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INTRODUCCIÓN A LA INGENIERÍA

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CAPÍTULO I
DEFINICIÓN DE LA PROFESIÓN DE INGENIERÍA
Hay mucha confusión en la mente del público general acerca de qué significa Ingeniería. En vista
de esa confusión, tomemos tiempo para preparar algunas definiciones para ser usadas a lo largo del
curso. En este capítulo se examinarán definiciones propuestas y se analizarán los elementos
fundamentales de una definición satisfactoria de “ingeniería” e “ingeniero”. Los capítulos siguientes
ilustrarán algunos proyectos de ingeniería y detallarán discusiones del trabajo de los ingenieros para
clarificar la naturaleza de la Ingeniería.
DEFINICIONES DE “INGENIERÍA”
La Ingeniería es una profesión relativamente nueva, y las actividades de la Ingeniería están
cambiando continuamente en su naturaleza y alcance. Entre los variados esfuerzos que se han hecho
para definir la ingeniería, son de interés los siguientes listados en orden cronológico. Cuando los
lea, note el énfasis variable en las distintas definiciones.
Thomas Tredgold (1828): Diseñar es el arte de dirigir las grandes fuentes de energía de la
naturaleza para el uso y conveniencia de hombre.
M. Wellington (1887): Sería mejor que pensáramos menos en la ingeniería como el arte de
construir. En un cierto sentido es más bien el arte de no construir; o, para definirlo rudamente pero
no ineptamente, es el arte de construir bien con un peso lo que cualquier chapucero puede hacer con
dos.
Henry G. Stott (1907): La ingeniería es el arte de organizar y dirigir a los hombres y controlar las
fuerzas y materiales de naturaleza para el beneficio de la raza humana.
Willard A. Smith (1908): La ingeniería es la ciencia de economizar, de conservar la energía,
cinética y potencial, provista y almacenada por la naturaleza para el uso de hombre. Es asunto de la
ingeniería utilizar esta energía con las mayores ventajas posibles minimizando las pérdidas.
H.P. Gillette (1910): La ingeniería es la aplicación consciente de la ciencia a los problemas de
producción económica.
Alfred W. Kiddle (1920):La ingeniería es el arte o ciencia de utilizar, dirigir e instruir a otros en la
utilización de los principios, fuerzas, propiedades y substancias de la naturaleza en la producción,
fabricación, construcción, operación y uso de cosas o de medios, métodos, máquinas, dispositivos y
estructuras
S. E. Lindsay (1920): La ingeniería es la aplicación económica y segura de las leyes científicas que
gobiernan las fuerzas y materiales de la naturaleza por medio de la organización, diseño y
construcción, para beneficio general de humanidad.
R. E. Hellmund (1929): Ingeniería es toda actividad distinta de la simplemente manual y del trabajo
físico que promueve la utilización de los materiales y leyes de naturaleza para beneficio de la
humanidad.
J. A. L. Waddell, Frank W. Skinner, y H. E. Wessman (1933): Ingeniería es la ciencia y el arte de
utilizar eficazmente materiales y fuerzas. Involucra el diseño y la ejecución más económicos,
asegurando, cuando se ejecuta adecuadamente, la combinación más ventajosa de exactitud,
seguridad, durabilidad, velocidad, simplicidad, eficacia, y economía posibles para las condiciones
de diseño y servicio.
T. J. Hoover y J. el C. L. Fish (1941): La ingeniería es la aplicación profesional y sistemática de la
ciencia a la utilización eficaz de los recursos naturales para producir riqueza.

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DEFINICIONES DE “INGENIERO”
Además de las definiciones anteriores de “ingeniería”, hay dos definiciones significativas de
“ingeniero”. La primera es importante debido a su reconocimiento como ley. Como una base para el
registro profesional, cada estado debe proporcionar una definición legal de “ingeniero” y de “la
práctica de la ingeniería”. Una cláusula típica sería:
“El ingeniero profesional” se refiere a una persona comprometida en la práctica profesional de
brindar servicio o trabajo creativo, y requiere educación, entrenamiento y experiencia para la
aplicación del conocimiento especial de las ciencias de la ingeniería. Ejemplos de estos trabajos
son: consultoría; investigación; evaluación, planificación o diseño de estructuras, máquinas,
procesos, circuitos, edificios, equipos o proyectos; vigilancia de la construcción con el propósito de
asegurar el cumplimiento con las especificaciones; etc.
La segunda definición es significativa porque ha sido aceptada por representantes de un segmento
grande de la profesión de la ingeniería. Admitida por delegados a una conferencia de sociedades de
ingeniería de los Estados Unidos y Europa Occidental es la siguiente:
Un ingeniero profesional es competente, en virtud de su educación fundamental y su entrenamiento,
para aplicar el método científico y su perspectiva a la solución de problemas, y para asumir la
responsabilidad personal por el desarrollo y aplicación de las ciencias y técnicas de la ingeniería,
sobre todo en investigación, diseño, fabricación, administración y gestión.

