproducirse, tambin las creaciones artsticas o cientficas puedan tambin advenir bajo algn signo fatdico que les vede abrir sus corolas plenas de ideas o de colorido

\>
vil

VIII

a las pupilas vidas. Porque, qu flor permanece encerrada en su copa de perfume a la menor caricia del bohemio roco?; qu color no desea desperezarse con el primer beso del sol, para darse multparo a la abeja, al gorrin, al bosque, al pintor, al poeta?; qu mujer no desea multiplicar en belleza y sazn, no slo para cumplir un llamado de la especie, sino para criar, para perennizar su nombre, para centuplicar por el dolor sublime, como el diamante, sus lumnicas facetas al herirlas la ms dbil rfaga del iris?. No tendrn las cosas inertes el mismo afn potico de diluirse, de subdividirse, de desaparecerse. ., para acrecentarse; no es el libro as lo llama Unamuno tambin una criatura que al soltarse de sus senos nutricios (autor y editor), cobra independencia, y su xito o fracaso ya corren por su cuenta? Parece contradictorio, por otra parte, que una criatura bien dotada, hasta guarnecida por toda una etiqueta paternal de renombre, no se desborde mltiple al golpe reproductor de la luz. Este es el caso concreto de EL CRISTIANO ERRANTE, cuya biografa ya va siendo ms intrigante que la del mismo autor.
.

Cules son las razones bsicas para que este magnfico libro de don Antonio Jos de Irisarri no
divulgase lo suficiente, y cada edicin la persiguiese con arremetedora furia un halo de oscuridad y de olvido?
se

Las autoridades guatemaltecas han sido, como siempre, las menos interesadas en difundirlo, aunque se cuentan peripecias verdaderamente mgicas que se entrecruzaron siempre cuando se ha tratado de reimprimirlo. El caso curioso es que ni las enti-

IX

dades culturales, ni an los comerciantes del libro hayan aprovechado como producto tab. Algo ms, ni siquiera se puede atribuir la marginacin de esta obra a razones editoriales de legislacin internacional, porque aun hoy da con las exigencias que los avances de la civilizacin ha trado consigo, se vulneran estos derechos, cmo no iban a conculcarse en pocas pasadas en las cuales de todas las pirateras sta era la ms bondadosa y hasta la ms consentida? Queremos anticipar, que en este breve estudio no nos incumbe hacer una biografa, ni siquiera resumida, de don Antonio Jos de Irisarri, no slo por razones de espacio, sino porque don Antonio Batres Juregui lo hizo ya con documentacin y pasin insuperables, dejando por lo tanto el tema Estudio que ltimacasi agotado por completo. mente lo public la Coleccin "15 de Septiembre", con el ttulo de LANDIVAR E IRISARRI. Tampoco intentaremos hacer un resumen de la obra a que hacemos alusin, o tratar de compendiar las ideas que se nos podra ocurrir* nos qui-so estilizar y esbozar nuestro clebre polemista Irisarri, a lo largo de su libro misterioso. No, no slo nos parece estril ese esfuerzo, sino que totalmente ajeno a la ndole de este ofrecimiento propedutico y de bienvenida al CRISTIANO ERRANTE. Iluminarle su cara negativa y sombra al otrora intocable procer guatemalteco y ex presidente de Chile, con afn de situarlo y comprenderlo mejor, ya lo hizo con maestra, valor y amor amargo, Luis Cardoza y Aragn. Para insultarlo sin disimulo y con devocin sdica, basta lo dicho por Ricardo Donoso. As que nuestro propsito es otrb:
lo

No

cantarle aleluyas, porque

brados a hacerlo, ni

Irisarri las necesita;

no estamos acostumtampoco

escarbarle con jbilo de triunfo sus desafueros personales, porque son temperamentos especiales los que se nutren y se solazan con tal tipo de hallazgos

de "ese pasado muerto". Nos interesa, nada ms por ahora, tratar de explicarnos las auscultadas causas del porqu Irisarri no ha sido lo suficiente ledo como lo deseramos y como indiscutiblemente se lo merece un escritor de su talla, "que aunque lo mataban de continuo, siempre sepult a sus matadores".

todo caso, el editar por primera vez en la patria de don Antonio Jos de Irisarri, EL CRISTIANO ERRANTE, la Coleccin "15 de Septiembre", es levantar en Guatemala una bandera de albricias y agitar para la historia una campana con timbre de gloria.

En

An cuando

esta edicin, fiel

al signo del libro

del peregrito autor, volviera a perderse, podramos

decir con Donoso:

Puede darse un perder ms interesante?

II

FUENTES DE INSPIRACIN LITERARIA


''Sobre la tierra nos destruimos todos, bajo la tierra nunca discordamos".

(Antonio Jos de Irisarri)

En el plan que nos hemos trazado, quiz para proporcionarnos un poco de ms luz sobre el interesante campo de las obras de don Antonio Jos de Irisarri, debemos empezar por las FUENTES DE INSPIRACIN que la Estilstica moderna trata de verdaderas arterias vitales para rastrear, como llegar al corazn de la obra literaria que se desea
estudiar.

Quiz con

este

nos revele EL CRISTIANO alguna dimensin un poco menos usada que las interpretaciones tradicionales ya superadas, y de ella pueda confirmarse o llegar a la conclusin contraria vertida por algunos exgetas sudamericanos, no del todo devotos de nuestro ilustre polgrafo: que se trata de una obra con aciertos espordicos, sin duda no como para llevarla a mrmol, pero s digna de figurar en postreras antologas. Tal vez desemboquemos en aguas concluyentes opuestas: de que tal produccin americana perdera sus esen-

lujar sobre el creacin artstica,

nuevo recurso metodolgico, al alma viva que se esconde en cada

ERRANTE

XI

XII

cias tpicas al hacerle ciruja plstica


fro,

al

en el mrmol descuartizarla comercialmente en un mues-

trario antolgico.

En

fin.

de que hay que se pueden escudriar en las races ms hondas de toda creacin esttica. Tres son las ms importantes:

Se habla

actualmente,

decamos,

FUENTES

esenciales de inspiracin

PRIMERA: Un estado ma o subsume el autor.


de ensueo,
azar.
etc.

particular en que se inflaEste estado puede ser de

arrebato, de entusiasmo, de embriaguez, de xtasis,

SEGUNDA: A
Impulsos

base de impulsos recibidos al que harn remover el profundo

subconsciente del autor, propiciando su fecundidad creadora. De aqu puede surgir como baada en agua lustral de maravilla una generatriz idea virginal.

TERCERA:

Producto de una asctica austera, a

golpes duros de reflexin constante.

De

esta fuente

emanara un autntico hecho artstico, el ms pleno y fecundo: en cuanto a idea y en cuanto a estilo: desde el agudo meollo hasta el ltimo detalle de la tnica emplumante.
raz vital de Hacemos constar que la emocin no est ausente en ninguno de una obra artstica

hontanares, todo lo contrario, ella constituye el hlito germinal, el velln prstino, sin el cual no habra criatura potica. Lo que sucede es que en la primera fuente la emocin es arroUadora, majestuosa, catica, sublime, incontrolable, caudaDe ella se nutren las grandiosas losa, avasalladora. obras geniales.
los tres

XIII

linas,

Las segundas tambin borbotan emotivas, cristarumorosas; pero como les falta embrin potico, al chocar con los pedruscos, se tornan bravias, se tien de las impurezas que creen arremeter. Hay un subconsciente resentido que tratan de descargar. En cambio en los remansos, de nuevo fluyen cantarinas, sonrientes, picarescas, para contrarrestar sus paroxismos catastrficos. Es el medio ambiente el que determina el quilate de la creacin; o piedra de fuego de chispa luminosa, o piedra de afilar la pluma: "jams esgrimida para ser vencida". Por. aqu medran la mayor parte de las obras polticas, an las mejor intencionadas, y la mayor parte de las obras de crtica, an las mejor informadas. En las terceras, la emocin por sutil que sea, est demasiado sometida a la razn, sin impulsos, pero Son menos intuitivas, pero estn casi sin pulsos. talladas en una casi apasionante reflexin en donde hasta la metfora es ms sugestiva que explosiva. Quiz por su caamazo filosfico y su proclividad hacia el Ensayo, se pi^esten las obras nacidas de este manadero a realizaciones ms slidas, en donde scj perfile mejor la paciente labor del buril estilstiEso s, no creemos que nazcan de aqu: ni un co. suntuoso poema mstico, ni una creacin profana
genial.

La

reflexin excesiva

mata

al

soador.

A
que
po,

son nio Es decir, la Naturaestremecimientos dionisacos. leza despedazada en individuos nunca se reconcili con su "hijo prdigo" Irisarri, para que l llegara

nuestra manera de ver este problema, creemos Irisarri no puede catalogarse en el primer grudonde la emocin hasta el delirio o el rapto, Digmoslo de una vez: don Antoraz medular. Jos no fue un poeta de elevada lrica, con

XIV

a la embriaguez y con ella al olvido de s mismo. Don Antonio vivi siempre de las apariencias y de su individualidad consciente y eglatra. Fue ms apolneo que donisaco; ms fillogo que rapsoda;

que novelista; ms denodado peleador de sus intereses que patriota. Ni ms ni menos que el hombre perfecto de su tiempo. Como un arquetipo chapado a la poca y al ambiente, consideramos que Irisarri reaccion temperamental y sinceramente en forma primaria a los influjos exgenos que, al hacer impacto en su estrucpoltico

ms

tura cientfica fornida, derivaron en violencia aplastante contra sus detractores. Su pluma como su oratoria siempre aprovecharon las ideas pulidas y slidas que dominaba, como piedras de afilar: para deslumhrar o para herir. A fuerza de actuar as, a despecho de su gran alma indudable, sus reacciones se fueron transformando en subconscientes. Por eso afirmamos que, visto desde un ngulo que por certero no deja de ser aventurero, la obra de nuestro Irisarri, esconde entre risas y burlas una desgarradora tragedia.
.

Continuando con los veneros de inspiracin, consideramos por lo anteriormente expuesto, que las obras de nuestro comentado guatemalteco, tampoco podran caber en el tercer grupo. A pesar de su consistente mentalidad, de sus severas lecturas y de sus mltiples experiencias literarias, Irisarri, por su espritu aventurero y viviendo como vivi: *'a salto de mata", sus creaciones no pueden emanar de una profunda y fructfera reflexin. Polemiz manejando admirablemente las ideas filosficas de su tiempo, por que era un gran conversador y un dialctico contundente, pero no

XV
ni habra podido interpretarlas ni estructuraren una obra orgnica, ni mucho menos gestar una postura de doctrinario anlisis propio. Esto en cuanto al fondo. En el aspecto formal, tampoco pudo ni habra podido pulir una tnica exornante para embellecer sus creaciones literarias. Sus artesonados son demasiado slidos para ser vibrtiles; sus capiteles tienen la rigidez del gramtico recalcitrante, en quien nunca podr temblar el globulito milagroso de la
las

pudo

poesa.

nuestro "destructor supraterrestre", no le falt tener alma, sino poseerla ms sensible y de creaciones ms constructivas; con ms estremecimientos hacia la belleza que sublima las asperezas humanas; con ms dolor positivo hacia las multitudes. Con

muchos elementos

similares, Irisarri

no pudo

ser

un

MARTI.
Ser poeta
te,

^vate eso significa

es ser clarividen-

pitonizo,

mdium.

Irisarri fue

demasiado erudi-

ser transparente al apostolado y mucho menos al martirologio. Sus obras como las de Montalvo y las de otras grandes plumas americanas, estn cargadas de lgica y pobres de sueos; son demasiado convincentes y valientes para atacar a los rufianes y dictadores de ocasin, pero les falta el estremecimiento musical y la corazonada sublime

to para

del sacrificio para ser eternas. Por eso es que se leen poco, a pesar de estar bien La perfeccin fra no es contagiosa. Pone escritas. tabiques. Escinde. No imanta voluntades ni engar-

za almas.

En
te",

concreto: la fuente de inspiracin "discordanen que estn registradas las obras de nuestro

XVI

gran compatriota, as como la falta de irradiacin sentimental, son los bices de una mayor aficin a leerlo y a profundizarlo. Jess le dijo al joven rico que para tener sus tesoros en el cielo, vendiera todo lo que posea sobre la tierra y lo regalara a los pobres. Irisarri nunca traslad sus tesoros a la eternidad, perdin"Siempre jug al ganar y no al dolo aqu todo.
perder'*.
,

III

SOBRE LA MUSICALIDAD DE LAS OBRAS


LITERARIAS
"Si no se mezcla sentinietalinente con la vida, an el idioma ms moderno, es una

lengua muerta".
(Carlos Bally)

"Es acaso poco mal estarse un hombre ensayando a morir todos los momentos de
su vida?"
(Antonio Jos de Irisarri)

Desde ningn punto de


las

vista

es justificable

que

tan discutidas y perdidas obras de Irisarri, gocen Ese desdel desconocimiento de sus conterrneos. cuido es endmico de la mayoria de nuestros pases. No es ingratitud ni injusticia propiamente hablando, Es es ignorancia en el sentido socrtico y cristiano. abulia consuetudinaria. No se puede decir entonces que slo a nuestro En trminos "cristiano" don Antonio no se le lea. generales no se lee a ninguno. Ahora bien, a pesar de los descuidos connaturagobiernos, instituciones, inquietudes les, tanto de particulares, etc., cmo es que dentro de lo muy mnimo que se lee, hay autores que el pueblo prefiere ms que a otros?; por qu se lee ms a Pepe Batres que a Juan Fermn Aycinena?; por qu prefiere el pueblo guatemalteco a Gmez Carrillo sobre Domingo Estrada, siendo ambos contempor2-E.C.E.-Tomo
I

xvil

XVIII

neos y prosistas mulos de gran lenombre?; por qu lo hemos comprobado adolescentes y adulMilla tos entre don Jos y don Antonio Jos de Iri-

al primero? Se pueden discutir muchos aspectos: la poca difusin de las obras del segundo; el poco contacto del autor de EL CRISTIANO ERRANTE con el medio guatemalteco; la mayor ramplonera del creador del "Juan Chapn", etc. Pero, no ser tambin que uno es ms juglar que el otro?; que uno sintoniza ms con el alma popular que el otro?; que mientras uno le escribe hablando mejor el Castellano que el idioma del corazn, el otro no lo escribe mal, pero le habla cantando ? Porque el caso es que hay autores, a veces los mejor equipados para tallar una obra inmortal, con suficiente y merecido prestigio; con la indiscutible audacia que requiere el darse a conocer por todos los medios; con la venia de diversos crculos que el histrionismo poltico sabe explotar de maravilla para conjurar un xito, a sus producciones, mxime si son valiosas. Y, sin embargo su mensaje no encuadra en los intereses de los conglomerados; no est a la altura de su captacin; o bien, no est puesto en solfa adecuada para q-ue el pueblo lo sienta en su circulacin sentimental. En fin, muchas apologas se pueden hacer y catalogar a tales obras en eL anaquel de las recomendables por orientadoras, por documentadas, por vali^entes, etc., pero a la hora de la verdad slo las leen los maniticos
sarri, eligen

aburridos.

Nos preguntamos.
Irisarri?

Le pas

esto a las obras de

XX

nos habla de que "slo las obras bien Entendemos escritas han de pasar a la posteridad". que el mencionado autor se refera al decir bien escritas, al equilibrio de forma y fondo; a la pureza del estilo; al atildamiento gramatical; a la temtica
Buffn,
bien planteada; al desarrollo capitular de cada una de las partes; y, quiz hasta la pulcra presentacin
tipogrfica.

Buffn era un retrico inteligente y 'a la vez tambin tuvo la vislumbre de que "la abundancia de conocimientos, la novedad de los descuEl bririentos, no son garanta de inmortalidad". tuvo la visin magnfica del problema, lo que le fall fue el odo: no alcanz a escuchar el de las orquestaciones literarias. "Cada libro tiene su tono. Aparte es el estilo escribirlo en otro tono es conacenta Azorn Este es un detalle fundamental denarlo al fracaso. en la nueva interpretacin de las creaciones artssensible,

Como

TONO

ticas.

necesita ser msico consagrado, pero s poseer cierta intuicin para poder escuchar la tonalidad de una pieza literaria. As como el conductor
se

No

de una orquesta debe saber or el matiz particular de cada instrumento, para luego fundirlo en el efecto total, el escritor debe conocer el arte de afinar las palabras al temple de la tonalidad menor o mayor que el acorde afectivo le dicte. Una obra gestada con la delicada melancola de finitud que imprime el trmino menor, se le apuala por las espaldas, si se le transporta a un trmino mayor.

Quin da

esta tesitura?

XX
Entendemos que el rumor de la savia vital de la obra, va fluyendo y pronunciando esa tonalidad mislenguaje mgico. Nos apena, pero tambin nos ayuda a comprender a este hombre trgico Irisarri, que, pese a sus indiscutibles dotes, sospechamos nunca se dedic, ni se detuvo a oir ese rumor interior; ese enjambre de msica alada que debi ensayar un vuelo de palpitos en los pulsos de sus escritos.
teriosa,

ese

Sus libros no slo son valiosos para la enseanza, por su gran tesoro idiomtico que encierran, sino que son documentos radiogrficos de una realidad americana que estremece, que aterra. Son obras imprescindibles para el que quiera taladrarse una verdadera conciencia continental, y conocer al vivo un boceto en agua fuerte del hombre hispanoamericano del siglo pasado, con sus lados anglicos y sus Pero, en cuanto musicalidad, rencores venenosos. no slo est equivocado el tono sino que est destemplada la encordadura anmica.

Don Antonio Jos conoce a la perfeccin todos los bemoles idiomticos que su hgado puede .pedirle en cualquier avatar; toda la Academia para aplastar a los esgrimidores oponentes de plumas ms bisoas; todo el arcoiris de la pauta que un lingista debe dominar. Lo que le falla es el temple de sazn espiritual que es el que ilumina los colores, para que se fecunden en glbulos armnicos, que refulgirn en el torrente sentimental de las generaciones.
Azorn siempre ha afirmado, ya que l es precisamente un virtuoso de la musicalidad literaria que, ''cada escritor tiene un ritmo misterioso, captado ese ritmo est comprendido y sentido todo el libro".

XXI

Estamos plenamente seguros que todas las obras Irisarri estn destempladas (lo misterioso que tienen es su falta de ritmo). Prueba de ello es que todas son inconclusas. No es el hecho que su vida agitada y su peregrinante trotamundear le hayan intpedido coronarlas. Asumimos que no. Ya dijimos que escribir es poner en solfa, es cantar. El que canta, por muy buen instrumento que posea, por muy rica que sea su' composicin en cuanto a ideas, en cuanto a decoracin, en cuanto a humorismo, etc., si principi fuera de tono, tendr que detenerse en algn momento. El desencanto propio lo hace abandonar el mpetu. Aunque l no oiga que va mal, el eco se ve en los rasgos de A cambio de retirarse a solas a revisus escuchas. sar el temple de sus inspiraciones, Irisarri prefiri consolarse con los aplausos de ocasin atacando con saa los defectos propios que le caa mal verlos en pecho ajeno:
de
"Mor con el consuelo de haber hecho todo el mal que yo pude a los rufianes que se burlan del corazn derecho.

"Combat de

los

prfidos los planes


al

hasta que vine a descansar

lecho

en que ya no incomodo a
Irisarri tena
al

los

bausanes".

muy mal odo como Napolen, acosfragor de las olas humanas, casi siempre encrespadas contra l por sus audacias, la msica, tema que lo ablandase. El necesitaba algo tan
tumbrado
fuertemente destemplado que le templara su acero. En el ruedo poltico donde calz su traje de luces,

XXII

ante
las

clamor de las turbas neronianas, echadas suertes y su acero relampagueante que slo saba
el

Irisarri erguido ante la historia, slo vivi pendiente de la arremetida y del toque marcial del clarn, para matar. ., para ensayarse l mismo a morir.

v^encer,

Por eso sus escritos indudablemente convencen a los filsofos, a los fillogos y sin duda son biblias de dosis diaria para los polticos, pero chocan con el corazn sentimental del pueblo. Lo mismo que se dice de una lengua "que se mantiene viva, mientras sus hablantes la sienten", podemos afirmar que al templo sagrado del alma de los pueblos slo se ingresa por un poro gemelo donde quepan el sentimiento y la serenidad. Saber taer el cordaje de su afectividad, es incorporarse a la msica de su sangre. El otro aspecto es lograr la BONHOMIA: esa serenidad sin blandura que lo envuelve todo en una atmsfera de delicados cfiros y en una profunda y seductora resignacin ante el
sino adverso, ante el

ANANKE.

Este es

el secreto.

Pareciera entonces que no recomendamos mucho obras de Irisarri. Todo lo contrario, analizndolas as, ya les despertamos ms fe a los compatriotas que si nos pusiramos a adularlas nicamenlas

te

que

es

lo

que

se

ha hecho con

la

mayora de

nuestros grandes literatos, en quienes ya no creen. Las creaciones literarias de don Antonio Jos Irisarri, con todo y su destemple, son profundamente educativas. No por ellas en s que son demasiado perfectas, sino por el hombre imperfecto que crepita en cada una de ellas. Las obras mejores para formar, para educar, no son siempre las ms meldicas, sino las que nos dejan un profundo sabor a hom-

XXIII

son tan grandes sus novelas que conquisten pero en manos de los maestros pueden ser instrumentos aurferos. La civilizacin actual, en sus crisis ms agudas, se caracteriza por la ausencia de hombres. Ya Ortega y Gasset lo ha proclabra.
la gloria,

No

mado

en

La Rebelin de

las

Masas.

De

Irisarri se

puede decir todo lo que se quiera, pero nadie puede dudar de que fue un hombre: "el espritu ms vigoroso en medio de los reveses"; el hombre que se rindi a veces a la fuerza mayor, pero que nunca supo "lo que es arriar bandera"; un hombre que fue "amigo de sus amigos y enemigo de sus enemigos a cara descubierta".

Guatemaltecos, americanos del temple de Irisarri es lo que necesitamos, aunque estn destemplados en sus obras, pero que su esqueleto de una pieza suene a Nuestra gran tarea educativa es formar "hom-

HOMBRES

bres"!

IV

VIDA Y OBRAS NICAS, SON LAS DE


IRISARRI
pesar, no de rigores famoso partido que abomino, mor porque morir es el destino
del

"No mor de

de todos los mortales pecadores".


(Antonio Jos de Irisarri)

A MI POLA O PLUMA:
"Porque justo fuiste
victoria alcanzaste mas ya que triunfaste a dejarte voy".

(Antonio Jos de Irisarri)

Vida como
Irisarri.

pocas.
los

Como

hijos

padre pero no llegan


es superior

Vida nica quiz, fue la de que se parecen mucho al a superarlo, don Antonio Jos

a sus obras, pero en todas est su retra-

to cabal; sin su sangre mejor, sin todas sus excelencias

de mismidad ntima, pero con sus aciertos y


.

verrugas.

"Vida larga, fecunda, trajinante, llena ms de medio siglo de la Historia poltica americana del siglo pasado" nos comenta uno de sus bigrafos sudamericanos. El escenario en que se teji esa vida, n pudo ser ms amplio como abrupto y complejo: Centroamrica, Chile, Bolivia, Per, Ecuador, Colombia, Venezuela, Estados Unidos, Europa, etc.

XXV


XXVI

una vida porosa a todas las contingencias humanas que pueden asaltar a un hombre: proclive
'Fue

a todas
livianos.

las

cosas nobles y a todos los sensualismos

su

modo

todos

Una

vida que no se regate


los placeres

epicrea a
.
.

que puede ofrecer una

juventud grrula que dispone de cuantiosos denarios de energa y de oro diablico a caudales, a su hora de cuo exacto y de virilidad en flor. Pero, como espritu no vulgar y de no magro talento, tambin se supo agazajar epicreo en su sentido elevado de suculentas lecturas filosficas,

hasta llegar a estructurarse "una cultura superior Eso dijeron aun sus mismos enea su tiempo". migos. Una vida con no pocos aciertos en el campo diplomtico, y para completar su formacin cortesana una habilsima pluma que le ayud a triunfar en la Literatura, pero sobre todo en la poltica y en el amor, en las cuales como buen discpulo de Pndaro aristcrata de pies a cabeza eran las nicas actividades en que al noble se le permita mentir.

"Joven que siente bullir a los 20 aos rosados de temprana juventud expresa Ricardo Donoso la plenitud de vida y de ensueo, le exalta el pensamiento y la vida cortesana de una sociedad aficionada a las letras, le pone una pluma entre las manos para escribir donosos epigramas, amantsimos sonetos y tiernas endechas. ." Vida romntica que para que no se hastiara de abundancia y de sibaritismo, haba que fustigarla Haba que con la aventura, con el peregrinaje. con sudor arrastrar las plantas cristianas y con sed como un nuevo y ms humano Belibeth. Haba
su

xxvn
que torturarla en
Sierra

Morena, para que

RO-

MUALDO DE VILLAPEDROZA ms

que su progenitor pudiera ofrecer a sus dulcineas de cada rincn de su corazn americano, los cardenales ms fehacientes de su purificado amor. Huyendo el buen Cristiano de la comodidad y de su principado como Buda; de su holgar prosaico y mendaz, se expatra de sus haciendas, de su Amrica, de sus amores y hasta de s mismo. Saba que era la nica forma de darse el cintarazo caballeresco y romntico, buscando su autoconsagracin en el
sufrimiento.

idealista

Hijo prdigo de su fantasa


leza con quien

nunca

se reconcili

no de Natura Quijote hurla

adopt el dolor para ya no abandonarse nunca. Vida que en adelante l mismo calific de: "Vida errante y de gitano, de expatriado de la gran patria americana". Sarandeado por las fuerzas purificadoras que l mismo desencaden, su vida se teje en adelante entre persecuciones y desengaos; entre destierros y amarguras entre conquistas y traiciones: un acampar "a salto de mata, conquistando la amistad de unos, el temor de los otros y
fano,
lo

desconfianza general". dicho que don Antonio Jos de Irisarri, fue un hombre de cultura plena, pero un inmaduro afectivamente. Por eso sus reacciones no fueron las de un frustrado que se defiende negativamente a base de inhibiciones. De haber sido as, habra quiz dulcificado una ms elocuente interioridad, que pudo haber derivado en un expresionismo de lrica ms depurada. No, l se qued anclado en la fase siempre prila

Ya hemos

maria de clera y agresin.

Su obra

es

la

de un

XXVIII

gran tmido sanguneo. Su expresin es de desahogo, de resentimiento, de inventiva, de astesmo. Su pluma, como la de Marcial, fue mojada en todas las fuentes de pasin oscura, menos en tinta inofensiva:

bigrafos

"As pas su existencia esgrimiendo la

nos

relata otro de sus

que habra de

arma
daz".

favorita, su

pluma, afilada como


estilete,

su una espada,
ser

aguda como un

sarcstica, agresiva,

mor-

Con ser EL CRISTIANO ERRANTE su parto ms reposado y potico, relativamente^ quiz estaba
embalsamado aun con el perfume otoal de su recin pasado amor con la bella "granadina", es obra de un sesentn pujante y recio como tallado en roble, pero de una destemplada inmadurez emocional que pasma. Obra de timidez, de inseguridad: Dice que no escribi una obra de Historia, "porque alguien no saliese diciendo, que mi historia no se* pareca a la de Tcito, de Salustio o de otros famosos historiadores; que mis memorias carecan de entendimiento como las de la duquesa de Abrantes, que mis comentarios distaban mucho de los de Csar, y aun de los del marqus de San Felipe y que mis apuntes eran de un apuntador de teatro y no de otra cosa" (pg. 39).

Ms adelante don Antonio Jos, se lamenta como un verdadero nio grande que no ha superado ciertas etapas

de evolucin sentimental:

que no se tiene que an no ha merecido un poco de Conrespeto de los ms ignorantes de su tiempo". tina afirmando que toda su actitud aparentemente
Dice que
en

mucho

"l es tan miserable

XXIX

mordaz, no fue sino respuesta defensiva, ya que confiesa paladinamente, l fue la ms humilde criatura que naci al mundo:

"Yo

soy

dice

textualmente

la

criatura

ms

humilde que hay en el mundo"; "el polvo de la tierra que todos pisan y por esto sucede que cuando algn inconsiderado me pisa con fuerza, queda el pobre cubierto de pies a cabeza" (pg. 42).

Otro de
bles

sus

ms lamentables y a

la vez explica-

en que don Antonio quiso sacar todas sus obras de su individualidad, como gran romntico que lo era, pero sin poner lo mejor de s mismo. Olvidando que es imperativo de justicia y de honradez creadora en todo escritor inmortal, reconocer que las races de sus obras se han nutrido de lo que el pblico le ha dado en vino secreto de sabor humano. Y que l como un catador conmovido, slo ha agregado su mejor especia.
errores,

consisti

El lema

es:

"Devuelvo al pblico lo que l me ha dado, y en la entrega, agrego lo mejor de m mismo".


todas maneras, las obras de don Antonio Jos son nicas como guatemaltecas y americanas, y por lo tanto ejemplares. Valen y son fundamentales porque son hijas genuinas de sus desajustes interiores, sin caricatura y sin afeites. Tienen por encima de todo la sublime grandeza humana del hombre que se define y se expresa como

De

de

Irisarri,

verdaderamente

es.

Irisarri no fue un sinfnico ni un moralista, pero fue todo un hombre; un espritu trgico que no pudo expresar todo lo anglico que cabrilleaba en su fondo. Nos ofreci lo que pas por su destemplada

XXX
amargura, al travs de su espada nica y viril y de su pola jams esgrimida para ser vencida ni para
adular.
Irisarri, no debe ir solamente a las antologas, debe ir al mrmol tambin, pero eso s, hay que preparar su ingreso al alma guatemalteca dndolo a conocer. Ya lo hicimos en ANTOLOGA DE

PROSISTAS GUATEMALTECOS,
misteriosa:

la

Coleccin

"20 de Octubre" en EL PERNCLITO, ahora la Coleccin "15 de Septiembre", en su obra mejor y

EL CRISTIANO ERRANTE.
este

Loor a

gran guatemalteco!

Amlcar Echeverra.
Guatemala, diciembre 15 de 1959.

PROEMIO BIBLIOGRFICO

E TODAS LAS OBRAS


fecunda

que

la

pluma

del

andariego

Antonio Jos de Irisarri desparramara en su trnsito por las


repblicas

americanas, ninguna

ha alcanzado tan extrema rareza

como
el

esta intitulada

"El Cristiano Errante", Apare-

cida por entonces en 1847, en la capital bogotana, con

pseudnimo de Romualdo de Villapedrosa,


la

es

una

novelita autobiogrfica que, por su

corte picaresco

donosura del

estilo,

recuerda a

los

mejores hablis-

tas y

maestros de aquel gnero.

Es tambin por su

valor histrico,

como

confesin galana de una vida

moceril averiturera, documento de


tancia para

quien pretenda

mxima imporque sepala

rando

la

cizaa del trigo

conocer
el

claro est

azarosa pere-

grinacin del que, andando


el

tiempo, habra de ser


verstil

ms

inquieto,

talentoso y

pro-Jiombre

hispanoamericano.

En

este sentido, ''El Cristiano Errante", entre todas

las obras

de

Irisarri, es la

que muestra un carcter

Guillermo Feli Cruz


Ningn escritor de su naturaleza misma de sus libros, todos,
e ntimo.

ms personalsimo
tiempo, por la

o casi todos, de carcter poltico, periodstico y de

ms de los recuerdos de su zarandeada existencia, y cit ms hasta el cansancio, ^'Aunque sus merecimientos de hombre de Estado. dejo dijo en una ocasin muera de rpente
polmica, us y abus

y publicado cuanto es necesario para saber todo lo que he visto y hecho en el discurso de mi
escrito

vida'\

Es

cierto: largas son las

pginas diseminadas

en sus escritos que dicen de su activa y agitada vida


pblica, y acaso son las

ms vehementes
los los

aquellas que

muestran
que
tes
l

con

orgullo

antecedentes

de

honor

invoc para ser odo en

grandes deba-

que

provocara

su

pola,

tan

mordaz

como

atildada.

ya

se sabe lo
las

que fue su existencia: por

la varielas^

dad de
bravia

andanzas a que estuvo sujeta, por

luchas sin cuento que a su paso enardeci, por la


entereza con

que supo

mantener sus prin-

cipios, l

mismo

la calific,

con no poco desconsuelo,

vida errante y de gitano, de expatriado de la gran patria americana. Tratndose, pues, de una

como
obra

suya

como

sta

que

tiene

todo

el

sello

de

una confesin sincera disimulada en parte con los


recursos de
la

un ingenio
el

brillante

que evita descubrir


diera remate.

realidad en toda su crudeza, resulta en extremo

sensible

que

ardoroso polemista no

le

Proemio Bibliogrfico
y slo alcanzara a entregar a
las

prensas la primera

parte del relato de la que fue su fresca juventud^

Envuelta su pluma en
activsima
el

la

Nueva Granada en una


su
la

campaa de prensa, en defensa de general Toms Cipriano Mosquera, a


la

amigo
sazn

Presidente de la Repblica, faltle

tiempo y voluntad,
novelesca relacin

en seguida para dar trmino a

de su agitada vida, que en esos momentos era tanta

que de

la

Nueva Granada
para Venezuela,
de Curazao.
el

sala
y,

vencido camino del


la

destierro

de aqu, de

ciudad

de Caracas, expulsado por razones de ndole poltica

para

la isla

juzgar por

plan de

la

primera y nica parte de

''El Cristiano

Errante'' que dio Irisarri a la estam-

pa, la continuacin de la novela habra resultado de

un subidsimo inters, as por los destacados personajes del drama de la revolucin de la independencia de las colonias espaolas

que en

ella

habra de
lnea.

tocar, y

con

los

cuales colabor en primera

^ Lo propio ocurri con otro libro de Irisarri destinado a referir tambin en forma novelesca la estrambtica vida Nos del maestro del Libertador, don Simn Rodrguez. referimos a la "Historia del Pernclito Epaminondas del Cauca, por el bachiller Hilario de Altagumea, antiguo jefe de Ingenieros, Artillera y Bombardas de S. M. C", publicado en Nueva York en. 1863 y del cual slo se public la primera parte. Es sta una obra sumamente escasa en Amrica, pero en Chile no es difcil an obtener ejemplares. Los historiadores de Rodrguez no la han explotado, y, creo valdra la pena, para completar la vida del clebre educador, aprovechando los materiales que en ella se encuentren.

3-E.C.E.-Tomo

Guillermo Feli Cruz


los

como por

sucesos
brillo.

mismos en

que

actu

con

preponderante

Un
el

mrito innegable tiene, sin embargo, esta obra

juera del que dice relacin con la vida del autor: es

de

la revelacin

de

la

sociedad criolla en plena

colonia.

Burla burlando, cual convena a una novela

de gracejo, pero de un profundo fondo de verdad,


consigna Irisarri sus impresiones juveniles de entonces

con todo

el

aplomo

del

que ya maduro, a fuerza de


Descontentadizo, a

desengaos, ha concluido por mirar las cosas con un


criterio escptico y desconfiado.
la

postre,

de

las

resultas

de

la

independencia

de

Amrica, que como principal


a fundar, a sus ojos
cierto
rece,

corifeo
la

contribuyera

aparece

vida colonial con


Intolerable
le

encanto de mansedumbre.

pala

no obstante, por

las

preocupaciones que

absorben, por la falta de sinceridad a que vive entre-

gada y por
de
las

el soJ)or

que
y

la la

ahoga entre
mentira y

el

incienso

viejas' catedrales

falsa

de

las

conveniencias del momento.


Irisarri,

en efecto,

visit los

dos principales centros

coloniales en la vspera de la revolucin.

Su testimonio tiene todo el valor del juicio de un hombre ilustrado y certero. Hijo mayor de una familia hidallo

ga, con bastantes pergaminos de nobleza en la propia

sociedad espaola, su larga genealoga

entroncaba

con otras no menos copetudas familias americanas.


El padre
se estableci

en Guatemala, donde amayorazsu


esfuerzo.

los

doblones

de

Era

un

vasco

Proemio Bibliogrfico

emprendedor y alegre, cuyo carcter no marchit nunca ni la rudeza del trabajo ni las contrariedades de sus labores. Logr reunir en empresas navieras
comerciales la

ms

alta fortuna de su

poca.

Sus

veleros cruzaron extensas rutas: de Cdiz a Vizcaya,

de Mxico a Guayaquil, de

Lima

a Valparaso y de

Buenos Aires a La Guaira. Hombre de talento, no cifr tanto en la fortuna el xito de la vida, como en la que depara una slida
cultura, y sus preocupaciones, en este sentido, fueron,

ms nobles que las de la generalidad de sus Tuvo la suerte de unirse con una mujer
de pretenciosas ambiciones
zones.
e hija

paisanos.

cultsima

de hidalgos infan-

Quiso para su hijo Antonio Jos la mejor educacin. Cuando el padre se dispona a enviarlo
a proseguir sus estudios en un colegio de nobles de

Madrid a causa de ser el muchacho demasiado enamorado y gustador entre las nias, el opulento vasco, rindi el nima. Quedaban sus negocios florecientes
y
en su doble calidad de heredero y albacea, Apenas entr a administrar los haberes paternos.
el hijo,

se
el

asomaba

el

bozo en

el

muchacho.

Luego, con

propsito de liquidar las empresas navieras formael infatigable vasco,

das por

toma rumbo hacia Mxi-

co destino de la capital azteca.

El viaje tuvo extraordinarios incidentes que gala-

namente nos describe. Atraviesa extensas serranas donde sabe de bandidos gentiles y romnticos y oye
leyendas misteriosas ; conoce de la vida popular de

Guillermo Feli Cruz


aldeas y ciudades
'^y

las

percibe con toda su dura

intensidad la tragedia de la raza autctona reducida


a la miseria, esclavizada, entregada a pequeos tira--

nucios que la explotan

en la brbara encomieyda

y en

la terrible

mita'\

La

capital del virreinato

le

deja pronto otra impresin


alto

mucho ms
de

suave.
la

Su

rango social
alli las

le

abre

las '^c^uadras''

sociedad,

contrae

mejores amistades y entrelaza afectos

funcionarismo ms condecorado y de coturno. Fcil e resulta as liquidar los haberes paternos,

con

el

embrollados de una manera


litiga

muy

criolla;

mismo
de
la

como

el

mejor abogado en

los estrados

Audiencia.

Tiene tiempo para


los

Joven, que siente bullir

y mucho ms. veinte aos rosados de su


esto

tempranera juventud,
os, le exalta el

la

plenitud de vida y de ensuela

pensamiento y
escribir

vida cortesana de

una sociedad aficionada a


entre
las

las letras, le

pone

la

pluma

manos para

donosos

epigramas,

amantsimos sonetos y tiernas endechas. Gusta de las muchachas aztecas y de las tiernas criollitas: Ha
cantado ya
la

primavera!

La
reino

estancia en

Mxico concluye, y
Sus parientes,
la

sigue hacia el

de

Quito.
las

los

Larranes,

le

muestran

novedades de
se

ciudad, que no son

muchas, y que
iglesias

reducen a unas cuantas hermosas

de arte churriguresco y unas cuantas casonas solariegas perfumadas de azahares. Le hasta pronto
este

ambiente y no parecen bien a sus hbitos de

Proemio Bibliogrfico
gran seor
en
la
el

modo de
la

ser quiteo

que

se desenvuelve

ms franciscana de
la

las pobrezas.

Decide pasar a
encuentra
bella

voluptuosa capital limea.


los

No
reli-

ciudad de

virreyes tan

hermosa y

que ponderan

los viajeros.
le

Esa exquisita

giosidad de sus moradores,

parece ms bien propia

de fariseos;

la

zalamera del peruano, hiere su terca


virreinal le

entereza, el boato

suena a grotesco;

la

crnica amorosa de los conventos, la encuentran deliciosa; los gallinazos, apunta, le

dan su tono
las calles, las

original

a la ciudad.

Los nombres de

costum-

bres misteriosas de las


las

pesadas

celosas,

damas de saya y de tapio y azuzan su curiosidad.

Este es el fondo de la obra; tambin hasta aqu

Es fcil en ella distinguir sin mucho esfuerzo, lo que ha tejido la fantasa del escritor para no dar a su relato un personalsimo carcter. El viajero acucioso, lleno de inquietudes, no olvida ningn detalle; es demasiado zahori para no escudriar
llega la novela.

cuanto

le

sugiere su atencin.

Juzgada literariamente su obra, es, sin duda, la ms hermosa que ha escrito. Es la nica que acepta
la

denominacin de

literaria

en

lo

que

este

concepto

envuelve de belleza, de imaginacin y fantasa, aun cuando la produccin de este hombre que naci
escritor,

que fue

literato

hasta los huesos, que fue

prosista hasta la mdula,

que manej

la

lengua cual
las

ninguno de sus contemporneos, dejara en

obras

menos

literarias, las huellas

de su talento de eximio

8
prosador.

Guillermo Feli Cruz


Poltico y literato, las letras le sirvieron

las

mil maravillas para sostener sus principios;

polemistas y hombre de partido,

encontr en

sus

condiciones de escritor las mejores armas para golpear

con su ingenio satrico a sus contendores.

Las granel

des aficiones humansticas que descubri en

largo

discurso de su vida, las puso al servicio de la poltica,

y sus escritos todos no son otra cosa que la expresin,

por decirlo
las

cazado en

de un literato de tomo y lomo redes del arte incierto y problemtico


as,

de gobernar.

El corte y sabor de ''El Cristiano Errante'' ha escrito uno de los crticos de Irisarri son los de

''El Lazarillo

Diablo
literato

de Tormes", "El Gran Tacao'' y "El Cojuelo", aunque pertenece la novela del
nuestro,
al

gnero

histrico,

creado

por

Sir Walter Scott.

Si no hay movimiento y accin


el

en

la

trama, en cambio se percibe color en


las descripciones,

fondo

y viveza, en
lado,

hasta recordar por ese

la preciosa novela de "Cristianos y Moros", de don Serafn Estbanez Caldern, tan loada ^por

Cnovas del
las

Castillo.

Las costumbres,

las

escenas,

aventuras que narra "El Cristiano Errante", dan a

la

obra variado inters, que no decae, y suministran instruccin agradable a los lectores. Se ha dicho

que,

en

esta

novela, se propuso

imitar

Irisarri

Cervantes, lo que no slo es cierto, sino que a ello

podra agregarse que no es inferior a "Rinconete y Cortadillo" ni a "La Espaola Inglesa" , con la que

Proemio Bibliogrfico

ms analogas pudiera
en
la

tener.

No

hay, ciertamente,

obra que examino, derroche de imaginacin

Dumas, a lo Su, ni fantstico vuelo lo Vctor Hugo, ni la singular gracia en detalles de Zola o Daudet, corifeos del naturalismo impuro y corruptor, que no cree en la bondad sin hipocresa, ni en la
a lo

generosidad sin inters, ni en


liviandades;

la

mujer

sin

torpes

como

si

todo, en el

mundo, no fuera

ms que
''El

nervios, carne, sangre y estircol.

Cristiano Errante" no poda, en realidad, ser


los

comparado con

frutos de

escuelas que
lo

an no

haban nacido, ni tener ms que

que en su gnero

era lcito exigirle; razn por la que, los que la leyeren,

no deben echar menos

lo

que tanto gusta en

''UAssomoir", ''Nana", "El Nabab" y otras de esta


laya; pero hallarn en cambio, irresistible inters en
la

narracin de los sucesos acaecidos en este conti-

nente, a principios del siglo, y en las famosas aventuras de

un personaje notabilsimo ; todo,


.^

escrito

con

gracia, naturalidad y donosura"

Unos cuantos datos


en
la tipografa

bibliogrficos para

concluir.

"El Cristiano Errante" publicse en Bogot en 1847


de Espinoza.

Apareci primero como


el

folletn

de un peridico editado, por

propio Irisarri

y ayudado pecuniariamente por el general Mosquera y cuyo nombre era justamente el mismo de
^

Don Antonio

Batres Juregui en su libro ^*Landvar

e Irisarri",

Guatemala, 1896, pgs. 233-234.

10

Guillermo Feli Cruz


novela.
del

la

Acaso

el

ttulo

del folletn
la

autoriz

el

nombre

papel, acaso tambin

acusacin

ya

demasiado frecuente en Chile, Bolivia, Per, Ecuador y la Nueva Granada, de ser Irisarri un escritor vaga-

bundo y
Esta

venal, dio origen


la

al ttulo

de su impreso.

ltima nos parece

opinin

ms aceptable

cuando sabemos que era voz pblica entonces que su peridico lo costeaban los dineros de Mosquera,
Irisarri,

con ese desenfado tan suyo,

lo

recalc con
los

franqueza y puso al frente de cada uno de


ros estos versos:

nme-

Se vende

''El

Cristiano Errante''

a cualquier otro cristiano


si

pagase medio real;


la
s

mas
esa

pluma que

lo

escribe

que no^se vende,

ni el redactor es venal!

Que

luego

modific por

este

otro

cuarteto.

El Cristiano Errante

se

vende, seores,

a todo cristiano que gaste su real,

no digan luego
se

los

buenos lectores
l

Que no
El
1

previno que

era venal.

folletn

de

la

novela apareci en los nmeros


el

a 32, es decir, desde

8 de agosto de 1846 hasta

el

6 de marzo de 1847.

Para

la

tirada aparte se

Proemio Bibliogrfico
aprovech
z
la

11

misma composicin

del peridico y fue

tan reducida la que se hizo de este librito que alcan-

si

no estamos equivocados
inutilizado
el

a 63

ejemplares
la

por haberse

resto.

Esto explica

extrema rareza de "El Cristiano Errante'', obra que,


sin

exageracin, bien pudiramos calificar de mito

bibliogrfico.
das,

Y, pues, fue ya tan rara en sus propios


la luz

que

al

ao de ver

escaseaban

los

ejemplael

res

en

la

misma Nueva Granada donde


general
aceptacin
Irisarri

librito
la

encontr
castiza
lectores,
al

donde tambin
los

pluma de

contaba con devotsimos

por esa innata aficin de

neogranadinos

buen decir y al correcto giro. Chile sabemos por una carta suya a su hijo don Hermgenes de un ejemplar que fue de propiedad

En

de su

esposa la seora doa Mercedes Trucos y Larran, nico que tenemos noticias positivas llegara
a Santiago, y que desapareci despus sin conocerse hasta ahora de su paradero. Dile a tu madre le
escribe Irisarri a su hijo

que me ha gustado mucho


'

el juicio

que ha formado de

''El

Cristiano Errante"

y que me alegro ms le haya entretenido del modo que relata; esto me ha hecho pensar que mis recuerdos
de juventud contados ahora de viejo, no

me han
la

hecho olvidar nada de


carga de los aos,
las

lo

que poda olvidar con

sufrimientos que he pasado amarguras constantes a que la Providencia me y ha condenado. De no poca satisfaccin resulta no ser
los

considerado

como un desmemoriado

ni

un mal

escri-

12

Guillermo Feli Cruz

tor.

ti

no

te

envo

el libro

porque
los
la

los gustos tuyos

en

las cosas literarias

no son

mos ni

los

mos son

los tuyos,

y no quiero tener

desgracia de que mi

hijo,

que por fatalidad


las

es literato y todava

romntico,

encuentre malas

literaturas del padre,


las tuyas,

como yo

encuentro malas, malsimas,

de cualquier

gnero que sean.

Debas aprender que he perdido

mi fortuna y mi tiempo escribiendo como un ''Tostado" o como un ''Cristiano Errante'', sin obtener
de provecho otra cosa que
injurias y denuestos''.^
el

No
te,

hay constancia tampoco en

archivo

''de

Irisarri

de que nosotros hemos podido disponer ampliamende haber enviado


de
la obra.
el

autor a Chile otros ejemplaciertamente extrao

res

esto resulta
el

cuando sabemos que fue


y con frecuencia,
rientes y amigos.

guatemalteco bastante

largo con sus producciones, las que invariablemente

remita a su familia,

a sus pa-

lo

que parece, ya en 1857, diez


suyo, per-

aos despus de publicado "El Cristiano Errante'',

no conservaba ninguno, como no fuera


sonal.
As, en carta escrita a

el

don Diego Barros Ara-

na desde Nueva York en 23 de septiembre de ese "slo poseo el mo que Ud. mism& ao, le dice.
.

^ Don Hermgenes de Irisarri fue poeta y literato de muchsima ms vala que la escasa que le concede su padre. Fue un inspirado poeta romntico y prosador distinguido. Hoy se le recuerda ms por sus versos. "La Mujer Adltera" es acaso su mejor obra potica, aunque esta es una

traduccin notoriamente mejorada.

Proemio Bibliogrfico

13

no ser capaz de exigirme, porque forma parte de la coleccin de mis escritos, y no s donde pueda hoy
por hoy, obtener otro para satisfacer sus deseos
hijo debe tener

Mi
que

entonces

le

enve a

uno y si l mi mujer, no

no ha conservado

el

s de nadie

que

pueda conservarlo en Santiago^'. Es sugestivo, sin embargo, que don Miguel Luis Amuntegui en su libro intitulado '^Camilo Henrquez", que apareci en 1889, al resear los primeros

aos de

la

vida de Irisarri, citase algunos prrafos

enteros de la obra que nos ocupa.

Se

vali

Amu-

ntegui del ejemplar que hasta entonces pudo conservar

don Hermgenes?

Lo obtuvo

este

escritor

de algunos de sus muchos amigos de Amrica, o tom


las citas del peridico

en que apareci

el folletn?

Hay

algo

ms
se

raro an.
tiraron,

De

los

63 ejemplares
la

que sabemos

ninguno fue a parar a

tierra del autor

de

la

"Historia Crtica del Asesinato

del Mariscal de Ayacucho''.


sarri

debi

pensarlo
all

En Guatemala
libro

Iri-

su

intesaba

grande-

mente.

Haba

confesiones de

un paisano que
a quien su rango,

deban despertar

la

curiosidad de sus compatriotas.


l,

Tratndose de un hombre como

sus antecedentes y su actuacin en la guerra civil de

1827, colocaron en tan destacada figuracin, no es


posible creer que olvidara a los

que

all

contaba y con

los

muchos amigos con cuales mantuvo despus

ferviente

correspondencia.

En

las

pginas de su

novela autobiogrfica invocaba recuerdos de su patria

14

Guillermo Feli Cruz


haban de despertar curiosidad y se refeen forma especial a tres de sus compaeros que
ella

que en
ra

fueron

en seguida pro-hombres de

la

Repblica:

Valle, a quien llama ''LevaV ; Molina,

que correses

ponde a '^Milond", y Glvez, que no


''Glvaz'\

otro

que

Sea de
por

esto lo

que fuere,

lo cierto es

que

''El Cris-

tiano Errante" slo vino a conocerse en


el

Guatemala
el

obsequio que de

l hiciera el

general colom-

biano Herrn al doctor don Ignacio

Gmez en
las

tiempo en que

el

primero desempeaba

funciones

de Ministro Plenipotenciario en aquel


este

pas.

fue

mismo ejemplar, corridos ya no menos de veinte aos, el que pudo leer don Antonio Batres Juregui en la Biblioteca Prescott de Nueva York, cuando desempeaba el cargo de Secretario de la Legacin
de su patria en
al
los

Estados Unidos, donde trabaj


la
si

lado de Irisarri uno o dos aos antes de

muerte
de ma-

del escritor, Batres Juregui,

no sabemos

nos del clebre escritor o por otro conducto, logr

obtener un

otro

ejemplar que aprovech en 1896


procer
e insertar

para componer
ella

la biografa del

en

largos captulos de la obra, que no


''El

ha mucho
es el

desapareci entre sus libros,


existe entre nosotros

nico ejemplar que

mo
el

nos

de "El Cristiano Errante" ,

escriba en carta de

8 de marzo de 1927
la

distinguido publicista.
la capital

Desgraciadamente, con

ruina de
se

de Guatemala acaecida en 1918,

cay mi casa y se perdi este tesoro bibliogrfico".

Proemio Bibliogrfico
Informaciones posteriores a
la del

15

seor Batres Jure-

gui nos han hecho saber que actualmente es posible

que

all

mismo

se

conserve un duplicado de la
la familia

misma

obra en poder de

Aycinena de tan larga


As nos
lo

actuacin en esa Repblica.

ha comunila Biblio-

cado

el

distinguido historigrafo

don

Virgilio Rodr-

guez Beteta.

Excusado parece decir que en teca Nacional de Guatemala, a cargo del


Martnez Arvalo, no
existido

diligent-

simo seor R.

existe

ni

ha

nunca "El Cristiano


estos datos, cual

Errante''.

Todos

envolver la existencia del


netrable misterio.
lo

ms cual menos, parecan famoso libro en un impelo

En

materia de libros raros

saben

los bibligrafos

y mientras esto no se

ms difcil es situarlos, consiga las ms prolijas bsque-

ya

das

resultan

infructuosas.

La

investigacin,

pues,

deba partir de las propias declaraciones de Irisarri


y stas,

como

se

ha

visto,

eran tan terminantes

como
folleto

decidoras en sentido negativo.

Pero en un

de polmica histrica del guatemalteco impreso en

Nueva York en 1863 con


escritos,

el ttulo

de "El Charlatacoleccin de sus


(el futuro histo-

nismo de Vicua'', refirindose a


riador)

la

apunt: "En

ellas hallar

no slo

los hechos, sino las


el

opiniones que

ha ido formando en
se

discurso de su vida.

Esta

coleccin la tiene l completa, y despus de sus das


hallar en la librera pblica de Astor en

Nueva

York", {p. 15).

16

Guillermo Feli Cruz

Una
cer de

afirmacin tan

categrica

pareca

esclare-

un modo

definitivo el problema.

Lo nico

que restaba por dejar en claro era si la librera de Astor exista an en Nueva York. El resultado fue
desconsolador:
la actual

New
los

York Public Library,


fondos de
las bibliote-

formse,

como

se sabe,

con
ella

cas Astor y

Lenox, y en

no aparecan sino deter-

minadas obras de

Irisarri.

Pero, al estar a la opinin

del seor Batres Juregui, que dice en su libro ^'Literatos guatemaltecos'' haber ledo ''El Cristiano Errante''

en

la biblioteca

de Prescott, quedaba todava un

punto que
tenegro,

resolver.

Qu

biblioteca fue esta?

cul de los dos Prescott perteneci?


el

A Ernesto Mon-

cultsimo escritor

periodista, fue encarla

gado por nosotros para


despus de haber agotado
nos escriba:

realizar

investigacin y

en carta desde Nueva York de 12 de marzo de 1927,


los

medios de informacin

"En

vista

de que "El Cristiano Errante"


la tierra, la

parece habrselo tragado

me

permito opinar

que fue

la

vctima de

enorme indiferencia que


lo

haba aqu hasta hace poco por

hispanoamericano.

Tomando

ventaja de esa indiferencia, algn entenla biblioteca del

dido debe haber desflorado

difunto

Prescott y dejado otros libros sin valor; y

as se expli-

cara que salieran en el remate libros publicados con

fecha posterior a la muerte de Prescott.


tas

De

las car-

que

le

envo queda en claro: que hubo dos William

Prescott letrados, quienes se distinguan apenas por


la inicial

intermedia del primero (H), y (C)

la del

Proemio Bibliogrfico
que no
es

17

conocido como historiador.


estas

Que
''El

en nin-

guna de
Errante".

dos bibliotecas haba


est

Cristiano
las

Que no

tampoco en ninguna de

dos grandes bibliotecas pblicas de Estados Unidos,

de Washington y la de Nueva York. Nos quedaba, todava otro camino que seguir, y ese era el dirigirnos al Director de la Unin Panamela

Mr. Leo S. Rowe. Su respuesta fue tan decisiva como concluyente: ''Una investigacin en
ricana

nueve de

las

grandes bibliotecas de este pas

escriba en carta de

30 de diciembre de 1926
libros

que

nos

cuentan con extensas colecciones de

panamericuenta con

canos, inclusive la Biblioteca Pblica de


trae

Nueva York,
ni

por resultado que ninguna de

ellas

un ejemplar de "El Cristiano Errante"


con
las

tampoco

obras completas de Irisarri".

En

las bibliotecas

hispanoamericanas tampoco dio

Ni en la de Guayaquil, a cargo de don Modesto Chvez Franco; ni en la de Quito, bajo la direccin de don Cristbal Gangotena y Jijn, la pesquisa bibliogrfica fue
mejor resultado nuestra bsqueda.
fructuosa.

En

la

de Caracas, que dirige nuestro noble

y sabio amigo don Jos E. Machado, no fue posible


obtener una mayor informacin, y
los

esfuerzos del

director del Archivo Nacional de esa capital,

don ViSe-

cente Dvila, y las averiguaciones del celebrado autor

de

la "Bibliografa

Venezolanista", don
esclarecernos
insolube.

Manuel

gundo Snchez, pudieron


que pareca ciertamente

un problema

18

Guillermo Feli Cruz


Cuando ya desesperbamos
del xito de

una

invesinters

tigacin que para nosotros tena

un verdadero

escribimos al director de la Biblioteca Nacional de

Bogot^ don Jos Miguel Rosales^ y este distinguido


funcionario nos comunicaba no haber encontrado en
el

catlogo de los libros de su establecimiento ''El

Cristiano

Errante",

pero

el el

peridico
folletn

completo
la

donde

apareci

publicado

de

ms

amena y escassima obra de Irisarri. Su publicacin, estamos ciertos, ser de provecho


a los historiadores americanos, y los bibligrafos ten-

drn resuelto

de

la

uno de los ms oscuros problemas bibliografa moderna del continente.


as

Guillermo Feli Cruz

ESCRITOS DE GUILLERMO FELI CRUZ SOBRE

DON ANTONIO
1 )

JOS DE IRISARRI

Bello, Irisarri y

Egaa en Londres.
de
1927.
N^^*

Revista Chilena de Historia y Geografa.

Tomo LIV.
196.

Julio Septiembre Santiago de


Chile^

58,

pg.

Se reprodujo tambin en el "Boletn de la Academia Nacional de la Historia'', Tomo X, Octubre-diciembre de


1927, N*' 40 y

Tomo

XI. Enero-marzo de
en
Londres.

1928.

N*'

41,

pg. 334 y 92.


2)

Caracas, Venezuela.
Irisarri

Bello

(Segn nuevos docu-

mentos inditos). "La Informacin" revista mensual editada por el Departamento de Previsin de la Caja de Crdito Hipotecario Santiago de Chile. y las Cajas de Ahorro. Ao XII. Octubre de 1927, N'' 113, pg. 663.
3)

Un

libro

raro

americano,

^l

Cristiano

Errante.

Novela que

mucho de Santiago de Chile, Director General de Talleres Fiscales de Prisiones. Taller de Imprenta, 1928. Edicin de 15 ejemplares 170 X 100. 16 pginas.
tiene
historia,

por

Romualdo de

Villapedrosa.

numerados y con
en Ecuador,

la firma del autor, destinada a circular Colombia, Venezuela, Guatemala y Estados Unidos. Se repartieron en Chile 6 ejemplares. ste mismo estudio se encuentra publicado en la. ''Re-

fundada por Enrique Matta Vial. Ao XII. Mayo de 1928. N' 98, pg. 425. 4) Apostillas bibliogrficas. Las obras de Irisarri y su biblioteca. Por Guillermo Feli Cruz, Conservador de la
vista

Chilena",

4-E.C.E.-Tomo

19

20
Biblioteca

Guillermo Feli Cruz


Americana Jos Toribio Medina", de
la

''

Nacio-

nal de Santiago de Chile y profesor de Historia de Amrica de la Universidad de Chile. Santiago de Chile. Direccin

General de Talleres Fiscales de Prisiones.


1928.

Taller imprenta,

130

100.

20

pginas.

Edicin

de

3^0

ejemplares

numerados con la firma del autor.


circul fuera de Chile.

Casi toda la edicin

Se public tambin en la ''Revista

Chilena". Fundador: Enrique Matta Vial. Ao XII. Junio y julioi de 1928. Nmeros 98-99, pg. 635; y se reprodujo en el "Boletn de la Biblioteca Nacional". DiOctubre 1^ de 1928. N'' 21; rector: Jos E. Machada.
pg. 645.

Caracas, Venezuela, habindose vertido

al

ingls

en el of The New York Public Library Astor. Lenox and Tilden Foundations". Fcbruary, 1929 Volume New York, 1929. Tambin se 33, Number 2: pg. 76.
*'Bulletin

reprodujo
Historia".

en:

''Anales

de

la

Sociedad

de

Geografa
A.,

Revista

trimestral.

Guatemala, C.
el

marzo

de 1929.

Ao V. Tomo V, con

ttulo

"Don Antonio

Jos de Irisarri y sus libros, pp. 297. (De la Socit de Amrica5) Guillermo Feli Cruz.

(Don nistes de Pars). Los ltimos aos de un polemista. Antonio Jos de Irisarri) {1864-1868) Santiago de Chile. Imprenta Universitaria. Estada 63. 1929.
100 X
70.

76 pginas.

Edicin de 100 ejemplares.


la

Se

public tambin

en

"La Informacin".

Revista mensual

editada por

el

Departamento de Previsin de

Caja de

Crdito Hipotecario y las Cajas de Ahorro. Ao XIV. Santiago de Chile, marzo de 1929. N^ 126 pp. 191-205.
6) Antonio Jos de Irisarri: "El Cristiano Errante".
vela que tiene mucho de historia. proemio bibliogrfico y algunas notas de Guillermo Feli Cruz. Conservador de la Biblioteca Americana Jos Toribio Medina de la Nacional de Santiago de Chile. Jefe de Traba-

NoReimprmela con un

Escritos
jos

21

prcticos

del

Departamento
la

de Historia y

Geografa

del Instituto Pedaggico de

Universidad de Chile,

bro de la Socite
la

de Amri^anistes de Pars,

MiemMiembro de

Chile.

Sociedad Chilena de Historia y Geografa. Santiago de Imprenta Universitaria. Estado 63, 1929.

140

70.

Edicin

de

300

ejemplares.

Se
N*^

public

primeramente en
siguientes.

la /revista

"La Informacin"

127 y

De prxima
1)

publicacin:
crtico

Estudio

bio-biblio grfico

sobre

don Antonio

Jos de

Irisarri,

seguido de unas notas bibliogrficas sobre

el asesinato

del

Gran Mariscal de Ayacucho.

2) Andanzas y desventuras de El Cristiano Errante. (Vida y obras de don Antonio Jos de Irisarri).

PROLOGO
Criticar las costumbres de

objeto

mi tiempo de mi escrito

es tan solo el

Esto

lo dijo

en otros trminos un griego o un latino,

o algn otro escritor, de cuyo

nombre no me acuerdo;

pero

si se

quiere disputarme que hasta ahora ha dicho

semejante cosa, esto no obstar para que sea bueno escribir criticando las costumbres del tiempo en que

uno

vive.

No' ha de

ir el

critico a decir
l,

mal de

las

costumbres del tiempo que vendr tras

porque no

sabe cuales son; aunque una de nuestras buenas cos-

tumbres

es criticar lo

que no sabemos ni entendemos.

Tampoco
mal de
distintas

se

ha de

ir

un hombre a ocupar en hablar


porque sobre
ser esto

las

costumbres de sus mayores, que fueron


las suyas,

de

una cosa

de

muy mala
los

crianza por faltarse al respeto debido

a los padres, ningn provecho trae a los presentes,

que no son
ni es la

que tienen aquellas malas costumbres


ellas la

reforma de

que

les interesa.

Luego,
te lo

ya

ves, lector
lo

desocupado, que
te

es preciso

que yo

ocupe en
nico
te

que ms
te

conviene o mejor dir, en

que

conviene.

no
as

te

enojes,

porque

llame

desocupado; que

llam

Cervantes a

los suyos,

a pesar de que en aquellos tiempos toda

23

24
la

Antonio Jos de

Irisarri

gente se ocupaba en leer libros de caballeras.

Ni

quieras decirme que aquella no era ocupacin, por-

que

si

vamos a examinar bien


de
nuestros

la cosa,

yo

te

probar,

que ocupndote t en
arengas

leer los peridicos del da, y las

tribunos,

eres

ms
de

ocioso,
las

empleas peor tu tiempo que

los lectores

y haza-

as del Amads de Gaula, de don Beliania de Grecia,

de Palmerin de Inglaterra, y de todos de Francia, que

los

ciertamente no valan

Doce Pares lo que un

verdadero Veinticuatro de

Ronda

o de Sevilla, ni, lo

que un ''Trece" de Santiago.

Mi

objeto, pues, lector


te

amigo o enemigo,

es

ocu-

parte en algo en que

traiga algn provecho.

dime francamente, echando tus preocupaciones a un lado, si es que puedes h(icerlo por un solo momento,

no te ser muy provechoso conocer lo que era la Amrica Espaola en los ltimos tiempos de su unin
con Espaa, para comparar
los

presentes progresos

con
te

el

estado

en

que

se
el

hallaba entonces?

No

servir

de

mucho

saber

cmo

se

hicieron las

revoluciones de los pases que t no conoces, o que

aunque
que
lo

los

conozcas, no

te

hallaste presente

Romualdo en
que
se

aquellos sucesos, ni

como puedes saber ms


la relacin

ha

escrito

por hombres apasionados?


lo

No

te servir

de algo por

menos,

de

un testigo de vista, de un actor, de un hombre que puede descubrirte secretos importantes, manifestndote con autnticos documentos que muchos hechos
que
se tienen

por ciertos son

falsos,

y que otros, de

Prlogo
que
lo

25

se

duda no debe dudarse.


quera yo
instruirte

Pues bien,

que sacars de
si

leer esta novela,

no

esto

es

me

digas,
estos

que
para
tes;

en

la

historia de

pases,
la

deb escribir una historia, o unas memorias


historia,

o unos comentarios o

unos apuntiene sus


los

porque has de saber

que

todo esto

dificultades, y yo'

no quise que alguno de


se pareca a

muy

desocupados contemporneos

mos, saliese diciendo


las

que mi
Salustio

historia

no

de Tcito, de
mis

de otros famosos historiadores; que

memorias carecan de entendimiento como las de la duquesa de Abrantes, que mis comentarios distaban mucho de los de Csar, y aun de los del marqus de San Felipe, y que mis apuntes eran de apuntador
de teatro y no otra cosa. Ya ves, pues, que de todos estos inconvenientes

me

he librado dando a

la

historia de

Romualdo

el

ttulo

de novela; y

si

quieres ver que este ttulo no

desautoriza a la historia, ni la hace pasar por ficcin,

no tienes ms que considerar que novelas no slo


son
cosas
las

historias fingidas o falsas, sino

tambin

las

nuevas,

por

lo

cual

se

llamaron

''novelas''
se

las leyes

de
de

los

emperadores romanos que


el

dieron
y
,

despus

formado

Cdigo de

Justiniano,

ciertamente que aquellas novelas


sino cosas

no eran cuentos,

muy

tambin
las

se

reales; y muy imperiales; y por esto llamaron novelas antiguamente en espaol,

noticias nuevas.
el

Dirse que esto es un arcasmo,

pero

arcasmo

es

mejor que

el

neologismo; pero

26

Antonio Jos de
los

Irisarri

aquel e$ entendido por


y ste las

ms de
l.

las

que conocen la lengua^ veces, no lo entienden el mismo


es del

que usa de
gismo no

El arcasmo
de
la

idioma, y

el

neolo-

es sino

invencin de un majadero, que


lo

quiere hacer

una jerigonza de

que

es

una lengua.
y
el

El arcasmo est permitido a

los poetas,

hacerse

uno poeta de cuando en cuando no es un gran pecado; y si es pecado, lo es de hombres ilustres, como
Jovellanos y Cervantes que cometan sus arcasmos

aunque escriban en prosa. As, pues, el que quiera tomar mi novela por historia nueva, puede hacerlo sin inconveniente, y el que no lo quiera, dueo es
de tener por un cuento
lo

que

lea, sin

acusarme de

engaador, dando a
de cuento.

la

palabra novela, la acepcin

Qu ms poda

yo

hacer para con-

contentar a lectores de tan diversos genios y caprichos

como los que necesariamente ha de tener mi historia de Romualdo? Aquel a- quien 7ii le guste una cosa,
puede
otro
esto

decir: esto es de la novela, o del cuento, y el


lo

a quien convenga creer


es histrico.

que escribo:
si

dir

Por otra parte,

algn prjimo

se cree

da ante

ofendido de alguna asercin ma, y me demanel jurado, yo dir que aquello es de la novela,

y si me conviene, probar que es hecho histrico. Esto depender de la facilidad que tenga de presentar las pruebas en el corto tiempo que duran estos
juicios sumarsimos,

en que no
ni

se

conoce aquello de
''trmino
ultra-

''trmino

de

la

distancia'',

de

marino'' ; cosas de gran socorro para los probadores.

Prlogo
Baste estOj lector mo, para justificar
el ttulo

27

de

mi obra y para llamar pero an tengo algunas


certe, las cuales

la

atencin a su contenido;

otras observaciones

que ha-

no

te hara, si

yo hubiera sido como

todos los escritores de

libros,

que

lo

primero que
el

publican es

el

prlogo de

la obra,

Yo, que tuve

buen

juicio, la extraordinaria y
el

nunca
el

vista ni oda
la historia
el

prudencia de publicar

tomo primero de

de Romualdo antes de componer-

prlogo, soy

primero de

autores que ha habido y que habr en este mundo, que pudo contestar en su prlogo
los
le

a los cargos caprichosos que

hicieron sus lectores.

Atiende bien a
corrido medio
sas de

esto,

y observa que no en balde he


visto las bibliotecas

mundo, y he
Pars,

famo-

Londres y de

pues he hecho un desculos

brimiento de

suma importancia para


de no hacer
la
el

futuros escri-

tores, cual es el

prlogo hasta despus


los crticos,

de publicada y leda

obra por todos

buenos y malos; y yo te desafo a que me niegues la patente de invencin en este artculo tan importante de la literatura.

Confesars, mal que


escribir

te pese,

que separndome yo del modo de


antecesores, lo

de mis

de

ello

hago con mi cuenta y razn y sacando buen provecho, y dando al mismo tiempo
Vers que no
ests leyendo

buen ejemplo.

uno

de estos que llamaba carneros, Horacio con su acos-

tumbrada descortesa, porque se van tras los que caminan por delante, ni de los que se conocen hoy con el nombre de retrgrados, que es sinnimo de

28
cangrejos^

Antonio Jos de
como carnero
lo es

Irisarri

de imitador

de seguise

dor porque, ni yo sigo a nadie, ni ando para atrs,


sino que voy adelante, contra viento y marea,
quiere, lo que no hace el
si

del

modo que

nadie

me

mejor navegante, y ando ha enseado. No le dirs

tampoco que soy hombre del siglo pasado, aunque puedo ser testigo de algunos hechos de aquel siglo
y de otros de ste; y cosas digo, que se vern en
siglo,
el

que ni t ni yo, veremos por nuestra desgracia.

Yo
con

soy progresista o progresador, o lo que t quieras


tal

que convengas en que hago mis progresos,

como Dios me ayuda; ni soy estacionario, aunque me convendra mucho serlo, porque todo lo que sea
pasar de punto en que

me

encuentro,

te

aseguro que

parece cosa perniciosa y de malas consecuencias. Pero sobre todo, gurdate de creer que tngome

me

en

mucho; porque no

es as,

y porque

te

aseguro

que no
ble,

me

tengo sino por un hombre tan inisera-

que ni siquiera ha merecido un poco de respeto


los

ms ignorantes de su tiempo. Yo soy, como ya he dicho, la criatura ms humilde que hay en el mundo; el polvo de la tierra que todos pisan y por
de
esto sucede

que cuando algn inconsiderado


el

me

pisa

con fuerza, queda

pobre, cubierto de pies a cabeza.

Si no fuera yo este

y miserable polvo, no hubiera habido tantos empolvados por ah, por m y por culpa de ellos. As es que no deben llamarme vano
triste

y presuntuoso por lo que te voy contando de m; porque si yo no te digo quin soy, quin quieres que

Prlogo
te lo

29

diga?

Si

me

refiero, a

mis amigos, dirs que


enemigos,
los

son

sospechosos.

Si

mis

empol-

vados, yo los recuso y t debes darlos por recusados,


si

entiendes algo de jurisprudencia.


este

Imparciales, no

hay en

tiempo

de parcialidades.
lo

Con
que yo

que, lo
te

mejor ser que formes tu juicio por


y t entiendas, que por
ser tanto

diga

mucho que
si

t yerres,

nunca
puede
lo

como

erraras

fueses a consultar las opi-

niones de

miles de "erradores".

