Está en la página 1de 229

CARL SAGAN -- COSMOS.

Introduccin. Llegar una poca en la que una inve tigacin diligente ! prolongada acar a la lu" co a que #o! e tn oculta . La vida de una ola per ona$ aunque e tuviera toda ella dedicada al cielo$ er%a in u&iciente para inve tigar una 'ateria tan va ta... (or lo tanto e te conoci'iento lo e podr de arrollar a lo largo de uce iva edade . Llegar una poca en la que nue tro de cendiente e a o')rarn de que ignorra'o co a que para ello on tan clara ... Muc#o on lo de cu)ri'iento re ervado para la poca &utura $ cuando e #a!a )orrado el recuerdo de no otro . Nue tro univer o er%a una co a 'u! li'itada i no o&reciera a cada poca algo que inve tigar... La naturale"a no revela u 'i terio de una ve" para ie'pre. SNECA, Cuestiones naturales, li)ro *$ iglo pri'ero +n lo tie'po antiguo $ en el lengua,e ! la co tu')re de cada d%a$ lo uce o ' 'undano e ta)an conectado con lo aconteci'iento de 'a!or tra cendencia c 'ica. -n e,e'plo encantador de ello e el con,uro contra el gu ano al cual lo a irio del a.o /000 a. de C. atri)u%an el dolor de 'uela . Se inicia con el origen del univer o ! aca)a con un re'edio para el dolor de 'uela 1 2e pu de que Anu #u)iera creado el cielo$ ! de que el cielo #u)iera creado la tierra$ ! de que la tierra #u)iera creado lo r%o $ ! de que lo r%o #u)ieran creado lo canale $ ! de que lo canale #u)ieran creado el cenagal$ ! de que el cenagal #u)iera creado el gu ano$ el gu ano e pre ent llorando ante S#a'a #$ derra'ando u lgri'a ante +a1 34u va a dar'e para que pueda co'er5 34u va a dar'e para que pueda )e)er5 6e dar el #igo eco ! el al)aricoque. 32e qu 'e van a ervir un #igo eco ! un al)aricoque5 Levnta'e$ ! entre lo diente 7 la enc%a per'%te'e que re ida... (or #a)er dic#o e to$ o# gu ano$ que +a te ca tigue con el poder de u 'ano 8Con,uro contra el dolor de 'uela .9 6rata'iento1 :a de 'e"clar cerve"a de egundo grado... ! aceite; #a de recitar tre vece el con,uro o)re la 'edicina ! aplicarla luego o)re el diente. Nue tro antepa ado e ta)an 'u! an io o por co'prender el 'undo$ pero no #a)%an dado todav%a con el 'todo adecuado. I'agina)an un 'undo peque.o$ pintore co ! ordenado donde la &uer"a do'inante eran dio e co'o Anu$ +a ! S#a'a #. +n e te univer o la per ona ,uga)an un papel i'portante$ aunque no central. + t)a'o ligado %nti'a'ente con el re to de la Naturale"a. +l

trata'iento del dolor de 'uela con cerve"a de egunda calidad i)a unido a lo 'i terio co 'olgico ' pro&undo . Actual'ente #e'o de cu)ierto una 'anera e&ica" ! elegante de co'prender el univer o1 un 'todo lla'ado ciencia. + te 'todo no #a revelado un univer o tan antiguo ! va to que a pri'era vi ta lo a unto #u'ano parecen de poco pe o. No #e'o ido ale,ando cada ve" ' del Co 'o $ #a ta parecerno algo re'oto ! in con ecuencia i'portante para nue tra preocupacione de cada d%a. (ero la ciencia no lo #a de cu)ierto que el univer o tiene una grande"a que in pira vrtigo ! <ta i $ una grande"a acce i)le a la co'pren in #u'ana$ ino ta')in que no otro &or'a'o parte$ en un entido real ! pro&undo$ de e te Co 'o $ que naci'o de l ! que nue tro de tino depende %nti'a'ente de l. Lo aconteci'iento #u'ano ' ) ico ! la co a ' triviale e tn conectada con el univer o ! u or%gene . + te li)ro e t dedicado a la e<ploracin de e ta per pectiva c 'ica . +n la pri'avera ! oto.o de /=*> !o &or'a)a parte del equipo de i'agen en vuelo del ve#%culo de aterri"a,e ?i@ing$ ! 'e dedica)a ,unto con ciento de cient%&ico colega a la e<ploracin del planeta Marte. (or pri'era ve" en la #i toria #u'ana #a)%a'o #ec#o aterri"ar do ve#%culo e paciale en la uper&icie de otro 'undo. Lo re ultado $ de crito de 'odo ' co'pleto en el cap%tulo A$ &ueron e pectaculare $ ! el igni&icado #i trico de la 'i in qued claro para todo . Sin e')argo$ el pB)lico en general apena a)%a nada de e to grande aconteci'iento . La pren a en u 'a!or%a no le pre ta)a atencin; la televi in ignor la 'i in ca i por co'pleto. Cuando e tuvo la eguridad de que no e o)tendr%a una re pue ta de&initiva o)re la po i)le e<i tencia de vida en Marte$ el inter di 'inu! todav%a ' . La a')igCedad e tolera)a 'u! poco. Cuando de cu)ri'o que el cielo de Marte pre enta)a un color a'arillo ro ado en lugar del a"ul que e le #a)%a atri)uido al principio$ equivocada'ente$ el anuncio &ue reci)ido por un coro de ,oviale il)ido por parte de lo periodi ta reunido 1 quer%an que inclu o en e te a pecto Marte e pareciera a la 6ierra. Cre%an que u pB)lico e de intere ar%a paulatina'ente de Marte a 'edida que el planeta re ulta e cada ve" ' di tinto de la 6ierra. 7 in e')argo$ lo pai a,e de Marte on i'pre ionante $ la vi ta con eguida i'ponente . 7o a)%a po itiva'ente$ por e<periencia propia$ que e<i te un enor'e inter glo)al por la e<ploracin de lo planeta ! por 'uc#o te'a cient%&ico relacionado con ella1 el origen de la vida$ la 6ierra ! el Co 'o $ la )B queda de inteligencia e<traterre tre $ nue tra cone<in con el univer o. 7 e ta)a eguro que e pod%a e ti'ular e te inter a trav del 'edio de co'unicacin ' podero o$ la televi in. Co'part%a 'i opinin D. Gentr! Lee$ el director de anli i de dato ! plani&icacin de la 'i in ?i@ing$ #o')re de e<traordinaria capacidade organi"ativa . 2ecidi'o $ co'o una apue ta$ en&rentarno con el pro)le'a no otro 'i 'o . Lee propu o que &or'ra'o una co'pa.%a productora dedicada a la di&u in de la ciencia de un 'odo atractivo ! acce i)le. +n lo 'e e iguiente no propu ieron un cierto nB'ero de pro!ecto . (ero el pro!ecto ' intere ante &ue el propue to por EC+6$ la ra'a del Servicio (B)lico de Radiodi&u in en Lo Angele . Acepta'o &inal'ente producir de 'odo con,unto una erie de televi in en trece epi odio orientada #acia la a trono'%a pero con una per pectiva #u'ana 'u! a'plia. Su de tinatario er%a

un pB)lico popular$ ten%a que producir i'pacto de de el punto de vi ta vi ual ! 'u ical ! ten%a que a&ectar al cora"n tanto co'o a la 'ente. :a)la'o con guioni ta $ contrata'o un productor e,ecutivo ! no vi'o e')arcado en un pro!ecto de tre a.o lla'ado Cosmos. +n el 'o'ento de e cri)ir e ta l%nea $ el progra'a tiene un pB)lico e pectador en todo el 'undo e ti'ado en /F0 'illone de per ona $ e decir el tre por ciento de la po)lacin #u'ana del planeta 6ierra. Su le'a e que el pB)lico e 'uc#o ' inteligente de lo que e uele uponer; que la cue tione cient%&ica ' pro&unda o)re la naturale"a ! el origen del 'undo e<citan lo intere e ! la pa ione de un nB'ero enor'e de per ona . La poca actual e una encruci,ada #i trica para nue tra civili"acin ! qui" para nue tra e pecie. Sea cual &uere el ca'ino que iga'o $ nue tro de tino e t ligado indi olu)le'ente a la ciencia. + e encial para nue tra i'ple upervivencia que co'prenda'o la ciencia. Ade' la ciencia e una delicia; la evolucin no #a #ec#o de 'odo tal que el #ec#o de co'prender no da placer porque quien co'prende tiene po i)ilidade 'a!ore de o)revivir. La erie de televi in Cosmos y e te li)ro on un intento ilu ionado para di&undir alguna de la idea $ 'todo ! alegr%a de la ciencia. + ta o)ra ! la erie televi iva evolucionaron con,unta'ente. +n cierto 'odo cada una e )a a en la otra. Muc#a ilu tracione de e te li)ro e )a an en lo i'pre ionante 'onta,e vi uale preparado para la erie televi iva. (ero lo li)ro ! la erie televi iva tienen uno pB)lico algo di&erente ! per'iten en&oque di tinto . -na de la grande virtude de un li)ro e que per'ite al lector volver repetida'ente a lo pa a,e o curo o di&%cile ; e ta po i)ilidad no e #a #ec#o real en la televi in #a ta #ace poco con el de arrollo de la tecnolog%a de lo di co ! la cinta de v%deo. +l autor$ al elegir el alcance ! pro&undidad de u te'a $ di pone de 'uc#a 'a!or li)ertad cuando e cri)e un cap%tulo de un li)ro que cuando ela)ora lo cincuenta ! oc#o 'inuto con treinta egundo $ digno de (rocu to$ de un progra'a de televi in no co'ercial. + te li)ro trata 'uc#o te'a con 'a!or pro&undidad que la erie de televi in. :a! te'a di cutido en el li)ro que no e tratan en la erie televi iva ! vicever a. Cuando e cri)%a e ta l%nea no era eguro que o)reviviera a lo rigore del 'onta,e televi ivo la erie de di)u,o )a ado en 6enniel de Alicia ! u a'igo en a')iente de alta ! )a,a gravedad. Me encanta #a)er podido acoger aqu% e ta precio a ilu tracione del arti ta$ DroGn$ ! la di cu in que la aco'pa.a. +n ca')io no aparecen aqu% repre entacione e<pl%cita del calendario c 'ico$ que aparece en la erie televi iva$ en parte porque el calendario c 'ico e di cute !a en 'i obra los dragones del Edn; ta'poco #e querido tratar aqu% 'u! detallada'ente la vida de Ro)ert Goddard$ porque le dediqu un cap%tulo en +l cerebro de Broca. (ero cada epi odio de la erie televi iva igue con )a tante &idelidad el corre pondiente cap%tulo de e ta o)ra; ! 'e gu ta i'aginar que el placer proporcionado por una o)ra au'entar gracia a la re&erencia que da o)re la otra. +n alguno ca o ! por ra"one de claridad #e pre entado una idea ' de una ve"1 al principio de 'odo uper&icial ! luego con 'a!or pro&undidad en uce iva oca ione . + to ucede por e,e'plo con la introduccin a lo o),eto c 'ico del cap%tulo /$ que luego on e<a'inado de 'odo ' detallado; o en la di cu in de la 'utacione $ la en"i'a ! lo cido nucleico del cap%tulo H. +n uno poco ca o lo concepto e #an pre entado in tener en cuenta el

orden #i trico. (or e,e'plo$ la idea de lo antiguo cient%&ico griego aparecen en el cap%tulo *$ )a tante de pu de la di cu in de Io#anne Eepler en el cap%tulo J1 (ero creo que la 'e,or 'anera de apreciar a lo griego e ver pri'ero lo que e tuvieron en un tri de con eguir. La ciencia e in epara)le del re to de la aventura #u'ana ! por lo tanto no puede di cutir e in entrar en contacto$ a vece de pa ada$ otra vece en un c#oque &rontal$ con un cierto nB'ero de cue tione ociale $ pol%tica $ religio a ! &ilo &ica . La dedicacin 'undial a la actividade 'ilitare llega a introducir e inclu o en la &il'acin de una erie televi iva dedicada a la ciencia. Cuando i'ul)a'o la e<ploracin de Marte en el de ierto de Mo#ave con una ver in a e cala real del ve#%culo de aterri"a,e ?i@ing$ continua'ente no ve%a'o interru'pido por la Kuer"a Area de lo + tado -nido que lleva)a a ca)o vuelo de )o')ardeo en el cercano ca'po de prue)a . +n Ale,andr%a$ +gipto$ cada 'a.ana de nueve a once nue tro #otel e convert%a en el o),etivo de prctica de #o tiga'iento de la Kuer"a Area egipcia. +n Sa'o $ Grecia$ #a ta el Blti'o 'o'ento no no dieron per'i o para &il'ar en ningBn punto de la i la$ de)ido a una 'anio)ra de la O6AN ! a la con truccin )a,o tierra ! en ladera de 'onta.a de una 'adriguera de tinada clara'ente a e'pla"a'iento de artiller%a ! tanque . +n C#eco lovaquia la utili"acin de walkie talkies para organi"ar el apo!o log% tica en la &il'acin de una carretera rural atra,o la atencin de un ca"a de la Kuer"a Area c#eca que e pu o a dar vuelta o)re no otro #a ta que pudi'o convencerle en c#eco de que no e t)a'o perpetrando nada que a'ena"ara la eguridad nacional. +n Grecia$ +gipto ! C#eco lovaquia nue tro equipo de &il'acin i)an aco'pa.ado en toda parte por agente del aparato e tatal de eguridad. -na ge tione preli'inare para &il'ar en Ealuga$ -RSS$ e incluir una ecuencia en pro!ecto o)re la vida de un pionero ru o de la a tronutica$ Eon tantin 6 iol@ov @!$ toparon con una negativa1 de pu de cu)ri'o que e i)an a cele)rar all% uno ,uicio contra di idente . Nue tro equipo de &il'acin &ueron tratado con 'uc#a a'a)ilidad en todo lo pa% e que vi ita'o ; pero la pre encia 'ilitar glo)al$ el te'or en el cora"n de la nacione $ era o'nipre ente. + ta e<periencia con&ir' 'i deci in de tratar la cue tione ociale que &ueran relevante $ tanto en la erie co'o en el li)ro. La e encia de la ciencia e que e autocorrige. Nuevo re ultado e<peri'entale ! nueva idea e tn re olviendo continua'ente vie,o 'i terio . (or e,e'plo en el cap%tulo = #a)la'o de que el Sol parece e tar generando un nB'ero de'a iado peque.o de neutrino $ una part%cula 'u! di&%cile de captar. All% e repa an alguna de la e<plicacione propue ta . +n el cap%tulo /0 no pregunta'o i #a! 'ateria u&iciente en el univer o para que llegue a detener en algBn 'o'ento la rece in de la gala<ia di tante $ ! i el univer o e in&inita'ente vie,o ! por lo tanto increado. Lo e<peri'ento de Krederic@ Reine de la -niver idad de Cali&ornia$ pueden #a)er ec#ado de de entonce algo de lu" o)re e ta cue tione ; e te inve tigador cree #a)er de cu)ierto1 a9 que lo neutrino e<i ten en tre e tado di tinto $ de lo cuale lo uno pod%a detectar e con lo tele copio de neutrino que e tudian el Sol; ! )9 que lo neutrino al contrario que la lu" po een 'a a$ de 'odo que la gravedad de todo lo neutrino en el e pacio puede contri)uir a cerrar el Co 'o ! a i'pedir que e e<panda inde&inida'ente.

