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ENSAYO: LA CRISIS ENERGTICA

CABRERA, Sebastin Escuela de Educacin Tcnica N 1 Don Luis Bussalleu, Rojas, Buenos Aires Profesor Gua: BOYERAS, Daniel
En la actualidad, uno de los temas de debate ms controvertidos es el de la crisis energtica. En este debate participan tanto ecologistas y ONGs como grandes multinacionales, gobiernos de pases productores de petrleo, organismos de investigacin y reguladores, y ciudadanos en general; si analizamos cuidadosamente la magnitud de las consecuencias de este problema nos damos cuenta de que afecta a toda la humanidad en general. Con el transcurso del tiempo, cada vez ms tomamos conciencia de este problema y tratamos de tomar medidas tanto preventivas como correctivas para solucionarlo. Basndonos en la conclusin lgica de que es necesario conocer las causas y caractersticas bsicas del problema para poder afrontarlo con seguridad y eficacia, nos preguntamos a continuacin, qu es una crisis energtica? Y, fundamentalmente, cmo y por qu se produce? La definicin ms aceptada de esta palabra (segn la enciclopedia Wikipedia, en el artculo Crisis energtica) nos conduce al siguiente significado: Una crisis energtica es una gran caresta (o una subida de precio) en el suministro de fuentes energticas a una economa. Normalmente hace referencia a una disminucin de la disponibilidad de petrleo, electricidad u otros recursos naturales. La crisis ha menudo repercute en el resto de la economa, provocando una recesin en alguna forma. Es decir, ms simplemente, un pas tiene una crisis energtica cuando no puede satisfacer las demandas energticas de su poblacin. De esto se desprende que la crisis se da por tres factores fundamentales, a saber: La dificultad para obtener un suministro de energa (generalmente la causa ms aceptada). El creciente aumento de la poblacin. Consumo de energa (per cpita).

Con respecto al primer factor, podemos preguntarnos inmediatamente de dnde proviene esa dificultad, y encontramos una respuesta aparentemente sencilla: la subida de precios por parte de los proveedores de energa. Este es el caso ms comn, y tambin el ms directo, pero alguien puede objetarlo, diciendo: Y si el pas no compra la energa, sino que es el que la produce?, y debemos admitir que esta pregunta tiene sentido. Esto nos lleva a darnos cuenta de que hechos como la subida de precios tienen una causa ms profunda, y esta es la escasez de los recursos energticos, en especial el petrleo. Dicho de forma ms simple: la disponibilidad del petrleo es cada vez menor, y esto tiene consecuencias en el precio del mismo, por el bsico principio econmico de oferta y demanda. Entonces nos encontramos ante un panorama desalentador, puesto que las reservas mundiales de petrleo se estn agotando, y esta misma situacin se extiende a otros recursos naturales, llamados, por esta razn, no renovables. Sin estudiar demasiado la cuestin, podemos imaginar cmo los distintos factores repercuten en otros, hasta producirse la crisis energtica. Y tambin es lgico pensar que la situacin, si sigue su curso natural, tender a agravarse. Adems, es necesario hacer notar que la crisis energtica de un pas influye mucho en su situacin econmica, hasta llegar a un estado de recesin (como por ejemplo, inflacin en los precios). En particular, los costes de produccin de electricidad crecen, lo que eleva los costes de las manufacturas. Para el consumidor, el precio del combustible para los automviles aumenta, lo que lleva al consumidor a una reduccin 1