Esto no se

decir entre nosotros, porque

nuestra

lengua no

permite.

Nosotros erramos; cometemos errores, pero

no hay quien yerre, puesto que

no hay erradores.

riqueza de lengua. Perdname la digresin, y vamos a mis advertencias "prolgales'' o "prolgicas" o lo que puedan ser sin perjuicio de lo castizo y

Qu

conciliando la propiedad con la carencia de palabras

el

ahorro de circunloquios.
leas

Dgote, pues, que no


librejo,

demasiado

al trote

mi

porque entre palabra y palabra suele haber algo en qu detenerse siquiera un momento; y te hago esta advertencia, porque he visto que algunos

han entendido ms de lo que yo he dicho, otros ni ms ni menos de lo que quise decir, y otros nada
de
lo

que era mi objeto que

se entendiese.

dirs

que yo tengo la culpa de esto por no haberme explicado bastante claramente ; pero te engaas, porque si por algo tengo enemigos, es por las claridades que
escribo; y

toma

la

palabra en

el

sentido que gustes:

todos son buenos.

No,

lector mi,

no

consiste esto

30
en

Antonio Jos de
lo

Irisarri

obscuro que yo soy, sino en que algunos prjilos hizo;

mos son como Dios


pero a
cosas;
los tales

y esto no es decir que

sean malos, porque Dios no hace sino cosas buenas;

prjimos

los hizo
lo claro.

buenos para otras


As hizo a otros
lo

no para entender

buenos, para que entendiesen


entenderse.

ms de

que puede
cual deseo,
lo

Yo

quiero que t seas de los buenos para

entender

lo inteligible

y nada ms; por

lo

que no
que

me

leas

muy
las

de prisa, sino pensando en

lees;'

no como
ni

monjas que rezan en

latn,

piensan entretanto en
profeta,
otros

lo

que no dijo David, ni ningn

ningn evangelista.

No

creas t,

como

han credo, que yo escribo stiras contra determinadas personas aunque haya personas determinadas
a

quienes

venga

bien

el

sayo;

ni

pienses

que alabo a unos para que mi alabanza redunde en


vituperio de otros.

Esta es

mucha malignidad,
si lo

y t

no debes acreditarte de maligno; pero


lo des

fueres,

no

a entender, porque entonces no slo te dars a

conocer por maligno, sino por tonto tambin.

Quiero

que sepas
he tenido
la

muy
al

bien sabido que la nica intencin que


esta

escribir

novela histrica, ha sido


son y desde Mxico hasta
ellas

de pintar nuestras costumbres como


las

Romualdo Buenos Aires con el poco ms en unas partes, y el poco menos en otras, que de la misma novela va
encontr
resultando.

como

Y aunque

esta

intencin ha sido
la

bien

conocida por muchos, otros no han cado en


ta

cuen-

de

ello,

y para que caigan tengo que advertirles

Prlogo
vez tengo que explicarme de

31

con harta pena ma, que en esto consiste que alguna

modo que no haya mal


lo

entendedor que
captulo

se

quede en ayunas de

que quiero
mitad del
la

que todos entiendan.

Por

esto hice a la

IV una

crtica bien clara

y bien justa de

generalsima costumbre que hay en toda la Amrica

Espaola de usar cierta palabra sucia como

si

fuese la

ms limpia

y por la tan general en que incurren todos y todas sin excepcin, y que se oye ms frecuentemente en boca de
todas que en la
feo
todos,

mundo, y esto sin el menor empacho gente de ms fina educacin. Un defecto


del

era

preciso

presentarlo tan
se curara.

como

es,

porque de otro modo jams


que
si

Ya

t ves, sensato lector,

yo, corrector de

malas

costumbres, queriendo corregir esta tan fea hubiese

dicho que

la

mala palabra era pan o carne, hubiera


que nada
es

dicho una soberana tontera; deb; pues, decir cul


era, y manifestar

ms opuesto a
los labios

la civi-

lizacin

que traer aquella cosa en


escribir las

a todas

horas.

Pues bien ahora debes saber, que

cierto crtico,

que no tiene reparo en


que yo hubiese
boca de todo
tes.

ms

torpes obsce-

nidades, tuvo la graciosa ocurrencia de desaprobar


escrito aquella

palabra que anda en


fuese palillo de dien-

el

mundo como
l

si

Cmo

llamaras t a este criticn?

Yo no

le

doy

el

nombre que

merece, porque

es

palabra que

comienza por
el

zeta, y dicen ciertas gentes

que no debo
ese, si te

yo usar esta clase de voces.

podrs llamarla con


en
pa-

mismo nombre cambiando

la zeta

32

Antonio Jos de
bien
la

Irisarri

\ece
zeta

nueva

ortografa.
el

por cuanto hay en


y
zoquete

Yo no dejo mi mundo y dir zopenque


a

co

zonzo

siempre

cuenta

venga.

Pero dme: cmo quera aquel bobo que


las seoritas

yo dijese a todas

de

la

Amrica Espa-

ola que no deban decir nunca ''caca'

a todas horas?

Quera que
la

hiciese

como dicen un anagrama


escrib la

de

la

palabra?

Pues hasta eso hice; porque

segunda slaba delante de


tras la

primera, y la primera

segunda; pero

el

maldito nombre, ni por esas

dej de parecer tan feo

como

el

diablo lo hizo.
crtico

Y
si

qu habra dicho

el

melindroso

mo,

yo

hubiera tratado de corregir otro defecto, que no es


general en
el

mundo

de Coln, aunque
el bello

lo es

alguna

parte de Colombia, y an entre

sexo; tambin

defecto de palabra, pero de palabra obscensima, que

no

escribir, no,

porque en otras partes de Amrica

diran que era yo

un

insolente?

Con

todo esto, para

que
de
la

se corrija

donde debe

corregirse, dar las seas


co?i p, tiene tres slabas,

la tal palabrita:

comienza

primera y

la

ltima breves,

la

segunda

larga, cons-

ta de siete

letras y es

consonante de
los

abadejo y de
espaoles dos

conejo; significa
cosas que no se

en todos

pases

nombran en ninguna conversacin

entre gente bien educada, porque son las tales dos


cosas obscenas en grado heroico y eminente; no pue-

den darse otros de igual sublimidad, y con todo


yo
las

esto

he odo a seoras y seoritas

como poda haber

Prlogo
sus castsimos labios.

33

odo las de nctar y ambrosa que eran mejores para

Dirasme ahora
go de
las

lector escrupuloso, progresista y amite

reformas no

parece que debemos empezar

a reformar nuestras malas palabras antes que nuestras

malas obras?
reforma
es

Por

lo

menos me conceders que


gran consecuennos dan a conocer por

esta cia;
'lo

menos
las

costosa, y de

porque

las obras, al fin

que somos, pero

palabras obscenas en labios

castos y las sucias en bocas pulcras,


falsa
sin

dan una idea tan


las

como
es

desventajosa de la persona que


lo

usa

conocer

mal que hace; y no


el escritor

te

parece tambin
se

que

un gaznpiro

de costumbres que

pone a atacar usos que todo el mundo sabe que son malos, y que en el tintero los peores de todos aquellos que se siguen tenindolos por buenos? El tal escritor
que fue comisionado para inspeccionar un puente que se penrecuerda a aquel ingeniero hidrulico

me

saba componer, y fue de dictamen, que dejndose el puente a lo ancho del ro, costara infinitamente

menos que echndose a lo exacta y la ms racional


cerla

largo.

del

La observacin mundo; pero para


el

erp

ha-

no

se necesitaba

de ms que de ser un grand-

simo zopenco.
necesita

Lo que todo

mundo
si

observa no

un observador

particular.
se hubiese

Otra cosa tengo que advertirte, por


peca de nueva ni de
entidad resultante de
vieja, sino
las vejeces

ocultado a tu penetracin, y es que mi ortografa, no

que

es

una

tercera

y de novedades. Sigo

34 en todos

Antonio Jos de
los principios

Irisarri

la Academia Espaola, con una sola alteracin ma; y sigo aquellos principios^ porque algunos deben seguirlos, y porque siendo los de aquella sociedad de literatos, los que han adoptado los hombres que ms saben en el pas en que se usa

de

esta lengua,
los

me

parece que debo preferirlos a todos


j

dems.

Mi

alteracin slo consiste en usar de la

en todas

las

palabras que antes se escriban con g o


stas la fuerza

con X dando a
dejado

propia de

la y,

pero he

la g y la x en todos aquellos nombres histricos que pertenecen a todas las lenguas y que quedaran

desconocidos

mudndoles

sus

letras

propias,

como

Xenofonte, y Geden, que ningn extranjero conocera vindolos convertidos en Jenofonte y Jeden, por-

que

los extranjeros

no dan a

estas letras el sonido


el

que

nosotros.

Hame

parecido que

que

escribe, sea bien

o mal, debe hacerlo con la mira de que todos lo en-

tiendan, y por eso no he adoptado el plan transformador que algunos han propuesto, y que hace parecer
el

espaol escrito una verdadera lengua nueva.

Qe

qieres

onbre qe yo aga!

Vaya un pobre extranjero


escrito.

a buscar en un diccionario estas palabras, y se quedar


sin

entender

lo

que yo he

Este sistema no

ms que una ventaja, y es la de obligar a un muchacho a aprender dos modos de leer, porque con
tiene
el

nuevo no tiene bastante para


otra parte en su

los libros

que
ni

,se

imlas

priman en

misma lengua,
se use la

para

cartas que se escriban en

donde

antigua orto-

grafa; y ya se ve que de este

modo

se

aumentan

los

Prlogo
conocimientos humanos^ aunque sea con un bien

35
intil.

Ahora me dirs que mi j en lugar de g o x causa el mismo mal que las otras alteraciones; pero no tienes razn porque mi principio es uno solo sencillo y ya
bastante generalizado.

El extranjero que encuentra

una
}'

en mi legislatura luego dice: esta vale por x


g^ lex legis.

por

Pero

el

que encuentre

ize

de qu

analoga saca que es un tiempo del verbo hacer?


facer no ser ciertamente ; creer

De

ms

bien que es

del verbo izar, que significa otra cosa.


ves que

Conque, ya
ni a los

mi reformita no causa ningn dao


reformas no
esto solo
se

espaoles ni a los extranjeros; y sobre todo, yo creo

que
res

las

deben hacer todas en un


se

da,

porque por
de

no

entendieron

los

trabajado-

la torre

de Babel; pero ten cuidado,

observa

bien que no trato


ficas;

ms que de

las

reformas ortogrlas otras.

en otra ocasin hablaremos de

Te
todo

advierto lector mo, que hallars algunas inco-

rrecciones en esta obra, porque no


el

me

he tomado

escrita

tiempo necesario para corregirla, y ha sido clamo crrente; pero por esto no te d cui-

dado, que tambin

cometido

muy

cometi Cervantes, y las han buenos escritores. Bstate hechar de


las

ver que los descuidos proceden de falta de cuidado,

y no de ignorancia y vergenza, debiendo hacerte cargo de que no necesitas ser un lince para echar
de ver cuales son
las incorrecciones

erratas del impresor,

porque para

esto

mas y cuales las hay una regla

bien segura, que es la de todos los inteligentes.


5-E.C.E.-Tomo

Ew

36

Antonio Jos de

Irisarri

cuentras una locucin que no acostumbra


o

el escritor,

una palabra

escrita

contra sus reglas;

pues

si

no

eres

muy

tonto debes decir: esto no es del autor. Por

una pQgina poniendo el queso, el pan y todo lo que no se quiera que no toquen estos pobres animalitos; pues no debes meterte a criticar esta oracin diciendo como dijo un ignorante que yo conozco, que dos negaciones en espaol hacen una afirmacin, porque dirs un disparate que no se debe perdonar
ejemplo ves en
ni a los nios de la escuela,

que ven en Salva que


en espaol con mi

dos

o tres negaciones

niegan

fuerza,

como: nadie ha negado nunca; no vino nunca

ningn charlatn semejante.

Lo que

debes decir

es:

una de estas negaciones es intil; porque la frase bien compuesta sera: se quiere que no toquen, o bien, no se quiere que toquen, y sabrs que yo escrib primero esto ltimo, y despus lo correg pasando la
negacin
al

toquen; pero no qued bien borrada

la

primera y se pusieron las dos. Otro ejemplo. Ves en la pgina 221: para esta seora ma, no es necesario muchas lecciones, pero no debes creer que el
autor cometi
la falta

de no concordar con
el

el

nmeser

ro el tiempo del verbo ser y

adjetivo

necesario

con

las

muchas
se

lecciones;

porque

ser necesario,

til, ser

menester, son frases impersonales, y eviden-

temente

echa de

ver que esta slo es


la

defectuosa

porque
sin

se

suprimi en

imprenta despus del adje-

tivo neces'ario el verbo dar,

como

lo indica la

opre-

inmediata;

debe,

pues,

leer

toda

persona

Prlogo
advertida, no es necesario dar

37
lecciones.

muchas

Yo
tomo

dar a ustedes ahora mismo

las suficientes.
el

Finalmente tengo que advertirte que en


prirnero,

que

tienes a la vista, slo se halla aquello

que

se sirve

de preliminar a

la historia,

porque era

conveniente que supieses

cmo

y de qu manera fue

Romualdo

llevado a lugares en que deba hacer lo


la

que hizo segn tena decretado


tan lejos de pensar en
ir

Providencia; pues
a.

a Chile,

ser

revolucio-

nario cuando sali de Oaxaca,

como

t lo ests ahora
te

de pensar en volver a

este

mundo

despus de que

hayan comido
a
la gallina,

los gusanos.
lo

El hombre, pone, amigo


cual se parece
el

mo, y Dios dispone; en

hombre

vendr a ser

que pone su huevo, y no sabe lo que de l si parar en pollo, en tortilla, en


El pobre hombre

algn dulce, o en algn emplasto.

dej a su Dorila con la esperanza de volver a verla

muy

pronto, e hizo todo lo que


ella

pudo para poder


antes, y las cosas
lo

cumplir aquel voto; pero


hubiera
previsto ni el

muri

fueron dando tales vueltas que sucedi


sabio

que no
el

Merln, ni

necio

Abensarzl, de mentirosa memoria.


dijo

Bien dijo quien

que no hay hombres ms fuerte que su destino. Ya vers de que modo tan natural y tan fcil se vio Romualdo ejerciendo el poder supremo en donde menos esperaba ejercerlo, y haciendo la guerra ms
cruel a sus amigos los espaoles y emigrando despus,
la

y volviendo de
en los

emigracin, y en

fin,

teniendo parte
diferentes,
sin

negocios

de

siete

repblicas

38

Antonio Jos de
ellas

Irisarri

haber ido a

con aquel designio, sino con otros


te

muy

opuestos.
lo

Yo

aseguro que

si

quieres meditar
historia,

un poco en
faltar en

que leers en
ni

esta

no

te

qu entretenerte,

materia para hacer

profundas reflexiones, sacando de todas aquellas que

El destino del hombre


por
la sabia

est fijado

divina Providencia,
la

y en vano querr

humana

ciencia

descubrir el misterio reservado

a la eterna sublime inteligencia.

A.

J.

DE Irisarri.

CAPITULO

QUE TRATA SOBRE QUIEN ES EL CRISTIANO ERRANTE; DE SU nacimiento; del lugar en que naci; DEL DA MES Y AO EN QUE VINO AL MUNDO; DE SUS MAESTROS, Y DE LO QUE APRENDI HASTA LA EDAD DE DIEZ Y NUEVE ANOS.

de El Cristiano Errante, puedo decir en un captulo, que no ha de ser muy largo para que no canse al lector, todo lo que conviene saber de los diez y nueve primeros aos del historiado, espero que no se me tachar de difuso; aunque en verdad, vivimos en un tiempo de tantos negocios, que hasta los que no se ocupan en nada, no pueden sufrir la lectura de un cuarto de hora, y quieren que se les diga mucho en pocas palabras, como si pudiese ir metida en un par de slabas una gruesa de ideas. Vamos, pues, con la ayuda del divino Hipcrates, a salir de este grandsimo aprieto.
Si
yo,
el

historiador

del personaje cuya vida y viajes comienzo a escribir, sin saber cmo ni cundo

El

nombre

he de acabar, debi

ser el
39

de Romualdo, por-

40

Antonio Jos de
7

Irisarri

de febrero; pero le pusieron otro nombre para que no se cumpliese en l la sentencia de Nebrija: Conveniunt rebus nomina saepe suis. Sus padres fueron ambos espaoles, l navarro y ella de muy literata y muy sabia ciudad de Salamanca; y basta de hablar de los padres porque no es la historia de ellos la que se escribe. Mas, sin embargo, dir que el apellido de la familia paterna de Romualdo es el nombre de una ciudad de Francia, que en buen francs sera Pierreville, as como en buen espaol diremos Villapedrosa. As, pues, cuando por no andar repitiendo el Romualdo, diga yo, el seor de Villapedrosa, o monsieur de Pierreville, ya sabr el lector de quin se trata; siendo lo que se ha dicho, suficiente para quedar enterados de que el El Cristiano Errante debi llamarse Romualdo, y que fue hijo de cristianos viejos, haciendo que nadie le equivoque con otra persona, y menos con algn judo. Ahora se querr que digamos en qu ao naci para saber a punto fijo qu edad tendra hoy si viviese. Justa curiosidad que es necesario satisfacer a aquel que paga su dinero para saber las cosas; pero no lo diremos as tan vulgarmente, como pudiera hacerlo cualquier ignorante en la cronologa,

que naci un da

El Cristiano Errante

41

que deben saber las personas de alguna instruccin. Naci el ao segundo de la Olimpada 641; esto es, en el caso de haber seguido este mtodo de calcular los aos; que es el mismo que el 2533 de la era Babilnica, o el 2539 de la fundacin de Roma, o el de 1164 de la Egira. Si esto no es bastante para que un cronologista sepa en qu ao naci Romualdo, ocurra a la astronoma y averige en qu noche descubri Hershell el planeta Urano; entonces tena el seor de Villapedrosa un ao y veintisiete das de nacido. Pero si hubiese alguna dificultad para hacer esta averiguacin, spase que cuando Piazzi descubri a Ceres, tena
es
las cosas

que

una de

Romualdo
un mes y
ville

catorce aos y trescientos dos das, y que cuando Olbers descubri a Vesta, haca
trece das

en la todas las tmporas y vigilias. Tan cierto es esto, que en la misma noche en que el astrnomo estaba haciendo en Bremen el conocimiento de Vesta, Romualdo se hallaba en otra parte ocupado en otro descubrimiento que no necesitaba de telescopio, sino de microscopio, para hacerse bien hecho. De esto todo se hablar a su tiempo.
estaba
^ Don Antonio Jos de Irisarri naci en Guatemala da 7 de febrero de 1786.

que monsieur de Pierrenecesidad de ayunar en

el

42

"

Antonio Jos de

Irisarri

dicho parece que cualquiera que tenga un verdadero inters en saber la edad de Romualdo, se hallar con sobrados datos para contarle los das con la misma facilidad con que cuenta una vieja los granos que se contienen en una mazorca de maz. Pero ahora se querr saber en dnde naci Villapedrosa, y esta es otra curiosidad del lector que debe ser satisfecha. Naci en la Nueva Babilonia, pas muy conocido de los gegrafos modernos pero debemos advertir que cuando naci nuestro historiado, no era todava aquella ciudad la capital de la Nueva Babilonia: era entonces una pobre "ermita", de la que en muy pocos aos se hizo una de las mayores y ms lindas ciudades del nuevo mtmdo. Suponemos que no se querr ahora en qu grados de latitud norte o sur, o a qu distancia de Pars o de Greenwich est la Nueva Babilonia, ni en qu ao, ni por quin fue descubierta, ni quin la pobl, ni quin
lo
;

Con

qu otros nombres tuvo, porque esto sera meternos en grandes dificultades, que aunque pertenece a la historia el allanarlas, no es a la historia de Romualdo; y si exigiese esto de m, se querra tambin que me pusiese a dar lecciones de geografa, y de todas las dems cosas, que yo quiero conceder mis lectores, a quienes supongo
la despobl, ni

El Cristiano Errante

43

muy

Fuera de esto^, en una historia de un particular, no puede hallarse todo Al lo que se contiene en una enciclopedia. buen entendedor pocas palabras; y si el entendedor no lo entiende, no d a entender esta falta suya, porque entonces, se manifestar poco inteligente. Ahora, pues, ya sabemos dnde naci Romualdo, quines fueron sus padres, qu da vino al mundo, y todo lo dems que es lo de menos en toda historia; porque en verdad, importa muy poco el nacer en tierra caliente, templada o fra; que los padres se llamasen Pedro y JoseFa, o Juan y Mara que viese la luz por la primera vez el historiado en lunes o en viernes, o cien aos antes, o cien aos desAs, comenzaremos ya a tratar de lo pus. que debemos para llegar a conocer a Romualdillo, al seor de Villapedrosa, a aquel que sera hoy monsieur de Pierreville, si sus abuelos paternos se hubieran quedado en
instruidos.
;

Francia.

No
en

diremos que

lo

primero que
lo

la escuela fue a leer

se ense despus escribir, a y

aunque bien poda, como

aprendido a escribir diremos que estudi la prosodia antes del arte mtrico, aunque vemos que otros hacen versos sin saber lo que es prosodia; ni diremos, en

hacen otros, haber antes de saber leer; ni

44
fin,

Antonio Jos de

Irisarri

que aprendi el espaol antes que el latn, aunque hoy se cree que se sabe la lengua de Cicern cuando no se ha podido aprender la que se oye hablar a la madre desde que
Entonces, se segua viene uno al mundo. el viejo sistema griego de empezar por el principio, y no se haba introducido la moda de hacerlo todo al revs para manifestar que el siglo de las luces este siglo XIX tan famoso, es el siglo de las maravillas. Entonces era una lstima ver muchos hombres que saban leer y escribir perfectamente, sin ser doctores, cuando hoy por la rara felicidad de nuestros tiempos, para ser doctor

nadie necesita de saber escribir ni de saber leer, pero ni siquiera conocer el valor de las Ya se ve, no se haba letras del alfabeto. hecho an la revolucin de ideas con la cual habamos de empezar por el fin y acabar por
cosa que slo a los necios se les haba concedido el privilegio exclusivo de hacer en aquellos calamitosos tiempos, y por eso se deca: "hace el necio al fin lo que el discreto al principio". Romualdillo despus de saber leer y escriel principio:

bir segn las reglas de la gramtica y de la

ortografa de aquel tiempo, que no eran como las de hoy, distintas en cada barrio de una

misma

ciudad, estudi las matemticas, bajo

El Cristiano Errante
la direccin

45

de un fraile franciscano, que pasaba por Arqumedes en aquella tierra y que poda pasar por un buen gemetra y regular astrnomo en cualquier parte. Otro fraile, franciscano castellano viejo, le ense el latn y le perfeccion en el espaol. Un caballero de Alcal de Henares, consumado humanista, le dio lecciones de ingls, de francs y de italiano: la suficiente para entender lo Tuvo por maestro escrito en estas lenguas. de lo que se llamaba filosofa en aquella poca, a un pobre tontOj que ni saba aprender ni saba ensear. As es que Romualdo aprendi de memoria, los disparates que el domine le dict, conociendo muy bien que aquellos no podan dejar de ser grandes disparates. Aprendi tambin el dibujo, la m;>ica,

el

baile,

la

equitacin y la esgrima,

la filosofa,

empleando en esto su tiempo mejor que en que no poda servirle de nada


en este

mundo

ni en el otro, sino para cono-

cer que las verdades de

un tiempo son

las

mentiras de otro, y que los axiomas de una escuela son los absurdos de las dems, con quienes est en contradiccin. Dir ya para no hacerme muy pesado, que a los 19 aos de edad Romualdo tena un mediano conocimiento de las literaturas latina, espaola, francesa, inglesa e italiana; que

46

Antonio Jos de

Irisarri

saba la historia antigua y moderna, la cosmografa y la geografa, tambin como se

podan aprender en los libros de aquel tiempo, que eran tan malos, como los catecismos del seor Ackerman, en que se aprende a cono-

Ackerman, y no el mundo en que vivimos. En fin, dir que Villapedrosa en aquella edad se haba metido
cer el
del seor

mundo

en la cabeza cuanto Rengifo, Luzn, Masdeu y Snchez escribieron sobre versificacin espaola, y haba tambin compuesto algunos sonetos, madrigales, odas erticas, octavas,
canciones, letrillas satricas, y cosillas as, que le servan para pasar el tiempo, para inco-

a algunos prjimos y para otra cosa que suele conseguirse con los versos aunque no sean muy buenos debiendo decir en obsequio de la musa de Romualdo, que la mayor parte de sus composiciones no valan nada
;

modar

concepto de los que se daban por inteligentes. Sobre esto era muy curioso el modo de juzgar de aquel versificador. Cuando le decan que tal oda, o tal soneto, o tal letrilla, era desaprobada, l no trataba de defender su obra, sino que preguntaba: Quin es el que la desaprueba? Sabiendo el nombre del crtico, deca unas veces: razn tiene fulano para no hallar buenos esos versos en que se hallan pintados los defectos que l
en
el

El Cristiano Errante
tiene
:

47

zutano no tiene motivo para hacer esa crtica, porque no es a l, sino a mengano a quien yo he querido atacar; dganle esto, y vern como muda de
otras veces contestaba
:

opinin.

En

efecto, sin

ms que

esto, el des-

dichado soneto, o la desgraciada letrilla, tena por admiradores a los que antes hallaban que eran detestables, y por desaprobadores a los que la haban aplaudido. Por esto deca muchas veces, que ningn poeta desde Juan de Mena hasta Moratn haba recibido de Apolo el don que l, pues todos sus contemporneos lo aplaudan, unos hoy y otros maana, y esto sin tomarse el trabajo de mudar una letra, ni aadir ni quitar una coma. Una vez acabando de escribir una letrilla, que poda aplicarse lo mismo a un chino que a un italiano, o a un ruso, entr a verle un tal Mariano, a quien la dio a leer y ste crey que en ella se satirizaba a cierto Miguel a quien tena l grande antipata. Fuese ste y entr Miguel, ley la misma letrilla y pens que se haba escrito contra Mariano de modo que los dos lectores quedaron muy satisfechos y poniendo a Villapedrosa sobre el pico ms alto del monte Parnaso. Encontrronse aquel mismo da en el paseo los tres individuos y Romualdo les dijo Vaya, hablando con franqueza, qu os parece mi letrilla de esta ma;
:

48

Antonio Jos de

Irisarri

aa.

dos al or la pregunta, dijeron al mismo tiempo: Pues qu, la ha ledo Miguel? Pues qu, la ha ledo Mariano? S, s, respondi el impvido Romualdo. Y por qu no la haban de leer todos? Creis que yo escribo slo para cursar la letra y no para que se lean mis escritos? T Mariano, creste que yo haba escrito Miguel, y t Miguel te persuadiste de que haba tratado de satirizar a Mariano, y esto slo prueba que vosotros dos os queris bien mal porque
los
;

Asombrados

de que yo trato en la letrilla, no slo vuestros y mos son, sino de todo el gnero humano. Ahora, pues, que ya sabis que no pens en ninguno de vosotros
es>s

vicios

cuando hice mi letrilla, espero que no le hallis menos digna, de Iglesias, como me dijiste, Miguel, que te pareca cuando pensaste que era contra Mariano, ni menos superior a la de Quevedo, como la hallaste, Mariano, mientras supusiste que era contra Miguel. Se ve por esto que Romualdo no haba perdido enteramente su tiempo y que aunque el domine Lucas, que le ense filosofa, no le hizo aprender cosa de provecho el maoso estudiante supo conocer desde temprano a los hombres, estudiando lo que son desde muchachos. Cuando fue ya hombre hecho y derecho, deca que toda la diferencia que haba

El Cristiano Errante

49

encontrado entre los jvenes y los viejos, era los jvenes iban y los viejos venan, pero todos por el mismo camino; que el hombre era como el naranjo o ciruelo, o el alcornoque que nunca dejaba de ser naranjo, ciruelo o alcornoque, aunque estuviese sobre la tierra tantos aos como aquellos eternos cipreses de Santa Mara de Tule y de Atrisco, que tanto pondera el barn de Humboldt. En fin, para que mis lectores conozcan bien a Romualdo, les copiar aqu un trozo de la introduccin que l mismo escribi ahora aos para ponerla a la cabeza de la historia de su vida y de sus viajes alrededor del mundo, que comenz

que

a escribir cuando crey que los tales viajes se haban concluido. En este trozo se nos manifiesta l mismo como era, y nos pinta su genio y su carcter. Despus veremos si en el curso

de su vida fue consecuente a sus principios. "Todo cuanto ha ocurrido desde que hubo gentes en la tierra, ha dado materia para reir a unos y para llorar a otros pero los que han llorado han hecho muy mala figura, y los que han redo se han presentado con aquella cara de pascua, que es signo de la bienaventuranza. De Herclitos y Demqritos se ha compuesto siempre el gnero humano es decir, de llorones y risueos. Yo me alist desde muy temprano bajo las banderas de Momo, porque
; ;

50

Antonio Jos de

Irisarri

dispuso mi buena estrella. Era yo chico todava, cuando sal mal parado de la primera campaa que tuve con otro arrapiezo, de mi edad, ms fuerte y ms diestro que yo: me dej mi antagonista ms sobado que un El dolor y la rabia me hicieron guante. llorar como una Magdalena, y por fortuna ma, yo lloraba enfrente de un espejo. Vme, pues, con los ojos colorados como dos tomates, con la boca fruncida, inflamados los carrillos y las narices; en una palabra, mi pobre cara dara lstima verla pero a m no me dio lstias lo
;

ma
mis

sino vergenza.
ojos.,

hice

En el momento sequ un gesto como para rerme, y

que este gesto era el que mejor me sentaba. Desde entonces hice voto de no llorar jams y de rerme aunque me sacaran Mucho hubiera tenido que llorar las tripas. si no hubiera tomado este partido; porque tales diabluras me han hecho los prjimos; por tales pellejeras he pasado, que creo, que aunque mis ojos hubieran sido las fuentes del Nilo o del Ganges, o las del Orinoco, o las del Ro de la Plata, o las del Maran, en fin, no me habran provisto de bastantes lgrimas para llorar mis cuitas, si yo hubiese dado en llorn. Pero da en risueo, como llevo dicho, y he sacado de esta triste vida, todo el placer que de ella se puede sacar. He sabido conhall

El Cristiano Errante

51

vertir este valle de lgrimas para todos, en

de risas para m y digan lo que quieran mis enemigos he hecho lo que ninguno de ellos era capaz de imaginar siquiera." "Si he llegado a una edad bastante buena sin arrugas en la cara, lo debo a no haber llorado como todos los que se arrugan pronto. Si he pasado sobre las guerras civiles y sobre
valles
;

y sobre todas las calamidades, sin sucumbir a ninguna de ellas, a pesar de algunas pruebas que en m han hecho los mdicos, Si mis lo debo a haberme redo de todo. enemigos, que han sido bien tontos, y tan malos, como son los peores enemigos, no se han redo de m, ha sido porque yo me he redo de ellos; y he podido rerme de ellos, mejor que ellos de m, porque aprendiendo desde chico, el oficio, llegu a ser consumado en el arte, cuando apenas tena veinte aos de ejercicio. Desde el da en que el espejo me
las pestes,

mostr

que hace un hombre he recibido sin pesar pruebas sobre pruebas, de lo til que es rerse de cuanto puede ocurrir en la vida, aunque sea la mayor desgracia. Desde aquel da yo me hice un muchacho de talento, y me aventaj a todos mis condiscpulos. Ellos lloraban cuando el maestro les castigaba, porque no haban aprendido la leccin, y yo me rea del castigo,
la

fea figura

cuando

llora,

6-E.C.E.-Tomo

52

Antonio Jos de
la leccin

Irisarri

y del maestro al mismo tiempo.. As es, que ellos llorando aprendieron todos los disparates que les enseaban, y yo aprend

de

a rerme de los desatinos de la escuela todo me pareca digno de risa, y en efecto lo era, como despus me lo ha demostrado la expeSiempre dijeron los maestros de m riencia. que era el ms atrasado de la escuela y del colegio; que rea de todo como un tonto, y que jams hara cosa de provecho, pero yo haca tanto caso de los pronsticos de los maestros, como del adelantamiento de mis condiscpulos, que me parecan unos aprovechados mentecatos. Ninguno de ellos ha sabido vivir en este mundo, y ahora se hallan en el otro menos divertidos que en este, pues el que mejor ha salido, est en el purgatorio haciendo los mismos pucheros que haca por
:

Al infierno no habr ido ninguno de ellos porque todos aprendieron que al fin son bienaventurados los pobres de espritu. Yo me comparo con los tres ms talentosos de mis concolegas, LevaP, Milona" y Glevaz^ hombres histricos, grandes polticos en su tierra, y conocidos por sus obras o sus hechos en gran parte de este mundo. Leval se tuvo
ac.
1
2 2

Valle.

Molina.
Glvez.

El Cristiano Errante
;

53

y lo tuvieron por un sabio no un sabio como quiera, sino un sabio que mereci que Bentham le respetase como un gran jurisconsulto; y fue hombre de tal crdito, que pudo persuadir a
sus compatriotas

que no haba mejor forma

de gobierno que la federal, como si la federacin en abstracto fuese cosa que tuviese cierta forma particular. El hecho fue que triunf el talento de Leval; que se dio a mi pobre pas aquella forma que no tuvo figura de nada; y cjue los elegantes discursos de mi ilustre compatriota produjeron una guerra civil; que dura hasta ahora, desde que con aquella dichosa forma se transform la nacin en una madeja sin cuenta. Leval pens que con tal federacin, obra de sus discursos, l iba a ser el hombre de ms influencia en la Repblica, y no fue sino una de las vctimas de su tontera. Milona fue una especie de Franklin, una especie de fsico, una especie de poltico, una especie de diplomtico, que saba de todo, menos lo quQ era el mundo y el hombre; pero l fue el apstol de la democracia convertida en anarqua, al que dio a los vagos y mal entretenidos los mismos derechos que a los industriosos y a los hombres tiles a la sociedad pero nuestro Franklin no quit el rayo a los cielos ni el cetro a los tiranos, como lo hizo el impresor de Filadelfia,
;

54

Antonio Jos de

Irisarri

rayos sobre su patria, y estableci la tirana del populacho sobre las


sino
los

que hizo llover

vidas, honras y haciendas de los verdaderos

ciudadanos, de aquellos que son el alma y la vida de las ciudades y de los campos. Milona, cuyo nombre parece que fuera el de la hembra de Milon, aquel discpulo de Pitgoras que se hizo ms clebre por su fuerza que por su talento, no fue el atleta *que sostuvo el templo que amenazaba ruina, ni el que salv a sus condiscpulos, de quedar sepultados entre los escombros, sino el que derrib el templo y cubri de ruinas la superficie de aquella tierra. Nuevo Sansn americano, sacudi con su vigoroso brazo las columnas del edificio
social,
los

y qued

mismo despachurrado

entre

escombros del templo. Glevaz era un filsofo, que por necesidad haba adoptado aquella sabia mxima de que el hombre no debe tenerse sino por el hijo de sus obras; jams se glori del proceder de sus padres ni se supo quienes fueron stos ni era menester saber otra cosa sino que Glevaz era un fantico poltico de los furiosos que hubo en el mundo, enemigo de todo lo existente, promovedor de verdades estupendas, que quiso comenzar la reforma por la religin, siguiendo luego por la poltica, despus por la administracin de justicia y acabar al fin por las
;

El Cristiano Errante

55

ideas generales del pueblo. As hizo l la transformacin que quiso llamar religiosa y moral; pero aunque l era hombre de unas miras, muy extensas, de grandsima capacidad, de vastos conocimientos y de filantrpicas intenciones, no pudo hacer que sus rudos compatriotas se quisiesen gobernar por el cdigo admirable de Livingston, y cay en tal desgracia, que si no huye a todo escape, tiene el fin trgico de Massanielo, aquel pescador de popularidad, que pesc en aples todo lo que un tonto puede pescar a ro revuelto unos momentos de triunfo muy baratos y una

muerte arrastrada."

"No

os aflijis, vosotros lectores mos, por


estos tres hroes,

no conocer mejor a
os conformis

de nues-

tra historia presente,

porque

es preciso

que

con

la

suerte general de los

lectores de todos los libros

desde que

el

mundo

es

den una cosa y otros que se ecribe para que todos los entiendan perfectamente. Basta que haya un par de millones de personas en algn rincn de la tierra que sepan quienes fueron Leval, Milona y Glevaz, mis ilustres condiscpulos, de cuya ilustracin hice yo siempre la burla que se mereca, aun en aquella poca en que, sin comerlo ni beberlo pagaba yo mi escote de

que se han escrito mundo: unos entienotra; no siendo todo lo

56

Antonio Jos de

Irisarri

parte de desgracia que me caba como a m me traan de Ceca todo hijo de vecino. en Meca, y de zoco en colodro, metindome ya en un berenjenal, ya en un callejn sin salida, ya en un atolladero en que no poda dar pie ni patada por aqu una derrota por all una escapatoria, por 'todas partes un contraste, y todo por defender lo que no era conforme a mi opinin sino a la opinin de ellos; pero cayendo siempre y siempre levantando yo me- rea de mis derrotas y de mis derrotadores me rea de sus triunfos, y me rea ms que todo de contemplar el resultado que deba traer aquellos laureles a los triunfadores que se coronoban con ellos. El caso es, que yo me rea de todo, y espero rerme algunos aos ms cuando mis hroes hace tiempo
la

que dejaron de dar motivo para nuevas


risas."

mo, por grave y serio te har conocer que mi sistema de ver las cosas de este mundo, es el mejor de los sistemas conocidos; es el que hace mejor sangre, como suele decirse, el que contribuye ms a nuestra salud, manteniendo en nuestro cuepo, el buen humor moral, que es el origen y causa de los buenos humores fsicos, y el que puede conducirnos a una feliz longevidad. Yo no necesito que la fortuna me sea favoraesto, lector

"Todo, que seas,

El Cristiano Errante
ble,

57

ni

que

pasar mi de ti si para divertirte es preciso que las cosas sucedan como t quieres, y mil veces desgraciado, si te incomodas porque los hombres hacen tonteras y porque los que escriben libros, diarios u hojas sueltas, no dicen lo que t piensas que es lo mejor. Qu sacars con incomodarte? Borrars por ventura con tu mal humor la tinta del escrito? Hars que lo que a otros les parece bien deje de parecerles as? Ciertamente que no. Pues entonces no hay ms que buen nimo, buen humor, rerse de todo como yo, y si te res de lo que yo escribo, est logrado mi objeto, que es el de divertirte y el no darte ninguna pesadumbre." Para acabar de dar una idea del genio y del carcter de Romualdo, copiaremos por conclusin de este captulo una letrilla que compuso cuando tena diez y nueve aos y que pareci muy buena a los editores del Diario Literario de Mxico. Es la siguiente; y con ella, nuestro lector o lectora, tendr ya las muestras del genio, de la prosa y del verso de nuestro Romualdo.

desgracia huya de m, para vida divertidamente. Desgraciado


la

58

Antonio Jos de

Irisarri

LETRILLA SATRICA
Mientras nos duren los das, tenemos en todo evento, que echar a la risa el cuento, o hacernos los Jeremas y debiendo yo tomar el partido de mi humor, MUY MAL HARA EN LLORAR, SIENDO LA RISA MEJOR. ^

Por ejemplo, cuando Rita


a Sinforoso prefiere, y por el tonto se muere, pensando que a m me quita la gana de celebrar su mal gusto y necio amor,

MAL HARA YO EN LLORAR^


SIENDO LA RISA MEJOR.

Guando veo yo

por todo el querindonos dar ejemplo de su asistencia a la misa, y siempre en el mismo altar^ al lado de aquel seor, MAL HARA YO EN LLORAR^ SIENDO LA RISA MEJOR.

a Melisa ao en el templo,

El Cristiano Errante

59

Cuando veo y
con

a Susana

los viejos rigurosa,

y tan tierna y afectuosa

con la juventud lozana, queriendo hacerme tragar no s qu historia de honor, MAL HARA YO EN LLORAR^ SIENDO LA RISA MEJOR.

Cuando

se

nos viene Tito

haciendo del literato, sobrndole al mentecato


la e del

nombre

erudito;

poderse llamar y ms que rudito en rigor, MAL HARA YO EN LLORAR^ SIENDO LA RISA MEJOR.
sin

Cuando me

dice Espinosa

que yo peco por difuso, porque el trabajo no excuso para aclarar bien la cosa, hasta que el rudo escolar quede libre del error, MAL HARA YO EN LLORAR^ SIENDO LA RISA MEJOR.

Cuando Lucio que no entiende


lo

que llamamos prosodia.

60

Antonio Jos de

Irisarri

quiere hacerse 'una parodia

de mis versos, y pretende poder en ello acertar, ganando fama de autor, MAL HARA YO EN LLORAR^ SIENDO LA RISA MEJOR.

Cuando me acusa Bacaro


de ser confuso, y Prenesto quiere hacerme el cargo opuesto de que peco* de muy claro, que todo lo he de explicar como lo hace un preceptor, MAL HARA YO EN LLORAR^ SIENDO LA RISA MEJOR.

Cuando veo yo
que porque leo un

el

exceso

del reverendo Calvillo,


librillo

me

quiere hacer un proceso, tratando as de probar de su piedad el fervor,

MAL HARA YO EN LLORAR^


SIENDO LA RISA MEJOR.
Mientras veo yo que todos dicen y hacen disparates, necedades y dislates de muchos y varios modos,

El Cristiano Errante
hacer ms que variar las formas de un mismo error, MAL HARA YO EN LLORAR^ SIENDO LA RISA MEJOR.
sin

61

Cuando veo en

fin,

que nadie

de ser crtico se excusa, creyendo en la ciencia infusa que su opacidad irradie, sin querer an estudiar
lo

que estudi

el escritor,

MAL HARA YO EN LLORAR^


SIENDO LA RISA MEJOR.

CAPITULO

II

De

lo que se omite en esta historia, y de las digresiones que har en ella

Preciso es decir, no slo lo que se dice, sino lo que se calla cosa que a primera vista parece imposible, y no lo es, como vamos a
:

probarlo con el ejemplo que nos dio don Alonso de Ercilla en su Araucana, en aquel poema pico, que est tan lejos de la epopeya, cuanto ms se acerca a la historia, segn la general opinin de los literatos. Aquel discreto poeta para hacernos saber que iba a escribir sobre las guerras entre los espaoles y los araucanos, crey que decir
esto era lo

decir

mismo que no decir nada y para mucho, empez a darnos cuenta de lo


;

que no cantaba; pudiendo haberse entretenido hasta ahora en la relacin de las cosas que no se propona escribir; porque ciertamente la materia era infinita. Consideremos todo lo que Ercilla iba a dejar en silencio, y veremos que aunque l hubiese escrito ms que mil Tostados, no hubiera concluido en su
63

64

Antonio Jos de

Irisarri

vida de decirnos las cosas sobre las cuales

no

Araucana. Yo no cometer este error del poeta espaol: no dir lo que no quiero decir, pero s dir lo que debo callar en la historia de Romualdo, y dir tambin las razones por qu lo callo. Cosas hay en las historias que debieron omitirse, porque cualquier lector poda suponerlas. As, fuera una necedad decir que Romualdo se acostaba a dormir por la noche que se levantaba por la maana que almorzaba, coma y cenaba; porque esto lo hacen todos; aunque s dir que l almorzaba a la hora de almorzar, coma a la hora de comer, y merendaba a la de merendar; al revs de lo que se hace en otras partes, en donde se dice que se almuerza cuando se come, que se come cuando se merienda, y que se merienda cuando se come. Verdad es que estas no son cuestiones de comidas, sino cuestiones de nombres originadas de que el espaol no es la misma lengua en todas partes, ni puede servir ya para que nos entendamos bien los que hablamos y escribimos la tal lengua. Ahora que tratamos de comidas y de malas explicaciones, contar lo que le sucedi a Romualdo con un doctor en Quito: Estaba comiendo el errante a tiempo que el doctor lleg a visitarle; y como era natural, el que
tratara en su
;

El Cristiano Errante

65

estaba en la mesa convid a comer al que entraba; pero el doctor se excus diciendo: doy a Ud. las gracias; ya vengo comiendo. No pudipndo entender esta jerigonza el pobre
siguiera

Romualdo, repeta sus instancias para que comiendo el que vena comiendo, hasta que el doctor le explic, que en la lengua espaola de Quito, vengo comiendo es lo mismo que en castellano acabo de comer; de modo que en aquella tierra la continuidad de la accin es lo mismo que su fenecimiento.
As se dice en las calles de Quito: vengo oyendo misa, vengo durmiendo, y cosas semejantes, que dejan a los que no son quiteos con la boca abierta, sin poder atinar como va oyendo misa, o como va durmiendo, o como va haciendo un hombre lo que l dice y que uno ve lo que no va haciendo. As se poda decir que iba viviendo el muerto que

haba acabado de vivir, y yo no s por qu lo dicen aquellos doctores, pues el mismo trabajo cuesta seguir durmiendo despus de haber acabado de dormir, que seguir viviendo despus de acabarse la vida. Esta digresin, espero que no se tenga por fuera de propsito; y si se tiene, cuntese por la primera, pues de ella encontrar el lector gran cantidad en el curso de esta historia, en la cual siempre que se ofrezca la oportu-

66

Antonio Jos de

Irisarri

nidad de hacer ver que las lenguas se han hecho para que los hombres se entiendan hablando, no la dejar escapar. Y supongamos que de toda la presente histojia no se sacase ms fruto, que el de convencer a muchos de nuestros compatriotas de que la lgica no es otra cosa que la gramtica, segn Condillac y segn todos los buenos lgicos, y que la ideologa, segn Lock, Tracy y los mejores idelogos, depende de la precisin y de la exactitud de sus signos que son las palabras; en tal caso, digo, que nuestra historia habra producido un bien que hasta ahora no se ha debido a ninguna novela de las ms famosas. Romualdo no era intolerante sino en un slo punto; en el de permitir que cada cual hablase segn mejor la pareciese sin someterse a los principios porque deca, que nadie deba hablar sino para que los dems le entendieran. Estaba muy mal con que en unas partes llamen mamey al zapote, y en otras zapote al mamey, cacao al chocolate, y chocolate al cacao; que se dijese traer por llevar, y llevar por traer sueco por zueco, basto por vasto, sandia por sanda cima por sima, libertad por licencia; y as tantas cosas que se dicen para que nadie sepa lo que quiere decirse. Yo pregunto a un poltico de los nuestros, deca l, qu es la libertad civil, y me
;

El Cristiano Errante

67

contesta que es la diosa, la divinidad, el genio de los pueblos, que tiene su templo en todo el

mundo, que tiene un altar en el corazn de cada hombre y de toda esta mitologa yo slo puedo decir, que el tal poltico no tiene ninguna idea exacta de la libertad, que ni es diosa, ni divinidad, ni humanidad, ni genio ni pergenio, ni es ms ni menos que el derecho que tiene el hombre de hacer todo aquello
;

que no le ley o por


ley

est
la

expresamente prohibido por la costumbre general, que es otra


As es

ms

fuerte.

como

estos idlatras

de una diosa que no existe, dejan de tener la justa y racional que tiene cualquier ingls, cualquier suizo, cualquier yanqui de la libertad civil, real y verdadera y as es como estos polticos por querer ser mitlogos, son los peores ciudadanos del mundo, que no pueden hacer el uso conveniente de la libertad, porque no la conocen y porque no conocindola, no tienen idea exacta de ella. Deca que no poda obrar como racional el que no era lgico que no poda ser lgico el que no era idelogo; que no poda ser idelogo el que no daba un nombre propio y adecuado a cada idea; y que no poda formar ningn raciocinio el que no se serva para esto de una gramtica, con la cual se hiciese la debida distincin de cosas, de tiempos, de
idea
;
;

7-E.C.E.-Tomo

68

Antonio Jos' de

Irisarri

modos, de personas, de gneros, de especies, de casos, de accidentes y de todo lo dems que se necesita para no confundir unas ideas con otras; que en fin, la lgica, como lo demuestra su etimologa griega, logos, no consiste sino en el uso propio y conveniente de
las palabras.

Omitir hablar de los primeros, segundos, terceros y cuartos amores de Romualdo, porque aunque l empez a ser enamorado, desde muy temprano, a nadie le importa saber estas cosas, que pertenecen a la vida privada de los hombres, y de las mujeres, cuando no se hacen muy pblicas; pero no por esto dejar de decir que de resultas de los cuartos amores del amartelado joven, que en lugar de amartelado deberamos llamarlo enveuusado, resolvi su padre hacerle mudar de temperamento creyendo que Horacio se haba engaado cuando dijo aquello de que coelum non
qui trans mare currunt. En vano aquel caballero de Alcal de Henares, el gran humanista de que hemos hablado, maestro de lenguas de Romualdo, deca al padre de ste, que el remedio no era bueno,

animum mutant

porque no habiendo una tierra en el mundo en que faltasen mujeres, en cualquier parte a donde se enviase el enamorado, hallara de quin enamorarse porque a dnde va el

El Cristiano Errante

69

buey que no are? El navarro era hombre que haba nacido para legislador, porque con razn o sin ella, su voluntad haba de ser la ley de su casa, y contra aquel despotismo legislativo, ejecutivo y judicial, todo en una pieza, no haba garantas individuales qu alegar, ni haba oposicin, qu hacer, ni menos admita el seor de Villapedrosa el derecho de insurreccin. Cuando l deca sic vol, sic jubeo, no haba ms que conformarse con la voluntad superior. As fue que Romualdo no pens en ms que en hacer sus despedidas en verso a su adorada Belisa, sin dejar por eso, de pensar que en Madrid, a donde deba ir a cumplir su destierro, deba encontrar Isabeles de quienes hacer otras belisas, o Ineses que haran muy lindas nises. El se conformaba con tener un destierro completamente opuesto al de Jovellanos, pues a aquel se le desterr de la corte, y a Romualdo se le confiaba a ella, yendo recomendado a una seora camarista de su mismo apellido, doa Tomasa de Villapedrosa, mujer de un hombre que no dejaba perder al padre de Romualdo ningn pleito de los que tuvo con el virrey de Mxico y de Lima, por lo que veremos ms adelante. A pesar del despotismo paterno, que es sin duda el primer despotismo que el hombre

70

Antonio Jos de

Irisarri

criado libre por Dios, segn dicen algunos, experimenta durante una buena parte de la vida, y precisamente durante aquella poca en que uno quisiera ser tan libre como cualquier salvaje, el destierro a Madrid, no tuvo efecto, porque Dios se lo dispuso de otro modo; o si no fue Dios, fueron los ministros

de la voluntad divina, los ingleses que declararon la guerra a la Espaa, y con esto redimieron a Romualdo de la pena en que haba incurrido por enamorado. Como no haba camino para ir a Madrid se qued en proyecto la ley de destierro que hubiera sido ejecutada a no ser por el veto opuesto por
los ingleses.

de esta intervencin extranjera en los negocios nacionales espaoles, y domsticos de los Villapedrosa, El Cristiano Errante no comenz a errar de su suelo nativo, hacia la corte de los reyes catlicos, sino hacia la corte de los emperadores de la nunca bien ponderada Tenoxtitln; pero este viaje, ya no fue emprendido por consecuencia de ningunos amores, sino porque Dios haba destinado a este cristiano para que pasase su vida visitando cortes y cortijos, unas veces por una razn y otras por otra. Comenzaremos, pues, a ver cul, fue el principio de la vagancia o de la vagamundera^ como
resultas

De

El Cristiano Errante
decimos,

71

por ac,

de nuestro vagamundo

Romualdo.
El padre de ste haba muerto, antes que el hijo cumpliese los veinte aos y al morir nombr a Romualdo, por el primero de los tres albaceas de su testamentara, que fue la ms rica que en aquel pas hubo jams. En

y balances de las cuentas de la casa que tena con diversas otras de comercio de Londres, de Cdiz, de Madrid, de Filadelfia, de Boston, de Baltimore, de Jamaica, de La Habana, de Mxico, de Veracruz, de Oaxaca, de Lima, de Guayaquil, de Valparaso, de Sanlos

un ao Romualdo hizo

los

inventarios,

de Chile, de Coquimbo y con los gobiernos de Mxico y el Per, por ciertos embargos mal hechos de varios cargamentos procedentes de los Estados Unidos y de Jamaica, que quisieron embargar los dichos gobiernos, porque as lo hallaron por conveniente, y que mand desembargar el rey porque S. M. no tena el mismo modo de ver que sus celosos servidores, y porque S. M. no era hombre que hiciese una injusticia que no vala ms que un milln de pesos. Por esto, Romualdo tuvo que emprender su primer viaje a Mxico, provisto de una muy buena real orden, en que S. M. encargaba a aquel su virrey que se hiciese pronta y debida justitiago

72

Antonio Jos de

Irisarri

cia a su vasallo.

gran hecha por ciudad, ya parte del virrey y no restaba sino que arreglar un negocio particular con un gran seor que
ste lleg a la
la justicia estaba

Cuando

quera hacer perder a Romualdo ciento diez y seis mil pesos por ciento y diez y seis mil razones; pero antes de hablar de esto, debo decir algo sobre el viaje del Cristiano Errante, que no fue de los ms felices del mundo, pues tuvo que hacer dos salidas de su casa como Don Quijote, para correr en ambas diversas aventuras. Don Quijote que era tambin cristiano y
errante y algunos agregarn, que tan loco como Romualdo hizo su primera salida y su

primera vuelta en menos de una semana, segn la cuenta que llevaba la buena ama del Manchego, y en estos seis das consigui el pobre hombre que le diesen una soberbia paliza, por la cual volvi maltrecho a sus hogares pero como quiera que fuese, l lleg a alguna parte, y se volvi de alguna parte, mientras Romualdo despus de haber empleado dos meses en su primera salida y vuelta no pudo decir hasta dnde haba llegado, y volvi peor que el Manchego, porque habiendo sacado un buen equipaje de su casa, retorn a ella poco menos que desnudo, y eso sin haber encontrado ladrones. en el camino y sin
;

El Cristiano Errante

73

haber jugado con nadie. Esto fue, porque cuando una persona debe perder, no necesita jugar, as como cuando uno debe ser robado, no es preciso que se encuentre con los ladrones; pues cualquier hombre de bien, puede suplir la falta de aquellos. As estn dispuestas las cosas en el mundo y por esto tambin se observa que para que un hombre muera a manos de otro, no es menester que d con un asesino ni con uno que lo quiera mal, sino que Dios o el diablo disponga que aquel que se busca para que d la salud no pueda dar
;

sino la muerte.

Es el caso que Romualdo quiso llegar a Mxico, sin andar a caballo quinientas leguas, sino ciento y cincuenta, parecindole mejor que otro anduviese por l las trescientas y cincuenta restantes. Tena un esclavo que crey a propsito para aquella empresa, y este esclavo, que se llamaba el Esclavo de Mara se hallaba en un puerto de mar que estaba en uno de los extremos de una gran hacienda de ail, de azcar y de crianza de ganados perteneciente a la familia de los VillapedroEn lugar de dirigirse al norte se dirigi sas. sur, al y se fue al puerto referido a hacer cargar su esclavo bergantn, de ciento doce toneladas, con la correspondiente cantidad de cacao, despus de bien lastrado con trescientos

74

Antonio Jos de

Irisarri

quintales de cobre de Coquimbo. El objeto de Romualdo era entrar a Mxico por Acapulco, y tener al Esclavo de Mara entretenido en hacer los viajes mientras l permaneca en

gran capital de Moctezuma: cosa que hubiera parecido a todo el mundo muy bien pensada, si todo lo que bien se piensa tuviese buenos resultados pero aquella vez, como otras muchas, sucedi lo que no cree el seor Balmes que suceda a menudo. Entonces los tontos deban acertar; porque para Dios no hay imposibles y l puede hacer acertar a un necio cuando lo tenga por conveniente, y puede hacer tambin profetas de los tontos, como pudo hacer hablar a la burra de un
la
;

profeta.

Por eso acertaron entonces los que decan que era mejor hacer el camino por tierra que por mar, fundndose en que por tierra, no se podan encontrar ingleses, y s podan encontrarse por la mar. A esto contestaba Romualdo, que si en el camino de tierra a Mxico no se encontraban ingleses, tampoco en el camino por mar se encontraban mexicanos, y que para perder uno lo que llevaba por un camino, no necesitaba de encontrarse con ingleses, ni con franceses, ni con hombres de cierta nacin determinada que a los robados en los caminos de Mxico no los robaban ingleses,
;

El Cristiano Errante
sino mexicanos;

75

ni franceses,

que por otra

parte jams se haba odo que niiign buque de los que hacan aquel viaje hubiese encontrado con ingleses, y que stos haran muy mal de venir desde tan lejos para hacer presas que no les costaban sus gastos. As era la verdad; pero hubo en Londres uno que err sus clculos para hacer errar los suyos a

Romualdo; y armando una fragata, que se llamaba la Kitty la envi a Acapulco a esperar all la rica Nao de la' compaa de
lugar de encontrar la Kitty con la rica Nao, encontr con el pobre bergantn Esclavo de Mara que pas a ser esclavo de la Kitty por un yerro de cuenta. El qui pro quo no era bueno para el seor Toms Musgrave, capitn de la Kitty, ni para el armador, ni para la tripulacin corsaria, ni
Filipinas.

En

para Romualdo tampoco; pero la Real Compaa de Filipinas, dio por bien empleado el chasco de los otros, y cuando Romualdo contaba esta histprieta al factor de aquella compaa en Mxico, ste le deca: amigo, no hay mal que por bien no venga, y Romualdo le contestaba "por eso yo hubiera tenido por un bien mo el mal que a la Nao de Filipinas le hubieran hecho los pobres ingleses, que emprendieron tantos gastos, y navegaron tanto para hacer una presa tan mezquina".
:

76

Antonio Jos de
cierto

Irisarri

Lo que hay de
Musgrave

caso es, que el seor no qued contento con el encuen-

en

el

Mara^ ni Romualdo con el de la Kitty; pero uno y otros se conformaron, con la voluntad de Dios; esperando que otro da les saldra mejor hechos sus clculos respectivos: que es lo que debe hacer todo hombre cuerdo cuando no le queda otro partido que tomar. Y como en esta aventura ocurrieron lances cmicos y trgicos que pueden divertir a mis lectores, contar todo lo que hubo en la captura del Esclavo de Maa y todo lo que fue consecuencia de ella. Con viento en popa y mar bonanza navegaba Sanchopanza,, dice una antigua leyenda de los marineros espaoles, para dar a entender, que todos navegan bien cuando no encuenAs naveg tran dificultades que vencer.
tro del Esclavo de

enfrente del golfo de Tehuantepec. All la mar se excedi en bonanza, porque el viento qued en calma,

Romualdo hasta ponerse

y dur

por muchos das, .quedando el bergantn, sin gobierno y yendo siempre a engolfarse ms y ms para caer en las garras de la Kitty, que tambin se haba engolfado. Sin este accidente el encuentro de estos dos buques jams hubiera acontecido, y los tontos que lo predijeron, hubieran pasado por unos tontos y nada ms pero una tarde, al tiempo
as
;

El Cristiano Errante

77

gobierno del bergantn que se vea un buque por la popa. Como los buques no gobernaban, luego se vio por la proa, y luego por un costado, y luego por el otro, pero siempre ms cerca aunque sin vela ninguna. Aquella tarde se pas viendo al buque desconocido en tan completa calma como la que rodeaba al Esclavo de Maa, Al amanecer del da siguiente, estaban ya los dos bastante cerca para ver que era una gran fragata a la cual el capitn del bergantn bautiz con el nombre de la corbeta de guerra No poda ser otra, segn espaola Astrea, aqul, porque ,el palo de mesana era muy largo y muy inclinado a popa, los botalones muy largos, toda ella muy rara, y, sobre todo, aquella proa no era sino la de la Astrea, Ya Romualdo poda contar las portas de las bateras de aquella maldita Astrea, a quien l no haba visto nunca, y preguntando cuantos caones sola llevar aquella diosa de la justicia, el capitn contest que veinticuatro; pero el contramaestre que haba navegado en ella aseguraba que treinta y dos. Con estas noticias contradictorias, aunque de hombres muy dignos de fe, y podan llamarse peritos reconocedores, tom Romualdo su anteojo de larga vista, y no slo cont una por una las once portas de la batera que aquella fragata
el

de comer avis

78

Antonio Jos de

Irisarri

tena por cada banda, sino que se convenci

de que no poda ser la Astrea ni la Themis^ ni ninguna divinidad de buen agero, pues el peor de todos los presagios era el que indicaban las infinitas caras rubias y coloradas que asomaban por sobre el empalletado de aquel buque. Dedujo de todo estfo que, aunque la desconocida fragata no tena ms que veintids caones, menos fuerte que la Astrea en dos piezas, segn el capitn, y en diez, segn el contramaestre, era lo bastante para
llevarse sin tirar

un

tiro a todos los bergantines


el

y fragatas mercantes que encontrase en

mar

de un monstruo marino de stos, causa en las pequeas embarcaciones el mismo efecto que la del boa, en los animalitos que se entregan sin resistencia Pero Romualdo conoal gaznate enguUidor. ciendo en el momento todo el peligro que amenazaba tom el partido ms heroico que hubiera tomado en igual caso un Anbal, un
del sur.
vista sola

La

un Filipo, un Ciro, un Alejandro, un Csar, un Napolen, un Bolvar. Renunci a la esperanza de llegar a Mxico por
Escipin,

aquella vez, conociendo que la intervencin extranjera no se haba hecho sino para descomponerle a l todos sus viajes, y que as como l que debi, o no debi, haber hecho a Madrid, lo embarazaron los ingleses, el

El Cristiano Errante

79

que l pensaba hacer a Mxico estaba ya embarazado tambin por la misma potencia interventora: que sta, en fin, sin tener otro derecho que el de la fuerza, querra llevarle a Londres o al Cabo de Buena Esperanza, o a Calcuta, o a otra parte donde nada tena que hacer; y para evitar el que nadie le llevase a donde l no quera ir, form la siguiente
yo hubiera venido dijo l, en busca de la fragata para que ella me condujese a donde ms gana le diera, ya tena yo cumplido mis deseos; pero figurme que ste ha sido el objeto de mi viaje, y que me es muy indiferente el ir a Mxico, o a Inglaterra, o a la India oriental: todas son tierras de Dios todas fueron hechas para que el hombre viviese en ellas; en todas hay hombres y mujeres; en todas debe haber picaros y hombres de bien, bonitas y feas mujeres; en todas ha de haber una maldita intervencin extraa que nos incomode cuando menos necesidad tenemos de ella; y una vez que dicen las gentes que todo es aprehensin en esta vida, ahora conviene admitir esta teora de las aprehensiones; pues todas las teoras son buenas en ciertos tiempos: sobre todo yo no s todava lo que es ser prisionero, f dicen los sabios que el hombre debe saber de todo; libre soy para tomar mi partido; usar de la libertad
resolucin:
si
;

80

Antonio Jos de

Irisarri

que Dios

me ha dado
.

para elegir ^ntre ser


. .

qu? y. y ser prisionero, y no hay ms porque el otro partido que se poda tomar no es partido para ser, sino para dejar de ser, y no dir yo como Shakespeare
prisionero y.
.y

be or not to be that is the questlon; sino no dejar de ser, es la cuestin; aqu no hay ms partido que tomar, a pesar de la libertad que Dios me ha dado, sino elegir entre ser prisionero de los ingleses o de los
to

ser y

tiburones;
el

aunque sea muy

cierto

que

hombre debe saber de

todo, yo

saber de esto ltimo, porque es lo se debe saber y yo comienzo ahora mi carrera; debindola comenzar por el principio segn el consejo de los sabios griegos: vengan,
ingleses y prisionero.
los

no quiero ltimo que

pues

sepamos

lo

que

es

ser

propuso Romualdo todo lo conveniente para emprender el nuevo viaje, dando por terminado el de Mxico, y viendo que la calma que volvi a entrar, daba lugar a hacer los preparativos, orden el capitn del bergantn que echase la correspondencia al agua con una buena barra de hierro que la llevase al fondo, y que no dejase a bordo ms papeles que la patente del buque, el rol y el registro de la carga para acreditar a los apresadores que los apresados no
esta resolucin,

Tomada

El Cristiano Errante
eran piratas, sino gente
pirateada.

81

muy buena

para ser

El capitn era un gallego cobarde y fanque quera demorar aquella operacin, diciendo que todava poda querer Dios, que no fuesen ingleses los que tenan a la vista; pero Romualdo, que aunque no haba estudiado teologa, era bastante telogo naturalmente, contest al hijo de Meco, que Dios no poda querer que los ingleses dejasen de ser ingleses; porque los haba hecho ingleses para que lo fuesen hasta la consumacin de los siglos; que lo que Dios quera era que no fueran tontos los hombres y que para eso nos haba dado el entendimiento; que la divina voluntad estaba ya bien conocida, y que era menester ser muy necio para convencerse de que Dios quera era que no fusemos tontos los hombres y que para eso nos haba dado el entendimiento; que la divina voluntad estaba ya bien conocida y que era menester ser muy necio para no convencerse de que Dios haba ya cedido el Esclavo de Maa con todo su contenido a los herejes. "Mas'', el gallego segua rezando a do con el capelln, pidindole a Dios fervorosamente,
tico

que hiciera abrir la mar para que se tragase a aquellos enemigos suyos y a su bendita madre, librando al amenazado Esclavo del

82

Antonio Jos de

Irisarri

contagio de la hereja. Romualdo le dijo, entonces a aquellos dos piadosos impos que aquellas oraciones no podan ser agradables al Dios que haba dicho que no quera la

muerte del pecador sino que se convirtiera y viviese; y que en caso de morir alguno, sera mejor que muriese el padre capelln, porque l no era pecador, y poda irse al cielo despus de haberse chamuscado algunos aos en el purgatorio por su falta de humanidad, y por no imitar a Jesucristo, que vino a morir por los pecadores, y no a matar herejes no paganos; que se acordase su reverencia de la reprensin que dio Dios al profeta Jons cuando ste quera que fuesen destruidos los pobres ninivitas, y le hizo entender el Creador a aqulla criatura, que l no criaba para destruir sino para conservar. La verdad es que la familia de los jonases se ha extendido demasiado por toda la cristiandad y que esta familia no quiere entender hasta ahora que Dios no ha criado a los herejes ni a los paganos para que los cristianos los odien a muerte, sino para que los miren como hijos del mismo
Dios.

Pero

los herejes, entre tanto,

ya venan en

cuatro botes muy largos, muy ligeros y muy bonitos sobre el bergantn; y la fragata presentando su bien cortada popa dejaba leer

El Cristiano Errante en doradas


letras el

83

nombre de Kitty, que por el diminutivo ingls Romualdo conoca de Catalina y por esto dijo al capitn gallego antes que los botes de la Catalina lleguen a nuestro bordo, haga echar usted la correspondencia al agua, como le he dicho y prevenga usted a la tripulacin que no se debe dar al enemigo ninguna noticia que pueda servirle para dirigirse al puerto de donde hemos salido, porque si alguno lo hace, llegar el da en que le ahorquen como a un traidor. Ud. dgales que no mientan; pero que tampoco digan la verdad, porque no todas las verdades las ha hecho' Dios para que se digan en todas ocasiones, y muchas veces el que dice una verdad, dice una impiedad, o dice una cosa muy cierta por la cual le quitan la vida fusilndole por la espalda. Sobre todo esto, que es imposible explicarlo en pocas palabras, podr el padre capelln instruir muy despacio a la gente de mar, mientras estamos prisioneros; contentndose por ahora, en obsequio de la brevedad y de lo apurado de las circunstancias, con advertirle a todo bicho viviente, que nadie debe decir lo que sabe, y que el que tenga escrpulo de mentir, se haga el sordo, o el mudo o el tonto, para no hacerse el traidor y el infame. En esto, como se ve, Romualdo cumpla con
;
:

8-E.C.E.-Tomo

84

Antonio Jos de

Irisarri

deberes de un buen ciudadano y con los de un ciudadano bueno o malo, que dejaba en el puerto de su salida bastante cacao, cobre y otras cosas con que se poda cargar tres veces ms el Esclavo de Mara que un momento despus fue ya esclavo de la Catalinita por el derecho de la guerra, que es tan bueno como el de heredad, y mejor que el de propiedad, porque con l, sin ser uno ladrn se hace dueo de lo ajeno, y no tiene por ello que dar cuenta a Dios ni al diablo. Llegaron los botes al costado del bergantn y sin hablar una palabra se apoderaron de l los invasores; e hicieron muy bien de no hablar; porque para tomar una cosa por la fuerza, no es menester decir nada, sino ponerse en posesin de ella. Este acto de posesin, quiso el oficial ingls, que vena a ser cabo de la presa, solemnizarlo mandando a Rolos

mualdo que

bandera espaola; pero l se excus diciendo, que cuando era dueo del bergantn daba rdenes al capitn; pero que desde que aquel buque tena
hiciese arriar la

otros dueos, l deba considerarse

como un

y que el seor oficial poda ordenar a su gente que hiciese en el buque lo que a l mejor le pareciese; que l, Romualdo, se renda a fuerza superior, porque no poda hienos que hacerlo; pero que
pasajero,

como un husped,

El Cristiano Errante
se

85

renda sin arriar su bandera porque no

haba sido preciso arriarla para que el bergantn mudase de dominio. El oficial conoci que Romualdo tena razn y manifest que aprobaba la resistencia de ste o aquel acto de humillacin, tendindole su mano y dando orden a uno de sus dependientes para que

bandera espaola. As fue cmo en la primera vez que se present a Villapedrosa la ocasin de ceder a una fuerza superior, lo hizo sin arriar su bandera y quedando con el derecho de izarla sin que nadie pudiese decirle que la arri en ningn da ni por consecuencia de ninguna fuerza. El oficial, cabo o capitn de la presa, pidi luego los papeles del bergantn y la correspondencia. Se le entregaron los primeros y se le dijo que stos correspondan al captor; pero que la correspondencia, que no era del bergantn, no se haba confiado a Romualdo para que la dirigiese a Inglaterra, sino a Mxico, y que por esto se haba puesto en el fondo del mar, desde que se vio que el bergantn no rendira su viaje en Acapulco. El oficial no se manifest muy satisfecho con esta explicacin, pero como era intil toda discusin sobre un hecho que no eran capaces de deshacerlo los mejores argumentadores del mundo, aunque se hubiesen puesto a discutir la matearriase la

86

Antonio Jos de

Irisarri

de Oxford con los de Salamanca, la disputa termin muy pronto, y no sucedi a bordo del Esclavo de Maa, lo que frecuentemente sucede entre nuestros polticos que se disputan aos enteros sobre lo que no merece la pena de disputarse por cinco minura los doctores
tos.

Verdad
el

perder

que a los ingleses no les gusta tiempo en conversaciones que a


es

nada contribuyen, y prefieren hacer ms hablando menos, a hacer menos hablando ms; y por esto, estos herejes tienen ms plata que palabras, como nosotros tenemos ms palabras que razones y ms charla que juicio.
la Kitty,

fue luego trasladado a bordo de en donde el seor Thomas Musgrave le recibi, ms bien como husped que como prisionero dndole un camarote muy decente

Romualdo

muy cmodo

en

la

misma cmara, y man-

dando se trasbordase a la fragata todo lo que corresponda al equipaje de RomualVermosle, pues, en el captulo siguiente, no ya como hombre libre, sino como hombre nacido para ser lo que los dems hombres le dejasen ser, o le permitiesen ser.
do.