Kuturo e<peri'ento dirn i e ta idea on correcta . (ero on idea que ilu tran el replantea'iento continuo ! vigoro o a que e o'ete la a)idur%a tran 'itida ! que e un ele'ento &unda'ental de la vida cient%&ica. + i'po i)le en un pro!ecto de e ta 'agnitud dar la gracia a todo lo que #an contri)uido a l. Sin e')argo 'e gu tar%a e<pre ar una gratitud e pecial a D. Gentr! Lee; al per onal de produccin de Cosmos, entre ello lo productore principale Geo&&re! :aine Stile ! 2avid Eennard ! el productor e,ecutivo Adrian Malone; a lo arti ta Ion Lo')erg 8quien ,ug un papel clave en el di e.o original ! en la organi"acin de lo 'onta,e vi uale de Cosmos), Io#n Alli on$ Adol& Sc#aller$ Ric@ Ste')ac#$ 2on 2avi $ DroGn ! Anne Norcia; a lo con e,ero 2onald Goid 'it#$ OGen Gingeric#$ (aul Ko< ! 2iane Ac@errnan$ a Ca'eron Dec@; a la direccin de EC+6$ e pecial'ente Greg Ador&er$ que no pre ent por pri'era ve" la propue ta de EC+6$ C#uc@ Allen$ Lillia' La')$ ! Ia'e Loper; ! a lo u)guioni ta ! coproductore de la erie televi iva Cosmos, inclu!endo a la Atlantic Ric#&ield Co'pan!$ la Corporacin para la Radiodi&u in (B)lica$ la Kundacione Art#ur ?ining 2avi $ la Kundacin Al&red (. Sloan$ la Driti # Droadea ting Corporation$ ! (ol!tel International. Al &inal de la o)ra e dan lo no')re de otro cola)oradore que a!udaron a e clarecer cue tione de detalle o de en&oque. Sin e')argo$ co'o e lgico la re pon a)ilidad &inal del contenido del li)ro recae o)re '%. 2o! la gracia al per onal de Rando' :ou e$ e pecial'ente a la encargada de la edicin de 'i o)ra$ Anne Kreedgood$ ! al di e.ador del li)ro$ Ro)ert Aulicino$ por u e<perta cola)oracin ! por la paciencia que de'o traron cuando la &ec#a l%'ite para la erie televi iva ! para el li)ro parec%a que entra)an en con&licto. 6engo una deuda e pecial de gratitud para con S#irle! Arden$ 'i a!udante e,ecutiva$ por 'ecanogra&iar lo pri'ero )orradore de e te li)ro ! por conducir lo )orradore po teriore a trav de toda la &a e de produccin con la alegre co'petencia que le caracteri"a. + te Bnica'ente uno de lo 'uc#o 'otivo de agradeci'iento pro&undo que el pro!ecto Cosmos tiene con ella. Me iento ' agradecido de lo que pueda e<pre ar a la ad'ini tracin de la -niver idad de Cornell por conceder'e una e<cedencia de do a.o que 'e per'iti llevar a ca)o e te pro!ecto$ a 'i colega ! e tudiante de la -niver idad$ ! a 'i colega de la NASA$ del I(L ! del equipo de ptica del ?o!ager. +l agradeci'iento ' pro&undo por la ela)oracin de Cosmos e lo de)o a Ann 2ru!an ! a Steven Soter$ 'i coguioni ta de la erie televi iva. Contri)u!eron de 'odo &unda'ental ! repetido a la idea ) ica ! a u cone<ione $ a la e tructura intelectual general de lo epi odio $ ! a la ,u te"a del e tilo. Agrade"co 'uc#o u lectura inten a'ente cr%tica de la pri'era ver ione de e te li)ro$ u ugerencia con tructiva ! creativa para la revi in de 'uc#o )orradore $ ! u contri)ucione i'portante al guin de televi in que in&lu!eron de 'uc#a 'anera en el contenido de e te li)ro. La ati &accin que 'e proporcionaron la 'uc#a di cu ione o tenida e una de 'i reco'pen a principale por el pro!ecto Cosmos. t!aca y "os #ngeles, mayo de $%&'. Cap%tulo /. +n la orilla del ocano c 'ico.

Lo pri'ero #o')re creado ! &or'ado e lla'aron el Dru,o de la Ri a Katal$ el Dru,o de la Noc#e$ el 2e cuidado ! el Dru,o Negro... + ta)an dotado de inteligencia ! con iguieron a)er todo lo que #a! en el 'undo. Cuando 'ira)an$ ve%an al in tante todo lo que e ta)a a u alrededor$ ! conte'pla)an uce iva'ente el arco del cielo ! el ro tro redondo de la tierra... / +ntonce el Creador di,oM1 Lo a)en !a todo... 3qu va'o a #acer con ello 5 4ue u vi ta alcance lo a lo que e t cerca de ello $ que lo puedan ver una peque.a parte del ro tro de la tierra... No on por u naturale"a i'ple criatura producto de nue tra 'ano 5 36ienen que er ta')in dio e 5 El (o)ol *u! de lo 'a!a quic# 3:a a)ra"ado el con,unto de la tierra 5 3(or dnde e va a la 'orada de la lu"$ ! dnde re iden la tinie)la 5 Li)ro de Io) No de)o )u car 'i dignidad en el e pacio$ i no en el go)ierno de 'i pen a'iento. No tendr ' aunque po ea 'undo . Si &uera por el e pacio$ el univer o 'e rodear%a ! e 'e tragar%a co'o un to'o; pero por el pen a'iento !o a)ra"o el 'undo. DLAIS+ (ASCAL$ (en e Lo conocido e &inito$ lo de conocido in&inito; de de el punto de vi ta intelectual e ta'o en una peque.a i la en 'edio de un ocano Nli'ita)a de ine<plica)ilidad. Nue tra tarea en cada generacin e recuperar algo ' de tierra. 6. :. :-OL+7$ /PP* +L COSMOS +S 6O2O LO 4-++SO LO 4-+ K-+ O LO 4-+ S+RQALG-NA ?+R. Nue tra conte'placione ' ti)ia del Co 'o no con'ueven1 un e calo&r%o recorre nue tro e pina"o$ la vo" e no quie)ra$ #a! una en acin d)il$ co'o la de un recuerdo le,ano$ o la de caer de de lo alto. Sa)e'o que no e ta'o acercando al 'a!or de lo 'i terio . +l ta'a.o ! la edad del Co 'o uperan la co'pren in nor'al del #o')re. Nue tro di'inuto #ogar planetario e t perdido en algBn punto entre la in'en idad ! la eternidad. +n una per pectiva c 'ica la 'a!or%a de la preocupacione #u'ana parecen in igni&icante $ inclu o &r%vola . Sin e')argo nue tra e pecie e ,oven$ curio a ! valiente$ ! pro'ete 'uc#o. +n lo Blti'o 'ilenio #e'o #ec#o lo de cu)ri'iento ' a o')ro o e ine perado o)re el Co 'o ! el lugar que ocupa'o en l; eguir el #ilo de e ta e<ploracione e real'ente e ti'ulante. No recuerdan que lo #o')re #an evolucionado para ad'irar e de la co a $ que co'prender e una alegr%a$ que el conoci'iento e requi ito e encial para la upervivencia. Creo que nue tro &uturo depende del grado de co'pren in que tenga'o del Co 'o en el cual &lota'o co'o una 'ota de polvo en el cielo de la 'a.ana. + ta e<ploracione e<igieron a la ve" e ceptici 'o e i'aginacin. La i'aginacin no llevar a 'enudo a 'undo que no e<i tieron nunca. (ero in ella no pode'o llegar a ninguna parte. +l e ceptici 'o no per'ite di tinguir la

&anta %a de la realidad$ poner a prue)a nue tra e peculacione . La rique"a del Co 'o lo upera todo1 rique"a en #ec#o elegante $ en e<qui ita interrelacione $ en la 'aquinaria util del a o')ro. La uper&icie de la 6ierra e la orilla del ocano c 'ico. 2e de ella #e'o aprendido la 'a!or parte de lo que a)e'o . Reciente'ente no #e'o adentrado un poco en el 'ar$ vadeando lo u&iciente para 'o,a'o lo dedo de lo pie $ o co'o '<i'o para que el agua no llegara al to)illo. +l agua parece que no invita a continuar. +l ocano no lla'a. :a! una parte de nue tro er conocedora de que no otro veni'o de all%. 2e ea'o reto'ar. No creo que e ta a piracione ean irreverente $ aunque puedan di gu tar a lo dio e $ ean cuale &ueren lo dio e po i)le . La di'en ione del Co 'o on tan grande que el recurrir a unidade &a'iliare de di tancia$ co'o 'etro o @il'etro $ que e e cogieron por u utilidad en la 6ierra$ no ervir%a de nada. +n lugar de ella 'edi'o la di tancia con la velocidad de la lu". +n un egundo un ra!o de lu" recorre ca i J00 000 @il'etro $ e decir que da die" vece la vuelta a la 6ierra. (ode'o decir que el Sol e t a oc#o 'inuto lu" de di tancia. La lu" en un a.o atravie a ca i die" )illone de @il'etro por el e pacio. + ta unidad de longitud$ la di tancia que la lu" recorre en un a.o$ e lla'a a.o lu". No 'ide tie'po ino di tancia $ di tancia enor'e . La 6ierra e un lugar$ pero no e en a) oluto el Bnico lugar. No llega a er ni un lugar nor'al. NingBn planeta o e trella o gala<ia puede er nor'al$ porque la 'a!or parte del Co 'o e t vac%a. +l Bnico lugar nor'al e el vac%o va to$ &r%o ! univer al$ la noc#e perpetua del e pacio intergalctico$ un lugar tan e<tra.o ! de olado que en co'paracin u!a lo planeta $ ! la e trella ! la gala<ia e no anto,an algo doloro a'ente raro ! precio o. Si no oltaran al a"ar dentro del Co 'o la pro)a)ilidad de que no encontrra'o o)re un planeta o cerca de l er%a in&erior a una parte entre 'il 'illone de )illone de )illone S 8/ 0 $ un uno eguido de JJ cero 9. +n la vida diaria una pro)a)ilidad a % e con idera nula. Lo 'undo on algo precio o. Si adopta'o una per pectiva intergalctica vere'o e parcido co'o la e pu'a 'arina o)re la onda del e pacio innu'era)le "arcillo de lu"$ d)ile ! tenue . Son la gala<ia . Alguna on via,era olitaria ; la 'a!or%a #a)itan en cB'ulo co'unale $ apretada la una contra la otra errando eterna'ente en la gran o curidad c 'ica. 6ene'o ante no otro el Co 'o a la e cala 'a!or que conoce'o . + ta'o en el reino de la ne)ulo a $ a oc#o 'il 'illone de a.o lu" de la 6ierra$ a 'edio ca'ino del )orde del univer o conocido. -na gala<ia e co'pone de ga ! de polvo ! de e trella $ de 'ile ! 'ile de 'illone de e trella . Cada e trella puede er un ol para alguien. 2entro de una gala<ia #a! e trella ! 'undo ! qui" ta')in una proli&eracin de ere viviente ! de ere inteligente ! de civili"acione que navegan por el e pacio. (ero de de le,o una gala<ia 'e recuerda ' una coleccin de o),eto cari.o a'ente recogido 1 qui" de conc#a 'arina $ o de Torale $ produccione de la naturale"a en u ince ante la)or durante eone en el ocano c 'ico. :a! uno ciento de 'ile de 'illone de gala<ia 8/ 0 cada una con un pro'edio de un centenar de 'ile de 'illone de e trella . + po i)le que en

toda la gala<ia #a!a tanto planeta co'o e trella $/0// < /0// U /0HH$ die" 'il 'illone de )illone . Ante e ta ci&ra tan o)recogedora $ 3cul e la pro)a)ilidad de que una e trella ordinaria$ el Sol$ va!a aco'pa.ada por un planeta #a)itado5 3(or qu er%a'o no otro lo a&ortunado $ 'edio e condido en un rincn olvidado del Co 'o 5 A '% e 'e anto,a 'uc#o ' pro)a)le que el univer o re)o e de vida. (ero no otro $ lo #o')re $ todav%a lo ignora'o . Apena e ta'o e'pe"ando nue tra e<ploracione . 2e de e to oc#o 'il 'illone de a.o lu" de di tancia tene'o grande di&icultade en di tinguir el cB'ulo dentro del cual e t incru tada nue tra gala<ia ?%a Lctea$ ! 'uc#o 'a!ore on para di tinguir el Sol o la 6ierra. +l Bnico planeta que a)e'o eguro que e t #a)itado e un di'inuto grano de roca ! de 'etal$ que )rilla d)il'ente gracia a la lu" que re&le,a del Sol$ ! que a e ta di tancia e #a e &u'ado total'ente. (ero a#ora nue tro via,e no lleva a lo que lo a trno'o de la 6ierra lla'an con gu to el Grupo Local de gala<ia . 6iene una envergadura de vario 'illone de a.o lu" ! e co'pone de una veintena de gala<ia . + un cB'ulo di per o$ o curo ! in preten ione . -na de e ta gala<ia e MJ /$ que vi ta de de la 6ierra e t en la con telacin de Andr'eda. + $ co'o la de' gala<ia e pirale $ una gran rueda de e trella $ ga ! polvo. MJ/ tiene do atlite peque.o $ gala<ia el%ptica enana unida a ella por la gravedad$ por la 'i 'a le!e de la &% ica que tienden a 'antener'e entado en 'i )utaca. La le!e de la naturale"a on la 'i 'a en todo el Co 'o . + ta'o a#ora a do 'illone de a.o lu" de ca a. M all de MJ/ #a! otra gala<ia 'u! e'e,ante$ la nue tra$ con u )ra"o en e piral que van girando lenta'ente$ una ve" cada HA0 'illone de a.o . A#ora$ a cuarenta 'il a.o lu" de ca a$ no encontra'o ca!endo #acia la gran 'a a del centro de la ?%a Lctea. (ero i quere'o encontrar la 6ierra$ tene'o que redirigir nue tro cur o #acia la a&uera le,ana de la gala<ia$ #acia un punto o curo cerca del )orde de un di tante )ra"o e piral. La i'pre in do'inante$ inclu o entre lo )ra"o en e piral$ e la de un r%o de e trella pa ando por nue tro lado1 un gran con,unto de e trella que generan e<qui ita'ente u propia lu"$ alguna tan delicada co'o una po'pa de ,a)n ! tan grande que podr%an contener en u interior a die" 'il ole o a un )illn de tierra ; otra tienen el ta'a.o de una peque.a ciudad ! on cien )illone de vece ' den a que el plo'o. Alguna e trella on olitaria $ co'o el Sol$ la 'a!or%a tienen co'pa.era . Lo i te'a uelen er do)le $ con do e trella or)itando una alrededor de la otra. (ero #a! una gradacin continua de de lo i te'a triple pa ando por cB'ulo uelto de una docena de e trella #a ta lo grande cB'ulo glo)ulare que re plandecen con un 'illn de ole . Alguna e trella do)le e tn tan pr<i'a que e tocan ! entre ella &lu!e u tancia e telar. La 'a!or%a e tn eparada a la 'i 'a di tancia que IBpiter del Sol. Alguna e trella $ la upernova $ on tan )rillante co'o la entera gala<ia que la contiene; otra $ lo agu,ero negro $ on invi i)le a uno poco @il'etro de di tancia. Alguna re plandecen con un )rillo con tante; otra parpadean de 'odo incierto o e encienden ! e o curecen con un rit'o inaltera)le. Alguna giran con una elegancia e.orial; otra dan vuelta de 'odo tan &rentico que e de&or'an ! quedan o)longa . La 'a!or%a )rillan principal'ente con lu" vi i)le e in&rarro,o; otra on ta')in &uente )rillante