ELEMENTOS COMUNES A LAS VARIAS DEFINICIONES
Cuando se estudian las definiciones anteriores, ciertas palabras claves y frases aparecen una y otra
vez - “arte,” “la ciencia,” “aplicación de ciencia”, “organizando y dirigiendo”, “ fuentes de
energía,” “ recursos naturales”, “seguridad”, “economía”, “eficacia”, “ profesional”, “el método
científico”, “ beneficio de la raza humana”, “bien de la humanidad”. Una consideración cuidadosa
de estas definiciones y de la ingeniería tal cual se practica hoy en día, lleva a la conclusión de que
hay seis elementos esenciales al definir la ingeniería:
La ingeniería es una profesión.
La ingeniería es un arte más que una ciencia.
La ingeniería está basada en la aplicación de la ciencia.
La ingeniería se preocupa por la eficacia, economía, y seguridad.
La ingeniería involucra la utilización de los recursos naturales.
La ingeniería tiene como su último propósito el beneficio del hombre.
Incorporando estos seis elementos en una sola declaración resultaría en lo siguiente:
La Ingeniería es el arte profesional de aplicar la ciencia a la conversión eficaz de los recursos
naturales en beneficio del hombre.

INTERPRETACIÓN DE LA DEFINICIÓN DE INGENIERÍA
Hemos definido ingeniería como:
La Ingeniería es el arte profesional de aplicar la ciencia a la conversión eficaz de los recursos
naturales en beneficio del hombre.
Esta definición tiene la virtud de ser breve, pero su uso requiere una comprensión completa de sus
palabras constituyentes. Consideremos los seis elementos esenciales uno por uno.
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Arte
Un arte está basado en un conjunto de principios y reglas para hacer bien un cierto trabajo e incluye
la aplicación sistemática de conocimientos y/o habilidades. La ingeniería involucra la práctica de
habilidades e ingenio para adaptar el conocimiento a propósitos prácticos, y para ello es necesario
contar con experiencia basada en el buen juicio.
La mayor parte del trabajo ingenieril consiste en resolver problemas. El “método ingenieril” o
“método científico” de solución de problemas son de gran ayuda para el ingeniero. Estos métodos
involucran el planteo de un enunciado claro del problema y de las suposiciones asociadas, un
análisis científico de los hechos, una comprobación cuidadosa de los resultados y la deducción de
conclusiones sobre los mismos.
Profesional
¿Qué es una profesión? Las vocaciones comúnmente llamadas profesiones incluyen al derecho, la
medicina, el sacerdocio, la enseñanza, la arquitectura y la ingeniería. Una profesión posee tres
características importantes: asociado con cada profesión existe un gran cuerpo de conocimiento
especial; la preparación para la profesión incluye el entrenamiento para aplicar ese conocimiento; y
en la práctica de una profesión, cada miembro debe reconocer sus responsabilidades ante la
sociedad por encima de sus responsabilidades frente a su cliente y a otros miembros de la profesión.
Es evidente que la ingeniería, como profesión, cumple con las tres características mencionadas.
Ciencia aplicada
La palabra ciencia deriva del latín “scire” que significa “saber” y se define como el conocimiento
acumulado, establecido y sistematizado. La ingeniería está basada en las ciencias fundamentales de
la física, la química y la matemática, y su extensión en la termodinámica, electrodinámica,
metalurgia y mecánica de sólidos y fluidos.
El ingeniero utiliza la ciencia para resolver problemas prácticos, es una profesión ligada a la
“acción”. El científico está relacionado con el “saber” y el ingeniero con el “hacer”.
Conversión eficaz
Las materias primas con que trabajan los ingenieros raramente se encuentran en formas útiles. Se
necesita ingeniería del más alto vuelo para imaginar, diseñar y lograr la conversión de la energía de
un arroyo montañés turbulento, en la energía eléctrica que llega a un motor ubicado a cien
kilómetros de distancia.
Para el ingeniero la eficacia está muy relacionada con el rendimiento. Su trabajo es obtener un
rendimiento máximo para una entrada dada u obtener un rendimiento dado con una entrada mínima.
Esta relación puede expresarse en términos de energía, materiales, dinero, tiempo u hombres. Es
muy común el uso de relaciones que involucran al dinero y, de hecho, la mayoría de los problemas