CAPITULO
De

III

lo que es ser prisionero y de lo que es la

libertad

estaba prisionero, a bordo de la Kitty^ sino en que tena ms espacio en qu pasearse que el que le permita la estrechez del bergantn, en que tena m*ejor camarote; mejor mes^, ms divertida conversacin con el capitn ingls Mus-

Romualdo no conoci que

grave que con


iba ... Verificse

el

gallego Couceiro y en que

el canje de prisioneros sin dificultad no porque no se hubieran hallado muchas, si hubiesen querido encontrarlas los

porque conocan ambos muy bien sus intereses, y porque cuando stos son bien conocidos no hay dificultad que no se allane. Sucede ordinariamente en todos los negocios humanos, que dejan stos de arreglarse, perjudicndose en ello todos los interesados, no jpor las dificultades que los negocios mismo presentan, porque los negocios en s no son dificultosos, sino por los
contratantes,
sino
87

88

Antonio Jos de

Irisarri

obstculos que oponen aquellos negociadores, que deban hacer las cosas llanas, si no fueran demasiado tontos, o demasiado ambiciosos que El que se precia de viene a ser lo mismo. muy vivo, de muy inteligente, de buen calculador, tiene las ms veces la desgracia de hallar en su propia viveza, en su misma inteligencia, en sus clculos demasiado ajustados,

causa de no poder hacer buenos negocios, porque quiere que ellos sean los peores posibles para la otra parte; y frecuentemente sucede que estas vivsimas criaturas son engaadas por un picaro porque slo a los picaros les puede tener cuenta el tratar con* gentes que se proponen arruinar a los hombres de bien. En el comercio, en la poltica, en todas las transacciones humanas, hasta en las domsticas, hallamos esta especie de guerra que nos hacemos los mortales mientras vivimos guerra, como todas las guerras, en que cada cual hace a otro el mal que puede, buscando no slo su propia ventaja; en que todas son celadas, todos ardides, todos engaos, todo egosmo, todo hostilidad para el pobre prjimo. Examinemos bien nuestro modo de proceder en esta sociedad que llamamos humana, y que no debamos llamar sino leonina, porque cada uno de nosotros queremos ser el len en ella, y sacar para nuestro
la
;

El Cristiano Errante

89

individuo toda la ventaja, sin dejar ninguna


al otro socio.
si

Si

vendemos,

arrendamos, si mos, si partimos o tomamos dinero a inters, si hacemos compaa con alguno, si nos servimos de alguien, si alguien se sirve de nosotros, es preciso que haya mucho de leonino en el negocio para que digamos que es bueno; cuando la naranja del prjimo no queda bien exprimida en favor nuestro, decimos que el negocio es regular; cuando al prjimo le queda alguna utilidad hemos hecho un mal negocio. As es que creemos que para saber negociar es preciso saber arruinar completamente a aquellos con quienes tratamos. Romualdo, que en el comercio humano era la verdadera banca de Faran, en que las ganancias del banquero y de una corta porcin de los apuntes, se componan de las prdidas de los dems jugadores, y que bien vista la cosa, el comercio humano no era sino el inmoral juego de los tahres, con muy cortas excepciones. En los tratados entre nacin y nacin, aada l, en las transacciones entre los partidos polticos de aquellos mismos pueblos, en que todos los hombres se llaman iguales, siempre el principio leonino es la cosa ms notable en ellos, aunque ms estudio hayan hecho los redactores de aquellos docu-

compramos, alquilamos, si permutasi

90

Antonio Jos

de' Irisarri

mentos para disfrazar la desigualdad con el domin de la igualdad. Y en fin, que ms queremos ver? Cuando el hombre dice a la mujer que ella es su vida, su alma su delicia, su bienaventuranza, que quiere decirle, sino que es l el tirano de ella? Y cuando ella repite las mismas necedades, las mismas mentiras, qu otra cosa hace que pagar en la misma moneda falsa al que no conocer otro sentimiento que el del egosmo? Verdad es que hubo dos amantes de Teruel, que murieron de amores; pero tambin es verdad que el Teruel no se hubiera hecho tan famoso por un suceso semejante, si las Isabeles de Segura y los Diegos Marsilla no fuesen aves raras en la tierra. Lo comn, lo general lo universal, es que el amor no mata al que dice que ama con exceso, sino al pobre objeto de la pasin ponderada porque el tal amor no es ms que una insufrible tirana y porque queremos ser los dspotas de los mismos individuos que amamos. Esta digresin, lector mo, no est de ms en la relacin de un canje de prisioneros, porque este canje pudo dejar de hacerse, si el comandante espaol, que se llamaba don Pedro Campo y Arpa, y el capitn ingls, hubieran sido un par de majaderos, como lo son generalmente los negociadores y Romual;
;

^;

El Cristiano Errante

91

no hubieran corrido las mismas aventuras que corrieron despus, sino las que slo Dios puede calcular, si es que Dios quiere emplear su tiempo en bagatelas semejantes. Otro comandante espaol, que hubiera querido darse los
los

do y

dems

prisioneros de la Kitty

de gran calculador, hubiera calculado de otro modo distinto del de don Pedro Campo y Arpa hubiera hallado que no era conforme a la aritmtica, ni a la geometra,
aires
;

recibir

diez

prisioneros

entregar

veinte,

perdiendo en el negocio un ciento por ciento hubiera hallado tambin, que conforme a la poltica no deba dar al enemigo cuarenta brazos tiles para l, a cambio de veinte que no slo le eran intiles sino perjudiciales; y hubiera encontrado que segn los principios de equidad, l deba privar al enemigo de su nacin de todos los medios de seguir haciendo el corso; y que faltndole la gente a la Kitty y dejndole diez prisioneros qu mantener, se hallara obligado a volver a Inglaterra, sin ocuparse por ms tiempo en barrer los mares del Sur con su escoba limpiadora. Pero aunque el seor don Pedro era tan buen aritmtico, tan hbil gemetra, tan consumado
poltico y tan acrisolado patriota

como

cual-

quiera de los mejores, conoci que calculando las ventajas del negocio de aquel modo, las

92

Antonio Jos de

LvISarri

desventajas evidentes y seguras eran contra los espaoles. El calcul que dando a la Kitty sus veinte hombres, se descargaba del gasto que aquellos veinte hombres causaban en un depsito de prisioneros, y que recibiendo diez espaoles, en cambo de los veinte ingleses, reciba lo que era todo ganancia, y que no causaba ningn gasto a la corona. Saba que mientras ms gente tuviera el cor-

menos tiempo estara en la mar, porque menos le duraran los vveres y el agua. Saba tambin que con veinte hombres menos aquella fragata, que tena ochenta, no hara menos pre?a y slo se disminuira su fuerza
sario,

buques de guerra, que ella no vena a buscar, y que evitara cuidadosamente, y con tanta ms facilidad cuanto era proverbial la ninguna aficin de los marinos espaoles del apostadero del Callao a andar cruzando el Pacfico en busca de corsarios. Por todas estas consideraciones, que eran ms justas que las otras, el seor don Pedro Campo y Arpa, en menos de dos horas dio libertad a los cautivos cristianos de ambas coronas; pues l saba que los ingleses aunque no sean catlicos los que no lo son, son cristianos en su mayor nmero, y con la misma prontitud y gallarda con que desaloj a los ingleses del fuerte que haban tomado, los envi a su
para con
los

El Cristiano Errante

93

buque despus de haberlos hecho


El valiente siempre es generoso.
ingleses

prisioneros.

Por

esto los

no

le

llamaban sino
y
se

el

valiente caba-

fueron muy contentos de su vencedor, que despus de vencidos los trat como a semejantes suyos. Por esto no deban ser admitidos a la carrera de las armas sino aquellos que supiesen honrarla con las virtudes marciales; pero por desgracia del gnero humano se cree en algunas partes del mundo, que el oficio de guerrero es el mismo que el del verdugo o el del asesino, y que todo lo que debe saber el militar es dar la muerte al enemigo sin necesidad de hacerlo. Romualdo fue el ltimo que dej el bordo de la Kitty, despus de haberse despedido del capitn Musgrave como de un buen compaero de viaje o como de un husped que ya h|ba ejercido con l los oficios de hospitalidad. Poco ms de un mes haba pasado, desde el da en que se haba embarcado El Cristiano Errante en aquel puerto, sin sospechar que volvera a ser conducido al mismo punto por los que le descaminaban, y sin pensar tampoco que estara de vuelta tan pronto, como su viaje concluido, sus cuentas saldadas y con veinticinco mil pesos menos de los que tena antes de emprender aquella expedicin. Pero por alguna cantidad se
llero espaol,

94-

Antonio Jos de
la

Irisarri

haba de empezar
siendo
cosas,

cuenta de las prdidas,


las

muy
como

cierto
se dice

que principio quieren

en espaol, y para quien haba de perder y de ganar cientos de miles, sin hacer de ello mucho caso, aquella prdida primera no poda ser considerada sino como una bicoca. Y verdad es tambin, que debe aprenderse a perder como se aprende a todo porque el que no sabe esto, ignora una de las cosas ms tiles de la vida y de las ms convenientes, no por lo que hace a la prdida, sino por lo que respecta a la conformidad o a la resignacin. Para este aprendizaje no hay ms maestro que el corazn magnnimo; todas las dems lecciones son intiles. Por lo regular los que nacieron y se criaron en la^ abundancia, tienen menos apego a las riquezas, y se persuaden fcilmente de que es la abundancia el elemento en que ellos deben pasar su triste vida, quejndose de que no haya ms comodidades conocidas para disfrutar de ellas; pero entre estos mismos se encuentran no pocos individuos, que siendo ricos desde la cuna, tuvieron siempre ideas y sentimientos mezquinos y miserables, y slo les sirvieron las riquezas para ser unos pobres diablos llenos de codicia, de necesidades y de aflicciones. Por tanto, no puede estar en la educacin, sino en eso que

El Cristiano Errante

95

llamamos corazn, y que no es el pedazo de carne dura que tenemos dentro del pecho, sino otra cosa menos material no puede estar, digo sino en el alma, aquella quilatera con que los magnnimos estiman en poco, y los miserables en mucho las prdidas que experimentan; y como yo creo, aunque nadie me lo ha dicho, ni yo lo he visto, que hay mayor diferencia entre alma y alma, que entre corazn y corazn, pienso que el alma de Romualdo no era una almilla cualquiera, sino un almacn bien surtido de remedios contra las adversidades, que pasaban sobre l, como las furiosas olas del Canal de la Mancha sobre las rocas en que aquellos montes de agua se quiebran y deshacen. As fue, que aunque estaba escrito en los libros del destino, que El Cristiano Errante haba de
;

llegar a tierra aquella vez

como Simnides, bien mojado, y bien conforme con su suerte, porque deba naufragar en ^a misma playa, volcndosele el bote en la reventazn que hacen all las olas del mar, no quiso decir como el clebre nufrago: Omnia mea

mecum

porto^

sino

Omnia mea vobiscum

invenio; y as, era la verdad; porque el vestido que llevaba puesto, serva ya para nada

con

el

bautismo de agua salada que haba

recibido.

96

Antonio Jos de
Felizmente
la

Irisarri

casa de la hacienda de los Villapedrosa, slo distaba del puerto poco ms de dos leguas, y haban venido a recibir a su patrn el administrador, el mayordomo, y todos los empleados en ella, trayndole caballo ensillado, y hasta ropa con que mudarse; porque bien sabido es entre aquellas

que cuando alguno se desembarca por all sin tender antes lo que ellas llaman andarivel, y lo que no sabemos cmo querr llamarlo la Academia Espaola, debe salir de uno de estos tres modos: o nadando, o ahogado, o comido medio cuerpo por los tiburones. Visto est, pues que Romualdo sali del mejor modo posible; y que aunque bien saqueado en el mar, y bien baado al saltar a tierra, no tena motivo para quejarse de su suerte, porque si en aquella expedicin no haba sido su fortuna de las ms halageas, tampoco poda decirse de las ms aciagas. Pero ya est en ^u hacienda, entre sus amigos, sin necesidad de andariveles, sin riesgo de corsarios, y puede irse a Mxico por tierra Dejmosle descansar el da que le d la gana. y descansemos tambin nosotros, que ya nuestro captulo tercero ha llegado a tener una
gentes,

dimensin regular.

CAPITULO IV
D
los

cumplimientos y congratulaciones

Al da siguiente de la llegada de Romualdo a la hacienda de su familia, no teniendo all nada que ver nuevo, pas a la villa capital
provincia distante slo cuatro leguas de las casas de la hacienda. En aquella villa era entonces Romualdo el primer potentado.

de

la

de su padre que haba sido all el que todo lo poda, y el que a todos beneficiaba era preciso que fuese cuanto antes a recibir las enhorabuenas y los cumplimientos de todos sus conocidos y conocidas, y que eran los habitantes todos vecinos

Heredero de

la influencia

y avecindados. El cura fue el primero que se le present con los brazos abiertos a guisa de cndor que
se asolea,

y envolvindole en los espesos pliegues de su manteo, casi le ahoga echndole contra el mismo vientre y ancho pecho pastoral. Pero la pantomima no fue larga, porque el buen' pastor necesitaba el tiempo para emplearlo en beneficio de sus ovejas. Por
97

98

Antonio Jos de

Irisarri

librando de sus amorosas prisiones al pobre Romualdo, le hizo oir el discurso ms elocuente y ms pattico que jams se compuso sobre la misericordia divina que jams nos castiga segn nuestros merecimientos, sino que se contenta con amenazarnos para que despertemos del letargo en que nos sumergen nuestras pasiones. Sigui despus hablando uso que hacemos del de las riquezas, por lo cual la Divina majestad nos hace ver de cuando en cuando, que no debemos jams contar
esto,

porque se desvanecen como el humo, y slo pueden servimos de algo, emplendolas en obras de caridad. Ya ves t, hijo, dijo a
con
ellas,

Romualdo; ya

t ves

cmo

se

pierden

los

buques; cmo pasan los cargamentos del poder de sus dueos al de los corsarios; y no debes dudar que el Seor ha querido que parte de tus bienes se los lleven los herejes,
das mejor destino que ellos. Estos avisos, hijo mo, no son de despreciarlos; porque si esta vez has escapado con vida, quiz maana no slo perders cuanto tienes, sino que morirs en pecado, que es lo peor que le puede suceder a un cristiano. Dios Manifiste ha mirado con harta caridad. tale, pues, tu reconocimiento, y comienza a ser muy devoto de su Santsima Madre. Quiz las oraciones que yo he dirigido a
les

porque t no

El Cristiano Errante
Nuestra Seora de
esta villa, te
gros.
la

99

Candelaria, patrona de
los

han librado de

mayores

peli-

debas hacerle decir un novenario de misas con toda solemnidad en accin de gracias, y as daras el buen ejemplo que hasta ahora no has dado en esta villa. Era el buen pastor tan elocuente como codicioso, y tan buen predicador como poco

Rico como un judo, jams daba mendrugo de pan y la viuda y el hurfano slo saban que tenan cura, porque l era el que en el da de mayor conflicto vena a apretarles el dogal que la muerte del marido o del padre les echaba al cuello. Pero Romualdo no era tan tonto, como era necesario que lo fuese, para echarle a su prroco accidental otro sermn tan bueno como el suyo ni para eludir la penitencia del novenario que se le haba impuesto. Por el contrario, contest al celoso pastor, que todo lo que haba dicho era exactsimo; y que en cuanto al novenario de misas, desde el da siguiente se comenzara a celebrar en San Francisco, estando persuadido Romualdo de que aquella limosna hara ms provecho a los pobres franciscanos que al rico vicario de la villa, y que en cuanto a la Madre de Dios, el crea que tan buena era la representada en la imagen de la Candelaria, como en la de
caritativo.

a un pobre un

9-E.C.E.-Tomo

100

Antonio Jos de

Irisarri

Concepcin Inmaculada. Esto, por racional que fuese, pareci al cura un acto de soberbia y de impiedad pero el guardin de San Francisco y a los dems frailes de aquella orden,
;

pareciles todo lo contrario.

haba acabado de hablar Romualdo cuando entr el guardin de San Francisco, un excelente fraile espaol, generoso y culto como pocos frailes lo son. La oracin de ste

An no

menos mstica menos interesada menos doctrinal, pero ms a propsito para que los fieles mirasen con amor y con respeto a los ministros del culto. Aquel buen religioso no habl de la desgracia de Romualdo sino como de un suceso digno de lamentarse, y ms para los religiosos de San Francisco
fue

que para nadie, pues ellos haban sido protegidos por el padre de Romualdo. Concluy dicindole a ste, que el convento iba a celebrar una misa en el altar de la Inmaculada Concepcin, en accin de gracias por haber salvado de los mayores peligros al hijo del
protector del

Diole las gracias convento. Romualdo por aquella muestra de amistad y benevolencia, y le pregunt al mismo guardin si en aquella o en otra misa no se poda tambin pedir a Dios que protegiese al capitn Musgrave, que pareca ser un buen homY es cristiano ese capitn? replic el bre.

El Cristiano Errante
padre.

101

que es un buen hombre, dijo Romualdo. Pues sea bueno o malo, repuso el guardin, yo debo pedir a Dios por todas' sus criaturas, como Jesucristo peda a su Padre por los mismos que lo crucificaban; y claro est que si el Seor para no destruir a Nnive tena en consideracin a las mismas bestias que tendran que perecer, claro es que los ministros de Dios de clemencia y de bondad no deben abrir su boca sino para rogar por todas las criaturas. El cura qued escandalizado, tanto de la pregunta de Romualdo, como de la respuesta del guardin; y dijo, que aquello era abominable; que quin no saba que el catlico deba todos los das orar por la extirpacin de las herejas, y que cmo haban las herejas de extirparse protegiendo a los herejes. El guardin, con una moderacin suma, dijo al cura: Seor vicario, las herejas se extirpan con la predicacin, y esta ser muy. excusada si para extirpar aquellas no hubiese otro medio que el acabar con los herejes; pero no es esta razn
s

Yo no

ms

sino

la

convincente, sino esta otra: nosotros debemos someternos al martirio para hacer triunfar nuestra fe pero no se nos ha enviado
;

ms

a martirizar a nadie para catequizarle; nosotros debemos oponer el amor del prjimo a la
injusticia

de

los tiranos.

102

Antonio Jos de
das

Irisarri

En ocho
aquella

que Romualdo estuvo en

villa,

contara sus aventuras nuticas

y nufragas por lo menos mil veces, porque todos queran saberlas como si a todos les interesasen, y la verdad es que algunos se hubieran alegrado mucho de que otro fuera el contador, y que el cuento se acabase ms trgicamente, porque como bien sabido es, a nadie le faltan malquerientes, y mucho menos a aquel que no gusta de ser engaado y resiste con todas sus fuerzas a dejarse burlar de tanto amigo de sus conveniencias como hay en el mundo; pero era preciso que el nufrago desvalijado fingiese que crea que todos sentan sus desgracias como muchos fingan sentirlas, porque hubiera sido una grosera el no sentirse engaado. Romualdo desde entonces, y desde mucho antes, saba perfectamente que el que no aprende a fingir en esta vida, no vive bien; y por muy honrado que l fuese, no poda ni deba parecerlo ms que la doncella ms encogida, que la viuda ms recatada, que el monje ms austero, que pasan sus honrados y pacficos das disimulando, fingiendo que no entienden lo que entienden muy bien, y dando a entender que
sienten lo que

no

sienten.

El mayor grado de civilizacin, deca el buen Romualdo no se conoce sino en saber

El Cristiano Errante
fingir

103

que finge un salvaje, as como el supremo grado de la selvatiquez, de la salvajera, o de la salvajada, est en no mostrarse el hombre como el hombre de la naturaleza, sin ficcin, sin doblez, sin embozo, y en no ser de los que los espaoles ponderan diciendo que llaman pan al pan y vino al vino. Por eso entre los ingleses y entre los franceses, que son los ms civilizados de los europeos; la modestia de las seoras consiste, no en evitar nombrar ciertas cosas, sino en nomUna seora brarlas con nombres ridculos.
lo

ms de

inglesa,

no dir

calzones, ni camisa, ni piernas


la

en
ras,

ingls,

porque

civilizacin
si

exige

que

stas cosas se traten

como

fuesen extranje-

Una seora con nombre extranjero. francesa tampoco dir que le duele el pecho, sino que le duele la garganta, porque en Francia, seguramente tienen las seoras los pechos atorados en el pescuezo. Slo nuestras mujeres que son medio salvajes, pueden decir calzones, piernas, camisas, pecho y cosas semejantes; pero ni ellas, ni nadie entre nosotros ser tan salvaje que no finja a la perfeccin, ignorancia en lo que se sabe, ciencia en lo que ignora, sentimientos que no tiene, y falta de los que le atormentan. Para esto era ya preciso que fusemos como aquellos

104

Antonio Jos de

Irisarri

indios de las islas del


los visitaran

mar

del sur antes

que

por primera vez los europeos. Conviene tambin que sepan mis lectores, que en la tierra de Romualdo lo que menos hay son salvajes, y lo que sobra es civilizacin, y no slo civilizacin, sino ciencias polticas. All no hay descamisado que no sepa de pe a pa el Contrato social de Rousseau, La edad de la razn de Payne, el Citador de Pigaut Lebrun, el Compadre Mateo, y todo lo que hay de ms exacto, y de ms instructivo en la
materia. All no son los hombres como dijo el otro a manera de cameros, que se dejan conducir por cualquiera; no seor; ni gustan de que se les d el feo nombre de imitadores que Horacio dio por baldn a los que no saben inventar, sino que se pican de inventores, y estn muy mal con los chinos, porque no les

dejaron ellos la gloria de inventar la plvora. Son hombres, pues, dotados de imaginacin, como ningunos otros de una energa de energmenos, de un valor de toros, que en cerrando los ojos para no ver a los que embisten, se van a romper los cuernos contra una muralla de una constancia en la inconstancia misma, que slo con la luna jiueden compararse, y de un ardor tan grande como el del sol en esta nuestra zona trrida probado queda con esto, que la civilizacin no slo ha
;

El Cristiano Errante

105

echado en aquel suelo feraz profundas races, sino que ha cubierto de sus frutos toda la tierra y aunque esto lo sabe todo el que tiene algunas nociones del pas clsico de la civilizacin moderna, mi lector me perdonar el haberle dicho lo que ya saba, as como perdonamos todos los das a tantos majaderos que nos cuentan Dor la milsima o millonsima vez lo que saben hasta los nios de la escuela. Concluidas, al fin, de la semana las visitas de ceremonia y las de cordialidad, poniendo en las primeras mucho ms esmero que en las segundas porque la civilizacin exige tambin, que las malas deudas se paguen ms puntualmente que las buenas, se puso Romualdo en camino para la capital del reino, en donde era preciso que recibiera psames y congratulaciones en mayor nmero, pero con la misma falsedad de parte de unos visitantes y con la misma buena fe de parte de otros; porque como dice el refrn, todo el mundo es Popayn, y en todo el mundo se ha observado desde que hay hombres y mujeres
;

en

l,

la

sabida

mxima

italiana

Con

arte y con se va parte del

engao ao

y con engao y arte, pasamos la otra parte.

106

Antonio Jos de
lector mo,
el

Irisarri

Djame,
tulillo

haciendo

que concluya este capelogio del engao que es

duda alguna, la cosa ms til en la sociedad humana, la ms necesaria, la ms convesin

niente, la

la

ms

bien admitida conforme con la naturaleza del homgeneral, la

ms

ms

El engao es precisamente el que ms contribuye a nuestra felicidad; quitemos el engao, quitemos la ilusin y nuestra miserable vida se hace intolerable. No engaemos
bre.

a otros; ni nos dejemos engaar de nadie; no nos engaemos a nosotros mismos; desterre-

mos

las ilusiones;

no vivamos sino con

las

realidades, y adis esperanzas lisonjeras, adis grandiosos proyectos, adis felicidad. No nos

queda sino un presente que nada tiene de feliz y un futuro que no debe ser mejor que este presente. Digamos al mundo lo que sentimos, dgannos todos lo que piensa de nosotros, y hablemos todos la verdad. Qu verdades, tan amargas diramos a cada momento; qu desengaos tan crueles recibiramos El hombre nacido en el seno de la civilizacin, comienza a ser engaado por su propia madre desde el momento en que sta le da el pecho para alimentarse; si el salva jito mama desde que la naturaleza se lo hace necesario, el otro necesita segn parece, de que le
!

El Cristiano Errante

107

paladeen, untndose la madre o la nodriza un poco de miel para hacerle sabrosa la pri-

engao que ninguna por su bien, y por el efecto del amor materno; y se sigue engandole siempre de diversos modos, hasta que para destetarle se unta acbar en el mismo pecho en que al principio se unt miel para que creyendo el pobre nio que la leche se ha vuelto amarga, le tome aversin y deje de alimentarse con ella. Visto es que ninguno de los animales lactantes necesita de que la madre le engae para que mame cuando debe mamar, y deje de mamar cuando llegue el tiempo de dejarlo. Pero mientras dura la lactancia y despus de ella, siempre que el nio quiere llegarse a la boca, a tomar con la boca o tomar con la mano algo que no convenga que guste o toque, se le retrae de su intento, dicindole que aquello es "caca"; y con este nombre de reprobacin, se la hacen confundir a la pobre criatura las cosas ms
leche, y este es el primer se le hace a un infante; sin duda
;

mera

opuestas.

y fruncido los labios, lector civilizado al encontrar escrita en esta culta historia, la palabra "caca" con todas sus letras, y extraas que no haya puesto yo una C con tres puntitos, para darle el trabajo de convertir al primero de estos en una
las cejas

Ya

has arrugado

108

Antonio Jos de
el

Irisarri

segundo en una C, y el tercero en otra A; porque la civilizacin ha introducido tambin la moda de dar a los puntos el valor de todas las letras, y porque ciertas palabras que todo el mundo pronuncia distinta y claramente, no se deben escribir sino en abreviatura o en geroglficos. Pero haz de saber amigo, mo, que
A,
si

antes esta palabra era malsonante, o mal aplicada hoy no es as, y el uso, que segn

Horacio,, es el arbitro y el regulador de las palabras, ha convertido a sta en la ms noble

ms general de todas las usadas en el mundo civilizado. Con ella se le indica al nio que
y

no debe tomar una fruta delicada que puede hacerle mal; que no debe tocar una joya, que puede echar a perder; que debe dejar en su puesto las flores que deshara con sus manitas
destructoras.
bra, lo
Significa, pues,

aquella pala-

que hay de ms sabroso, de ms fragante, de ms rico en la naturaleza. No es, pues, mala palabra, que merezca desterrarse
de
la la escritura,

como desterr segn


la

Sicilia,

de

Academia Espaola, a

inocente cedilla

del alfabeto castellano, por el chasco que se

dio cierto personaje de la corte, que se olvid de ponerle la virgulilla con que se diferencia de la C. fue el caso, que habiendo ido a cazar, el referido personaje, y queriendo hacer participante de parte de su caza a otro

El Cristiano Errante

109

seguramente alguna liebre o algn faisn, y le escribi dicindole que participase de su "caca" que sin haber olvidado la virgulilla hubiera sido "caza". As pagan justos por pecadores en este mundo civilizado. As pag con un destierro de todos los dominios espaoles la inocente cedilla, por la omisin de aquel gran personaje. Y este hecho que pertenece, como conocers muy bien a la historia de las letras, servir para ilustrar nuestro episodio sobre la historia de las palabras. Ahora bien que la que traemos entre manos, por no decir, en boca, es muy buena y muy culta, y muy bien admitido en nuestras mejores sociedades, es el hecho ms univerDme t has visto salmente reconocido. alguna vez una madre joven, hermosa, delicada y culta hasta la pared de enfrente, que al alargar el nio su manita para tocarte a ti, no hagas retraer al chiquillo de su propsito dicindole: "no, caca"? Pues esta "caca" evidentemente eres t, a quien el nio quiere manosear. Y no has visto tambin que las seoritas de todas edades, y de todas hermosuras, y de todas lindezas y de todos menindres, dicen lo mismo que oyen a su madre cuando el hermanito o la hermanita alargan sus deditos para tocar lo que no se quiere que
la

magnate de

corte, le envi

lio

Antonio Jos de

Irisarri

Pues bien, amigo mo, esa palabra que est siempre saliendo de tan fragantes y tan lindas bocas, oyndose en medio de las sociedades ms bien compuestas, y sonando entre los corales y las perlas, entre los claveles y las rosas de los ms encantadores labios; esa palabra, digo, que t no quisieras ver escrita cuando ningunas cosquillas te hace oyndola a cada instante, es la palabra que oste en tu cuna desde antes que distinguieses los sonidos; esa palabra con que te destetaron es la palabra que ms veces oyes repetir, y que t mismo repites si ests cerca de un nio durante algunos instantes. T quisieras que mi pluma de acero fuera ms delicada que los labios de una seorita bien civilizada pero yo no soy un impertinente, y me contento con que esta pluma ma, pinte los sonidos exactos que se forman en aquellos labios deliciosos. T sabes que el cacao es llamado en griego "theobroma", bebida de los dioses, y que esta palabra mexicana, slo tiene una o final ms que la otra de donde inferirs que la raz del cacao no puede ser una cosa que no merezca sonar en los labios de nuestras setoque?
; ;

oritas.

Ya vemos que

nuestras buenas madres nos

engaan cuando somos chiquillos hacindonos confundir con un solo nombre cuando hay

El Cristiano Errante

111

de ms sabroso, de ms fragante, de ms suave, de m rico, con lo que se encuentra de ms malo, y de ms despreciable en


hacen, sin duda alguna, con el objeto muy loable de irnos instruyendo desde nuestros primeros aos. Ahora vamos a ver cmo sigue el plan de nuestra instruccin. efecto de hacer que dejemos descansar a la pobre madre un rato; de que
este
;

mundo

y esto

lo

cesemos de chillar y de aturdir a todo el mundo; de que no exijamos tantas cosas como se le antoja exigir a la impertinencia nuestra de que nos vayamos a dormir a la hora conveniente; y, en fin, a efecto de que hagamos lo que debemos hacer, se nos amenaza con el coco, con el brujo, con el duende, con el muerto, con un ente que no existe, pero que es preciso crear para que nos aterre, y para que aterrndonos nos haga razonables. Yo no dir que esto sea absolutamente indispensable para crear un nio; pero parece que las madres y los padres as lo entienden y basta que ellos lo entiendan as para que el engao se eternice pasando de generacin a generacin, y basta tambin esto para que se infunda en los hombres y en las mujeres civilizadas, desde sus primeros aos, una multitud de ideas absurdas y de malos hbitos, que en muchos

112

Antonio Jos de

Irisarri

individuos no corrigen despus ninguna doctrina, ni ningunos ejemplos.

cabo de algn tiempo del poder de la madre o de la aya, y vamos a la escuela. Ya entonces somos seres bien inteligentes, y por esto se nos encomienda al cuidado de un instructor que adelante la instruccin de nuestra razoncita, que comienza a hacer sus pininos pero como hasta entonces slo hemos podido ser engaados, empezamos a desquitarnos del modo posible, a la verdad no comenzaremos a hacerlo muy mal para la corta edad que tenemos. Tratamos de engaar al
Salimos
al
;

maestro, a nuestros padres, a nuestros condiscpulos

cuantos podemos, manifestando con la mayor o menor habilidad, con que lo hacemos, el poco o mucho ingenio con que nos dot la madre naturaleza. Dejamos despus de ser muchachos y entramos Entonces, si somos varones, a ser jvenes. ponemos todo el engao en engaar a las hembras, as ni ms ni menos como ellas se empean en engaarnos a nosotros. Nuestros engaos para con ellas nacen del amor que les cobramos porque como queda probado, hasta el amor paterno, se insina engaando y los engaos de las jvenes para con nosotros, nacen del amor, ya sea del que ellas se tienen a s mismas, ya del que nosotros les infund-

y a

El Cristiano Errante
mos.

113

Nos casamos por fin y postre, y nos engaamos nosotros mismos, y engaamos a nuestras caras mitades, caras por lo que nos cuestan, y caras por lo que las queremos; y con aquellas mitades que nos damos y las que nosotros componemos, se hace un entero, enteramente engaado y engaador. Nosotros, nos engaamos creyendo que siempre las podemos querer como el primer da o
primer mes, o como el primer ao, sii^ conocer que esto es imposible, porque nosotros mismos somos distintas personas con Las higueras dan el cambio de los tiempos. brevas y dan higos segn las estaciones; la mejor cepa de via da sus uvas agraces y sus uvas sazonadas, y deja tambin de dar fruto;
el

como

son aeros^ como dicen los agricultores, y algunos aos parece que se olvidan de que deben dar una cosecha; el hombre que tambin es vegetal por ms animal que sea, y por ms racional que quiera ser, est tambin sujeto a los achaques de la vegetacin, y crece y se enferma, y se envejece, y no puede ser siempre el mismo que fue una
los olivos

vez.

cuando creemos que seremos siempre lo que somos y que engaamos sin culpa nuestra cuando prometemos ser lo que somos. Se engaan y nos engaan tambin nuestras caras mitades, propues,

Nos engaamos,

114

Antonio Jos de

Irisarri

metindose y prometindonos lo que es un imposible, y estos son, a fe ma, de todos los engaos los ms disculpables. Pero si nosotros somos bien buenos, bien amables, y tan
consecuentes

como

lo

podemos

ser,

debemos

tratar de engaar a nuestras caras mitades,

no dndoles a conocer el efecto producido por el tiempo; y si ellas no son muy crueles con nosotros, deben poner todo su esmero en engaarnos, hacindonos creer que nos tienen siempre en lo que nos tuvieron al principio. La buena mujer debe engaar al marido de varios modos: debe hacerle creer que est contenta cuando no lo est; que no desea lo que desea ms; que ignora lo que sabe muy bien; que cree lo que el marido trata de persuadirla; que no siente lo que siente y que se halla bien con lo que se halla mal. Esto es bien difcil, y por eso son m^uy pocas las que consiguen hacerlo. El marido, si no es un tonto, debe fingir, que no conoce el aburrimiento de su esposa; ni los deseos de sta, cuando los tales deseos no puede l, o no debe satisfacer; y en fin, no se dar por entendido de nada de aquello que pedira entrar en explicaciones que dejaran las cosas

mal explicadas

si

se explicasen bien.

todo esto se deduce que as como sin engaos no se puede criar ni educar a un

De

El Cristiano Errante

115

hombre

civilizado, tampoco se poda vivir un matrimonio entre las gentes ms en en paz Tal vez podra consecultas de la tierra.

guirse

esto,

sin

ocurrir

al

mismo

arbitrio,

entre los salvajes, pero yo no conozco bastante bien la salvajera, para dar mi opinin en la

materia no he tratado mucho con el hombre ni con la mujer de la naturaleza: las ideas que tengo de estos seres imperfectos son muy superficiales. De la historia natural de los animales, no he estudiado sino al hombre civilizado porque es el que me ha parecido ms digno de mi estudio; el que tena ms que estudiar, y el que merece que se conozca mejor; porque este es con el que yo tengo
; ;

porque como dice el adagio, mucho vale saber con quin se trata. El salvaje, creo yo, por lo que he columbrado en algunos pocos individuos que he visto de esta especie, que es aquel pobre diablo de pan pan, y vino vino, que si alguna vez bien engaa, no es a su hijo ni a su padre, ni a su madre, ni a su amigo, ni a su contrario, a quien lo puede vencer por la fuerza. Ahora observaremos que si el engao se ha hecho indispensable para conseguir por medio de l nuestra crianza, nuestra educacin y la felicidad de nuestra vida social en nuestras relaciones ms ntimas, preciso era que no

que

tratar, y

lO-E.CE.-Tomo

116

Antonio Jos de

Irisarri

en todos los dems negocios nuestros; pues, acostumbrados a tratar de las cosas
faltase

como ellas no son^ sino como nosotros mos que sean, unas veces de un modo

querey otras

de otro, segn creemos que nos conviene por lo presente, o es necesario que tratemos de engaarnos a nosotros mismos, o a aquellos con quienes tenemos el negocio. Para esto

comenzamos dando a

nombres de sus contrarias, u otros nuevos con qu ocultar la mala idea del mal viejo; y la verdad es, que las ms veces, tratando de engaar a los otros, slo nos engaamos a nosotros mismos, como ha sucedido a varios preparadores de venenos, a fuerza de manosear las sustancias venenosas, se han envenenado ellos
las cosas los

mismos. De todo esto encontraremos repetidos ejemplos en la historia de Romualdo, que vivi en el tiempo en que hizo el engao, los ms grandes y rpidos progresos en este nuevo mundo, que puede ya dar muy buenas lecciones al antiguo. Sigamos, pues, lector mo, con la interrumpida historia del Cristiano Errante, a quien dejamos en camino para la capital del reino en donde le esperaba su familia, sus amigos, sus condiscpulos y comPero esto paeros de travesuras juveniles. pide ya un captulo aparte.

CAPITULO V
Vuelta del Cristiano Errante a su gasa^ con lo QUE concluye su PRIMERA SALIDA Y PREPARATIVOS DE VIAJE A MXICO POR TIERRA.
dos meses justos de haber salido de SU casa nuestro aventurero por mar y tierra, lleg de vuelta de su primera aventura martima, y no queriendo hacer una entrada de derrotado, sino de triunfador, dispuso las
los

cosas de

manera que

su llegada fuese el Seis

de febrero, vspera de San Romualdo, y que se le tuviese preparada una buena comida para convidar a comer a todas sus visitas. En esto, estaba calculada la economa si no la del dinero, la de las palabras, porque diciendo a cada visita que en la mesa dara cuenta a todas de sus aventuras, lograba ahorrarse algunas docenas de relaciones, que siempre
fastidian al relator,

no teniendo ste otra cosa que hacer sino repetir los mismos sucesos, o decir algunas mentiras cuando se cansa de
decir la

verdad. Hzolo as el econmico aventurero. cada uno de los que iban

117

118

Antonio Jos de
l

Irisarri

llegando iba

diciendo: espero a Ud. o te espero, hoy a comer, y en la mesa contar todo lo que me ha pasado. Por supuesto, de este modo iba l haciendo su convite y despidiendo a sus convidados, y slo contaba el compendio de lo que le haba pasado, a aquellos que no quera convidar. Pero a los unos y a los otros, manifestaba una gran satisfaccin y contento, sin dar a entender que la prdida del bergantn y de la carga, ni la frustracin del viaje a Mxico le haba hecho la menor impresin. Por el contrario, trataba de persuadir que se alegraba de haberse

encontrado con los ingleses, porque de resultas de este encuentro hara ahora el viaje por tierra, viendo tan bellos pases, tan hermosas ciudades y tan alegres gentes como las que deban encontrarse por el camino. Todo esto estaba muy bien calculado para que unos no se alegrasen del mal de Romualdo, y para que otros no tuvieran la pesadumbre de compadecer al aventurero perdidoso. Siempre fue ste enemigo de excitar la compasin de nadie, y deca frecuentemente que vala ms hacerse el objeto de la envidia de los malos, que el de la piedad de los buenos porque esta piedad rarsimas veces era provechosa al que la excitaba, y la otra aunque era pasin diablica, pero al mismo tiempo

El Cristiano Errante

119

haca ms mal al que la tena, que a aquel contra el cual se empleaba. Por esto repeta a menudo aquel epigrama de Marcial que dice, puesto en verso castellano:

Permita Dios, envidioso, ya que mi bien ves con pena, que a todos tengas envidia, y ninguno te la tenga.

por esto defina

mismo

esta indigna

pasin del

modo

siguiente

Es

la envidia pasin triste,

pasin terrible y tirana, que envenena y martiriza


al infeliz

que

avasalla.

Hija de Luzbel soberbio, que contra Dios se declara, no queriendo ya ser menos cuando por Dios no fue nada. Verdugo del que la abriga, en su seno o sus entraas, la vida le hace un tormento que hasta la muerte no para. Ella, en fin, se aloja donde el mrito no se halla, pues el que la tiene es solo porque no puede causarla.

120

Antonio Jos de

Irisarri

menor cuidado por el mal que los envidiosos le hiciesen, trataba slo de no excitar aquella compasin, que nada tiene de virtuosa, y que muchas veces no es sino el sentimiento de la superioridad que el compasivo cree tener sobre el pobre compadecido. No quiero, exclamaba Pobre Romualdo l ha l, que nadie diga sido desgraciado; pero as es tan testarudo, tan indcil, tan caprichoso, tan enemigo de tomar un buen consejo; porque ya se ve que esta compasin, nada me lisonjea, de ninguna prdida me rezarse, ningn alivio me proporciona y slo lisonjea el amor propio del impertinente compasivo. En consecuencia de esto, nuestro Cristiano Errante, cuando tuvo ya en su mesa a todos sus amigos sinceros y falsos, les hizo la relacin de sus aventuras del modo ms jocoso
As Romualdo, sin darse
el
:
!

que le fue posible, ponderando el buen trato que haba recibido del capitn Musgrave, los buenos das que haba pasado en su compaa, y sobre todo las favorables consecuencias que la prdida del bergantn y de su cargamento trajo a los intereses de la casa porque, deca l, esta presa, hace subir en Mxico necesariamente el valor del cacao, del cobre y de los dems artculos que me dejaron los ingleses en las bodegas del puerto, y como esta car|^
;

El Cristiano Errante

121

tidad de efectos es tres veces mayor que la prdida, y como el alza del precio llegar a doblar el que antes tenan aquellos artculos, es visto que la Kitty^ llevndose la cuarta parte del cacao y del cobre que yo tena, ha hecho subir en ms de un ciento por ciento el valor de lo que me ha dejado, y bien mereca esto el trabajo de haber ido a buscar a los

de Tehuantepec y en verdad, el clculo de Romualdo no pareca ser muy descabellado porque en efecto, de resulta de aquella presa, haban subido en aquel pas un ciento por ciento todos los artculos del comercio del Per y de Chile, y esta subida del precio del cacao de Guayaquil, que por lo malo y lo barato que es, forma la mayor parte del consumo de la Amrica setentrional espaola, haca tambin subir el valor de los dems cacaos; de modo que a ninguno de los oyentes le qued la menor duda de que Romualdo tena por una gran felicidad la prdida de su bergantn y de su carga. As consigui el Cristiano Errante^ que nadie le compadeciese, que algunos se alegrasen por amor a l, de las prdidas que haba
ingleses al Golfo
; ;

padecido, y que los ms envidiasen su buena suerte, dicindose unos a otros: este maldito hasta las desgracias le son favorables preciso es que haya hecho pacto con el diablo. Algu:

122

Antonio Jos de
ellos

Irisarri

nos que decan que

no eran bobos,

opinaban que el mismo Romualdo haba emprendido aquel viaje con el objeto de perder el bergantn para ganar en el negocio; y otros, que no se tenan por picaros, decan que el mismo Romualdo haba escrito a Londres a la casa de Musgrave para que viniese a tomar el bergantn al golfo de Tehuantepec, yendo con los enemigos de la Espaa a partir

no era imposible, y tanto no lo era que se ha visto varias veces en el mundo, y por hombres menos vivos que Romualdo, pero no era muy creble que tratando de hacer aquel negocio, que no era malo desde un punto de vista, se hubiese cargado un bergantn tan chico, en lugar de cargar una fragata de trescientas o cuatrocientas toneladas para no perder la expedilas utilidades.

La

cosa

cin que exiga tantos gastos. disparate no creen los tontos?

Pero qu
Ellos saben

que se hacen las cosas ms arriesgadas, pero no cmo ni en qu circunstancias, ni bajo cules auspicios. Como quiera que fuese, Romualdo se dio por muy contento con que le tuviesen los envidiosos por mal espaol, ms bien que por un simple porque un simple es malo para espaol, y malo para americano, y malo para individuo de cualquiera nacin de la tierra. Lo que l quera era
;

El Cristiano Errante

123

compadeciesen los envidiosos y consigui completamente su objeto porque aquellos quedaron ms atormentados creyendo que el bergantn con su carga haba caminado a Londres por cuenta de Romualdo, haciendo subir con aquella treta el valor de la que no se haban llevado los enemigos de la Espaa y amigos ntimos y compaeros de Romualdo. Despus de haber empleado el menos tiempo posible nuestro Cristiano Errante en hacer sus preparativos para el viaje por tierra a Mxico, se despidi nuevamente de sus amigos y conocidos dicindoles que no extraasen volverle a ver sin traerles noticias de la gran ciudad, de la gran laguna y de la gran colegiata de Guadalupe, porque ya l saba por experiencia que no todos los viajes que se emprenden se realizan, siendo muy cierto que aunque Dios nos dio el libre a-bedro para desear, no nos concedi la libertad necesaria para realizar lo que emprendemos; que l haba de llegar a alguna parte, y nue le haba de suceder alguna cosa pero que hasta que la llegada no tuviese efecto, ya hasta que la cosa no sucediese, l no era capaz de preverla, porque en esto de las previsiones, l no estaba muy adelantado, y crea oue "prever" era ver la cosa antes que sucediese;
le
;

que no

124

Antonio Jos de

Irisarri

vista

demasiado insegura para quien slo tiene rganos con qu mirar lo presente. Y tena Romualdo mucha razn para no fiarse en la humana previsin, porque todos prevemos y todos prevemos mal frecuentemente, siendo
imposible prever las cosas imprevistas y estos malditos casos son tantos tan varios, tan extraordinarios, tan fuera de todo clculo que slo Dios puede ser bueno para previsor. No hay prudente, no hay sabio que no prevea las cosas, ni hay majadero que deje de preverlas tambin, y aunque parece que el prudente y el sabio deban siempre acertar en sus previsiones, no es as y aciertan mejor alguna vez

majaderos slo porque suceden las cosas como no era presumible que sucediesen. Con todo esto, y sin dejar de conceder a la humana previsin alguna ventaja, dispuso Romualdo su viaje de manera que le sirviesen de embarazo las mismas comodidades que
los

proporcionarse, como ordinariamente sucede en estos caminos de la Amrica espaola, en los cuales no se encuentran posadas, ni casas de posta, ni ninguna de aquellas
quisiesen

casas que se hallan en los de Inglaterra, de Francia y de otras naciones europeas. Era
preciso llevar

cama y

para servirse de

catre, y ropa suficiente ella en un trnsito de qui-

nientas leguas, era tambin preciso, y esto

El Cristiano Errante
era la

125

ms importante,

llevar por lo

menos

un par de muas superiores para llegar a Oaxaca sin necesidad de montar en las psimas bestias de alquiler, que le daran en los pueblos por donde fuese pasando; era igualmente preciso encontrar en todas partes el
dinero necesario para sus gastos sin ir cargndolo en el equipaje, para que los ladrones no sacasen mucho provecho de robarle, y todo esto fue muy pronto arreglado pero en lo que ms acredit su previsin el buen Romualdo fue en haber tomado por cocinero y mayordomo, y gua y resguardo de su persona, a un correo de los del nmero de la carrera, de
;

Mxico, hombre prctico, de los que all se llaman campechanos, inteligente en todas las artes que son indispensables para hacer andar listos a los indios, y darse una grande importancia por el camino y en los poblados. Fcil fue conseguir del administrador general de la renta la gracia de proveer a Melchor Martnez, que as se llamaba el correo, de parte correspondiente, como si fuese en servicio de la renta, llevando su escudo de plata con las armas reales en el pecho, como placa de una orden de caballera, y su cometa con que hiciese anunciar en todas las estrechuras del camino que deban dejar los vinientes del paso libre al portador de las armas de S. M.

126

Antonio Jos de

Irisarri

y prevenir desde media legua a los indios de los pueblos que preparasen los bagajes para relevar los que llevaba el correo, y que alistasen el fuego y el agua en el cabildo que era entonces el alojamiento de todo transente. La invencin de caminar como una valija, al cargo o bajo la proteccin del correo, fue unas de las mejores invenciones de Romualdo pues aunque era mucho ms costoso aquel arbitrio que cualquier otro que hubiese tomado, encontr que con l se allanaban dificultades que parecan invencibles. Los indios desde que oan la corneta iban a traerle donde slo ellos saban, cuatro bestias, dos de carga y dos de silla, y no haba la menor demora en donde Romualdo no quera desmorarse. En todas partes crean que pasaba un correo

acompaado de un oficial, porque Romualdo llevaba un uniforme y una Luego vena al espada ms larga que l.
extraordinario,
cabildo, el corregidor, el alcalde o el cura,

a saber novedades, y cuando el Cristiano Errante quera quedarse a comer, o a almorzar, o a dormir, les deca que no haba ms novedad que la de que l llevaba un correo por criado suyo, por convenir as a los intereses de S. M.: mostraba su pasa-

o todos

stos,

porte en que constaba que as era la cosa, ni ms ni menos, y sin ms que esto, el seor cura

El Cristiano Errante

127

seor corregidor, o el seor alcalde, se llevaban a Romualdo a su casa para darle all alojamiento que siempre era mejor que el que

el

se

encontraba en

el

cabildo.

lograba Romualdo tener la mejor sociedad de los pueblos de trnsito, y los mejores informes posibles sobre la naturaleza de la poblacin, sobre sus producciones, sobre su comercio, sobre ias curiosidades que
este
se

De

modo

encontraban en sus cercanas, y as como con la invencin de hacerse conducir por un


correo

como

si

fuese

una

carta,

consigui

hacer un viaje, el ms cmodo y divertido que poda hacer uno por camino tan largo y que algunos han hallado fastidioso y molesto, porque no han sabido hacerlo agradable e
instructivo.

Atraves, pues, los grandes pueblos del trnsito hasta Quezaltenango, capital de Los Altos^ detenindose en Mixco\ en Chimaltenango, Sumpango, en Comalapa, en Solla y Totonicapn, lo que le pareci conveniente

para formar alguna idea de aquellas poblaciones, que no dejan de presentar objetos dignos de un viajero, que no viaja slo por atravesar un camino. Hall en todos aquellos
^

En

pudo parecer

Chile no conocen bien nuestra geografa. Por eso Mijcco, una mala escritura de Mxico.

128

Antonio Jos de

Irisarri

lugares una vida, una actividad,

un movi-

de civilizacin, que no esperaba hallar, ni encontr despus en otras mayores poblaciones del Per, de Chile, de las provincias argentinas, de Solivia, del Ecuador y de la Nueva Granada. Encontr aquellos
indios laboriosos, inteligentes, giles, despier-

miento

bien formados, robustos, aplicados a la agricultura, al comercio, a las artes, como si fuesen de otra raza diferente de la que puebla la Amrica meridional. Entre ellos, los caciques y los que se llaman principales
tos,

y forman la aristocracia indgena, haban muchos tan civilizados como los que ms de otras razas del pas, bastante ricos para no envidiar a nadie las comodidades que all se puede disfrutar. En general, los pueblos de aquellos indios eran aseados, las casas bien edificadas, y cmodas, con sus muebles necesarios. En unas partes se dedicaban al cultivo del algodn, al hilado el tejido de esta materia: en
otras partes se

empleaban a

la

crianza del

ganado lanar, cuya lana hilaban y tejan, no slo para el surtido de sus pueblos, sino para formar un artculo de comercio que llevaban a expender a largas distancias: en otras partes se ocupaban casi todos los habitantes, en la carpintera, y con los pinos y
cipreses de aquellos montes, hacan artesas.

El Cristiano Errante
sillas,

129

escaos, mesas, catres, y todas las dems piezas del maneje ordinario de una casa; o

eran slo cortadores de madera, y aserradores de tablas, que llevaban a vender ellos mismos a donde ms cuenta les tena. Al mismo tiempo criaban cerdos y aves que les servan de alimento y de artculos de comercio. Se vestan, por lo regular, de las mismas telas que ellos tejan, y no se vean entre ellos ni hombres ni mujeres andrajosas. Sus huertas estaban bien divididas, por lo regular con un cerco de "chichicaste", que es una planta de la altura de la palma-cristi o de la higuerilla, que tiene unas hojas cubiertas de una espina muy sutil y que no permite a ningn viviente acercarse a ellas. Adems de estas huertas propias, tenan los indios sus tejidos o campos de comunidad, en que hacan sus siembras de maz o de trigo, cuyos beneficios eran comunes; y la verdad es, que en aquel tiempo en que Romualdo visitaba aquellos pueblos, todo se encontraba en ellos, menos la apariencia de la escasez y de la miseria. En ninguno faltaba su gran pila pblica, con buenos acueductos cubiertos, que conducan el agua limpia y cristalina desde larga distancia, y en no pocas partes tuvo que admirar nuestro viajero la hermosura de los lavaderos pblicos, que podan lucir por su buena fbri-

130

Antonio Jos de

Irisarri

ca en cualquiera ciudad del mundo civilizado. Son estos lavaderos pblicos unos grandes

renueva incesantemente, elevados sobre el haz de la tierra, a la altura, de cinco a seis cuartas de vara, rodeados de pequeos estanquitos como de media vara de ancho y una de largo, con una sesma de profundidad. El suelo de estos estanquitos es de piedra bien labrada, que queda a la altura de la cintura de una mujer de regular estatura, y tienen el desnivel necesario para que el agua no pare sobre la piedra, teniendo destapado el conducto del desage de los lavaderos que rodean al grande estanque. La profundidad de los estanquitos, que son los verdaderos lavaderos, la forma el brocal de stos, ms alto que el borde del estanque, con lo que se impide que el agua sucia vuelva a mezclarse con la limpia. Scase el agua del estanque para echarla en los lavaderos, con una especie de taza que all se llama "guacal", y en otras partes "jicara", y en otras "mate", y en otras "totuma" que se hace de la corteza de una fruta, advirtiendo a mis lectores que yo me habra ahorrado de hacer esta explicacin de lo que llaman "guacal" si el seor Salva hubiera podido
se

enanques de agua clara que

llenar

medianamente
la edicin

el

intento que se pro-

puso en

de su ltimo diccionario,

El Cristiano Errante

131

que quiso enriquecer con voces y locuciones americanas; pero esta empresa peda algunas resmas de papel y un trabajo que slo se desempeara bien con una sociedad de
fillogos mexicanos, cubanos, portorricenses,

centroamericanos, granadinos, venezolanos, ecuatorianos, peruanos, bolivianos, chilenos, argentinos y paraguayos. Volvamos a nuestros lavaderos, que ciertamente, no slo son de grande utilidad en los pueblos en que se han establecido, sino que sirven de adorno cuando se hacen con el gusto y la elegancia de arquitectura que tiene el que se ve en Guatemala cerca del calvario, rodeado de una galera de muy agradable
perspectiva.

Todos

estos establecimientos pblicos son


los indios,

hechos por

de cal y ladrillo, o de cal y piedra, cubiertos de un estuco slido y hermoso, que acreditan por todas pjartes el gran conocimiento (^ue aquellas gentes tienen en la arquitectura hidrulica, casi desconocida en las dems secciones de la Amrica espaola, excepto en Mxico, y en Buenos Aires, en donde se ven azoteas y aljibes que

no pasa el agua. Por esto Romualdo, despus de haber recorrido casi toda la Amrica, deca, que los indios de Jocotenango, que son los albailes
ll-E.C.E.-Tomo
I

132

Antonio Jos de

Irisarri

de Guatemala, le parecan ms inteligentes que los mi.iD'^os, zambos y espaoles de las


eran infinitamente ms hbiles alarifes que los maestros de la arquitectura que haba visto en la Amrica meridional, en donde no haba hallado una acequia, un acueducto, una azotea, un estanque, una pila que pareciese obra de albail, excepto en Buenos Aires. Indagando el origen de aquella especie de cultura de los pueblos de Los Altos, de aquella polica, de aquella industria, y de aquel bienestar que no se encuentra en las poblaciones indias del resto de la Amrica espaola, crey Romualdo encontrarlo en una causa que no ocurrira fcilmente a ningn filsofo europeo, ni a ninguno de los modernos polticos americanos, y es la siguiente: la corte de Espaa, por los servicios que prestaron en la conquista de aquellos pases los frailes de las diversas rdenes religiosas, as como tambin por la escasez de clrigos que en los primeros tiempos hubo, reparti los curatos de aquellas provincias entre los franciscanos, los dominicos y los mercedarios, dando a cada religin de stas, una o ms provincias de modo que la provisin de aquellos curatos tocaba de derecho al captulo provincial de la orden. En consecuenotras

parte,

pues

ellos

El Cristiano Errante
cia

133

vean aquellos pueblos como suyos tenan un inters muy grande en hacerlos progresar, fomentando su agricultura su industria y su comercio, porque de los progresos de los pueblos vena el aumento de riqueza de la orden. En todos estos pueblos, no slo haba un cura, sino una comunidad, ms o menos numerosa, segn la poblacin, y curatos tenan los franciscanos, como el de Quezaltenango, que poda considerarse en los ltimos tiempos como un rico obispado. El cura en estos curatos no poda ser el esquilmador del pueblo, porque deba dar cuenta de su administracin al captulo de la orden, y tena tantos fiscales de su conducta, cuantos eran los frailes que le servan de coadjutores, o eran conventuales; de manera que no siendo l libre para sacar de los feligreses las ventajas que el inters

de esto

los frailes

particular dicta a los

dems prrocos, era

siempre y por necesidad un pastor y no un Los pueblos progresaban, lobo de rebao. porque como hemos visto, el progreso d stos, estaba en el inters de los frailes, y porque siendo el cura removible o reelegible en cada bienio, nada se alteraba en el curato con la mudanza del cura, y poda decirse que ste era eterno, porque en nada, sino en el nombre de prroco, haba variacin. Por otra parte.

134

Antonio Jos de

Irisarri

los frailes

de las diversas rdenes religiosas tenan la emulacin que era consiguiente a su espritu de cuerpo y trataban de acreditar con los progresos de sus curatos la mejor poltica de su religin, lo que desde luego se observaba en la fbrica de las iglesias, de los conventos, de las casas municipales, de las escuelas pblicas, y de todo lo dems en que parece que competan los dominicos con
los franciscanos

y los mercedarios. Hablando de esto, Romualdo en el tiempo en que ya haba entrado la moda, de hablar mal de los frailes, con razn o sin ella, deca, que bien podan ser lo que sus enemigos quisiesen, pero que si los hechos valan algo para formar las opiniones, era indisputable que en el reino de Guatemala haban hecho los dominicos, los franciscanos y los mercedarios, ms por la civilizacin y felicidad de los indios, que Pedro de Alvarado y Bernal Daz del Castillo, y todos los conquistadores, y todos los polticos de Espaa, y ltimamente, que el espritu del obispo de Chiapas, el verdadero conquistador de Verapaz, el piadoso fray Bartolom de las Casas, se haba comunicado evidentemente a todos los frailes de aquel pas, que fueron los civilizadores de aquellos indios, por ms que quieran contradecirlo los enemigos de la capilla y del escapu-

El Cristiano JErrante
lario y del cordn.

135

Por qu hemos de negar a cada cual el mrito de sus obras, deca l mismo, slo por efecto de nuestras antipatas? Tengan los frailes los defectos que tengan; haya habido entre ellos los malhechores que haya habido; esto no quita que ellos han sido Y los que mejor han civilizado a los indios. en qu gremio, en qu congregacin,* en qu casta de hombres no ha habido malos y malsimos individuos? No hubo un Judas entre doce apstoles escogidos por el mismo Dios? Pues si entre doce escogidos hubo un perverso, qu extrao es que entre millares de frailes se encuentren algunas docenas de individuos que no sean tan malos como Judas? En qu familia de pocas personas no hallamos alguna que sea bien mala? Y por qu queremos que
ejemplares, y que los pocos malos que hay entre ellos den su carcter y su fama a toda su comunidad? No creas por esto, amigo lector, que yo soy frailero no lo soy en verdad pero soy amigo
entre
los

frailes

todos sean

de la razn y de la justicia, y aunque estamos en una poca en que no se tiene por progresista al que no dice que los frailes son unos demonios encarnados, yo quiero ser justo con estos hombres, como lo ser con los moros, con los judos, con los herejes, y con todos los dems individuos de mi especie, dando a

136

Antonio Jos de

Irisarri

cada uno lo que es suyo. Y quiero que t sepas, que yo no creo que lo mejor que uno puede ser, es ser fraile, y la prueba mejor que puedo darte de que as lo creo, es la de que habiendo sido tantas cosas como he sido, nunca fui fraile; pero tambin sabrs que no he credo jams que tenemos razn para ser injustos con todos aquellos que no piensan como nosotros, y que nuestras antipatas pueden suplir, a falta de mejores razones, para condenar todo aquello que no queremos. Me ha parecido en todos tiempos que el hombre debe ser tolerante con los dems para tener derecho a ser tolerado, y jams he dejado de conocer que todos tenemos necesidad de la tolerancia* de nuestros prjimos, porque a ninguno de nosotros nos falta alguna cosita que parezca mal a los que no la tienen, y a los que no creen tenerla, aunque en ellos se halle en mayor dosis que en nosotros. Lo cierto del caso, es, que Romualdo encontr una inmensa diferencia entre los pueblos que eran curatos de frailes y los que eran de clricos, y qu esta diferencia era tal, que haca parecer los unos pueblos de distinta raza de los hombres que los otros: chocando esto de tal modo a primera vista, que bastaba yer de lejos la poblacin para decir si el

El Cristiano Errante

137

curato era de frailes o de clrigos. En los unos reinaba el aseo, la buena polica, el orden en todas las cosas la poblacin era mayor no encontrndose en ella un andrajoso, y bullendo en aquellas calles una juventud lozana y numerosa. En los otros era todo lo contrario confusin, miseria, andrajos, suciedad y objetos desagradables por todas partes.
:

de las cosas en que los frailes ponan toda su atencin, era en hacer casar a sus feligreses desde que la joven tena doce aos y el joven catorce. Los buenos padres hacan en sus pueblos que los indios cumpliesen exactsimamente con el primer precepto que impuso Dios a los primeros hombres, de crecer y multiplicarse, y henchir la tierra y sojuzgarla. En esto no admitan los santos religiosos demora alguna, y as era que sus pueblos parecan una colmena de abejas, y en las calles se cruzaban los enjambres de chiquillos, que en cada docena de aos traan una nueva generacin. Inmediatamente el recin casado, que ya saba lo bastante para adquirir su sustento con el fruto de su trabajo, tomaba posesin del terreno, que deba ocupar su casita y comenzaba a trabajar en su propia huerta; de manera que aquellas poblaciones deban necesariamente irse extendiendo todos los aos ms y ms, sin poder

Una

138

Antonio Jos de

Irisarri

decaer como suceda en muchos de de los clrigos.

los

curatos

digna de observacin para los polticos que hoy son todos los hombres, es el gobierno que tenan aquellos pueblos, teocrtico, monrquico, aristocrtico, que en unas partes haca bien, y en otras mal, como todas las formas de gobierno, y que en unas pocas era bueno y en otras malo en los mismos lugares, como sucede con las frutas en ciertos aos. El gobierno propiamente dicho, era administrado en algunas partes por el cacique, seor natural del pueblo, que era el gobernador perpetuo; en otras partes lo ejerca otro indio de los nobles que se llamab)an principales. La administracin de

Otra cosa

muy

justicia, la

desempeaban

los alcaldes,

tam-

bin indios, que eran elegidos por su propio


cabildo,

compuesto de seis regidores, dos Estos alguaciles mayores y seis subalternos. se mudaban tambin todos los aos del mismo modo que los alcaldes, y tenan a su cargo El la polica urbana y la rural de su distrito. escribano de aquella municipalidad, que lo era tambin de los juzgados, y desempeaba el empleo de secretario del gobernador, era indio como todos los dems, y generalmente
se

conservaba en su destino muchos aos;

El Cristiano Errante

139

pudiendo tenerse por asesor o consultor de los jueces a causa de su experiencia en los negoEntonces no se crea todava que era cios. de gran conveniencia a los intereses de los pueblos, el que se encomendase el gobierno y la administracin de justicia a hombres sin conocimiento y sin experiencia; porque no haba llegado el da en que se supiese que lo que ms importa a la sociedad, es que todos aprendamos a hacer todas las cosas echndolas a perder, y que las echemos a perder, Entonces, antes de aprender a manejarlas. que pensbamos que ramos unos brbaros,
todo arte, toda ciencia, exiga aprendizaje y cierto tiempo de ejercicio: cosa que la civilizacin moderna ha convencido de que es uno de los grandes errores, pues nada es ms fcil que improvisar artistas y sabios como se improvisan malos versos, y malos discursos.

por aquellos alcaldes, slo era justicia para los indios, y se extenda a todo menos a la imposicin de la pena de
justicia ejercida

La

muerte. Con respecto a los espaoles, mestizos, mulatos, zambos y negros, los caciques, gobernadores y alcaldes indios, no podan hacer ms que prender a los que cometan algn crimen, o daban algn escndalo y remitirlos a la autoridad espaola con el sumario que le formaban. As es que se halla-

140

Antonio Jos de

Irisarri

ban en aquellos pueblos,

cmo, el principio de la jurisprudencia inglesa de no ser juzgado el hombre sino por sus iguales, lo que deba dar a los juzgados la mejor de las garantas contra el espritu de rivalidad y de prevencin. Tambin se hallaban pueblos, en que haba dos cabildos, y dos justicias, una espaola y otra indiana; pero esto slo era en aquellos en que se haban avecindado suficiente nmero de individuos de las otras castas y all cada hombre era demandado ante
sin saber

fuero no dejaba las ms veces de ser fatal a los indios cuando eran espaoles los demandados; y por esto en aquellos pueblos en que an no se haban introducido las otras castas, tenan los naturales gran cuidado de no permitir que se estableciesen espaoles, y a las veinticuatro horas de haber llegado al pueblo un transente de otra raza, le hacan seguir su camino, o volver atrs en el caso de no acreditar que tena all algn negocio pendiente. Natural era que en tales pueblos, el cura tuviese una grande influencia sobre los jueces, y en efecto la tena, porque no haba causa grave alguna en que l no fuese consultado, as como lo era tambin en todo aquello que tena relacin con la polica, las obras pbliel el

su alcalde, siguiendo del contrario, lo que

demandante

El Cristiano Errante
cas, la

141

composicin de caminos y dems negoAs podecios econmicos y gubernativos. mos decir, que el verdadero cacique, el verdadero gobernador, el verdadero alcalde, y el verdadero cabildo indio era el cura en los pueblos de doctrina de frailes, porque en los otros el cura no se meta sino en aquello que era de su privado inters. Y siendo como era una verdad de toda evidencia, que el influjo del cura en los pueblos de frailes produca bienes, y que la independencia de los jueces y de los gobernadores en los curatos de los clrigos, no haca que las cosas fuesen mejor en ellos, tienen aqu nuestros polticos un vasto campo para mediar sobre la naturaleza de aquellas cosas que ellos creen que conocen perfectamente y que, sin embargo, de esto ellas contradicen con hechos muy convincentes, las doctrinas que se ensean como verdades inconcusas, aunque no sean tales verdades en todas partes y* en todos
tiempos.

ndice
Pgina

Prlogo (Amlcar Echeverra)


I.

Vil
. .

"El Cristiano Errante", un libro misterioso


Fuentes de inspiracin literaria

VII

II.

XI
.

III.

Sobre la musicalidad de

las obras literarias

XVII

IV.

Vida y obras

nicas, son las de Irisarri ....

XXV
1

Proemio Bibliogrfico
Escritos de Guillermo Feli

Cruz sobre don Antonio


19
Irisarri)

Jos de Irisarri

Prlogo (Antonio Jos de


Captulo
errante;
i.

23

Que
de
su

trata sobre quin es el cristiano

nacimiento;

del

lugar

en que

naci; del da, mes y ao en que vino al

mundo;
39

de sus maestros, y de lo que aprendi hasta la edad de diez y nueve aos

Captulo
y de

ii.

De

lo

las disgresiones
iii.

que se omite en que har en ella


que

esta historia

63
y de lo 87

Captulo

De De

lo

es ser prisionero

que es la libertad

Captulo
Captulo
casa,

iv.

los

cumplimientos

congra-

tulaciones
v. Vuelta del Cristiano Errante a su con lo que concluye su primera salida y preparativos de viaje a Mxico por tierra

97

117

Terminse la impresin del tomo I de El Cristiano Errante, de Antonio Jos de Irisarri, el da 31 de marzo de 1960, en los tallede la Editorial del Ministerio de Educacin Pblica "Jos de Pineda Ibarra" en la ciudad de Guatemala, C. A.
res

EL CRISTIANO ERRANTE
(Tomo segundo)

l-E.C.E.-Tomo

II

Biblioteca Guatemalteca de Cultura Popular

Volumen 32

Editorial del Ministerio de Educacin Pblica "Jos de Pineda Ibarra"

Guate mala-Gentroamrica

ANTONIO JOS DE IBISABBI

El Cristiano Errante
(Novela que tiene mucho de historia)

(Tomo segundo)

^^^.^

Volumen 32

Biblioteca Guatemalteca de Cultura Popular


Ministerio

de

Educacin

Pblica

Guatemala,

G.

A.

La IV Serie de la Biblioteca Guatemalteca de Cultura Popular, "15 de Septiembre" de la Editorial del Ministerio DE Educacin Pblica *^^Jos de Pineda Ibarra"'' HA sido editada EN HOMENAJE AL III CENTENARIO DE
LA

Introduccin

de

la

Imprenta

en

Guatemala.

CAPITULO VI
De
los viajeros; de los brujos, hechiceros y

diabluras semejantes

Trato de
de

los viajeros al

mismo tiempo que

carsimo lector, porque todas las noticias que yo he adquirido de que hay brujos y hechiceros en este mundo, las debo a los escritores de viajes, que han hablado segn ellos dicen, con aquellas gentes dadas al diablo; y ya sea cierto o falso lo que nos
las diabluras,

indudable que ellos son historiadores de diabluras; pero t dirs a qu viene ese captulo de viajeros, de brujos y de hechiceros en la historia de Romualdo? Esprate un poco y lo sabrs, porque con la paciencia todo se alcanza. Hemos hablado de los pueblos de Los Altos de Guatemala, y no hay cosa ms sabida que el que en aquellos pueblos hay brujos
los tales viajeros,

cuentan

es

y brujas, hechiceros y hechiceras, y que el diablo hace maravillas entre aquellas gentes que se han dado a l de todo corazn. cuidado que estas cosas no las ha escrito sola-

149

150

Antonio Jos de

Irisarri

mente un padre Acosta, gran

naturalista ni slo los clrigos y frailes espaoles, que probaron como tres y dos son cinco, que el diablo

pobres americanos. Que haca tantos prodigios entre ellos, que pareca que nada era all ms natural que lo prodiera
el dios

de

los

gioso.

No no ha
;

sido esta diablica historia,

obra de slo
crticos

buenos gelogos y excelentes espaoles; y en prueba de ello te


los

citar

un autor ingls, tan cristiano errante como Romualdo, y tan viajero como ste por
pueblos de Los Altos, que vio hacer las brujeras ms inconcebibles, y para no dejarnos duda de su veracidad, nos escribe con todas sus letras los nombres y los apellidos de los hechiceros y hechiceras, que l conoci como a sus manos, y que le hechizaron como Medea a Jasn, como Deyanira a Hrcules, como Circe a Ulises, como Armida a su enamorado amante, y como todo hechicero a todo hechizado. El no cuenta como un crdulo vulgar lo que oy o encontr escrito, porque era hombre que desconfiaba del testilos

monio ajeno, sino que


sus

propios ojos, propia crtica, lo autoridad. Romualdo conoca

que vio con lo que examin con su que testifica con su propia
refiere lo
el

viaje de

Toms Gage
y aunque

as

como

la

historia del viajero,

El Cristiano Errante

151

nunca crey en brujas, deseaba saber cmo poda un hombre de buen juicio persuadirse de que haba gentes que se volvan leones, tigres, y cosas semejantes, y que hacan por obra del demonio, lo que no vemos que se hace por efecto de la omnipotencia divina. Esto de ver volverse guila o gallina a una mujer; tigre, len o caimn a un hombre, hubiera hecho a Romualdo extraviar su camino, aunque fuese mil leguas, y as desde que lleg a Mixco, en donde Gage encontr al diablo tan hbil, no ces de informarse, tanto
por medio del cura, como de los otros vecinos, quedaba todava algn individuo de las familias de Carrillo, de Gmez o de Fuentes, heredero de las artes diablicas que hicieron clebres a sus antepasados pero aquellas gentes no tenan noticias de los brujos, ni del historiador de las brujeras; eran unos verdaderos ignorantes en la historia de las antigedades de su pas. As era como El Cristiano Errante en vez de hallar en la tradicin, o en los archivos de aquellos pueblos, el comprobante de los hechos referidos por el viajero ingls, tena el trabajo de informar l mismo a los naturales de aquellas comarcas de lo que deban saber mejor que nadie. Contbales la historia de Mateo Carrillo, que hechiz a Gage, la de Juan Gonzlez que se
si
;

152

Antonio Jos de

Irisarri

volva len, la de

Juan Gmez y Sebastin

Lpez que se transformaban en leones y tigres, y con este disfraz tan oportuno combatan el uno contra el otro, como tigres y leones. El religioso que entonces era cura de Mixco, slo dijo a Romualdo: yo ni creo en el
ingls Gage, ni en el diablo, ni en los dolos,
ni los brujos; pero

algn pedazo de madera que yo encontrase me dijera alguna cosa, estoy


si

cierto

de que

me hara creer que


visto

era la imagen

ms milagrosa que haba


y
si

en mi vida;

no me caa muerto del susto, mucho riesgo corra de que diese crdito a lo que me dijera aquel zoquete, que no le tendra por un simoyera hablar. Tambin es cierto que yo creera ms fcilmente que me hablaba el pedazo de palo por disposicin divina que por arte del demonio; porque estos milagros de hacer hablar a la madera, y de convertir en bestias a los hombres, por diablicos milagros que sean, parece, que si no superan, igualan a los de la omnipotencia divina; y soy de opinin de que no debemos conceder al diablo tanto poder, por
le

ple zoquete desde que

ms miedo que

tengamos; mas sea de esto lo que fuese, aadi el reverendo padre, yo no he visto todava ninguno de estos diablicos prodigios, y s por experiencia que lo nico que hay que convierta en bestias a los
le

El Cristiano Errante

153

hombres, dejndoles con su figura humana, es la credulidad; por lo que me parece que mi hermano Toms Gage se convirti en un asno sin haber hecho pacto con el demonio; que l vio lo que no poda ver ningn hombre que tuviese buena crtica; y que hizo creer a otros lo que no poda creer el que mereciese el nombre de racional; habiendo sido causa, en fin, de injustas persecuciones, de destierros y djs muertes de algunos infelices inocentes, como seguramente lo era Mateo

Juan Gonzlez, Juan Gmez y Sebastin Lpez, que no fueran ms brujos que yo y que los inquisidores que juzgaron de sus
Carrillo,

causas.