de ra!o O o de onda de radio. La e trella a"ule on caliente ! ,vene ; la e trella a'arilla $ convencionale ! de 'edia edad; la e trella ro,a on a 'enudo anciana o 'ori)unda ; ! la e trella )lanca peque.a o la negra e tn en lo e tertore &inale de la 'uerte. La ?%a Lctea contiene uno F00 'il 'illone de e trella de todo tipo que e 'ueven con una gracia co'ple,a ! ordenada. :a ta a#ora lo #a)itante de la 6ierra conocen de cerca$ de entre toda la e trella $ lo una. Cada i te'a e telar e una i la en el e pacio$ 'antenida en cuarentena perpetua de u vecino por lo a.o lu". (uedo i'aginar a ere en 'undo innu'era)le que en u evolucin van captando nuevo vi lu')re de conoci'iento1 en cada 'undo e to ere uponen al principio que u planeta )alad% ! u poco e in igni&icante ole on todo lo que e<i te. Crece'o en ai la'iento. Slo de 'odo lento no va'o en e.ando el Co 'o . Alguna e trella pueden e tar rodeada por 'illone de peque.o 'undo roco o ! in vida$ i te'a planetario congelado en alguna &a e pri'itiva de u evolucin. 4ui" #a!a 'uc#a e trella que tengan i te'a planetario )a tante parecido al nue tro1 en la peri&eria grande planeta ga eo o con anillo ! luna #elada $ ! ' cerca del centro$ 'undo peque.o $ caliente $ a"ule ! )lanco $ cu)ierto de nu)e . +n alguno de ello puede #a)er evolucionado vida inteligente que #a re'odelado la uper&icie planetario con algBn enor'e pro!ecto de ingenier%a. Son nue tro #er'ano ! #er'ana del Co 'o . 3Son 'u! di tinto de no otro 5 3Cul e u &or'a$ u )ioqu%'ica$ u neuro)iolog%a$ u #i toria$ u pol%tica$ u ciencia$ u tecnolog%a$ u arte$ u 'B ica$ u religin$ u &ilo o&%a5 4ui" algBn d%a tra)e'o conoci'iento con ello . :e'o llegado !a al patio de ca a$ a un a.o lu" de di tancia de la 6ierra. :a! un en,a')re e &rico de gigante ca )ola de nieve co'pue ta por #ielo$ roca ! 'olcula orgnica que rodea al Sol1 on lo nBcleo de lo co'eta . 2e ve" en cuando el pa o de una e trella provoca una peque.a acudida gravitatoria$ ! alguno de ello e precipita a'a)le'ente #acia el i te'a olar interior. All% el Sol lo calienta$ el #ielo e vapori"a ! e de arrolla una #er'o a cola co'etaria. No acerca'o a lo planeta de nue tro i te'a1 on 'undo pe ado $ cautivo del Sol$ o)ligado gravitatoria'ente a eguirlo en r)ita ca i circulare $ ! calentado principal'ente por la lu" olar. (lutn$ cu)ierto por #ielo de 'etano ! aco'pa.ado por u olitaria luna gigante$ Caronte$ e t ilu'inado por un Sol di tante$ que apena de taca co'o un punto de lu" )rillante en un cielo pro&unda'ente negro. Lo 'undo ga eo o gigante $ Neptuno$ -rano$ Satu'o la ,o!a del i te'a olar ! IBpiter e tn todo rodeado por un quito de luna #elada . +n el interior de / la regin de lo planeta ga eo o ! de lo ice)erg en r)ita e tn lo do'inio clido ! roco o del i te'a olar interior. + t por e,e'plo Marte$ el planeta ro,o$ con encu')rado volcane $ grande valle de di locacin$ enor'e tor'enta de arena que a)arcan todo el planeta ! con una peque.a pro)a)ilidad de que e<i tan alguna &or'a i'ple de vida. 6odo lo planeta e tn en r)ita alrededor del Sol$ la e trella ' pr<i'a$ un in&ierno de ga de #idrgeno ! de #elio ocupado en reaccione ter'onucleare ! que inunda de lu" el i te'a olar.

Kinal'ente$ ! aca)ando nue tro pa eo$ volve'o a nue tro 'undo a"ul ! )lanco$ di'inuto ! &rgil$ perdido en un ocano c 'ico cu!a va titud upera nue tra i'aginacione ' audace . + un 'undo entre una in'en idad de otro 'undo . Slo puede tener i'portancia para no otro . La 6ierra e nue tro #ogar$ nue tra 'adre. Nue tra &or'a de vida naci ! evolucion aqu%. La e pecie #u'ana e t llegando aqu% a u edad adulta. + o)re e te 'undo donde de arrolla'o nue tra pa in por e<plorar el Co 'o $ ! e aqu% donde e ta'o ela)orando nue tro de tino$ con cierto dolor ! in garant%a . Dienvenido al planeta 6ierra1 un lugar de cielo a"ule de nitrgeno$ ocano de agua l%quida$ )o que &re co ! prado uave $ un 'undo donde e o!e de 'odo evidente el 'ur'ullo de la vida. + te 'undo e en la per pectiva c 'ica$ co'o !a #e dic#o$ con'ovedora'ente )ello ! raro; pero ade' e de 'o'ento Bnico. +n todo nue tro via,e a trav del e pacio ! del tie'po e #a ta el 'o'ento el Bnico 'undo donde a)e'o con certe"a que la 'ateria del Co 'o e #a #ec#o viva ! con ciente. :a de. #a)er 'uc#o ' 'undo de e te tipo e parcido por el e pacio$ pero nue tra )B queda de ello e'pie"a aqu%$ con la a)idur%a acu'ulada de lo #o')re ! 'u,ere de nue tra e pecie$ recogida con un gran co te durante un 'illn de a.o . 6ene'o el privilegio de vivir entre per ona )rillante ! apa ionada'ente inqui itiva $ ! en una poca en la que e pre'ia general'ente la )B queda del conoci'iento. Lo ere #u'ano $ nacido en de&initiva de la e trella ! que de 'o'ento e tn #a)itando a#ora un 'undo lla'ado 6ierra$ #an iniciado el largo via,e de regre o a ca a. +l de cu)ri'iento de que la 6ierra e un mundo )e+ue,o se llev a ca)o co'o tanto otro i'portante de cu)ri'iento #u'ano en el antiguo Oriente pr<i'o$ en una poca que alguno #u'ano lla'an iglo tercero a. de C.$ en la 'a!or 'etrpoli de aquel tie'po$ la ciudad egipcia de Ale,andr%a. ?iv%a all% un #o')re lla'ado +rat tene . -no de u envidio o conte'porneo le apod Deta $ la egunda letra del al&a)eto griego$ porque egBn dec%a +rat tene era en todo el egundo 'e,or del 'undo. (ero parece claro que +rat tene era Al&a en ca i todo. Kue a trno'o$ #i toriador$ gegra&o$ &il o&o$ poeta$ cr%tico teatral ! 'ate'tico. Lo t%tulo de la o)ra que e cri)i van de de Astronom-a !asta Sobre la libertad ante el dolor. Kue ta')in director de la gran Di)lioteca de Ale,andr%a$ donde un d%a le! en un li)ro de papiro que en un pue to avan"ado de la &rontera 'eridional$ en Siena$ cerca de la pri'era catarata del Nilo$ en el 'ediod%a del H/ de ,unio un palo vertical no pro!ecta)a o')ra. +n el ol ticio de verano$ el d%a ' largo del a.o$ a 'edida que avan"a)an la #ora ! e acerca)a el 'ediod%a la o')ra de la colu'na del te'plo i)an acortndo e. +n el 'ediod%a #a)%an de aparecido. +n aquel 'o'ento pod%a ver e el Sol re&le,ado en el agua en el &ondo de un po"o #ondo. +l Sol e ta)a directa'ente enci'a de la ca)e"a . +ra una o) ervacin que otro podr%an #a)er ignorado con &acilidad. (alo $ o')ra $ re&le,o en po"o $ la po icin del Sol1 3qu i'portancia pod%an tener co a tan encilla ! cotidiana 5 (ero +rat tene era un cient%&ico$ ! u con,etura o)re e to tpico ca')iaron el 'undo; en cierto entido #icieron el 'undo. +rat tene tuvo la pre encia de ni'o de #acer un e<peri'ento$ de o) ervar real'ente i en Ale,andr%a lo palo verticale pro!ecta)an o')ra #acia el 'ediod%a del H/ de ,unio. 7 de cu)ri que % lo #ac%an.

+rat tene e pregunt entonce a qu e de)%a que en el 'i 'o in tante un )a tn no pro!ectara en Siena ninguna o')ra 'ientra que en Ale,andr%a$ a gran di tancia #acia el norte$ pro!ecta)a una o')ra pronunciada. ?ea'o un 'apa del antiguo +gipto con do palo verticale de igual longitud$ uno clavado en Ale,andr%a ! el otro en Siena. Suponga'o que en un 'o'ento dado cada palo no pro!ectara o')ra alguna. +l #ec#o e e<plica de 'odo 'u! &cil1 )a ta uponer que la tierra e plana. +l Sol e encontrar entonce enci'a 'i 'o de nue tra ca)e"a . Si lo do palo pro!ectan o')ra de longitud igual$ la co a ta')in e e<plica en una 6ierra plana1 lo ra!o del Sol tienen la 'i 'a inclinacin ! &or'an el 'i 'o ngulo con lo do palo . (ero 3c'o e<plicar e que en Siena no #a)%a o')ra ! al 'i 'o tie'po en Ale,andr%a la o')ra era con idera)le5 8?er pg. />.9 +rat tene co'prendi que la Bnica re pue ta po i)le e que la uper&icie de la 6ierra e t curvada. 7 no lo e to1 cuanto 'a!or ea la curvatura$ 'a!or er la di&erencia entre la longitude de la o')ra . +l Sol e t tan le,o que u ra!o on paralelo cuando llegan a la 6ierra. Lo palo ituado &or'ando ngulo di&erente con re pecto a lo ra!o del Sol pro!ectan o')ra de longitude di&erente . La di&erencia o) ervada en la longitude de la o')ra #ac%a nece ario que la di tancia entre Ale,andr%a ! Siena &uera de uno iete grado a lo largo de la uper&icie de la 6ierra; e decir que i i'agina'o lo palo prolongado #a ta llegar al centro de la 6ierra$ &or'arn all% un ngulo de iete grado . Siete grado e apro<i'ada'ente una cincuentava parte de lo tre ciento e enta grado que contiene la circun&erencia entera de la 6ierra. +rat tene a)%a que la di tancia entre Ale,andr%a ! Siena era de uno P00 @il'etro $ porque contrat a un #o')re para que lo 'idiera a pa o . Oc#ociento @il'etro por A0 dan F0 000 @il'etro 1 ta de)%a er pue la circun&erencia de la 6ierra. V ta e la re pue ta correcta. La Bnica #erra'ienta de +rat tene &ueron palo $ o,o $ pie ! cere)ro $ ! ade' el gu to por la e<peri'entacin. Con e to ele'ento dedu,o la circun&erencia de la 6ierra con un error de lo una parte por ciento$ lo que con titu!e un logro nota)le #ace H H00 a.o . Kue la pri'era per ona que 'idi con preci in el ta'a.o de un planeta. +l 'undo 'editerrneo de aquella poca tenia &a'a por u navegacione . Ale,andr%a era el 'a!or puerto de 'ar del planeta. Sa)iendo !a que la 6ierra era una e &era de di'en ione 'ode ta $ 3no i)a a entir nadie la tentacin de e'prender via,e de e<ploracin$ de )u car tierra todav%a in de cu)rir$ qui" inclu o de intentar una vuelta en )arco a todo el planeta5 Cuatrociento a.o ante de +rat tene $ una &lota &enicia contratada por el &aran egipcio Necao #a)%a circunnavegado Q&rica. Se #icieron a la 'ar en la orilla del 'ar Ro,o$ pro)a)le'ente en )ote &rgile ! a)ierto $ )a,aron por la co ta orientaN de Q&rica$ u)ieron luego por el Atlntico$ ! regre aron &inal'ente a trav del Mediterrneo. + ta e<pedicin pica le ocup tre a.o $ ca i el 'i 'o tie'po que tarda una 'oderna nave e pacial ?o!ager en volar de la 6ierra a Satu'o. 2e pu del de cu)ri'iento de +rat tene $ 'arinero audace ! aventurado intentaron 'uc#o grande via,e . Su nave eran di'inuta . 2i pon%an Bnica'ente de in tru'ento rudi'entario de navegacin. Navega)an por e ti'a ! egu%an ie'pre que pod%an la l%nea co tera. +n un ocano de conocido pod%an deter'inar u latitud$ pero no u longitud$ o) ervando

noc#e tra noc#e la po icin de la con telacione con relacin al #ori"onte. La con telacione &a'iliare eran in duda un ele'ento tranquili"ador en 'edio de un ocano ine<plorado. La e trella on la a'iga de lo e<ploradore $ ante cuando la nave navega)an o)re la 6ierra ! a#ora que la nave e paciale navegan por el cielo. 2e pu de +rat tene e po i)le que #u)iera alguno intento $ pero #a ta la poca de Magallane nadie con igui circunnavegar la 6ierra. 34u #i toria de audacia ! de aventura de)ieron llegar a contar e 'ientra lo 'arinero ! lo navegante $ #o')re prctico del 'undo$ pon%an en ,uego u vida dando &e a la 'ate'tica de un cient%&ico de Ale,andr%a5 +n la poca de +rat tene e con tru!eron glo)o que repre enta)an a la 6ierra vi ta de de el e pacio; eran e encial'ente correcto en u de cripcin del Mediterrneo$ una regin )ien e<plorada$ pero e #ac%an cada ve" ' ine<acto a 'edida que e ale,a)an de ca a. Nue tro actual conoci'iento del Co 'o repite e te ra go de agrada)le pero inevita)le. +n el iglo pri'ero$ el gegra&o ale,andrino + tra)n e cri)i1 4uiene #an regre ado de un intento de circunnavegar la 6ierra no dicen que e lo #a!a i'pedido la pre encia de un continente en u ca'ino$ porque el 'ar e 'anten%a per&ecta'ente a)ierto$ ino ' )ien la &alta de deci in ! la e ca e" de provi ione ... +rat tene dice que a no er por el o) tculo que repre enta la e<ten in del ocano Atlntico$ podr%a llegar &cil'ente por 'ar de I)eria a la India... + 'u! po i)le que en la "ona te'plada #a!a una o do tierra #a)ita)le ... 2e #ec#o i We ta otra parte del 'undoM e t #a)itada$ no lo e t por per ona co'o la que e<i ten en nue tra parte $ ! de)er%a'o con iderarlo co'o otro 'undo #a)itado. +l #o')re e'pe"a)a a aventurar e$ en el entido ca i e<acto de la pala)ra$ por otro 'undo . La e<ploracin u) iguiente de la 6ierra &ue una e'pre a 'undial$ inclu!endo via,e de Nda ! vuelta a C#ina ! (oline ia. La cul'inacin &ue in duda el de cu)ri'iento de A'rica por Cri t)al Coln$ ! lo via,e de lo iglo iguiente $ que co'pletaron la e<ploracin geogr&ica de la 6ierra. +l pri'er via,e de Coln e t relacionado del 'odo ' directo con lo clculo de +rat tene . Coln e ta)a &a cinado por lo que lla'a)a la +'pre a de la India $ un pro!ecto para llegar al Iapn$ C#ina ! la India$ no iguiendo la co ta de Q&rica ! navegando #acia el Oriente$ ino lan"ndo e auda"'ente dentro del de conocido ocano occidental; o )ien co'o +rat tene #a)%a dic#o con a o')ro a preciencia1 pa ando por 'ar de I)eria a la India . Coln #a)%a ido un vendedor a')ulante de 'apa vie,o ! un lector a iduo de li)ro e crito por antiguo gegra&o $ co'o +rat tene $ + tra)n ! 6olo'eo$ o de li)ro que trataran de ello . (ero para que la +'pre a de la India &uera po i)le$ para que la nave ! u tripulacione o)revivieran al largo via,e$ la 6ierra ten%a que er ' peque.a de lo que +rat tene #a)%a dic#o. (or lo tanto Coln #i"o tra'pa con u clculo $ co'o indic 'u! correcta'ente la &acultad de la -niver idad de Sala'anca que lo e<a'in. -tili" la 'enor circun&erencia po i)le de la 6ierra ! la 'a!or e<ten in #acia el e te de A ia que pudo encontrar en todo lo li)ro de que di pon%a$ ! luego e<ager inclu o e ta ci&ra . 2e no #a)er e tado la A'rica en 'edio del ca'ino$ la e<pedicione de Coln #a)r%an &raca ado rotunda'ente.