de sus gastos y a una menor confianza en el sistema. Prueba de esta recesin ocasionada son los muchos casos histricos, como la crisis del petrleo de 1973 (ocasionada por un embargo de la exportacin de petrleo de la OPEP), la crisis de la energa de 1979 (provocada por la revolucin iran) o el disparo en el precio del petrleo de 1990 (motivo: la Guerra del Golfo). Con estos ejemplos notamos tambin como son decisivos los conflictos socio-polticos de cada pas, en especial los de los productores de petrleo (unificados bajo la OPEP, Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo). Podemos decir entonces que el agotamiento de los recursos energticos, asociado a su mala disposicin, es el principal causante de la crisis energtica actual. Si estudiamos ms profundamente este agotamiento, en especial el del petrleo, nos encontramos con la llamada teora del pico de Hubbert, que habla sobre el pico del petrleo, momento en el cual la produccin de petrleo mundial alcanzar un lmite, para despus decaer irrefrenablemente. M. Hubbert, el geofsico que propuso esta teora, explica este pico en la curva de la produccin (con comportamiento de parbola) diciendo que el factor limitador de la extraccin de petrleo es la energa requerida y no su coste econmico. En otras palabras, despus de este momento, la inversin necesaria ser igual o mayor a las ganancias obtenidas, y esta diferencia ira aumentando con el tiempo. Dado que el crudo (petrleo) es un recurso natural finito (en realidad las teoras ms aceptadas sobre su origen nos dicen que su formacin se da en escalas de millones de aos, con lo que resulta imposible la renovacin de este recurso a corto plazo), la nica solucin posible al problema de la crisis energtica parece ser la utilizacin de nuevas formas de generar energa, tambin llamadas alternativas: los recursos renovables, tales como la energa solar, la elica, la hidrulica, la mareomotriz, la geotrmica, la de biomasa, la nuclear, etc. Estas energas pueden agruparse en contaminantes y no contaminantes. Cabe destacar la importancia de considerar energas no contaminantes. La misma concientizacin sobre el problema energtico ha llevado a incrementar el inters en la investigacin de combustibles y energas alternativas tales como la tecnologa de la clula de combustible, del hidrgeno, del metanol, del biocombustible, de la energa solar, de la energa de la mareas y de la energa elica. Hasta ahora, nicamente la energa hidroelctrica y la energa nuclear han mostrado ser alternativas significativas al combustible fsil. Exploremos un poco estas dos formas de generar energa: Energa nuclear: Es la que se obtiene a partir de reacciones nucleares de istopos de distintos elementos. Puede producirse por fisin, en la que se divide el ncleo (este es el tipo de energa nuclear ms usado, en las llamadas centrales nucleares, donde se la usa para obtener energa elctrica); o por fusin, en la que se unen dos ncleos atmicos (este tipo de energa esta todava en fase experimental, pero promete ser la opcin ms eficiente y limpia de las conocidas por el hombre para generar electricidad). Energa hidroelctrica: Es la que se obtiene a partir del aprovechamiento de la energa potencial acumulada en el agua. Si prestamos suficiente atencin, nos daremos cuenta de que estas dos energas ya se estn utilizando mucho en la actualidad (la fisin nuclear y la energa hidroelctrica son incluso las tcnicas ms usadas para obtener electricidad), y esto es algo muy importante para tener en cuenta a la hora de establecer una transicin viable entre el petrleo y energas renovables. Esta transicin es crtica, pues el cambio del tipo de energa en cuestin tiene profundas consecuencias en la vida de las personas, en la infraestructura de servicios y hasta en los sistemas econmicos de los pases del mundo. Parece ser que las dos energas mencionadas no suscitan ningn inconveniente en este sentido. Pero la idea de una transicin estable nos lleva a preguntarnos qu reas se deben abarcar y qu necesidades se deben satisfacer para que sta sea posible. Ms concretamente, debemos definir 2

cules son las aplicaciones actuales del crudo para estudiar con qu energas reemplazarlo en estos mbitos. Entre las principales aplicaciones se encuentran: Transporte. Calefaccin y refrigeracin. Generacin de energa (ya satisfecha con las energas antes mencionadas).

En cuanto a transporte y calefaccin y refrigeracin (as como tambin generacin de energa), las energas alternativas que mejor cubren estas necesidades son: Energa solar: Obtenida a partir de los rayos del sol, a travs de paneles fotovoltaicos. Energa elica: Obtenida a partir del movimiento que produce el viento en aerogeneradores. Biocombustible: Obtenida a partir del procesamiento de los residuos orgnicos producidos mayormente en reas agrcolas. En total, tenemos cinco alternativas ante la desaparicin del combustible fsil. Estas prueban ser realmente viables para una transicin adecuada , fundamentalmente porque el hecho de que ya se estn usando y ya estn en desarrollo evita el inconveniente de crear una nueva infraestructura; adems resultan tambin adecuadas econmicamente (ya se ha calculado que satisfaceran la demanda) y ecolgicamente, pues son todas energas no contaminantes y totalmente naturales. Debemos remitirnos ahora al comienzo del texto, y recordar otra causa de la crisis energtica: el aumento de la poblacin. A simple vista, esto parecera insalvable y cualquier medida a tomar un tanto ridcula e irrealizable, pero este factor nos lleva a pensar en otra forma de contrarrestar la crisis energtica. En primer lugar, es fundamental entender por qu el aumento de la poblacin contribuye a la crisis energtica. Sencillamente, cuanta ms poblacin ms difcil es satisfacer las demandas energticas de la misma. Sera difcil tambin controlar la cantidad de habitantes y/o producir ms energa, pero, no sera ms fcil controlar la demanda energtica de esos habitantes? Reducir ese consumo per cpita? No alcanza slo con producir ms energa, tambin es necesario replantear el modelo socioenergtico, es decir, la forma en que la energa es empleada por las personas. Este cambio apunta esencialmente a dos aspectos diferentes: Disminucin de la demanda energtica. Mejor aprovechamiento de la energa.