Romualdo al cura de Mixco, cmo pudo Toms Gage, ingls


Pero, padre mo, dijo

de una noble familia, gran telogo y famoso predicador, escribir aquel largusimo captulo XXI de la parte tercera de sus viajes, en que nos cuenta tanta mentira?, y cmo en Inglaterra, pas tan civilizado se publicaron estas necedades recomendndolas el editor, y diciendo que "la relacin que nos ha dado es digna del mayor aprecio por su rareza y por la exactitud con que observa el viajero todo lo que encuentra de remarcable en el tiempo en que estuvo, tanto en Mxico y en las otras ciudades principales de la Nueva Espaa,

154

Antonio Jos de

Irisarri

como en los mar y tierra"


Esto,

diferentes viajes
?

que hizo por

seor mo, contest el fraile, slo prueba que en todas partes se cuecen habas, y qu esto de creer en brujas no es achaque slo de pueblos brbaros o que la credulidad afecta a todo el gnero humano. Tambin debemos considerar que el buen Toms Gage hace ya doscientos aos que escribi, y que otro tanto tiempo ha pasado desde que el buen editor public el curioso viaje "digno del mayor aprecio". Con todo esto, yo me atreve-

que todava hay en Inglaterra y en Francia, y en Alemania, y en Italia hombres que creen en brujas, porque como he dicho, la credulidad ha sido, es y ser una de las enfermedades del gnero humano, que ningn grado de civilizacin podr extirpar. Mucho siento todo esto, p^dre mo, contest Romualdo, porque nada me habra sido ms satisfactorio que encontrar por estos pueblos un buen nmero de brujeras para tener con qu llenar algunas pginas de la relacin de mis viajes, y con que divertir a los mexicanos cuando les cuente lo que he Pero qu inters hallado en mi camino. puede excitar el viaje mo, si mis lectores slo encuentran en l cosas muy naturales? Qu novedad llamar la atencin de los curiosos?
ra a apostar

El Cristiano Errante

155

Qu novedad, repuso
Ud.
ser

el fraile?

El viaje de

un viaje singular, un viaje extraordinario, un viaje que admirar por lo nuevo si Ud. lo escribe como debieron de escribirse todos, con buena crtica y lleno de observatodas partes se presentan fenmenos que observar; y el mrito del observador no est sino en observarlos bien, y hallar en ellos mismos las causas que los producen y los accidentes que los hacen parecer nacidos de diferentes principios. Ud. escribir un viaje digno de leerse, si despus de examinar bien lo que va encontrando, lo describe con exactitud y lo hace de manera que todo el mundo se convenza de que el
ciones filosficas.

En

conde de Carli, y

el

prusiano Paw, y

el

escocs

Robertson, y hasta los mismos historiadores espaoles, han escrito estupendas necedades sobre la Amrica espaola. Ud. puede hacer ver que este mundo, que llamamos nuevo los europeos, es tan antiguo como todo el mundo que tiene sus ruinas como el otro, y de tal antigedad, que los ms antiguos de los pueblos que aqu ha habido, y de que tenemos noticia, ignoraron no slo el origen sino
:

tambin la existencia. Puede Ud. demostrar con el testimonio incontestable de estas ruinas, que en Amrica hubo ahora aos, grandes imperios y naciones muy civilizadas de que

156

Antonio Jos de

Irisarri

no tuvieron
cas, ni los

noticia los mexicanos, ni los azte-

chichimecas, ni las otras naciones que se dice precedieron a los pobladores de la Fcil y muy fcil le ser a clebre laguna.

Ud. probar con


ron ver
y
lo

texto de la historia escrita por los espaoles, que stos no supieel

mismo

que tenan delante de sus

ojos,

absurdidades evidentes, comenzando por aquella conversacin no interrumpida jams del diablo con los pobres indios, que nunca hablaron con otros diablos que con los que vinieron de Espaa, a sacarlos Ni ser difcil del cautiverio del demonio. que Ud. desmienta la supuesta degeneracin de los animales y plantas que se transportaron de Europa a Amrica, sobre lo cual no ha faltado algn sabio europeo que ha escrito que esta degeneracin ha llegado al extremo de hacer perder los cuernos en estos climas al
escribieron

que

ganado vacuno y al lanar. Ya Ud. ve, mi amigo, si se dan aqu tan buenos cuernos como
en
do.
el

ms

privilegiado suelo del antiguo munOjal fuera cierto que nuestro clima no

permite salir de la cabeza de ningn animal este adorno que no tiene nada de hermoso ni de conveniente! Pero por desgracia ha sucedido aqu todo lo contrario: nada se ha multiplicado ms en la Amrica espaola que el signo de la abundancia, y si no dgalo

El Cristiano Errante

157

Buenos Aires, dgalo Mxico, dgalo el Per, aunque de estos dos ltimos pases no se hace la exportacin que del primero de este lucrativo artculo del comercio humano. Ud. sin salir de este pueblo de Mixco, puede recoger muy buenos documentos de que el trigo no ha degenerado en nada, y de que se produce en la zona trrida americana lo mismo que Sicilia, y con menos cultivo que en aquel clima que se llama el granero de la Italia. Finalmente, si Ud. va examinando atentamente todos los objetos que se presentan a su vista desde aqu hasta Mxico, podr Ud. hacer una abundante coleccin de observaciones muy exactas, para convencer a todo el mundo con hechos autnticos de que la supuesta degeneracin de los animales y de plantas que se trajeron de Europa a Amrica, no tiene otro principio que el haberse observado que en alguno de estos lugares, o porque haba demasiado fro o porque haba demasiado calor, no se daban los frutos como .se dan en la temperatura que les conviene; del mismo modo que en Vizcaya no se dan ciertos frutos que en Andaluca, ni en Valencia, ni en la Noruega los que se cosechan en Italia. Ud. observar que en este pueblo de Mixco, se dan los granos que en Europa se producen en unas latitudes mucho ms

158

Antonio Jos de

Irisarri

altas,

supliendo la elevacin del terreno sobre

el nivel del mar, a la diferencia de la tempe-

ratura ocasionada por la naturaleza de las zonas geogrficas astronmicas. Seguir Ud. caminando hacia el norte, y encontrar ms calor o ms fro, el trigo o el maz, el pino o el pltano, segn suba o baje, y no segn se aleje de la lnea equinoccial y se acerque al trpico de cncer. Si toma Ud. el camino de la costa, atravesar selvas inmensas, que no le dejarn ver el sol a ninguna hora del
da, sufriendo sin

embargo de

esto, el calor

ms

sofocante, y el martirio que le darn los mosquitos, los zancudos y dems insectos que

parecen componer los tomos de aquella atmsfera. Por all encontrar Ud. la caa de azcar, el blsamo, el caco, la zarzapaalgodn, la vainilla, el benju, el liquidmbar u "ocozotl", el hule o caucho, el "nacazcolote" o "dividive", y, en fin, las plantas, gomas, resinas y frutos que se cran en la China y en el Senegal. All ver Ud. cuanto animal ponzooso vive en la humedad
rrilla,

el

el

calor:

que matan ahora no se sabe que sirvan para hacer ningn bien, a pesar de haber criado Dios todas El tigre, las cosas para el bien del hombre.
el

serpientes lindsimas y horribles de varios modos, y que hasta

leopardo,

el

"coyote" o lobo mexicano,

el

El Cristiano Errante
caimn,
el

159

pobladores de aquellas selvas y de las playas de aquellos ros, y lo sern por algunos siglos hasta que el hombre extienda sus dominios sobre aquellas tierras en que apenas ha comenzado a hacer sus primeras plantaciones. Si elige Ud. el camino de Los Altos recorrer los mismos grados de latitud sobre tierras fras, por en medio de pinares inmensos que haran creer a un sueco o a un ruso que se hallaba en los climas del norte de la Europa. Aqu el cebo, la cera, y el aceite son intiles a los habitantes que quieren alumbrarse por la noche sin lujo y sin gasto alguno porque en el "ocote" o astillas de pino, tienen ms velas naturales, y que seran las mejores del mundo si no diesen tanto humo; pero una luz que nada cuesta, es la mejor del mundo para el pobre que tiene que ser econmico por necesidad. En fin, Ud. hallar que todos estos pueblos de Los Altos, cuntas temperaturas fras puede soportar, el hombre hasta que encuentre en los Cuchumatanes, la ms desagradable destemplanza que se puede experimentar, y que slo parece favorable a los numerosos rebaos de cameros que pueblan aquellas alturas cubiertas de gramneas salitrosas. All ver Ud. en cualquier da del ao el cielo calimoso de Londres en el mes de diciembre y la verlos

mono, son

160

Antonio Jos de

Irisarri

dura de las colinas de la isla de White en la primavera. Observe Ud. todos estos fenmenos, extraordinarios por una parte y naturales por otra; pntelos con la posible exactitud; observe al mismo tiempo la naturaleza de los pueblos que vaya encontrando, tanto por Los Altos, como por la costa, la diferente altura de los naturales de ellos; su diverso modo de vivir; sus distintas ocupaciones; los vicios de los unos; las virtudes de los otros la decadencia de ciertos pueblos los progresos que otros han hecho, debido precisamente a causas opuestas; ya fsicas, ya polticas, ya morales y con esto habr Ud. conseguido hacer un viaje que merezca ser
;

y estudiado, mejor que cualquiera otro en que se hallasen cuentos de brujos y de hechiceros, y de extraordinarias diabluras como las que refiere mi antiguo antecesor en este curato, el padre fray Toms
escrito, ledo

Gage.

Ahora

ser conveniente dar a mis lectores

una^ noticia de quin fue este historiador de las brujeras de los pobres indios de Mixco

y de Pnula, de el que los espaoles han querido hacer un ingls protestante, que se fingi fraile dominico para engaarlos y para que
le

diesen aquellos curatos.

Tan

increble es

que Topis Gage engaase a

los frailes

de

El Cristiano Errante

161

sin serlo,

Mxico y de Guatemala, hacindose dominico como el que los indios de Mixco

y de Pinula se volviesen leones y tigres, siendo tan hombres como los dems; aunque otros dirn que es ms fcil creer que el diablo engae a un indio, que el que uno que no
sea fraile engae al

que

lo sea.
fcil

Yo no

dir

o ms difcil, porque ambas me parecen bien dificultosas, y n quiero calentarme la cabeza discurriendo sobre cosas que importa muy poco que tengan un pelo ms o menos de dificultad. Lo cierto del caso es, que fray Toms Gage, segn el editor del viaje, fue un ingls de una familia catlica muy ilustre, hermano del gobernador de Oxford, en el reino de Carlos I. De resultas de las tribulaciones de Inglaterra, fue enviado Tomasito, siendo nio a Espaa, por su padre, con el objeto de que se hiciese jesuta pero como nadie se hace lo que quiere hacerse, l se hizo dominico, tomando el hbito en Valladolid y se hallaba en el convento de esta orden en Jerez de la Frontera el ao de 1625, cuando lleg all un comisario de su religin que llevaba de Manila, el encargo de reclutar treinta frailes para llenar las misiones de Filipinas. El ingls que gustaba de aventuras apostlicas (porque es bien, lector mo, que entiencul de las dos cosas es

ms

2-E.C.E.-Tomo

II

162

Antonio Jos de

Irisarri

das que hay aventureros en* la iglesia como en la carrera de las armas, de la poltica, del comercio, de la literatura, de la historia natural, y en fin, en la de la pura vagancia), se alist entre los misioneros que deban ir a convertir a los filipinos; pero habiendo llegado a Mxico, encontr que era mejor vivir
entre los fieles catlicos que morir entre los infieles; cosa que yo, sin ser misionero, creo

Por esto desert su paternidad muy reverenda de las banderas en que se haba alistado, y segn l mismo cuenta, fug de Mxico, lleg prfugo a Chiapas con otros desertores de la misma misin, y despus de estar algn tiempo en Ciudad Real, pas al convento de Guatemala. El santo apstol de la China nos refiere los pormenores de su apostlica desercin con una gracia que encanta, y que nos convence de que la desercin no es vicio slo de soldados sino de toda clase de gentes. Ni tena Toms Gage necesidad de hacernos conocer esta verdad porque desde que hubo apstoles, hubo desertores, y trnsfugas del apostolado, como lo acredita Judas Iscariote, que se pas al bando de los enemigos de Cristo. Y quin no deserta cuando conoce que su vocacin no era verdadera? De los prudentes, dice el adagio, es mudar de consejo, y por eso cuanel

como

apostlico fray

Toms.

El Cristiano Errante

163

do se ve que el partido que uno ha tomado comienza a no ofrecer muchas ventajas, o a amenazar con alguna desgracia, es muy acertado el ir pensando en mudar de cucarda; porque slo los tontos se empean en hacer malos negocios. A estos prudentes se les da el nombre de "tejedores", en otras de "veletas", en otras de hombres sin principios, sin
carcter, sin constancia, sin vergenza; pero yo no les llamo sino polticos consumados, y
les

tengo una envidia que

me

hace

delirar.

La verdad es que los hombres del genio de fray Toms son los mejores para estos tiempos de
guerras civiles; porque con ellos no dura la jarana mucho tiempo, pues desde que ven que en la misin se corre el riesgo del martirio, abandonan su bandera y se van al lado por donde parece que debe venir la bonanza. As, fue, como consigui fray Toms de Santa Mara, o fray Toms Gage por otro nombre, recibir en lugar de la corona del martirio en Filipinas, la del triunfo en Guatemala, pasando por uno de los mejores fil-

y de los ms profundos y sutiles telogos de su tiempo; lo que le vali el ser cura de Mixco y de Pnula, despus de haber hecho la hazaa apostlica de acompaar al prior de Cobn, en la conquista que aquel se propuso hacer de los indios idlatras que haba
sofos,

; :

164

Antonio Jos de

Irisarri

Verapaz y Yucatn, confiado ms en los soldados que llevaba que en el poder de la divina palabra. Excusado es decir que de la conquista proyectada, no sac fray Toms otra ventaja que la de persuadirse mejor de que Dios no quera que se catequizasen aquellos infieles a balazos, porque haba dado a las flechas del demonio ms poder que a
entre
los fusiles

espadas de los nuevos pablos pero en cambio de esto hall el santo apstol entre los brujos y hechiceros pinultecos y mixqueos, bastante dinero para haber ahorrado en cinco aos diez mil pesos para no volverse muy pobre a Europa, despus de haberse regalado todo aquel tiempo con el producto de la venta que haca de los sacramentos. El, por supuesto, no dice que venda
y a
las

comunin, sino que le daba tanto de limosna cada confesado y tanto cada comulgado, as, ni ms ni menos, como poda decir un barbero sacamuelas, que le daban tanto de limosna por cada barba que haca, y tanto por cada muela que sacaba. Pero yo no dir que estas eran simonas de fray Toms, porque l no se llamaba Simn como el otro estas ventas de sacramentos en el curato de Mixco y de Pnula, debieron llamarse entonces "tomasas", y despus "ramonas" y despus "josefas", y as debieron ir mudando
la confesin, ni la

El Cristiano Errante
SU

165

que venda la cosa invendible; porque no hay razn para dar el nombre de una persona a la cosa que hacen cientos de miles de personas que tienen nombres diferentes. Qu tenemos con que fuese Simn el primero que hizo la cosa, que despus han seguido haciendo
se
el

nombre segn

mudaba

del cura

infinitos

de todos

pedros y pablos y Juanes, sacerdotes los nombres conocidos? Llamemos entonces "adanas" a todas las cosas que
los

hombres y "evas" a las que hacen las mujeres, porque todos los varones hacemos lo que hizo Adn, y porque todas las hembras hacen lo que hizo Eva, comenzando por
hacen
aquella maldita inclinacin a aconsejarse del demonio. Con todo esto, es preciso convenir en que fray Toms de Santa Mara, tena muy buenas razones teolgicas para vender

sacramentos como lo hacen otros menos buenos telogos que l. Nos dice en el captulo de la tercera parte de su viaje lo
los

XX

siguiente

"Me

pareci que este beneficio era

ms cmodo

y til para m que el convento Guatemala donde no poda hacer otra de

cosa sino romperse la cabeza en cuestiones de teologa; y tener muchos aplausos de los estudiantes, pero con poco provecho, debiendo, sin embargo, pensar tambin en l
los

como

de mi orden y tanto ms cuanto que, pen-

166

Antonio Jos de

Irisarri

sando en volverme a Inglaterra, recibira muy poca asistencia durante este largo viaje; adems, dejando, a mis amigos en estos lugares, me pareca no encontrar otro mejor que el dinero para acompaarme por tierra y por mar". Por aqu vemos que fray Toms no haba estudiado teologa para hacerse tonto, ni para dejar de conocer, que tanto en la iglesia como fuera de ella, el dinero es uno de los bienes en que no se encuentra ningn mal; porque l es el mejor amigo por mar y por tierra, entre los catlicos, entre los protestantes, entre los judos, entre los paganos,

entre los ateos, entre los brbaros, y entre los civilizados. Saba bien el buen dominico que sobre la utilidad del dinero no hay diferencia de opiniones entre los hombres, como las hay en materia de teologa, de jurisprudencia, de filosofa, de fsica, de poltica, y so-

bre todo de hacienda, aunque la hacienda sin dinero sirva lo mismo que el candil sin aceite o el chocolate sin cacao.

para concluir con la historia de viaje del dominico errante, diremos que su paternidad habiendo conseguido del general de su orden, la licencia necesaria para volverse a Europa, lo hizo sin despedirse del provincial, ni de los dems frailes de Guatemala, llevndose de los ahorros hechos en
fin,

En

El Cristiano Errante

167

Mixco y Pnula, como diez mil pesos, que fueron a parar a manos de los holandeses, que estaban entonces en guerra con los espaoles, y de quienes fue prisionero el apstol
de
la
las Indias.

Contando

este verdico viajero

prdida que hizo en aquella ocasin dice en el (captulo de la cuarta parte) de su que obra, aquel suceso le hizo aplacarse a s mismo lo que se dice ordinariamente: "que el bien mal adquirido no aprovecha nunca, viendo que perda de un golpe todo lo que la ciega devocin de las indias le haba hecho adquirir entre ellos". Y para no dejar nada en el tintero, contar a mi lector un chasco que me dio el padre fray Toms, leyendo yo el captulo de su tercera parte: Va refirindolo que gan en una parte que hubo en Mixco con los entierros que hizo por cada uno de los cuales le pagaban dos escudos "con el objeto" de que dijese "misa para sacar del purgatorio el alma del muerto" y sigue diciendo: "de, suerte que saqu en menos de seis meses cerca de cuatrocientos". y qu cre yo? Que haba sacado el santo padre cerca de cuatrocientas almas del purgatorio; pero segu leyendo y hall que eran cerca de cuatrocientos escudos los que haba sacado de sus misas. Qu padre tan tunante

XX

CAPITULO

VII

Del camino de Guatemala a Mxico; de los pueblos ms considerables que hay hasta OAXACA, Y DE LO QUE ENCONTR RoMUALDO EN
ESTA CIUDAD.

Para ir de Guatemala a Mxico por tierra, puede tomarse uno de dos caminos, o el de la costa, o el de Los Altos. Esw es, sin embargo, el que todos toman: tanto porque es el ms poblado y sano, como porque tambin es el ms corto. El otro ser con el tiempo el preferido porque siendo enteramente piano, y no presentando otros obstculos que los pantanos que en l forman las lluvias, los ros caudalosos que hay que atravesar y los pocos pueblos ,que se encuentran en l, ser el ms a propsito para establecer los ferrocarriles cuando la poblacin haya ocupado aquellas selvas y haya bajado de las alturas a l'a costa del mar, yo no dir cuando sea esto pero creo firmemente que algn da lo vern los hombres que no sean ciegos, y oirn hablar de ello todos los que no sean sordos. Mayores
;

169

170

Antonio Jos de

Irisarri

dificultades se

han vencido en

el

mundo, y

una de

ellas es, sin disputa alguna, la que tuvieron que vencer los chinos para levantar aquella famosa muralla que separa el imperio celestial de los dems estados profanos; aquella cadena de castillos que se extienden

en una lnea de cerca de quinientas leguas sobre un muro de ocho varas de alto. Tiempo hubo en que all en vez de muro y de castillos, no haba sino pantanos en muchas partes, y rocas inaccesibles en otras, y con todo esto, hace veinte siglos que existe la muralla de la (^ina, si los cronologistas no nos engaan, y quin nos puede asegurar que de aqu a veinte siglos o de aqu a cuarenta, o de aqu a ochenta, no habr ferrocarriles en el camino de la costa a Guatemala desde Mxico, cuando a cada diez o doce leguas se encuentran ciudades como Londres, como Pars, como Berln o aunque no sean ms que como Nueva York, que es una bicoca comparada con Pekn, y aun con Cantn? Y sobre todo, qu son dos mil, ni cuatro mil, ni ocho mil aos, comparados con la eternidad? La cosa, pues, no es impo-

y no sindolo, debemos creer, que llegada en que algunos la vean realizada. Entre tanto, divirtamos nuestra imaginacin considerando lo cmodo y agradable que ser
sible,

el

El Cristiano Errante
viajar entonces por

171

donde ahora no viaja nadie, aunque sea el camino ms plano que puede haber en el mundo. Alguno nos dir que la poca de los ferrocarriles en aquel camino no est tan lejos, y nos har un clculo muy matemtico con que nos probar que dentro de sesenta aos, podemos tenerlos, pues ahora otro tanto tiempo
haba en los Estados Unidos, territorios ms despoblados que la costa de San Antonio, que Soconusco, que Tehuantepec, y hoy corren por all coches de vapor. esto no tengo yo que oponer razn matemtica ninguna; pero s hallo una razn poltica que no deja de valer alguna cosa, y es la de que los Estados Unidos son Estados Unidos, y los otros estados son los estados de la desunin; -que all de muchos se hizo uno, ^^e pluribus unum^^ y en los otros de uno se hicieron muchos que valieron tanto como si se hubiera querido hacer ninguno. Pero dejemos esto para hablar de ello en mejor ocasin, y tratemos de otro camino de Guatemala a Mxico, que va por Los Altos. Este no tiene de bueno sino el estar regularmente poblado, ser bastante seco, bien provisto de bestias de silla y de carga, y de cuando puede necesitar un viajero para andar todo lo que quiera y para reposarse cada
.

172

Antonio Jos de

Irisarri

cuatro, cinco o seis leguas en poblado. estos pueblos son los principales Mixco,

De
San

Lucas, Chimaltenango, Comalapa, Sumpango. Solla, Totonicapn, Quezaltenango, Comitn, Tuxtla, Ciudad Real de Chiapas y

Chiapas de los Indios; en donde se produce la pimienta dulce aromtica que se conoce con el nombre de pimienta de Chiapa. Quezaltenango es la ciudad ms poblada de
indios, la

ms

un tiempo
el

rica y la ms industriosa. En surti de tejidos de lana a todo

fabricaban all todas las jergas, sayales, bayetones y paetes que se consuman en el pas, y eran superiores a los del Cuzco y a los de Quito; pero la libertad del comercio y todas las dems libertades que trajo en pos de s la emancipacin de la Metrpoli, arruin a Quezaltenango; y si no le conserv la fama de industriosa, le dio a lo menos la reputacin de turbulenta, pues en ella fue en donde por la primera vez se asesin a un jefe del Estado dentro de la misma iglesia, a pretexto de que el tal jefe Totonicapn, distante era mal cristiano. siete leguas de Quezaltenango, es tambin un pueblo de indios numerosos y los indios no pierden la esperanza de recobrar su nacionalidad. Hubo all ahora pocos aos un cacique llamado Lucas, que se hizo procla;

reino de

Guatemala

se

El Cristiano Errante

173

mar

rey de Los Altos,


I
;

tomando

el

nombre de

pero S. M. se dej reducir a la clase de simple ciudadano sin hacer mucho esfuerzo para defender su corona. Tal vez algn hijo o nieto de Lucas I, ser ms feliz, que el padre o el abuelo, y dar a los hijos de los espaoles, que por all son algo escasos, algn buen susto, y felices ellos si no pasa de susto la cosa. All hay un descendiente de espaol por ada centenar de indios puros, y esta proporcin no es nada ventajosa ni considerada matemtica ni polticamente. Los que desprecian a los indios dicen que esta desproporcin es nada; pero yo creo que es mucha, y que es ms peligrosa todava por el desprecio con que se mira a una gente que tiene sus dos brazos como cualquiera, y^'que todos los das crece y se hace ms poderosa. Ellos no entienden ni quieren entender lo que es la libertad, porque han dado en la mana de no tenerse libres si no se les deja hacer lo que les parece mejor, y se les ha metido en la cabeza que lo mejor para ellos

Lucas

es tener

un rey

indio.

permitirs hacer una digresioncita, lector mo, pues ya que Romualdo va tan despacio haciendo su camino, nadie nos apura a nosotros para que lleguemos a Mxico en menos das que l. Quiero, pues.

Sobre esto

me

174

Antonio Jos de

Iris.\rri

que sepas que cuando Lucas I se coron por rey de los indios, luego que supo Romualdo aquel suceso, fue de opinin de no oponerse a la monarqua indiana, fundndose en que
habindose declarado la libertad del hombre en Centroamrica, despus que Paulo III declar que los indios pertenecen al gnero humano, no haba razn ninguna para quitar a milln y medio de semejantes nuestros, la libertad de hacer un rey para ellos, a pretexto de que medio milln de otros hombres de diversas razas queran ser libres para no tener rey; y deca que si la doctrina de la libertad no era una quimera, o una red para cazar chorlitos, era preciso que los menos no dieran la ley a los ms, ni que tratasen los unos de convencer a balazos a los otros de que era mejor una repblica que una monarqua. Decanle los principistas, que esta opinin era antipoltica, porque con ella los indios se haran los seores del pas y daran la ley a las otras castas; pero l les dijo a los tales principistas, si era buen principio en poltica que los pocos diesen la ley a los muchos? Si los indios eran o no eran tan ciudadanos como los otros? Si la igualdad era una cosa, tratndose de indios y otra cosa de las dems castas? Si los indios por ser ms antiguos en el pas deban tener menos dere-

El Cristiano Ekraste,

175

chos que los que lo poblaron ms recientemente, y si era justo que porque una cuarta parte de ciudadanos queran una cosa, las otras tres cuartas partes debiesen querer lo mismo? A esto se les contestaba que las luces del siglo y los progresos de la civilizacin
exigan que la cosa fuera as, y que las ideas que l tena no se hallaban a nivel de las de los polticos de la poca presente. Yo no

entiendo de ms niveles, ni de ms plomadas, ni de ms escuadras de l albailera poltica, repona l ni tengo cuenta con otros progresos, ni con otras luces, que las de la razn natural y esta me basta para hacerme conocer que lo que estamos llamando poltica no es sino obrar contra los principios, cometiendo las ms evidentes contradicciones. Si nosotros hubiramos hecho con los indios, agregaba Romualdo, lo que los angloamericanos hicieron con ellos y con los descendientes de

no considerarlos sino como harina de otro costal, o como el salvado de la harina, yo no tendra nada que decir; pero habiendo declarado que todos los sacos son de la misma flor, no puedo menos de hallar que no hay nivel ninguno, ni haya balanza, ni romana, en que los tres cuartos de una cantidad pesen menos y valgan menos que el otro cuarto. Pero, hombre, le decan, ya vez que
africanos, de

176

Antonio Jos de

Irisarri

peor forma de gobierno, como dicen Payne, Rousseau y otros, es la monrquica, y que cuando los tontos de los judos pidieron a Dios que les diese reyes, les dijo su Divina Majestad que se los dara, pero que supieran que stos les haban de hacer los hiales que vemos detallados en los versculos 11, 12, 13, 14, 15, 16 y 17 del cap. VIII del Libro I de los Reyes. Pues, por lo mismo, responda Romualdo; por lo mismo que Dios que saba muy bien los males que haran los reyes en su pueblo predilecto, se los concedi slo porque ste los quera, a pesar de cuanto les hizo presente por boca de Samuel, yo creo que nadie en el mundo puede tener razn alguna, ni alegar pretexto de luces del siglo, ni de progreso de civilizacin, para oponerse a la voluntad de la mayora de un pueblo. Si Dios mismo hall que esta voluntad debe ser satisfecha, aunque sea cerrando los odos a los
la

consejos de la sabidura infinita, cmo los presuntuosos polticos quieren que las luces del siglo autoricen a unos pocos mortales a imponer sobre muchos un gobierno que no es de su gusto? Pues vaya otra contradiccin

modernos, deca Romualdo: este argumento contra los reyes, sacado del "Sentido Comn" de Payne, lo anula el mismo publicista en su "Edad de la razn",

de

los polticos

El Cristiano Errante

177

pretendiendo persuadimos de que todo lo que se encuentra en los divinos libros es una necedad. Qu queda, pues, de sentido comn ni de razn en su argumento? Lo mismo hallamos en Rousseau, cuando trata de averiguar el origen de los gobiernos en un pacto que se celebr all en la cabeza del escritor, en tiempos de que nadie tuvo noticia,
y que ninguna historia ni ninguna tradicin ha trasmitido a nuestros das. El demuestra matemticamente que Dios no ha hecho la monarqua para la gente de este mundo, aunque nosotros vemos por la historia antigua y moderna que a excepcin de muy pocos pueblos y durante un corto espacio de tiempo, no se han gobernado los hombres de otro modo, de lo que debemos inferir que si Dios no hizo la monarqua para las gentes, ellos la hicieron para s, porque claro est que si ni Dios ni ellos la hubieran hecho, jams hubiramos visto, que durante cincuenta y nueve siglos se ha desconocido por la generalidad de los hombres el principio del pacto social de Rousseau. Si los chinos, los persas,
.

alemanes y todos los pueblos que han tenido y tienen emperadores y reyes, no hubieran querido o no quisieran tenerlos, la cuestin de su procedencia no hubiera embarazado a aquellas naciones ms
los rusos, los turcos, los
3-E.C.E.-Tomo

178

Antonio Jos de

Irisarri

de lo que embaraz a los revolucionarios de Francia en fines del siglo pasado. Luego, si estos gobiernos existen, es slo porque cientos de millones de hombres de este siglo de las luces y de los gases, y de los progresos, estn persuadidos de que para ellos no hay cosa mejor, a pesar de que nosotros, los ms sabios de los tiempos pasados, presentes y futuros, seamos de opinin contraria. Y si esto es as, como en efecto lo es, por qu los pobres indios de Centroamrica no sern tan libres para tener su rey cobrizo como los europeos tienen los suyos blancos, los asiticos los suyos de todos colores, y los africanos los suyos del color de la leche, de mi tintero? Sern las luces del siglo o la oscuridad del espritu de partido, las que dictan esta horriYo soy tan republicano como ble tirana? el inventor de la repblica, conclua l diciendo; pero no hallo razn para hacerme el tirano de los dems hombres, por slo profesar el principio de la igualdad porque si es el amor a la libertad lo que me hace ser lo que soy, y si este amor est fundado en principios de justicia, y no en un egosmo abominable,
;

que l mismo me haga respetar la libertad de los dems hombres, que no deben ser menos libres que yo.
es preciso

El Cristiano Errante

179

Sigamos ahora nuestro camino para Mxico, que fue un imperio en tiempo de los moctezumas, que fue un reino despus de ser un imperio, que volvi imperio, despus de haber sido reino, que ahora es lo que slo Dios sabe, y que ser lo que sus vecinos le permitan ser. Troya, Cartago, Palmira, el
Palenque, y otros grandes pueblos, fueron muchas cosas antes de convertirse en nada; y despus de haber visto pelar la barba de los antiguos, que ciertamente eran bien barbados, debemos los modernos echar nuestras barbitas en remojo; y con tanto ms razn, cuando sentimos ya los pasos del barbero que se acerca a nuestra casa, haciendo brillar a los rayos del sol el yelmo de Mambrino. Pero en aquel tiempo, en el alegre, el opulento, el magnfico Mxico, nadie pensaba que haba en su vecindad quien pudiera hacerle la barba, ni el cogote, como se le haca a los frailes: no haba uno que adivinara que los mismos mexicanos, antes de ser afeitados por sus vecinos del norte, haban de ser los barberos que afeitasen a sus vecinos del sur. Porque esta barba no se haba hecho todava, no perteneca a Mxico la provincia de Chiapas, ni Soconusco se haba separado de Guatemala, sino que se hallaban los confines de los dos reinos, en los lmites de las

180

Antonio Jos de

Irisarri

provincias guatemaltecas de Soconusco, Chia-

pas y Verapaz, y de las mexicanas de TehuanNi Guatemala haba tepec y Yucatn. con ganancia de su indenada la perdido pendencia, ni Mxico haba ganado un palmo de terreno en la prdida del imperio que se estableci y se destruy despus. Por tanto, Romualdo, para salir del territorio guatemalteco y entrar en el mexicano tena que atravesar los desfiladeros de la famosa cuesta de la Jineta, o que bajar de Que2;altenango a Soconusco, por los pueblos de San Marcos y San Pablo, para tomar el camino de la costa. Eligi este ltimo contra las instancias que le haba hecho el obispo de Chiapas don Manuel de Llano, su padrino de bautismo, a quien no haba visto en algn tiempo, y a quien deba una amistad muy fina; pero l quera conocer la famosa provincia de Soconusco, en cuya miserable cabecera, se hallaba de subdelegado un amigo
suyo.

Pero qu era un subdelegado? me dirn mis lectores modernos. Era un subdelegado lo que el diccionario de la Academia espaola dice que es un alcalde mayor, o lo que Salva repite sin ms alteracin que mudar el tiempo del verbo ser, poniendo "era" en lugar de "es". Los subdelegados mandaban distritos,

El Cristiano Errante
los alcaldes

181

mayores provincias de segundo


.

orden, y los intendentes provincias del primero, y, por lo regular, eran obispados. As es como los subdelegados, y no los alcaldes

mayores eran los que gobernaban por el rey algn pueblo que no era capital de provincia. Los alcaldes mayores gobernaban provincias y residan en las capitales de ellas como Sonsonate, Chimaltenango, Mazatenango, Cobn, etc. y sirva esto de aviso para aque los que quieran saber muchas cosas con perfeccin sin estudiar otros libros que los diccionarios, donde se aprende a conocer las cosas por lo que no son. Los diccionarios de una lengua no son o no deben ser, sino libros de definiciones de todas las cosas, y por supuesto,
necesita el diccionarista ser un "omnisciente", lo que segn los telogos, slo a Dios es dado,

y he aqu por qu hay tanto diccionario que

no

Pero dejemos que los diccionarios extraven a los que ellos dirigen, y sigamos nosotros el camino de Quezaltenango a Soconusco por la eterna cuesta de San Pablo, que poda servir de camino para ir a los infiernos, comparable a la montaa del Mico, que conduce al Golfo Dulce, o a la Quindio antes de haberse puesto en el estado que ahora se halla. Tiene la tal cuesta de San Pablo cuatro leguas de bajada, yendo
llena su objeto.

182

Antonio Jos de

Irisarri

de San Marcos a San Pablo, y de subida yendo de San Pablo a San Marcos; pero ya sea para bajar, ya sea para subir por aquella escala de Jacob, es indispensable servirse de bestias que hayan aprendido aquella parte de la gimnstica que convierte a los hombres en ardillas y osos colmeneros. En parte es preciso dar saltos mortales y saltos de trucha como los volteadores; en partes es necesario nadar en pozos de espeso fango en partes es indispensable dejarse resbalar como en las montaas rusas; y en fin, por all se camina de todos los modos imaginables, menos del buen modo. Pero la verdad sea dicha, ningn caballo, ninguna mua, ningn burro de este mundo, excepto los de San Marcos y de San Pablo, seran capaces de dar un paso por aquella cuesta, sin quebrarse todos los huesos, desde que empezasen a subir o a bajar. Cosa admirable Aquellos cuadrpedos, obligados por la necesidad, han hecho en la gimnstica, los mismos progresos que los hombres llamados "cargueros", que se han ocupado hasta ahora en hacer en la montaa de Quindio el oficio de los burros, de los caballos y de las muas. Esto quiere decir que ''necesitas non habet legem^\ que se traduce macarrnicamente: la necesidad no quiere legos; y no los quiere, porque a todos obliga a hacerse
;
!

El Cristiano Errante
sabios; y por esto
la necesidad,

183

que donde no
la

se

conoce

gente parece tonta. Iba, pues, Romualdo, cayendo y levantndose, resbalando, saltando, sumergindose en pozos de lodo, y aprendiendo a navegar a caballo; cosa que hasta entonces no haba aprendido, porque no haba tenido ocasin de aprenderla; cosa que no le hubiera enseado nadie en Europa, y cosa que es preciso

toda

aprender en Amrica, porque sin esta ciencia no puede nadie atravesar algunos caminos de los que antes se llamaban reales y ahora se llaman nacionales, sin haber sido y sin ser caminos dignos de ningn nombre. Iba con el credo en la boca, como se dice cuando uno va con el miedo derramado por todo el cuerpo; pero el miedo y el credo se fueron desvaneciendo a proporcin que l iba viendo que los caminos no son necesarios para caminar, y que lo mismo son los barrancos y los despeaderos para conducir de un lugar a otro, que las calzadas y los carriles, cuando se acostumbra el hombre y el bruto a nadar por ellos. Iba, en fin, haciendo las ms curiosas observaciones sobre la excelencia de la necesidad, que produce en este mundo los

ms

maravillosos efectos.

Montaba un ma-

la cuesta,

cho que alquil en San Marcos para bajar porque l bien saba que sus exce-

184

Antonio Jos de

Irisarri

andar por buenos caminos, eran legas en la ciencia de subir y bajar por escaleras, de nadar en barro pegajoso, y de saltar como ardillas de un tronco a otro tronco de los rboles cados en el suelo. Las pobres muas civilizadas caan como unas tontas a cada paso que queran dar, mientras el macho de San Marcos haca pruebas de equilibrio, de esttica, de dinmica, y meda como lo habra hecho el mejor gemetra del mundo, las distancias que tena que saltar, despus de calcularlas con el teodolito, o sea la teodolita de sus ojos. El macho saba cuantos grados ms y cuantos menos de contraccin, deba dar a sus msculos para adquirir la fuerza necesaria para cada salto grande y chico, de arriba abajo o de abajo arriba: conoca que cierto salto era impracticable y no lo daba cuando las muas se atrevan a darlo y caan sin alcanzar al borde opuesto; l prefera dejarse resbalar donde no deba saltar y se echaba a nadar en el lodo donde era mejor nadar que andar o saltar. Quin ha enseado a esta habilsimo macho a resollentes muas, enseadas a
^

ver tan diferentes problemas, deca Romual-

do en un pueblo como San Marcos, en donde ni siquiera hay un agrimensor de estos que miden las tierras con un cordel que vara de medida segn se estira ms o menos? No

El Cristiano Errante

185

obra sino de la necesidad y de la experiencia. Pero cmo pueden la necesidad y la experiencia haber dado a este macho tantos conocimientos, tan exquisitos, cuando no han podido persuadir a los hombres de Soconusco y de Quezaltenango de la conveniencia que les trae el hacer un camino que pueda pasarse en cuadrpedos que no sean tan gemetras como ste? Ser posible que la necesidad y la experiencia sean ms poderosas para ensear a los brutos que a los hombres? Cmo no han visto estos bpedos que este mismo suelo es aparente para hacer sobre l un buen camino sin ms trabajo que el de abrirle una zanja a cada lado, y elevando el centro de manera que las aguas no se empocen y corran a los cauces de sus orillas? Esto no quiere decir otra cosa sino que en algunas partes del mundo, los
ser esta la

puede

machos que son ms

hbiles que los

hombres

deban encargarse de facilitar a stos, los medios de comunicarse, y que se haran de los tales machos, mejores subdelegados, mejores gobernadores, mejores alcaldes mayores y mejores intendentes que de los hombres que han transitado por estos caminos. Estas reflexiones duraron mientras dur la bajada de la famosa cuesta, a cuyo pie se hall Romualdo en el clima ms ardiente

186

Antonio Jos de
este

Irisarri

de

mundo.

no poda

ser

de otra

manera; porque despus de bajar cuatro


leguas,

era preciso hallarse muy cerca del nivel del mar, y a esta elevacin en medio de la zona trrida debe sentirse un calor extraordinario; pero no por eso dej Romualdo

de hallar aquel camino, ya bastante plano, muy cmodo y divertido, bien sombreado, abundante en caza mayor y menor, y especialmente de volatera. Estn aquellas selvas cubiertas de aves que llevan los ms bellos plumajes, o cantan maravillosamente. Los ros proveen de exquisito pescado, y nada falta all para hacer agradable la vida, si no es un poco de fro con qu templar el el excesivo calor que se siente mientras est el sol sobre el horizonte. El terreno es de una fertilidad sorprendente, y el ms a propsito para el cultivo de las plantas equinocciales. Por eso, es el cacao de Soconusco el mejor de todos los conocidos, y sera aquel pas, el que surtiese a toda Europa de cacao, de caf y de vainilla, si la poblacin no fuese tan escasa. En aquel tiempo apenas alcanzaba el cacao que se cosechaba para abastecer a Madrid y ni en la misma ciudad de Guatemala se consuma un grano de l, sino de la costa de San Antonio, contigua a la de Soconusco; de manera que todo el cacao que se

El Cristiano Errante

187

extraa de aquel pas para el comercio con

nombre de Soconusco no era sino de la Los conocedores en costa de San Antonio. cacao decan, y dicen an, que es lo mismo el de San Antonio que el de Soconusco, sin ms
el

diferencia que la que produce la del cultivo lo que vale tanto como decir que no es lo mismo
;

uno que el otro. As diramos que el cacao de Guayaquil es igual al de Caracas, sin ms diferencia que la que debe haber entre un Pero la verfruto silvestre y uno cultivado. dad, es, que en Soconusco en aquel tiempo, se pona el mayor esmero en mantener los cacaotales en el mejor pie de limpieza; que se haca la cosecha cuidadosamente sin mezclar las mazorcas maduras con las verdes; que se beneficiaban stas y se secaban los granos perfectamente sin permitir que la humedad entrase en el corazn del fruto que produjese aquel moho que es el sabor desagradable que tienen los cacaos mal cultivados. Uno de aquellos cacaotales era una verdadera alameda, un sitio delicioso, en donde no penetraban los rayos del sol y en cuyo suelo no se dejaba crecer ninguna otra planta por pequea que fuese. Todos los rboles de cacao estaban sombreados por otros ms corpulentos y frondosos que all se llaman madres del cacao, y estaban colocados en
el

188

Antonio Jos de

Irisarri

los

ngulos de grandes cuadros dentro de los

cuales

forman

lneas paralelas

los pies

del

partes se ponen los rboles en escuadra, formando ngulos rectos por donde quiera que se miren, en otras partes
cacao.
el tresbolillo,

En unas

que

es la

forma ms agradable

ms productiva al agricultor; porque en menos terreno entran ms plantas, y porque con el mismo nmero de madres se sombrean muchos ms pies de cacao. Cuatro das se detuvo Romualdo en la cabecera de Soconusco, alojado como un
a la vista

prncipe en casa de su amigo

el

subdelegado,

que entre parntesis, tena una mujer amabilsima, y de las mejor educadas de Guatemala. En todo este tiempo no hizo ms que visitar
cacaotales,

quedando

al fin tan
el

enamorado
proyecto de

de aquellos plantos, que form

renunciar a la vida errante y comprar el ms grande cacaotal que hubiese en Soconusco, con bastantes tierras adyacentes para formar un establecimiento nunca visto ni odo en Qu fcil y qu parte alguna del mundo. divertido es hacer un proyecto grandioso! cuando uno sabe un poco de aritmtica y un poco de geometra, y nada ms que le descomponga el clculo. Una vara cuadrada de tierra la compro yo aqu, con muy poco dinero, deca Romualdo. En una legua cua

El Cristiano Errante

189

y cuatro millones cuatrocientos treinta y cinco mil quinientas cincuenta y seis varas cuadradas, despreciando el cuadrado de los dos tercios de vara que tiene ms cada costado de aquel cuadro. Y quin repara en estas frioleras de dos tercios de vara, cuando se trata de millones?
As, pues,
res

drada

tengo

cuarenta

aunque

la fraccioncita vala milla-

de varas, l que no quera que se hiciese cuenta de ella; y deca: en cada cuadra de cien varas de costado, que contiene diez mil varas cuadradas, me caben quinientos pies de cacao, fuera de las madres; en cien cuadras, que contienen un milln de varas cuadradas, tengo lugar para un cacaotal de cincuenta mil pies. Cada pie de cacao debe darme, segn la regla hallada, cuatro libras de grano seco de modo que en mis cincuenta mil pies, y en mi milln de varas cuadradas, tengo todos los aos doscientas mil libras de cacao del bueno, superior de Soconusco. Supongo que no quieran pagrmelo ms que al precio a que se paga el de San Antonio, lo que ser no entenderlo, o querer hacerme una
;

injusticia,

que

me

costar tanto

como

la

mala

inteligencia del

comprador;

me

comprarn,

pues, a cuatro reales la libra, y tendr cien mil pesos de renta sin ms trabajo que pasar-

me

bajo una hermosa arboleda espaciossima.

190

Antonio Jos de

Irisarri

contento con los cien mil pesos de renta, planto doscientas cuadras, y tengo doscientos mil pesos de renta, y si se me antoja tener medio milln de pesos todos los aos, no tengo ms que hacer, que plantar quinientas cuadras. Con medio milln anual, creo que no sabr qu hacerme en Soconusco todos los aos; pero como mis cacaotales no me ocuparn ms que cinco millones de varas cuadradas, tengo un sobrante de treinta y nueve millones, cuatrocientas treinta y cinco mil, quinientas cincuenta y seis. Estas las emplear del modo siguiente: otros cinco millones de varas, en un planto de caas de azcar otros cinco millones de varas en el cultivo de la vainilla, y con esto se encontrar en mi hacienda, no slo el superior cacao de Soconusco, sino todos los ingredientes para hacer el excelente chocolate a la vainilla, que slo los cardenales lo habrn tomado en Roma algn da de San Pedro. No se llamar mi hacienda de cacao, sino de chocolate, y le dar con justo ttulo el nombre griego de Theobromaida, o Theobromosa, como yo quiera. Qudase ms de media legua de terreno vaca, y esto no conviene. Hago, pues, abatir los rboles segn se necesite, y siembro aquel llano de yerba de guinea para criar el ganado necesario y formar los plataSi
;

no

me

El Cristiano Errante

191

nares que han de mantener a los sirvientes de esta hacienda monstruosa. Separo desde luego el terreno en que debo edificar mi pala-

mis jardines, mis huertas, mis caballerizas, mis conejeras, mis corrales para gallinas y pavos, el estanque para criar mis peces, y mis patos, y mis gansos, y mis cisnes ^y en fin, todo lo que debe haber en un palacio campestre. Despus de esto sealo a alguna distancia del palacio, el sitio en que deben hacer sus casas los sirvientes del cacaotal, del caaveral, y del vainillar, as como los administradores, los mayordomos y capataces de
cio,

estos varios establecimientos.

deca a la subdelegada; considere Ud. el placer que ser pasearse en un coche tirado por cuatro caballos por el

Considere Ud.

medio de

por las anchas calles de los cuadros de caas, por las arboledas en que se vean colgando las fragantes vainillas; y luego entrar al ingenio de azcar, y a las espaciosas salas de purificacin, y a los grandes almacenes llenos de sacos de cacao y a los otros repletos de fardos de azcar, y a los otros henchidos de cajas de vainilla; y considere Ud. la afluencia que habr aqu de comerciantes de Guatemala, de Mxico, de Cdiz, de Lima, de Chile, de Buenos Aires, de qu se yo dnde ms. Este
estos

cacaotales,

192

Antonio Jos de

Irisarri

un mercado a donde no concurrir sino la gente rica que yo hospedar en mi palacio, que regalar muy bien, que ahogar en el ms
ser

suculento y fragante chocolate; y ser con ella obsequioso y liberal hasta el exceso; pero no le dar mi cacao, mi pcar ni mi vainilla, sino por el justo precio; porque ya Ud. ve, que si no vendo bien mis frutos, no puedo tener con qu ser garboso y magnfico con los huspedes. Estos dirn por todo el mundo que soy un gran seor en mi palacio y un gran judo en mi almacn. Lo mismo se dice de los otros grandes personajes. En fin, esta hacienda que yo tengo ideada, va a dar nuevo ser a Soconusco, nueva fama, nuevo esplendor, y dentro de pocos aos formo aqu un ducado y me hago' llamar el duque del chocolate, as como un grande Espaa se llama el conde de Peralada, y otro el conde de Barajas, y otro el conde de Puo-en-rostro, que son menos buenos ttulos que Theobromaida o chocolate.
potencioso,

Y bien,

mi amigo, pregunt

la

a Romualdo, y quin ser la

subdelegada duquesa de la

Broma-tabayda o Theobromayda, y chocolataida? ser Merceditas, o Chombita, o Josefita? Ni la una, ni la otra, ni la otra; contest Romualdo; porque todas ellas estn persuadidas de que la suprema felicidad est ence-

El Cristiano Errante

193

rrada entre los pueblos de Jocotenango, de Mixco o de Pnula, y que saliendo de aquella rea de tierra el resto del mundo, no vale un comino; y si stas llegasen a saber que para venir a Soconusco, hay que pasar la cuesta de San Pablo y que para no quedarse en ella ahogado en lodo es menester montar en un macho que sea buen gemetra, renunciaran a los ducados de Medinaceli, o de Alba, y de Fras, y de Medina-Sidonia, con todos sus palacios y seoros. Pero esto no me da cuidado, porque cuando el ducado est ya en punto de caramelo, es decir, en punto de agradar a mi seora la duquesa, es probable que mi amigo el subdelegado de Soconusco, ya haya pasado a mejor vida, y entonces tendr yo el honor de ofrecer el ducado, a la seora viuda, cumpliendo as con las leyes de la amistad. El subdelegado que estaba presente, protest contra el trmino que se le quera poner a su triste vida, aunque fuera suponiendo que iba a pasar a otra mejor; pero su discretsima mujer le consol dicindole, que aunque l muriese diez aos antes de hacerse el ducado, le quedaba bastante tiempo para aburrirse

de

la vida.

qu dijo, Romualdo, no puede hacerse todo lo que he dicho en menos de diez aos? Pues maana compro la tierra, y luego que
4.E.C.E.-Tomo
II

194

Antonio Jos de

Irisarri

compre, tomo el portante para Mxico, y dentro de seis meses estoy aqu de vuelta con el dinero necesario para plantar mis doscientos cincuenta mil pies de cacao, que me darn mis quinientos mil pesos de renta. Sabido es que cada pie de cacao no cuesta aqu, hasta ponerlo en estado de dar fruto, ms que dos reales. Luego con sesenta y dos mil pesos quinientos pesos, tengo mis doscientos y ciny cuenta mil arbolitos dando mazorcas hermossimas, que ser una bendicin, y un gusto y un placer muy grandes, dejando aparte los quinientos mil pesos de renta. Yo no digo a Ud. que no se puede hacer lo que Ud. dice, contest la subdelegada, Ud. sabe sumar, restar, multiplicar y partir corneo un maestro de escuela^ o tal vez mejor; los datos sobre los cuales funda sus clculos son exactos, a mi modo de entender; nada hay que decir contra ellos, y sin embargo, de esto, yo creo que si Ud. no tomase de aqu a diez aos, o de aqu a doce, ms chocolate que el que se pudiese hacer con el cacao, que Ud. siembre, tendr que olvidar la costumbre de almorzar, con esta broma de los dioses, y tan convencida estoy de esto, que me obligara a tomarme de aqu a diez aos, en un almuerzo, todo el milln de libras que Ud. coseche de sus doscientos cincuenta mil pies de cacao.
la

El Cristiano Errante

195

por amor de Dios, dijo Romualdo. La razn, est, repuso aquella, en que los vagamundos no tienen tiempo para sembrar, ni para hacer cosa alguna que exija una atencin constante. Y quin le ha dicho a Ud. que yo he de ser vagamundo toda mi vida?

Pero

la razn, seora, la razn,

Yo

lo adivino.

Pues Ud. no adivina; porque yo me voy a empear en que la adivinanza de Ud. no


sea adivinanza.

Pues Pues
Con

lo veremos.
lo veremos.

termin la conversacin y Rofue se a acostar pensando en el cacao de Soconusco, y en que real y verdaderamente, l no poda pensar en njejor cosa que
esto,

mualdo

en comprar tierras en Soconusco y hacer un gran cacaotal. Si no hubiera tenido urgente necesidad de hacer el viaje a Mxico, se queda en donde se hallaba, hasta verificar la compra del terreno; pero de Mxico le escriban que era preciso que llegase cuanto antes a aquella capital, porque su tardanza poda ser muy perjudicial a sus intereses. Fuese, pues, de Soconusco sin comprar ningn terreno, e hizo muy bien de no comprarlo, porque esto menos tuvo que perder en la mudanza de los tiempos.

196

Antonio Jos de

Irisarri

a la provincia mexicana de Tehuantepec, recorriendo una fila de pueblos cuyos nombres acaban en "tepeque" notando desde luego la diferencia que
Pas, pues,
;

Romualdo

hay entre el hombre de Mxico y el hombre de Guatemala. All el indio mismo parece de una raza muy altiva, ms enrgica y ms alegre; habla con ms arrogancia, con ms velocidad, con un acento ms varonil que el de las provincias guatemaltecas; la msica
y el baile de aquella gente de naturaleza tan opuestas a la msica y al baile de los habitantes de Guatemala, son los mejores testi^ monios del diverso carcter de aquellos dos pueblos que se tienen por del mismo origen; y aunque no puede dudarse que lo son por lo que respecta a los descendientes de los espaoles, advirtase sin

embargo de esto, que hay entre estos descendientes la misma diferencia de carcter que entre los de la raza indgena. Para dar una idea de la msica y del baile mexicano, diremos a nuestros lectores que los
tipos

de sta y de aqul los tienen en la "cachucha", compuesta en Mxico poco tiempo antes que llegara all Romualdo en donde vio bailarla con el nombre de la "indita". Los marinos espaoles la llevaron de Veracruz a Cdiz, y en esta ciudad la bautizaron con el nombre marino de "cachucha".

El Cristiano Errante

197

que dan los mexicanos a una embarcacin pequea en que navegan en los ros y puertos en que hay poca marejada. Basta de historia y de cronologa y de msica y de baile, pues lo dicho es suficiente para hacer ver que los mexicanos tienen un gusto exquisito en ambas cosas, y para hacer que la gloria de la clebre "cachucha" no glorifique a los gaditanos en perjuicio de los verdaderos inventores. Demos a cada uno lo que es suyo. Queden los andaluces poseedores de la invencin de su fandango, y de sus boleras, los navarros de su jota, los franceses de sus minus y de sus cuadrillas, los alemanes de sus valses, los guatemaltecos de su desairado zapateo, los chilenos de su maldita zaj uriana, los limeos de sus meneos al gusto lbrico africano, los ecuatorianos de su salvaje costillar, y los dems de los que les corresponda; pero no quitemos a los mexicanos el mrito de haber sido los inventores de la alegrsima, graciossima y elegantsima "indita", o "cachucha", que no puede compararse con la descabellada y turbulenta "polka", sino como se compara una bella ninfa del parnaso con una furia de los infiernos.

En Tehuantepec

sinti

Romualdo,

el

ni-

co disgusto que le causaron las gentes con quienes tuvo que tratar en el camino. Mel-

198

Antonio Jos de

Irisarri

chor Martnez result repentinamente en la crcel, ya se acordar el lector de esta historia, que el tal Melchor Martnez era el correo que

acompaaba a Romualdo;

era su piloto, su

brjula, su norte, sus pies y sus

manos; y

se

har cargo el mismo lector que Romualdo con sus pies en la crcel de Tehuantepec, no poda seguir caminando. Y fue el caso, que el administrador de correos de aquel pueblo, se tom la libertad de quitar la suya a Melchor Martnez, a pretexto, de que ste le deba cierta suma. Luego que Romualdo supo esta ocurrencia, escribi una carta al seor administrador, en la cual le deca que debiendo l acreditar ante el administrador general de Guatemala, y ante el capitn general de aquel reino, que aquel correo^no haba sido abandonado por Romualdo, sino obligado a quedarse en la crcel de Tehuantepec, se sirviese darle un documento en que constase aquel hecho. El administrador, en lugar de enviar el documento, pas al alojamiento de Romualdo, a decirle que en pagando lo que aquel correo deba, quedara tan libre como el aire. Romualdo, que conoci inmediatamente que la prisin de sus pies y de sus manos, no se haba hecho, sino con el objeto de hacerle pagar a l la deuda del otro, contest al seor administrador que

El Cristiano Errante

199

tema mucha razn para hacer lo que haba hecho, y que l celebraba mucho la cosa, porque deseaba tener un pretexto para no seguir su camino con aquel borracho de correo, que no serva para nada que l aconsejaba al seor administrador que lo tuviese
;

preso siquiera mientras Romualdo se iba de aquel pueblo. El apresador de Melchor Martnez, que no esperaba aquel desenlace del negocio, mud de propsito, y dijo a Romualdo, que no detendra al correo, porque para castigarlo, ya era bastante el haberlo tenido cuatro horas en la crcel, y que iba a hacerle poner en libertad. Pues seor mo, le contest Romualdo, yo no llevo ya conmigo a ese hombre, y d. lo har volver a Guatemala con el parte que ha trado hasta aqu; pues con hombres que entran en la crcel sin saber cmo, yo no camino de ningn modo. Con esto el seor administrador mud de tono y quiso obligar a Romualdo a seguir con el correo. Romualdo que no quera otra cosa, pretext que no habra autoridad nin-

guna en

el

propsito.

mundo que le hiciese mudar de Con qu razn, seor adminis-

trador, djole

Romualdo, podr Ud. poner preso a un correo que va provisto de su "parte" de una administracin general y no podr yo dejarlo hasta que Ud. se haya

200

Antonio Jos de
del dinero

Irisarri

debe? Ya no me debe nada, contest aqul; ya le perdono lo que me deba. Pues yo no le perdono el haberse dejado poner en la crcel sin haber representado que no poda ser preso hasta su vuelta a Oaxaca, repuso Romualdo; y siguise el dilogo siguiente entre l y el administrador. Luego yo hice mal en prenderle. Pues ya lo creo que hizo Ud. mal, pues no lo tienen en prisin hasta que pague.

pagado

que

le

Ud. me

insulta seor mo, y esa es

mucha

altanera.

Ni yo insulto a Ud. ni soy altanero. Yo soy el hombre ms humilde del mundo; soy la tierra que todos pisan; pero Ud. sabe que el polvo mismo de la humilde tierra se levanta sobre la cabeza del que lo pisa cuando
el tal

muy polvo en qu he faltado yo a Ud.? antes de En no haberme


est

pisado.
visto

^Y

le

hacer

prender a un hombre que est en mi servicio, cuando todo el motivo de la prisin era una deuda, que poda yo pagar por l. Y cmo haba Ud. de pagar por l, si quera tener un pretexto para dejarlo en el camino? Eso no lo saba Ud. sino despus de haberlo puesto preso y despus de haberme

faltado a todas las consideraciones debidas.

El Cristiano Errante

201

dilogo cuando se present en el alojamiento de Romualdo un hombre de muy buena presencia, bien vestido al uso del campo de aquel pas y dirigindose a Romualdo dijo: He odo el apellido de Ud. y que viene de Guatemala: qu parentesco tiene Ud. con Juan Bautista de Villapedrosa?
el

Aqu iba

Era mi padre. Era su padre! pues cundo muri mi


ste?

buen amigo, mi compaero, mi hermano de corazn?


Dijo Romualdo a su coleto. Si ser esta aventura hermana de aquellas que le acontecieron a Gil Blas de Santillana en sus correras por el mundo? Y para salir de sus dudas pregunt a su desconocido hermano de su padre que deba ser to suyo segn la cuenta. Y cmo se llama Ud. to mo? El supuesto to, entre severo y risueo abraz a Romualdo, y le dijo: tiene Ud. las mismas cosas de Juan Bautista. Yo no soy to de Ud. Yo soy Parrazar, y estoy cierto que este apellido lo habr Ud. odo muchas
veces a su padre.

Qu

que he odo hablar mil veces a mi padre de Ud., y que he visto muchas cartas de Ud. a l, en las que le trata de hermano.
S,

seor, cierto

202

Antonio Jos de

Irisarri

Lo

en el que se quisiesen ms que nosotros; juntos vinimos de Espaa a La Habana; juntos pasamos de La Habana a Puerto Rico, y juntos recorrimos toda esta nueva Espaa; pero tiempo tenemos para hablar de esto. Ud. va a Mxico, y yo a Oaxaca: haremos el camino juntos hasta esta ltima ciudad, y har conocer a Ud. las famosas haciendas del marquesado del Valle, que yo administro, actualmente, le dar a Ud. un magnfico caballo en que ir como en una litera, y entre tanto vngase Ud. a alojar a mi posada. Esto se hizo como lo dispuso el administrador de las haciendas del excelentsimo seor marqus del Valle de Oaxaca y duque de qu se yo cuantos ducados; pero tratndose el seor Parrazar de retirarse acompaado del administrador de correos, ste volvi a renovar su discusin interrumpida, de modo que Parrazar se impuso del negocio y quiso interceder en favor del pobre correo para que Romualdo lo volviese a admitir a su servicio. Entonces el compasivo hijo del amigo de Parrazar mostr su docilidad y su indulgencia, perdonando al mismo tiempo a dos inocentes, al deudor del administrador y al acreedor del correo.

fuimos muy de veras; jams hubo mundo dos hijos de los mismos padres

El Cristiano Errante

203

Al da siguiente se puso Romualdo en camino de las haciendas del Estado y marquesado del Valle, y fue tratado en ellas como si hubiera sido un hijo del marqus. Nada le admir en ellas sino la innumerable multitud de burros que haca criar su excelencia en la hacienda de Chicapa, teniendo tambin que admirar al mismo tiempo en aquella hacienda dos fenmenos muy raros: el uno es, que estando aquellas tierras pobladas de palmeras, no se encuentra una palma recta, sino todas oblicuamente plantadas, y con la misma oblicuidad como si se hubiese querido formar con todas ellas una uniforme perspectiva de lneas oblicuas paralelas; el otro es que entre los millares de burros que se ven bajo aquellos palmares, no hay uno que no tenga los pies como banco de zapatero, abiertos por la parte de abajo. Preguntando Romualdo a Parrazar de qu causas provenan aquellos dos fenmenos extraordinarios, contest aqul que all no haba ms que una causa y un efecto, la violencia de los vientos que reinaban all la mayor parte del ao que estos vientos venan de la sierra, y doblaban las palmas desde chicas inclinndolas hacia el mar; as como'
;

obligaba

los

borriquitos

desde chicos a

abrirse los pies para resistir al impulso terri-

204

Antonio Jos de

Irisarri

ble del elemento

que no hallando

esta resis-

tencia, se llevara los infelices burros

como

una paja. Y dgame Ud. seor Parrazar, repuso Romualdo, en qu consiste que estos burros de Chicapa tengan tanta fama en Guatemala de buenos garaones, que cuando se quiere ponderar la poca castidad de una persona, se dice que parece un burro de Chicapa? Lo mismo se dice en todo Mxico, respondi Parrazar pero si no es la violencia del viento, la que hace ms fuertes a esos burros que a los de otras partes, yo no s lo que pueda ser; porque el pasto de esta hacienda es de la misma especie del de las otras en que se cran burros, muas y caballos. Romualdo sac su libro de memorias y escribi: "se ha descubierto en Chicapa que el viento
;

fuerte es afrodisaco y prolfico; por consiguiente, contra la castidad, y as, la calma

debe ser el mejor antdoto contra la lujuria. Esto debe ser cierto, no tanto por la observacin del seor Parrazar, cuanto porque es indiscutible que las afecciones meteorolgicas influyen poderosamente sobre los cuerpos organizados. Segn este principio, los pases ms ventosos deben ser los ms a propsito para el aumento de la poblacin, y he aqu por qu en los pases en que reinen las calmas,

El Cristiano Errante
todas las pasiones, incluso
hallarse en calma".
el

205

amor, deben

de estas observaciones, lector risueo, ni arrugues las cejas, t, lector malhumorado, porque entre pocos viajeros encontrars observadores ms juiciosos que Romualdo, que no slo observaba lo que estaba a la vista de todos, sino aquellos arcanos de la naturaleza que nadie pueda conocer sino por conjeturas y que se hallan dentro del cuerpo de los burros lo mismo que dentro de los hombres. En cuanto a mquinas muy bien calculadas; en cuanto a vegetales que salen de su semilla, que crecen, que dan su fruto y se acaban; en cuanto a animales que viven, que tienen dolor y placer; preciso es que hay que convenir en que hay mucho del burro en el hombre y en que hay algo del hombre en el burro, en cuanto a lo racional, debiera, a mi modo de pensar, haber alguna mayor diferencia; porque no puede dudarse que hacemos los hombres algunas burradas que no tienen el menor rastro de razn. No te ras, pues de lo que llevo dicho porque si eres consecuente, es preciso que no dejes de rerte de todo cuanto se contiene en la obra que escribi el sabio limeo Unnue, "sobre la influencia del clima en los seres organite
ras
;

No

206

Antonio Jos de

Irisarri

zados", y de todo cuanto

han

escrito ingleses,

franceses, alemanes, italianos y espaoles sobre la misma materia. te ras, vuelvo a repe-

No

pues no sabes de lo que te res. Eres por ventura anatomista?, eres meteorologista?, eres qumico?, eres naturalista? Pues si no eres nada de esto, no tienen licencia para rerte; y aunque seas ms anatomista que Cuvier, y ms meteorologista que Girard, el inventor del meteorgrafo, y ms qumico que Chaptal, y ms naturalista que Buffon, otros vendrn en pos de ti, que se reirn de lo que t sabes ahora porque en este maldito tiempo de los progresos, el que hoy sabe todo lo que hay que saber, maana se encuentra con que no saba de la misa la media. Observa bien, lector burln, que todos conocemos la flor y nata del saber presente; pero no sabemos cul ser la nata ni la flor del saber de maana. Si eres progresista, me conceders necesariamente, que de aqu a diez mil
tir,
;

humano, seran infinitamente mayores que los que se han


aos, los progresos del saber

hecho hasta hoy; porque estos deben hacerse en una progresin geomtrica ascendente, como lo hemos visto, en estos ltimos aos; y yo apelo a los sabios de aquel futuro, de las sentencias que den contra m, los sabios del tiempo presente. Guardemos, pues, nuestras

El Cristiano Errante
risas

207

para entonces, y sigamos nuestro viaje a Oaxaca. El seor Parrazar quera llevar a Romualdo a visitar las ruinas de Mitla, ponderndole mucho los mosaicos admirables que se hallaban en los muros del .palacio antiqusimo, adornado con las ms bien ejecutadas gracias; pero El Cristiano Errante quiso dejar aquella excursin arqueolgica para su vuelta por aquella parte creyendo, y con bastante razn, que antes de conocer uno lo que fue la tierra antes de que nosotros vinisemos a ella, conviene conocer su presente estado aquel estado de que nosotros debemos sacar todo el provecho posible; y parecale que aquellos que ocupaban su vida en el estudio de las antigedades, sin haber estudiado antes lo moderno, son una especie de locos que prefieren dedicarse a las adivinanzas ms bien que a la verdadera ciencia. Yo vendr a visitar la arruinada Mitla, dijo l a Parrazar, despus de haber conocido a la floreciente Mxico; gusto ms de hacer conocimiento con los vivos, que con los muertos con los jvenes que con las viejas; con los que son, que con los que fueron. Lo mismo, era su padre de Ud. amigo mo, dijo Parrazar a Romualdo; y ste le contest: esto quiere decir que quien lo hereda no lo hurta, y que
;

208

Antonio Jos de

Irisarri

a m me viene de la sangre el preferir lo nuevo a lo viejo, lo existente a lo que existi, lo que me puede servir de mucho a lo que no me sirve de nada; y si hago mal en todo esto, la culpa no es ma, porque nac con estas disposiciones, que no me parecen las

peores del mundo.

Por eso, sigui El Cristiano Errante su camino derecho hasta Oaxaca, por otro nombre Antequera, y lleg a esta hermosa ciudad acompaado del buen seor Parrazar, que era el ms complaciente servicial sujeto de este mundo. A una legua de la ciudad encontr a su paisano y amigo don Francisco de Larrazbal, que era interventor de los correos de Oaxaca, y vena a llevarle a su casa es decir, a la casa de don Andrs de Larrazbal, primo de don Francisco con quien ste viva, don Andrs era el primer magnate de Oaxaca, excelente caballero, que rico hacendado, gozaba de las consideraciones de toda clase de personas, tanto por sus prendas estimables, como por el influjo que le daba su ttulo de alcalde provincial, que tena por juro de heredad. El don Francisco era hermano de aquel don Antonio de Larrazbal, que fue enviado de Guatemala a las cortes de Espaa, en la primera poca de stas, y las presidi, dando a su patria aquella gloria que slo dan los
;

El Cristiano Errante
;

209

hombres de gran mrito de aquel liberal verdadero, ilustrado, impertrrito, que mostr la ms heroica energa, oponindose al despotismo de Femando VII, cuando este rey volvi de Francia a castigar a los que le conservaron la corona; y debemos decir en honor de esta familia de Larrazbal, que en ella, tanto los hombres como las mujeres fueron personas sin excepcin ninguna, de mucho mrito, aunque puede decirse lo mismo de las f amlias de los aycinenas, de los pavones,
de los n jeras, de los batres, de los arrevillagas, de los beltranenas, de los montfares, de los j narros, de los llanos, de los coronados, de los manrquez y de los laras. Don Andrs de Larrazbal, el oaxaqueo, era casado con una joven seorita, doa Francisca de Latorre, de las principales familias de aquella ciudad, la ms hermosa, la

ms

graciosa, la

ms

elegante, la

ms

jovial,

modesta mujer que poda reunir cualidades tan raras, y que pareca hecha para servir de escollo a aquel terrible mandamiento de la ley de Dios que nos prohibe desear la mujer del prjimo. Cuando la mujer del prjimo, es tan deseable, deca Romualdo, es menester que los dems prjimos se conviertan en estatuas de mrmol, para tener cuenta con sus deseos.
discreta y
5-E.C.E.-Tomo
II

210

Antonio Jos de

Irisarri

Pero para que hubiese otros objetos en aquella casa que defendiesen a doa Francisca de los deseos de sus prjimos, le haba dado Dios una hermana, doa Ignacia, y una sobrina, doa Dolores, que formaban, cuando estaban juntas, el grupo de las tres Gracias. Si doa Francisca era una hermosa rubia,

doa Ignacia era una


beldad de
la

bella

triguea,
si

una

en aquella se ostentaba la ms exacta proporcin en todas las formas, en sta se hallaba una gracia indefinible en todas sus facciones, y en todos sus menores movimientos. Un poco ms gruesa que su hermana, habra sido ms hermosa que aquella para el gusto de los turcos que miden los grados de la hermosura de las mujeres, por la mayor o menor circunferencia de los cuerpos de stas; pero en Oaxaca, tambin en donde no haba turco alguno, muchos eran de opinin de que doa Ignacia, era ms hermosa que doa Francisca, aunque ciertamente ni Praxteles, ni Cnova, ni Tenerani seran de este modo de pensar. Mas dejemos a la hermosa y a la bella, para decir algo de la linda Dolores, o de la linda Dorila, como las llamaba Romualdo; no encontrando que el nombre de Dolores, pudiese convenir a una slfida que pareca formada por la naturaleza para

zona trrida; y

El Cristiano Errante
infundir

211

Esta era una joven de quince aos, en toda la plenitud del vigor juvenil, en aquel estado, precisamente, en que acaban de adquirir todas las
placer.

amor y causar

formas del cuerpo de una mujer su completo desarrollo, y en que se hallan en su mayor perfeccin en aquel estado en que las facciones del rostro expresan ms elocuentemente los sentimientos y descubren con menos disimulo, las pasiones del nimo y las cualidades de la persona, no amaestrada todava en las artes del engao. Hermosa como doa
;

Francisca, bella
sin perjuicio

como doa

Ignacia, tena

de una grande energa, de una

notable agilidad, aquella delicadeza, aquella finura, aquel tipo de exquisito en las proporciones y en el conjunto de todas ellas, que no

pueden explicarse y que es lo que constituye Lo hermoso se disputa en lo la lindeza. bello no todos convienen; pero lo lindo, no slo es reconocido por todos, sino que a todos admira y embelesa. He aqu las definiciones
;

de la hermosura, de la belleza y de la lindeza que Romualdo estudi en las tres Gracias de Oaxaca, y que no pudo hallar en ninguno de los sinonimistas espaoles que han credo seguramente que es lo mismo lo lindo que lo bello y que lo hermoso; excepto el acadmico Olive, que por entonces estaba segu-

212

Antonio Jos de
la

Irisarri

ramente en

escuela,

o estaba haciendo

todos los verbos regulares como lo hacen todos los que comienzan a hablar, y como se quedan hacindolo, con muchos de los dichos verbos, los que por demasiados amigos de la regularidad, jams aprenden a hablar
bien.

olvido de Dorila por acordarme de otras personas que tengo ms cerca de m, no es extrao que Romualdo se olvidase de su pleito de Mxico, teniendo a la
Si

yo

me

vista a aquella angelical criatura.