La 6ierra e t en la actualidad e<plorada co'pleta'ente. 7a no puede pro'eter nuevo continente o tierra perdida . (ero la tecnolog%a que no per'iti e<plorar ! #a)itar la regione ' re'ota de la 6ierra no per'ite a#ora a)andonar nue tro planeta$ aventura'o en el e pacio ! e<plorar otro 'undo . Al a)andonar la 6ierra e ta'o en di po icin de o) ervarla de de lo alto$ de ver u &or'a e &rica lida$ de di'en ione erato tnica $ ! lo per&ile de u continente $ con&ir'ando que 'uc#o de lo antiguo cartgra&o eran de una nota)le co'petencia. S4u ati &accin #a)r%an dado e ta i'gene a +rat tene ! a lo de' gegra&o ale,andrino X Kue en Ale,andr%a$ durante lo ei ciento a.o que e iniciaron #acia el J00 a. de C.$ cuando lo ere #u'ano e'prendieron$ en un entido ) ico$ la aventura intelectual que no #a llevado a la orilla del e pacio. (ero no queda nada del pai a,e ! de la en acione de aquella glorio a ciudad de 'r'ol. La opre in ! el 'iedo al a)er #an arra ado ca i todo lo recuerdo de la antigua Ale,andr%a. Su po)lacin ten%a una 'aravillo a diver idad. Soldado 'acedonio ! ' tarde ro'ano $ acerdote egipcio $ ari tcrata griego $ 'arinero &enicio $ 'ercadere ,ud%o $ vi itante de la India ! del Q&rica u) a#ariana todo ello $ e<cepto la va ta po)lacin de e clavo viv%an ,unto en ar'on%a ! re peto 'utuo durante la 'a!or parte del per%odo que 'arca la grande"a de Ale,andr%a. La ciudad &ue &undada por Ale,andro Magno ! con truida por u antigua guardia per onal. Ale,andro e ti'ul el re peto por la cultura e<tra.a ! una )B queda in pre,uicio del conoci'iento. SegBn la tradicin ! no no i'porta 'uc#o que e to &uera o no cierto e u'ergi de)a,o del 'ar Ro,o en la pri'era ca'pana de in'er in del 'undo. Ani' a u generale ! oldado a que e ca aran con 'u,ere per a e india . Re peta)a lo dio e de la de' nacione . Coleccion &or'a de vida e<tica $ entre ella un ele&ante de tinado a u 'ae tro Ari ttele . Su ciudad e ta)a con truida a una e cala untuo a$ porque ten%a que er el centro 'undial del co'ercio$ de la cultura ! del a)er. + ta)a adornada con a'plia avenida de treinta 'etro de anc#o$ con una arquitectura ! una e tatuaria elegante$ con la tu')a 'onu'ental de Ale,andro ! con un enor'e &aro$ el Karo $ una de la iete 'aravilla del 'undo antiguo. (ero la 'aravilla 'a!or de Ale,andr%a era u )i)lioteca ! u corre pondiente 'u eo 8en entido literal$ una in titucin dedicada a la e pecialidade de la Nueve Mu a 9. 2e e ta )i)lioteca legendaria lo '<i'o que o)revive #o! en d%a e un tano #B'edo ! olvidado del Serapeo$ el ane<o de la )i)lioteca$ pri'itiva'ente un te'plo que &ue recon agrado al conoci'iento. -no poco e tante en'o#ecido pueden er u Bnico re to &% ico . Sin e')argo$ e te lugar &ue en u poca el cere)ro ! la gloria de la 'a!or ciudad del planeta$ el pri'er autntico in tituto de inve tigacin de la #i toria del 'undo. Lo erudito de la )i)lioteca e tudia)an el Co 'o entero. Cosmos e una pala)ra griega que igni&ica el orden del univer o. + en cierto 'odo lo opue to a Caos. (re upone el carcter pro&unda'ente interrelacionado de toda la co a . In pira ad'iracin ante la intrincada ! util con truccin del univer o. :a)%a en la )i)lioteca una co'unidad de erudito que e<plora)an la &% ica$ la literatura$ la 'edicina$ la a trono'%a$ la geogra&%a$ la &ilo o&%a$ la 'ate'tica $ la )iolog%a ! la ingenier%a. La ciencia ! la erudicin #a)%an llegado a u edad adulta. +l genio &lorec%a en aquella ala 1 La Di)lioteca de Ale,andr%a e el lugar donde lo

#o')re reunieron por pri'era ve" de 'odo erio ! i te'tico el conoci'iento del 'undo. Ade' de +rat tene $ #u)o el a trno'o :iparco$ que orden el 'apa de la con telacione ! e ti' el )rillo de la e trella ; +uclide $ que i te'ati" de 'odo )rillante la geo'etr%a ! que en cierta oca in di,o a u re!$ que luc#a)a con un di&%cil pro)le'a 'ate'tico1 no #a! un ca'ino real #acia la geo'etr%a ; 2ioni io de 6racia$ el #o')re que de&ini la parte del di cur o ! que #i"o en el e tudio del lengua,e lo que +uclide #i"o en la geo'etr%a; :er&ilo$ el &i ilogo que e ta)leci$ de 'odo eguro$ que e el cere)ro ! no el cora"n la ede de la inteligencia; :ern de Ale,andr%a$ inventor de ca,a de engrana,e ! de aparato de vapor$ ! autor de aut.mata, la pri'era o)ra o)re ro)ot ; Apolonio de (rga'o$ el 'ate'tico que de'o tr la &or'a de la eccione cnica H elip e$ par)ola e #ipr)ola$ la curva que co'o a)e'o actual'ente iguen en u r)ita lo planeta $ lo co'eta ! la e trella ; Arqu%'ede $ el 'a!or genio 'ecnico #a ta Leonardo de ?ineN; ! el a trno'o ! gegra&o 6olo'eo$ que co'pil gran parte de lo que e #o! la eudociencia de la a trolog%a1 u univer o centrado en la 6ierra e tuvo en )oga durante /A00 a.o $ lo que no recuerda que la capacidad intelectual no con titu!e una garant%a contra lo !erro de co'unale . 7 entre e to grande #o')re #u)o una gran 'u,er$ :ipatia$ 'ate'tica ! a trno'o$ la Blti'a lu')rera de la )i)lioteca$ cu!o 'artirio e tuvo ligado a la de truccin de la )i)lioteca iete iglo de pu de u &undacin$ #i toria a la cual volvere'o . Lo re!e griego de +gipto que ucedieron a Ale,andro ten%an idea 'u! eria o)re el a)er. Apo!aron durante iglo la inve tigacin ! 'antuvieron la )i)lioteca para que o&reciera un a')iente adecuado de tra)a,o a la 'e,ore 'ente de la poca. La )i)lioteca con ta)a de die" grande ala de inve tigacin$ cada una dedicada a un te'a di tinto; #a)%a &uente ! colu'nata $ ,ardine )otnico $ un "oo$ ala de di eccin$ un o) ervatorio$ ! una gran ala co'edor donde e lleva)an a ca)o con toda li)ertad la di cu ione cr%tica de la idea . +l nBcleo de la )i)lioteca era u coleccin de li)ro . Lo organi"adore e cudri.aron toda la cultura ! lengua,e del 'undo. +nvia)an agente al e<terior para co'prar )i)lioteca . Lo )uque de co'ercio que arri)a)an a Ale,andr%a eran regi trado por la polic%a$ ! no en )u ca de contra)ando$ ino de li)ro . Lo rollo eran con&i cado $ copiado ! devuelto luego a u propietario . + di&%cil de e ti'ar el nB'ero preci o de li)ro $ pero parece pro)a)le que la )i)lioteca contuviera 'edio 'illn de volB'ene $ cada uno de ello un rollo de papiro e crito a 'ano. 34u de tino tuvieron todo e to li)ro 5 La civili"acin cl ica que lo cre aca) de integrndo e ! la )i)lioteca &ue de truida deli)erada'ente. Slo o)revivi una peque.a &raccin de u o)ra $ ,unto con uno poco ! pattico &rag'ento di per o . 7 qu tentadore on e to re to ! &rag'ento . Sa)e'o por e,e'plo que en lo e tante de la )i)lioteca #a)%a una o)ra del a trno'o Ari tarco de Sa'o quien o ten%a que la 6ierra e uno de lo planeta $ que r)ita el Sol co'o ello $ ! que la e trella e tn a una enor'e di tancia de no otro . Cada una de e ta conclu ione e total'ente correcta$ pero tuvi'o que e perar ca i do 'il a.o para rede cu)rirla . Si 'ultiplica'o por cien 'il nue tra en acin de

privacin por la prdida de e ta o)ra de Ari tarco e'pe"are'o a apreciar la grande"a de lo logro de la civili"acin cl ica ! la tragedia de u de truccin. :e'o uperado en 'uc#o la ciencia que el 'undo antiguo conoc%a$ pero #a! laguna irrepara)le en nue tro conoci'iento #i trico . I'agine'o lo 'i terio que podr%a'o re olver o)re nue tro pa ado i di pu ira'o de una tadeta de lector para la Di)lioteca de Ale,andr%a. Sa)e'o que #a)%a una #i toria del 'undo en tre volB'ene $ perdida actual'ente$ de un acerdote )a)ilonio lla'ado Dero o. +l pri'er volu'en e ocupa)a del intervalo de de la Creacin #a ta el 2iluvio$ un per%odo al cual atri)u! una duracin de FJH 000 a.o $ e decir cien vece ' que la cronolog%a del Antiguo 6e ta'ento. Me pregunto cul era u contenido. Lo antiguo a)%an que el 'undo e 'u! vie,o. Intentaron inve tigar e te re'oto pa ado. Sa)e'o a#ora que el Co 'o e 'uc#o ' vie,o de lo que ello llegaron a i'aginar. :e'o e<a'inado el univer o en el e pacio ! de cu)ierto que vivi'o en una 'ota de polvo que da vuelta a una vulgar e trella ituada en el rincn ' re'oto de una o cura gala<ia. 7 i o'o una 'anc#a en la in'en idad del e pacio$ ocupa'o ta')in un in tante en el cB'ulo de la edade . Sa)e'o a#ora que nue tro univer o o por lo 'eno u encarnacin ' reciente tiene una edad de uno quince o veinte 'il 'illone de a.o . V te e el tie'po tran currido de de un nota)le aconteci'iento e<plo ivo lla'ado #a)itual'ente big bang 8cap%tulo / O9. +n el inicio de e te univer o no #a)%a gala<ia $ e trella ni planeta $ no #a)%a vida ni civili"acin$ ino una Bnica )ola de &uego uni&or'e ! radiante que llena)a todo el e pacio. +l pa o del Cao del big bang al Co 'o que e ta'o e'pe"ando a conocer e la tran &or'acin ' a o')ro a de 'ateria ! de energ%a que #e'o tenido el privilegio de vi lu')rar. 7 #a ta que no encontre'o en otra parte a ere inteligente $ no otro o'o la ' e pectacular de toda la tran &or'acione 1 lo de cendiente re'oto del big bang, dedi cado a la co'pren in ! u) iguiente tran &or'acin del Co 'o del cual procede'o . Cap%tulo H. -na vo" en la &uga c 'ica. Se 'e ordena que 'e rinda al Se.or de lo Mundo . + l quien te cre deM polvo... +L CORQN$ ura F0 La ' antigua de toda la &ilo o&%a $ la de la evolucin$ e tuvo 'aniatada de 'ano ! de pie ! relegada a la o curidad ' a) oluta durante el 'ilenio de e cola tici 'o teolgico. (ero 2arGin in&undi nueva avia vital en la antigua e tructura; la atadura altar8$$i$ ! el pen a'iento revivi&icado de la antigua Grecia #a de'o trado er una e<pre in ' adecuada del orden univer al de la co a que cualquiera de lo e que'a aceptado por la credulidad ! )ien reci)ido por la uper ticin de etenta generacione po teriore de #o')re . 6. :. :-OL+7$ /PP*

(ro)a)le'ente todo lo ere orgnico que #a!an vivido nunca o)re e ta tierra #an de cendido de alguna Bnica &or'a pri'ordial$ a la que e in&undi vida por pri'era ve"... + ta opinin o)re el origen de la vida tiene u grande"a... porque 'ientra e te planeta #a ido dando vuelta de acuerdo con la le! &i,a de la gravedad$ a partir de un inicio tan encillo #an evolucionado ! iguen evolucionando &or'a in &in$ la ' )ella ! la ' 'aravillo a . C:ARL+ 2ARGiN El origen de las es)ecies, $&/% (arece que e<i te una co'unidad de 'ateria a lo largo de todo el univer o vi i)le$ porque la e trella contienen 'uc#o de lo ele'ento que e<i ten en el Sol ! en la 6ierra. + nota)le que lo ele'ento di&undido ' a'plia'ente entre la #ue te de e trella ean alguno de lo ele'ento ' e trec#a'ente relacionado con lo organi 'o viviente de nue tro glo)o$ entre ello el #idrgeno$ el odio$ el 'agne io ! el #ierro. 3No podr%a er que por lo 'eno la e trella ' )rillante &ue en co'o nue tro ol$ centro que 'antienen ! dan energ%a a i te'a de 'undo $ adaptado para er lugar de re idencia de ere viviente 5 LILLIAM :-GGINS$ /P>A 2-RAN6+ 6O2A MI ?I2A M+ :+ (R+G-N6A2O o)re la po i)ilidad de que e<i ta la vida en otra parte . 34u &or'a tendr%a5 3O de qu e tar%a #ec#a5 6odo lo ere vivo de nue tro planeta e tn con tituido por 'olcula orgnica 1 arquitectura 'icro cpica co'ple,a en la que el to'o de car)ono ,uega un papel central. :u)o una poca$ anterior a la vida$ en la que la 6ierra era e tril ! e ta)a a) oluta'ente de olada. Nue tro 'undo re)o a a#ora de vida. 3C'o lleg a producir e5 3C'o e con titu!eron en au encia de vida 'olcula orgnica )a ada en el car)ono5 3C'o nacieron lo pri'ero ere vivo 5 3C'o evolucion la vida #a ta producir ere tan ela)orado ! co'ple,o co'o no otro $ capace de e<plorar el 'i terio de nue tro or%gene 5 3:a! vida ta')in o)re lo inconta)le planeta que puedan girar alrededor de otro ole 5 2e e<i tir la vida e<traterre tre$ 3 e )a a en la 'i 'a 'olcula orgnica que la vida de la 6ierra5 3Se parecen )a tante lo ere de otro 'undo a la vida de la 6ierra5 3O pre entan di&erencia aturdidora $ con otra adaptacione a otro a')iente 5 34u otra co a on po i)le 5 La naturale"a de la vida en la 6ierra ! la )B queda de vida en otra parte on do a pecto de la 'i 'a cue tin1 la )B queda de lo que no otro o'o . +n la grande tinie)la entre la e trella #a! nu)e de ga $ de polvo ! de 'ateria orgnica. Lo radiotele copio #an de cu)ierto docena de tipo di&erente de 'olcula orgnica . La a)undancia de e ta 'olcula ugiere que la u tancia de la vida e encuentra en toda parte . 4ui" el origen ! la evolucin de la vida ea una inevita)ilidad c 'ica$ i e di pone de tie'po u&iciente. +n alguno de lo 'ile de 'illone de planeta de la gala<ia ?%a Lctea e po i)le que la vida no na"ca nunca. +n otro la vida puede nacer ! 'orir ' tarde$ o )ien no uperar en u evolucin la &or'a ' encilla . 7