Estos son los objetivos bsicos para un nuevo modelo socio-energtico que se adapte a la situacin actual ya descripta. Surge un nuevo interrogante: Cmo se logran estos objetivos? As como est claro que el Estado tiene la tarea de implementar las nuevas formas de energa que sustituirn al petrleo y otros recursos no renovables, tambin es obvio que el mismo debe encargarse de fomentar y hacer cumplir estos objetivos a travs de medidas concretas. Lo que no est claro, pero vale la pena aclarar, es que es nuestro deber tambin, de los ciudadanos, el promover este nuevo modelo socio-energtico. Debemos entender que este cambio no debe afectar slo las estadsticas, tampoco slo el desarrollo de nuestras tareas, sino tambin nuestra mismsima mentalidad. Implica un cambio profundo. En relacin al deber del Estado, cabe destacar tambin sus acciones para promover este cambio; acciones que ya han sido puestas en marcha a travs de proyectos como la llamada Ley del Biodiesel, que implica la obligatoriedad de mezclar la nafta y el gasoil con un porcentaje de este biocombustible, una medida que seguramente fomentar la utilizacin y desarrollo del mismo, el cual encaja perfecto con las actividades econmicas de nuestro pas. Otra opcin muy importante a tener en cuenta, a veces subestimada, es la del reciclaje. Aplicarla significara no slo una mejora 3

del medio ambiente, sino tambin una gran reduccin del consumo de energa, como as lo indica un gran nmero de investigaciones. Definitivamente, algo para tener en cuenta. Recapitulando, he aqu entonces dos formas de solucionar la crisis energtica (energas renovables y nuevo modelo socio-energtico), ambas basadas en las mismas causas que la provocan. Implican cambios de paradigma, es decir, buscar maneras innovadoras de resolver un problema. Pero el cambio, ese cambio fundamental que se necesita, todava no se ha dado, aunque ciertamente ha habido miles de intentos, en todas partes del mundo, en todos los niveles. Falta algo: falta compromiso... y por parte de todos. Debo mencionar ahora lo que ocurrira si no nos atenemos a estas soluciones recin mencionadas, es decir, las consecuencias que sufrir el modo de vida del hombre comn si este problema no se resuelve . Basndonos en el modelo matemtico de Hubbert, se prev el pico mundial del petrleo para el ao 2007. Opiniones ms optimistas lo colocan dentro de 100 aos; pero una cosa es segura: eventualmente llegar. Sin ms: si no hacemos nada, qu suceder despus de ese punto de no retorno? Segn la enciclopedia Wikipedia, en el artculo Teora del Pico de Hubbert: La llegada del pico del petrleo provocara una escasez de dicho recurso. Pero esta escasez sera diferente a todas las sucedidas en el pasado ya que sus causas seran muy distintas. Los anteriores perodos de escasez tuvieron ms que ver con razones polticas que con problemas reales en la extraccin de los recursos. Esta vez, en cambio, el motivo fundamental ser la falta de crudo suficiente para abastecer a toda la demanda. Los efectos y la gravedad de dicha escasez dependern de lo rpido que decrezca la produccin y de si se adoptaron medidas preventivas para adaptar la sociedad al uso de energas alternativas. Pero puede que esas alternativas ni siquiera lleguen a tiempo. En ese caso todos los productos y servicios que requieran el uso de petrleo escasearn disminuyendo el nivel de vida de todos los pases. Los escenarios futuros van desde un ms que probable colapso de la sociedad industrializada hasta los que afirman, no sin cierta fe en ello, que la economa de mercado o las nuevas tecnologas resolvern el problema. Ms alla de un relativo pesimismo u optimismo, no podemos confiar en que la ayuda caiga del cielo: es mejor esperar ese colapso de la sociedad industrializada, la opcin ms realista. Este efecto traera otras consecuencias aparejadas, directa e indirectamente: inestabilidad econmica y nuevas depresiones, disminucin de la calidad de vida de las personas, efectos negativos en el medio ambiente, y hambre y pobreza. Motivos ms que suficientes para una reactivacin inmediata. Antes de finalizar, me gustara volver a hablar de las soluciones humanas al problema, ms especficamente, de la importancia de la educacin de la poblacin en el uso racional de los recursos no renovables. Esto es algo que, puedo decir con orgullo, se est efectuando en nuestro pas desde hace mucho. Pero, a falta de una crtica, debo decir que los esfuerzos quizs no sean los suficientes. Se debe poner mucho nfasis en la transmisin de los valores a travs de la educacin porque sta es la mejor herramienta con la que construir la solucin. Sencillamente, la educacin de un pas y la importancia que ste le da hacen al pas, y por consiguiente hacen a cada uno de sus ciudadanos y la calidad de vida de los mismos. Una aplicacin prctica podra ser la de darle mayor importancia a temas de ecologa en el plan de estudios escolar. Tambin sera muy til el desarrollo de actividades que promuevan este uso racional de los recursos no renovables. Repito que estas cosas seguro se estn llevando a cabo ya, en parte, pero nunca es suficiente si queremos excelencia! Para concluir, es mi deseo expresar una opinin personal, que queda sintetizada en lo siguiente: Muchas veces se tilda de alarmistas a personas que logran ver la realidad con todos sus problemas, sin caer en un conformismo ciego. La realidad es que, como nos explican estas personas, nos 4