Olvidse,

en efecto, de que le faltaba que andar una cuarta parte del camino y hallse en una situacin muy parecida a la del sabio Ulises en la isla de Circe, o ms propiamente a la del imprudente Telmaco en Ogigia, pero como l no tena a su lado ningn mentor, ninguna minerva disfrazada que contrariase
sus gustos ni sus inclinaciones, sino slo

ninfa lindsima que


ra

le

hechizase, se

una qued

en Oaxaca, durante un mes entero, y se hubie-

quedado hasta ahora, como cualquiera hechizado, a no haber ocurrido lo que vere-

mos en

el

captulo siguiente.

CAPITULO

VIII

El Cristiano Errante se enamora como cualquier OTRO cristiano, O MEJOR QUE OTRO
CUALQUIERA.

Por lo dicho en el captulo anterior se habr ya persuadido el que esta historia va leyendo, de que a Romualdo haba parecido
infinitamente bien la linda Dorila; y como por fortuna suya, aquella no era mujer de ningn prjimo, y estaba en libertad de serlo del que a ella le pareciese mejor, poda el buen cristiano, "tuta consciencia", desear aquella criatura como dese el buen Jacob a la hija de Labn su prima Raquel, la "de hermoso rostro y lindo semblante" como dice
la

Escritura, y esto era, sin embargo, de "estar ya casado con La, la "tierna de ojos"

hermana de Raquel."

Qu

felices eran, entre parntesis aquellos

hombres del pueblo escogido del Seor! El dichoso hijo de Isaac y nieto de Abrahn, no slo pudo tener por mujeres a sus dos primas al mismo tiempo, sino que por dar
gusto a las dos, tuvo varios hijos en las escla213

214

Antonio Jos de
ellas,

Irisarri

Bala y Zelpha; vindose por aqu, que las amables hebreas no conocan esta maldita enfermedad de los celos de que padecen las mujeres cristianas. Pobrecitas! Mas, ya que tropezamos con Jacob y con Raquel, bueno ser notar que el hebreo no era menos errante que nuestro cristiano; pues segn la historia, aquel sali de su casa a correr tierras y se qued en el lugar en que encontr a la linda moza, por amor de la cual sirvi catorce aos a su to. Qu extraaremos ahora, pues, que Romualdo se quedase en Oaxaca y se olvidase de la urgencia de su viaje habiendo encontrado all una cristiana, que segn vamos a ver, vala la pena de mirarla despacio. Hagamos, pues, la pintura de Dorila, copindola del cuadro que Romualdo conserv siempre en su museo porttil; y advirtamos de paso que este retrato fue hecho por el mismo Romualdo en Oaxaca en presencia del original; lo que nos persuadir de que El Cristiano Errante no perdi enteramente su tiempo en la academia de dibujo en que estuvo haciendo ojos, narices, orejas, bocas, dedos, manos, pies, brazos y muslos; es decir, toda la peritoria de la escuela, algunos meses antes de que le fuera permitido hacer una cabeza, y mucho menos un cuerpo
vas de

El Cristiano Errante

215

muy

que se estila en la famosa escuela quitea de la que salen clebres pintoal revs

de

lo

de saber dibujar las articulaciones del dedo de una mano, ni los pliegues de una oreja. La prueba de la grande habilidad de que los quiteos, deca Romualdo, est en que sin principios de dibujo, ni ninguna idea de la anatoma, sin que ningn estudio de las reglas perspectivas, ellos pintan hombres y mujeres, ngeles y diablos con la misma propiedad; y si en vez de hacer un escorzo, les resulta hecho un escuerzo, los conocedores del pas todo lo hallan perfectamente bien. El retrato es de cuerpo entero, Dorila aparece en l de pie, mirndose a un espejo. Detrs de ella hacia un lado, est el retratista viendo su objeto por detrs, por delante, y por un costado. El vestido de la joven es un traje flojo y sencillo, de gasa blanca, cerrado desde el cuello; ceido a la cintura, en forma de una blusa o bata, sin ms adorno que el de sus propios pliegues, con las mangas recogidas hasta cerca del hombro, y permitiendo observar todas las proporciones y las principales formas de aquel cuerpo. El traje como queda escrito, es el ms modesto, el ms decente, el ms cmodo, el ms propio para hacer con toda libertad cuantos oficios son de la incumbencia de una mujer de su casa, y adems
res antes

216

Antonio Jos de

Irisarri

de esto, es el ms favorable para que se perciban las perfecciones naturales. Por consiguiente, slo puede ser desventajoso para aquellas hermosuras o beldades que necesitan de ciertos suplementos o aadiduras en algunas partes, de ciertas compresiones en otras, y de ocultar por aqu una deformidad, de aparentar por all la existencia de lo que falta, y de enmendar por arriba y por abajo, las chambonadas que suele hacer frecuente-

mente la sabia naturaleza. As es que, a las que tengan la figura de un tonel o de una caa nudosa, aconsejles que no usen del traje con que est retratada la perfectsima Dorila, sino de un ropaje bien almidonado, y que arrastre hasta el suelo, cubriendo bien los brazos, para que de ningn modo se pueda
sacar
el ovillo

por

el hilo.

Recta Dorila sin afectacin, su aire era elegante, noble y desembarazado. No era gruesa ni delgada, sino como deba ser para que su cuerpo tuviese aquella ligereza, aquel compartimiento, aquella agilidad y aquella energa de que carecen las personas mal formadas. De pie, o andando, aquella criatura pareca que no pesaba sobre la tierra y que apenas tocaba el suelo con sus delicadas plantas. El traje pareca que se haba puesto sobre aquellas formas perfectsimas con el

El Cristiano Errante
nico objeto de impedir que
los ojos

217

profanos

con que se hallaban observadas las proporciones que constituyen la hermosura pero descubiertos los pies hasta el tobillo, y los brazos hasta cerca del hombro, eran estos miembros bastante buenos indicadores de la perfecta armona en que estaban todas las dems formas cubiertas, pero no desfiguradas con el traje. Dir en una palabra, del cuerpo de Dorila, que notaba en l
la exactitud
;

examinasen

el

ojo inteligente aquella regularidad, aquel

orden, aquella simetra, aquellas proporciones, aquellas relaciones, aquel conjunto de partes bien combinadas, que en la arquitectura constituyen la belleza, y que segn observ uno de los ms elocuentes escritores del siglo pasado, gran literato, gran poltico y clebre compositor de novelas, no se exigen

menos en la msica, y en la retrica, porque nada puede ser ms bello, nada puede ser agradable, si no es simtrico, regular y bien
proporcionado.

Pasemos del cuerpo a la cabeza, a aquella parte en que no slo se encuentran facciones
agradables o repugnantes, sino
otras bellezas
los signos

de

de

los ojos,

que no se hicieron para el recreo no de los dems sentidos corpo-

rales, sino

ritual del

para el alma, para la parte espihombre. Cierto es que un bello

218

Antonio Jos de

Irisarri

cuerpo no nos enva la menor idea de la bondad, de la dulzura, de la piedad, de la modestia, ni de la sensibilidad de la persona, as como la mala construccin de los brazos, de las piernas, del pecho ni de las espaldas, no da un indicio de que se halle la iniquidad,
la malevolencia, la insensibilidad ni los de-

ms

vicios

en

el

cuerpo desproporcionado;

pero el rostro, y los ojos sobre todo, raras veces dejan de manifestar cul es el carcter de la persona a quien se sirve de buena o de mala recomendacin. En el de Dorila estaba retratada la inocencia pero no aquella inocencia que puede equivocarse con la bobera, sino la que se hermana perfectamente con la viveza, con la inteligencia y con la penetracin. Dos grandes ojos negros, rasgados, vivos y divididos por brillantes como dos luceros la parte superior de una nariz griega, que ni era grande ni chica, sombreados por largas pestaas y coronados por dos arqueadas cejas que parecan de azabache, daban a aquel rostro, el ser, la vida, el alma que no se encuentran sino en las caras moras, andaluzas o italianas. Su boca era regular, formada por dos labios, en que brillaba el carmn de la rosa al lado del blanco de la azucena, pero no de aquellos delgados que no tienen expresin ninguna, sino de aque; ;

El Cristiano Errante
los

219

que parecen formados por las mismas manos del amor para dar a la fisonoma, mayor dulzura y suavidad, y para expresar con sus movimientos las diversas sensaciones de alegra, de dolor, de placer y de disgusto. Si a estos ojos expresivos y a esta boca que
y a esta nariz delicada, agregis, lector mo, unos carrillos llenos de lozana, de frescura y ligeramente teidos de color de rosa en las mejillas, y una barba graciosamente delineada, y una frente abierta, signo de la franqueza, y una oreja regular, ya tienes formada la idea exacta de un rostro de la joven ms bella, ms amable, y ms inteligente. Pero resta an para acabar de hacer el retrato decir algo de las manos y los pies de Dorila, que son parte bien interesantes del cuerpo humano, y partes que pueden ser feas o hermosas; porque pies y manos tiene el oso, y mujeres hay con caras de serafn con manos y pies que se parecen a las de los animales citados. Una mano larga y descarnada, es la que conviene a un mico, as como una redonda y fuerte pide el brazo del oso. La mano de Dorila no era, pues, ni larga, ni redonda, sino delgada y guardando en todas sus proporciones, la armona conveniente para hallar en toda ella, en cada uno de sus delicados dedos, y en sus
los

habla sin mover

labios,

220

Antonio Jos de
la

Irisarri

que debe haber entre el uso a que aquellos miembros se destinan, y la suavidad con que deben ser ejercidas sus funciones. El pie, del mismo modo, hecho para sostener un cuerpo ligero, no sera proporcionado y elegante, si fuese ms ancho, ms grueso y ms largo de lo regular, as como parecera una monstruosidad hacer una base del orden toscano para sentar en ella, una columna corintia, o jnica, o drica. Era, pues, el pie de aquella delicada criatura, tan delicado
articulaciones,

relacin

como

lo exigan las

dems partes

del cuerpo;

y tan delicado, que despus de haberlo observado, poda creer cualquiera que cuando se deca a Dorila, como se dice por cumplimiento a las seoras: "beso a Ud. los pies",

nadie hubiera dejado de besrselos de mejor gana, que la que tuviese de decir lo que no senta. Ahora qu nos falta? Fltanos
pintar la cutis o
el cutis,

como

t quieras,

lector gramtico; pero

que sea

la cutis:

yo quiero por ahora porque a la de Dorila no


masculino. Aque-

poda convenirle
lla tersura,

el artculo

aquella suavidad, aquella media tinta, que ni era blanca, ni era rosada, y
tena los colores de la azucena y de la rosa

aquella cutis que sera


el

mal comparada con

terciopelo de Lyon, ni con el grodetur^ ni

El Cristiano Errante

221

con el raso de la China, porque es imposible que manos humanas hicieran cosa tan suave,
tan igual, tan exquisita, no era cosa ciertamente, que ningn pintor pudiese imitar con todo el arte de los zeuxis, de los apeles, de los urbinos, de los corregios, carracis, dominicanos, ticianos, vandickes, velsquez, murillos,

vemetes y davides. Ya parece que nada nos queda que decir de Est ya retratada de los la figura de Dorila.
riberas, rubens,

pies a la cabeza.
falta

Cmo!

La cabeza nos

cabeza propiamente hablando; aquella parte del cuerpo que pocos examinan en las estatuas y en las pinturas, y que, sin embargo, de esto es una parte muy esencial, y cuya conformacin da al rostro, hermosura o deformidad. Una cabeza larga,

an:

s,

la

no

hermosa ciertamente, porque tiene ms figura de calabaza, que de cabeza una redonda enteramente, no indica sino tontera una elevada hacia la coronilla, tiene algo de cabeza de puerco; una aplastada, da idea de malignidad en el que la lleva. Una linda cabeza, debe ser parecida a la de Venus, de Mdicis, o a la de Venus de Cnova, y as era la de^ Dorila, pero tena de mejor que
es
;

de estas dos bellsimas estatuas, de larga, y undosa cabellera; que bajaba hasta cerca de las corvas, mas, dejando siempre desculas

222

Antonio Jos de

Irisarri

bierta

una espaciosa

frente,

en todas circuns-

tancias apacible y serena. Ahora bien, un cuerpo compuesto de partes tan felizmente combinadas, no poda menos

de ser gracioso, elegante, hechicero en todos En los de Dorila no poda sus movimientos. haber afectacin, porque slo se afecta lo que no es natural y nada lo es ms que el que las actitudes y los movimientos de los miembros elegantes, produzcan elegancia por s mismos. El cuerpo mal formado se arrastra cuando quiere moverse, bambolea cuando quiere sostenerse; pero el bien proporcionado parece que se halla en el aire, cuando est de pie; que slo se mece dulcemente cuando anda y cuando baila y sentado no tiene la apariencia de un mueble, de un trasto, que se ha colocado en aquel puesto para que no estorbe a
las gentes.

Y cmo

pintara

Romualdo

el

movimiento de Dorila, cuando el movimiento no se pinta? Se pinta, s; se pinta por el que sabe pintarlo, como se hace hablar a las pinturas mudas, por el que conoce los secretos del arte, y como se hace expresar el amor, la
despecho, y todas las pasiones al mrmol insensible, al duro bronce, al inanimado lienzo. Una sola actitud en que est el principio del movimiento, basta al hbil estatuario, al pintor diestro, para hacer graira, el placer, el

El Cristiano Errante
COSO5 ligero

223

y elegante, al sujeto que representa andando, bailando, o corriendo; pero esta no es de aquellas cosas que pueden hacer los pintores que slo han aprendido a moler
albayalde, el ocre, el carmn y los dems colores para mezclarlos con el aceite de linaza. Sucede en la escultura y en la pintura, lo
el

mismo que en
Todos
los

la

escultores

oratoria y en la poesa. se sirven del cincel;

todos los que pintan emplean los colores; todos los que hacen discursos, y componen
versos,

usan de
los

las

palabras; pero as

como

no todos

que hacen estatuas, hacen Venus de Mdicis, ni Apolos de Belvedere; ni todos los que pintan hacen cuadros como los de Rafael de Urbino y de Miguel ngel as no todos los que hacen dircursos los componen como los de Demstenes o de Cicern; ni todos los que hacen versos, encantan como los de Homero y Virgilio. Pasemos ahora a hacer la otra parte del, retrato de Dorila, que no hara ningn pintor con lneas ni colores. Pintemos el carcter, el alma de aquel ngel. Hecha por la naturaleza, como parece que sta hizo a todas las mujeres, "para ser esposa y madre, para el' reposo y el placer, para dulcificar las costumbres de los hombres, y hacerlos sensibles",
;

segn dijo un clebre novelista,

ella

deba

224

Antonio Jos de

Irisarri

en todas sus facciones anunciar la dulzura y el pudor, excitando con stas al placer; y en verdad, no poda nadie al ver aquella amable criatura, sensible y modesta, al mismo tiempo, dejar de sentir el efecto natural que deben producir en el corazn del hombre las cualidades que ms recomiendan al sexo femenino. Pero estos atractivos de la sensibilidad, de la dulzura, del pudor, de la modestia, no seran enteramente poderosos, para cautivar la voluntad del hombre y hacerle renunciar a su independencia, uniendo su suerte a la de otro ser, si a aquellos hechizos no se uniesen los de cierta altivez, que debe contrastar a la dulzura y a la sensibilidad, y cierta timidez que parezca oponerse a la misma inocencia. Todo lo que puede hacer seductora a una mujer, se hallaba en Dorila; es decir, todos aquellos hechizos que son irresistibles para el que sabe apreciar la belleza perfecta y las Aquella alegra inocente gracias naturales. de su semblante, aquella penetracin, aquella viveza, aquella sensibilidad que manifiestan sus ojos, aquella dulzura que se vea en todas sus facciones no eran sino signos de sus prendas caractersticas; era aquella cara la que corresponda poner a un ngel para dar en ella una idea de las cualidades angelicales. Jams en aquellos lindos ojos, se vio la expre-

El Cristiano Errante
sin terrible de la ira,

225

que tan mal sienta en mujer; ni en aquellos hermosos labios el desagradable gesto del desdn, que no expresa ms que presuncin; ni en aquellas rosadas mejillas la palidez que produce la clera El rostro de Dorila no pudo ser exaltada.
la

ms agradable, ms fresco, ms risueo, ms apacible, ms encantador. Su trato, sus modales, tan dulces como sus ojos y sus
expresiones tan medidas y tan graciosas como todas las partes de su cuerpo
labios;

sus

su voz argentina, melodiosa, sonora, y entera-

mente musical;
la

el juicio

con que discurra,

propiedad con que se expresaba, la prontitud con que comprenda las cosas que le eran desconocidas; la ingenuidad con que confesaba que ignoraba lo que otros afectaban saber; todo, en fin, lo que sala de su boca, no encantaba menos los odos de Romualdo que lo que sus ojos eran embelesados Gustaba de leer en cuanto vean en ella. novelas sentimentales, y los versos de nuestros mejores poetas como el elegante Garcilaso, el melifluo Melndez, el dulcsimo Gonzlez, el divino Herrera; y no poda menos de gustar, de la meloda, de la cadencia, y de la armona que deba a la naturaleza, una organizacin

tan

privilegiada.

As

amaba

la

msica con tanta pasin como conocimiento,


6-E.C.E.-Tomo
II

226

Antonio Jos de

Irisarri

y tocaba la guitarra, con gran perfeccin, cantando como una sirena: a lo menos para Romualdo, aquella voz fue ms poderosa que para Ulises las de aquellas fabulosas hechiceras. Ella pudo detener a Cristiano Errante en su viaje, cuando las otras dejaron seguir su camino al vagamundo griego. Ocho das haca que se hallaba El Cris-

TL\NO enamorado en Oaxaca, cuando no haba pensado estar ms de dos, y no se acordaba ya de Mxico, ni de su pleito, ni de cosa ninguna de este mundo, sino slo de su celestial Dorila; ni habra advertido que tena que seguir su derrotero, si Melchor Martnez, no le hubiese pedido las cartas que l deba llevar a Guatemala para acreditar que haba cumplido bien con su patrn. Entonces Romualdo pens que deba decir alguna cosa para justificar su larga mansin en Oaxaca; porque no le pareca que un viajero cumpla con su destino, quedndose donde encontraba una joven de su gusto. Discurri, pues, que era un buen pretexto para demorarse un mes entero, el suponer que se hallaba cansado de caminar sobre los lomos de una bestia, y que quera ir en coche desde los "Cues", que se hallan al otro lado de la cuesta de San Juan del Rey, cerca de Oaxaca, hasta Puebla de los
^

El Cristiano Errante

227

Angeles; y aunque le dijeron todos que aquel coche poda hacerlo venir de Tehuacn a los Cues, en mucho menos tiempo que de Puebla y con la mitad menos de costo, l disput con todos los inteligentes, sobre que los coches de Puebla deban ser mejores que los de

Tehuacn, y aunque con tales disputas El Cristiano Errante^ pasaba, por un gran majadero entre los que lo oan disputar sobre lo que pareca no entender, ningn cuidado le daba de pasar por caprichoso, cuando l saba mejor que nadie donde le apretaba el zapato y cual era la verdad en la diferencia de los coches, que por entonces eran mejores los que estaban ms lejos. En fin, l escribi a un to suyo que tena en Puebla, den de aquella opulentsima catedral, que le enviase un coche a San Juan de los Cues, pero que el tal coche tuviese precisamente sopandas nuevas y otras cosas ms, para que no fuese muy fcil el tenerlo en pocos das. Con esto el buen Romualdo no pens en otra cosa que en enamorarse ms y ms, todos los das, y para conseguirlo mejor, se propuso ensear a Dorila, cul era el artificio con que el poeta haca que los versos sonasen bien al odo y encantasen de la manera que le encantaban a ella. Ensele a medir los versos y a combinar las slabas largas y breves, notando
^

228

Antonio Jos de

Irisarri

y los hemistiquios y cmo para hacer buenos versos espaoles, es necesario conocer los principios de la mtrica griega Hzole advertir que los endecay latina.
las cesuras

slabos nuestros bien sonoros, bien candentes,

bien armoniosos, no son compuestos sino de cortos versos griegos como por ejemplo, aquellos del principio del celebrado soneto de Garcilaso
dulces prendas, por mi mal halladas dulces y alegres cuanto Dios quera

toda la dulzura del metro, no consiste sino en que cada endecaslabo es compuesto de un verso sfico y de un adnico Oh dulces, prendas y alegres; dulces por mi mal halladas, cuando Dios quera!; "hacindole observar que suena mejor el segundo sfico "dulces y alegres", que el primero, "O dulces prendas", porque en el segundo es ms perfecto el sfico por los acentos marcados en la primera y cuarta slaba, quedando breves todas las dems, 5^ porque en el segundo, se notan largas o agudas, las dos primeras slabas. Ms tardaba Romualdo en explicar a Dorila, los misterios de la armona que ella en comprenderlos; y as fue, que en pocos
los cuales

En

El Cristiano Errante
das,

229

saba ya la discpulo,

tanto

como

el

maestro; y mucho ms de lo que saben hoy no pocos de los que creen que hacen versos porque escriben en renglones cortos. No es, pues extrao que el viajero hallara ms divertida su mansin en Oaxaca, que la iniciacin del pleito en Mxico en el cual no poda encontrar bellezas de ninguna especie, a menos que no llevase a Dorila por su abogado o consultora y la hubiera llevado desde luego, si los viajes hubieran debido terminarse en Mxico; pero cmo hacer despus, caminar a aquella criatura hasta el Per, hasta Chile, y hasta quin sabe dnde? Mal haca pues, el tal vagamundo en enamorarse de una mujer semejante, sin pensar en casarse con ella, dirn otros vagamundos moralistas, pero como cada cual sabe lo que piensa, Romualdo crea que no haca mal en querer y en hacerse querer de Dorila, porque pensaba al mismo tiempo que su maldita vagancia poda terminar dentro de un ao, o de ao y medio y que entonces poda volver a Oaxaca y establecerse all mucho mejor en su ideada Theobromayda; porque si en Soconusco haba cacao, azcar y vainilla con que hacer un buen chocolate, en el valle de Oaxaca, haba buena cochinilla, buena seda, buen algodn,
;

no faltaba tampoco buena azcar, buen

230

Antonio Jos de

Irisarri

cacao y buen trigo con otros muchos frutos que cultivar en aquellos campos frtilsimos, regados por ros que corren sobre lechos de oro. Bien vista la cosa el proyecto de hacerse hacendado de Oaxaca, era ms racional que el de hacerse cacaotero de Soconusco. En esta ciudad populosa, alegre, hermosa, sana, rodeada de pueblos, se poda vivir como racional, mientras en Soconusco era necesaria hacer la sociedad antes de poder vivir con gentes sociales, y luego se persuadi nuestro vagamundo de que l no ena ningunas disposiciones para ser un duque anacoreta. Para

mejor aficionarle al campo oaxaqueo le llevaban sus complacientes y amabilsimos huspedes frecuentemente a paseos campestres, ya a las nopaleras, en que se cultivaba la cochinilla, ya a las haciendas inmediatas, ya a los pueblos vecinos, en donde se pasaban das deliciosos, como los que pudo pasarse en el paraso del buen padre del gnero humano.

Pues en uno de estos das de campo, en que fue con toda la familia de Larrazbal a Santa Mara de Tule a conocer el mayor rbol que hay en el mundo, hermano de la villa de Atrixco, se dio tal asoleada la seora de sus pensamientos, por andar correteando por aquel pueblo, que volvi a Oaxaca con una fuerte calentura, que la tuvo ocho das en

El Cristiano Errante

231

cama, diciendo los mdicos que era un principio de tabardillo. Mas fuese lo que fuese, lo cierto es que Dorila estuvo peligrosamente enferma durante cinco das, y Romualdo se hallaba a todas horas a la cabecera de la cama. Cuando ella se hall bien despejada y con Romualdo a su lado, contemplando en aquel lindo rostro los estragos que haban hecho un mal de tan pocos das, aquella celestial criatura sac su brazo de debajo de la ropa de cama, echla al cuello de
su amigo, estrech a este contra su seno, dicindole: "aqu estaba Ud. cuando me enferm y aqu est Ud. ahora. Ud. no se ha movido de aqu. Qu bueno es Ud." entretanto las lgrimas ardientes que corran de los ojos de aquella beldad, quemaban con un dulce fuego las mejillas del venturoso

si Dorila lloraba dulcemente, atribuyendo su entusiasmo amoroso, a una gratitud muy sencilla, el vagamundo sollozaba afortunado como un nio, con el corazn henchido de satisfaccin, de placer, de sensibilidad y de todas las pasiones gratas que pueden combatir en un momento y pueden acabar de repente con la existencia de un hombre. Entontecido, y sin saber lo que deca, contest a Dorila, que l no haba estado a su lado como ella crea todo aquel

Romualdo; pero

232

Antonio Jos de

Irisarri

tiempo sino que haba ido a verla con


cuencia.

fre-

"Mentirosito", repuso ella; "yo he visto a Ud. en este mismo lugar, todos los das; Ud. me ha dado las bebidas; Ud. me

cubra los brazos y los pies cuando yo me destapaba. Quiere Ud. que no le agradezca su cuidado?" Y cmo esta inocente y modesta
criatura,

dir

un adusto

moralista,

podra abrazar y llorar

as sobre la

un hombre que no era su marido? ha dicho a ningn moralista, digo yo, que la sensibilidad, la ternura, la expresin de una gratitud bien sentida no transporta el entu-

cara de Y quin

siasmo, a aquella persona inocente y modesta quin ha que es capaz de entusiasmarse?

podido probar que un abrazo o una demostracin semejante, es signo de malicia y de liviandad? Romualdo no vio en todo aquello sino la prueba de que Dorila le quera tanto como l la quera a ella, y que aquel amor puro y sincero, se haba manifestado en una
circunstancia
crtica,

como pudo haberlo

hecho abrazando y halagando a su padre, a su madre, a una hermana muy querida. Mas sea de esto lo que quieran los severos censores, el hecho es que, Romualdo desde
aquel

momento

su suerte con la

obligado a unir de aquella amabilsima mujer.


se consider

El Cristiano Errante
fuese

233

la mudanza que en ella pudiera hacer el curso de los tiempos. Veala plida, enflaquecida, los cabellos descompuestos, los ojos hundidos, el aliento

cual

fuese

sarrosos, y parecale entonces ms bella, ms graciosa, ms hechicera que nunca. Ya la venda de Cupido haba cegado los ojos corporales del amante, y quin sabe con qu otro embeleso, otro dios u otra diosa le haba hecho otra brujera, en las narices, amigas de la fragancia y
los

pestilente,

dientes

malos olores; l no vea, ni ola, ni oa, no tocaba no gustaba, sino con los sentidos de su alma, ni hallaba en el cuerpo de su amada sino una beldad que se haba grabado con caracteres indelebles en
los

enemigas de

su imaginacin. Yo la vera, deca l, cubierta de viruelas^ llena de agujeros, con los ojos vacos, las narices mutiladas, tullida de ambas piernas, manca, calva y jibada, y
sera a

mis ojos

la

ms

bella, la

de todas
figura

las criaturas.

Yo me

perfecta enamor de su
celestial:

ms

cuando no conoc su alma

ahora el hechizo de sus cualidades espirituales me hace ver ng en ella ya la mujer sino el ngel, en quien la figura nada importa, porque l existe sin figura alguna. Vse por todo esto que el vagamundo se haba amartelado bien, con aquella vehemen-

234

Antonio Jos de

Irisarri

cia,

por

la cual se dice

vulgarmente que

se

halla

uno "enamorado como una bestia"; pero esto sera mal dicho por Romualdo porque los amores de ste haban ya llegado
a ser del todo espirituales
;

aquella era la verdadera poesa de amor; y si con tal entusiasmo l no hizo muchas locuras, es preciso atribuirlo a que no naci para ser encerrado en una casa de locos, sino para ser uno de los ms tolerables, siendo de enamorado lo que sobre esto debemos menos de loco tena. tener presente lo que l contestaba cuando se

le

atribua a poco juicio suyo el enamorarse

perdidamente de alguna hermosura o belleza. Yo no he de ser ms sabio que los siete de Grecia deca l, ni ms que el sabio Salomn, que tena amores para setecientas reinas y
trescientas

concubinas;

ni

siquiera

como

Isaac, ni siquiera

como Jacob que

las tena

yo slo me enamoro de una despus de otra, como debe hacerlo todo buen cristiano, a quien no es permitida la poligamia, que suena a matrimonio de monos; si yo no me enamoro bien de una sola, qu har con el amor sobrante que no me es lcito repartir entre las dems hijas de Eva? Luego para cumplir bien con la ley del cristianismo, es necesario ser ms enamorado de una mujer que media docena de judos y que dos docenas
a pares
;

El Cristiano Errante
de mahometanos, por lo menos.
juicio, sera, conclua

235

Falta de

Romualdo, el enamopoco un buen cristiano, teniendo obligacin de no querer ms que a una mujer, y si nosotros supisemos cumplir con nuestras obligaciones, tendramos la fama de ser los ms enamorados de los hombres y en vez de decirse que est "enamorado locamente" el que lo est hasta las cachas, debiera decirse que lo est "cristianamente". Ahora, pues, querer que un pobre hombre y una pobre mujer, no se enamoren ni de un solo individuo de su especie, esto ya sera llevar las cosas hasta donde ni el mismo diablo hubiera imaginado para que passemos en este mundo la vida ms odiosa o ms inspida posible. Pero entonces crea el vagamundo que slo Dorila mereca que un hombre se enamorase de ella de la manera que l lo estaba, y aunque le pareciese que plida o rosada, flaca o en carnes regulares, con los ojos hundidos y lnguidos o en su estado natural, vivos y brillantes, ella era siempre encantadora, ya se iba persuadiendo de que haba alguna diferarse

entre los dos estados, a medida que aquella iba recobrando su primera lozana y sus gracias hechiceras.
sustancial

rencia

Hallbase aquella casi convalecida de su

enfermedad cuando Romualdo recibi una

236

Antonio Jos de

Irisarri

carta de Puebla de los Angeles en que le deca a su to, que el coche se hallara en San Juan de los Cues, ocho das despus del recibo de

aquel aviso, y que deba salir en consecuencia de esto, inmediatamente de Oaxaca. Comunic la fatal nueva el viajero a sus huspedes, a quienes no miraba ya sino como a individuos de su misma familia, y aunque todas manifestaron sentir mucho la prxima partida de l, el sentimiento de Dorila se expres de un modo que casi hizo que se volviese el coche a Puebla, sin llevar al viajero. Oda la noticia, se levant de la sala, en que todos estaban reunidos: se retir a su dormitorio; se encerr en l y comenz a llorar lo ms en silencio que le era dable; pero no poda hacerlo tan quedo que no oyesen las consecuencias del llanto en el ruido que hacan sus narices. Esto era demasiado para que Romualdo pudiese resistirlo sin hacer alguna locurilla, y as, sin pensar en lo que haca, llama a la puerta del dormitorio de su amada, dicindole: "abre, Dorila, no me voy; el coche se ir solo: abre esta puerta y enjugue yo con mis labios esas lgrimas que amo ms que todos los tesoros de la tierra." Yo no estoy
contest la embusterilla con una voz llorosa; estoy ya en cama y tengo un romadizo que me ha dado de repente. Abre,
llorando,

El Cristiano Errante
Dorila,
replic

237

Romualdo, que ni puedes estar tan pronto en cama, ni es creble que tal romadizo, haya venido por la posta.
Bueno, pues, contest ella, voy a vestirme de nuevo y abrir dentro de un rato. Entretanto, Romualdo para dar tiempo a la apertura de la puerta se puso a escribir sobre la mesa de la sala, en que, excusado es decir, que hall papel, tinta y pluma, los versos
siguientes

No ms

viajes

no ms; que fastidiado

estoy de andar, correr, bajar, subir,

quiero tranquilo estar y sosegado: quiero gozar de paz, quiero vivir.

Qu

tengo yo que hacer con todo

el

mundo,
ni con pueblos del norte ni del sur,

con con

las los

aguas que encierra el mar profundo, reinos que fueron de Timur?

saber donde est Itaca, ni Chipre, ni Citeres, ni el Fayal?

Qu me importa

para m no hay ms

mundo que Oaxaca,

este es slo el paraso terrenal.

el

Viaje, camine, corra y se fatigue que piense encontrar tierra mejor;

238

Antonio Jos de

Irisarri

no aquel que como yo


el

feliz

consigue

jardn cultivar del tierno amor.

Hasta aqu nada ms, lleg mi andanza: nadie me har jams pasar de aqu; que todo cuanto bien el hombre alcanza
bajo este cielo bello consegu.
otra parte hallar dos cielos parecidos siquiera aquestos dos;

En qu

puedo

que alcanzo a tocar yo con mi dedo y al otro en que asienta el mismo Dios?
al

cul clima, hallar los dos luceros, que en la aurora y la noche son del sol

En

apacibles y dulces reverberos,

de pureza y bondad

el fiel crisol?

Partir de aqu ya fuera gran locura, locura que a fe ma yo no har.

Aqu voy a cavar mi

sepultura,

y mi ltimo suspiro exhalar.


Sali Dorila al fin y eran las ocho de la noche. Toma, bien mo, le dijo Romualdo,

toma

y canta estos versos con esa voz divina; leyendo los dos primeros versos, t sabrs ya la msica en que son cantables. Ella que jams se haca rogar para hacer lo
la guitarra

El Cristiano Errante

239

que

saba, cant los versos


;

encantando a Ro-

mualdo y acabando mosos brazos al cuello de su amante y llorando le dijo: no haga Ud. caso de mis lgrimas, ni piense en demorarse ms aqu; yo lloro, porque bien veo que sin saber por qu mientras ms pronto se vaya Ud. ms pronto Oh s vayase Ud. maana debe volver.
de hacerlo, ech sus her;
!

y concluya pronto sus negocios y vuelva en el momento. No me voy, contest el vagamundo aqu me quedo voy a dar mi poder y mis instrucciones a un amigo en Mxico, para que l haga lo que yo hara, y ningn perjuicio me vendr de quedarme en Oaxaca pero si esta resolucin no te desagrada, y si merezco de ti algn favor por la causa que
;
:

producido, te renuevo la splica que mil veces te he hecho, de que no me des ese tratamiento seco de Ud., sino el de t, que conviene tanto a las personas que se Te quieren como nosotros nos queremos. digo, repuso Dorila, que no volver a hablarte de Ud., sino delante de personas extraas, a quienes pudiera parecer mal esta confianza ma; si no lo he hecho hasta ahora, ha sido, por no acostumbrarme a tutearte, y hacerlo delante de personas de quienes no fuera bien visto, pero yo tendr cuidado de no equivocarme en el uso de los dos tratamientos, el de
la

ha

240

Antonio Jos de
el

Irisarri

de confianza. Ahora, pues, vuelvo a rogarte que te vayas, te lo suplico; porque as debe ser, y porque no es cierto que un apoderado har lo que t. Yo no me conformara jams con haber sido la causa de que perdieses una suma tan considerable, y de la crtica que haran las gentes de tu conducta; te lo suplico por el amor que me Cada tienes y por el que yo te tengo a ti. pona sus dos suplico", vez que deca "te manitas extendidas y juntas delante de su linda boca en ademn verdaderamente supliQuin se hubiera resistido a secatorio. mejante plegaria? Bien, pues, me voy, porque t lo quieres, y dame un abrazo a cuenta de los mil que debes darme por despedida.

ceremonia y

Tom

el

vagamundo, su abrazo, tan

largo,

tan estrecho y tan circunstanciado como era posible, y se fue a disponer su marcha resuelto a no volver a ver a aquella maga hasta su retorno de Mxico. A las seis de la maana estaba a caballo El Cristiano Errante, despus de haber escrito a su Dorila un billete que entreg a En l le deca, que la sirvienta de sta. para cumplir nejor con los deseos que ella le haba manifestado la noche anterior, haba
resuelto partir inmediatamente

ba sino una maleta a

la

que no llevagrupa de la mua en


;

El Cristiano Errante

241

que iba su criado; que recogiese ella lo que quedaba en el cuarto; y que valindose del auxilio de su to don Francisco, le envide a San Juan de los Cues, los bales que quedaban abiertos y la cama; que le excusase con sus tas por no haberles dicho adis, y que les hiciese entender que este modo de partir, es el ms elocuente con que se puede expresar lo desagradable que es para el que se va,
despedirse de aquellas personas a quienes se quiere mucho. Parecale al pobre Romualdo que haba hecho un prodigio de valor en haber salido de Oaxaca tan repentinamente, y que ya era un hombre que poda acometer las ms heroicas empresas; pero no por esto

dejaba de caminar del modo ms ridculo, porque andando sil mua hacia el norte, l llevaba la cara vuelta al sur. Mientras poda ver la casa de Larrazbal ste era el nico objeto que l miraba; despus que aquella se perdi de vista miraba la ciudad

que quedaba a su espalda cuando no se vea las torres, stas eran las que l miraba en fin, cuando las torres se hicieron invisibles miraba el valle en que estaba la ciudad y cuando tena la nuca adolorida por haber llevado la cabeza tan contra el orden natural,
;

ms que
;

hallse de repente en el suelo de resultas de

un tropezn que dio


7-E.C.E.-Tomo
II

su

mua que

sin

duda

242

Antonio Jos de

Irisarri

haba dejado en Oaxaca algn objeto que le impeda ver los agujeros del camino. Rise Romualdo de verse tendido en tierra por haber olvidado el modo de caminar a caballo y a pie, llevando la vista sobre el camino que est adelante y no sobre el que queda Acordse de la historia de la mujer atrs. de Lot, que por mirar hacia atrs se qued convertida en estatua de sal, y dijo al cado caballero: si cada vez que yo he vuelto la cabeza para ver a Oaxaca, me hubiera convertido en lo que se convirti aquella curiosa mujer, qu magnfica procesin de saladas estatuas hubiera yo dejado en este camino para perpetua memoria de mi viaje; pero no seran perpetuos monumentos de mi amorosa enajenacin, porque hay aqu tanto burro, tanta mua, tanto caballo, tanto ganado de toda especie, y en fin, llueve tanto, que al poco tiempo mis. estatuas habran Levantmonos y puesto que desaparecido. nada hay que ver por atrs veamos el camino que tenemos por delante, y evitemos que en lugar de una estatua de sal quedemos mi mua y yo convertidos en cadveres, por estos
andurriales.

Sin

ms novedad que
los

sta

lleg nuestro
el

enamorado caballero a

Cues, y

mismo

da recibi sus bales y su

cama con una muy

El Cristiano Errante

243

amorosa y tierna cartica de Dorila, en que slo le haca el encargo de que no dejase pasar un solo correo sin escribirle. Hagamos, pues, alguna tregua con los amores para tratar de Qtras materias, porque en este triste mundo ni los mismos enamorados dejan de ocuparse gran parte de su vida en otras cosas.

CAPITULO IX
Del camino de Oaxaca a Mxico y de
las pobla-

ciones QUE vio en l el Cristiano Errante.

poca distancia de Oaxaca se encuentra la cuesta monstruosa de San Juan del Rey, que no es de las peores que se suben y bajan en la Amrica espaola, sino de las ms fciles de componerse para hacer un camino carretero. El suelo es pastoso y sombreado de rboles coposos que dan a aquel terreno la apariencia de un gran parque. Cuntase que hubo all algunos aos antes de que pasase Romualdo, un famoso salteador que robaba a los pasajeros con una industria ingeniossima Llamronle el Slito, porque l solo, sin armas, desvalijaba a muchos aunque fuesen bien armados. Tena aquel clebre ladrn su guarida dentro de lo ms escondido del monte, y muy de madrugada colocaba al pie de una docena de los grandes rboles que se hallaban a la conveniente distancia del camino, una docena de muecos de paja, que estaba en ademn de
245

246

Antonio Jos de

Irisarri

apuntar con un palo, que pareca fusil, hacia el lugar que atravesaban los pasajeros. El Slito sala al camino sin arma alguna, y era el que en nombre del piquete, que l haca notar a los caminantes, les rogaba muy cortsmente que
dejasen all lo que llevaban, si preferan esto a recibir la descarga de aquellos fusiles que les apuntaban. Nadie trataba de salvarse del peligro por medio de la fuga porque cuando se le haca la intimacin, se les manifestaba tambin que se hallaban todos rodeados de enemigos. Entregaban, pues, al Slito^ lo que ste poda cargar; y despus se recogan los muecos y se llevaban a su cuartel por el capitn, que no tena otra pensin, que la de cargar en sus hombros a sus soldados. Pero l no les pagaba precio ninguno, ni gastaba
;

rancho de tropa, ni en vestuario, ni en armas, ni en municiones, ni en hospitales, ni en invlidos; ni tena deserciones, ni padeca las penas del infierno que cuesta
el

nada en

la

instruccin
si

del

soldado.

Qu

felices

adoptsemos para nuestras repblicas una especie de ejrcito semejante, que ciertamente no hara dao y ahorrara muchos gastos! Tendramos soldados sumisos, leales, "esencialmente obedientes", que no conspiraran contra sus jefes, que no haran ms que asustar a lo que no les conociesen,
seramos

El Cristiano Errante

247

y no costara su manutencin tanto dinero. Lo mismo podra hacerse con los dems empleados pblicos que slo sirven para asustar a los que no saben que tienen el mismo poder que los muecos de paja, con quienes se juega el que los conoce y con esto no habra ciudadano que no fuese muy apto para desempear el Ministerio de Hacienda. Destruida la necesidad de hacer gastos, acabbase la urgencia de cobrar contribuciones, y de tener estancos, y de hacer nmeros que no valen lo mismo que el dinero. Con todo esto, un economista, un poltico, un hombre de talentos, tan singulares como el Slito, fue ahorcado de un rbol sin haber hecho en su vida otra cosa que probar con repetidos ejemplos que el hombre hbil, sin valerse de las armas, dispone de los otros hombres preparados a resis;

tir

mayores fuerzas.

de famosos ladrones mexicanos, que robaban con ms industria que violencia, oy muchas Romualdo en Tehuacn, en Repeaca, en Puebla, en Atrixco y en la misma capital de Mxico. Sobre la habilidad disputada entre mexicanos y poblanos para robar con destreza, se refera un cuento con que quiero regalar a mis lectores por que ''se non vero, ben trovato'\ como dicen los italianos. Se encontraron en un
estas

De

historias

248

Antonio Jos de

Irisarri

camino dos cortabolsas, uno examinado y aprobado en la academia de Caco en Mxico, y otro graduado de maestro en la Universidad
mercurial de Puebla. Conocironse de resulta de alguna sea masnica o del "iluminismo" de Baviera, que se hicieron, como se acostumbra aquellos que trabajan en secreto, por el bien de la huanidad afligida y reconocidos comenzaron a ponderar sus respectivas habilidades. Antes de pasar adelante, dir, que as como la sea de los filntropos por antonomasia, parece que es la del degello, la de los caballeros de Caco o de Mercurio, es hacer con el dedo ndice de la mano derecha y el cordial un movimiento como el que se hace con las piernas de una tijera para cortar; la misma sea que debieran hacerse para reconocerse los murmuradores de profesin, aunque entonces se equivocara un cortabolsas con un cortarreputaciones pero esto
;

no

traera

lo trajo

un grande inconveniente, como no el que se equivocase un francmasn

con un iluminado. Como quiera que fuese, el hecho es que poblano apost con el mexicano a que no haba en Mxico un hombre ms diestro que l, y el mexicano desafi a su cofrade a dar muestras de su habilidad. En esta pltica estaban sentados al pie de un rbol alto y frondoso cuando el mexi-

El Cristiano Errante

249

cano vio que haba en la copa del rbol un guila posada sobre su nido, y dijo al poblano; yo me atrevo a subir a aquel nido y a robarle al guila los huevos que tiene debajo de ella, sin que lo sienta, y ya ves que un guila, es un guila, es decir, el ave ms viva que se conoce. Bien creo que hagas lo que dices, contest el maestro poblano; pero yo har ms que eso; har que los huevos del guila se vengan a mi sombrero sin ir yo a sacarlos del nido. Hagamos ambos nuestras pruebas y comienza t por la tuya. Subi el mexicano por el rbol, como lo hubiera hecho la culebra que enga a Eva, y con la mayor facilidad del mundo quit al ave los huevos sin que ella lo sintiese. Habiendo bajado el ladrn, encontr al poblano en la misma posicin en que lo haba dejado y al querer mostrarle los huevos robados, hall que no los tena en su faltriquera, y qued asombrado con el descubrimiento. Entonces el poblano le dijo: cualquiera engaa a un pobre animal como aquel que est all arriba pero el que engaa al ladrn de las guilas, necesita ser ms guila que la del blasn mexicano; mira; aqu estn los huevos de la apuesta, y diciendo esto, saclos de la copa de su sombrero. Cmo pudo hacerse este "escamoteo"? Yo creo que uno de los modos

250

Antonio Jos de
verificarlo,

Irisarri

subiendo el poblano detrs del mexicano, robando a aquel los huevos a proporcin que l los iba poniendo en su faltriquera, y bajado despus con tal arte y diligencia, que cuando el ladrn del guila bajase, ya el otro estuviese en su puesto como si de all no se hubiese movido. Sea como fuese, y haya sido como haya sido, cuento o historia la de los huevos del guila, lo que no tiene duda es que los mexicanos son unas
sera

de

guilas finsimas, y que entre ellos los poblanos, pasan por superfinos. Todos los dems

ladrones de la Amrica espaola, son unos miserables y torpes ladronzuelos. Pasemos ahora a hablar de los pueblos en

que aquellos ladrones hacen sus hazaas, Tehuacn es una especie de ciudad que tiene algo de parecida a algunas de las ms viejas y menos populosas del sur de Francia; es famosa por sus granadas, por sus hermosas mujeres y por su excelente pan, de donde viene el adagio mexicano: "para granadas, mozas y pan, slo se da en Tehuacn". Del pan y de las granadas daba testimonio el buen Romualdo de que el adagio tena muchsima razn: en cuanto a las mozas, todas le parecieron feas, porque no encontr una sola que se pareciese a Dorila. Si l hubiese pasado por all en otras circunstancias, tal vez

El Cristiano Errante

251

hubiera hallado que las mozas de aquel pas eran ms digna de recomendacin que el pan y las granadas; porque todos los viajeros son como Romualdo; todos ven las cosas con alguna preocupacin; y de aqu viene que unos la vean de un modo y otros de otro, yo s que han ido hombres de Amrica a Europa, y han visto las primeras capitales del mundo civilizado sin encontrar en ellas cosa

que no sea inferior a las muy comunes y ordinarias de sus pases respectivos. En La Paz de Ayacucho encontr Romualdo el ao de 1830 a un paceo que haba estado en Pars y all aprendi que el durazno se llamaba "peche" y a su vuelta al pas nativo sostena con el ardor del ms ilustrado patriotismo que los duraznos de La Paz, que en dulzura y fragancia slo son comparables con las ms agrias cebollas, eran mejores que los "peches" de Francia; y en verdad que los sern para todos aquellos que prefieran lo agrio a lo dulce, lo hediondo a lo fragante. Por esto yo creo que la lectura de los viajes es tilsima, no tanto para conocer el mundo, cuanto para formar una idea exacta de la extravagancia de los hombres y seguramente es una lstima que no escribamos todas las "impresiones que
;

recibimos en nuestros viajes, como escribi Dumas las suyas. Cmo nos divertiramos

252

Antonio Jos de
las relaciones

Irisarri

que van a ver mundo sin tener ojos con que verlo. Por lo dems del camino de Oaxaca a Puebla nada hall digno de atencin El Cristiano Errante^ sino la noticia de que en Tepeaca haba brujos hechiceros, y en esto se
los ciegos

con

de

deba parecer a Mixco y a Pnula, pueblos de indios, y a Londres y a Pars, cortes de Inglaterra y de Francia. En lo ridculo, en lo absurdo, todos los hombres nos parecemos unos a otros, por ms que unas naciones desprecien a las otras, y tambin en este desprecio mutuo y de buena correspondencia, se parecen los ms civilizados a los menos; pues tantos stos como aqullos creen hallar muy buenas razones para tenerse en ms que los otros. El parisiense se re de ver al mahometano, con sus anchas ropas talares y su turbante, y ste se re de ver al otro con un vestido que imita perfectamente a las fundas de los paraguas y de las escopetas; siendo muy natural que cada uno encuentre en su

mala o buena conciencia, que le es mejor aquello a que estn acostumbrados sus sentidos. En todo lo dems sucede lo mismo. Por esto deca un ingls a un francs: son
ustedes bien extravagantes, porque es necesario serlo mucho para hallar buenos sus pasteles de ranas. Ms extravagante son ustedes,

El Cristiano Errante

253

contest el francs, porque hallan un gran regalo en su salsa de cucarachas con que comen el pescado y alguna vez la carne. Yo
digo, para poner en paz a los que comen ranas y cucarachas, que todos los animales los cre Dios para regalo del hombre, como la gallina y el cerdo, que no son ms aseados

y se mantienen con las inmunque todos sabemos. No conocemos los usos ajenos cuando los nuestros no pueden librarse de las tachas que ponemos a los otros. As cuando veamos a las quiteas y a las bolivianas haciendo parte de su comida la caza de insectos que encuentran en la cabeza y en la ropa de sus hijos, consideremos que aquellos insectillos se cran y se nutren con los mejores pastos de la gallina y del cerdo, y la cucaracha y la rana y otros muchos animales que comemos sin hacer ascos. Y cuidado que una quitea y una boliviana, no dejan de ser mujeres muy melindrosas y de buen tono. Quin es l, o la que tiene razn para burlarse de su prjimo? Slo aquel que, como lo haca Romualdo, se burla de todos en masa, y l mismo en particular, porque despus de un rato de meditacin, es preciso convenir en que todos somos, en cuanto hombres, tan dignos de burla como otro
los otros,

que

dicias

cualquiera.

254

Antonio Jos de

Irisarri

Espero, lector benvolo o malvolo o lo que seas, que no le hars ninguna digresin en lo que acabo de decir, porque todo ello era necesario para justificar p los habitantes de Tepeaca que creen en brujas como creen algunos en Pars y en Londres, y con esto entremos en Puebla de los Angeles, en la segunda ciudad del reino de Mxico. Era entonces mayor que Nueva York, y donde estaba la primera catedral de la Amrica espaola. Empezar a hablar las cosas de la catedral, porque Romualdo en aquella ciudad se consideraba como el coro de aquella santa iglesia, perteneciendo a la familia del den. Llambase el den, el doctor don Jos Ortiz

Pea, natural de Salamanca, que haba sido en aquella universidad bibliotecario en sus primeros aos; saba mucho de griego y de hebreo y de latn y de escritura y de cnones y de leyes y de lo que se llamaba poltica en aquel tiempo. Haba sido oidor de la Cancillera de Guatemala, e intendente de San Salvador y de Nicaragua haba sido soltero, casado y viudo, como todo los viudos que ha habido en el mundo. Despus de haber enviudado, se hizo clrigo para ser den y obispo, y en esto no se pareci a otros que se casaron despus de ser clrigos: fue literato, jurisperito, poltico, militar y ecle-

de

la

El Cristiano Errante
sistico,

255

que son cosas bastantes para repartirse entre varias personas; y en este tampoco se pareci a muchos, que jams pudieron ser cosa ninguna durante toda su vida. Deca el buen den, tullido desde antes que llegase Romualdo a Puebla, que l era el hombre ms sacramentado que se haba conocido, pues no le faltaba ni el sacramento de la extremauncin, y que era tambin el ms corrido que haba habido en Espaa desde el tiempo del cardenal Cisneros o Jimnez, porque no haba carrera que no hubiera sido la suya. Haba tenido un hijo, ngel Ortiz, a quien por calavera haba enviado a Espaa, como si en Espaa hubieran faltado calaveras y viva con dos hijas suyas solteras; otra haba casado con- un mayorazgo de Atrixco, y otra se haba hecho monja de Santa Teresa; por esta monja entr Romualdo en relaciones con las carmelitas de Puebla y fue regalado por ellas. Por la otra prima hizo un viaje a Atrixco a hacerle a ella una visita y conocer al mayorazgo. Arellano Gonzlez, prior, que era un amable sujeto. Conoci tambin en Puebla un pariente suyo, fraile carmelita, llamado fray Pedro de Villape^ drosa, que le hizo comer por la primera los ricos pasteles o empanadas de ranas; porque los tales padres entendan de "gastronoma"

256

Antonio Jos de

Irisarri

advierta el lector que yo no digo "gastronoma", porque a neologista nadie me ha de ganar, y ms significativa es mi ''gastromana" que la gastronoma aceptada por el seor Salva. tenan los pobres frailes carmelitas de Puebla, la mejor huerta de

como nadie; y

Nueva Espaa, con las frutas ms exquisitas, y las hortalizas ms bien cultivadas.
toda la

Sobre todo, las peras de los carmelitas de Puebla eran celebradas no slo en Puebla, sino en Mxico mismo, en donde se tuvo siempre muy buen gusto, en cuanto a las
frutas y flores.

Por lo dems de parentela de Romualdo en Puebla no hay ms que decir que las dos primas suyas que vivan con el den, eran excelentes chicas, amables y enamorables, pero Romualdo ya no era hombre que pudiera enamorarse de ninguna prima porque l no se enamoraba ya de dos a un tiempo y consta de la historia que ya estaba bien enamorado desde Oaxaca. As el pobrecillo tena que vencerse mucho, para hacer uno que otro cumplimiento a las primitas, y para pasar algunos das en aquella ciudad visitando gentes desconocidas que no le interesaban poco ni mucho y viendo lo que decan los poblanos que era digno de verse en aquella ciudad. Vio a ms no poder la riqusima

El Cristiano Errante

257

catedral, forrada en plata y oro, cuyo altar

vala en dos y medio millones de pesos de valor; admir la magnfica iglesia de los Jesuitas y el convento que fue de ellos, llamado del Espritu Santo, y hall la plaza mayor elegante, bella y digna de servir de modelo para las mejores plazas pblicas. Visit la biblioteca que era en aquel tiempo riqusima, y como ahora no hay ninguna en cuantas capitales de repblicas, se han hecho desde

mayor

se

ao de 1810. Encontr los empedrados enlozados de Puebla inmejorables, la alay meda deliciosa y todo el aspecto de la ciudad imponente. Dice Malte Brum que esta era la cuarta ciudad de la Amrica espaola y no sabemos cul puede ser la tercera ni la segunda, porque despus de Mxico, no hay otra que se pueda comparar ni en magnifiel

cencia, ni en belleza,

ni en riqueza, ni en

cosa ninguna. Sus fbricas de tejidos de lana, de seda, de algodn, de loza, de vidrios y de jabn; sus teneras, sus sombrereras; sus talleres

de toda clase, y especialmente aquellos en que adornaban las pieles, dndoles toda la

suavidad del ante, sin quitarles el pelo; sus talabarteras, su pasamaneras, y en fin todo lo que haca la riqueza de aquella ciudad, la presentaban al mismo tiempo con todo el movimiento que deba tener la ms indus8-E.C.E.-Tomo
II

258

Antonio Jos de

Irisarri

de todas las poblaciones de la Nueva Espaa; y como donde hubo mucho, algo queda, hoy es tambin Puebla de los Angeles, no slo la ciudad fabril, sino la menos turbulenta de la Confederacin mexicana. Siempre y en todas partes son los hombres ms ocupados de lo menos sediciosos y por esto tal vez, y sin tal vez, ha habido tantas turbulencias y en estas repblicas, en que a falta de otra ocupacin ms lucrativa, se emplean los ociosos en hacer o en promover revoluciones. Ya se ve, como en el orden natural de las cosas los que no tienen ningn gnero de industria, no pueden ganar nada, es preciso que deseen que el ro se revuelva para ver si pescan en l, aunque no sea ms que algn
triosa
;

contratiempo. Dejle Puebla de los Angeles a Romualdo, la ms grande idea de la industria, de la habilidad y del ingenio de los poblanos, as como de la hermosura y riqueza de aquella ciudad; idea que despus de Mxico no le dio ninguna de las capitales de la Amrica espaola, ni Nueva York en 1826, a pesar de ser entonces aquella poblacin norteamericana, ms numerosa ya que Puebla. Nueva York no pareci a Romualdo sino un pueblo a donde concurran hombres de todas las naciones a buscar fortuna ; a donde iban prin-

El Cristiano Errante

259

cipiantes a formar sus capitales con el pro-

ducto de sus economas, cuando Puebla tena todo el aire, toda la grandeza de una ciudad antigua poblada de muchos propietarios, ricos que no tenan necesidad de ser econmicos, y que gustaban de ser esplndidos. A ms de esto, hall Romualdo la sociedad de Puebla,

muy

agradable,
la

un
el

trato

franco,

las

cariosas, dulces,

amables, almbar, vivas como una centella, y en lo general ms hermosas que las mexicanas. El, tuvo la oportunidad

mujeres de

primera clase

muy

como

las relaciones de su to le atrajeron las visitas de aquellos seores poblanos, desde el conde la Cadena, que

de conocer lo ms florido, de aquella ciudad, porque

lo

de mejor tono

era intendente de la provincia, y el conde Alcaraz, que era de los ms influyentes, hasta

ltimo de los que se tenan en algo. As que nuestro Cristiano Errante apenas tuvo el tiempo necesario para pagar sus visitas, aunque se demor en aquella ciudad muchos ms das de los que haba calculado y aunque Puebla haca muchas ventajas a axaca en cuanto a ciudad, Romualdo se hallaba tan violento en sta, como haba estado bien hallado en la otra, y no pensaba en otra cosa a todas horas del da y de la noche, que en volver a Mxico y volver a ver a Dorila.
el

es

260

Antonio Jos de

Irisarri

Cuando ya
los

estaba saldada la cuenta de

cumplimientos, y listo El Cristiano Errante para seguir su marcha, recibi una visita del Marqus del Apartado, gran seor de Mxico que se hallaba en Puebla en casa de su pariente, el conde de Alcaraz, en la cual visita aquel amable joven le manifest que estaba encargado por su to, el Oidor de Mxico, don Jacobo de Villaurrutia, para ofrecerle hacer el viaje de Puebla a Mxico, juntos. Este oidor, lo haba sido antes de Guatemala, y haba tenido ntima amistad, con el padre de Romualdo; era mexicano, hermano de la marquesa viuda del Apartado; uno de los primeros literatos de Amrica, y hombre de gran crdito por todas sus circunstancias. Acept, pues, Romualdo el convite del joven marqus, que al da siguiente estuvo en su coche a la puerta de la casa del den a recibir a su compaero de viaje, con todas aquellas atenciones que slo saben tener las gentes de una educacin esmerada. Entonces tena el marqus, veinte aos poco ms o menos, casi los mismos que Romualdo; era vivo, alegre, jocoso de un trato amabilsimo.
As,

El Cristiano Errante

atraves

las

que hay de Puebla a Mxico, sin sentir el camino hecho en menos de diez horas, porque el marqus tena apostados
treinta leguas

El Cristiano Errante

261

varios tiros de caballos, de distancia en distancia para que fuese posible llegar a Mxico

aquel mismo da, y no privarse de asistir a la comedia. As fue, que aunque el coche tuvo que parar ms de una hora en una casa de campo mientras los viajeros almorzaban, y cerca de dos horas en otra casa de campo, mientras coman los mismos, habiendo salido de Puebla a las seis de la maana, llegaron a Mxico, poco despus de entrado el sol. Dej el marqus a Romualdo en la casa que el seor Villaurrutia, haba hecho preparar a ste en la calle de Santa Teresa, cerca de la del "indio triste" en que viva el oidor. Estamos ya en Mxico con Romualdo, a pesar de los obstculos puestos por los ingleses y por Dorila. Veremos en los captulos siguientes, lo que sucedi al Cristiano Errante en esta famosa capital.

CAPITULO X
De
las impresiones que esta clebre ciudad y sus HABITANTES CAUSARON EN EL CRISTIANO Errante.

Mxico, despus de haberse visto a Puebla, parece menos grande y menos suntuoso que lo que parecera encontrndose uno con l sin haber conocido aquella otra ciudad as como Londres y Pars, causaban en aquel tiempo menos admiracin al que haba visto a Mxico. En efecto, a principios de este siglo, se hallaban en las dos capitales de Inglaterra y Francia, soberbios monumentos de la grandeza y del buen gusto, superiores a los de Mxico, excluyendo la magnfica estatua ecuestre de Carlos IV, obra del cnova mexicano, Tolsa, que no tena compaera ni en Londres, ni en Pars, y que slo era comparable con la de Marco Aurelio de Roma; pero unas calles como las dos del Reloj, como las de Portaceli, del guila, de Tacuba, de San Francisco, de las Capuchinas, y otras varias, llenas de hermosas casas particulares,
;

263

264

Antonio Jos de

Irisarri

que bien merecen el nombre de palacios, no formaban en aquella poca, ni en Londres, ni en Pars un conjunto de bellos edificios
tan soberbios, tan iguales, tan numerosos. En aquellas cortes europeas hasta el ao de 1815, tena el observador extranjero que notar una desigualdad muy chocante entre los edificios de una misma calle, hallando a los lados de un palacio, muy pobres y ridculos alojamientos, y esto no slo se observaba en las calles en que viva la gente rica, sino en las plazas en que se hallaban los palacios de los ms opulentos duques y marqueses. Pero aquellas capitales europeas han mejorado mucho, y Mxico, si no ha perdido sus edificios ha perdido ciertamente mucha de la riqueza que en ellos se encerraba. Su primera prdida fue la de la bellsima estatua ecuestre que adornaba la plaza mayor, el monumento ms glorioso de las artes mexicanas, que fue quitado de su puesto y escondido en el colegio de minera. Quisieron los mexicanos dar con este hecho una prueba de su patriotismo y la dieron muy clsica de su falta de buen Un romano, aunque hubiese sido sentido. un papa, no hubiera cometido aquel error, en el caso mismo de representar la estatua La hubiera bautizado con otro a lucifer. nombre, como se bautiz a Jpiter con el

El Cristiano Errante

265

nombre de Pedro; y cundo no se hubiera hacer un bautismo semejante, qu quera decir que el difunto Carlos IV, que haba dejado de ser rey de Espaa y de Mxico, quedase en la plaza de Mxico, sin andar ni incomodar a nadie, como no incomoda una estatua de bronce? Qu signo de servidumbre era ste? Era un recuerdo de que los reyes de Espaa, haban reinado sobre Mxico pero si todos los recuerdos debieran borrarse, hubiera sido mejor arrojar al mar todas las monedas de oro y plata, que estaban
;

probando que los fernandos, los carlos y los felipes, que mandaron en Espaa durante los tres ltimos siglos^ fueron reyes de Mxico; y despus de arrojar estas monedas al mar,
o a los infiernos, se debi quemar todo libro en que hubiese algo de la conquista de aquel pas; y se debieron demoler el palacio del
virrey, la catedral, la universidad, el colegio

de minera y todos

los

dems

edificios

que

los

reyes hicieron construir; y se debieron arruinar los paseos de Revillagigedo, de Bucarelli

Viga, y la calzada y el desage de la laguna, y los empedrados y enlozados, y en fin, todo lo que no poda menos de recordar la poca en que se hizo y la autoridad que
la

y de

mand

Pero esto an no sera bastante, porque quedaban los nuevos repblicahacerlo.

266

Antonio Jos de

Irisarri

nos que haban nacido bajo


reyes catlicos, y estos
ria;

el

imperio de

los

hombres tenan memo-

pues muy conveniente enterrar vivos o muertos a todos aquellos mexicanos que daban testimonio del hecho. Pero quedaron en pie los testimonios vivos
hubiera
sido,

dominacin espaola, y quedaron en sus puestos los otros mudos monumentos de la conquista y del reino, no cayendo el anade
la

sino sobre la magnfica estatua fundida por el inmortal Tolsa, aquella obra maestra de las artes mexicanas, aquella obra excelente que hubiera valido al artfice, un magnfico mausoleo en Roma, en Florencia o en Venecia, si l hubiera tenido la felicidad de ser romano, florentino o veneciano; pero cada pueblo entiende las cosas como las entiende, y por esto unos manifiestan su patriotismo tratando de ensalzar los talentos y las virtudes de sus compatriotas, y otros haciendo todo lo contrario; unos ostentando un ilustrado amor a la patria, y otros dando a conocer que no entienden absolutamente en lo que consiste
la gloria nacional.

tema

Aquella estatua tan celebrada por el barn de Humboldt y por los dems viajeros inteli-

han visto, era, como se ha dicho, el adorno ms precioso de la plaza mayor de Mxico, reputada por una de las ms sobergentes que la

El Cristiano Errante
bias del
el

267

mundo. La

catedral,

ocupa uno de
el otro,

los costados, el

palacio de los virreyes

ayuntamiento el otro, y el Parlan el cuarto. vista de la catedral es suntuosa e imponente; est rodeada de un atrio que tiene cerca de catorce varas de ancho por el frente de la iglesia y cerca de siete en los otros tres costados en el interior, su riqueza sobrepasa, como dice Malte Brun, a todas las iglesias del mundo, bien que no mucho a la de Puebla de los Angeles, aunque la balaustrada que circuye, el altar mayor sea de plata maciza, y aunque su enorme lmpara sea del mismo metal, y las cabezas de leones y otros adornos que all se ven, sean de oro puro. El palacio de los virreyes que con la audiencia, la casa de moneda y otras varias oficinas pblicas ocupaba toda una manzana, y daba un her-

La

moso

a la plaza, pareca menos grandioso de lo que era el ngulo del cuadro cerca de la catedral. Frente a sta, estaba el ayuntamiento, bajo el cual se Hallaban los portales
frente

de mercaderes que eran siempre concurridos de paseantes ms que de compradores. El "Paran", que como lo ha descrito Salva y otros lo describieron antes que l, es una especie de bazar al estilo oriental, no hace
ciertamente muy buena compaa a los otros tres costados de aquella hermosa plaza, pues

268

Antonio Jos de

Irisarri

aunque contenga mucha riqueza en las mercaderas que encierran aquellas tiendas, su fbrica es de las de menos buenas perspectivas. no ser por esto, la plaza mayor de Mxico carecera del lunar que le quita una buena parte de su hermosura. Esto es tanto ms chocante, cuanto la apariencia de las casas de Mxico en calles largusimas, como hemos dicho, es de una gran magnificencia, abundando en ellas los palacios que ostentan una arquitectura ma-

jestuosa,

ven iguales ni parecidas en ninguna otra capital de Amrica. Larga sera la relacin de los templos y conventos que en aquella ciudad se hacen notar por su suntuosidad y sus riquezas, entre los cuales merecan particular atencin los de San Francisco, de Santo Domingo, de Beln, de la Encarnacin, del Hospicio, y del Hospital que fund Corts para los "Naturales", en donde se hallan los huesos de este conquistador dentro de un hermoso mausoleo. Tena entoncies Mxico tres establecimientos que hoy mismo no se encuentra en ninguna de las nuevas repblicas, despus de haberse hecho en todas ellas un grande alarde de las miras grandiosas de los progresistas, que no hablan ms que de progresos sin promover ms que la continuacin de las viejas preocuse

como no

paciones.

Estos

tres establecimientos,

eran,

El Cristiano Errante
el

269

Colegio de minera, en que se enseaba todo lo que requieren el mineralogista, y el minero para conocer bien la ciencia y el arte de extraer las riquezas metlicas del seno de la tierra; el Jardn botnico y la Academia de las tres nobles artes: arquitectura, escultura y pintura; siendo esta Academia, este Jardn botnico y este Colegio de minera los testimonios ms clsicos del genio y del gusto de los mexicanos. En ninguna parte, en efecto, se puede hallar aquello que no conviene con las ideas de los hombres, porque stos slo hacen, slo conservan lo que es de su aficin; y en vano nos hemos quejado del gobierno espaol que impeda entre nosotros la difusin de las luces, y los progresos en las artes y ciencias. Cmo no prohibi en Mxico aquellas artes, aquellas ciencias por las que tuvieron los mexicanos un gusto y una
inclinacin particulares?

Cmo estos mismos

mexicanos, y los poblanos y los otros habitantes de aquel pas, no han mejorado sus conocimientos, sus artes, su industria, desde que sacudieron el yugo espaol y fueron dueos de su libertad, sino que por el contrario, han ido a menos en todo aquello en que debieron haber progresado? Bien sabido es por el mun-

do noticioso que

mexicanos se distinguieron en todos tiempos por su aficin a la


los

270

Antonio Jos de

Irisarri

pintura, a la escultura y a la arquitectura,

a las dems artes que exigen una grande habilidad y un genio perspicaz. Los europeos conocedores, y no muy amigos de prodigar elogios a los artistas americanos, nos han confesado que "en Mxico se han formado, excelentes dibujantes, pintores y escultores", entre los cuales no slo Tolsa
as

como

mereci como estatuario un gran renombre, sino que "Cora" otro escultor de fecha ms remota, consigui que en Roma se tuviesen sus estatuas por romanas. Romualdo quiso tener un busto suyo, hecho en cera por uno de los alumnos de la escuela de escultura de Mxico, Francisco Rodrguez que haba hecho uno muy parecido de la marquesa de San Romn, mujer del intendente de Casa de Moneda, y en menos de seis horas lo tuvo tan exacto, que ha sido el objeto de la admiracin de cuantos lo han examinado en Amrica y en Europa, siendo lo ms admirable en aqul, que el colorido de todas las partes de la cara, despus de haber transcurrido muchos aos, y de haber estado en todos los climas del mundo, pareca acabado de darse a la cera.^ Pero en otro lugar habla^

Dicho busto

se

la seora

Carmen Smith de

conserva actualmente en poder de Espinoza, biznieta del autor.

Nosotros tenemos una buena copia.