de ingeniería se contestan finalmente en pesos y centavos. La conversión eficaz se cumple usando
métodos, dispositivos y organizaciones de personal adecuados para el trabajo que se quiere realizar.
El énfasis en la eficacia lleva a las operaciones grandes y complejas que son características de la
ingeniería. El procesamiento de los nuevos antibióticos y vacunas en el tubo de ensayo pertenece al
campo de la bioquímica, pero cuando deben producirse grandes cantidades a bajo costo, se vuelve
un problema de ingeniería. La diferencia entre la ingeniería cerámica y el trabajo del alfarero, la
ingeniería textil y el telar casero, la ingeniería agronómica y el cultivar, está dada por la necesidad
de eficiencia y economía en el proceso de producción de una pieza cerámica, una tela o un producto
agrícola.
Recursos naturales
Hay dos tipos de recursos naturales: las materias primas y las energías. Éstos son los elementos que
los ingenieros han utilizado para sus trabajos.
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Los materiales de la ingeniería incluyen artículos de origen animal, vegetal y mineral, algunos
naturales y otros sintéticos. Los materiales tienen distintas utilidades y esto depende de sus
propiedades, tales como: resistencia, durabilidad, habilidad para transmitir el calor, la electricidad o
el sonido, etc. Una lista de estos materiales sería casi ilimitada; hay 45 elementos metálicos y casi
8000 aleaciones de esos metales en el uso comercial actual.
El número de fuentes importantes de energía es más pequeño: carbón, petróleo, gas, viento, saltos
de agua, la radiación solar, la fisión nuclear. Cada forma de energía tiene características que dictan
su uso en ciertas situaciones.
El carbón es barato. Los productos del petróleo pueden convertirse en calor bajo condiciones
cuidadosamente controladas. El poder del viento es barato pero no confiable. El desarrollo de la
fuerza hidráulica sólo es factible solo en ciertas áreas. La energía eléctrica se obtiene indirectamente
de alguna forma natural y por consiguiente es cara y no puede guardarse; sin embargo, posee las
grandes ventajas de su transmisión, distribución y utilización eficaz en una gran variedad de
aplicaciones.
En la actualidad no estamos haciendo uso directo de las tremendas cantidades de energía que se
reciben del sol. Cada día viene a la tierra, en forma de rayos solares, más de 20.000 veces la energía
que la humanidad usa para todos sus propósitos. La energía nuclear es otra poderosa fuente de
energía. Una unidad de 60000 KW, que puede abastecer una ciudad de aproximadamente 100000
habitantes, consume aproximadamente 7 kilos de combustible nuclear por mes. Una planta de
generación de vapor de la misma capacidad consume 20.000.000 kilos de carbón.
Algunos recursos naturales son renovables; otros no. El ingeniero debe tener en cuenta que la
conservación no significa sólo “no usar”, la verdadera conservación requiere el desarrollo incesante
de nuevos recursos así como la utilización eficaz de los recursos presentes. Algunas autoridades han
expresado su preocupación sobre el agotamiento rápido de recursos tales como el petróleo y la
mena férrica de alta calidad. La historia de la civilización parece indicar, sin embargo, que mucho
antes que los recursos presentes se agoten, los ingenieros y científicos habrán descubierto nuevas
fuentes y mejores reemplazos, y desarrollado mejores métodos para su procesamiento.
Beneficio del hombre
Todo trabajo de la ingeniería debe superar la prueba: ¿Será de beneficio para el hombre?
En general, los resultados de las actividades ingenieriles contribuyen directamente al bienestar de
hombre. Una lista completa incluiría artículos que proveen comida, resguardo y bienestar, y hacen
al trabajo, transporte, comunicación y recreación más fáciles y seguros. De hecho, existe el
reconocimiento legal de la profesión de la ingeniería “para salvaguardar la vida, la salud, la
propiedad y el bienestar público”.
Es obvio que las contribuciones del ingeniero tienen implicaciones políticas y sociales más allá de
los resultados técnicos inmediatos. En algunos casos el beneficio puede ser cuestionable, como en el
caso de la Gran Pirámide, y en otros pueden beneficiar un segmento de sociedad mientras amenazan
a otro, como en el caso de un proyectil intercontinental de guerra.