en alguna peque.a &raccin de 'undo pueden de arrollar e inteligencia ! civili"acione ' avan"ada que la nue tra. +n oca ione alguien e.ala #a ta qu punto e a&ortunada la coincidencia de que la 6ierra e t per&ecta'ente adaptada a la vida1 te'peratura 'oderada $ agua l%quida$ at' &era de o<%geno$ etc. (ero e to upone con&undir por lo 'eno en parte cau a ! e&ecto. No otro $ #a)itante de la 6ierra$ e ta'o upre'a'ente adaptado al 'edio a')iente de la 6ierra porque creci'o aqu%. La &or'a anteriore de vida que no e ta)an per&ecta'ente adaptada 'urieron. No otro de cende'o de organi 'o que pro peraron. No #a! duda de que lo organi 'o que evolucionan en un 'undo 'u! di&erente ta')in cantarn u ala)an"a . 6oda la vida en la 6ierra e t e trec#a'ente relacionada. 6ene'o una qu%'ica orgnica co'Bn ! una #erencia evolutiva co'Bn. Co'o con ecuencia de e to nue tro )ilogo e ven pro&unda'ente li'itado . + tudian ola'ente un tipo Bnico de )iolog%a$ un te'a olitario en la 'B ica de la vida. 3+ e te tono agudo ! d)il la Bnica vo" en 'ile de a.o lu"5 3O e ' )ien una e pecie de &uga c 'ica$ con te'a ! contrapunto $ di onancia ! ar'on%a $ con 'il 'illone de voce di tinta tocando la 'B ica de la vida en la gala<ia5 (er'it%d que cuente una #i toria o)re una peque.a &ra e en la 'B ica de la vida o)re la 6ierra. +n el a.o //PA el e'perador del Iapn era un ni.o de iete a.o lla'ado Anto@u. +ra el ,e&e no'inal de un clan de a'urai lla'ado lo :ei@e$ que e ta)an e'pe.ado en una guerra larga ! angrienta con otro clan de a'urai $ lo Gen,i. Cada clan a&ir'a)a po eer derec#o ance trale uperiore al trono i'perial. +l encuentro naval deci ivo$ con el e'perador a )ordo$ ocurri en 2anno ura en el 'ar Interior del Iapn el HF de a)ril de //PA. Lo :ei@e &ueron uperado en nB'ero ! en tctica. Muc#o 'urieron a 'ano del ene'igo. Lo S uperviviente e lan"aron en gran nB'ero al 'ar ! e a#ogaron. La 2a'a NiN$ a)uela del e'perador$ decidi que ni ella ni Anto@u ten%an que caer en 'ano del ene'igo. La 0istoria de los 0eike cuenta lo que ucedi de pu 1 +l e'perador #a)%a cu'plido aquel a.o lo iete de edad$ pero parec%a 'uc#o 'a!or. +ra tan #er'o o que parec%a e'itir un re plandor )rillante ! u pelo negro ! largo le colga)a uelto o)re la e palda. Con una 'irada de orpre a ! de an iedad en u ro tro pregunt a la 2a'a NiN1 32nde va a llevar'e5 +lla 'ir al ,oven o)erano 'ientra la lgri'a roda)an por u 'e,illa !... lo con ol$ atando u largo pelo en u ve tido de color de palo'a. Cegado por la lgri'a el ni.o o)erano ,unt u )ella 'anita . Se pu o pri'ero cara al + te para de pedir e del dio de I e ! luego de cara al Oe te para repetir el Ne')ut u Wuna oracin al Duda A'idaM. La 2a'a NiN lo agarr &uerte'ente en u )ra"o ! 'ientra dec%a en la pro&undidade del ocano e t nue tro capitolio $ e #undi &inal'ente con l de)a,o de la ola . 6oda la &lota :ei@e qued de truida. Slo o)revivieron cuarenta ! tre 'uere . + ta da'a de #onor de la corte i'perial &ueron o)ligada a vender &lore ! otro &avore a lo pe cadore cercano al e cenario de la )atalla. Lo :ei@e

de aparecieron ca i total'ente de la #i toria. (ero un grupo &or'ado por la c#u 'a de antigua da'a de #onor ! u de cendencia entre lo pe cadore &und un &e tival para con'e'orar la )atalla. Se cele)ra #a ta #o! el HF de a)ril de cada a.o. Lo pe cadore de cendiente de lo :ei@e vi ten de c.a'o con tocado negro ! de &ilan #a ta el antuario de A@a'a que contiene el 'au oleo del e'perador a#ogado. All% a i ten a una repre entacin de lo aconteci'iento que iguieron a la )atalla de 2anno ura. 2urante iglo la gente i'agino que pod%a di tinguir e,rcito &anta 'ale de a'urai e &or"ndo e vana'ente en ac#icar el 'ar para lavarlo de angre ! eli'inar u #u'illacin. Lo pe cadore dicen que lo a'urai :ei@e e pa ean todav%a por lo &ondo del 'ar Interior$ en &or'a de cangre,o . Se pueden encontrar en e te 'ar cangre,o con curio a e.ale en u dor o $ &or'a e indentacione que e parecen a o')ro a'ente al ro tro de un a'urai. Cuando e pe ca un cangre,o de to no e co'e ino que e le devuelve al 'ar para con'e'orar lo tri te aconteci'iento de 2anno ura. + te proce o plantea un #er'o o pro)le'a. 3C'o e con igue que el ro tro de un guerrero quede gra)ado en el capara"n de un cangre,o5 La re pue ta parece er que &ueron lo #o')re quiene #icieron la cara. La &or'a en lo capara"one de lo cangre,o on #eredada . (ero entre lo cangre,o $ co'o entre la per ona $ #a! 'uc#a l%nea #ereditaria di&erente . Suponga'o que entre lo antepa ado le,ano de e te cangre,o urgiera ca ual'ente uno con una &or'a que parec%a$ aunque &uera ligera'ente$ un ro tro #u'ano. Inclu o ante de la )atalla de 2anno ura lo pe cadore pueden #a)er entido e crBpulo para co'er un cangre,o a %. Al devolverlo al 'ar pu ieron en 'arc#a un proce o evolutivo1 Si ere un cangre,o ! tu capara"n e corriente$ lo #o')re te co'ern. 6u lina,e de,ar poco de cendiente . Si tu capara"n e parece un poco a una cara$ te ec#arn de nuevo al 'ar. (odr de,ar ' de cendiente . Lo cangre,o ten%an un valor con idera)le invertido en la &or'a gra)ada en u capara"one . A 'edida que pa a)an la generacione $ tanto de cangre,o co'o de pe cadore $ lo cangre,o cu!a &or'a e parec%an ' a una cara de a'urai o)reviv%an pre&erente'ente$ #a ta que al &inal e o)tuvo no !a una cara #u'ana$ no lo una cara ,apone a$ ino el ro tro de un a'urai &ero" ! en&adado. 6odo e to no tiene nada que ver con lo que lo cangre,o desean. La eleccin viene i'pue ta de de el e<terior. Cuanto ' uno e parece a un a'urai 'e,ore on u pro)a)ilidade de o)revivir. Al &inal e o)tiene una gran a)undancia de cangre,o a'urai.. + te proce o e deno'ina eleccin arti&icial. +n el ca o del cangre,o de :ei@e$ lo e&ectuaron de 'odo ' o 'eno con ciente lo pe cadore $ ! de de luego in que lo cangre,o e lo propu ieran eria'ente. (ero lo #o')re #an eleccionado deli)erada'ente durante 'ile de a.o $ la planta ! ani'ale que #an de vivir ! la que 'erecen 'orir. 2e de nue tra in&ancia no rodean ani'ale $ &ruto $ r)ole ! verdura &a'iliare $ cultivado ! do'e ticado . 32e dnde proceden= 3?iv%an ante li)re'ente en el 'undo ilve tre ! e le indu,o luego a eguir una &or'a de vida 'eno dura en el ca'po5 No$ la realidad e 'u! di tinta. La 'a!or%a de ello lo #ici'o no otro .

:ace die" 'il a.o no #a)%a vaca lec#era $ ni perdiguero ni e piga grande de trigo. Cuando do'e tica'o a lo antepa ado de e ta planta ! ani'ale a vece ere que pre enta)an un a pecto 'u! di tinto controla'o u crian"a. (rocura'o que alguna variedade cu!a propiedade con ider)a'o de ea)le e reprodu,eran con pre&erencia a la de' . Cuando de ea'o un perro que no a!udara a controlar un re)a.o de ove,a $ elecciona'o ra"a que eran inteligente $ o)ediente ! que 'o tra)an un cierto talento previo con el re)a.o$ talento que e Btil para lo ani'ale que ca"an en ,aur%a . La u)re enor'e'ente dilatada del ganado lec#ero on el re ultado del inter del #o')re por la lec#e ! el que o. Nue tro trigo o nue tro 'a%" e #a criado durante die" 'il generacione para que ea ' gu to o ! nutritivo que u e culido antepa ado ; #a ca')iado tanto que in la intervencin #u'ana no pueden ni reproducir e. La e encia de la eleccin arti&icial tanto de un cangre,o de :ei@e$ co'o de un perro$ una vaca o una e piga de trigo e ta1 Muc#o ra go &% ico ! de co'porta'iento de la planta ! de lo ani'ale e #eredan. Se reproducen entero . Lo #o')re $ por el 'otivo que ea$ apo!an la reproduccin de alguna variedade ! repri'en la reproduccin de otra . La variedad que e #a eleccionado e reproduce de 'odo pre&erente; llega a er a)undante; la variedad de ec#ada e #ace rara ! qui" llega a e<tinguir e. (ero i lo #o')re pueden crear nueva variedade de planta ! de ani'ale $ 3no #a de poder #acer lo 'i 'o la naturale"a5 + te proce o i'ilar e deno'ina eleccin natural. La alteracione que #e'o provocado en ani'ale ! vegetale durante la corta e tancia de lo #o')re o)re la 6ierra ! la evidencia & il de'ue tran clara'ente que la vida #a ca')iado de 'odo &unda'ental a lo largo de la era . Lo re to & ile no #a)lan in a')igCedad de ere pre ente ante en nB'ero enor'e ! que actual'ente #an de aparecido de 'odo a) oluto. / La e pecie que e #an e<tinguido en la #i toria de la 6ierra on 'uc#o ' nu'ero a que la e<i tente actual'ente; on lo e<peri'ento conclu o de la evolucin. Lo ca')io gentico inducido por la do'e ticacin e #an producido con 'uc#a rapide". +l cone,o no e do'e tic #a ta lo pri'ero tie'po del 'edioevo 8lo criaron 'on,e &rance e cre!endo que lo cone,ito recin nacido eran pe cado ! que por lo tanto queda)an e<ento de la pro#i)icin de con u'ir carne en cierto d%a del calendario de la Igle ia9; el ca& en el iglo quince; la re'olac#a a"ucarera en el iglo diecinueve; ! el vi n e t todav%a en la pri'era &a e de do'e ticacin. +n 'eno de die" 'il a.o la do'e ticacin #a au'entado el pe o de la lana que cr%an la ove,a de de 'eno de un @ilo de pelo duro #a ta die" o veinte @ilo de una pelu a &ina ! uni&or'e; o el volu'en de lec#e producido por el ganado en un per%odo de lactancia de de uno cuanto centenare de cent%'etro cB)ico #a ta un 'illn. Si la eleccin arti&icial puede provocar ca')io tan grande en un per%odo de tie'po tan corto$ 3de qu er capa" la eleccin natural tra)a,ando durante 'ile de 'illone de a.o 5 La re pue ta e toda la )elle"a ! diver idad del 'undo )iolgico. La evolucin e un #ec#o$ no una teor%a. +l gran de cu)ri'iento a ociado con lo no')re de C#arle 2arGin ! de Al&red Ru el Lallace e que el 'ecani 'o de la evolucin e la eleccin natural. :ace ' de un iglo e to cient%&ico #icieron #incapi en que la naturale"a e

prol%&ica$ en que nacen 'uc#o ' ani'ale ! planta de lo que pueden llegar a o)revivir ! en que$ por lo tanto$ el 'edio a')iente elecciona la variedade que on accidental'ente ' adecuada para o)revivir. La 'utacione ca')io repentino en la #erencia e tran 'iten entera . (roporcionan la 'ateria pri'a de la evolucin. +l 'edio a')iente elecciona la poca 'utacione que au'entan la upervivencia$ o)tenindo e una erie de lenta tran &or'acione de una &or'a de vida en otra$ que origina nueva e pecie . / La pala)ra de 2arGin en El origen de las es)ecies 1ueron2 +l #o')re de #ec#o no produce varia)ilidad; lo Bnico que #ace e e<poner inintencionada'ente ere orgnico a nueva condicione de vida$ ! luego la Naturale"a actBa o)re la organi"acin$ ! cau a la varia)ilidad. (ero el #o')re puede eleccionar ! elecciona la variacione que la Naturale"a le da$ ! de e te 'odo la acu'ula de cualquier 'odo que de ee. Adapta a % ani'ale ! planta a u propio )ene&icio o placer. (uede #acerlo 'etdica'ente o puede #acerlo incon ciente'ente pre ervando lo individuo que le on ' Btile de 'o'ento$ in pen ar en alterar la ra"a... No #a! 'otivo aparente para que lo principio que #an actuado con tanta e&icacia en la do'e ticacin no #a!an actuado en la Naturale"a... Nacen ' individuo de lo que pueden o)revivir... La venta,a ' ligera en un er$ de cualquier edad o en cualquier e tacin$ o)re lo de' ere con lo cuale entra en co'peticin$ o una adaptacin 'e,or$ por '%ni'a que ea$ a la condicione &% ica que le rodean$ ca')iar el equili)rio en u &avor. 6. :. :u<le!$ el de&en or ! populari"ador ' e&ectivo de la evolucin en el iglo diecinueve$ e cri)i que la pu)licacione de 2arGin ! de Lallace &ueron co'o un ra!o de lu"$ que a un #o')re que e #a perdido en una noc#e o cura revela de repente un ca'ino que tanto i le lleva directa'ente a ca a co'o i no e induda)le que va en u direccin... Cuando do'in por pri'era ve" la idea central de El origen de las es)ecies 'i re&le<in &ue1 N4u incre%)le'ente e tBpido por 'i parte no #a)er pen ado en e toX Supongo que lo co'pa.ero de Coln di,eron ' o 'eno lo 'i 'o... Lo #ec#o de la varia)ilidad$ de la luc#a por la e<i tencia$ de la adaptacin a la condicione eran del do'inio de todo ; pero ninguno de no otro o pec# que el ca'ino #acia el centro 'i 'o del pro)le'a de la e pecie pa a)a entre ello $ #a ta que 2arGin ! Lallace eli'inaron la tinie)la . Muc#a per ona quedaron e candali"ada alguna todav%a lo e tn ante a')a idea 1 la evolucin ! la eleccin natural. Nue tro antepa ado o) ervaron la elegancia de la vida en la 6ierra$ lo apropiada que eran la e tructura de lo organi 'o a u &uncione $ ! con ideraron e to co'o prue)a de la e<i tencia de un Gran 2i e.ador. +l organi 'o unicelular ' i'ple e una 'quina 'uc#o ' co'ple,a que el 'e,or relo, de )ol illo. 7 in e')argo lo relo,e de )ol illo no e 'ontan e pontnea'ente a % 'i 'o $ ni evolucionan por lenta etapa e i'pul ado por % 'i 'o $ a partir por e,e'plo de relo,e a)uelo . -n relo, pre upone un relo,ero. (arec%a &uera de lugar que lo to'o ! la 'olcula pudie en reunir e e pontnea'ente de algBn 'odo para crear organi 'o de una co'ple,idad tan a o')ro a ! de un &unciona'iento tan util co'o lo que adornan toda la regione de la 6ierra. +l #ec#o de que cada er vivo e tuviera e pecial'ente di e.ado$ de que una e pecie no e convirtiera en otra e pecie$ era una nocin per&ecta'ente