El Cristiano Errante
r despus del ingenio

271

mexicano que no cede en nada, al de ninguna otra nacin del mundo. Seguir pues, hablando de la ciudad. Los paseos de Mxico son magnficos, como hay pocos en las capitales de Europa y como no los hay parecidos en ninguna parte de AmTres son los principales: el de Bucarelli, el de Revillagigedo y el de la Viga. El segundo de stos, como dice uno de los ltimos viajeros franceses es un jardn bien dibujado y adornado con cinco fuentes. All es donde concurre la gente de gran tono por la tarde, despus de haber dado varias vueltas por el de Bucarelli, unos en coche, otros a caballo, y otros a pie, y all es donde nicamente ^e puede formar alguna idea del gran nmero de coches y caballos que hay en Mxico. El de los primeros que se vean en la alameda ahora doscientos veinte aos, segn el testimonio de Gage, era el de dos mil, y afirma el mismo que en aquella poca se crea que haba en la ciudad ms de quince mil. Por aqu sacaremos la cuenta de los que vera en su tiempo nuestro Romualdo, en aquel tiempo, digo, que fue el de la mayor opulencia de Mxico el nico ao en que se acuaron en aquella Gasa de Moneda, treinta millones de pesos.
rica.
i

272

Antonio Jos de
los

Irisarri

"chinampas", de aquellos jardines y huertas flotantes, de aquellas islas artificiales que pueblan los lagos de Chalco y de Texcuco y que se conducan hasta las cercanas de Mxico para vender en el mercado de flores y en el de hortaHzas el fruto de la industria de los "chinamperos". Frmanse estos jardines y huertas de ramas de rboles, caas, y juncos bien asegurados, sobre los cuales se pone la tierra y sobre sta no slo se hallan las flores y las hortalizas, sino tambin la habitacin del jardinero o la del hortelano. La vista de estas islas
flotantes, tan bien cultivadas, tan verdes, tan

Hablar ahora de

nes,

tan varias en sus formas y dimensiola^os, una apariencia tan extraa, tan agradable, tan grandiosa, que no se cansaba uno de admirarla no poda cansarse de ello, porque slo cansa lo montono, lo que siempre es del mismo modo y no lo que a cada instante presenta un nuevo objeto, una nueva combinacin, una variedad en todo o en muchas de sus partes. Estos objetos no se conocen, ni se puede formar de ellos una idea conveniente, sino despus de haberlos visto muchas veces. Alrededor de estos jardines hay siempre xma innumerable cantidad de patos silvestres, cuya caza, o ms propiamente dicho, cuya pesca, es otro objeto de diversin para el que no la ha visto antes.
floridas,

daba a aquellos

El Cristiano Errante

273

El indio mexicano, no gasta su plvora en espantar sus patos, como la gastan nuestros
cazadores, los
el

toman con

la

mano

sin

pato tomado vea quin lo toma, y sin el otro pato que est junto al que se desaparece, caiga en la cuenta de la suerte que corri su compaero. De este modo el cazador o pescador de patos toma con la mayor facilidad cuantos quiere o cuantos puede mantener sumergidos bajo su cuerpo en una red en que los va metiendo. Para esta operacin no hace el cazador otra cosa que echarse al lago con su red asegurada del pecho y de la cintura teniendo todo su cuerpo bajo el agua, con slo la cabeza de fuera la cual va cubierta con una de las calabazas que boyan en todas direcciones, y con las cuales estn los patos muy familiarizados. Esta calabaza est llena de agujeros, o tiene los precisos para que el pescador vea bien lo que pesca, y respire con comodidad. De este modo, nadando el indio con la suavidad conveniente para que el pato no se alarme, se acerca a l hasta tomarle por los pies; le hace dar una zambullida, ni ms ni menos como las que dan aquellos animales por su propio gusto, y va el pobre pato sin saber cmo a parar a la red del pescador. El compaero desaparecido no se alarma por la zambullida que ha
9-E.C.E.-Tomo
II

que que

274

Antonio Jos de

Irisarri

visto dar al otro; se

queda

muy

satisfecho

de su propia seguridad, sin pensar que una de las calabazas que tiene cerca de s, le har zambullida bien pronto a l mismo para no volver a dar ms zambullidas en el agua. As es como los indios de Chalco y Texcoco y de los otros pueblos de la orilla de la laguna surten de patos a Mxico con tal profusin que se hace de estas aves, la comida ms comn, la comida del pueblo que se vende muy barata por todas partes. Medio real vala un buen pato guisado con aj, o chile como se llama en Mxico y en Centroamrica, en el tiempo en que estuvo all Romualdo, y las mujeres que lo vendan anunciaban su mercadera con una cantia en que deca: "Aqu hay pato con chile; venga Ud. mi alma; aqu hay pato con chile, venga Ud." all la gente es cariossima. Las expresiones de "mi alma, mi vida, mi corazn", se oyen en todas las bocas, y suena mejor que el "amor mo" de Quito y el "taita mo" del Per, que slo, dan testimonio del abatimiento de
.aquellos pueblos.

Los mexicanos son los ms ingeniosos de todos los americanos espaoles, los ms vivos, los ms despiertos, los ms agudos, los ms alegres y los ms aptos para las ciencias exactas y de pura imaginacin. En tiempos anti-

El Cristiano Errante

275

guos hubo en aquella ciudad un don Juan de Alarcn, que pas en Espaa por un insigne poeta cmico, y en los tiempos modernos se ha dado a conocer don Eduardo Goroztiza por uno de los mejores escritores de comedias. En los dems ramos no tenemos ms que leer al barn de Humboldt para encontrar que un lzate, un Velzquez, un Gama, podan haber lucido en Londres, en Pars y en Berln. En tiempo de Romualdo haba en aquel pas un fraile, Navarrete, que en la poesa lrica era tan dulce, tan afluente, tan exquisito, tan elegante y armonioso como Melndez. Muchas de sus composiciones se publicaron en el Diario Literario de Mxico, y ha sido una lstima, una prdida para el buen gusto y para la gloria de Mxico, que no se haya hecho una edicin de todas las obras de este excelente ingenio. La literatura de aquel pas en que estuvo all Romualdo estaba muy adelantada como lo prueba el Diario Literario, que publicaba el oidor don Jacobo Villaurrutia, uno de los mexicanos ms instruidos que ha habido en aquella tierra. As encontraba all un hombre de buen gusto, la sociedad que quera elegir, y era muy fcil elegirla, porque las gentes de aquel pas, aun las ms ricas y opulentas, eran en extremo sociables, y nada menos difcil

; ;

276

Antonio Jos de

Irisarri

que entablar relaciones y contraer las amistades que uno deseaba, siempre que fuese intro* ducido en la buena sociedad. Para esto le sirvi a Romualdo de mucho, no tanto las recomendaciones que llev para el virrey Iturrigaray, cuanto la amistad de Villaurrutia, y de los otros oidores que haban estado en Guatemala y haban pasado de aquella audiencia a la de Mxico, como el seor Robledo, el seor Bodega y el seor

Campo

Rivas. Encontrse en aquella capital

nuestro viajero con otro oidor que era pariente suyo, y se llamaba don Miguel de Villapedrosa, a quien no quiso hacer una visita, porque el buen Romualdo crea que el oidor deba darse a conocer por pariente del viajero antes que ste fuese a visitar a aqul; pero como el oidor entenda la cosa de otro modo, se quedaron los dos Villapedrosas esperando que el otro se tomase el trabajo de hacer la primera visita. El oidor Villaurrutia dijo una vez a Romualdo que l deba ir el primero a su pariente porque as lo exiga la etiqueta pero Romualdo se resisti hasta el fin a dar su brazo a torcer a la de tal etiqueta diciendo que como oidor l no tena nada que hacer con aquel Villapedrosa porque en ninguna causa de Villapedrosa poda conocer tal oidor y que como pariente, l no quera' tener
; ;

El Cristiano Errante

277

amistades con consaguneos que hacan ms caso de la etiqueta que de la sangre; que el seor don Miguel se poda ir muy enhoramala, dejndole a l muy enhorabuena. Tal vez Romualdo no tena mucha razn en esto, como no la tena en muchas otras cosas; pero nadie ha dejado en este mundo de pasar por
razonable, aunque haya cometido muchas sinrazones en la vida. Una de estas fue, segn algunos, la que le

hizo tomar parte en cierta empresa amorosa que acometi con muy mal xito un compa-

suyo de la familia de los montfares, de cuyas resultas estuvo el pobre Romualdo muy cerca de entrar a conocer los calabozos de la famosa crcel de la Acordada. Y fue el caso el siguiente. A los pocos das de haber llegado a Mxico El Cristiano Errante^ fue a hacerle una visita el caballero citado y en ella le manifest que estaba enamorado de una mexicanita que no tena otro defecto que ser hurfana de padre y madre, con un caudal de dos millones de pesos, repartibles
triota

entre ella y otra hermana suya. Llambase Pero no hay para la pobrecita Ana I
. . .

qu acabar de escribir el nombre de una seorita que no se cas con quien ella quera, sino con quien quiso su tutor, y no resulta ninguna conveniencia pblica de que los hijos

278

Antonio Jos de

Irisarri

y los nietos de aquella enamorada joven, sepan que su abuela o madre estuvo enamoradsima de otro que no fue ni padte ni abuelo de ellos. Estas cosas se deben contar por lo que tienen de curiosas y no por lo que haya en ellas de mortificante para los prjimos. Yo no soy del genio de ciertos periodistas contemporneos que han sentido mucho que un depositario de los papeles que dej el Lord Byron los hubiese quemado, por que esto ha privado al mundo de conocer las aventuras amorosas de las personas ms bien reputadas en Londres. Malditos periodistas:

almas de Can, corazones de Nern, entraas de don Pedro el Cruel, dignos discpulos del defensor de las leyes de la Repblica Argentina^^, y compaeros del tigre de Berruecos,"^^ qu placer tenis en descubrir las fragilidades humanas, como si vosotros no fueseis los ms frgiles de vuestra especie? con qu
conciencia quitis reputaciones, tal vez bien

merecidas, sin tener en vuestra disculpa otro


pretexto que
escritos
el

de hallar "la calumnia en

de un hombre inmoral", como lo era nuestro excelente poeta ingls? All lo veredes, dijo Agrages, all lo veredes
1^
11

cuando He-

Don Juan Manuel de Rosas. El general Jos Mara de Obando.

El Cristiano Errante

279

gue

el

da en que quisierais haber sido siempre

caritativos.

sigue el cuento de

doa Anita, que enacit este

morada de don Mis^uel Montfar,

su casa cierto da, o para hablar con ms propiedad, cierta noche a las once, con el fin de

que hallando dos amantes

el tutor, al

juntos,

no

da siguiente a los pudiese menos de

convenir en el matrimonio. La cosa estaba muy bien pensada, y no le faltaba ms que estar bien ejecutada. Era preciso que don Miguel se encontrara ya dentro de la casa a la hora en que el portero cerraba la puerta de la calle, y suba la llave al cuarto del tutor, que no era de los ms confiados montaeses
del

mundo.

Era preciso tambin pagar

al

portero su infidelidad, al cochero, a los lacayos, al mayordomo, a las criadas de las dos seoritas, y, para todos estos sobornos se necesitaban de contado treinta y una onzas de oro, que si no las supla el bien Romualdo, no se haca el negocio. Cmo negarse a hacer este suplemento en obsequio de los amores y de la fortuna de un compatriota estimable, lleno de juventud y de esperanzas, y en obsequio de una beldad oprimida por
el

ms

feroz de los tiranos!

Romualdo

sin

pensar un
treinta y

momento en

lo

que hara, sac

sus

una onzas de su bal, y entreglas

280

Antonio Jos de

Irisarri

al enamorado amante, ofreciendo acompaarle al asalto de la fortaleza si era necesario un compaero. Aceptada por el asaltador la compaa ofrecida, quedaron citados Romualdo y su compatriota para las ocho de la

noche, frente a la casa que deba ser invadida. Romualdo no falt a la cita, porque despus de haberse comprometido a hacer algo, malo o bueno, jams falt a sus compromisos, aunque en el intermedio que hay entre la oferta y la ejecucin le ocurriesen reflexiones poderossimas para dejar de cumplir lo ofrecido. El tiempo de reflexionar, deca l, no es el tiempo de ejecutar lo convenido; otro da reflexionar ms despacio; por ahora toda reflexin es excusada. As iba diciendo Romualdo por el camino al dirigirse a la casa consabida, y estaba al frente de ella, segn su leal saber y entender, cuando dieron las ocho de la noche en todos

de Mxico, y habiendo pasado all de pie firme hasta media hora, sin ver* llegar a su compatriota, se fue a la casa en que ste viva, y supo por un coronel de artillera con quien estaba alojado aqul, y que tambin era su confidente, que quince minutos antes de las ocho haba ido a reunirse con l al punto designado. Como Romualdo sostuviese que haba estado frente
los

relojes

l Cristiano Errante
.
. .

281

desde antes de las ocho a la casa de I hasta las ocho y media, entr el coronel a averiguar cmo poda ser aquello, y averigu muy fcilmente que Romualdo, recin llegado a aquella capital, equivocaba las calles y que haba estado haciendo su media hora de cen-

que era paralela a la que l crea que era la de la cita. Volvi con el coronel a donde poda estar esperndole el empresario del matrimonio secreto; y no encontraron a nadie. As fue cmo se salv Romualdo de ir aquella noche a amanecer en la Acordada, porque luego que estuvo la escuela recogida en sus respectitinela en otra calle

vos dormitorios, baj a la cochera el terrible tutor acompaado de sus criados armados y encontrando a don Miguel dentro del coche, le acus de haberse introducido en la casa para robar y llamando a los serenos, lo entreg a ellos sin querer oir explicaciones ningunas. Al siguiente da el tonto del tutor envi a sus pupilas a una de sus haciendas manifestando con esto que el robo que se achacaba al mal ladrn de Guatemala no era robo de ninguna especie, pues no se trataba de tomar lo ajeno contra la voluntad de su dueo y que por eso se alejaba al dueo del sitio en
;

que poda dar al ladrn lo que l recibira sin robar. Al otro da andaba la aventura

282

Antonio Jos de

Irisarri

de Montfar en boca de todos los mexicanos y mexicanas, unos contndola de un modo y otros de otra; pero Romualdo que siempre aborreci la mentira y la calumnia contaba la cosa como era, y contaba que l debi ser de la partida, que no tena otro objeto que dar libertad a una bella encantada y comenz a hacer su declaracin por el palacio del virrey, las casas de los oidores lo que vali al pobre Montfar el no hacer una larga mansin en la Acordada y lo que tambin vali al Cristiano Errante la buena reputacin que se adquiri con este hecho de proteger al oprimido contra el poderoso. De lo nico que l cuidaba mucho era de hacer notar en todas partes que l no conoca ni de vista siquiera al tutor de la pupila consabida, y que por tanto, ninguna consideracin le deba. Esto era muy necesario para que los padres y las madres, a quien l visitaba, no dijeran que era hombre que abusaba de la confianza que se le dispensaba. Esta aventura dio bastante que hablar sobre todos los interesados en ella. Se dijo que el tutor de la bella y rica Anita era un maldito judo que quera obligar a su pupila a casarse con un sobrino de l, para que el caudal de ella no saliese de la casa, y que una tirana semejante no era disculpable. Se dijo que
;

El Cristiano Errante

283

el

galn preferido por


ella,

la

joven era

muy

digno

porque era un mozo fino, de gallarda presencia, de muy buena familia y bien relacionado en Mxico que el otro era un gachupn ordinario y avariento, que tena la vileza de querer casarse con una mujer que le aborreca por slo el amor al dinero. Se dijo tambin que Romualdo haba tomado tanto inters por el buen xito de los amores de su compatriota, porque deseaba conseguir para s a la hermana de Anita que era tan rica como ella, y en esto era en lo que haba menos verdad que en lo dems. Los tutores y las mujeres de stos echaban pestes contra los jvenes que se pagaban la aficin de las pupilas, y contra las pupilas que se atrevan a tener voluntad propia. Los jvenes y las jvenes en general eran del partido de Montfar y de su querida, y por consiguiente del de Romualdo, defensor de la buena causa de la libertad y de la juventud. Entretanto El Cristiano Errante^ no abandonaba su negocio particular por ocuparse de los ajenos. Desde el da siguiente al de su llegada, fue a hacerle una visita al personaje contra el cual haba ido a litigar, no esperando a que ste se tomase el trabajo de visitarle a l primero. Muy bien saba Romualdo que la etiqueta no debe causar
de
:
.

284

Antonio Jos de
los

Irisarri

demora en etiqueta no
pues,

negocios urgentes, porque tal


visita
al
estilo

tiene los atractivos del amor. As,

aquella

diplomtico,
al visitado el

comenz y acab manifestando

objeto del viaje a Mxico, del visitante que no era otro que el de arreglar el negocio

consabido pero que como Romualdo prefera en todo caso los medios conciliatorios a los extremos rigurosos, propona que se sometiese la cuestin al arbitraje de dos letrados, nombrando cada parte su arbitrador, y en caso de discordia que entre ambos eligiesen un tercero que decidiese el negocio. El seor don Gabriel que as se llamaba el deudor de Romualdo, acept la propuesta, creyendo sin duda que l ganara de todos modos, y no dejaba de tener algunas buenas razones para pensar as. Romualdo se hallaba en el caso de los factores de la Real Compaa de Filipinas, y de los cinco gremios de Madrid, y de la casa santa de Jerusaln, y de la santa Cruzada, que haban perdido sus pleitos contra los que los defendan, un derecho igual al que alegaba El Cristiano Errante^ y si aquellos acreedores privilegiados no pudieron menos de perder, el pobre Romualdo no tena demasiada razn para contar con la ganancia. El caso era el siguiente en la ruidosa quiebra de la casa de Vrtiz, que presenta una lista
;
:

El Cristiano Errante

285

de acreedores que lo eran por el valor de cerca de ocho millones de pesos, figuraban como tales acreedores los cuerpos ya citados, por grandes cantidades, y lo figuraban porque los factores o comisarios de aquellos cuerpos haban hecho los depsitos de aquellas cantidades en las arcas de Vrtiz, detenindolas

por

las

ms
los

seguras.

Cuando

interesados en los depsitos

supieron que stos se haban hecho a la casa fallida quisieron que respondiesen por aquellas sumas los depositantes, resistindose a entrar en el concurso de acreedores, pero fueron obligados a conformarse con lo que no queran por la razn de que la casa de Vrtiz era en Mxico, una especie de banco en que se depositaban los caudales de todo el comercio. Era aquella casa un establecimiento de "seguros y de conductas". Se entregaban en ella las cantidades que queran ponerse en Veracruz, en Cdiz, en Madrid, en cualquiera ciudad de Espaa o de Europa, y pagando el seguro y el flete, se tomaban las letras, o los conocimientos de Vrtiz, que eran puntualmente pagados a la expiracin de su plazo. De esta misma casa se vala el gobierno para trasladar los caudales de la real hacienda a La Habana, a Puerto Rico y a la Metrpoli, segn convena. Pero la

286

Antonio Jos de

Irisarri

guerra que entonces exista entre Espaa y la Gran Bretaa, haba hecho perder a la Casa de "seguros y conductas" algunas gruesas sumas y embarazado todos sus negocios; de cuyas resultas Vrtiz tuvo que hacer su manifestacin de las dificultades en que se hallaba pretendiendo persuadir a sus acreedores de que tena de sobra con qu cubrir a todos. En efecto, por el estado de los libros y de los inventarios de la casa, los millones que en ella haban entrado se hallaban en valores de varias especies, y no se necesitaba ms que de la paciencia de Job para esperar el pago que la casa hiciese cuando hubiese arreglado sus negocios. La compaa de Filipinas, la de los Cinco gremios, la Casa santa de Jerusaln, la comisara de la Santa Cruzada, como acreedores privilegiados, sacaron inmediatamente sus millones de aquel concurso, y quedaron los innumerables acreedores sin privilegio, teniendo juntas, unas tras otras, para peder el tiempo en ellas. Romualdo, enemigo de hacer que sus negocios se embrollasen con los ajenos y de que una mayora ms o menos ilustrada le obligase a l a pasar por cosas que podan ser las mejores, pero no las ms de su gusto, trat de hallar alguna razn para separar su accin de la de tantos sujetos ilustrados, que por el efecto de su
;

El Cristiano Errante

287

deban echar a perder los negocios de todos; y hall, en los libros de Vrtiz, que el seor don Gabriel no tuvo en aquella casa constantemente, los ciento y veinte mil pesos de la cuenta consabida. Tuvo en algunas pocas mayor cantidad, y en otras algo menos, y en otras mucho menos; de lo que l quera sacar una prueba de que el seor don Gabriel no haba hecho en la tal casa de Vrtiz el depsito de aquella cantidad, sino los de otras varias diferentes pertenencias. Al seor don Gabriel no le habra ocurrido tal vez la idea de que Romualdo hubiese ido a examinar aquellos libros y as acept el arbitramiento que se le propuso, creyendo que la cuenta que l presentase de sus depsitos en la casa fallida, pasara sin contradiccin. El nombr por su arbitro al doctor Larragoiti, cura de la catedral, jurisconsulto de gran crdito y goloso de alto renombre, que tena todo su lujo en hacer cubrir su mesa con los ms afamados dulces del mundo. Romualdo nombr al doctor Pomposo Fernndez de San Salvador^ otro jurisconsulto de gran reputacin que pasaba al mismo tiempo por muy buen literato y favorecido de las musas. Tuvironse las conferencias en la casa del seor Larragoiti, en la que Romualdo aprendi a alegar y a disputar
ilustracin,

grande

288

Antonio Jos de

Irisarri

a lo abogado y a lo litigante, al mismo tiempo que se estragaba el estmago con los dulces que le haca comer el goloso cura de la
catedral.

manifestaba tan persuadido del buen derecho de don Gabriel,


este seor se

Al principio

que Romualdo crey que


al

sera preciso ocurrir

en discordia, porque el doctor Pomposo entenda que en rigor de justicia don Gabriel deba pagar hasta el ltimo peso de los ciento veinte mil y con el ltimo centavo de los intereses de aquel dinero hasta el da en que verificase el pago. Romualdo admiraba el diferente modo de ver una misma cosa por los dos mejores letrados mexicanos, que tenan unos mismos principios, seguan las mismas doctrinas y consultaban las mismas leyes, que no tenan dos textos diferentes; siendo de notar que tanto el doctor Larragoiti como el doctor Fernndez de San Salvador eran hombres de una probidad y de una rectitud proverbiales. En qu consiste que Ud. vea la cuestin de un modo y el doctor Larragoiti de otro? deca Romualdo a su arbitro. Yo creo, contestaba aquel jocosamente, que esto no consiste en otra cosa sino en el inters de la parte que cada uno defendemos; desde que el arbitro es nombrado se reviste de los intereses del que lo nombr;
tercero

El Cristiano Errante
se considera

289

obligado a defender aquella causa, y desde que se persuade de esto, sus ojos, su crtica, su justicia y todo, lo hace interesado, porque ni ve, ni juzga sino como ve, y juzga y quiere aquel que le nombr. Este
puede ser el efecto tambin de la gratitud;

hombre que ve que otro pone entre sus manos los derechos que se le disputan, no puede menos de considerarlos como propios
porque
el

y por eso Cicern defendi con tanta elocuencia las malas causas como las buenas. Segn esto, doctor mo, deca Romualdo, yo no debo estar muy persuadido de que en mi derecho es tan claro como Ud. lo considera, porque habindose hecho mi arbitro en virtud de mi nombramiento, se ha hecho tambin parte en el negocio. El doctor se rea de la observacin, y slo contestaba la prueba que Ud. ha presentado sacada de los libros de Vrtiz es concluyente. Y cmo ella no persuade al doctor Larragoiti, amigo de Ud., de que el seor don Gabriel debe pagar los ciento veinte mil pesos con sus intereses desde que le fueron exigidos? replicaba Romualdo. Luego veremos lo que mi amigo piensa contestaba el doctor San Salvador; aun no es tiempo de saber lo que l opina, porque hasta ahora no hemos hecho ms que alegar todo lo que pueda alegarse en pro y en contra de cada
:

lO-E.C.E.-Tomo

II

290

Antonio Jos de

Irisarri

una de las partes. Pues, seor, conclua Romualdo, aleguen Uds. cuanto quieran, pero que sea pronto para que yo no pierda
aqu

ms tiempo.
las conferencias

semanas y meses, a pesar de que Romualdo crea que aquel negocio poda quedar perfectamente entendido en una hora de conversacin. Entre tanto corri por Mxico la noticia cierta o falsa de que el seor Larragoiti, haba concebido el feliz arbitrio de hacer que el seor don Gabriel pagase a Romualdo la cantidad ntegra disputada, sin dolor ninguno y sin que el pobre Romualdo ganase su pleito. Y se dir luego que aquel doctor careca de talentos para componer a las partes que se ponan en sus manos. Decase que el proyecto era el siguiente: que don Gabriel entregase la suma demandada, con cincuenta mil pesos ms a Romualdo y que ste tomase los ciento veinte, los cincuenta de aadidura, y otra aadidura ms, que era la nica mala del negocio, porque era una hija de don Gabriel, que tena el mismo empaque de Maritornes, y no pareca la nia sino un cilindro de carne, cuya altura era algo ms de dos dimetros de su grueso. Felizmente lleg el proyecto a odos del Cristiano Errante luego que se form y no queriendo verse en el compromiso
;

Duraron

El Cristiano Errante

291

de rehusar el favor que quera hacerle, porque siempre es muy embarazoso el rechazar a una novia por fea que sea, corri a casa del cura casamentero, y le rog que despachase cuanto antes el negocio del arbitramento, porque le instaba mucho su vuelta a Oaxaca, en donde haba dejado empeada su palabra de casarse con una seorita. La cara que puso al oir aquella nueva, convenci a Romualdo de que el proyecto de casarle en Mxico y de darle una cilindrica consorte, era efectivo; pero como el enamorado de la oaxaquea se manifest tan apasionado de su querida, y dio a entender al cura que su compromiso era de los ms solemnes, aquel buen prroco tuvo escrpulo de hacer alguna observacin a Romualdo, y slo le dijo que senta mucho que se hubiese enamorado en el camino. Desde el da siguiente not ya El Cristiano
'

Errante que el seor don Gabriel estaba menos carioso que antes pues a pesar de las
;

diferencias que haba entre ellos, don Gabriel no se molestaba mucho por las contradiccio-

nes de Romualdo, quiz porque l crea que al fin "todo quedara en casa" y, en efecto,

pena de empearse mucho en defender una cantidad que iba a servir de dote a una hija, y a una hija que necesitaba

no vala

la

292

Antonio Jos de
la

Irisarri

de un dote por

razn de que aquella circunferencia deba asustar a cualquier novio. Comunic estas observaciones Romualdo al seor Villaurrutia, quien creyendo que el

compromiso con la oaxaquea era un pretexto, para que no se atreviesen a hacer la


proposicin, trat de persuadir al verdadera-

mente enamorado, de que no deba ver tan mal aquella transaccin, porque aunque la novia fuese algo gruesilla, era una excelente joven de familia muy respetable y muy rica, y que un partido semejante, no era de
despreciarse sin considerar
ventajas.
Si

muy

despacio sus

tanto horror a las gordas, deca a Romualdo aquel jovial caballero, luego que Ud. se case haga tomar a su mujer bastante vinagr en la comida, dle muchas limonadas, cidos de toda especie, y luego que Ud. consiga relajarle el estmago, la tendr Ud. flaca como un esprrago y plida
tiene

Ud.

pero nada de esto convenca al amante de Dorila, ni le hubiera convencido nadie a que quisiese a otra mujer aunque esta otra fuese la ms bonita y rica del universo. Qued as destruido el proyecto de transaccin concebido por el doctor Larragoiti, y fue preciso que discordaran los dos arbitros, considerando cada uno de ellos la cuestin.
la cera,

como

El Cristiano Errante

293

como
tintas,

si

en

ella
si

hubiese dos cuestiones dis-

como

cada uno de

los jurisconsultos

tuviese diferentes nociones del derecho.

Ya no

conferenciaban, sino que disputaban acalora-^ damente, y entretanto Romualdo se paseaba por los alrededores de Mxico para emplear su tiempo en alguna cosa. Por esto, llegada la estacin de las fiestas de San Agustn de las Cuevas, se fue a ver jugar al monte a los mexicanos, en aquel pueblo, adonde no se va ms que a jugar con el oro, como si no valiese ms que el polvo de la tierra. Fuese acompaando a la seora da Villaurrutia,

convidada por la marquesa del Apartado, que tena en San Agustn de las Cuevas, una hermosa quinta. All vio Romualdo mucho ncis oro que al que despus vio en las tiendas de los cambistas judos de Londres y Pars; all vio perder a la sota y al rey, y al caballo y al as y a las dems cartas del naipe inmensas sumas, y all aprendi l tambin a jugar, es decir, a perder y a ganar sin inmutarse, lo que conviene mucho para no hacer un papel ridculo en el mundo; por que el que juega es preciso, que mire del resultado del juego como cosa que no es de veras, y el que no puede hacer esto, busque otra diversin. El primer da de ensayo, gan ciento veinticinco onzas de oro; el segundo perdi ciento, el

294

Antonio Jos de

Irisarri

tercero perdi cincuenta, y como no estuvo ms que tres das, ajustadas cuentas de juego
result que sus primeras lecciones le costaron veinticinco onzas, que habran sido mejor

empleadas en algn brillante, que hubiera hecho un efecto admirable sobre uno de los lindos dedos de las manos de Dorila. Habiendo vuelto a Mxico, se encontr Romualdo con una carta de Oaxaca en que ley lo siguiente: "por este correo no he tenido carta tuya. Mi to Francisco dice que tampoco a l le has escrito, y ojal no haya sido esta omisin por causa de alguna enfermedad. Te dir que aqu corre la noticia de que te casas con una seorita I que no es ni muy bonita, pero s muy rica, y que de este modo se ha arreglado el negocio de tu pleito. Yo me ro de esto, y tambin se re de ello mi ta Panchita pero mi ta Ignacia dice que yo soy muy confiada y que hace mal de serlo una mujer, porque todos los hombres son inconsecuentes. Yo le digo que si todos los hombres son as, t no eres hombre. Mi to Francisco dice que l tambin lo cree y que tal vez por no comunicarme t la noticia de tu boda, no me has escrito. Como l es tan burln, yo no creo que l piensa as. Sobre todo, si yo lo viera con mis
. .

propios ojos y todo

el

mundo me

lo asegurara,

El Cristiano Errante
dira

295

nos engaamos. Qu tal confianza la ma! Supongo que t no la hallars mal fundada. Mas dejmosnos de estas boberas de muchachos, como t dices, y dame razn del motivo por qu no me haz escrito en este correo, y cundo estars aqu de vuelta. Tu amantsima Dolores. Posdael

que yo y todo

mundo

ta.

Despus de
to

escrita sta,

al

drsela

Francisco para que te la dirigiera, me ha entregado la que le haz escrito a l por este correo, y la que le incluyes para m. Tiene este seor unas chanzas que no son muy graciosas. Me dijo que quera ver lo que yo deca al no recibir carta tuya, y al or las noticias que corran. Las seguridades que me das de tu amor, no aumentan ya mi confianza, porque esta es tan grande, que ms no puede ser. Aumentara yo la tuya de algn modo? Si me dijeras que s, me tendra desde ese instante por la mujer ms desdichada". En esta carta tendr el lector cuanto necesita para conocer el carcter y el talento de Dorila. Si l creyese que aquella criatura sinti el aguijn de los celos con la noticia del casamiento de Romualdo, ser preciso que le conceda una prudencia, un conoci-

a mi

miento del mundo, un tacto, una filosofa que ninguna mujer ha manifestado en iguales circunstancias. Esta carta, en tal suposicin, es

296

Antonio Jos de

Irisarri

una obra maestra del ingenio femenino, muy superior a todos los que tenemos de Mme. de Sevign y de Mme. de Stel. Nadie podra
reconvenir con

ms

energa, con

ms

fuerza,

con ms elegancia, con ms finura, que la que habra en esta carta. En el caso, pues, de suponer que Dorila, hubiese dado algn
crdito a aquella noticia, es necesario convenir en que eligi el mejor medio posible

para hacer los cargos ms severos a su amante porque slo aquella confianza ilimitada que ella fingiera, era el nico argumento con que poda hacer volver al infiel a entrar en sus deberes. Pero qu dominio sobre el amor propio, y sobre el amor que se tiene a otra persona, no se necesita para disimular e sentimiento que debe causar un abandono igual, y para no manifestar en tal coyuntura sino amor y confianza? Pero aunque toda mujer es naturalmente recelosa, y no necesita de muchas pruebas para creerse ofendida,
;

mucho ms cuando ama tiernamente, no debemos hallar en el cuerpo de la carta y en la


posdata que hemos visto, sino todas las evidencias posibles de que aquellas frases sencillas, naturales, y que aparecen escritas sin ningn arte, son dictadas por el corazn, que expresa lo que siente y no por la cabeza que se pone en tormento para fingir sensaciones

El Cristiano Errante
del corazn.

297

La confianza de Dorila era verdadera como todas sus palabras y como todos
sus sentimientos; ella era incapaz

de

fingir,

con tal maestra; ella estaba persuadida de que Romualdo la quera por lo menos, tanto como l se quera a s mismo, y tena por imposible que aquel amor de que ella, haba recibido tantas pruebas pudiese acabar de otro modo que con la vida. Slo en una cosa se enga la confiada amante y fue en creer que ella no era capaz de aumentar en algn modo la confianza de Romualdo. Cmo no haba de aumentarse sta, por grande que ya fuese, viendo la ltima que poda darse de un amor tan perfecto, tan ingenuo, tan digno de ser correspondido a costa de, los mayores sacriy
fingir
ficios

mucho menos de

algunos mereciesen este nombre? Pero qu, sacrificio hay que hacer en obsequio de lo que se quiere sobre todas las cosas? Qu son todas las cosas, cuando en ninguna de ellas, se puede encontrar lo que se encuentra en el objeto del amor? Las riquezas, las consideraciones, la salud, la vida, nada son para aquel que no puede vivir sin el objeto, amado. Romualdo, pues, no vio en aquella carta, sino la confianza que tena en l su adorada Dorila, y esta confianza que era bien merecida, le llen de satisfaccin, hacinsi

298

Antonio Jos de

Irisarri

dol ver que haba puesto su amor, en la mujer que tal vez era la nica en el mundo capaz de hacerle justicia y de recompensarle con ella. El, no deseaba las riquezas y las consideraciones del mundo, sino para que Dorila se sirviese de ellas, y hubiera preferido, por lo que a l haca, la pobreza y la soledad

en compaa de su amante a todos los tesoros de la tierra y a todas las comodidades de la sociedad, sin aquella compaera. A los pocos das de esto, el doctor San Salvador, comunic a Romualdo el estado en
hallaba su negocio, pendiente slo de esta diferencia el doctor Larragoiti quera que la transaccin se hiciese perdiendo la casa de Villapedrosa dos sptimas partes de la cantidad reclamada, y recibiendo de contado las cinco sptimas, por cancelacin de toda cuenta. El doctor San Salvador encontr esta proposicin demasiado ventajosa para el seor don Gabriel, que al fin cobrara del concurso de Vrtiz la cantidad que haba depositado en ellas; y crea aquel letrado, que tan lejos de perder algo en la transaccin el cliente del doctor Larragoiti, ganaba mucho. Aconsejaba a Romualdo en consecuencia de esto, que prefiriera, ms bien seguir el pleito en los tribunales, y esperar el fallo de la
se
;

que

justicia,

que

l crea

muy

seguro.

Romualdo

El Cristiano Errante

299

no fue de este parecer, porque aunque crea que don Gabriel no deposit jams

la

cantidad disputada, en aquella casa, como pareca demostrarlo el extracto de los libros de ella, no estaba muy seguro de que aquellos libros hiciesen mucha fe en los tribunales, porque no eran de los ms bien llevados en el mundo comercial; se hallaban en ellos, las partidas de fecha posterior sentadas antes de las que debieron precederlas; se notaban otras partidas alteradas, tanto en las cantidades expresadas en letras como en los guarismos sacados al margen, y no era muy temerario, el juicio que se formase de que los libros de la casa de don Gabriel valan ms que los otros. Tampoco hallaba Romualdo que era muy seguro el que Vrtiz alcanzase a cubrir todas sus deudas, ni el que esto se hiciese durante la actual generacin. Por todas estas consideraciones dio a su arbitro, la orden de hacer todos sus esfuerzos para alcanzar la mayor ventaja posible, y que en el ltimo caso aceptase la transaccin en los trminos ofrecidos, porque vala ms pjaro en mano que buitre volando. Al fin se alcanz que se diese algo ms de los cinco sptimos ofrecidos, y sin necesidad de ocurrir al tercero en discordia, que poda entender las cosas menos favorablemente a los intereses

300

Antonio Jos de

Irisarri

de Romualdo, se pronunci el laudo de los arbitros; se puso la cantidad que deba dar don Gabriel en la Casa de Moneda a la disposicin de Villapedrosa, y ste a los siete meses de haber llegado a Mxico, volvi a tomar el portante para Puebla, Oaxaca y su
pas nativo.

Ahora conviene advertir al lector, por lo que pueda importarle, que jams hizo Romualdo mejor negocio que el que le proporcion aquella transaccin porque a no haber;

probable que hasta ahora estara litigando; pues el concurso de Vrtiz, no se haba terminado cuando comenz la revolucin de Mxico y entonces se pusieron los negocios entre espaoles y americanos de tan mal semblante en aquel pas, que Romualdo nada hubiera conseguido, hasta fines de 182P^ en que pudo volver a aquella ciudad sin que se le tomasen cuentas por sus opiniones polticas. Se dir contra la prudencia de este negociador, que slo los resultados imprevistos le han servido para acreditar un acierto que no era muy seguro; y que pues
la

hecho, era

muy

no poda calcular

los trastornos,

que sobr-

is En 1821, Irisarri se encontraba en Londres como En 1824 pas a representante del Gobierno de Chile. Guatemala y algunos das permaneci en Mxico.

El Cristiano Errante
vinieron,

301

ningn mrito tuvo en haber acertado por casualidad, como el burro flautista de Iriarte. Con todo esto, yo, el historiador de Romualdo, recomiendo a mis lectores que en todo caso eviten pleitos y transen sus diferencias;

porque no hay consejo ms sabio que aquel de que prefiramos la mala composicin al buen pleito. Poco importa que no sepamos los trastornos que pueden venir, cuando puede haber trastornos, y poco importa tambin que nosotros veamos nuestra justicia ms clara que el agua de la fuente Castalia, cuando nuestros jueces no miran con nuestros ojos y cuando ellos pueden hallar que el derecho de nuestro contrario, por tuerto que a nosotros nos parezca, es mejor que el nuestro. Siempre, siempre es preferible la mala composicin al buen pleito, cuando puede haber composicin; porque aunque los antiguos romanos llamaron a la justicia reina de las virtudes, y los modernos la hicieron hermana de la fe, es tambin de fe que Astrea por ms sabia que nos parezca, por ms respetable que sea su santuario, suele tener sacerdotes que rebuznan cuando pronuncian los orculos de su diosa, y no hay mortal que no quede escandalizado al oir aquellas asnales sentencias. an, el escndalo sera lo de menos, si el perjuicio de quien tiene mejor derecho no se siguiese al escndalo.

302

Antonio Jos de
perdi

Irisarri

Cristiano despedirse de sus amigos mexicanos, haciendo visitas cortas y derramando cartas de despedida por las puertas de las casas, aunque los dueos de stas estn dentro, y poniendo luego un articulito en un diario, excusndose con la urgencia del viaje, por no haber podido uno personalmente pasar a recibir rdenes de todos los sujetos que le han honrado con sus fastidiosos cumplimientos, basta un da para cancelar estas cuentas por numerosas que sean sus partidas. As fue, como a los tres das de concluido el negocio, pairti Romualdo de Mxico; lleg a Puebla al da siguiente; sali de Puebla a los tres das de su llegada, y entr a Oaxaca a los cinco das de haber salido de Puebla, a la misma hora que lo haba anunciado.
el

No

mucho tiempo

Errante en

ndice
Pgina

Captulo
Captulx)
de
los

vi.

De

los viajeros;

de

los brujos,

hechi-

ceros y diabluras semejantes

149

Del camino de Guatemala a Mxico; considerables que hay hasta Oaxaca, y de lo que encontr Romualdo en esta ciudad
VII.

pueblos ms

169

Captulo

viii.

El Cristiano

Errante

se

enamora
213

como

cualquier otro cristiano, o .mejor que otro

cualquiera

Captulo
de
las

ix.

Del camino de Oaxaca a Mxico y


l el

poblaciones que vio en


x.

Cristiano Errante
esta
el

245

Captulo

De

las

impresiones que

clebre

ciudad y sus habitantes causaron en Errante

Cristiano

263

Terminse la impresin del tomo II de El Cristiano Errante, de Antonio Jos de Irisarri, el da 9 de abril de 1960, en los tallede la Editorial del Ministerio de Educacin Pblica *'Jos de Pineda Ibarra" en la ciudad de Guatemala - Centroamrica.
res

EL CRISTIANO ERRANTE
(Tomo
tercero)

l-E.C.E.-Tomo

III

Biblioteca Guatemalteca de Cultura Popular

Volumen 33

Impreso en los talleres de la Editorial del Ministerio de Educacin Pblica "Jos de Pineda I barra'

ANTONIO JOS DE IBISARBI

El Cristiano Errante
(Novela que tiene mucho de historia)

(Tomo

tercero)

Volumen 33

Biblioteca Guatemalteca de Cultura Popular


Ministerio

de

Educacin Pblica

Guatemala, G.

A.

CAPITULO XI
De
lo que pas en Oaxaca al Cristiano Errante DE vuelta de Mxico.

tarde el sol se esconda entre los arreboles del ocaso del hermoso cielo de Oaxaca, y la risuea aurora sala por las puertas de la sala de la casa de don Andrs
las seis la
:

Eran

de

de Lai'razbal, en el momento mismo en que los caballos del Cristiano Errante heran con sus herraduras los umbrales de aquel edificio. "El es, l es", gritaba Dorila, saltando de dos en dos las gradas de la escalera. "El es, l es", continu diciendo, abrazada de su amante, mientras con l, suba al piso superior en que esperaban al llegado

doa Francisca y doa Ignacia. Aqu


doles a

est,

dijo la celestial criatura a sus tas, presentn-

Romualdo; abrcenle Uds. mientras

yo voy a hacerle traer alguna cosa de comer; porque debe venir con mucha hambre, habiendo caminado todo el da. Despus de los abrazos de aquellas amables amigas, y mientras Dorila estaba ausente, doa Francisca
3D7

308

Antonio Jos de

Irisarri

pregunt a Romualdo: cunto tiempo tendremos a Ud. con nosotras antes de seguir su viaje? Se casa Ud. con Dolores antes de irse o lo hace a la vuelta? Se la lleva Ud. ahora, o vuelve por ella? Se fijar Ud. en Oaxaca o en su pas? Fjese Ud. aqu y no En ninguna parte nos separemos nunca. hallar mejores amigas, ni gentes que ms le quieran. Cree Ud. que sus hermanas, le querrn ms que nosotras? No lo crea; no, Ud. me asegura, amiga yo se lo aseguro. ma, contest Romualdo, lo que yo s muy bien, que yo creo sin necesidad de que Ud. se esfuerce en persuadrmelo; esto es por lo que a Ud. toca pero no crea lo mismo por

que respecta a doa Ignacia. Ud. me quiere como una hermana, como una madre pero esta otra amiga ma me ama como una madrastra, y yo le dar las pruebas de que no me quiere de otro modo. Ingrato, contest la acusada. Vea Ud. lo que son los hombres. Por qu me hace Ud. esa injusticia? O lo dice Ud. para que yo le regale al odo dicindole las zalameras de que habr gustado mucho en Puebla. Pues no, seor, no le dir sino que Dios no le d otra madrastra, ni otras
lo

suegras, ni otras amigas, ni otras enemigas

que le quieran ms mal que yo le quiero. Pero dgame el hombre que ha ido a Mxico

El Cristiano Errante

309

a tomar lecciones de galanteras: se ensea all a agraviar a las seoras que reciben a los caballeros en sus brazos, y a pagarles estas muestras de cario con groseras? En Mxico, seora, contest Romualdo, yo no he aprendido otras cosas que a comer chile, y a beber pulque todo lo dems, lo saba antes de llegar a aquella gran ciudad; y para aprender a decir lo que uno siente no es necesario hacer un viaje a Mxico. Con que no es bufonada lo que Ud. ha dicho? Repuso doa Ignacia poniendo su risueo semblante tan severo como jams lo haba visto

de su asiento en el acto; acercse a su enojada amiga en ademn de abrazarla; pero ella le puso ambas manos delante del pecho para impedir que se acercase y le dijo: no se abraza a las madrastras abrace Ud. a Panchita que es su madre, Con que ya no su hermana, su amiga. criatura con quien pojovial Ud. aquella es dan sus buenos amigos permitirse alguna chanza inocente? Le contest Romualdo. Pues le pido a Ud. perdn de haberme tomado esta libertad y le declaro que si hubiese credo que no la tomara Ud. como chanza, no hubiera proferido tal palabra. Perdono bajo esta inteligencia, dijo doa Ignacia; pero dgame Ud. qu es lo que le ha dado motivo
ste
;

Romualdo. Levantse

310

Antonio Jos de

Irisarri

para chancearse de este modo. ^Voy a decirlo a Ud. francamente, contest Romualdo; Ud. manifest a Dolores cuando corri aqu la noticia de que yo me casaba en Mxico, que Ud. crea que aqulla era cierta; y no poda Ud. creerlo sin tener de m muy mal concepto. Verdad es que lo dije, repuso doa Ignacia; pero aquello s que era una bufonada ma; y extraa mucho que Ud. pudiese persuadirse de que creyendo yo en aquel cuento, dijera a la interesada, sino en burla lo que le dije. Pues para concluir la materia, exclam Romualdo, hagamos las paces en el abrazo que Ud. no quera recibir. Lo recibir, dijo sta, en el momento que Ud. diga a Dolores, delante de m, que es una chismosa. Poco tiempo despus entr sta y como traa con dos criadas los platos^ manteles, cubiertos, y dems trastos necesarios para la comida de Romualdo, ste se puso delante de su inocente vctima y de su vengativa ta, diciendo a sta ltima vea Ud. cuan amable parece esta criatura cargada con los chismes del comedor. Cmo la llamaremos por estos chismes? Chismosa, dijo la misma Dorila. Dme Ud. pues el abrazo exclam Romualdo, ya que ella ha dicho lo que Ud. quera que yo dijese. Impuesta Dorila de la cuestin que acababa de terminarse, dijo a Romualdo:

El Cristiano Errante

311

mal hizo Ud. en no haber ganado


no

su abrazo

antes que yo llegara; porque ciertamente yo

ofender; jams por ninguna palabra de Ud., sabiendo que no puede tener intencin de agraviarme con ella. Dgame chismosa, por satisfacer a mi ta, y vaya a recibir el abrazo ofrecido, y otro ms por mi cuenta.

me

Entre tanto que Romualdo coma rodeado de las tres amables personas que quedan referidas, dijo ste a Dorila, cules haban sido las preguntas que doa Francisca le haba hecho, luego que lleg; y le rog que dijese ella lo que le sera ms agradable. Para m,
contest .Dorila, la

mayor

felicidad sera la

de no separarme mientras viva de las personas que estamos aqu reunidas; y como esto no poda ser, sino fijndose Ud. en Oaxaca, deseara que as lo hiciese; pero si esto es imposible, preciso ser que me vaya con mi marido a donde l tenga que ir, porque la mujer debe seguir al marido. Y no sera posible que Ud. viniese a fijar en Oaxaca ^Yo luego que haya arreglado sus negocios? lo har con mucho gusto, contest a Romualdo, pero esto no ser tan pronto como yo quisiera. Tengo que hacer en Lima y en Chile, antes de volver a Oaxaca; tengo all intereses de consideracin que es necesario recoger. Pues iremos a Chile y Lima dijo

312

Antonio Jos de

Irisarri

Dorila y volveremos por Acapulco a Mxico, y de Mxico vendremos a Oaxaca, y conocer a Puebla que tanto le gusta a Ud. Qu bien arreglada estara la cosa, contest Romualdo, si no hubiera la guerra que hay entre Espaa e Inglaterra. Pero si llega el caso en que nos hagan prisioneros los enemigos, y que nos lleven a donde no encontremos recursos

qu har yo con mi mujer por esos mundos de Dios? Y qu hars t solo sin recursos y sin mujer que te cuide? repuso Dorila. Las dos tas se rieron al mismo tiempo, al oir el tuteo repentino de Dorila a Romualdo, y sta se puso encendida como una grana; pero aquel dijo en el momento a las risueas seoras: Uds. tendrn la bondad de permitir que Dolores me tutee delante de Uds. porque este es el tratamiento que usamos cuando podemos usar de esta confianza, y ciertamente todos somos de confianza los que estamos aqu. Con que ya est la confianza en este punto? dijo doa Ignacia. Entonces qu dejan Uds. para cuando estn casados? Y nos hemos casado, con la Virgen Santsima por ventura, repuso Romualdo, para decirle a toda hora: Dios te salve Mara, llena eres de gracia, el seor es contigo, bendita t eres, etctera? Y nos hemos casado con Dios para decirle a cada instante: Padre nuestro,
para
subsistir,

El Cristiano Errante

313

bre, y los

en los cielos, santificado sea tu nomdems tuteos que estn en la oracin? Concluyente argumento! dijo doa Ignacia no hay que decir contra esto tratando a Dolores, ni ms ni menos como se trata a la Virgen Santtima, y tratando ella a Ud. como trata a Dios, por mi parte no me opongo al tuteo. Ni yo tampoco, agreg doa Francisca, con una sonrisa angelical. Pues bien,

que

ests

Dorila; ya estamos autorizados para tratamos como es ms conveniente y ms conforme a la gramtica primitiva con que adis el usted para siempre y volviendo a tratar de lo que estbamos tratando, te dije, que yo no slo no necesito
;

hija ma, dijo

Romualdo a

de muchos recursos, ni de mujer alguna para acomodarme a todas las penurias que puede traerme el estado de prisionero de guerra; pero con mujer a qu atender, no s cmo

podra sobrellevar una desgracia semejante. Pues yo soy de parecer, opuso Dorila, que mientras haya ese riesgo, t no emprendas ese viaje; que escribas a esos lugares lo que deba hacerse, y que te quedes aqu esperando el resultado de tus rdenes pero si es preciso correr esos riesgos de caer prisionero, y andar por ah pasando trabajos, t solo, yo te ruego que nos casemos pronto y que nos vayamos juntos a correr la misma suerte. No ha de
;

314

Antonio Jos de

Irisarri

nuestra suerte desde que nos casemos? No lo es ya para m, desde antes de casamos? Podr yo vivir tranquila desde que t te ausentes sin saber a cada instante, dnde y cmo te encuentras? No; casmonos y vamos a correr la fortuna que ya no puede ser de uno de los dos solamente, sino de ambos. Yo no me quedo aqu; yo te sigo,
ser

comn

aunque no quieras. Nia qu es esto? dijo doa Francisca. Esto es que se ha vuelto loca, repuso doa Ignacia; y por esto no se acuerda ya de que comenz su discurso razonablemente, diciendo que la mayor felicidad para ella, sera la de no separarse de nosotras y esperar a que el seor vuelva a Oaxaca. Levantse entonces Dorila, toda conmovida
!

y fue a acariciar a sus tas dicindoles con gran ternura. S; fuera para m aqulla la mayor felicidad; pero cmo ir solo a exponerse a tantos peligros sin que yo le acompae? Pe Uds. creen que esto sera bien hecho? ro si no te has casado todava, por qu no ha de ir l solo a hacer su viaje, como ha hecho los otros? dijo doa Ignacia y cmo te ha de llevar a correr esos riesgos, cuando dentro de pocos meses puede l estar aqu de vuelta? Vaya no seas impertinente, t siempre has sido muy juiciosa; no vengas ahora a acreditarte de loca. No; no soy loca, con-

: ;

El Cristiano Errante
test ella;

315

que debo ser, "y temo mucho que l va ahora solo, no vuelva yo a verle en mi vida" quin sabe a donde lo llevan los ingleses? Quin sabe cundo podr volver? Pero si yo voy con l, yo sabr en donde estamos los dos, y s que volveremos a' ver a Uds. El pobre Romualdo ya no coma cuando
yo
s lo la

escena haba llegado a este estado, y lo peor era que l no saba, ni lo que haba de decir, ni lo que deba hacer; slo vea que las cosas se disponan muy mal, porque resistirse a los deseos de Dorila, era una crueldad y una ingratitud; y si consenta en el sacrificio que ella quera hacerse de su propia seguridad, era otra crueldad y otra ingratitud porque este generoso sacrificio exiga de parte

de l, otro mayor. Cmo salir del apuro dejando a Dorila contenta, satisfecha y segura? La cosa era demasiado difcil de acertar en aquel momento, y por esto trat l de cortar la discusin de aquel negocio diciendo yo no har nunca sino lo que esta amable criatura quiera, que haga despus que ella haya considerado bien las cosas mi voluntad no puede estar en oposicin con la suya; t resolvers, hija ma, lo que mejor te pareciere. Eso s, contest ella; yo bien saba que no habas de oponerte a lo que es tan justo; o
;

316

Antonio Jos de

Irisarri

quedas o nos vamos. Fatal sentencia, reRomualdo o te quedas o nos vamos no hay trmino medio, entre quedarse yo desde ahora o casarme sobre la marcha y ponerme a correr el mundo en compaa de un ngel, que llevar por mujer; har el viaje de Tobas. Desde entonces, cuantas veces se encontraba a solas Dorila con Romualdo, le deca aqulla has resuelto ya si te quedas o nos vamos? Por supuesto l no responda sino la misma cosa: "todava no", pero estas palabras, "te quedas o nos vamos", fueron despus de muchos aos las que resonaban a todas horas en los odos de Romualdo, hasta cuando dorma, hasta cuando se hallaba en medio de
te

peta

soledad ms grande, hasta cuando le aturda la algazara ms atronadora, y cuntas veces delir por consecuencias de la fiebre que tuvo, jams se le oy decir otra cosa, sino: "te quedas o nos vamos". Slo l conoca el misterio que encerraba esta frase; slo l saba cuntas ideas, cuntos sentimientos, cunto amor, cunta generosidad, cunto de terrible y de doloroso haba en estas pocas
la

palabras. Al da siguiente por la maana, en cuanto se levant de la cama El Cristiano Errante^ recibi en su cuarto una visita que le hizo doa Francisca, que se apareci all con el

El Cristiano Errante

317

semblante de una persona a quien oprime un gran cuidado. Vengo a hablar a Ud. en secreto, dijo a Romualdo, y por -esto aprovecho la ocasin de que Dolores est todava en cama. Ud. es nuestro verdadero amigo, y no esperamos ciertamente de Ud. sino que nos d siempre pruebas de amistad. Ud. ha vuelto loca a esta pobre muchacha yo no la conozco ya est, segn hemos visto anoche, dispuesta a tomar el partido ms descabellado. Ud. mismo, si no est tan enamorado de ella, cmo ella lo manifie^a de estar de Ud., debe hallar que su conducta es extraordinaria pero el que es causa del efecto, no debe condenarle. Yo creo que Ud. la quiere para su mujer, y yo aseguro a Ud. que si ella alguna vez le da algo que sentir, ser por el excesivo amor que
; ; ;

le

esta virtud, y como creo que ahora como la compaera desde Ud. la ve de toda su vida, vengo a interesarle en que tan lejos de fomentar su locura, la modere Ud. mismo y la conduzca con el juicio que a ambos les conviene. Ella necesita ahora ms del auxilio de un amigo desapasionado que de las complacencias de un amante. Ud. me hace justicia en unas cosas, mi buena amiga, le contest Romualdo, pero no en todas. Ud. me la hace en creer que amo a su sobrina como no es posible amar ms,
tiene.

En

318

Antonio Jos de

Irisarri

que estimo su reputacin sobre todas las cosas de la tierra; que deseo su felicidad ms que la ma propia pero en eso de que yo pueda aconsejarle algo a ella le parezca que no es dictado por un amor igual al suyo es cosa muy superior a mis fuerzas. Si ella insiste en hacer conmigo ese viaje, que yo no apruebo, no veo que haya otro rumbo que tomar sino el de casamos aqu sin aparato y llevrmela a correr por mares y tierras, suceda lo que sucediese. Yo no he de ser el que le d a ella el menor motivo para que crea que el amor que ella me tiene, es mayor que el yo le tengo a ella. Si Ud. pueden; conseguir que ella se conforme con esperar hasta mi vuelta, que ser dentro de un ao o ao y medio, crame Ud. mi buena amiga, que le quedar a Ud. muy agradecido, porque ahorrar a esta ange;

lical criatura,

muchos trabajos, pero se entiende que Ud. no ha de decirle nunca, que yo tengo deseos de no llevarla.

Diciendo esto, son la voz de Dorila, a la puerta del cuarto de Romualdo. Vena con su ta doa Ignacia, a saber cmo haba pasado la noche el recin venido, y hallando a su otra ta ya de visita en el cuarto de aqul dijo: otra hubo que madrug ms que yo, pero, si es tan buena esta mi ta. Cmo no haba de ser la primera en venir a ver a su

El Cristiano Errante

319

husped?, y diciendo esto abrazaba a doa Francisca con una emocin, como para agradecerle la atencin flue haca a quien era el ^No le abraces as, objeto de todo su amor. le dijo Romualdo; porque has de saber que ha venido tan temprano slo con el objeto de hablarme cierta cosa que t debas oir. Pues entonces dijo Dorila Ud. es un chismoso, que revela un secreto que se -le ha confiado; y cmo ahora se usa tomar un abrazo, cuando se dice a uno chismoso, tome Ud. ste y dele uno a la que ha introducido la moda. El asunto es tomar de todo pretexto para dar abrazos, contest doa Ignacia Entonces doa Franrecibiendo el suyo. cisca, queriendo continuar la conversacin cortada por la llegada repentina de Dorila dijo a sta el almuerzo de hoy corre por su cuenta: es menester que des a tu futuro marido aquellos platos que sabes que le gustan y que no falten las "tortillas enchiladas" ni

los tamales.
ella, es

Eso

de

los tamales,

contest

tiempo, pero lo dems no faltar. Fuese la infeliz, sin conocer que no se trataba de otra cosa que de alejarla de all para combinar el plan de oponer

cosa que pide

mucho

obstculos al cumplimiento de sus deseos; y volviendo a tratar el negocio doa Francisca en unin de su hermana, Romualdo les dijo
2-E.C.E.-Tomo
III

320

Antonio Jos de

Irisarri

verdad digo a ustedes que estas conversaciones secretas me parecen las de una conjuracin contra la inocencia; y ya me arrepiento de haber consentido en que se haga algo contra los deseos de Dolores por consejo mo y fingiendo que yo lo ignoro. Aquella franca, ingenua y leal criatura no merece ciertamente que se le trate con ningn gnero de doblez, ni que se le engae por ms buena que sea la intencin que en ello se lleve. Yo encuentro que esto es indigno y de ningn modo justificable. Yo le hablar con toda
franqueza; ustedes hagan lo mismo y si ella no cede a lo que nosotros creemos que dicta la razn, no la engaemos nunca, porque ella no merece ser engaada. Y dgame Ud. amiguito, dijo doa Ignacia, siempre ser tan franco y tan leal con su mujer, que ni por el propio bien de ella se permitir un engaito inocente? ser Ud. el fnix de los maridos, por lo que vamos vien-

En

Romualdo, lo que ser con el tiempo; pero si s que a mis queridas no les he dicho en todas las ocasiones la verdad y esto se explica fcilmente diciendo, que a ninguna de ellas he amado como a sta, y que ninguna ha merecido mi lealtad como ella. A las otras, las engaaba sin escrpulo, y creo que ellas me engaaban a m
do.
s,

Yo no
;

contest

El Cristiano Errante
del

321

mismo modo; con aqullas no pecaba yo en pagarles con la misma moneda a sta que veo que tiene en m una confianza ilimitada,
;

sera

una

vileza horrible

no

tratarla con la

misma buena fe que ella me da a cada instante las ms deliciosas lecciones. Yo ser un monstruo abominable cuando continuanen ser lo que es, yo no le pague su lealtad con la ma; pero creo que este da no llegar, porque, antes hemos de morir uno de los dos. Dios lo quiera, dijo doa Francisca; pero aunque estoy muy lejos de condenar los sentimientos de Ud. que me causan muchsimo gusto, por el contrario, parceme que nada malo habra en que nos pusiramos de acuerdo en lo que debamos decir a Dolores, para que no insista en hacer con Ud. esos viajes que sern para ella y para Ud. penossimos y arriesgados. ^Nada malo hay, en efecto, contest Romualdo, si el acuerdo se reduce a decirle la verdad, a proponerle los riesgos que corre, y a dejarla en libertad para resolver lo que mejor le parezca despus de bien informada. Ustedes dganle todo lo que piensen, como yo lo har con toda franqueza pero si ella se empea en seguirme, no cuenten Uds. conmigo sino para darle gusto, porque este es mi deber, y porque no me siento con disposiciones para otra cosa.
ella

do

322

Antonio Jos de
veo, dijo

Irisarri

doa Ignacia, est ms dispuesto, a llevrsela que a persuadirla a que le espere hasta la vuelta, y creo que en vano le diremos nosotras que se puede ahogar en el mar, que se puede precipitar en un abismo, porque si Ud. se sonre mientras

Ud. segn yo

nosotras nos aflijamos al ponderarle los riesgos que va a correr, ms la persuadir la sonrisa de Ud. que nuestro llanto. si eso es as, contest Romualdo, cmo quiere Ud. mi linda amiga, que yo sea el

tirano de la voluntad de esta criatura? Pero

no me

sonreir, se lo aseguro a ustedes,

se trate

es imposible

que que mi semblante no manifieste lo que yo siento, cuando esas ideas de los peligros y de las molestias a que va a expode
los riesgos

ella corre;

cuando porque

nerse Dolores, se presentan a mi imaginacin. Lo nico que yo puedo decir a Uds. como se

a ella misma, es que si ella deja a mi eleccin la cosa, yo har el viaje solo y volver dentro de un ao y medio a ms Pues quedemos en esto, dijeron las tardar. dos amables hermanas, y en esto quedaron
lo dir

que era lo mismo que no quedar en cosa alguna, porque todo dependa de la resolucin que tomase Dorila, y
los tres interlocutores;

sta ya haba manifestado

muy

claramente

que su partido estaba tomado.

El Cristiano Errante

323

quiso en los primeros quince das que estuvo en Oaxaca aquella vez, contrariar en lo menor a aqulla que slo trataba de darle muestras de su cario. El dejaba

Romualdo no

pasar el tiempo bueno como el navegante que no halla ningn placer en recordar que debe llegar precisamente despus de bonanza el da de las borrascas, aunque muy a menudo le anunciaba su inquieta amiga que se acercaba el momento del conflicto, repitindole

pregunta: ya has resuelto si "te quedas o nos vamos?" Por fin, en una de aquellas noches, en que estaban ambos sentados en el patio de la casa, gozando del fresco y de la apacible claridad de la luna, despus de haber estado en silencio un gran rato, dijo Dorila Ya hace quince das que ests aqu, y segn dijiste cuando llegaste, no debes tardar ms de un mes en seguir tu viaje; no quedan ms de dos semanas, y an no me has dicho lo que resuelves; es verdad que para que yo me vaya contigo, no es necesario hacer muchos preparativos pero es preciso hacer algunos; tampoco es menester preparar nada si resuelves quedarte y escribir que se haga en Lima y en Chile lo que habas pensado hacer t mismo; pero, por qu no resuelves alguna cosa para que yo deje de estar en la incertidumbre en que me tienes? Yo
la

324
te

Antonio Jos de

Irisarri

aseguro que no estar contenta mientras Mi resono sepa cul es tu resolucin'


.

lucin?, contest Romualdo, yo no tengo resolucin que tomar, desde que t me

has hecho conocer la tuya. Entre quedarme y llevarte, no me has dejado que elegir; porque llevarte sera la mayor imprudencia, la mayor temeridad, la crueldad ms grande que yo pudiera cometer. T no sabes lo que son esos caminos, los riesgos que corres de enfermarte, los ningunos recursos que encontrar para curarte, los peligros del mar en todo tiempo y especialmente en el de guerra la probabilidad de que te enfermes en unos viajes en que es preciso hallarse sucesivamente en climas de los ms opuestos y los ms malsanos. Yo que conozco esto, yo que te he visto muriendo, de resultas del corto paseo que hicimos la vez pasada pocas leguas de aqu, cmo crees que te llevar a correr por todo el mundo sin las comodidades y seguridades convenientes? Ya me parece que antes de llegar a Tehuantepec te da un tabardillo, y te veo morir en el camino. No, no puedo llevarte a atravesar tanta tierra despoblada, y por tan malos caminos. Me quedo aunque pierda cuanto tengo en el Per, y en las otras partes del mundo. Me quedo; esta es tu reso-

El Cristiano Errante
lucin,

325

con

la

que yo

me

he conformado.

Quedas contenta?
contest Dorila; callaba como una muerta y luego advirti Romualdo que lloraba. Qu es esto? le dijo; lloras porque tomo
el

Nada

partido

ms conveniente a

los dos

el

par-

que no me priva de estar a tu lado, y que no me expone a perderte en el momento de unirme a ti. Dime por Dios, cul es la causa de ese llanto que no comprendo? Toda la respuesta de aquella sensibilsima criatura fue echarse a llorar con mayor fuerza abrazada de Romualdo. Este repeta las mismas preguntas, acompandolas cada vez con las expresiones ms tiernas que le sugera el estado en que vea a su amada, pero nada menos que una palabra consegua por contestacin. Yo no me quedo fue lo nico que al cabo de mucho tiempo respondi. Pues te he dado a entender que yo me voy? le dijo Romualdo. A qu viene el "no me quedo", cuando el que se ha quedado soy yo? ^No, t no puedes quedarte, ni yo lo consentira, repuso ella, pero qu me quedo haciendo yo aqu sola? Cmo vamos a separamos, exponindonos a no volver a vernos ms? Y por qu no nos volveramos a ver si hiciese yo el viaje solo?, dijo Romualdo; no he ido y vuelto ya a tantas partes, sin
tido

326

Antonio Jos de

Irisarri

^Yo no encontrar un obstculo invencible? s qu decirte, exclam dolorosamente aquella conmovida joven; pero desde que has llegado de Mxico, me ha entrado el temor, de no volverte a ver si nos separamos esta vez; parceme que separarnos y no volvemos a unir es Pues concluyamos, mi quela misma cosa. rida Dorila; no nos separemos aqu vamos a quedarnos y no hablemos ms de la materia, maana mismo comienzo a tomar mis medidas para que los negocios que tengo en el Per y en Chile, se arreglen por mi primo Francisco Javier, que deba esperarme en Guayaquil. Al fin de esta conversacin, cuyas ltimas palabras oy doa Ignacia, lleg sta adonde estaban los dos amantes, y comenz a combatir el proyecto de Romualdo, diciendo a Dorila que sus temores eran los ms ridculos del mundo, que eran unas nieras, y que ella obligaba a Romualdo a hacer tambin disparates para darle gusto. Vino en aquella circunstancia doa Francisca a apoyar lo que deca su hermana, y siendo ya bastante tarde, propuso Romualdo que se fuesen todos a dormir, y que dejasen la discusin para el da siguiente, si queran hablar ms pero que l ya haba resuelto quedarse y que desde la prxima semana iba a comenzar a dar sus

disposiciones.

El Cristiano Errante

327

Levantse y fuese a su cuarto decidido a quedarse en axaca hallando en su conciencia que aquello era lo mejor que poda hacer, y creyendo por aquel momento que no era de ningn modo necesaria su presencia en Lima ni en Chile para terminar sus negocios, en aquellos puntos. As, cree uno de repente, lo contrario de lo que ha credo toda su vida sin que las cosas hayan variado en nada, y por esto vemos que los hombres, aun los que parecen de mejor juicio, mudan de opiniones sin que las cosas dejen de ser las mismas. As hallamos fcil en un momento lo que siempre nos pareci muy difcil encontramos por prudente, lo que tuvimos por perjudicial, y nos convencemos de que es prudente hacer lo que hemos condenado como enteramente opuesto a la prudencia; porque casi siempre son las circunstancias las que nos gobiernan y no el resultado del verdadero examen de las cosas Vemos un hombre que ha estado semanas, meses y aos calculando las probabili* dades del xito de una empresa, examinando detenidamente todos sus datos, combinando unos medios con otros, desechando unas combinaciones, y haciendo otras nuevas, sin hallar una que le satisfaga; y un da de repente, sin detenerse en consideracin alguna, toma de nuevo partido, y sale bien o mal, segn
;
:

328

Antonio Jos de

Irisarri

dispone la fortuna. Esto sucede seguramente, porque no todos los das estamos del
lo

humores tienen en nosotros los racionales, ms influjo que la razn o en otros trminos, porque nuestra razn no es independiente de nuestros humores; o porque nuestros humores y nuestra razn no son dos cosas distintas sino una sola cosa. Esto podr parecer a un telogo que huele a materialismo; pero no es as, porque yo no hablo de humores materiales, sino de aquellos otros en que hay tanto de espiritual como en nuestra pobre razn, que a veces parece menos razonable que el instinto del perro o del elefante. Yo no s si me entendern todos mis lectores, pero s s que yo me entiendo, y no es poco esto cuando uno se mete en el laberinto de la metafsica; lo que a mi entender proviene de la falta de una lengua ms a propsito para evitar la confusin de las ideas. Pero lo que es bien claro es, que Romualdo que estuvo persuadido hasta su vuelta de Mxico a Oaxaca de la necesidad que tena de ir a Lima y a

mismo humor, y porque


;

los

Chile para arreglar los negocios de su casa, se persuadi repentinamente, y de muy buena fe, y sin que nadie le hubiese dado nuevas ideas, de que no haba tal necesidad; y no extrais esto, lector o lectora, porque si exa-

El Cristiano Errante

329

minis bien vuestra conciencia, hallaris que lo mismo te ha sucedido a ti ms de una vez en la vida, por aquella razn de los humores que hemos citado, y es preciso que concedis al pobre Romualdo que l tambin deba

El Cristiano Erranbien, aunque dormido ha te que siempre haya tenido motivos para no hacerlo, durmi aquella noche con el nimo resuelto de escribir al da siguiente a Lima sobre lo que deba
hacerse en sus negocios, y a las seis de la maana de aquel da estaba ya despachando su correspondencia. las siete lleg Dorila a hacerle su visita matutina, y l la recibi, manifestando a su querida lo que tena ya escrito. Esta ley un pedazo de la carta, y habiendo fijado largo tiempo sus lindos ojos en Romualdo, sin proferir palabra, volvi a tomar la carta y la hizo pedazos entre aquellos delicadsimos dedos. Luego, echando sus dulces brazos al cuello de su amante le dijo veo que t sacrificaras por m toda tu fortuna y veo que este sacrificio lo haces por no exponerme, como has dicho a los riesgos del viaje que he querido hacer contigo. Anoche me han dicho mis tas, lo que t no puedes imaginarte para hacerme entrar en

tener sus humorcillos. Como quiera que sea.

razn,

como

ellas dicen,

y nada consiguie-

330

Antonio Jos de

Irisarri

ron; pero yo no s qu he encontrado en esta carta, que me ha hecho variar de resolucin; y ahora, te supHco que no hagas caso de mi exigencia, y que arregles tus cosas de manera que te vayas y vuelvas lo ms pronto que te sea posible. Vese por esto que la constante y sensible Dorila haba amanecido aquel da con humor distinto del de los otros y bien distinto del

de Romualdo. Este que ya estaba persuadido de lo que deba persuadirse, encontr que su Dorila pareca algo inconsecuente, y se esforz en persuadirla de que no tena razn para haber mudado de opinin tan repentinamente; djola que l haba tomado ya su partido decididamente, y que nadie le hara variar. Empese Dorila en convencerle de que aquel partido era el peor para l, y que no deba persistir en seguirlo. En el curso de la conversacin, fastidiado ya Romualdo de sostener sus disparates contra las razones de su querida, dijo a sta: pues has de saber, querida ma, que no me gusta mucho el ver el empeo que haces en persuadirme de que debo partir, y dejarte, y que yo encontraba ms amor en ti cuando me manifestabas otros deseos ahora nota en tus razones demasiado juicio para quien tiene mucho; me pareces un consejero desapasionado, y en verdad que esto no me
;

El Cristiano Errante
lisonjea.