INTERPRETACIÓN DE LA DEFINICIÓN DE INGENIERO
Habiendo desarrollado una definición activa de “ingeniería”, tenemos una base para señalar lo que
constituye a un ingeniero.
Un ingeniero está calificado por su aptitud, entrenamiento, y experiencia para realizar las
funciones de la ingeniería.
Discutamos las partes importantes de esta definición.
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Aptitud
La aptitud implica una disposición hacia o una capacidad para el trabajo en un cierto campo. Una
característica del estudio ingenieril es que es deseable un cierto tipo de razonamiento. El propósito
de la educación en ingeniería es sacar a relucir, desarrollar y entrenar habilidades o aptitudes
innatas.
Esta claro que no es posible decir con certeza si un individuo particular debe entrar o no en la
profesión de la ingeniería; sin embargo, se ponen en estrecha correlación ciertos rasgos con el éxito
en ingeniería. Estos rasgos incluyen el interés y aptitud para las ciencias básicas de matemática,
física y química, la habilidad para aplicar la ciencia a problemas prácticos, la destreza para
visualizar las relaciones físicas descritas en palabras, la capacidad para traducir las declaraciones
verbales en términos matemáticos e interpretar los resultados en términos de objetivos prácticos.
La ingeniería es esencialmente una actividad mental. Mientras el ingeniero se preocupa por las
máquinas, las estructuras y otros objetivos concretos, su responsabilidad es la solución de
problemas abstractos que involucran diseño, operación, eficacia y costo. A veces el gusto por
desarmar relojes o construir aviones a escala se toma como evidencia positiva de la aptitud para la
ingeniería. Pero la habilidad para manipular herramientas y máquinas es más importante para el
técnico que para el ingeniero, aunque el conocimiento práctico de las características físicas de los
dispositivos técnicos es valioso para el estudio ingenieril.
Entrenamiento
El desarrollo del entrenamiento ingenieril se ha mantenido paralelo al progreso registrado en el
conocimiento de esta profesión.
Los ingenieros de la antigüedad tenían poco o ningún entrenamiento formal. Era común para un
hombre joven comenzar como aprendiz bajo la tutela de un ingeniero con buena reputación. La
información tomada en el trabajo se complementaba en forma autodidacta y con algunas
oportunidades ocasionales para la instrucción formal.
Como resultado de la experiencia y la investigación, los principios de la ingeniería crecieron tanto
que nadie podía proporcionar el entrenamiento necesario. Un curso de instrucción sistemática en
una escuela de ingeniería organizada se volvió el camino aceptado a la práctica profesional. Un
estudio de 1950 indicó que casi el 81% de los ingenieros que practicaban entonces había
completado un programa de la universidad.
El cuerpo de profesores de ingeniería está compuesto por un conjunto de especialistas en sus varios
campos. El programa de ingeniería se diseña para proporcionar un período de educación
concentrado, eficaz y estimulante. Las universidades, con sus aulas, laboratorios y bibliotecas,
proveen oportunidades para el aprendizaje qué no se encuentran en otra situación.
Experiencia
Los ingenieros no se entrenan completamente en la universidad; la graduación no es el eslabón final
de la cadena de su educación. Para ser eficiente, el programa de la universidad debe ser bastante
general, dando énfasis a los principios fundamentales y omitiendo el conocimiento especializado,
necesario para un trabajo dado.
La ingeniería real es un arte que requiere práctica en su desarrollo. Se necesita la experiencia para
desarrollar el juicio como una base para la toma de decisiones. Los problemas de ingeniería
importantes no pueden reducirse a fórmulas simples, ni las respuestas se encuentran en gráficos y
tablas. Los ingenieros son valiosos cuando ellos pueden tomar decisiones legítimas, basadas en los
principios científicos en combinación con la experiencia práctica.
Funciones de la Ingeniería
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Mientras el campo general de la ingeniería ya ha sido definido, es importante comprender que la
ingeniería no es una sola actividad. Más bien es una gama amplia de actividades. El espectro de la
ingeniería incluye al ingeniero de investigación, que trabaja en la frontera del conocimiento, así
como al ingeniero de mantenimiento, que planifica y supervisa la reparación de los equipos de la
planta.
La clasificación de la ingeniería por ramas (ingeniería química, civil, eléctrica, mecánica, minera,
etc.) se refiere a aquello con lo que trabaja el ingeniero. Desde el punto de vista del estudiante,
una subdivisión mucho más significativa sería por función, que se relaciona con lo que el ingeniero
hace. Las funciones más importantes de la ingeniería son:
Investigación Construcción Aplicación y ventas
Desarrollo Producción Industrial
Diseño Operación y mantenimiento Gestión

Como esta clasificación es de importancia para el estudiante que sigue una carrera en ingeniería,
estas funciones se discutirán en detalle más adelante.


RESUMEN
La profesión de la ingeniería puede describirse y definirse en los siguientes términos:
La Ingeniería es el arte profesional de aplicar la ciencia a la conversión eficaz de
los recursos naturales en beneficio del hombre.
Un ingeniero está calificado por su aptitud, entrenamiento, y experiencia para
realizar las funciones de la ingeniería.

Los párrafos anteriores proveen la base de un estudio más detallado de la ingeniería como carrera.