con i tente con lo que nue tro antepa ado $ provi to de una li'itada docu'entacin #i trica$ a)%an de la vida. La idea de que cada organi 'o #u)ie e ido con truido 'eticulo a'ente por un Gran 2i e.ador proporciona)a a la naturale"a igni&icado ! orden$ ! a lo ere #u'ano una i'portancia que todav%a an#ela'o . -n 2i e.ador con titu!e una e<plicacin natural$ atractiva ! 'u! #u'ana del 'undo )iolgico. (ero$ co'o de'o traron 2arGin ! Lallace$ #a! otra e<plicacin igual'ente atractiva$ igual'ente #u'ana ! 'uc#o ' convincente1 la eleccin natural$ que #ace la 'B ica de la vida ' )ella a 'edida que pa an lo eone . La evidencia & il podr%a er con i tente con la idea de un Gran 2i e.ador; qui" alguna e pecie quedan de truida cuando el 2i e.ador e t de contento con ella e intenta nuevo e<peri'ento con di e.o 'e,orado . (ero e ta idea e algo de concertante. Cada planta ! cada ani'al e t con truido de un 'odo e<qui ito; 3no de)er%a #a)er ido capa" un 2i e.ador de upre'a co'petencia de #acer de de el principio la variedad de eada5 Lo re to & ile pre uponen un proce o de tanteo$ una incapacidad de anticipar el &uturo$ lo cual no concuerda con un Gran 2i e.ador e&iciente 8aunque % con un 2i e.ador de un te'pera'ento ' di tante e indirecto9. Cuando e tudia)a en la univer idad$ a principio de lo a.o /=A0$ tuve la &ortuna de tra)a,ar en el la)oratorio de :. I. Muller$ un gran gentico ! el #o')re que #a)%a de cu)ierto que la radiacin produce 'utacione . Muller &ue la per ona que 'e e.al la e<i tencia del cangre,o :ei@e co'o e,e'plo de eleccin arti&icial. A &in de aprender el a pecto prctico de la gentica$ pa 'uc#o 'e e tra)a,ando con 'o ca de la &ruta$ 3roso)!ila melanogaster 8que igni&ica a'ante del roc%o de cuerpo negro91 di'inuto ! )enigno ere con do ala ! uno grande o,o . La ten%a'o en )otella de lec#e de 'edio litro. Cru")a'o do variedade para ver la nueva &or'a que e'erg%an gracia a la reordenacin de lo gene paterno ! por accin de 'utacione naturale e inducida . La #e')ra depo ita)an u #uevo en una e pecie de 'ela"a que lo tcnico pon%an dentro de la )otella ; e tapa)a la )otella ! e per)a'o do e'ana a que lo #uevo &ertili"ado e tran &or'aran en larva $ la larva en pupa $ ! la pupa e'ergieran en &or'a de 'o ca de la &ruta adulta . -n d%a e ta)a !o o) ervando a trav de un 'icro copio )inocular de poco au'ento un lote recin llegado de 3roso)!ilas adulta in'ovili"ada con un poco de ter$ ! e ta)a ocupado eparando la di&erente variedade con un pincel de pelo de ca'ello. 4ued a o')rado al encontrar'e con algo 'u! di&erente1 no e trata)a de una peque.a variacin$ por e,e'plo con o,o ro,o en lugar de )lanco $ o con cerda en el cuello en lugar de in cerda . Se trata)a de otro tipo de criatura$ ! que &unciona)a 'u! )ien1 'o ca con ala 'uc#o ' pro'inente ! con antena larga ! plu'o a . Llegu a la conclu in de que el de tino #a)%a #ec#o en el propio la)oratorio de Muller lo que l #a)%a dic#o que no podr%a uceder nunca1 un ca')io evolutivo i'portante en una Bnica generacin. Me corre pond%a a '% la ingrata tarea de contr elo. Con el cora"n opri'ido lla' a u puerta. +ntre $ di,o una vo" apagada. +ntr ! vi que la #a)itacin e ta)a a o cura $ a e<cepcin de una Bnica la'parita que ilu'ina)a el oporte del 'icro copio donde l e ta)a tra)a,ando. +n e te a')iente tene)ro o co'uniqu a tro'picone 'i de cu)ri'iento1 un tipo 'u! di&erente de 'o ca. + ta)a eguro que #a)%a e'ergido de una de la pupa en

la 'ela"a . No quer%a 'ole tar a Muller$ pero... 36iene ' )ien a pecto de lepidptero que de d%ptero5 $ 'e pregunt con el ro tro ilu'inado de de a)a,o. 7o no a)%a de qu 'e #a)la)a$ ! tuvo que e<plicr'elo1 36iene ala grande 5 36iene antena plu'o a 5 A ent% tri te'ente. Muller encendi la l'para del tec#o ! onri )enigna'ente. +ra una vie,a #i toria. :a)%a un tipo de polilla que e #a)%a adaptado a lo la)oratorio de gentica que tra)a,a)an con 3roso)!ila. No era nada parecida a una 'o ca de la &ruta ni quer%a ninguna relacin con ella. Lo que quer%a era la 'ela"a de la 'o ca de la &ruta. +n lo )reve 'o'ento que el tcnico de la)oratorio nece ita)a para de tapar la )otella de lec#e por e,e'plo al a.adir ' 'o ca de la &ruta ! volverla a tapar$ la polilla 'adre entra)a en picado ! precipita)a u #uevo volando o)re la delicio a 'ela"a . 7o no #a)%a de cu)ierto una 'acro'utacin$ i'ple'ente #a)%a dado con otra 'aravillo a adaptacin de la naturale"a$ producto a u ve" de 'icro'utacione ! de la eleccin natural. Lo ecreto de la evolucin on la 'uerte ! el tie'po1 la 'uerte de un nB'ero enor'e de &or'a viva que e ta)an i'per&ecta'ente adaptada al 'edio a')iente; ! tie'po para una larga uce in de peque.a 'utacione que eran accidentalmente adaptativa $ tie'po para la lenta acu'ulacin de ra go producido por 'utacione &avora)le . 34u igni&ican etenta 'illone de a.o para uno ere que viven lo una 'illon i'a de e te tie'po5 So'o co'o 'aripo a que revolotean un olo d%a ! pien an que aquello lo e todo. Lo que ucedi en la 6ierra puede er ' o 'eno el cur o t%pico de la evolucin de la vida en 'uc#o 'undo ; pero en relacin a detalle co'o la qu%'ica de la prote%na o la neurolog%a de lo cere)ro $ la #i toria de la vida en la 6ierra puede er Bnica en toda la gala<ia ?%a Lctea. La 6ierra e conden a partir de ga ! polvo intere telare #ace F >00 'illone de a.o . Sa)e'o por lo & ile que el origen de la vida e produ,o poco de pu $ #ace qui" uno F 000 'illone de a.o $ en la laguna ! ocano de la 6ierra pri'itiva. Lo pri'ero ere vivo no eran tan co'ple,o co'o un organi 'o unicelular$ que !a e una &or'a de vida 'u! o&i ticado. Lo pri'ero )al)uceo &ueron 'uc#o ' #u'ilde . +n aquello d%a pri'igenio $ lo rel'pago ! la lu" ultravioleta del Sol de co'pon%an la 'olcula i'ple $ rica en #idrgeno$ de la at' &era pri'itiva$ ! lo &rag'ento e reco')ina)an e pontnea'ente dando 'olcula cada ve" ' co'ple,a . Lo producto de Se ta pri'era qu%'ica e di olv%an en lo ocano $ &or'ando una e pecie de opa orgnica cu!a co'ple,idad crec%a paulatina'ente$ #a ta que un d%a$ por puro accidente$ naci una 'olcula que &ue capa" de #acer copia )a ta de % 'i 'a$ utili"ando co'o )loque con tructivo otra 'olcula de la opa. 8?olvere'o ' adelante a e te te'a.9 V te &ue el pri'er antepa ado del cido de o<irri)onucleico$ el A2N$ la 'olcula 'ae tra de la vida en la 6ierra. 6iene la &or'a de una e calera torcida egBn una #lice$ con e calone di poni)le en cuatro parte 'oleculare di tinta $ que con titu!en la cuatro letra del cdigo gentico. + to e calone $ lla'ado nucletido $ deletrean la in truccione #ereditaria nece aria para #acer un organi 'o dado. Cada &or'a viva de la 6ierra tiene un con,unto di tinto de in truccione $ e crito e encial'ente en el 'i 'o lengua,e La ra"n por la cual lo organi 'o son di&erente e la di&erencia e<i tente entre u in truccione de cido nucleico. -na 'utacin e un ca')io en un

nucletido$ copiado en la generacin iguiente ! que e tran 'ite entero. (ue to que la 'utacione on ca')io casuales de lo nucletido $ la 'a!or%a on nociva o letale $ porque #acen nacer a trav del cdigo en"i'a no &uncionale . :a! que e perar 'uc#o para que una 'utacin #aga tra)a,ar 'e,or a un organi 'o. 7 in e')argo e te aconteci'iento i'pro)a)le$ una peque.a 'utacin )ene&icio a en un nucletido con una longitud de una die"'illon i'a de cent%'etro$ e lo que i'pul a a la evolucin. :ace cuatro 'il 'illone de a.o $ la 6ierra era un para% o 'olecular. 6odav%a no #a)%a predadore . Alguna 'olcula e reproduc%an de 'odo Sine&ica"$ co'pet%an en la )B queda de )loque con tructivo ! de,a)an copia )a ta de % 'i 'a . La evolucin e ta)a !a de&initiva'ente en 'arc#a$ inclu o al nivel 'olecular$ gracia a la reproduccin$ la 'utacin ! la eli'inacin electiva de la variedade 'eno e&iciente . A 'edida que pa a)a el tie'po con egu%an reproducir e 'e,or. Llegaron a unir e entre % 'olcula con &uncione e peciali"ada $ con titu!endo una e pecie de colectivo 'olecular1 la pri'era clula. La clula vegetale de #o! en d%a tienen di'inuta &)rica 'oleculare $ lla'ada cloropla to $ que e encargan de la &oto %nte i 1 la conver in de la lu" olar$ el agua ! el di<ido de car)ono en #idrato de car)ono ! o<%geno. La clula pre ente en una gota de angre contienen un tipo di&erente de &)rica 'olecular$ el 'itocondrio$ que co')ina el ali'ento con el o<%geno para e<traer energ%a Btil. + ta &)rica e tn actual'ente dentro de la clula vegetale ! ani'ale $ pero pueden #a)er ido en otro tie'po clula li)re . :ace uno tre 'il 'illone de a.o e #a)%a reunido un cierto nB'ero de planta unicelulare $ qui" porque una 'utacin i'pidi que una ola clula ola e eparara de pu de dividir e en do . :a)%an evolucionado lo pri'ero organi 'o 'ulticelulare . Cada clula de nue tro cuerpo e una e pecie de co'una$ con parte que ante viv%an li)re'ente ! que e #an reunido para el )ien co'Bn. 7 no otro e ta'o co'pue to por cien )illone de clula . Cada uno de no otro e una 'ultitud. (arece que el e<o e invent #ace uno do 'il 'illone de a.o . Con anterioridad a e to la nueva variedade de organi 'o lo pod%an nacer a partir de la acu'ulacin de 'utacione ca uale 1 la eleccin de ca')io $ letra por letra$ en la in truccione gentica . La evolucin de)i er atro"'ente lenta. Gracia al invento del e<o do organi 'o pod%an interca')iar prra&o $ pgina ! li)ro entero de u cdigo de A2N$ produciendo nueva variedade a punto para pa ar por el ceda"o de la eleccin. Lo organi 'o #an ido eleccionado para que e dediquen al e<o; lo que lo encuentran a)urrido pronto e e<tinguen. 7 e to no e lo cierto en relacin a lo 'icro)io de #ace do 'il 'illone de a.o . 6a')in lo #o')re con erva'o #o! en d%a una palpa)le devocin por interca')iar eg'ento de A2N. :ace 'il 'illone de a.o $ la planta $ tra)a,ando con,unta'ente de 'odo cooperativo$ #a)%an llevado a ca)o un ca')io a o')ro o en el 'edio a')iente de la 6ierra. La planta verde generan o<%geno 'olecular. Lo ocano e ta)an !a repleto de planta verde encilla $ ! el o<%geno e e ta)a convirtiendo en un co'ponente i'portante de la at' &era de la 6ierra$ alterando irrever i)le'ente u carcter original$ rico en #idrgeno$ ! dando por ter'inada la poca de la #i toria de la 6ierra en la que la u tancia de la vida

e tuvo con tituida por proce o no )iolgico . (ero el o<%geno tiende a provocar la de co'po icin de la 'olcula orgnica . A pe ar del a'or que le tene'o $ e trata en el &ondo de un veneno para la 'ateria orgnica no protegida. La tran icin a una at' &era o<idante plante una cri i upre'a en la #i toria de la vida$ ! una gran cantidad de organi 'o $ incapace de en&rentar e con el o<%geno$ perecieron. -na cuanta &or'a pri'itiva $ co'o lo )acilo del )otuli 'o ! del ttano $ con iguieron o)revivir a pe ar de todo en el a')iente actual de la 6ierra rico en o<%geno. +l nitrgeno de nue tra at' &era e de de el punto de vi ta qu%'ico 'uc#o ' inerte ! por lo tanto 'uc#o ' )enigno que el o<%geno. (ero ta')in e t o tenido )iolgica'ente$ ! por lo tanto el ==Y de la at' &era de la tierra e de origen )iolgico. +l cielo e un producto de la vida. 2urante la 'a!or parte de lo cuatro 'il 'illone de a.o tran currido a partir del origen de la vida$ lo organi 'o do'inante eran alga 'icro cpica de color a"ul ! verde$ que cu)r%an ! llena)an lo ocano . (ero #ace uno >00 'illone de a.o $ el do'inio 'onopoli ta de la alga qued roto ! e produ,o una proli&eracin enor'e de nueva &or'a viva $ aconteci'iento te que e #a lla'ado la e<plo in del C')rico. La vida naci ca i in'ediata'ente de pu del origen de la 6ierra$ lo cual ugiere que qui" la vi a ea un proce o qu%'ico inevita)le en un planeta e'e,ante a la 6ierra. (ero durante tre 'il 'illone de a.o no evolucion 'uc#o ' all de la alga a"ule ! verde $ lo cual ugiere que la evolucin de &or'a viva grande con rgano e peciali"ado e di&%cil$ ' di&%cil todav%a que el origen de la vida. 4ui" #a! 'uc#o otro planeta que tienen #o! en d%a una gran a)undancia de 'icro)io pero a lo que &altan ani'ale ! planta grande . (oco de pu de la e<plo in c')rica$ en lo ocano pulula)an 'uc#a &or'a di tinta de vida. :ace A00 'illone de a.o #a)%a grande re)a.o de trilo)ite $ ani'ale de )ella con truccin$ algo parecido a grande in ecto ; alguno ca"a)an en 'anada o)re el &ondo del ocano. Al'acena)an cri tale en u o,o para detectar la lu" polari"ada. (ero actual'ente !a no #a! trilo)ite vivo ; #ace H00 'illone de a.o que !a no quedan. La 6ierra e tuvo #a)itada a lo largo del tie'po por planta ! ani'ale de lo que #o! no queda ra tro vivo. 7 co'o e lgico #u)o un tie'po en que no e<i t%a ninguna de la e pecie que #a! #o! en nue tro planeta. No #a! ninguna indicacin S en la roca antigua de la pre encia de ani'ale co'o no otro . La e pecie aparecen$ viven durante un per%odo ' o 'eno )reve ! luego e e<tinguen. Ante de la e<plo in del C')rico parece que la e pecie e uced%an una a otra con )a tante lentitud. +n parte e to puede de)er e a que la rique"a de nue tra in&or'acin di 'inu!e rpida'ente cuanto ' le,o e cruta'o el pa ado; en la #i toria pri'itiva de nue tro planeta$ poco organi 'o di pon%an de parte dura ! lo ere )lando de,an poco re to & ile . (ero el rit'o pau ado de aparicin de &or'a e pectacular'ente nueva ante de la e<plo in c')rica e en parte real; la peno a evolucin de la e tructura ! la )ioqu%'ica celular no queda re&le,ada in'ediata'ente en la &or'a e<terna revelada por lo re to & ile . 2e pu de la e<plo in del C')rico nueva ! e<qui ita adaptacione e &ueron ucediendo con una rapide" relativa'ente vertigino a. Aparecieron en rpida uce in lo pri'ero pece ! lo pri'ero verte)rado ; la planta que ante e li'ita)an a vivir en lo ocano e'pe"aron la