331

que has odo de mi boca, contest aquella ingenua


Si a
ti

no

te lisonjea lo

reconvencin que me haces, porque veo que no hay en ella ms que amor y mucho amor, y un amor igual al mo. ^Yo no quiero que t partas y me dejes; no, partamos los dos, como he querido siempre, y como quiero ahora pero si t no quieres que te siga, yo no quiero tampoco que por darme gusto te expongas a perder los intereses que tienes en aquellas partes. Acurdate, mi querido amigo, de lo que te dije cuando pensabas tambin quedarte aqu y no seguir a Mxico. Si no haces mal aquel viaje no logras concluir aquel negocio en los trminos
criatura, a
si

me satisface

la

que lo lograste. Pero no hablemos ms; partamos juntos, y sea maana si quieres; con dos muas ms estamos a camino, y t vers como no te arrepientes. T eres una hechicera, le contest Romualdo t me hars cometer el mayor desatino no hay disparate salido de tu boca que as no me parezca un buen consejo; estoy tentado

ya, a llevarte a pasar trabajos por esos

mundos

de Dios; pero vamos un poco despacio en esto, porque despus que haya .sucedido lo que yo temo, de nada me servir el arrepentimiento. Djate de temores, repuso ella no ha veni-

332

Antonio Jos de

Irisarri

do de Espaa, en medio de la guerra el intendente con su mujer y sus hijas, y no han llegado aqu tan buenas y tan blancas y tan rosadas y tan gordas? Son ellas ms o menos mujeres que yo? Vamonos, te digo, y dejmonos de
historias.

Seguramente hubiera terminado aquella conversacin con el ajuste del viaje de ambos amantes, si en aquella sazn no llegan las tas y el to don Francisco a mezclarse en el negocio. Diseles parte de todo lo ocurrido, y ellos hallaron que Dorila haba obrado cuerdamente en combatir la resolucin de Romualdo de quedarse en Oaxaca y no hacer su viaje al Per y Chile; pero que l y ella pensaban como unos locos tratando de hacer
el viaje juntos.

Don

Francisco, habl

como

un Demstenes o como un Cicern y

las tas

dos Sibilas, concluyendo sus arengas con lo que dictaba la prudencia y el inters de todos, era que Romualdo hiciese su viaje solo y que Dorila la esperase tranquilamente la vuelta de su amante para hacerlo su marido. Csense si quieren, dijo don Francisco, desde ahora pero qudese aqu la novia. No seor, dijeron las dos tas; no deben casarse hasta que vuelva el novio de su viaje; porque una vez casndose no hay razn que oponer para que no vayan juntos. Y qu saco yo con
;

como

El Cristiano Errante

333

quedndome aqu? dijo Dorila. Romualdo no dijo nada porque hall que
casarme
Dorila, haba dicho lo que l deba decir.

aquel da, en el almuerzo, en la en todas las conversaciones que se comida, tuvieron a diferentes horas, no se habl de otra cosa que de sta y por la noche qued resuelto, que no habra matrimonio hasta la vuelta de Romualdo; que no habra viaje en compaa; que no habra quedada de Romualdo en Oaxaca, y que ste ira a hacer su viaje, como haba hecho los otros, "ingrimo solo", como decimos por ac. Romualdo volvi a persuadirse de la necesidad que tena de ir l mismo a arreglar sus negocios a la Amrica del Sur lo que prueba que el tal Romualdo no era, como algunos
fin,
;

En

cran,

un hombre indcil,

testarudo, inflexible,

sino que, por el contrario, pareca

que era

algunas veces de aquellos que manifiestan su prudencia mudando de consejo; pero se


entiende que el consejo mudado no debe mudar la opinin del aconsejado, porque entonces se dir que aquel hombre no tiene opiniones hijas, aunque yo creo que en esto de los viajes se necesita mudar de opinin como de camisa, y que no han dicho hasta ahora los polticos que sea vergonzoso pensar sobre esto diversamente cada veinticuatro

334
horas.

Antonio Jos de

Irisarri

Parceme probable que los polticos convendrn en que es lcito tener varias opiniones un mismo individuo sobre si debe o no viajar, mayormente si los polticos son de aquellos que defienden la libertad del hombre; porque no siendo ste libre para mudar de opinin sobre este particular, era preciso o que anduvisemos siempre de viaje o que nunca salisemos del pueblo en que nacimos. Como quiera que sea, el hecho es que Romualdo durmi aquella noche como la anterior muy bien, a pesar de las diferencias que haba entre las convicciones con que se acost
en la cama aquellas dos veces, y esto era sin duda, porque cuando l trataba de dormir, no haba amor, ni odio, ni deseo de venganza, ni esperanza de placer, ni viaje, ni negocio alguno que le quitase el sueo. Bienaventurados los que duermen, deca l, porque a ellos nada les desvela, y para ellos no hay pulgas, ni chinches, ni otra especie de prji-

mos

molestos.

tena

Romualdo

bastante

razn para poner a los prjimos entre las chinches, porque a molestos, importunos y pesados, no hay algunos prjimos que pueden' apostrselas con el insecto ms hediondo, ms picador y ms chupador de sangre humana que se haya conocido, y porque mientras uno

El Cristiano Errante

335

duerme, estos bichos no sienten aunque piquen y hiedan como mil demonios.

nada sobre las indecisiones del Cristiano Errante^ ni sobre las mudanzas
dir

No

de opinin en cuanto a si haba de errar solo o acompaado, porque bastante queda dicho sobre esto, y slo dir que l senta irse y no quedarse y no llevar a Dorila y dejarla.

3-E.C.E.-Tomo

III

CAPITULO XII
El escndalo
sin motivo

y sin suceso

tiempo ocurri en Oaxaca uno de aquellos acontecimientos que ocurren todos los das en todas partes sin hacer el menor ruido; pero entonces se quiso alborotar al mundo con lo que no mereca tales aspavientos; y como aquel suceso fue por muchos das la materia general de todas las conversaciones, y pareca que deba ser el objeto de la historia, segn la importancia que le dieron algunas gentes, no dejar yo de dedicarle este captulo en la de Romualdo, aunque algunos crticos, sean de opiniii que no era ste su lugar. Con todo esto, para satisfacer a los tales crticos les dir, que habiendo ocurrido aquel escndalo en Oaxaca, y en los das en que se hallaba all El Cristiano Errante^ es preciso que se refiera en este captulo, so pena que despus ya se habr pasado la oportimidad, y sera una lstima que quedase en el olvido una cosa, como sta, que no valiendo la pena de haber dado tanto que decir, ocup
este

Por

337

338

Antonio Jos de

Irisarri

por muchos das hasta a las gentes que pareca que deban emplear su atencin en otros negocios de mayor importancia. El motivo del escndalo fue el siguiente Haba en Oaxaca en aquel tiempo un extranjero, que viva en su casa de la misma manera que todos los oaxaqueos, con los criados y criadas que necesitaba para su servicio, pero el tal extranjero dio en la mana de que sus criados no gozasen de una entera libertad durante la noche, sino que durmiesen encerrados, y para esto, haca que se echase llave a la puerta de la calle y de que nadie saliese ni entrase a su casa sin que l lo supiese. Algunas veces mandaba a su portero que echase la llave y subiese al cuarto en que l dorma pero aquel tunante se contentaba con hacer ruido con la llave, como si cerrase con ella la puerta, y la dejaba abierta, y luego que consideraba dormido a su patrn, y que no sera sentido, se iba a tener sus coloquios amorosos con una criadita de la casa del frente. Lleg a saber
:

esto el extranjero, y no hallando muy graciosa la industria de su portero, y sabiendo tambin

que
cio

los

dems criados disfrutaban


la

del benefi-

conceda la puerta abierta, despidi a todos ellos en un mismo da y tom provisionalmente a los primeros que se le presentaron. En estas cir-

de

libertad nocturna que

les

El Cristiano Errante

339

cunstancias fueron a ofrecrsele para reemplazar a los despedidos un criado y una criada que servan en la casa del frente, dicindole que iban a salir de aquella casa, y que si l quera iran a servirle. Admitilos, sabiendo

que no eran

esclavos, y

que podan prestar

sus servicios a quien ellos pudiesen prestarlos,


el criado y la criada en la casa vecina, hasta que cumpliesen el tiempo de su empeo en ella. En nada de esto parece

pero quedaron

que haba de qu escandalizarse, y con todo esto, el motivo del escndalo tom su origen de esta circunstancia. Una noche entraba el extranjero a su casa cerca de las nueve de la noche, y en aquel mismo instante, pas como un relmpago de
puerta del frente a la suya, aquella misma criadita a quien el portero despedido haca
la

sus cariosas visitas.

La muchacha
la liebre

iba lloran-

do y asustada como
los

a quien persiguen

perros de

muy
;

cerca.

"Favorzcame Ud.

seor, por

amor de

Dios, deca al extranjero

aquella fugitiva yo soy una desvalida, a quien han sacado con engaos de la casa de su padre, y ahora me veo obligada a huir sin saber a donde; me han ofrecido, en fin, cortarme el pelo como si yo fuese alguna esclava

y esta infamia no poda yo sabido que va a venir a Ud.

sufrirla.
el

He

mozo que

340

Antonio Jos de

Irisarri

para salir de la casa en que yo he estado, y con quien he resuelto casarme para adquirir
est

mi

libertad;

permtame Ud.

estar aqu hasta

que venga mi padre y me d licencia para casarme o me lleve a su casa''. El extranjero que no saba si era cierto o falso lo que la
fugitiva le contaba, slo atendi a la afliccin

que
lo

ella tena,

ser cierto lo

y se hizo esta cuenta: puede que esta miserable dice; pero

que no tiene duda es que su afliccin no puede ser mayor, y que consolar al afligido y dar posada al peregrino, son obras de misericordia, as como dar con la puerta al que viene a buscar proteccin, es una crueldad. Esta no es una esclava; parece una mujer libre, aunque muy joven; segn ella dice, no es ni pupila, sino hurfana solamente, por que la ley no discierne del derecho de tutela al que saca al hijo del poder de su padre sin consentimiento de ste. As es que el extranjero encontr una buena razn para admitir a la joven en su casa, y dijo a sta, que hiciese escribir luego que pudiese a su padre, para que viniese a hacerse cargo de ella. Este fue el motivo que dio motivo a todos los hombres y mujeres de Oaxaca para hacer
comentarios infinitos, contndose la aventura de la muchacha de tantos modos diferentes y con tan variados episodios y ribetes, que no

El Cristiano Errante

341

pareca sino que eran mil diversas aventuras ocurridas a otras tantas personas. Unos decan que el extranjero haba hecho mal, otros que bien, otros que ni bien ni mal. Slo Romualdo deca que nada le importaba a l el bien o

aventura que traa a todos tan ocupados, y preguntaba a las seoras de la casa en que viva Dganme Uds. este suceso de que se salga de una casa una muchacha y se vaya a otra, ha sucedido alguna vez en esta ciudad? Ellas le contestaron que todos los das suceda aqueel

mal que poda haber en

la

llo de donde l infiri que el suceso extraordinario del extranjero y la muchacha, ocurra en una poblacin de cuarenta mil almas, tres;

cientas sesenta y cinco veces en los aos comunes y trescientas sesenta y seis en los aos

que en Mxico deba ocurrir ms de mil ochocientas veces al ao, en Pars ms de nueve mil veces, y en Londres ms de diez y ocho mil. Pero si esta es una cosa que sucede
bisiestos
;

tan frecuentemente aqu y en todas partes deca Romualdo, por qu se ha hecho esta vez tanto ruido, como si fuese la salida de una Esto es, criada la cosa nunca vista ni oda?

dijo una seora, porque no habiendo otra cosa que decir del extranjero, era preciso aprovechar esta oportunidad de decir algo, y Ud. ve muy bien que si no se dice algo de

342

Antonio Jos de

Irisarri

una persona, esto es hacer muy poco caso ella. Pero seora replic Romualdo; y el extranjero qu dice a todo esto? Dice, contest la seora, que l no ha hecho sino lo que hacen todos los nacionales y todos los hombres, y lo que no le ha prohibido ninguna ley espaola. Dice tambin," que si como la criadita de su vecino es muchacha, fuera vieja, nadie habra dicho nada; pero que l no encuentra que la edad haga ms o menos digna de proteccin a una persona sea del sexo que fuese, y que antes bien, la ms dbil
de

criatura es ms acreedora a ser protegida, aunque sea a riesgo de los tiros de la male-

Dice que a l le importa muy poco todo lo que puedan inventar los que no le quieren bien, y que el escndalo que se ha dado, no puede jams atribuirse a l; porque l haba tomado todas las posibles precauciones para que la muchacha no volviese aparecer sino en poder de su padre, que era el nico que tena derecho a recobrar a su hija, y e) nico a quien sta tena el deber de dar satisfacciones por haber dejado la casa que dej; pero que la caridad de las personas que se interesaron en presentar a aquella infeliz como digna de un castigo infamante, haba sido el pretexto del escndalo, y la causa de que la pobrecilla apareciese como una joven
dicencia.


El Cristiano Errante
corrompida,
343

cuando la verdadera caridad cristiana exiga que slo pasase por una muchacha que no haba salido de la casa que dej, sino por el amor que tena a sus dos buenas trenzas de pelo, que al fin, perdi con haber sido encontrada, sin que ningn tribunal la hubiese condenado a sufrir esta pena de infamia. Y qu dice sobre todo esto, mi seora pregunt Romualdo a la que le daba estas noticias. Yo digo, contest ella, que ninguna mujer que tenga buen corazn, puede dejar de inclinarse siempre a creer aquello que es ms favorable a un individuo de su sexo porque la naturaleza, no ha hecho seoras y

criadas, nobles ni plebeyas, sino slo mujeres

de buenos o malos sentimientos. No hizo Dios, me parece, a unas criaturas, para que sirvan a las otras, sino en cuanto lo exigen sus necesidades, y su conveniencia; mas de ninguna manera como un ser inferior de naturaleza sirve al de superior, ni como el hombre dispone de las otras cHaturas que se hicieron para su servicio. Para m una infeliz que se ve obligada a servirme, a sufrir mis malos humores, mis impertinencias, por un miserable salario que le pago, la miro con compasin y no puedo menos de considerar que tal vez llegar un da en que yo me vea obligado a servir a

344

Antonio Jos de

Irisarri

Otra persona,

como le ha sucedido en el mundo a muchas ms ricas que yo. Qu diferencia, me digo a m misma, entre mi criada y yo? Ella es ms hermosa, ms joven, ms sensible, menos altanera, ms caritativa que yo; ella no es inferior a m, sino en que mi padre fue

rico y el de ella pobre ; pero esta inferioridad puede dejar de existir, porque yo estoy expuesta a perder la riqueza

que he heredado, y no es un imposible que ella adquiera otra mayor que la ma. La Malinche me hace recordar todos los das que una india muy comn fue
en estas
tierras, la

seora de los espaoles, a quienes los obispos' mismos hacan su corte, porque Corts hall en aquella pobre mujer mritos para distinguirla de todas las dems. Aquel Corts, aquel gran capitn, aquel hbil poltico, aquel conquistador que destronaba emperadores poderosos y venca con el mismo valor y sagacidad a fuerzas superiores europeas que se enviaban contra l, no humill, no hizo su esclava, no hizo criada suya a la mujer hermosa y hbil que se le present en la tierra conquistada por sus armas, sino que la hizo su seora; porque es de los nobles

pechos la magnanimidad y la justicia, como es de los espritus vulgares ostentar el poder sobre las criaturas ms dbiles. El domador de Moctezuma, de Jicotencal y de Cacumat-

El Cristiano Errante
zin,

345

poda ser el seor de la Malinche, si el vencedor en Otumba hubiera tenido el corazn de un turco; pero caballero y generoso como el que ms, no vea en esa mujer, el objeto digno de su fuerza, sino el de su amor y de su proteccin. Yo tengo, pues, por una vil criatura al hombre que no se halla en todas ocasiones decidido a prestar su proteccin a aquella dbil parte de su especie, y estoy muy lejos de hallar nada qu reprochar en la conducta del que admiti en su casa a aquella joven que fue a implorar su auxilio. Puede decirse todo lo que se quiera sobre esto; puede la maledicencia saciarse en esta ocasin como en todas las que se le presentan; pero como yo no quiero pasar por maldiciente, prefiero
creer aquello que puede ser

muy

bien, sin

dar entrada en mis juicios a cosa que no se halle perfectamente probada. Me parece, dijo a sta. Romualdo, que Ud. ciertamente no desea pasar por maliciosa en este mundo, en que a la falta de malicia, se le llama tontera y temo mucho que los que la oigan discurrir como la he odo yo, digan que Ud. es una alma de Dios, una mujer que no se ha hecho para vivir en este mundo de sospechas; con todo esto, me parece que Ud. gana ms con adquirir la fama de alma de Dios, que con la de alma del diablo, y que si hay quien

346

Antonio Jos de

Irisarri

tache de no estar hecha para vivir en este mundo, en que todos se divierten en hacer los peores juicios posibles, esto no redundar en perjuicio del buen corazn de Ud. sino en oprobio de la maldita propensin de nuestra corrompida especie. Verdad es que el adagio espaol nos aconseja que pensemos mal y acertaremos pero se observar que por ser el tal adagio de una inmoralidad escandalosa, no se ha puesto en el diccionario de la lengua, aunque ande en boca de todos los que van promoviendo entre nosotros las doctrinas ms opuestas al Evangelio. Eso de pensar siempre mal para acertar, es lo ms contrario que pudiera proponerse contra todo el sistema de la religin cristiana, fundada sobre la caridad, sobre el amor del prjimo, que es decir, sobre aquella benevolencia fraternal que rechaza los malos juicios, y no admite los ms aventurados slo porque son
la
;

posibles.

Ud.

ve, que,

si

slo

porque

es posi-

una cosa debiramos creerla, sera lcito a todo marido creer que su mujer era adltera, a todo hermano que los suyos conspiraban contra la vida de l, a todo padre que sus
ble

de ser parricidas; porque la historia de todas las naciones y de todos los tiempos nos ha dado un buen nmero de mujeres adlteras, de varones y hembras
hijos estaban en vsperas

El Cristiano Errante

347

que han muerto a sus padres y de hermanos de la raza de Can. Y cul sera nuestra existencia dominando en la sociedad el principio abominable de pensar mal para acertar? Yo no admito este principio, dijo la seora
indicante de la perversidad de aquellos que lo tienen por regla de conducta. Ellos sin duda, hallan en s mismos la razn para justificar su principio; ellos saben precisamente que acertar aquel que en todo piense
sino
el

como

lo

peor de

las intenciones

y de

los

hechos de

su vida, ellos se tienen por unos monstruos inicuos, y creen que todos los dems individuos de su especie son sus iguales en iniquidad, y

no puede ser de otra manera porque las ideas que nosotros tenemos de los dems, no las formamos ni podemos formarlas sino por comparacin; y si creemos que otro piensa, y siente, slo es porque nosotros pensamos y sentimos. As es que cuando yo veo que una persona piensa mal de los dems, creo desde luego que nadie debe pensar bien de ella; que del sospechoso todos deben sospechar, que el maldiciente lo es, porque el mismo se juzga capaz de merecer que se diga de l, lo que l dice de los otros, y que el calumniador se justifica interiormente as mismo, hacindose cargo de que si los dems son como l, ninguna calumnia puede existir, por-

348

Antonio Jos de

Irisarri

que no hay maldad que no sea cierta. Yo no creo esto, por slo lo que persuada la razn natural, sino por lo que me ha enseado la experiencia de toda mi vida. Siempre he hallado que la buena gente piensa bien aun de los malos, y que se resiste a creer en los otros lo que ella mira con horror, aquello que le parece muy difcil que sea hecho por un individuo del gnero humano. Es verdad que esta buena gente se engaa muchas veces; pero este engao hace el elogio de un buen corazn y de una alma, que si no puede ser el destello de la infinita sabidura, es por lo

menos

el

de

la

bondad

celestial.

Romualdo

oa

a aquella seora con

un

placer inconcebible, y deca entre s mismo, he aqu cmo deban pensar y hablar todas las seoras de toda la tierra. Esto es lo que se llama ilustracin, buen juicio, buen carcter. Esto es lo que un marido puede desear

en su mujer, una hija en su madre, un yerno en una suegra, un vecino en su vecino, y toda sociedad en cada individuo de ella. Felizmente estas mujeres no son raras, aunque en verdad el nmero de las que no tienen tan buen juicio y tan buen corazn, parece que es ms grande. Muchas hay que se divierten con la murmuracin y con el escndalo; encuentran inanimada y triste su tertulia, si

El Cristiano Errante

349

en ella no hay algn chistoso que haga reir con alguna calumnia o con algn cuento, de los que se llaman verdes, y no son verdes, ni maduros, sino podridos, slo leen y hacen leer a sus hijas papeles que no ensean sino lo malo y estas mismas seoras no saben que esta murmuracin que fomentan, se ceba en ellas del mismo modo que en todas las dems, y que harn muy mal de quejarse contra el murmurador despus de haberse divertido ellas con l, sin hacerse cargo que aquel debe ejercer su oficio en todas partes y debe divertirse a todos los que gusten de aquel gnero de diversin. Estas seoras son demasiado egostas, quieren ellas solas ser divertidas, y esto es imposible porque el calumniador, debe serlo con cuntos gusten de la calumnia, y l no entra en varias casas sino con el objeto de divertir a varias gentes, las unas a costa de las otras. Pero ni los chascos que llevan ordinariamente, estas imprudentes personas, ni los que ven llevar todos los das, a las dems que dan pbulo a la maledicencia, prestndose a ser el vehculo de ella, les hace rechazar a los maledicientes y dejar de fomentar con su dinero a los publicadores de torpezas. No dej, pues, nuestro Romualdo de sacar algn provecho del escndalo que se hizo en Oaxaca por la aventura que nada tena de
;

350

Antonio Jos de

Irisarri

escandalosa; pues bien


sino

uno de

los

examinada, no era sucesos ms ordinarios y fre-

cuentes en todo el mundo, al cual el inters de unas pocas personas, la maledicencia de otras y la ociosidad de las ms, quisieron hacer

de una importancia poltica pero Romualdo hubiera tenido ms que ver, ms que oir y ms que aprender, si aquella ocurrencia hubiera tenido lugar cuarenta aos despus; porque los tiempos y no las cosas, son las que hacen que el ruido que se mete sea ms o menos grande. Entonces en Oaxaca no haba partidos polticos; no haba ms que
;

aquellas tristes rivalidades entre las familias de todo pueblo que no es muy grande, y que

con un poco de murmuracin; pero hoy, que hay all precisamente facciones, que se hacen la guerra a muerte, que estn las unas en perpetuo acecho de las otras, que no se pierde ninguna oportunidad que se presente de levantar un caramillo al que no es del partido, para tener un contrario menos, ahora que ha de tratarse all de hacer delito de alta traicin, crimen contra el orden pblico, y atentado contra toda la sociedad, de cualquiera simpleza, es muy probable que al gaditano, apadrinador de la fugitiva muchacha,
se sacian
le

hicieran

un proceso ms criminal ms largo


el

y ms mal hecho que

de

Mme.

Lafarge.

El Cristiano Errante

351

Los papeles de

la

oposicin,

si

el

gaditano

fuera ministerial, o de los del ministerio, si el apadrinador de la muchacha fuera oposi-

habran levantado el grito al cielo diciendo que ya no habra garantas; que estaban minadas por sus fundamentos las instituciones democrticas; que en aquel suceso se vea claramente la mano de los aristcratas que la autoridad paterna se hallaba despreciada, y que era preciso llamar la atencin de la legislatura sobre los riesgos que amenazaban a la repblica por la falta de una ley
cionista,
^^

bastante fuerte, bastante poderosa, bastante tremenda contra todos aquellos que dejasen entrar por sus puertas a una muchacha. Ni faltara quien dijera o quien escribiera, que Oaxaca estaba expuesta a sufrirla suerte de Sodoma por aquella ocurrencia, aunque en verdad que ninguna muchacha fue la que caus aquel estrago; pero a los declamadores

importa que no haya ms que disparates en sus declamaciones. Quiz porque no haba llegado esta poca de celo y de inters por la causa pblica, y porque entonces todas las cosas particulares eran particulares, los oaxaqueos se cansaron de hablar de la aventura escandalosa, y se olvid a los pocos das hasta el nombre de las personas que haban ocupado todas las bocas y todos los odos.

poco

les

4-E.C.E.-Tomo

III

352

Antonio Jos de

Irisarri

Esto sucedi el ao de 1807, siendo intendente de Oaxaca el seor don Antonio de Mora y Persal, caballero veinticuatro de Sevilla y maestrante de la Real de Ronda. El extranjero se llamaba don Pacfico de la Guerra, gaditano que era extranjero en Oaxaca aunque espaol, porque desde entonces fueron extranjeros en esta Amrica todos los que no haban sido bautizados en la parroquia

llamaba Mara Cabello, y el alcalde provincial, ya se sabe que era el seor don Andrs de Larrazbal, en cuya casa viva Romualdo. Este, entretanto, vea acercarse el momento de su separacin de Dorila y aunque haca todo sus esfuerzos para manifestarle a ella que l no vea en aquel viaje, que iba a emprender, sino una corta ausencia que le causaba serias inquietudes, no era as la cosa, sino que a proporcin que se acercaba el da de su partida, crecan los temores de no volver a ver el objeto de su amor. Y le pareca que l iba a morir despeado en alguno de los precipicios del camino de Chiapas; ya que se haba de ahogar en algn ro; ya que le esperaba un naufragio en alta mar; ya que los piratas lo tomaban y lo echaban al agua con una palanqueta atada al pescuezo; ya que Dorila se enfermaba y mora antes que l volse

en que vivan.

La muchacha

El Cristiano Errante
viese; ya

353

en fin, la ms medrosa imaginacin puede hacer temer al hombre ms aprensivo. Por las noches, soaba en lo que pensaba de da, como sucede ordinariamente, y rara vez dejaba de tener pesadillas horrorosas. A la pobre Dorila le suceda lo mismo; pero ella haca ms caso de los sueos y de los presagios que su amante. Ella crea que el corazn anunciaba la desgracia y deca que el suyo era muy leal; que jams le haba engaado, y que ahora le adverta que algn gran mal le esperaba pero Romualdo para consolarla le deca que los corazones no se haban hecho sino para servir al sistema de la circulacin de la sangre, y que aunque es cierto que este rgano padece los efectos del temor y de la esperanza, porque con stos la sangre circula con ms o menos velocidad y fuerza, l no entiende de presagios ms que los talones de nuestros pies; que no creyera en fidelidades o infidelidades del corazn que aquello que ella llamaba fidelidad de este rgano, no era ms que el efecto de su imaginacin, y que era muy natural temer lo que uno quiere que suceda, sin que este temor sea anuncio de nada, sino consecuencia de la agitacin en que nos pone el inters que tenemos en alguna cosa. Mientras ms deseamos algo, ms tememos no alcanzarla, y este mismo
; ;

354

Antonio Jos de

Irisarri

deseo nos hace encontrar obstculos, peligros y contratiempos que slo existen en nuestra imaginacin atormentada. Sernate, pues, Dorila ma, y ve que en realidad nada hay que temer, ni desgracia alguna que presagiar. Aquella dcil y habilsima criatura oa siempre la razn y se dejaba vencer por ella; no era de aquellas que por hacer alarde de un talento que no tienen y de ima instruccin que les falta, disputan sobre lo que no entienden, y fastidian con su porfa irracional. As ella deca a Romualdo todo cuanto me haces
:

incontestable; y no slo incontestable, sino muy consolatorio, pero este


presente, es para

consuelo, el nico que

me

es posible tener,

no hace ms que dejar en duda mi razn, sin introducir en mi pecho la confianza. Visto est por esto, que no haba medio de dejar a
Dorila satisfecha, ni con aquella tranquilidad que qued en su casa cuando su amante se separ de ella la primera vez, y visto queda tambin que l mismo no careca de temores, de inquietudes y de funestos anuncios que en vano trataba de desechar con los mejores argumentos del mundo. As se lleg a la vspera de la partida de Romualdo; y cuando ste tena ya preparadas todas las cosas para salir de Oaxaca sin dar el ltimo adis a su adorada Dorila, tratando de evitar aquel triste

El Cristiano Errante
acontecimiento, se
le

355

anunci por doa Francisca, que ella su hermana y Dorila con don Francisco, le acompaaran hasta la primera jornada, queriendo convertir su despedida en un paseo de campo. Hzose as para mayor tormento de Romualdo y de Dorila, porque aquel da ms de compaa y de una compaa tan ntima, no poda dejar de ser para el futuro la causa de recuerdos y de sensaciones muy dolorosas. Durante aquel desgraciado paseo de despedida, en vano todos trataban ,de manifestar una alegra que nadie poda tener, porque todos se queran bien y porque no es posible
estar alegre

cuando van a separarse

los

que

desean no hacerlo. As se pasaron aquel da y aquella noche, de bien diferente manera que en los otros paseos campestres haban hecho las mismas personas, esperando slo que llegara el momento fatal del adis. Veremos en el captulo siguiente cmo fue.

CAPITULO
De

XIII

la separacin de Romualdo y de Dorila y fin

DE los amores ms GRANDES.

Pasaron la ltima noche Romualdo y la familia de Larrazbal, con Dorila en aquel pueblo de las cercanas de Oaxaca de que hablamos en el captulo anterior. Durmieron all los que durmieron, que fueron los que pudieron dormir y pasaron la noche en vela, los que tenan negocios que los hicieran desvelarse; de modo que sucedi entonces lo que siempre en cuanto al dormir o no dormir de las personas que se acuestan en sus camas con un mismo objeto, al menos al parecer. Como los amantes no dorman, conversaban, y en toda aquella conversacin de cama a cama, se acord entre los dos, que se separaran sin decirse adis, que Romualdo antes que la aurora comenzase a disipar las sombras de la noche, se levantara muy calladamente, recogera su catre de camino, montara a caballo, y al entrar la luz por las hendijas de las puertas y ventajas de aquella habita357

358

Antonio Jos de

Irisarri

cin,

no

se viese

haba estado la

ms que el lugar en que cama del desaparecido. Dorila


Dorila viese a l
a

no quera
llorosa

verle partir ni decirle el fatal adis.

Romualdo tampoco quera ver

y afligida, ni que ella le en un estado semejante; pero aunque la noche fue larga y hubiera parecido eterna a cualquiera que slo hubiera estado desvelado esperando el da, Romualdo crea que la tal noche comenzaba, cuando se hall sorprendido por la luz que entraba por las mal Es la juntas puertas de aquella habitacin.

deca ^No deca Dorila. Romualdo, porque noche no puede alumbrar aqu Pues qu hora
luna,
es sino el sol

esta

la luna.

es?

Vio Romualdo su reloj y hall que eran las cinco y media de la maana. No puede ser tan tarde, exclam la bella y en la disputa si poda ser o no ser lo que bien se vea que era, continuaba la luz en
replic aqulla.

aumentarse, y hubiera llegado


cnit sin

el

sol

a su

que Romualdo se levantara, si don Francisco no despierta y hace despertar a

todos los durmientes. He aqu cmo se pasan las horas de los amantes, cuando estas pobres criaturas pueden estar repitiendo las mismas cosas como si fuesen nuevas. Y se dir, que el amor no es majadero? Dgase lo que se quiera, pero

El Cristiano Errante

359

nadie negar que sus majaderas son las ms agradables de este mundo. Los que encuentran montonas las letanas, y el trisagio, no conocen la elocuencia de la repeticin de las mismas palabras y de las mismas ideas, cien y mil y un milln de veces. Los tales no han amado nunca, o si han amado, han sido mudos, o si han amado y no han cado en cuenta de la monotona del lenguaje del amor, han sido sordos, como una tapia. Pero estos encuentran cansancio o cansador el "ora pro nobis" y no les cansa el "Quireme bien", encuentran del mismo modo poco variado
el "santo, santo,

santo" del trisagio, y hallan


linda, linda",

muy ameno
coloquios.

el "linda,

de sus

Esto quiere decir, que los hombres y las mujeres somos y son incomprensibles; queremos y quieren encomendarse a la virgen con una elocuencia distinta de aqulla con que se encomienda uno a su amante, y alabar a Dios de una manera diferente, de la que empleamos en alabanza de lo que ms queremos de tejas abajo; y quiere decir esto tambin, que no siendo el talento humano infinito, es preciso que nuestras ideas y nuestras expresiones sean limitadas, tanto cuando nos dirigimos a Dios, como cuando hablamos entre nosotros mismos.

360

Antonio Jos de

Irisarri

Por esto, Romualdo y Dorila encontraron que no haba sido demasiado tiempo el de ocho horas seguidas para repetirse por ltima vez lo que en innumerables ocasiones se haban
dicho; siendo aquellas dos bocas como los caos de dos fuentes que siempre derraman
la

misma agua con

el

mismo

ruido, sin poder


la

derramar otra

cosa,

porque no viene de

fuente sino el mismo fluido y reventarn los caos si aquella agua no corriese. Por esto mismo sigui corriendo despus de salido el sol, como corra mientras estaba bajo el horizonte, y el chorro de palabras amorosas hubiera sido interminable, si don Francisco no

hubiera tenido la prudente ocurrencia de hacer partir el equipaje de Romualdo mientras ste almorzaba con la comitiva, y si no hubiese hecho llevar la mua de aqul y la de su criado a cierta distancia de la casa, para que la separacin de los amantes fuese como vamos a verla. El almuerzo concluy a las diez del da^ y la conversacin duraba siendo ya las doce. Entonces don Francisco dijo a Romualdo que se levantase de la mesa para ir a despedirse del cura, que haba estado a visitarle la tarde del da anterior. Levantronse los dos; salieron de aquella casa, y se dirigieron a la del buen prroco; que se qued sin ser visitado, porque luego que Romual-

El Cristiano Errante

'

361

do estuvo fuera de la posada, supo por don Francisco que aquel santo eclesistico no estaba en el pueblo, y que la mua quedaba en el camino esperndolo para evitarle la despedida. Ya el amante no quera irse a la francesa, sino a la espaola, ya crea que era cruel engaar en un momento semejante a su Dorila, que l haba quedado esperando, y que aquel modo de irse era ms bien la fuga de un traidor que la separacin de un amante. Romualdo hablaba disparates en el tono del que pronuncia las mejores sentencias, y su amigo no pudo menos de decirle muy amistosamente que aquellos eran muy grandes disparates. Quiso Romualdo aprovecharse de
aquel pretexto para darse por ofendido y volver a la posada a quejarse del insulto que le haca don Francisco; pero ste sin rerse ni manifestar la ridiculez en que quera incurrir su amigo, le arrastraba suavemente hacia el lugar en que estaba la mua, y le rogaba que ahorrase a Dorila y a las tas de sta, el pesar de verlo partir. Llegaron a la salida del pueblo, y bajo un rbol, que Romualdo conserv siempre en la memoria, vio su mustia mua y su silencioso criado bajo una sombra que le pareci hecha de propsito para solemnizar el principio de una funesta separacin. Abrazle all don Francisco dicindole:

362

Antonio Jos de

Irisarri

"adis, hasta de aqu a diez y ocho meses". "Diez y ocho meses", repiti Romualdo montado, y aquellas palabras le salieron de la

boca por todo aquel da sin fijar en ellas su atencin. A los diez y ocho aos y a los veintiocho y a los treinta y ocho, Romualdo
repeta tristemente aquellas mismas palabras: "diez y ocho meses". Estos pasaron y diez y ocho veces y Romualdo no volvi a ver a don

Francisco ni a las primas de ste, ni a Dorila, ni el rbol sombro bajo el cual hall su mua,

de Oaxaca, ni la ciudad que encerraba el tesoro de belleza, de amor y de bondad que fue perdido para todo el mundo como se pierde y se perder todo Pero por fortuna de lo que no es eterno. Romualdo no hubo un solo da en los diez y ocho meses, ni en los diez y ocho aos que siguieron, en que l concibiese repentinamente la idea de no volver a ver a su Dorila. Esta impresin le hubiera trastornado el juicio, en el caso de no haberle muerto. El se haba persuadido de que vivir sin Dorila, era tan imposible para l, como vivir sin corazn o
ni el valle delicioso

como

vivir sin respirar.

En

la soledad l se

hallaba acompaado de su querida; hablaba con ella ausente como si la oyera y ella le contestase; jams dejaba el retrato de aquella amiga suya sin llevarlo consigo; en medio de

El Cristiano Errante
la

363

alegre y numerosa concurrencia, nunca hallaba una belleza comparable a la de su amada y amante Dorila, ni una amabilidad igual, ni una gracia tan encantadora, ni una

ms

ingenuidad tan hechicera, ni un talento tan adecuado a su sexo, ni una sensibilidad tan exquisita, ni una modestia tan sin estudio, ni una bondad tan natural, ni unas prendas, en fin, que pudiesen hacer tan adorable a su mujer. En toda belleza, en toda perfeccin que vea, iio hallaba sino un objeto de comparacin, para encontrar precisamente ventajas en Dorila. En fin, no le ocurra una idea alegre, ni una triste, ni se le presentaba cosa a la vista ni a la imaginacin en que Dorila no tuviese que hacer; ni negocio urgente e
interesante que le hiciese olvidar a aqulla

que le ocupaba incesantemente, y para si alguna vez dorma sin haber soado con ella, parecale que no haba dormido. Para mayor tormento suyo, Dorila le escriba, que ella slo se consolaba en su ausencia, con pensar en l a todas horas, y l crea que no corresponda bastante bien a su querida si se pasaba un instante sin haberla recordado y sin haber pronunciado aquel nombre que para l era un discurso entero, porque siempre iba acompaado de mil ideas, de mil recuerdos, de mil afectos diferentes. Pero es preciso que yo

364

Antonio Jos de

Irisarri

no haga penar ms a mis


esperar

lectores hacindoles

amores que merecan el fin ms dichoso, y que no tuvieron sino el ms desgraciado. Mas, por qu digo yo que merecan el fin que ningn amor humano puede tener? Cul es el amor que no tiene un fin funesto? Que se acaben estos porque los amantes se hayan cansado de amarse; que se acabe porque la suerte separe a los que uni ella misma; que se acabe por la infidelidad de algui|b de ellos; que se acabe por la muerte de uno de los dos,
el fin

ms tiempo

de

estos

todos esos modos son a cual ms funestos, y preciso es que de alguno de estos modos se

acabe el amor. Verdad es que si debisemos y pudisemos elegir el que menos nos hiciese padecer, es evidente que nadie dejara de escoger el primero porque cansados de amarse los amantes, hallaran descanso en la
;

indiferencia, y

aunque

sta fuese funesta el

haban amado y haban dejado de amarse. Pero quien es el que puede cansarse de amar el da que quiera? Supongamos que el cansancio comienza por uno de los dos, como es natural suponerlo, y como sucede en efecto sin suponer nada; qu martirio para el que est cansado y encuentra muy injusto, muy cruel y muy imperdonable el cansancio naturalsimo

amor no

lo sera a los

que

se

El Cristiano Errante

365

de aquel que no tuvo ms fuerza para seguir amando? S, bien dicho est, que no tuvo ms fuerzas; porque stas son precisas para todo, y el que las pierde se halla en el mismo caso de aquel que nunca las tuvo. Mas no slo padece el infeliz que no se ha cansado y que conserva toda su amorosa energaj sino el otro desgraciado que no siendo ya capaz de llevar a cuestas aquel nio que se hace de plomo algunas veces para los mismos que fue de pluma, se ve hostigado a cada instante, exigindosele que haga imposible y que los haga de buena voluntad, con alegra y como la cosa ms fcil de este mundo. Vemos, pues, que este modo de acabarse el amor, qiue parece el preferible a todos los dems modos, tiene el inconveniente de que necesita una especie de milagro para que a un mismo tiempo venga el cansancio a poner en paz a los dos necesitados de l. Pero sea de esto lo que fuese, ni Romualdo ni Dorila se cansaron de quererse, y aunque ella dej de amar a Romualdo, porque dej de vivir, Romualdo qued queriendo a su amada muerta como la quera viva, o tal vez ms desde que ya no pudo ser correspondido. El supo que aquella mujer angelical n le olvid un solo momento, y que en su ltimo delirio slo el nombre de Romualdo se oa

366

Antonio Jos de

Irisarri

salir

de su boca que estaba acostumbrada a

llamarle. El haba nacido, no para vivir feliz en compaa de aquel ngel, sino para llorar

prdida de sus esperanzas halageas, y para conservar toda su vida el doloroso sentimiento que deba causarle la memoria siempre fresca de su malograda amiga, de su tiemsima amante, de aquella qtie debi ser su esposa y que desapareci de la tierra como el brillante meteoro que apenas nos da el tiempo necesario para admilargos aos
la

rar su belleza.

y ocho meses de haber dejado Romualdo a Dorila, es decir, al tiempo que l deba volver a verla, segn los clculos que form en Oaxaca, recibi en Lima la noticia de que haca tres meses que aqulla haba estado a las puertas de la muerte, atacada de un fuerte tabardillo. Esta noticia era malsima; pero como jams estamos dispuestos a creer lo peor que puede sucedemos mientras quede algn lugar para esperar lo menos malo, l se lisonje largo tiempo esperando recibir una carta de la misma Dorila en que viese el seguro testimonio del recobro de la salud de aqulla pero llegaban buques al Callao unos tras otros, y ni reciba cartas de Dorila ni de ninguna persona de Oaxaca. Escribi repetidas Meces, pidiendo noticias
los diez
;

El Cristiano Errante
las

367

que deseaba y tema recibir, pero jams tuvo contestacin sobre este particular. As fue como el infeliz Romualdo se vio precisado a ir persuadindose, poco a poco, del fatal suceso sin que nadie se lo comunicase, haciende la publicacin de su desgracia. El no supo las circunstancias de la muerte de Dorila sino seis aos despus, y esto por haberse encontrado en Buenos Aires con el general Juan Paz del Castillo, que haba estado en Oaxaca poco tiempo antes, haba conocido a la familia de Larrazbal, y haba sabido lo que hasta entonces era un misterio para Romualdo. Por este mismo sujeto, supo que ni don Francisco, ni ninguna de las dos seoras haban querido comunicarle la noticia de la muerte de Dorila para que l la adivinase por el silencio, y que cuando le escribieron que quedaba muy mala, no quedaba en tal estado, sino que ya estaba en el sepulcro. Parece que a los seis aos de haber muerto una persona y se puede referir el suceso y escucharlo sin mucha pesadumbre; pero esto no siempre es as. Algunos herederos de grandes fortunas oirn la relacin de la ltima enfermedad de los que murieron para hacerlos a ellos felices s, la oirn desde el da siguiente al de la muerte sin afligirse demasiado,
el silencio

do

de todos,

el oficio

5-E.C.E.-Tomo

III

368

Antonio Jos de

Iris.\rri

porque ellos se hacen cargo de que es preciso que unos mueran para que otros vivan, y muchas viudas cansadas ya del santo matrimonio, porque tambin lo santo cansa a los que no son santos de madera, de mrmol o de bronce, oirn aquella relacin sin ms trabajo que el de cubrirse los ojos con el pauelo para que no se vea que no los tienen hinchados de llorar; pero Romualdo no se hallaba en ninguno de estos dos casos; y a los seis aos, y a los doce, y a los veinticuatro, y a todos los de su vida, la muerte de Dorila era, la desgracia ms grande que l tena que lamentar y esta desgracia no se haca menor todos los das, sino que por el contrario, cada vez se senta ms, porque cada da se convenca mejor el infeliz Romualdo de que no se encuentran Dorilas en el mundo, como peras en los perales y aceitunas en los olivos que son tan buenas unas como otras, con corta diferencia, si todas son de la misma especie. Dir, pues, que Romualdo desde que se hall obligado a renunciar a la idea de ser feliz con aqulla que le prometa toda la felicidad posible en este mundo, se propuso no fijarse ya en ninguna parte, y distraer su melancola con objetos siempre diferentes. Necio era el proyecto, porque llevando l a todas partes su memoria, Dorila deba pre-

El Cristiano Errante

369

sentrsele en todas las ciudades, en todos los

en todos los climas, en el mar, en la tierra, en la vigilia, en el sueo. Un matrimonio feliz y un desgraciado que encontrase, deban recordarle a aquella que hubiera sido el modelo de las casadas. Una joven o una vieja que se pusieran a su vista, eran objetos de comparacin con aqulla que la muerte arrebat en la aurora de la vida. Un jardn o un rido desierto, no servan a Romualdo sino para considerar el placer que tendra su amada en el primero, y lo poco o nada que l echara de menos en el segundo, si Dorila all se hallara. Una paloma que viese volando, o un halcn, que estuviese sobre un rbol, le recordaban ambos a Dorila porque en la paloma hallaba el smbolo de su querida y en el halcn el contraste de este smbolo. Si se hallaba en medio del mar borrascoso, rodeado de escollos, aturdido con el agudo silbido de los vientos y mirando prximo el naufragio sobre una costa desierta, slo se acordaba de que a todos aquellos peligros haba querido exponerse la amorosa criatura por acompaar a su amante en todas partes. Si el mismo mar tranquilo, circundado de un claro horizonte, bajo una inmensa y magnfica bveda de zafiro, permita que el buque impelido por un viento favorable, hendiese
desiertos,

370

Antonio Jos de

Irisarri

aquella vasta superficie de cristal, deslizndose sobre ella sin dejar sentir el movimiento que era de esperarse de la velocidad de su curso, qu placer no experimentara Dorila, deca Romualdo, al contemplar este grandioso y apacible espectculo. Nada, pues, poda ver, ni oir, ni considerar aquel hombre posedo de Dorila, que no le trajese a sta a su memoria. Pero he dicho mal; no eran las
cosas que l vea, que l oa,

que

l conside-

raba, las que le hacan recordar a su querida,

porque

presente en su imaginacin; era la constante presencia d^ aquella compaera inseparable, la que no


sta siempre estuvo

poda menos de hallarse al lado de Romualdo y cuando no haba nada que ver, l vea a Dorila en su casa de Oaxaca, tan sensible y tan afectada como en aquella noche en que le deca: "yo no me quedo; qu me quedo haciendo yo aqu sola? Cmo vamos a separamos, exponindonos a no volver a vernos jams?" El oa estas palabras con el mismo acento doloroso con que fueron pronunciadas, y repeta l mismo lo que haba dicho a
su
el

amiga sobre los falsos presagios, y sobre ningn poder que tena el corazn para leer en el libro de lo futuro. Parecer a algunos muy extrao que

Romualdo

conservase toda su vida, tan fresca

El Cristiano Errante
la

371

tan vivo el sentimiento de su prdida pero, ciertamente, nada era ms natural, y en vano se quera hacerle por esto un cargo ni un elogio. El no poda
su
;

memoria de

amada y

que era, y en ser lo que quiso la naturaleza que fuese, no tena i ningn mrito adquirido por sus esfuerzos,
ser lo

menos de

como

bien evidente. El debi a la repartidora de todos los dones, el de una memoria


es

con este don l no poda ser ingrato, porque slo lo son aqullos que por la falta de esta potencia olvidan pronto lo que deben a los dems. No me acuerdo ahora quien ha dicho que si el gato es infiel y desagradecido, y el perro leal y lleno de gratitud, no es sino porque el primero olvida los beneficios que recibe y el segundo los tiene siempre bien presentes; que es lo mismo que decir que la ingratitud y el agradecimiento dependen de la buena o de la mala memoria de los individuos. Yo creo que algo de eso hay en los hombres, aunque por otra parte no me deja aceptar el principio, enteramente la observacin que he hecho repetidas veces de que no son raras las gentes que olvidan el beneficio en el .momento que lo reciben, y tienen siempre presente el agravio aunque sea despus de medio siglo. Estos sujetos, deben, sin duda, tener dos clases de memoria,
felicsima, y

372

Antonio Jos de

Irisarri

y valiera ms que no tuvieran ninguna y que fueran como el gato, que es mal animal, pero no rencoroso. Mas como quiera que sea, si slo debiramos formar nuestra opinin por lo que pasaba con Romualdo, creo que tenamos bastantes razones para atribuir a la memoria aquella constancia que manifest en sus amores y en sus amistades; pues es un hecho bien averiguado que l jams fue enemigo de uno a quien hubiese dado su amistad y por esto l deca, que si creyera en la metempsicosis, se figurara que antes de ser hombre, haba sido perro. En verdad, este animal es de los mejores con quienes puede compararse el hombre en l hallamos la lealtad, la conse;

cuencia, la constancia, la gratitud, la vigilancia, y otras varias cualidades con que podan

honrarse muchos hombres. Lstima es ciertamente que muchos de nuestros semejantes no se parezcan a los perros, habiendo tantos que son como los gatos, como los tigres, como los

monos, y como otros animales que no valen gran cosa. Qu especie de historiador es ste? dirs lector mo. Cmo pasa este hombre tan repentinamente de lo pattico, de lo sentimental, a lo jocoso y a lo satrico? Y qu
burros,
los

como

loros,

como

los

queras?

Qu

te hiciera

llorar incesantetienes.

mente?

Pues bien mal gusto

No

El Cristiano Errante

373

sabes t que en esta vida es preciso llorar un rato y reir otro rato despus? Valle de

lgrimas
se ran,

es,

sin

duda, este

mundo

en que

vivimos, pero no tanto, que alguna vez no

an los ms llorones. Yo no quiero tampoco, que ya que la muerte dej vivo al que debi seguirla inmediatamente al sepulcro, venga yo ahora despus de tantos aos a causar un mal de corazn a alguna romntica criatura. Considera que hace cuarenta aos que Romualdo qued viudo sin haberse casado, y hazte el cargo de que no es l, sino yo, el que trata de divertirte despus de haberte dado un mal rato refirindote el fin lamentable de Dorila y el pesar que la prdida de sta caus a su amante. Harto le cost al pobre esta desgracia, y no es necesario que t padezcas tanto como l. Observa, lector, para tu consuelo, que lo que sucedi a Dorila sucede todos los das y a cada instante; que si nos sorprencie la muerte de una joven de diez y siete aos, no es por lo extraordinario del suceso, sino porque no reflexionamos que ms de la mitad de los que nacen mueren antes de llegar a los veinte aos, y que slo es rara la muerte de un viejo. Esta muerte maldita. Diramos que era una diablica invencin; porque con ella no se deja vivir a la gente y se hace

374

Antonio Jos de

Irisarri

morir lo ms temprano que es posible a los que parece que han recibido la vida para otra cosa que para morirse muy pronto. A la verdad, no vala la pena de haber incomodado a la madre nueve meses con un peso que no debe ser muy sabroso ni costarle dolores acerbos para damos a luz una que ha de durar poco; ni hacemos sufrir a los nacidos, martirios crueles en la infancia y en la juventud, y tanto contratiempo y tanta molestia, y tanto dolor y tanta penuria para qu? Para que llegando a la juventud, venga la muerte con sus manos limpias, o descamadas que es lo mismo, y corte con aquella atroz guadaa el hilo tan delgado de esta vida que amamos sin saber por qu. Diablica invencin la de la muerte. S, diablica invencin; pero no fue el diablo slo el inventor de ella, sino el diablo acompaado de la ms hermosa de la ms amable, de la ms sabia de las mujeres. Qu no harn el diablo y la mujer cuando se juntan para inventar diabluras? Y con todo esto, no hay cosa mejor en este mundo que la mujer para el hombre, as como creo que para ella no se encuentra un animal ms gracioso en toda la creacin que este hombre tan lleno de defectos, como lo dice, sin pensar en ello, toda hija de la perfecta madre Eva. Lo cierto del caso es, que la

El Cristiano Errante

375

mujer es una pobrecita, y que el hombre es un infeliz as en la vida como en la muerte.


Pero por otra parte, es preciso convenir en que la muerte hace un gran beneficio a las criaturas que tienen que vivir y que sin ella, sera inconcebible cmo pudieran haber vivido tantos vivientes. El que dijo, pues, que es preciso que unos mueran para que otros vivan, no era un tonto; no, seguramente; era un matemtico, era im profundo economista, era un fsico consumado. Y para probarte, lector mo, que aquel principio es como cualquiera de los axiomas de las matemticas, considera que esta tierra que habitamos,

no es infinita, sino bien limitada; considera que estamos ya sobre ella, mundonos como
vamos, cerca de mil millones, y supon, por un momento, que no hubieran muerto desde Adn ac todos los millones de adancitos y de evitas, que pasaron de un salto de la vida a la muerte, y que cada parcito de stos, se hubiera reproducido en la proporcin regular; y que, en fin, con todo este aumento, nos hallsemos hoy sobre este globito todos los nacidos en las 230 generaciones que contamos los cristianos; calintate la cabeza calculando los millones de millones de viejos y muchachos que estaramos vivos. Pero dnde estaramos? Sobre esta tierrecita, no poda

376

Antonio Jos de

Irisarri

ser;

porque no cabramos de pie, acomodndonos muy bien hombro con hombro, y pecho con espalda. Y adonde echaramos el sobrante? Y qu cmodamente nos hallaramos, no mirndonos las caras como se dice vulgarmente, sino mirndonos las espaldas y sin poder nunca menear un brazo ni una pierna? Despus de haber hecho estas consideestuvo muy bien pensado que nuestra vida fuese tan corta como es, y si no hace muy bien la muerte en aliviar
raciones,

me

dirs

sino

a la tierra del peso de los vivos, proporcionando a los que vienen, el lugar que ocupa-

ban

Esto es de toda evidencia, y por tanto, mortal lector mo, t no debes mirar con malos ojos a la benfica muerte que no se ocupa de otra cosa que de hacernos pasar la vida con toda comodidad posible. T debes comparar a esta buena amiga nuestra, con aquellos coches de camino, llamados diligencias por otro nombre, los cuales vacan peridicamente las posadas para
los

que vinieron primero.

que otros viajeros

ocupen y disfruten de ellas; pues ya ves que si la diligencia no se llevase a unos, tampoco traera a otros, y sera imposible que trajese y no llevase. Con todo esto, me parece que t querras, que la diligencia se olvidase de ti y que te dejase
las

El Cristiano Errante

3/7

en la posada por los siglos de los siglos. Qu egosmo y qu tontera al mismo tiempo. Si la cosa es buena para todos, debe ser buena para ti; porque t eres uno de todos, y aunque nadie deja de querer ser el excluido de la regla general, la cosa ser lo que es, y no pudiendo menos de ser as, tienes t y tengo yo, como tuvo Dorila, y su madre, y todos sus ascendientes que entrar por el aro, ms de porque el aro se hizo para todos. esto, probado est, que el morirse es bueno, til y conveniente, como lo has visto en mi demostracin matemtica; por qu, pues, no has de querer morirte en llegando la diligencia a hacerte desocupar la posada? Y de qu te sirve el querer o no querer, si precisamente ha de ser lo que ha de ser? Yo te digo la verdad, que estoy tan convencido de que la muerte es til al gnero humano, que lejos de mirarla con horror, la quiero as as

como puede ser querida. No pienses, no, que a m me asusta aquella figura ridicula que
nos pintan compuesta de huesos descamados, con una ampolleta en una mano y una larga guadaa en la otra. Esto no puede representar a la muerte, sino al muerto esto es tomar el efecto por la causa ; esto es no haber tenido talento para pintar a la muerte, mi buena amiga, la consoladora del gnero humano,
;

378

Antonio Jos de

Irisarri

la

que hace cesar todos

los dolores, todas las

penas, todas las enemistades, todas las guerras, todas las pestes y todo lo malo. Yo en lugar

de haber pintado un muerto, hubiera hecho la figura de un ngel bellsimo, ocupado incesantemente en la polica de este mundo, proporcionando cmodo alojamiento a los que vienen, y descanso permanente a los que van; representarale en actitud de poner en paz a los enemigos que parecan irreconciliables, haciendo que se abrazasen al volver al seno de su madre, despus de haber pasado gran parte de su vida en ofenderse como si no hubieran sido dos hermanos; le pintara impidiendo que este mundo pareciese un confuso hormiguero. Heno de vejeces y siendo la causa de que por toda la duracin de los siglos se manifiesta la poblacin bien ordenada, en un perpetuo estado de lozana, y siempre como en el principio del mundo. Que bella y magnfica figura de la muerte hubiera hecho yo para no asustar a los pobres mortales que no ganan para sustos mientras viven. Y no es cierto, dime, que debemos a la muerte todos los beneficios que llevo dichos? No podrs negrmelo, por ms preocupado que ests por esta figura que inventaron los antiguos. Pero esto slo es por lo que respecta a los negocios temporales, que si quieres mirar

El Cristiano Errante

379

a la muerte como el fin de una vida trabajosa que va a hacer el principio de otra vida de eterna felicidad, entonces, lector mo, no hay cosa ms envidiable que la muerte. Ah, me dirs, y si en lugar de ser el principio de la eterna felicidad, lo es de la eterna desgracia, qu pito tocamos? El pito que toques, te contesto, siempre ser un buen pito, si cyes bueno y tienes confianza en Dios. Quin te

impide

uno y tener la otra? Tan difcil te parece el ser bueno? Pues no lo es de de ningn modo. A slo dos cosas est reducida la dificultad, y a dos que las sabe cualquier nefito no es necesario estudiar metaser lo
:

fsica, ni teologa, ni

astronoma, ni saber el clculo integral y diferencial para conocer perfectamente aquellas dos cosas, las ms

y fciles del mundo. Ahora para tener confianza en Dios, que se necesita? Nada ms que no ser un grandsimo zoquete, y hacerse la cuenta de que si no confiamos en El, no hay de quien confiar en este mundo ni en el otro. Me parece que nadie poda decirte ms que lo que yo te he dicho para hacerte conformar con la temprana muerte de Dorila y con la tuya, que nunca creers que ha tardado mucho, y que debe parecerte tan ms cerca de ti, cuanto ms miedo le tengas. Aquesencillas

380

Antonio Jos de

Irisarri

lia angelical criatura no poda vivir ms; porque nadie vive sino hasta el da en que se muere, ya sea por lo malo de la enfermedad, ya por lo bueno del mdico, ya por la equivocacin del boticario, ya en fin, por el acierto de Dios. Creamos, y ser lo mejor, que la enfermedad no mata, ni el mdico yerra, ni el boticario se equivoca, sino porque Dios ha dispuesto que con estos achaques pasemos de la vida a la muerte, o de esta vida a la otra vida; pero el pobre Romualdo no s conform jams enteramente con la necesidad que haba de que su Dorila muriese en aquella poca de la vida en que muere casi la mitad de los nacidos de nuestra especie, y se quejaba de que no hubiese pertenecido a la otra mitad, que pasa de los veinte aos; pero la verdad es, que l no tena ni de qu ni de quin quejarse porque aquella muerte como todas las dems, estaba en regla, y lo nico que pareca salir de ella era que el tal Romualdo viviese como uno de aquellos patriarcas de la antigua ley, que se echaban aos a cuestas como si no les pesasen. Cuando l haca los apuntamientos para la historia, haba llegado ya a aquella buena edad a que no llega sino la quinta parte de los que nacen y segn la tabla de las probabilidades de la vida, calculadas por Duillard, contaba con

El Cristiano Errante
vivir

381

una docena de aos todava.

Qu

pesar

para sus enemigos! Mas ya parece que es tiempo de continuar con el viaje del Cristiano Errante^ que muy lejos de pensar en la muerte de nadie, sino lleno de esperanzas lisonjeras, se iba separando del lugar en que so ser feliz, y se acercaba al teatro de sucesos grandiosos, en que haba l de tener una parte muy principal. No diremos nada de lo que encontr a su vuelta en los pueblos por donde haba pasado en su viaje a Mxico, porque todas las cosas estaban como l las dej, y no eran aquellas poblaciones como son hoy Londres, Pars y Nueva York, que de un ao a otro presentan nuevas cosas que admirar. Por ac slo ocurre en este intervalo corto de tiempo, una mudanza de aquellas que suelen causar los terremotos llenando los pueblos de escombros y de desolacin. Dir pues, lo que observ en la provincia de Chiapas que no haba visto hasta entonces, por haber elegido el camino de Soconusco para entrar a Tehuantepec.

CAPITULO XIV
Del
viaje

de

Romualdo por la provincia de

Chiapas

Atraves la famosa cuesta de la Jineta,

magnficamente horrible y peligrosa que es capaz de infundir miedo a cualquiera que tenga nervios en su cuerpo y ojos en su cara para medir con ellos los profundos abismos que estn el lado del estrecho camino, o mejor dir, de la estrecha senda en que apenas caben los pies de la mua que lleva al caminante. Agrgase a esto, que en aquel lugar espantoso rara vez falta el viento, que no merece por su violencia sino el nombre de huracn, al cual no pudiendo resistir las bestias, salen stas de la senda en que apenas caben y van con su carga a dar, donde nadie puede calcular, porque nadie alcanza a ver el fondo del precipicio. Para evitar los peligros consiguientes a aquel paso, verdadera-

mente espantoso,

se elige la

madrugada para

atravesar la cuesta, porque a esta hora, est


6-E.C.E.-Tomo
III

333

384

Antonio Jos de

Irisarri

por lo regular el viento en calma pero como aquel es el tiempo elegido por todos los que van y vienen, resulta tambin otro inconveniente gravsimo de pasar la cuesta a tales horas; cual es el frecuente encuentro de los que van con los que vienen, en unas estrechuras que no dan lugar a volver hacia atrs, ni a hacerse a un lado. Encontrndose dos en ciertos pasos de aquellos, es preciso que el uno vaya al precipicio, si una de las muas no es diestrsima en cejar o en volver todo el cuerpo sobre los pies traseros, haciendo una corveta de aquellas que acostumbran las cabras. Para evitar este conflicto se va gritando cuanto es posible gritar, desde que se entra en aquellas angosturas, a fin de advertir a los que estn del otro lado, que no entren en ellas hasta haber salido el que ya entr. El correo, toca su corneta, y otros se proveen de cuernos para hacerse oir de ms lejos; pero a pesar de esto, aquellos encuentros, son muy frecuentes lo mismo que las desgracias que se suceden al precipitarse las cargas que se chocan unas con otras en
;

Romualdo conserv aquellas angosturas. de aquellos hor^rendos precipicios, la ms espantosa idea, por que quiso su desgracia que habiendo llegado a una de aquellas angosturas, se encontr

con una carga de esteras

El Cristiano Errante

385

que conduca un indio de Chiapas a Tehuantepec, y siendo preciso que l o la mua de las esteras fuera a parar a los abismos, o tal vez las dos bestias, si se chocaban, no pudiendo apearse del modo ordinario, se escurri por las ancas de su mua, acomodndose
antes sus dos pistolas a la cinta
;

y habindose

asegurado

lo

mejor que pudo entre dos pedro-

nes salientes del lado opuesto al precipicio dispar una pistola sobre los dos animales

haban quedado mirndose sin resolverse a pasar porque no haba por donde. Al oir el tiro, ambas se espantaron y la bala hiri a la mua de Romualdo en una anca; de cuyas resultas, esta atropello a la otra, y tuvo la fortuna de hacerla desaparecer en un instante. El indio dueo de la mua desaparecida, sirvi para atajar a la de Romualdo, corriendo el riesgo de ser precipitado por ella; pero pronto se consol de su desgracia, porque el causante de ella le ofreci que luego que llegaran a Chiapas recibira el valor de su mua y de sus esteras. Ciertamente Romualdo no tena obligacin de pagar el valor de aquellas cosas; pero l quiso que la salvacin de su vida, no costase una lgrima a ningn infeliz, y se hizo el cargo de que si muchas veces se gastan treinta o ms pesos en botica y en mdicos por salvar la vida,

que

se

386

Antonio Jos de

Irisarri

no haba razn para dejarlos de gastar en las esteras y en gratificar al dueo de ellas y de la mua, perdidas en la salvacin del que escap de la muerte. Despus de esto, continu El Cristiano Errante su camino a Chiapas de los indios, la que hall muy poblada, rica y alegre, as como encontr a Chiapas de los espaoles, por otro nombre, Ciudad Real de Chiapas
despoblada y muy triste. Estuvo en esta ciudad ocho das por dar en ello gusto al obispo don Manuel de Llano que, como se dijo en el captulo VII, era padrino de bautismo de Romualdo y quiso el buen prelado que se detuviera su ahijado una semana en aquella melanclica y destemplada poblacin. El cielo all no es ms hermoso que en Londres en el invierno, pero a pesar de esto, hay cosas en la Ciudad Real que no se pueden ver en Londres y que son muy dignas de admirarse, porque son verdaderas curiosidades. En ninguna parte del mundo se ve, por ejemplo, que las mujeres lleven las enaguas,

muy

sayas y basquillas, sobre la cabeza, sino slo atadas sobre la cintura pero en Ciudad Real y en otros pueblos de aquella provincia se
;

lleva aquella clase


si

de vestido femenil, como

fuera un capotillo puesto sobre la cabeza, o una mantilla plegada por la parte de arriba,

El Cristiano Errante

387

la cual se cobija la cabeza, el cuello, las espaldas y todo lo dems que hay que cobijar hasta medio cuerpo. ^Esta moda chiapaneca ha sido muy criticada fuera de Chiapas y sin razn, porque en todas partes se tiene el derecho de inventar las ridiculeces que sean del gusto de quien las usa. Pero para que

con

no vaya a creer algn

o lectora que las chiapanecas slo llevan las enaguas en la cabeza y nada de la cintura para abajo, se advierte que no es as, sino que unas enaguas se llevan de la cabeza hasta la cintura, y otras
lector

desde la cintura hasta el tobillo. Ni se crea que con este extrao vestuario parecen feas las bonitas, de que hay en Ciudad Real gran abundancia. No es as; las bonitas lo son y lo parecen de cualquier modo que Se vistan, as

como mona
las

mona, aunque se vista de seda, se queda. Por esto deca Romualdo, cuando oa decir a algunos, que parecan mal
la

chiapanecas con sus enaguas o sayas en guisa de mantellinas:

Cierto lienzo en la cabeza, o en la cintura que sea, ni la bella torna en fea,


ni

da a

la fea, belleza.

388

Antonio Jos de

Irisarri

El oro, plata y esmalte en el cuerpo de una mona, slo harn en su persona

que ms
Pero

lo feo resalte.

de lana, a una bien hecha criatura, hallars que la hermosura con cualquier tela es galana.
si

vistes

Ni

el sastre,

ni la modista,

son los que dan la belleza Dala s, naturaleza,


la

ms

cientfica artista.

Por esto ves preferida por un clculo sencillo una Venus de trapillo a una furia bien vestida.
raro tocado las chiapanecas hermosas,
su

Con

muy

me

parecen unas diosas, dejando su moda a un lado.

La verdad
lo
talles,

que las chiapanecas son en general hermosas mujeres, de garbosos


es

las

de perfectas formas, de ojos expresivos; de raza espaola, de unos colores que

El Cristiano Errante

389

nada tienen que envidiar a los ms bellos del mundo. Aunque la ciudad est bastante
apartada del comercio de los extranjeros, y por tanto, debera esperarse que aquellas gentes estuvieran muy poco civilizadas y manifestasen aquel encogimiento, aquella rustiquez que nace de la falta de trato de gentes que
corren el mundo. Romualdo hall entre las seoras de Ciudad Real una civilizacin, una

amabilidad un trato tan seoril y tan corts que estaba muy lejos de creer que pudiera encontrarse en una poblacin de aspecto tan melanclico; pero Ciudad Real era bastante al revs de muchas otras ciudades, en donde el aspecto exterior de las casas y los brillantes objetos que se presentan en las calles, hacen formar muy equivocadas ideas sobre la elegancia que se encierra dentro de aquellos edificios. Entre los hombres de la primera clase se observa lo mismo que entre las seoras porque en lo general, son bastante instruidas. La amabilidad, los buenos modales, la cortesana de los chiapanecos de alta clase, sorprendieron a Romualdo por hallarse preocupado con las falsas ideas que de aquellas buenas gentes le haba dado el ingls Gage; aunque puede haber sucedido que con el trascurso de doscientos veinte aos, se cambiase enteramente el carcter de aquellos habitantes.

390

Antonio Jos de

Irisarri

Esto no es imposible, porque en siete generaciones hay bastante espacio de tiempo para que los hombres de la ltima, se parezcan muy poco a los de la primera, cuando la civilizacin haya ganado algo en cada una de las intermedias. esto debemos agregar que Gage, segn hemos visto en el captulo VI

de esta historia, no era ms que un visionario y que su crtica no puede dar ninguna garanta sobre sus observaciones; porque l vea lo que quera, sin que la cosa fuese visible, y crea cuanto cuento absurdo le contaban las
viejas.

aquella ciudad preSenci Romualdo un hecho extraordinario de sensibilidad y de rectitud de corazn en una ria de doce aos, que merece referirse, porque nada perdera ninguna mujer si todas fuesen como aqulla. Todas las noches que estuvo Romualdo en

En

ocho a las diez, a pasar aquel par de horas en la casa de una seora Olachea casada con un caballero Esponda. Era aquella casa una de las de mejor tono de aquella ciudad. La seora era de las que se hacen amar por su trato seoril, por su amena conversacin y por sus finsimos modales. Adems, de esto, era bellsima mujer, y tena, una hija de doce aos que pareca una ninfa del Parnaso. Una de aquelas

Ciudad Real, iba de

El Cristiano Errante

391

Has noches encontr Romualdo en la sala de recibo de aquella casa a la madre y la hija, no slo taciturnas sino llorosas, y entre las dos, que estaban sentadas en el estrado, un hermoso gato romano, tendido de largo a largo, con todas las apariencias de estar muerto. Ustedes me parece que estn haciendo el duelo a un gato y que han llorado por su muerte, les dijo Romualdo; pero la verdad es, que ese feo animal no mereca lgrimas de tales ojos. No diga Ud. que era feo mi gato, contest la nia; era el gato ms lindo que se puede haber visto; y pareca tan manso y tan bueno, y tan incapaz de hacer mal Pero, qu le sucedi al buen a nadie Pregunt Romualdo. gato? Entonces la

madre

entre risuea y apesadumbrada, respondi: lo mat esta loca porque estaba cazando a un ratn. Con que Ud. mata a sus gatos cuando cazan ratones? Dijo

Pues en verdad que es Ud. injusta. En qu quiere Ud. que un gato Ud. se emplee mejor que en cazar ratones?
la nia.