enfrentamos a unos de los ms difciles problemas que han acometido a la humanidad, y por lo tanto su solucin tambin es difcil. Pero no es de ninguna forma imposible, existen vas de escape e incluso ya las hemos encontrado. Lo que no debemos hacer es esperar a que el problema se resuelva solo: cuando las reservas de petrleo se acaben (definitivamente se van a acabar), si no se ha tomado ninguna medida al respecto las consecuencias sern gravsimas, implicarn un caos econmico mundial y un cambio drstico en el modo de vida de las personas. Esto es irrefutable. Por eso, citando a Marcos Aguini, debemos pasar de la "protesta" (algo pasivo) a la "propuesta" (algo activo); es decir, debemos empezar a preocuparnos todos ya mismo, porque, como se dijo al principio, la crisis energtica es un problema que afecta a toda la humanidad, sin excepciones. Ms all de cualquier estimacin de la fecha de agotamiento del petrleo, debemos tener en cuenta la estimacin de la fecha del comienzo del uso de energas renovables: ahora mismo. Es tarea entonces de los gobiernos de los pases promover este cambio fundamental; pero tambin todos y cada uno de nosotros debemos adoptar un compromiso individual: que sean la concientizacion de la poblacin y la promocin del conocimiento las armas fundamentales de los ciudadanos contra la crisis energtica.

BIBLIOGRAFIA CONSULTADA: Crisis Energtica (http://www.crisisenergetica.org). Documentos: o Prieto, Pedro A. El libro de la selva. o Ballenilla, Fernando. Agricultura, poblacin y energa. MSN Encarta. Artculo Recursos energticos: (http://es.encarta.msn.com/encyclopedia_761568724_2/Recursos_energ%C3%A9ticos.html) . Wikipedia, la enciclopedia libre (http://es.wikipedia.org). Artculos: o Crisis energtica. o Energa nuclear. o Energa renovable. o Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo. o Petrleo. o Teora del pico de Hubbert. Energa hidroelctrica: (http://www.tecnun.es/Asignaturas/Ecologia/Hipertexto/07Energ/140EnHidroe.htm). Crisis energtica argentina (www.cai.org.ar/energia/villalobos.doc). Diario Clarn. Diputados aprob la ley del biodiesel. Seccin El Pas. Edicin del jueves 23 de marzo de 2006 (Clarn.com http://www.clarin.com/diario/2006/03/23/elpais/p-02007.htm). AGUINI, Marcos. El atroz encanto de ser argentinos. Editorial Planeta, ao 2001.

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