coloni"acin de la 6ierra; evolucionaron lo pri'ero in ecto ! u de cendiente e convirtieron en lo pionero de la coloni"acin de la tierra por lo ani'ale ; in ecto alado nacieron al 'i 'o tie'po que lo an&i)io $ ere parecido en cierto 'odo al pe" pul'onado$ capace de o)revivir tanto en la tierra co'o en el agua; aparecieron lo pri'ero r)ole ! lo pri'ero reptile ; evolucionaron lo dino aurio ; e'ergieron lo 'a'%&ero ! luego lo pri'ero p,aro ; aparecieron la pri'era &lore ; lo dino aurio e e<tinguieron; nacieron lo pri'ero cetceo $ antepa ado de lo del&ine ! de la )allena $ ! ta')in en el 'i 'o per%odo nacieron lo pri'ate 1 lo antepa ado de lo 'ono $ lo grande i'io ! lo #u'ano . :ace 'eno de die" 'illone de a.o $ evolucionaron lo pri'ero ere que e parec%an &iel'ente a ere #u'ano $ aco'pa.ado por un au'ento e pectacular del ta'a.o del cere)ro. 7 luego$ #ace lo uno poco 'illone de a.o $ e'ergieron lo pri'ero #u'ano autntico . Lo #o')re crecieron en lo )o que ! no otro le tene'o una a&inidad natural. N4u #er'o o e un r)ol que e e &uer"a por alcan"ar el cieloX Su #o,a recogen la lu" olar para &oto inteti"arla$ ! a % lo r)ole co'piten de,ando en la o')ra a u vecino . Si )u ca'o )ien vere'o a 'enudo do r)ole que e e'pu,an ! e ec#an a un lado con una gracia lnguida. Lo r)ole on 'quina grande ! )ella $ accionada por la lu" olar$ que to'an agua del uelo ! di<ido de car)ono del aire ! convierten e to 'ateriale en ali'ento para u o u!o ! nue tro. La planta utili"a lo #idrato de car)ono que &a)rica co'o &uente de energ%a para llevar a ca)o u a unto vegetale . 7 no otro $ lo ani'ale $ que o'o en de&initiva par ito de la planta $ ro)a'o u #idrato de car)ono para poder llevar a ca)o nuestros asun to . Al co'er la planta co')ina'o lo #idrato de car)ono con el o<%geno que tene'o di uelto en nue tra angre por nue tra propen in a re pirar el aire$ ! de e te 'odo e<trae'o la energ%a que no per'ite vivir. +n e te proce o e<#ala'o di<ido de car)ono$ que luego la planta reciclan para &a)ricar ' #idrato de car)ono. N4u i te'a tan 'aravillo a'ente cooperativoX (lanta ! ani'ale que in#alan 'utua'ente la e<#alacione de lo de' $ una e pecie de re ucitacin 'utua a e cala planetario$ )oca a e to'a$ i'pul ada por una e trella a /A0 'illone de @il'etro de di tancia. :a! decena de 'ile de 'illone de tipo conocido de 'olcula orgnica . Sin e')argo en la actividade e enciale de la vida lo e utili"a una cincuentena. La 'i 'a e tructura e utili"an una ! otra ve" de 'odo con ervador e ingenio o$ para llevar a ca)o &uncione di&erente . 7 en el nBcleo 'i 'o de la vida en la 6ierra la prote%na que controlan la qu%'ica de la clula ! lo cido nucleico que tran portan la in truccione #ereditaria de cu)ri'o que e ta 'olcula on e encial'ente la 'i 'a en toda la planta ! ani'ale . -na encina ! !o e ta'o #ec#o de la 'i 'a u tancia. Si retrocede'o lo u&iciente$ no encontra'o con un antepa ado co'Bn. La clula viviente e un rgi'en tan co'ple,o ! )ello co'o el reino de la gala<ia ! de la e trella . La e<qui ita 'aquinaria de la clula #a ido evolucionando peno a'ente durante ' de cuatro 'il 'illone de a.o . Krag'ento de ali'ento e 'eta'or&o ean en 'aquinaria celular. La clula angu%nea )lanca de #o! on la e pinaca con cre'a de a!er. 3C'o con igue e to la clula5 +n u interior #a! una arquitectura la)er%ntico ! util que

'antiene u propia e tructura$ tran &or'a 'olcula $ al'acena energ%a ! e prepara para copiar e a % 'i 'a. Si pudira'o entrar en una clula$ 'uc#a de la 'anc#a 'oleculare que ver%a'o er%an 'olcula de prote%na$ alguna en &rentica actividad$ otra i'ple'ente e perando. La prote%na ' i'portante on en"i'a $ 'olcula que controlan la reaccione qu%'ica de la clula. La en"i'a on co'o lo o)rero de una cadena de 'onta,e$ cada una e peciali"ada en un tra)a,o 'olecular concreto1 por e,e'plo el (a o F en la con truccin del nucletido &o &ato de guano ina$ o el (a o // en el de 'onta,e de una 'olcula de a"Bcar para e<traer energ%a$ la 'oneda con que paga para con eguir que e lleven a ca)o lo de' tra)a,o celulare . (ero la en"i'a no dirigen el e pectculo. Reci)en u in truccione ! de #ec#o ella 'i 'a on con truida a % 'ediante rdene enviada por lo que controlan. La 'olcula que 'andan on lo cido nucleico . ?iven ecue trado en una ciudad pro#i)ida en lo ' pro&undo de todo$ en el nBcleo de la clula. Si no u'ergira'o por un poro en el nBcleo de la clula no encontrar%a'o con algo parecido a una e<plo in en una &)rica de e pagueti 1 una 'ultitud de ordenada de e pirale e #ilo $ que on lo do tipo de cido nucleico 1 el A2N$ que a)e lo que #a! que #acer$ ! el ARN$ que lleva la in truccione e'anada del A2N al re to de la clula. +llo on lo 'e,or que #an podido producir cuatro 'il 'illone de a.o de evolucin$ ! contienen el co'ple'ento co'pleto de in&or'acin o)re la 'anera de #acer que una clula$ un r)ol o una per ona &uncione. La cantidad de in&or'acin en el A2N del #o')re e crito en el lengua,e corriente ocupar%a un centenar de volB'ene grue o . Ade' de e to$ la 'olcula de A2N a)en la 'anera de #acer copia idntica de % 'i 'a con lo 'u! rara e<cepcione . La cantidad de co a que a)en e e<traordinaria. +l A2N e una #lice do)le$ con do #ilo retorcido que parecen una e calera en e piral . La ecuencia u ordenacin de lo nucletido a lo largo de cada uno de lo #ilo con titu!ente e el lengua,e de la vida. 2urante la reproduccin la #lice e eparan$ a!udada por una prote%na e pecial que la de tornilla$ ! cada cual inteti"a una copia idntica de la otra a partir de )loque con tructivo de nucletido que &lotan por all% en el l%quido vi co o del nBcleo de la clula. -na ve" de tornillada la do)le #lice una en"i'a nota)le lla'ada poli'era a del A2N contri)u!e a a egurar que la copia e reali"a de 'odo ca i per&ecto. Si e co'ete un error$ #a! en"i'a que arrancan lo equivocado ! u titu!en el nucletido &al o por el correcto. + ta en"i'a on una 'quina 'olecular con podere a o')ro o . +l A2N del nBcleo$ ade' de #acer copia e<acta de % 'i 'o la #erencia e preci a'ente e to dirige la actividade de la clula que e preci a'ente el 'eta)oli 'o inteti"ando otro cido nucleico lla'ado ARN 'en a,ero$ el cual pa a a la provincia e<tranucleare ! controla all% la con truccin$ en el 'o'ento adecuado ! en el lugar adecuado$ de una en"i'a. Cuando todo #a &inali"ado el re ultado e la produccin de una 'olcula Bnica de en"i'a que e dedica luego a ordenar un a pecto particular de la qu%'ica de la clula. +l Q2N del #o')re e una e calera con una longitud de 'il 'illone de nucletido . La co')inacione po i)le de nucletido on en u 'a!or parte tonter%a 1 cau ar%an la %nte i de prote%na que no reali"ar%an ninguna &uncin Btil. Slo un nB'ero 'u! li'itado de 'olcula de cido nucleico on de alguna

utilidad para &or'a de vida tan co'plicada co'o no otro . Inclu o a % el nB'ero de 'anera Btile de con truir cido nucleico e incre%)le'ente elevado1 pro)a)le'ente 'u! uperior al nB'ero total de electrone ! de protone del univer o. (or lo tanto el nB'ero de ere #u'ano po i)le e 'u! uperior al del nB'ero de per ona que #a!an vivido nunca1 el potencial no utili"ado de la e pecie #u'ana e in'en o. :a de #a)er 'anera de con truir cido nucleico que &uncionen 'uc#o 'e,or ea cual &uere el criterio e cogido que cualquier per ona que #a!a vivido nunca. (or uerte todav%a ignora'o la 'anera de 'ontar ecuencia di tinta de nucletido que per'itan con truir tipo di tinto de ere #u'ano . +n el &uturo e 'u! po i)le que e te'o en di po icin de 'ontar nucletido iguiendo la ecuencia que quera'o $ ! de producir cualquier caracter% tica que crea'o de ea)le1 una per pectiva que no #ace pen ar ! no inquieta. La evolucin &unciona 'ediante la 'utacin ! la eleccin. Se pueden producir 'utacione durante la reproduccin de la 'olcula i la en"i'a poli'era a del A2N co'ete un error. (ero e raro que lo #aga. La 'utacione e producen ta')in a cau a de la radiactividad$ de la lu" ultravioleta del Sol$ de lo ra!o c 'ico o de u tancia qu%'ica en el 'edio a')iente$ todo lo cual puede ca')iar lo nucletido o atar en &or'a de nudo a lo cido nucleico . Si el nB'ero de 'utacione e de'a iado elevado$ perde'o la #erencia de cuatro 'il 'illone de a.o de lenta evolucin. Si e de'a iado )a,o$ no e di pondr de nueva variedade para adaptar e a algBn ca')io &uturo en el 'edio a')iente. La evolucin de la vida e<ige un equili)rio ' o 'eno preci o entre 'utacin ! eleccin. Cuando e te equili)rio e con igue e o)tienen adaptacione nota)le . -n ca')io en un Bnico nucletido del A2N provoca un ca')io en un Bnico a'inocido en la prote%na codi&icada en e te A2N. La clula ro,a de la angre de lo pue)lo de a cendencia europea tienen un a pecto ' o 'eno glo)ulo o. La clula ro,a de la angre de alguno pue)lo de a cendencia a&ricana tienen el a pecto de #oce o de luna creciente . La clula en #o" tran portan 'eno o<%geno ! por lo tanto tran 'iten un tipo de ane'ia. 6a')in proporcionan una &uerte re i tencia contra la 'alaria. No #a! duda que e 'e,or e tar an'ico que 'uerto. + ta in&luencia i'portante o)re la &uncin de la angre tan nota)le que e aprecia clara'ente en &otogra&%a de clula angu%nea ro,a e la con ecuencia de un ca')io en un Bnico nucletido entre lo die" 'il 'illone e<i tente en el A2N de una clula #u'ana t%pica. 6odav%a ignora'o la con ecuencia de la 'a!or%a de lo ca')io en lo de' nucletido . La per ona tene'o un a pecto )a tante di&erente al de un r)ol. No #a! duda que perci)i'o el 'undo de 'odo di&erente a co'o lo #ace un r)ol. (ero en el &ondo de todo$ en el nBcleo 'olecular de la vida$ lo r)ole ! no otro o'o e encial'ente idntico . +llo ! no otro utili"a'o lo cido nucleico para la #erencia; utili"a'o la prote%na co'o en"i'a para controlar la qu%'ica de nue tra clula . 7 lo ' igni&icativo e que a')o utili"a'o preci a'ente el 'i 'o li)ro de cdigo para traducir la in&or'acin de cido nucleico en in&or'acin de prote%na$ co'o #acen prctica'ente todo lo de' ere de e te planeta. / La e<plicacin u ual de e ta unidad 'olecular e que todo no otro r)ole ! per ona $ p,aro $ apo $ 'o#o ! para'ecio

de cende'o de un e,e'plar Bnico ! co'Bn en el origen de la vida$ en la #i toria pri'itiva de nue tro planeta. 3C'o nacieron pue la 'olcula cr%tica 5 +n 'i la)oratorio de la -niver idad de Co'ell tra)a,a'o entre otra co a en la qu%'ica orgnica pre)iolgica$ tocando alguna nota de la 'B ica de la vida. Me"cla'o ! o'ete'o a c#i pa lo ga e de la 6ierra pri'itiva1 #idrgeno$ agua$ a'on%aco$ 'etano$ ul&uro de #idrgeno$ todo lo cuale por otra parte e tn pre ente actual'ente en el planeta IBpiter ! por todo el Co 'o . La c#i pa corre ponden a lo rel'pago $ pre ente ta')in en la 6ierra antigua ! en el actual IBpiter. +l va o de reaccin e al principio tran parente1 lo ga e precur ore on total'ente invi i)le . (ero al ca)o de die" 'inuto de c#i pa $ ve'o aparecer un e<tra.o pig'ento 'arrn que de ciende lenta'ente por lo co tado del va o. +l interior e #ace paulatina'ente opaco$ ! e cu)re con un e pe o alquitrn 'arrn. Si #u)i e'o utili"ado lu" ultravioleta i'ulando el Sol pri'itivo lo re ultado #u)ie en ido ' o 'eno lo 'i 'o . +l alquitrn e una coleccin 'u! rica de 'olcula orgnica co'ple,a $ inclu!endo a la parte con titutiva de prote%na ! cido nucleico . Re ulta pue que la u tancia de la vida e 'u! &cil de &a)ricar. + to e<peri'ento lo llev a ca)o por pri'era ve" a principio de lo a.o /=A0 Stanle! Miller$ un doctorado del qu%'ico :arold -re!. -re! o ten%a de 'odo convincente que la at' &era pri'itiva de la 6ierra era rica en #idrgeno$ co'o en la 'a!or parte del Co 'o ; que luego el #idrgeno #a ido e capando al e pacio de de la 6ierra$ pero no de de IBpiter$ cu!a 'a a e grande; ! que el origen de la vida e produ,o ante de perder el #idrgeno. Cuando -re! ugiri o'eter e to ga e a c#i pa elctrica $ alguien le pregunt qu e pera)a o)tener con el e<peri'ento. -re! conte t1 Beilstein . Beilstein e el volu'ino o co'pendio en HP to'o con la li ta de toda la 'olcula orgnica conocida por lo qu%'ico . Si utili"a'o lo ga e ' a)undante que #a)%a en la 6ierra pri'itiva ! ca i cualquier &uente de energ%a que ro'pa lo enlace qu%'ico $ pode'o producir lo )loque con tructivo e enciale de la vida. (ero en nue tro va o reactivo #a! ola'ente la nota de la 'B ica de la vida1 no la 'B ica en %. :a! que di poner lo )loque con tructivo 'oleculare en la ecuencia correcta. La vida e de de luego algo ' que a'inocido &a)ricando u prote%na $ ! nucletido &a)ricando u cido nucleico . (ero el #ec#o 'i 'o de ordenar e to )loque con tructivo en 'olcula de cadena larga #a upue to un progre o u tancial de la)oratorio. Se #an reunido a'inocido en la condicione de la 6ierra pri'itiva &or'ando 'olcula que parecen prote%na . Alguna de ella controlan d)il'ente reaccione qu%'ica Btile $ co'o #acen la en"i'a . Se #an reunido nucletido &or'ando &ila'ento de cido nucleico de una cuanta docena de unidade de largo. Si la circun tancia en el tu)o de en a!o on correcta $ e to cido nucleico corto pueden inteti"ar copia idntica de % 'i 'o . :a ta a#ora nadie #a 'e"clado lo ga e ! la agua de la 6ierra pri'itiva ! #a con eguido que al &inali"ar el e<peri'ento aliera algo arra trndo e del tu)o de en a!o. La co a viva ' peque.a que e conocen$ lo viroide $ e co'ponen de 'eno de /0.000 to'o . (rovocan varia en&er'edade di&erente en la planta cultivada ! e pro)a)le que #a!an evolucionado 'u! reciente'ente de organi 'o ' co'ple,o ! no de otro ' i'ple .