Romualdo a

dice eso, contest aquella amable criatura, volviendo a llorar; Ud. dice eso, porque no vio la crueldad y la alegra con que este horrible gato se diverta en hacer padecer a aquel inocente ratoncito que ningn mal le

haba hecho. Si Ud. hubiera visto

al

pobre-

; ;

392

Antonio Jos de

Irisarri

humilde, con aquellos ojitos tan vivos, cmo gritaba el infeliz me pareca que peda por Dios al gato que le perdonara y al maldito animal sin atender a que yo lo llamaba para que dejase ir al ratoncito, lo morda y lo soltaba para volverlo a tomar, y pareca que jugaba con l; y no jugaba sino que se diverta en hacerlo padecer; y no lo mataba de una vez, sino que quera acabarlo poco a poco; yo no he visto entraas ms crueles, intenciones ms malas que las de este maldito animal. Le tir con aquel candeY el ratoncito? pregunt lero y lo mat. Romualdo. El pobrecito se escap contest la amable nia pero quien sabe si podr vivir ^No despus de haber sido tan maltratado. le d a Ud. cuidado por eso, dijo Romualdo; l sanar; pero lo cierto es que Ud. mat su gato, porque cumpli con su deber. Ud. no sabe que Dios ha hecho a los gatos para que persigan a los ratones. No lo s, no lo creo ni puede ser eso, repuso con viveza la defensora de los ratones. Cmo voy a creer que Dios hizo a los ratones para que se cebara de ellos la crueldad de los gatos? Eso es imposible. Y por qu haba de haber condenado Dios a estos animalitos a tan c^uel persecucin? Porque buscan su vida como pueden. S, dijo Romualdo, como pueden
cito ratoncito tan
;

El Cristiano Errante

393

queso, el pan y cuanto encuentran en las despensas, y echndolo a perder todo, y royendo los papeles y hasta la ropa; ya Ud. ve que los pobrecitos son bien dignos Pues yo no lo crea a de ser perseguidos. Ud. de tan mal corazn, repuso la nia; por

mordiendo

el

un pedacito de queso por un pedacito de pan por un trapito que echan a perder, cuando
poniendo el queso, el pan y todo lo que no se quiere que no toquen, estos pobres animalitos, en un lugar adonde ellos no pueden llegar, no hay necesidad de matar a quien Dios cre
tienen

mucha hambre, pues mire Ud.,

Segn eso, dijo Romualdo, sera para vivir. bueno dejar algunas cosas al alcance de los ratones, para que ellos mantuviesen su vida sin hacer dao. S seor bueno es y tantas cosas que se arrojan al albaal, mejor sera entonces, no dejarlas para los ratones. ve Ud. que cuidando de estos animalitos estuviesen bien mantenidos, se propagaran de modo que no nos dejaran vivir en nuestras casas? No seor; yo no creo eso; porque los ratones no se podran alimentar ni aumentar como los conejos a que uno, cuida tanto, que son medrosos como los ratones; que viven como ellos en sus cuevas; que temen al gato y al perro, que les sobra comida y que nunca son tantos como quisiramos. Pero si no,

394

Antonio Jos de
es

Irisarri

son tantos

si no, vera Ud. siempre llena la conejera. Pues seor: sea lo que fuese; yo no gusto de que se maten ni los mismos conejos, ni he querido

porque

los

comemos; que

jams ver matar a ninguno de ellos tan bonitos que son cuando estn vivos. Ms bonita es Ud. amable criatura, le contest Romualdo; ms linda, ms encantadora cuando manifiesta esos sentimientos tan humanos con los animales que tienen una vida como nosotros. Puede ser que Ud. est equivocada en algo de lo que ha dicho pero oyndola a Ud. hablar, nadie se equivocar formando del corazn de Ud. la idea ms ventajosa. Conserve Ud. esos sentimientos que la honran, y que no pueden menos de ser muy favorables a todas las gentes que tengan la dicha de tratar con Ud. Quien es humano con los conejos y con los ratones, lo ser mucho ms con sus semejantes. Ud. honrar a sus padres, les evitar todo motivo de disgusto; Ud. ser buena madre si llega a serlo, excelente esposa, humansima con todas aquellas pobres gentes que tengan la fortuna de estar a su servicio. Ud. har sin esfuerzo alguno, toda clase de beneficios a cuantos le sea posible; Ud. no
.

tendr enemigos sobre la tierra, y ser colocada en el cielo entre los ngeles pero no se envanezca por esto, porque esos sentimientos,
;

El Cristiano Errante

395

no

debe Ud. a su eleccin, sino a la naturaleza que ha querido dotarla con ellos. La madre se baaba en agua rosada, oyendo los elogios que se hacan de su hija, y sta por buena e inocente que fuese, no poda menos de dar por bien hecha, la muerte del gato querido, que le haba granjeado la reputacin de muy buena. As, fue, que, habiendo Romualdo concluido con su elogio, levantando sus tiernos 0J03 y ponindolos sobre su panegirista, le dijo: con que de veras Ud. halla muy bien que hice en matar a este gato
los

^No creo, contest Romualdo, tan cruel? que Ud. hizo bien en matar al gato, aunque aplaudo la proteccin que concedi al raton-

que Ud. trat de matar al gato, sino de espantarlo; porque no es creble que queriendo Ud. a este animal y no al otro, tratase de quitar, la vida al querido para drsela al otro. A Ud. le interes repentinamente la aflictiva situacin en que se hall un viviente acosado por otro ms poderoso; se puso Ud. de parte del ms dbil, de parte del afligido,
cito; ni creo

y contra de salvar
al otro.

el fuerte, el cruel, el injusto; trat

No

al

uno y no hizo intencin de matar


es

verdad?

No seor; con-

test la

ingenua criatura; no es verdad; yo trat de matarlo porque me pareci que no

396

Antonio Jos de

Irisarri

era
el

un animal

sino

un diablo

del infierno

que poda tener entraas tan crueles como las que son necesarias para divertirse viendo la agona de un animalito tan inocente como aqul, que no haca ms que quejarse lastimosamente; el cario que tena al gato se cambi de repente en aversin, y desde ahora le aseguro a Ud. que no volver a hacer cario a ninguno de ellos porque si ste que pareca tan bueno, fue capaz de ser tan cruel, qu Pues aqu tiene Ud. sern todos los dems? una cosa que no entiendo, dijo Romualdo, y que yo quisiera que Ud. me la explicara. Ud. es indulgente con los ratones, que le comen su queso y su pan y le hacen cuantos daos pueden; y al mismo tiempo es rencorosa y en extremo severa, y algo cruel tambin con aquellos animales que han acariciado a Ud. y que han recibido las caricias de Ud. Por qu la muerte del gato no contrista a Ud,
;

como la

contrist la angustia del ratn?

Ud.

parece, contest la interrogada, que entiende bien, lo que yo siento sobre esto, y que slo me pregunta por oirme hablar. No ve Ud. que el gato manifest ya que era el ms malo de todos los animales que siempre le ser que ni siquiera mata a los ratones por necesidad que tenga de comerles, sino por
;
;

me

matar solamente que no mata tampoco por

El Cristiano Errante
salvarse de

397

un enemigo, porque el ratn no es enemigo del gato, aunque ste lo sea de aqul, sino que mata slo por saciar su perversa inclinacin; que en fin, no mata como los dems animales sino slo como el diablo,
lo hara,

por hallar gusto y diversin en ver

morir a otro viviente como l? Quien no es capaz de tomar aborrecimiento a un animal de tan abominable carcter? Es preciso aborrecerlo. Ya yo veo humansima seorita ma, contest Romualdo, que Ud. con toda su humanidad y su bondad de corazn, es capaz de matar hombres tambin porque es menester que Ud. sepa que hay entre nosotros los humanos, algunos individuos en ambos sexos, que tienen peores entraas que los gatos, porque si stos se divierten haciendo padecer una muerte prolongada a los animales de otra especie diferente de la suya entre nosotros hay hombres y mujeres que no se divierten menos en ver padecer las angustias a sus

semejantes.

Desde que la sensible joven oy aquellas palabras de Romualdo: "Ud. es capaz de matar hombres tambin", salt de su asiento, como si hubiese sido impelida por un resorte

poderoso colocado bajo su cuerpo; se puso en pie, plida como la cera, y acab de oir lo que continu diciendo Romualdo con una

398

Antonio Jos de

Irisarri

atencin que tena toda las seas del espanto. -No se asuste Ud. amable nia; prosigui diciendo El Cristiano Errante sintese Ud. y ejsccheme; que una persona tan sensible cBno Ud. es necesario que sepa en qu mundo es en el que vive, y que no crea que los actos de perversidad y de crueldad, se ven aqu solamente entre los gatos contra los ratones. Bueno ser que Ud. no cre gatos, si no gusta de animales crueles, pero no ser menos bueno que desde que Ud. pueda ser duea de su ca^a, trate Ud. de estudiar el carcter de las gentes con quienes tenga i^us relaciones, evitando el tenerlas con aqullas que bajo las apariencias de mansedumbre, de bondad y de dulzura del gato romano, cuyo cadver tenemos a la vista, oculten las entraas feroces, el carcter diablico de este animal que Ud. dice que es tan lindo, y a m me parece de ios ms feos de este mundo. Este, le pareci a Ud, un amable animalito, y le hubiera parecido lo mismo toda su vida, si en toda ella no se le hubiera presentado la ocasin de manifestar sus entraas gatunas. Esto mismo ie suceder a Ud. con todos los hombres y mujeres crueles, con quienes trate, si no estudia muy bien sus caracteres, y lo peor del caso ser, que de sus amigos y sus amigas, vea Ud. de repente saltar los gatos sobre el ratn-

El Cristiano Errante
cito

399

que Ud. representa. La misma bondad de Ud. le perjudicar, si Ud. no hace ms que confiarse en ella, y si no tiene cuidado de rodearse de gentes que tengan sus mismos sentimientos. Y qu lstima sera que la bondad de corazn, que a Ud. le asemeja a los
a hacerla vctima de la maldad de aqullos que slo se pueden comparar con los demonios. La madre entonces con las lgrimas en los ojos dijo a Romualdo:
ngeles,
viniese

cunto

que un amigo como Ud. se nos vaya tan pronto, y no volvamos a verlo, aunque Ud. dice que volver dentro de ao y medio. Ud. nos dira cmo puede uno saber qu corazones tienen las gentes con quienes uno trata, para evitar su comunicacin o fomentarla. Para esto, seora ma, no es
siento

necesario,
do.
tes.

muchas lecciones, contest RomualYo dar a Uds. ahora mismo las suficien-

olviden, y con ellas tienen las bastantes. Dejen hablar a las gentes sin contradecirlas, sin manifestar sus sentimientos.
las

No

Cuando oigan

algo que les choque, no manifiesten su disgusto de ningn modo, antes finjan con una sonrisa que gustan de la conversacin. Entonces Uds. vern cmo los malvolos se descubren, y cmo los crueles manifiestan sus entraas por medio de sus palabras. Entonces sin decir por qu ni por
7-E.C.E.-Tomo
III

400

Antonio Jos de
se les

Irisarri

puerta en la cara a estos gatos humanos y se ahorran todas las pesadumbres que podan haber venido de
la

qu no,

da con

Segn esto, dijo la madre, es menester engaar a las gentes para descubrirlas? No, contest Romualdo, no es
acariciarlos.

menester engaarlas, sino proporcionarles los medios de que ellas desengaen; obrar con cautela no es engaar, sino ponerse a cubierto del engao; callar lo que uno siente, no es callar lo que siente; la franqueza no debe tenerse sino con quien la merece y no puede merecerla sino aquella persona que est bien conocida; una sonrisa afectada no es signo de aprobacin; puede serlo de desprecio, y puede significar estas palabras: "acaba de descubrirte, tonto, malo, necio, perverso", y sobre todo, seoras mas y mis muy buenas amigas:
;

preciso es conocer lo

de maldades lleno" malo y lo bueno, de este modo evitando el precipicio que cubriera el error en mi perjuicio.
este

"En

mundo

a los dos o tres das, se despidi de aquellas amables seoras, y no volvi a saber si sus consejos haban sido de alguna utilidad; pero si no lo fueron ciertamente,

Romualdo

El Cristiano Errante

401

no debe echrsele a l la culpa, porque ellos son los mejores que pueden darse para evitar muchos males en esta triste vida, que no fuera
tan
ble
triste,

sino

medianamente

alegre,

si

posi-

no fuese

sino tratar

con gentes buenas.

El obispo provey a su ahijado, como era de toda razn, de cartas para todos los curas de aquel obispado que se hallaban en el camino, a efecto de que agasajasen a Romualdo; y el intendente que no quiso ser menos obsequioso que el prelado, dio tambin al
viajero

un paquete de recomendaciones para

distribuyendo entre los alcaldes mayores, gobernadores y subdelegados del trnsito. La verdad es, que los obispos y los intendentes de aquel tiempo eran unos buenos sujetos cuando eran buenos y queran serlo, as como los de ahora, ni ms ni menos, y yo creo que lo mismo debi suceder en los das de san Jernimo, de san Cirilo de san Atanasio y de todos los dems santos padres de la Iglesia porque este mundo a pesar de lo que
la fuese
;

que

pensemos los modernos, es el mismo mundo de los antiguos. Ahora que hablamos de los antiguos, debemos decir que Romualdo se hallaba en el pas de la ms remota antigedad, y de las antigedades ms recientemente descubiertas, pues estn stas en las provincias de Chiapas,

402

Antonio Jos de

Irisarri

clebre no slo por esto, sino por haber sido mandada espiritualmente por el famoso fray Bartolom de las Gasas, el pacificador de la

Verapaz. Las ruinas del Palenque que, un arquelogo ha definido dndoles el nombre de la "Tebas americana" son las mismas que otros han llamado "Culhuacn" con ms propiedad; y no lejos de stas se hallan las de Uxmal, que sin duda son las ruinas ms grandiosas que en todas la Amrica fueron
descubiertas hasta
el

da presente.

cuatro leguas, poco ms o menos, de Santo Domingo de Palenque, en un lugar que


.

los indios

llaman Huehuetlapaln, examin las primeras minas de don Antonio del Ro en 1787, por comisin que al efecto recibi del capitn general de Guatemala, y comenzaron desde entonces a hacer gran ruido en el mundo las del Palenque. Siete aos despus fueron exploradas por el doctor Gabrera, que dibuj una parte de lo que hall ms digno de atencin, y estos trabajos los haba visto Romualdo en los archivos de la Gapitana General de Guatemala, siendo secretario de ella don Alejandro Ramrez. Segn Gabrera, las ruinas de Huehuetlapaln tienen de largo seis leguas y una de ancho, poco ms o menos, y se encuentran ocultas dentro de una selva de las ms altas e intrincadas. Un

El Cristiano Errante

403

grupo de catorce edifidios de dimensiones colosales era lo que hasta entonces se haba examinado, encontrndose en ellos, pilastras, diversos adornos de arquitectura, y un canal subterrneo de piedra, todo parecido a las ruinas del Egipto y de la Nubia. Esta semejanza dio lugar a corroborar la opinin de un manuscrito mexicano antiguo, publicado en Roma por Seyffarth, de que los diversos dioses del Egipto, "Isis, Osiris, Horus", y otros son los que se representan en aquellas figuras, halladas en los monumentos mexicanos, y de las pirmides de Mxico, son hijas de las egipcias. Como quiera que sea, el hecho es, que los arquegrafos modernos hallan en estas ruinas, los vestigios de ciudades de muchas leguas de circunferencia, que no conocieron los mexicanos del tiempo de Moctezuma, ni los quichs, descendientes de los toltecas, que habitan el pas llamado Guatemala por los conquistadores europeos. Inmensos circos,
colosales templos, espaciosos palacios, multi-

tud de estatuas, murallas llenas de curiosos jeroglficos, acueductos subterrneos, y en fin, todo lo que no puede dejar de ser una prueba de la existencia de una nacin poderossima y de las ms civilizadas de la remota antigedad, se halla an oculto entre la espesura de la selva de Culhuacn entre los pue-

404
blos de

Antonio Jos de

Irisarri

Santo Domingo de Palenque y de Ococingo. Romualdo tuvo tentaciones de visitar estas ruinas; pero como necesitaba extraviarse mucho de su camino, exponindose a no adquirir tal vez ms noticias que ya las tena, sigui su marcha por los "cuchumatanes" y vio los pueblos siguientes "Chianila" famosa por sus minas de plomo, las ms ricas que se conocen en Amrica; Comitn o "Comitln", clebre por su mercado y por sus producciones naturales; Tuxtla, floreciente por el comercio que hace, no slo en aquella provincia, sino en las vecinas. Generalmente hablando, la provincia de Chiapas era una de las ms importantes de la Capitana General de Guatemala, y una de las ms a propsito para recibir una gran emigracin, europea, tanto por su cercana al mar de las Antillas, como por sus templados, sanos y feraces territorios, pero su separacin de Centroamrica, no mejor su condicin y se vio muy cierto, lo que dice aquel adagio, que "Vale ms ser cabeza de ratn que cola En la confederacin mexicana, de len". Chiapas no hace otra figura que la de una parte que no se deja sentir, porque en ella no arde la tierra como en las dems, con el perpetuo fuego de la guerra civil; y vista la cosa bajo este aspecto, pueden tal alegrarse
:

El Cristiano Errante
los

405

chiapanecos de haberse separado de la "Unin centroamericana", que no se hizo sino para establecer la "desunin" de los pueblos que estaban bien unidos. Es muy probable que Chiapas, si hubiese seguido componiendo parte de la federacin de Centroamrica, no hubiera podido evitar los desastres que los otros estados han sufrido. Calcular lo que pudo ser si las cosas se hubieran hecho de otro modo, no es ms que calcular; pero como nadie sabe cules hubieran sido las variaciones de sucesos que en el orden desconocido de las cosas posibles podan presentarse, ni si estas variaciones seran capaces de traer resultados grandes o pequeos, es del todo intil entretenerse en formar clculos semejantes. Mas, con todo, parece que habiendo estado Chiapas con Soconusco y Quezaltenango de parte de Guatemala en los aos 27, 28 y 29, hubiera sido imposible que los anarquistas de San Salvador, de Honduras y de Nicaragua, consiguiesen realizar el Pero, qu nos trastorno que realizaron. importa tampoco que pudiese o no pudiese ser lo que no fue, si slo haba de ser lo que hemos visto? Esta es una de aquellas cosas en que los hombres pierden su tiempo, sin verdad, ni lo pasado deja de ser lo que nosotros discurramos sobre l, ni lo que discurra-

406

Antonio Jos de

Irisarri

mos
la

nada para lo futuro, porque experiencia no aprovecha, ni a los que


servir de
las

consecuencias de sus propios errores, ni a aqullos que podan escarmentar

padecieron

en cabeza ajena.

Si

siglos, sino en todas mismas dcadas, en generaciones, las en las los mismos aos, en los mismos pueblos, y hasta entre los mismos hombres? No: preciso

podamos ver que los ten, no slo en todos los

no fuese, cmo mismos errores se repias

gnero humano no se ha hecho para ser instruido por la experiencia, que si se hizo para esto, l no quera ser conducido por su conductora. Y qu remedio
es

convenir que

el

a este mal? Dejar que se extraven los presentes y los venideros como se han extraviado los pasados y dejar que el caudal de* la experiencia se
el

quede en

los libros,

tesoro del avaro en sus

queda arcas para que


se

como

a nadie sirva de provecho.

CAPITULO XV
Del
viaje del Cristiano Errante a Lima; de lo QUE le pareci esta CIUDAD Y DE LAS NOTICIAS

que encontr en ella de la revolucin de Espaa origen de la revolucin de Amrica.

Nada diremos de

lo

que sucedi a Romual-

do hasta que volvi a entrar a la casa paterna, de vuelta de su viaje a Mxico, porque nada de ello merece ser referido. Slo haremos saber a nuestros lectores, que no perdi un minuto en disponerse a pasar al Per en el primer buque que se presentase en el puerto de Acajutla al que muy impropiamente se
llama Sonsonate.
sent

Esta opjDrtunidad se pre-

pronto, y aprovechndose de ella El Cristiano Errante^, volvi a probar la suerte de los viajes martimos que tan mal

muy

le

haban salido por la primera vez. Embarcse en el mismo puerto en que lo haba hecho cuando los ingleses no permitieron que llegara a su destino; haba la misma guerra que antes, y el capitn con quien iba a hacer la navegacin, era otro gallego, hermano, del
407

408

Antonio Jos de

Irisarri

que mandaba el Esclavo de Mara, que fue manumitido por los ingleses. Para un hombre de aquellos que entienden o quieren entender de presagios, el xito de aquel viaje no deba ser favorable. La fragata se llamaba Joven Mara; haba sido inglesa contrabandista, lo que, agregado a todo lo dems, pareca ser de mal agero. Mara aqu y Mara all, capitanes del mismo apellido, y de la

misma
y en
la

familia, la salida del

misma guerra con el en verdad que haba Errante a bordo. bastante de qu sacar un maldito pronstico,
.
.

mismo puerto mismo Cristiano

y razn tena el capitn don Isidro Gouceiro, de que Dios debe gozar a estas horas, para recibir con mucha repugnancia a Romualdo en el buque que l mandaba. Era el tal gallego uno de los mejores astrnomos que hubo en la marina mercante espaola; y esto no era lo peor que poda tener, sino que tambin quera ser un grande astrlogo, tratando de sacar una de las ciencias ms exactas, otra ciencia de las ms absurdas que los hombres han querido hacer; pero era al mismo tiempo el individuo de ms buena fe, y el ms franco que poda encontrarse por la mar y por la tierra. As fue que la primera cosa que dijo a Romualdo desde que ste le pidi pasaje en la Joven Mara,

El Cristiano Errante

409

fue que no poda negrselo, porque la fragata no era suya, pero que si lo fuera no se lo dara por ningn dinero de este mundo. Y por qu no me dara Ud. pasaje en la Joven Mara si fuese suya esta fragata? dijo

Romualdo

Porque no me suceda

a Couceiro.

mi hermano

nero por Pues Ud. no hace bien sus cuentas, respondile Romualdo; porque si las hiciera, no slo me dara el pasaje de muy buena voluntad, sino que pagara por llevarme en su buque. No ve Ud. que si yo no hubiera ido en el Esclavo de Mara, la suerte de su hermano hubiera sido infinitamente peor? Cundo oy Ud. decir que un corsario, ni un buque de guerra apresador, hubiese tenido la bondad ni la cortesa de llevar a los prisioneros que hiciera en alta mar al mismo puerto de donde ellos salieron? Esto slo ha sucedido con la tripulacin del buque en que yo he navegado, y no hay razn ninguna para

Jos, los ingleses, contest aquel.

que sucedi a cuando fue hecho prisiolo

que Ud. no atribuya esta felicidad extraordinarsima de mis compaeros de viaje a haberlo hecho en mi compaa. Considere Ud. ahora que si las estrellas, los planetas o los
cometas han dispuesto que
la

Joven Mara,

vuelva a ser lo que fue; es decir, vuelva a

410

Antonio Jos de

Irisarri

ser inglesa

porque

los ingleses

la recobren,

toda razn y justicia, Ud. debera ir a parar a un pontn de aquellos que estn destinados en Inglaterra para servir de depsitos de prisioneros, en los que dicen que no se pasa la vida muy "confortablemente", a pesar de que los ingleses son muy amigos de los "confortes"; pero yendo Ud. conmigo, tiene una probabilidad muy grande de que ser trado a Sonsonate, por los mismos apresadores, aunque nos tomen a la vista de la isla de San Lorenzo y esto ser en el caso menos favorable porque puede suceder que les de a los tales ingleses, la gana de llevar a Ud. a la Corua o al Ferrol para ponerlo ms cerca de su casa. Quin sabe todo lo que mi buena estrella puede influir en la suerte de Ud.? A ms de esto, debe Ud. considerar que esta feliz estrella ma, es capaz esta vez de hacer que los enemigos de nuestro rey y seor, no nos vean y nos dejen hacer nuestro viajecillo muy a nuestro gusto, llegando al Callao sin novedad; y para que as sea basta el que a la vez pasada fuese del modo contrario; pues ya Ud. ve que una casualidad no se repite todos los das. Yo que ya fui visitado por los rubios, tengo muchos motivos para esperar que no me vuelvan a visitar tan pronto, segn el orden natural de los acnes
;

como

El Cristiano Errante
tecimientos; pero

411

Ud. que no iba conmigo

en

el

Esclavo de Mara, est expuesto a la

visita,

y slo puede librarse de ella, yendo ahora en mi compaa. Con que, vea Ud. bien, que atendidas las reglas de las contingencias, las de las cosas regulares y ordinarias, las de las analogas, y las de todos los clculos racionales e irracionales, Ud. lleva en m una especie de talismn que debe librarle de desgracias y traerle felicidades. Y sobre todo, dado el caso de que no sea lo que yo digo, Ud. nada pierde con creerlo, sino que gana mucho con ello, hasta que llegue el momento de desengaarse. Ud. pasar unos das felicsimos, mientras le dure esta ilusin y Ud. sabe, o por lo menos debe saber, que en este mundo slo las ilusiones nos persuaden de que hay en l felicidad para nosotros. Slo yo soy el que no puedo alucinarme con la idea de que yendo con Ud. tendr buen viaje; porque habindome Ud. dado pruebas de que es algo agorero, debo temer que si tenemos un temporal como el que sufri el buque en que Jons iba a hacer el viaje de Joppe a Tarsis, estoy en un gran peligro de que Ud. me arroje al mar como el otro capitn arroj al rebelde profeta, y bien cierto es que no encontrar yo el gran pez, que me tenga tres das y tres noches apo-

412

Antonio Jos de

Irisarri

sentado en su vientre para vomitarme despus sano y salvo a tres das de camino de Nnive. El gallego, aunque agorero, era hombre de muy buena razn y amable, y no pudo dejar de conocer que haba dicho un gordsimo disparate a Romualdo, y tratando de hacerlo olvidar dijo a este: ^No le de a Ud. cuidado por los temporales que a m me asusten en el mar pacfico, ni por la necesidad que haya de echar a Ud. al agua para que escapemos todos de un nau-

fragio; cuente

Ud. con que

sin

el

auxilio

de una ballena se hallar en tierra en Callao dentro de un mes a ms tardar, y con que tendremos un viaje divertido y de los mejores que se hacen en esta carrera. En efecto, el gallego hizo cuanto pudo para darle la reputacin de un hombre amable, complaciente y obsequioso; reputacin que no suelen ambicionar los ms de los capitanes de buques ya sean mercantes, ya de guerra. La navegacin fue de las mejores hasta llegar al archipilago de los Galpagos, porque hasta all fue llevada la Joven Mara en las alas de los cfiros, que apenas alternaban Pero al hallarse el la superficie del mar. buque en medio de aquel grupo de islas, se acabaron los cefirillos, y vino una de aquellas calmas, que no se sabe por qu se llaman

El Cristiano Errante

413

"chichas". Ms de ocho das estuvo la Joven Mara entre las dos mayores islas de aquel archipilago, ya acercndose a la una, ya a
la otra,

segn lo disponan las corrientes. Tras las calmas vinieron luego los chubascos, acompaados de lluvias y de rayos que amenazaban abrasar al pobre buque, nico objeto a que pudieran ser nocivos en toda aquella vasta soledad pero estos chubascos pasaban al cabo de tres o cuatro horas, y volva a quedar el mar en calma y el buque cerca de alguna isla. Despus de haber pasado una semana entre chubasco y chubasco, vino un temporal, de aqullos que necesitaba ver Romualdo para formar una idea exacta de lo pacfico
;

que

cuando se le hinchan las narices. El viento no era sino un huracn que no permita llevar ms vela que el trinquete, tomados todos sus rizos, y puesto en forma de calzn. La mar formaba la perspectiva de una serie de montaas de agua,
es el

mar

del sur

de profundos valles y altas eminencias, todo tan magnficamente espantoso, que deba infundir terror aun a los que ya tuviesen alguna idea de aquel espectculo, que no puede presentarse en el Atlntico. Ni en el mar de las Antillas, ni en el ponderado golfo de Vizcaya, ni en el famoso canal de la Mancha, vio despus Romualdo un fenmeno

414

Antonio Jos de

Irisarri

semejante, aun en medio de las ms desechas borrascas, que en los equinoccios suelen ser causa de muchas prdidas de buques. la razn de levantarse estas gigantescas montaas de agua en el Pacfico cuando por algunos das dominan aquellos vientos del Sur, es la inmensidad del mismo mar, y el largusimo espacio desde donde comienza a agitarse

adquiriendo mayor empuje con el mismo movimiento, a proporcin que se aleja del punto en donde comienza a alborotarse, y creciendo ms y ms la agitacin hasta que el viento se apacigua. Por las noches, que eran obscursimas, el mar pareca de fuego, pues por dondequiera que reventaban las
olas, luca la electricidad

como

si

ardiese el

agua, y la estela, o rastro que dejaba el buque en su marcha, no pareca sino un ro de fuego que sala de la popa. El capitn era hombre, como se ha dicho, que saba su oficio y a ms de esto, tena toda aquella vigilancia que se requiere para superar los peligros de larga duracin. El saba que el menor descuido del timonel estaba la fragata expuesta a atravesarse, y que si esto suceda y descargaba sobre uno de sus costados alguna de aquellas montaas de agua, era indefectible la destruccin del buque; pues en concepto de l, el ms fuerte navio del mundo, no era

El Cristiano Errante

415

capaz de

choque semejante. Para evitar este accidente, no confiaba el timn durante el temporal sino a los mejores timoneles, y nunca a uno solo, sino a dos a un tiempo, y cuando tocaba la guardia por la noche al piloto, que era un ingls, l no dejaba de estar sobre cubierta porque deca que no le gustaba el valor de esta gente en el mar, y que l slo quera animosos que superasen los peligros y no valientes que los despreciasen para perecer en ellos. Mister Williams, deca Couceiro, sabe mejor que nadie, pasar sobre un arrecife sin detenerse en medir la profundidad del agua, y sabe entrar en
resistir
;

cualquier puerto desconocido sin


;

el

auxilio

de la sonda pero l ha perdido ya tres buques Ud. y yo no he tenido todava esta habilidad. tener mucho miedo para marino, deca Williams a Couceiro, y ste le ser capitn para tener todo el
:

contestaba Yo

miedo que necesitan los intereses de mi patrn, de que no debo dar mala cuenta, y Ud. tener mucho valor para arruinar a los que se fan de Ud.

mismo poda decir el prudente gallego a muchos que no son marinos, ni pilotos, ni
Esto

que hacen prodigios de valor inconsiderados en perjuicio de aquellos particulares, o de aquellas naciones que ponen en
capitanes, y
8-E.C.E.-Tomo
III

416

Antonio Jos de

Irisarri

manos, los negocios que exigen cierta prudencia para no echarlos a perder. Tratando, pues, el cauto Couceiro, de sacar el nico buen partido posible, de las circunstancias, dio la popa de la Joven Mara al viento y a la mar no haciendo el rumbo que l quisiera, sino el que las circunstancias exigan, y en vez de poner la proa al Callao la puso a las Californias. Nosotros, deca l, no vamos a donde debamos ir, pero vamos a donde podemos, y yo aseguro que tenemos mar sobre qu correr este temporal, sin miedo de perdernos. Tendremos un viaje largo, pero seguro, y ponindonos desde ahora a racin de agua y de carne, no llegaremos al Callao gordos, pero si sanos o con vida por lo menos. Es menester en el mar hacer lo que el tiempo permite, y no lo que uno quiere, cuando lo que uno quiere no es posible. Esto, deca Romualdo entre s, no slo sucede en el mar, sino en la tierra; y porque la cosa no puede ser de otro modo, me ha sucedido a m mil veces, el no haber conseguido lo que quera y convengamos en que este gallego, que parece que no ha estudiado ms que el arte de la navegacin, y nada de filosofa ni de poltica, es hombre que pudiera gobernar mejor estado que muchos doctores de Salamanca, si aplicase al gobierno de los
SUS
;

El Cristiano Errante
pueblos, los principios que

417

ha adoptado para el gobierno de los buques. El no hara naufragar a la nacin que condujese por hacerla caminar contra viento y marea; l la hara llegar en el tiempo posible, y no la echara a
pique por quererla forzar a hacer el viaje antes de tiempo. Este hombre no sabe latn, pero entiende bien aquello de omnia tempud
habent.

As fue que el tiempo contrario, aunque de larga duracin, se acab como todas las cosas que no son eternas, y vino el tiempo favorable para dirigir la proa de la Joven Mara al puerto del Callao, a donde lleg Romualdo bien cansado de navegar por donde no haba necesidad de hacerlo si el viento y la mar estuvieran a disposicin del navegante pero como todo tiene su bueno y su malo, y como lo
;

bueno para otros, luego supo El Cristiano Errante que aquel temporal que le haba sido a l tan contrario, fue muy favorable a ciertos buques que hacan su viaje, doblando el Cabo de Hornos, y dirigindose a San Blas. As son todas las cosas de este mundo, y no pueden ser de otra manera, y es preciso que nos conformemos con ellas, porque ninguna ventaja sacamos de no
que
es

malo para unos

es

conformarnos.

418

Antonio Jos de
vista

Irisarri

baha del Callao pareci muy bien a Romualdo, porque jams haba hallado en ninguna parte, hasta entonces, tan-

La

de

la

buques juntos, aunque todos aqullos no pasaban de treinta; pero el aspecto de la poblacin, le dio una idea malsima de la civilizacin peruana. En aquel primer puerto del Per, en aquel emporio del comercio de
tos

vean sino miserables barracas de caas, cubiertas por arriba con unas esteras que se sostenan por el techo con el peso de la basura que era el material de la azotea. Estas barracas de construccin etipica, eran las que servan de casas a los habila

mar

del sur,

no

se

de fondas, de posadas, de oficinas y de todo, porque no haba en el Callao otras fbricas exceptuando el pequeo edificio del resguardo y los que estaban a bastante distancia de la poblacjin; y asi era que sta tena el aire de aquellas rancheras que los viajeros que han estado en la costa del frica, nos han diseado en sus estampas. Romualdo pregunt por qu tena aquella poblacin tan ruin apariencia, y se le contest que por que estaba tan cerca de Lima. Parecile la razn un disparate, y dej de hacer preguntas que deban tener respuestas semejantes. Al poco tiempo de haber desembarcado y
tantes,

cuando estaba admirando

el

aspecto salvaje

El Cristiano Errante
del gran puerto del Callao, lleg de
el

419

Lima

dueo de la Joven Mara don Manuel de Urionagoena y Armburu, vizcano de los ms finos que haba en la capital del Per, que iba acompaado de don Pedro Primo Alvarez, apoderado de la casa de Romualdo, y sin perder tiempo ninguno, tomaron los tres, el camino de la ciudad de los reyes. Hacase
entonces aquel viaje de dos leguas en unos carruajes que se llamaban balancines, y eran unas calesas de dos ruedas, de tan mala traza como las barracas del Callao. Los caballos de los tales balancines, eran sobre poco ms o menos, de la estampa del de don Quijote; pero esto no era lo peor, sino que el camino en que se haba gastado medio milln de pesos, segn la tradicin de aquellas gentes, estaba compuesto de tal modo, que al galopar de los caballos, le iban tirando pedradas al que estaba dentro del balancn; y gracias a que las piedras, con el uso de ser tiradas hacia atrs por los caballos y burros que frecuentaban aquel gracioso caminejo, ya no eran muy gordas, y no podan hacerle a uno mucho

dao

sino dndole en

un

ojo,

en

las narices,

o en alguna parte de
el

la cara.

Todas

estas

observaciones se las hizo hacer a Romualdo seor don Manuel de Urionagoena y Armburu, que como no era limeo, no se hallaba

420

Antonio Jos de

Irisarri

obligado por la ley rigurosa del patriotismo a dejar de murmurar contra las malas cosas
del pas.

Era murmurador el vizcano, y tena gracia para ello, y saba de lo que deba murdisparates,

murar sin exponerse a hablar


les

acontece a todos

los tontos

como que toman este


si

oficio sin el talento

que

requiere; pero

era

murmurador de

las cosas

malas, no era

difamador de las personas y jams hablaba mal de nadie; cosa rara en un murmurador. Era hombre que haba estudiado en el colegio de Vergara, y no haba perdido su tiempo en
aquel establecimiento, como tampoco lo haba perdido en Lima, pues se hallaba bastante rico y con muy buen crdito en el comercio. Tena con todo esto un def ectillo que no permita l que se le conociese ni yo dir cul,

porque Romualdo que le trat bastante, y que tuvo tratos y contratos con l, deca que jams se lo conoci, aunque muchos aseguraban que lo tena. Tal vez consistira esto en que l saba a qu horas sera su defecto menos notable. Esto prueba que era hombre de talento; porque slo los tontos, hacen alarde de sus vicios. Como quiera que fuese, lo cierto es que desde aquel da hizo Romualdo buenas migas con el seor de Urionagoena, y jams tuvo motivo para quejarse de l.
era,

El Cristiano Errante
Este seor haba llegado al Callao en

421

un

balancn, pero queriendo obsequiar a Romualdo, llevndole con toda comodidad, a Lima, pidi su coche al comandante del aposta-

dero y

as

fueron juntos en

je Alvarez, el

el mismo carruamismo Armburu, Couceiro y

del camino del Callao a Lima haba ciera especie de venta que llamaban La Legua, porque estaba a una legua de la

Romualdo. En medio

Era costumbre pasar all un rato, hubiese o no necesidad de hacerlo; y as fue que par el coche en que iba Romualdo, y despus de haber tomado los cuatro viajantes un vaso de cerveza por hacer alguna cosa, siguieron su
capital y a igual distancia del puerto.

ruta; durante la cual, dijo


:

el

discreto vizcano

a su nuevo amigo Ud. ha estado en Mxico, segn entiendo, y si es as, Lima le va a parecer a Ud. una poblacin miserable; pero no se deje Ud. engaar de las exterioridades, porque si esta ciudad parece muy mal por de fuera, otra cosa es en el interior de las casas; lo mismo digo a Ud. por lo que respecta a las mujeres; todas le parecan a Ud. unas brujas, envueltas en las malditas fundas de paraguas en que se meten para salir a la calle; pero en sus casas parecen tan bien, como lo mejor que hay en el mundo, y segn

422

Antonio Jos de

Irisarri

dicen los que han estado en Mxico, las limeas son ms bonitas y ms graciosas que las mexicanas. Lo mismo he odo yo contar respondi Romualdo; pero yo no me atengo en estas cosas a lo que dicen los viajeros, porque como cada cual tiene su gusto, pudiera suceder que el mo no se conformase con el de los otros; y desde ahora le puedo asegurar a Ud. que para que haya limeas bonitas que ciertas mexicanas, que yo conozco, es necesario que sean el "non plus ultra" de la perfeccin. En fin, lleguemos, veamos y juzguemos. Al concluir esta conversacin que tuvo, como es suponerse, ms detalles que los que yo he mencionado, entraron los viajantes por la puerta del Callao a Lima, y comenz a ver Romualdo que, en efecto, esta capital del Per, no poda compararse con
;

de Mxico, sino como se compara una porcin de chozas con una ciudad formada de palacios. Fuese a alojar Romualdo a la casa en que viva don Pedro Primo Alvarez, en el centro de Lima, calle de la Coca, y despus de haber llegado all, no crea sino que andaba por los arrabales. Luego que don Pedro estuvo solo con Romualdo, le dijo a ste, que se tena en Lima la noticia de la revolucin hecha en Espaa contra Carlos IV, por su muy amado
la

El Cristiano Errante
hijo

423

Fernando Vil, que entonces era nuestro adorado Fernando, y que en virtud de esta sublevacin del hijo contra el padre, el padre haba abdicado espontneamente la corona en el querido de la nacin; y que los franceses se haban llevado a Francia al rey nuevo y al viejo por el amor que les merecan los reyes y los pueblos de Espaa. Todo esto, dijo Romualdo, se entiende bien, porque
clebre poeta, todos los fenmenos de la naturaleza se explican por el amor que es el alma del universo; pero

como observ un

dgame Ud. don Pedro, y cmo estamos aqu de amores entre espaoles y americanos? Muy bien, contest don Pedro, pero a qu viene esa pregunta? Viene, repuso Romualdo, a que yo o decir a mi padre, que esta Amrica, se separara de Espaa, el da que aquella metrpoli padeciese un buen contraste, y ya Ud. ve que este no es de los muy malos Don Pedro, que era un castellano muy castellano, muy honrado y muy sensible, se qued un gran rato mirando a Romualdo^ sin chistar palabra, y al fin le dijo: y Ud. cree que habr revolucin en estos pases para hacer ahora su independencia? Yo no creo nada,
.
.

ni tengo antecedentes para creer ni para dejar


si

de creer; slo pienso que es posible, y que antes se necesitaba de pretextos, ahora hay

424

Antonio Jos de

Irisarri

razones

para hacerlo. Razones, razones, amigo, dice Ud? Cules son esas razones?
sola

ocurre ahora, dijo Romualdo, que basta por todas y es, la falta de los reyes de Castilla a quienes dio la Amrica Coln. Amigo, cmo siento oir a Ud. estas cosas. Con que la nacin se ha de disolver porque falta un hombre en ella? Por qu no hemos de permanecer unidos espaoles y americanos, bajo cualquier forma de gobierno? Ud. no me pregunte a m la razn que otros tendrn para hacer lo que les de la gana; yo slo le dir, que la gana de ser independientes es una gana que tienen todos los pueblos y todos los hombres, y poco importa que a Ud. y a m nos parezca bien o mal este sentimiento universal. Ud. ve que en cuanto pudieron hacerlo, se separaron Portugal y la Holanda de Espaa, y los Estados Unidos de Inglaterra, y en fin, toda parte de una nacin, del cuerpo de otra que no ha podido por la fuerza mantener la unidad. Pero, no podr la Espaa mantenerla? dijo don Pedro. Esto es lo que vamos a ver dentro de pocos aos contest Romualdo; porque ya lleg mucho que ya ha llegado el caso de hacer la prueba. Yo desde muy chico o hablar a mi padre, que como Ud. sabe, era
espaol, y discuta con

Una

me

don Alejandro Ram-

El Cristiano Errante
rez,
el

425

secretario de la Capitana General, y con don Jacobo de Villaurrutia, el oidor

ms afamado de
do todos
ellos

aquella audiencia, convinien-

en que la Espaa misma haba precipitado la poca de la independencia de estos pases protegiendo la de los Estados Unidos. Ud. ve, pues, que las ideas que yo tengo sobre esto, no son sino de origen espaol, de empleados espaoles, de espaoles de los ms ilustrados que han venido a estos pases, y de hombres en fin, que no tenan inters sino en que no sucediese lo que ellos crean que sucedera a pesar suyo. Con todo esto,, mi amigo, dijo don Pedro, yo pienso que el tiempo no ha llegado an, y pienso tambin que a Ud. no le conviene de ningn modo hablar as, porque hasta ahora nadie se ha atrevido a proponer en estos pases, cosa semejante, y tenindole a Ud. por apstol de la independencia, pudiera suceder que le creyera la autoridad real, digno de la corona del martirio. Ud. hable conmigo lo que le d la gana, aunque sean herejas, porque de ellas slo tendrn que dar cuenta a Dios; pero si tiene igual franqueza con otro, no le arriendo la ganancia. Pues arrindemela y asegremela al uno por ciento de todo riesgo, contest Romualdo; porque yo no soy muy bobo, y aunque no tuviese la confianza que tengo

(^

426

Antonio Jos de
Ud.;,
si

Irisarri

poco me habra comprometido, porUd. no haca el milagro de testificar su acusacin, con estas sillas y estos sofs que nos han escuchado, yo le hara pagar la calumnia aunque no me hubiese calumniado y no hara mal en ello, porque tan malo es calumniar como cometer una infidencia. Muy bien dicho, repuso don Pedro, pero no se atenga Ud. a esto porque pudiera suceder que confiado en que slo le oan las paredes, resultase alguna vez que stas no slo haban
en

que

tenido odos, sino boca para dar su testimonio, contra Ud. Lo ms seguro, es atenerse solamente a aquello de que en boca cerrada no Pues cuente Ud. continu entra mosca. diciendo Romualdo, que la cerrar tan bien, que no slo no entrar mosca, pero ni tam-

poco el mosquito ms pequeo pero se entiende que esta mudez ma no tendr lugar cuando estemos Ud. y yo solos; porque entonces estoy cierto que las paredes sern sordas, pues stas no oyen cuando se tiene cuidado de medir la voz para que sta no traspase la espesura de ellas, y cuando se tiene cuidado de que las orejas que tienen las paredes del lado de afuera, no se metan al lado de adentro. Bien est, dijo el honrado espaol, hable Ud. conmigo solo, cuanto todo quiera, que aunque me duela mucho lo que le oiga decir,
;

El Cristiano Errante
tendr

427

gusto en ver que Ud. me trata como al hombre digno de ser depositario de una confianza que no puede ni debe tenerse sino entre amigos bien probados; y entre amigos en quienes no hay ningn riesgo de que se hagan enemigos con el tiempo. Don Pedro Primo Alvarez, como se ve de esta conversacin, era hombre que tena sus sentimientos propios, sus ideas favoritas, su corazn, piara querer lo que le pareca bien,

mucho

pero todo esto con la mejor alma del mundo, y con cierta tolerancia que falta ordinariamente a muchos de los que desean pasar por tolerantes y por ilustrados. Y este era un espaol de los del, sistema antiguo, de los del tiempo en que no se conoca ms que el despotismo si se tena por una buena cosa la
santa inquisicin. Cuan cierto es que no son los tiempos los que hacen la diferencia entre los hombres, sino cierta bondad natu-

y la educacin que se dan ellos mismos! Catn era romano y no se pareca en nada a sus compatriotas. Scrates era ateniense y no pensaba ni senta como los dems ciudadanos de Atenas. Focin era el hombre de bien entre aqullos que le llamaban as para hacer notar la diferencia que haba entre la
ral,

conducta de ste, y las de los otros. Arstides se llam el justo porque no poda dar el

428

Antonio Jos de

Irisarri

mismo renombre a

otro de los de su patria, por en donde esta virtud era muy rara. qu en nuestras buenas rplicas no ha llegado el caso todava de honrar a un hombre con el epteto de "tolerante"? Ser porque todos

somos? Ciertamente que no. Ser porque ninguno ha manifestado serlo? Parece que s; pero no ha sucedido lo mismo en los Estados Unidos porque Washington era tolelos

rante, lo era Franklin, lo era Paine, lo era

Jefferson, lo era
esto consisti, en

Adams,

lo era

Madison; y

que aquellos fueron verdaderos republicanos, amigos de la libertad, y nosotros somos verdaderos intolerantes, verdaderos dspotas, que queremxos someter a nuestros iguales o la ley de nuestro capricho. Cada uno de nosotros parece que no ha nacido para respetar a los dems, sino para ser el tirano de todos; y esto no es lo que debe admirarnos, sino el que seamos tan inconsecuentes que fndemeos nuestro derecho a la tirana en el principio de la igualdad, y que queramos que la fuerza brutal triunfe de la razn, cuando decimos que es la razn el fundamento de nuestra sociedad. Republicanos sin tolerancia, y soldados sin subordinacin a sus jefes, son dos cosas que no pueden existir sino para causar las mayores desgracias en los pueblos. Con qu razn

El Cristiano Errante
el

429

sujeto a cometer toda clase de errores, puede pretender que los dems piensen como l? Nadie tiene derecho sino a la

hombre

inviolabilidad de su persona, siempre que l

respete las de los dems; pero para hacer triunfar sus opiniones, por otro medio que no sea el del convencimiento, no hay principio

de

justicia ni

de conveniencia, que pueda conlas

cederlo.

Todas

guerras

civiles,

todos los

trastornos y todas las calamidades que han afligido a las repblicas hasta haberlas obli-

gado a perder su

libertad,

no han venido

sino de la intolerancia; y deba ser as, porque ningn hombre, desde el ms hbil hasta

podr convencerse jams de que otro hombre de su misma especie tenga el derecho de hacerle entender por la fuerza lo que l no entiende por su propia razn, ni de hacerle adoptar como mejores las opiniones que l no conoce como tales. Sobre
el

ms

rudo,

muy bien un sabio del siglo pasado, absurdo el querer que uno juzgue tan que era segn el juicio ajeno, como el pretender que uno vea los objetos con otros ojos que no son los suyos. Y si esto es as, como en efecto lo es, qu cosa ms justa, ms racional, ms poltica que tolerar las opiniones ajenas para que sean toleradas las propias? Y qu cosa
esto dijo

ms

injusta,

ms

irracional y

ms antipoltica,

4J0

Antonio Jos de
el

Irisarri

que

querer ser tolerado cuando uno hace


es,

alarde de ser intolerante? Pero la verdad


la falta

de tolerancia sino en que no se da aqullos que son por su ignorancia y por su presuncin intolerables. Los turcos, los moros, los mahometanos, lo son, y tienen algn pretexto, cuando no sea una razn para ser dspotas y para no tolerar a nadie; pues su creencia est' fundada en el principio de Mahoma: "Creer o morir", que es lo que expresamos nosotros cuando decimos "Creer o reventar"; pero los cristianos, sean de la comunin que fuesen, es preciso que sigan el sistema opuesto, porque a ley de Jesucristo, no se estableci con la espada, dando batallas y sometiendo por la fuerza a los que crean en otras cosas, sino persuadiendo con palabras, con ejemplos y dejando en libertad a los hombres para que creyesen la verdad, a pesar de que los que la predicaban estaban convencidos de que no haba ms libertad que aqulla, y que eran evidentes errores los que ellos combatan. Y si la nica verdad indisputable para los cristianos, la verdad reyelada por el mismo Dios, no se mand hacerla triunfar por la fuerza, cmo podr cristiano alguno, pretender que triunfen opiniones disputables por medio de la violencia y del rigor? Y qu ente racional no se creer
:

El Cristiano Errante

431

autorizado por la misma naturaleza para repeler con su propia fuerza la otra fuerza extra^ a que pretenda avasallar su razn y obligarle a dejarse conducir como una bestia? Qu argumento puede ser la fuerza para persuadir aquello que la razn no persuade? Ni qu derecho puede tener un hombre ni mil hombres, ni todos los hombres del mundo para hacer triunfar una opinin del modo opuesto al que nos ense el civilizador del gnero

hombres con su intolerancia, que son ellos los que estn an por civilizarse y que nadie debe confiar menos en su falsa ciencia que ellos mismos? Esto
estos

humano? No prueban

parece evidente. Pero por mucha razn que yo haya tenido para hablar de la intolerancia cuando la conducta de un buen espaol me dio lugar a ello, no faltar algn lector intolerante, que diga que esto no viene bien en donde yo lo he puesto; y como yo no puedo pretender, segn mis principios que deje cada cual de entender las cosas como pueda, me contentar con suplicar a este lector mo, que si no halla que este lugar es a propsito para tratar de nuestra intolerancia, arranque estas hojas de donde estn y las ponga en el principio en

medio o al fin del captulo que l exija, y que si en fin, le pareciere que en ninguna
9-E.C.E.-Torao
III

432

Antonio Jos de

Irisarri

parte est bien esto, lo quite de donde yo lo he puesto para no ponerlo en parte alguna. Toda esta libertad concedo yo a mis lectores, siempre que hayan adquirido el derecho de disponer de mi obra en virtud, o en conse-

cuencia del desembolso que hayan hecho del precio por el cual se compra la tal obra. Y como este captulo me parece ya bastante
largo, le

pondremos

fin,

y pasaremos en

el

siguiente a tratar de otros sucesos.

CAPITULO XVI
De
lo que vio y observ en Lima el Cristiano Errante durante su primera mansin en AQUELLA CAPITAL DEL Per.

estaba cansado de oir decir des"Lima, Lima, quien no te ve, no te de chico:

Romualdo

As como aquello de: Quemnao tem visto^ Lisboa^ nao tem visto cousa bea. Tambin saba que en Quito, se dice: "De Quito al cielo, y en el cielo un agujerito para ver a Quito". Con todo esto, l no crea que Quito fuese una gran cosa, ni que Lisboa era la nica cosa "bea" que hay en el mundo, aunque s hallaba que para estimar a Lima como a cualquiera otra ciudad, era preciso verla por dentro y por fuera y de todos modos. Por de fuera ya se ha dicho que no parece
estima".

nada

mal. Pocas casas tenan entonces la apariencia de ser habitadas por personas pudientes, a excepcin de la Universidad, de la casa del marqus de Torre Tagle, de la de Osambela que estaba acabada de hacer, del palacio arzobispal, y uno que
bien, sino

muy

433

434

Antonio Jos de

Irisarri

Otro edificio ms,

nada haba que no pareciese muy digno de cualquier arrabal de una gran

ciudad. El palacio de los virreyes slo poda llamarse por el uso que se haca de l; pero no era ms que un casern con una escalera de mrmol que no era demasiado mala. Los dems edificios que cercaban aquella gran plaza mayor, no haban ms que el palacio virreinal, exceptuando la catedral que tiene una bella apariencia exterior y mucha riqueza en sus ornamentos y alhajas. La pila que est en el centro de la plaza, no tiene otro mrito, sino el de ser bastante grande y haberse hecho de bronce. Pero en compensacin de estas malas exterioridades despus de haber entrado en aquellas casas, se vea bastante lujo en los muebles, aunque no de muy fino gusto. Oro y plata por todas partes, alfombras de gran valor, colgaduras

de damasco de seda, ricas vajillas de plata y de porcelana de China, grandes espejos, y en una palabra cuanto la opulencia de aquellos ricos podan procurarse, todo se ostentaba en sus casas. En el interior de stas tal vez se notaba un lujo ms asitico que en las de Mxico. Pero menos buen gusto y menos conocimiento de las verdaderas comodidades de la vida. Por lo dems, el trato social era ms fcil y ms franco en Lima que en Mxi-

El Cristiano Errante
co.

435

Los limeos parecieron desde luego a

Romualdo, ms agradables en sus tertulias, menos ceremoniosos que los mexicanos y tan
Las limeas Manuel de Urionagoena, ms bonitas que las mexicanas; muy amables, de exquisitas maneras, de una gran viveza natural, de agudos ingenios, de muchsima gracia; tienen los ms expresivos
instruidos y corteses como stos. en general son, como deca don

ms bien formados. En el mundo hay mujeres ms aseadas, ms pulidas, ms amables bajo todos respectos; pero
ojos, las

manos y

pies

de nada de

esto,

dar razn

el

que slo haya

visto a las limeas en la iglesia y en la calle por que el ridculo traje de que usan para

de sus casas, no parece inventado sino para convertir en una figura de mojiganga a la mujer ms bien formada. Crese generalmente que en Lima hay ms corrupcin de costumbres que en otras partes de Amrica, y no es la verdad. En el tiempo en que Romualdo lleg a Lima, el comercio de aquella capital gozaba en todas partes del mundo, de un crdito de probidad que le haca muy respetable; y de todas las familias del pas con quienes l tuvo relaciones, jams oy una ancdota escandalosa de aqullas, que son bien frecuentes en otras partes. Pero en Lima deba acontecer de cuando en cuando que
salir

436

Antonio Jos de

Irisarri

algn matrimonio se descompusiese, que alguna mujer dejase a su marido, que algn marido abandonase a su mujer; y de estos hechos raros se quera sacar la regla general, de que era mala tierra aqulla para los matrimonios de aqu se hizo aquel adagio: "Lima es la gloria de las mujeres, el purgatorio de los maridos, y el infierno de los borricos". Dcese que es el infierno de los borricos, porque en ninguna parte del mundo llevan estos pobres animales la vida que en Lima. Ellos cargan ms que en ninguna parte, comen muy poco y son tratados por aquellos negros y cambos borriqueros, con una crueldad inaudita. Frecuentemente se ve uno de aquellos hombres, que pesa seis arrobas poco ms o menos, sentado en las ancas de un burro, que lleva a ms del jinete, otra carga de hierba, y para hacerle andar de carrera, va el hombre con un hueso puntiagudo en la mano derecha, hurgando una llaga siempre viva que tiene el animal sobre el cuadril. No hay duda en que esta invencin es mejor que la de la espuela, y la del ltigo para hacer andar de carrera a los animales ms perezosos; pero tambin es menester tener un corazn de demonio para divertirse en hurgar con la punta de un hueso la llaga viva por muy animal que sea. buen seguro que en

El Cristiano Errante

437

Inglaterra, dejasen de dar lecciones de humanidad en una casa de correccin, al brbaro

que

llevase all la

moda de Lima porque


;

los

ingleses creen y con razn, que el que maltrata sin piedad a un animal de cuatro pies,

de ejercer su crueldad sobre otro animal de dos, siempre que se le presente la ocasin. No hay que dudarlo, los ingleses con todas las faltas que les encuentran sus enemigos, son humanos y tienen leyes humansimas, y puede decirse de ellos que en este punto entienden la biblia. Ellos tienen siempre muy presente, aquel pasaje de Jons, cuando se empeaba en que Dios destruyese a Nnive, y del que consta que Dios no quiso destruir aquella ciudad porque haba en ella
est

no

muy lejos

muchos hombres y "muchas


aqu
las
ellos

bestias".

'De

deducen, que si la destruccin de sirve de consideracin a Dios para ser indulgente con los hombres, stos por consideracin al Creador, aunque no sea por otra cosa, deben ser humanos con los irrabestias,

cionales

que sienten
este

el

dolor

como

nosotros.

Con todo
es preciso

mal ejemplo de crueldad,

el pueblo de Lima ms humanos que se pueden es uno de los hallar en el mundo, y esta humanidad se

convenir en que

haca notar en
ficiencia

los

establecimientos de beneall

que

se

hallaban

perfectamente

438

Antonio Jos de

Irisarri

bien servidos. Sus hospitales, su casa de recogidas, su casa de expsitos, slo eran comparables con los otros establecimientos de igual naturaleza que haba en Mxico. No se pondera nada cuando se dice que el pueblo limeo es dulce, amable, moderado y afectuoso, aunque sobre poco ms o menos, lo mismo puede decirse de todos los pueblos del Per. Mas contrayndonos a Lima, es necesario conceder a esta ciudad la gloria de haber

producido proporcionalmente ms hombres ilustres en virtudes y letras que ninguna otra de las capitales de Amrica. En tiempo del rgimen espaol, hubo muchos limeos que se distinguieron en todas las carreras, y brillaron entre los ms prominentes hombres de la corte de Madrid. Olavide, el Conde de la Unin, el de Vista Florida y don Jos Mara Pando, fueron personajes que en la corte de Espaa hicieron por sus talentos un papel muy distinguido; y ser preciso formar un catlogo dilatadsimo para enumerar los hombres sobresalientes en virtudes y en letras que salieron de Lima a lucir en las ctedras, en las audiencias y en los gobiernos de la monarqua, as como los que dentro de los confines del Per adquirieron una gran celebridad. As, pues, para estimar a Lima en lo ms estimable que ella tiene, no es

El Cristiano Errante

439

menester verla, como dice el refrn, sino basta saber algo de su historia. Verdad es que vindola, y conocindola como debe conocerla el que no es un observador superficial, ser ms estimada; pero no son todos, ni los ms que van a ver mundo, los que adquieren los conocimientos necesarios para formar ideas exactas de lo que ven. Sabios hay, o mejor dir, hombres hay que se tienen por sabios y quieren ser tenidos por tales, que creen que es un principio muy bueno de crtica aquel del filsofo antiguo que dijo: "para conocer las costumbres humanas basta conocer las de una casa". En qu se pareceran las costumbre de la casa de Lculo a las de la casa de Catn. Cmo juzgaremos lo que pasaba en la de casa de Arstides por lo que visemos en la de Alcibades? El principio cierto sera el expresado en estos trminos: "para conocer la variedad de las costumbres humanas es necesario conocer muchas
casas,

muchos

las casas

muchas naciones". En de Lima, como en las de toda ciudad


pueblos,

grande y chica se presenta hoy y se presentaba antes, y se presentar siempre, el fenmeno admirable, de hallar en unas las costumbres de un siglo, y en otras las de otro: en unas las ms relajadas, y en otras las ms severas. Pero qu extrao es esto cuando

440

Antonio Jos de

Irisarri

mismos individuos de una familia, entre aqullos que recibieron la misma educacin, y tuvieron los mismos ejemplos, se
entre los

encuentran costumbres opuestas? Vayase, pues, a formar ideas exactas de las costumbres de un pas por lo que se observe en

una casa. Romualdo, por la naturaleza de los negocios que tena en Lima y en virtud de las recomendaciones que llev para varios personajes de aquella capital, como tambin por las relaciones que su casa tena con varios de
comerciantes ms ricos de all, tuvo la oportunidad de conocer, no algunas sino muchas casas limeas, en flue no hall que notar sino mucha decencia, mucha urbanidad, mucha amabilidad, mucha civilizacin, y mucho bueno en todo gnero de bondad. Estas casas fueron las de los seores Elizaldes, don Antonio y don Jos Matas, la de don Jos Antonio Errea, la de don Matas de Larreta, la de don Miguel Castaeda, la de don Francisco del Mazo, la de don Javier Mara de Aguirre, todos espaoles corresponsales de la casa de Romualdo; y la de don Vicente de Larriva, y la del conde de S. Isidro, y la del conde de Premio Real, y la del marqus de Torre Tagle, y la de don Sebastin de Ouerejazu, y la del marqus de Casa
los

El Cristiano Errante

441

Caldern, y la del conde de Vista Florida, y la de don Francisco Alvarez Caldern, y la de don Manuel de Urrionagoena y Armburu, y la del brigadier don Gabino Ganza, y la del brigadier comandante de artillera don Joaqun de la Pezuela, que fue despus virrey del Per, y muchas otras que sera largo e intil enumerar, bastando las referidas para hacer ver que l pudo conocer lo mejor del comercio de Lima, la mejor de la nobleza peruana, lo mejor de los propietarios de tierras y de fincas urbanas, lo mejor de los literatos, lo mejor de los empleados pblicos, y que pocos viajeros se han hallado en el caso que l, de conocer las diversas clases de la poblacin en menos tiempo. Los negocios que a l le llevaron al Per, aunque haban estado enredados bien en su principio se hallaban ya casi concluidos, en virtud de la real orden que haba desaprobado los embargos hechos por la Audiencia Gobernadora, como se dijo en el captulo II, de esta historia; y as, el viajero tena por suyo, todo el tiempo que necesitaba para pasearse como mejor le pareciese. Haban sido pagadas las cantidades que pertenecan a las casas de Filadelfia, de Boston y de Baltimore, que despacharon las tres expediciones declaradas por contrabando por la

442

Antonio Jos de

Irisarri

autoridad gubernativa peruana, y por legales por la autoridad soberana nacional. Slo quedaba por cobrar una cantidad de diez y seis mil pesos al Consulado de Lima, que no pagaba por que deca que no tena fondos y que pagara cuando los tuviese. Era, pues, preciso esperar a que esta respetable corporacin quisiese tener con qu hacer aquel pago. Por lo dems de los bienes de la testamentaria del padre de Romualdo, que consistan en varios artculos de comercio, que estaban al cargo de don Pedro Primo Alvarez, varias cobranzas encomendadas al cuidado de don Jos Antonio Errea y de don Francisco Alvarez Caldern, y dos fragatas nuevas construidas en Guayaquil, el San Juan Bautista de la Preciosa^ con que corra don Francisco Javier de Irisarri, nada tena por entonces que hacer Romualdo, sino era esperar que le presentasen las cuentas de la realizacin de aquellos efectos y cobranzas, y a que las
fragatas volviesen de los viajes que haban emprendido para hacerlas rematar en subasta pblica, y liquidar las cuentas de la testa-

mentara
llegar al

pero como estos buques no deban Callao muy pronto ni tampoco era

de esperarse que los otros negocios se terminaran en pocos meses, despus de haberse cansado El Cristiano de no errar por el

El Cristiano Errante

443

mundo, y despus de haber pasado a Lima


\
y sus alrededores durante ocho meses, trat de pasar a Chile, tanto por ver el estado en que quedaron los negocios que su casa tuvo con don Joaqun de Villaurrutia, del comercio de Valparaso, y con don Pedro Nicols de Chopitea de Santiago, como por conocer una dilatada parentela por parte de su abuela paterna en la capital de aquel reino.

Determinado

el

viaje,

no

lo realiz

que

quiso hacerlo, porque ocurri

un accidente que es digno de referirse. Haba una fragata en el Callao, que perteneca a un naviero espaol, de aquellos a quienes Dios da dinero para hacer ver su omnipotencia, y para que El es tan fcil hacer rico al ms tonto como pobre al ms hbil. Fue a ver el buque Romualdo, habl con el capitn, trat sobre el pasaje, quiso saber cmo andaba a bordo
de aquella fragata el artculo del rancho, y hall, que el capitn y el dueo del buque eran de aquellos filsofos moralistas que siguen muy extrictamente el principio de que no se debe comer sino para vivir. Conocido esto por Romualdo, que en lo de comer y beber sigui siempre la opinin de los filsofos de Pars, de Berln y de Londres, hallndola ms razonable que la de los de Esparta, propuso al miserable capitn que l llevara

444

Antonio Jos de

Irisarri

SU rancho y se entendera con el cocinero sobre lo que deba darle de comer. Pero habiendo
ste contestado

aquello con

el

que era necesario hablar sobre amo, fue Romualdo a ver al


ellos el

amo, y hubo entre


el

Comenz Romualdo

dilogo siguiente diciendo que haba visto

buque y que pagando el pasaje, deseaba slo que se le permitiese llevar su rancho. Contest el amo: Ud. es muy delicado. Yo he navegado con el rancho que se acostumbra en mi buque, y Ud. no ser mejor que yo. Ud. navegar como guste y tendr por muy bueno el rancho que a m me parecer muy malo; pero yo no he venido aqu a disputar sobre cul rancho es mejor, si el que a Ud. le parece tal, o el que yo prefiero; ni menos he venido a discutir si yo soy mejor que Ud. o Ud. mejor que yo. Todo mi negocio est reducido a proponer a Ud. que me deje llevar el rancho que he de consumir, porque el que el buque tiene no me gusta. Con un s o un no, que Ud. diga, estamos

del otro lado.

mi rancho no puede ser mejor. En mi buque han venido oidores de Chile; han ido gobernadores a
le repito

Pues yo

a Ud. que

Chile, a Valparaso y a Guayaquil, y con seoritas muy delicadas, y no debe ser ms

El Cristiano Errante

445

melindroso Ud. que un oidor, que un gober-

nador ni que una seorita. Y qu le importa a Ud. que yo sea, o que no sea, ms delicado que una seorita? Yo ser tan delicado, como me d la gana de serlo o fingirlo, y tendr el mal gusto que tenga, y preferir el mal rancho que yo haga al bueno con que Ud. regala a los oidores y

oidoras, y a los gobernadores y gobernador-

Tal vez me gustar a mi comer paja y cebada, en lugar de los regalos que se dan a los pasajeros en el buque de Ud. Dgame Ud. s o no, y con esto basta para concluir
citas.

nuestro negocio.

una extravagancia la de Ud. y sobre todo, el capitn que es hombre de malas pulgas, no se puede conformar con que el cocinero haga dos almuerzos y dos comidas
si

Pero

es

para estar todo

el

da en

el

fogn.
las

Yo no tengo nada que ver con

pulgas

buenas o malas del capitn de Ud. Si l las tiene malas, yo las tengo buenas, y podramos hacer una casta regular de pulgas, cruzando las razas; pero no tratamos aqu de pulgas si no de rancho. Lo puedo hacer o no? Pero dgame Ud. ante todo: quin es Ud. para ser tan petulante?

446

Antonio Jos de

Irisarri

Yo soy un hombre que quiere hacer un


buque de Ud. Puedo ser un virrey que va a Buenos Aires; puedo ser un mercachifle que ando por el mundo. Esto nada le importa a Ud. pues pagando mi pasaje adelantado, Ud. est seguro de que nada perder llevndome en su buque al puerto de su destino. Pero visto que Ud. no quiere atender lo que yo le propongo, terminar la negociacin dicindole, que no quiero hacer el viaje en el buque de Ud. y quede Ud. con Dios. He aqu la razn por la cual se demor en
viaje a Valparaso en el

Lima Romualdo algunos meses ms,


que
se present otro

hasta

buque en que
el

el

rancho

no fue un obstculo para

viaje, ni las

pulgas del capitn, ni la majadera del amo del buque. Zarp del Callao en principio del ao de 1809, y no tuvo en la navegacin otra cosa que le incomodara sino lo largo de ella porque debemos desde ahora advertir que la estrella de Romualdo que la influy sobre los viajes largos, y no porque los buques en que naveg fuesen siempre pesados, sino por;

que no hay embarcacin ligera que ande su camino en menos tiempo del que Dios quiere, siendo los ministros de Dios para alargar o acortar los viajes, ya que los vientos que

El Cristiano Errante

447

soplan unas veces por un cuadrante, otras por otro, y otras por ninguno; ya mil diversos accidentes de que no estn libres los mismos buques de vapor; porque si a stos les falta el carbn o se les descompone la mquina, quedan de peor condicin que los de vela, aunque tengan tambin palos y trapos que colgar de las vergas. Por esto l Cristiano Errante^ habiendo advertido en su cuarto viaje martimo, que esto de llegar pronto o tarde, no depende de los buenos pies del buque, como dice la gente de mar, sino de cierto orden de cosas, que no est sujeto a ningn orden conocido, se embarc despus en el primer buque que encontr pronto, sin averiguar si tena pies de tortuga o de gamo y quiso siempre su estrella o su lucero, que tocndole en suerte los ms veleros buques, jams tuvo un viaje que no fuera de los ms largos. No por esto tampoco dej l de llegar a donde deba ir, y muy a tiempo de hacer lo que hubiera hecho si hubiera llegado ms temprano; deduciendo de estas expe-

que el hombre no debe afanarse demasiado por llegar un poco antes a donde l no sabe lo que le espera, y que es lo mismo estar a disposicin de los accidentes, encajonado en un buque que detenido en una ciudad o en un pas en donde no
riencias repetidas,
lO-E.C.E.-Tomo
III

448

Antonio Jos de

Irisarri

que se quiere. Dice muy bien el sabio Johnson, que el tiempo, mudndose aceleradamente le parece que no se mueve a aquel que slo observa cmo huye; pero la verdad es que es preciso que huya un tiempo para que venga aqul en que las cosas deben suceder, y que no es la primavera la estacin de recoger los frutos. Tambin es cierto que el mejor tiempo de hacer ciertas cosas, que deca Talleyrand, no es siempre el presente, y por esto repeta aquel profundo poltico, "no hagas hoy, lo que puedas dejar para maana". Otros muchos han dicho y dicen: "No dejes para maana lo que puedas hacer hoy". Pero nadie negar que hay mayor prudencia en la mxima del diplomtico francs que en la contraria, porque no hay duda en que maana tendremos un da ms de reflexin, y quiz nuevos sucesos que nos convenzan de que lo hecho hoy, habra sido un disparate. Mas no por esto se crea, que yo, el historiador de Romualdo, opino que se deje para otro da, lo que es preciso que sea hoy hecho; ni era esta la opinin de Talleyrand. Esto lo digo solamente para justificar la observacin de Romualdo, de que uno no sabe lo que gana o lo que pierde, en hacer un viaje ms largo o ms corto, y que hace muy mal en aburrirse por lo que no
se

puede hacer

lo

El Cristiano Errante
tiene remedio, y por lo

449

que

tal vez, le es

ms

provechoso. Como quiera que sea, lo que no es cuestionable es que Romualdo lleg a Valparaso despus de haben navegado cuarenta y siete das en un buque que haba hecho antes aquel viaje en veintids, pero lleg bueno y sano y en el tiempo que deba llegar para que le sucediesen todas las cosas que veremos en el

tomo

II de esta historia/^

13 Ese tomo II no lleg jams a escribirse y la obra qued cortada en esta parte del relato.

ndice general de la obra


(Tomo Primero)
(Volumen
31'

de la Coleccin)

Pgina

Prlogo (Amlcar Echeverra) I. "El Cristiano Errante", un


II.

libro misterioso...

VII VII

Fuentes de

inspiracin literaria
las las

XI

III.

Sobre la musicalidad de

obras literarias..

.XVII

IV. Vida y obras nicas, son

de

Irisarri

XXV
1

Proemio Bibliogrfioo
Escritos de Guillermo Feli sobre
Irisarri

don Antonio Jos de


19

Prlogo (Antonio Jos de Irisarri) Captulo i. Que trata sobre quin es

23
el

Cristiano

Errante, de su nacimiento, del lugar en que naci, del da, mes y ao en que vino al mundo; de sus maestros, y de lo que aprendi hasta la edad de diez y nueve aos Captulo ii. De lo que se omite en esta historia y de las disgresiones que har en ella

39 63

Captulo
que
es

iii.

De
De

lo

que

es ser

prisionero y de lo

la
iv.

libertad
los

87
cumplimientos y congratula97

Captulo
ciones

Captulo

Vuelta del Cristiano Errante a su casa, con lo que concluye su primera salida y preparativos de viaje a Mxico por tierra
v.

117

451

452

ndice

(Tomo Seg:undo)
(Volumen 32 de
Captulo
ceros y
vi.

la

Coleccin)

Pgina

De

los viajeros:

de

los brujos, hechi-

diabluras semejantes
vii.

149

Captulo

Del camino de Guatemala a Mxico; de los pueblos ms considerables que hay hasta Oaxaca, de lo que encontr Romualdo en esta ciudad
viii.

169

Captulo

El

Cristiano

Errante

se

enamora
213

como

cualquier otro cristiano,

o mejor que otro

cualquiera

Captulo

Del camino de Oaxaca a Mxico y de las poblaciones que vio en l el Cristiano Errante Captulo x. De las impresiones que esta clebre ciudad y sus habitantes causaron en el Cristiano Errante ,
ix.
.

245

263

(Tomo Tercero)
(Volumen 33 de
Captulo
xi.

la

Coleccin)

Pgina

De lo que pas en Oaxaca Errante de vuelta de Mxico. Captulo xn. El escndalo sin motivo y
.

al Cristiano

sin suceso.

307 337

Captulo

xiii.

De

la separacin de

Romualdo y de
357
383

amores ms grandes i... provinxiv. Captulo Del viaje de Romualdo por la cia de Chiapas Captulo xv. Del viaje del Cristiano Errante a Lima; de lo que le pareci esta ciudad y de las noticias que encontr en ella de la revolucin de Espaa,
Dorila y fin de
los'

origen de la revolucin

4de

Amrica
el

407

Captulo

xvi.

De

lo

que vio y observ en Lima

Cristiano Errante durante su primera mansin en

aquella capital del Per

433

^
Terminse la impresin del tomo III de El Cristiano Errante, de Antonio Jos de Irisarri, el da 23 de abril de 1960, en los talleres de la Editorial del Ministerio de Educacin Pblica "Jos de Pineda Ibarra" en la ciudad de Guatemala - Centroamrica.