Re ulta di&%cil$ de #ec#o$ i'aginar un organi 'o todav%a ' i'ple que te ! que e t de algBn 'odo vivo. Lo viroide e co'ponen e<clu iva'ente de cido nucleico$ al contrario de lo viru $ que tienen ta')in un recu)ri'iento de prote%na . No on ' que un i'ple &ila'ento de ARN con una geo'etr%a o )ien lineal o )ien circular ! cerrada. Lo viroide pueden er tan peque.o ! pro perar a pe ar de ello porque on par ito que e 'eten en todo ! no paran. Al igual que lo viru $ e li'itan a apoderar e de la 'aquinaria 'olecular de una clula 'uc#o 'a!or ! que &unciona )ien ! a tran &or'ar e ta &)rica de producir ' clula en una &)rica de producir ' viroide . Lo organi 'o independiente ' peque.o que e conocen on lo organi 'o parapleuroneu'nico ! otro )ic#ito e'e,ante . Se co'ponen de uno cincuenta 'illone de to'o . + to organi 'o $ #an de con&iar ' en % 'i 'o $ ! on por lo tanto ' co'plicado que lo viroide ! que lo viru . (ero el 'edio a')iente actual de la 6ierra no e 'u! &avora)le a la &or'a i'ple de vida. :a! que tra)a,ar dura'ente para ganar e la vida. :a! que ir con cuidado con lo predadore . Sin e')argo$ en la pri'itiva #i toria de nue tro planeta$ cuando la lu" olar produc%a en una at' &era rica en #idrgeno enor'e cantidade de 'olcula orgnica $ lo organi 'o 'u! i'ple ! no par ito ten%an una po i)ilidad de luc#ar. + po i)le que la pri'era co a viva &ueran e'e,ante a viroide que viv%an li)re ! cu!a longitud era lo de uno centenare de nucletido . 4ui" a &ine de e te iglo puedan co'en"ar lo tra)a,o e<peri'entale para producir ere de e te tipo a partir de u ele'ento . 4ueda todav%a 'uc#o por co'prender o)re el origen de la vida$ inclu!endo el origen del cdigo gentico. (ero e ta'o llevando a ca)o e<peri'ento de e te tipo de de #ace lo treinta a.o . La Naturale"a no lleva una venta,a de cuatro 'il 'illone de a.o . Al &in ! al ca)o no lo e ta'o #aciendo tan 'al. No #a! nada en e to e<peri'ento que ea peculiar de la 6ierra. Lo ga e iniciale ! la &uente de energ%a on co'une a todo el Co 'o . + po i)le que reaccione qu%'ica e'e,ante a la de nue tro va o de la)oratorio #agan nacer la 'ateria orgnica pre ente en el e pacio intere telar ! lo a'inocido que e encuentran en lo 'eteorito . :an de #a)er e dado proce o qu%'ico e'e,ante en 'il 'illone de 'undo di&erente de la gala<ia ?%a Lctea. La 'olcula de la vida llenan el Co 'o . (ero aunque la vida en otro planeta tenga la 'i 'a qu%'ica 'olecular que la vida de aqu%$ no #a! 'otivo para uponer que e pare"ca a organi 'o &a'iliare . 6enga'o en cuenta la diver idad enor'e de ere vivo o)re la 6ierra$ todo lo cuale co'parten el 'i 'o planeta ! una )iolog%a 'olecular idntica. Lo ani'ale ! planta de otro 'undo e pro)a)le que ean radical'ente di&erente a cualquiera de lo organi 'o que conoce'o aqu%. (uede #a)er alguna evolucin convergente$ porque qui" lo #a!a una olucin pti'a para un deter'inado pro)le'a a')iental1 por e,e'plo algo parecido a do o,o para tener vi in )inocular en la &recuencia ptica . (ero en general el carcter aleatorio del proce o evolutivo de)er%a crear ere e<traterre tre 'u! di&erente de todo lo conocido. No puedo deciro qu a pecto tendr%a un er e<traterre tre. + to! terri)le'ente li'itado por el #ec#o de que lo cono"co un tipo de vida$ la vida de la 6ierra. Alguna per ona co'o autore de ciencia &iccin ! arti ta #an

e peculado o)re el a pecto que podr%an tener otro ere . Me iento e cptico ante la 'a!or%a de e ta vi ione e<traterre tre . Me parece que e )a an e<ce iva'ente en &or'a de vida que !a conoce'o . 6odo organi 'o e del 'odo que e de)ido a una larga erie de pa o $ todo ello i'pro)a)le . No creo que la vida en otro lugare e pare"ca 'uc#o a un reptil o a un in ecto o a un #o')re$ aunque e le apliquen retoque co 'tico 'enore co'o piel verde$ ore,a puntiaguda ! antena . (ero i in i t% $ podr%a intentar i'aginar'e algo di&erente1 +n un planeta ga eo o gigante co'o IBpiter$ con una at' &era rica en #idrgeno$ #elio$ 'etano$ agua ! a'on%aco$ no #a! uper&icie lida acce i)le$ ino una at' &era den a ! ne)ulo a en la cual la 'olcula orgnica pueden ir ca!endo de lo cielo co'o el 'an$ co'o lo producto de nue tro e<peri'ento de la)oratorio. Sin e')argo$ #a! un o) tculo caracter% tico para la vida en un planeta a %1 la at' &era e tur)ulenta$ ! en el &ondo de ella la te'peratura e 'u! alta. -n organi 'o #a de ir con cuidado para no er arra trado al &ondo ! quedar &rito. (ara de'o trar que no queda e<cluida la vida en un planeta tan di&erente$ +. +. Salpeter$ colega '%o en Co'ell$ ! !o 'i 'o #e'o #ec#o alguno clculo . Co'o e lgico no pode'o a)er de 'odo preci o qu a pecto tendr%a la vida en un lugar a %$ pero quer%a'o a)er la po i)ilidad de que un 'undo de e te tipo$ cu'pliendo la le!e de la &% ica ! de la qu%'ica$ e tuviera #a)itado. -na olucin para vivir en e ta condicione con i te en reproducir e ante de quedar &rito$ con&iando en que la conveccin e llevar alguno de tu v tago a la capa ' elevada ! ' &r%a de la at' &era. + to organi 'o podr%an er 'u! peque.o . Le lla'are'o #undiente . (ero uno podr%a er ta')in un &lotante$ una e pecie de gran glo)o de #idrgeno capa" de ir e<pul ando ga e de #elio ! ga e ' pe ado ! de de,ar lo el ga ' ligero$ el #idrgeno; o )ien un glo)o de aire caliente que e 'antendr%a a &lote con ervando u interior caliente ! utili"ando la energ%a que aca del ali'ento que co'e. Co'o ucede con lo glo)o &a'iliare de la 6ierra$ cuando ' #ondo e S arra trado un &lotante$ ' inten a e la &uer"a de &lotacin que le devuelve a la regione ' elevada $ ' &r%a ! ' egura de la at' &era. -n &lotante podr%a co'er 'olcula orgnica pre&or'ada $ o &a)ricar e 'olcula propia a partir de la lu" olar ! del aire$ de 'odo parecido a la planta de la 6ierra. :a ta un cierto punto$ cuanto 'a!or ea un &lotante$ ' e&iciente er. Salpeter ! !o i'agina'o &lotante de @il'etro de di'etro$ 'uc#% i'o 'a!ore que la 'a!ore )allena que #a!an e<i tido ,a' $ ere del ta'a.o de ciudade . Lo &lotante pueden i'pul ar e a % 'i 'o a trav de la at' &era planetario con r&aga de ga $ co'o un reactor o un co#ete. No lo i'agina'o di pue to &or'ando grande e indolente re)a.o por todo el e pacio vi i)le$ con di)u,o en u piele $ un ca'u&la,e adaptativo que indica que ta')in ello tienen pro)le'a . (orque #a! por lo 'eno otro nic#o ecolgico en un a')iente a %1 la ca"a. Lo ca"adore on rpido ! 'anio)ra)le . Se co'en a lo &lotante tanto por u 'olcula orgnica co'o por u re erva de #idrgeno puro. Lo #undiente #ueco podr%an #a)er evolucionado para dar lo pri'ero &lotante ! lo &lotante autopropul ado dar%an lo pri'ero ca"adore . No puede #a)er 'uc#o ca"adore $ porque i e co'en a todo lo &lotante $ ello 'i 'o aca)an pereciendo.

La &% ica ! la qu%'ica per'iten &or'a de vida de e te tipo. +l arte le pre ta un cierto encanto. Sin e')argo la Naturale"a no tiene por qu eguir nue tra e peculacione . (ero i #a! 'ile de 'illone de 'undo #a)itado en la gala<ia ?%a Lctea$ qui" #a)r uno cuanto po)lado por #undiente $ &lotante ! ca"adore que nue tra i'aginacin$ ate'perada por la le!e de la &% ica ! de la qu%'ica$ #a generado. La )iolog%a e parece ' a la #i toria que a la &% ica. :a! que conocer el pa ado para co'prender el pre ente. 7 #a! que conocerlo con un detalle e<qui ito. No e<i te todav%a una teor%a predictiva de la )iolog%a$ co'o ta'poco #a! una teor%a predictiva de la #i toria. Lo 'otivo on lo 'i 'o 1 a')a 'ateria on todav%a de'a iado co'plicada para no otro . (ero pode'o conoce'o 'e,or conociendo otro ca o . +l e tudio de un Bnico ca o de vida e<traterre tre$ por #u'ilde que ea$ de provinciali"ar a la )iolog%a. Lo )ilogo a)rn por pri'era ve" qu otro tipo de vida on po i)le . Cuando deci'o que la )B queda de vida en otro 'undo e i'portante$ no garanti"a'o que ea &cil de encontrar$ ino que vale 'uc#o la pena )u carla. :a ta a#ora #e'o e cuc#ado ola'ente la vo" de la vida en un peque.o 'undo. (ero al &in no di pone'o !a a captar otra voce en la &uga c 'ica. Cap%tulo J. La ar'on%a de lo 'undo . 3Conoce la le!e del cielo5 3(uede e ta)lecer u &uncin en la 6ierra5 Li)ro de Io) 6odo el )iene tar ! la adver idad que acaecen al #o')re ! a otra criatura llegan a trav del Siete ! del 2oce. Lo doce igno del Rodiaco$ co'o dice la Religin$ on lo doce capitane del )ando de la lu"; ! e dice que lo iete planeta on lo iete capitane del )ando de la o curidad. 7 lo iete planeta opri'en todo lo creado ! lo entregan a la 'uerte ! a toda cla e de 'ale 1 porque lo doce igno del Rodiaco ! lo iete planeta go)iernan el de tino del 'undo. 4enok i 5rat, o)ra "oro trica tard%a 2ecir que cada e pecie de co a e t dotada de una cualidad e pec%&ica oculta por la cual actBa ! produce e&ecto 'ani&ie to $ equivale a no decir nada; pero derivar de lo &en'eno do o tre principio generale de 'ovi'iento$ ! acto eguido e<plicar de qu 'odo e deducen de e to principio 'ani&ie to la propiedade ! la accione de toda la co a corprea $ er%a dar un gran pa o. l AAc N+GtON$ .)tica No no pregunta'o qu prop ito Btil #a! en el canto de lo p,aro $ cantar e u de eo de de que &ueron creado para cantar. 2el 'i 'o 'odo no de)e'o pregunta'o por qu la 'ente #u'ana e preocupa por penetrar lo ecreto de lo cielo ... La diver idad de lo &en'eno de la Naturale"a e tan grande ! lo

te oro que encierran lo cielo tan rico $ preci a'ente para que la 'ente del #o')re nunca e encuentre carente de u ali'ento ) ico. IO:ANN+ E+(L+R$ 4ysterium Cosmogra)!icum SI?I?IVRAMOS +N-N (LAN+6A2ON2+N-NCACAMDIANA2A$ #a)r%a poco que #acer. No #a)r%a nada que e<plicar e. No #a)r%a e t%'ulo para la ciencia. 7 i vivira'o en un 'undo i'predeci)le$ donde la co a ca')ian de 'odo &ortuito o 'u! co'ple,o$ er%a'o incapace de e<plicarno nada. 6a'poco en e te ca o podr%a e<i tir la ciencia. (ero vivi'o en un univer o inter'edio$ donde la co a ca')ian$ aunque de acuerdo a e tructura $ a nor'a $ o egBn nue tra ter'inolog%a$ a le!e de la naturale"a. Si lan"o un palo al aire$ ie'pre cae #acia a)a,o. Si el Sol e pone por el oe te$ ie'pre a la 'a.ana iguiente ale por el e te. 7 a % co'ien"a a er po i)le e<plicar e la co a . (ode'o #acer ciencia ! por 'ediacin de ella pode'o per&eccionar nue tra vida . Lo ere #u'ano e tn )ien dotado para co'prender el 'undo. Sie'pre lo #e'o e tado. (udi'o ca"ar ani'ale o #acer &uego porque #a)%a'o co'prendido algo. :u)o una poca anterior a la televi in$ anterior a la pel%cula $ anterior a la radio$ anterior a lo li)ro . La 'a!or parte de la e<i tencia #u'ana #a tran currido en e a poca. So)re la a cua 'ortecina de un &uego de ca'pa.a$ en una noc#e in luna$ no otro conte'pl)a'o la e trella . +l cielo nocturno e intere ante. Contiene cierta &or'a . (ode'o i'aginar ca i involuntaria'ente que on &igura . +n el cielo del Norte$ por e,e'plo$ #a! una &igura o con telacin que parece un o o peque.o. Alguna cultura lo lla'an la O a Ma!or. Otra ven en ella i'gene )a tante di tinta . + a &igura no on$ por upue to$ una realidad del cielo nocturno; la pone'o all% no otro 'i 'o . Cuando ra'o un pue)lo ca"ador ve%a'o ca"adore ! perro $ o o ! 'u,ere ,vene $ la co a que pod%an intere a'o . Cuando en el iglo dieci iete$ lo navegante europeo vieron por pri'era ve" lo 'are del Sur$ pu ieron en el cielo o),eto de inter para el propio iglo dieci iete1 tucane ! pavo reale $ tele copio ! 'icro copio $ co'pa e ! la popa de lo )arco . Si la con telacione #u)ieran reci)ido u no')re en el iglo veinte$ upongo que en el cielo ver%a'o )icicleta ! nevera $ e trella del rock and roll, o inclu o nu)e at'ica ; un nuevo repertorio$ con la e peran"a ! lo te'ore del #o')re$ colocado entre la e trella . 2e ve" en cuando nue tro antepa ado ven%an una e trella 'u! )rillante con una cola$ vi lu')rada lo un 'o'ento$ precipitndo e a trav del cielo. La lla'aron e trella &uga"$ pero el no')re no e adecuado1 la e trella de ie'pre continBan all% de pu del pa o de la e trella &ugace . +n alguna e tacione #a! 'uc#a e trella &ugace $ 'ientra que en otra #a! 'u! (oca . 6a')in aqu% #a! una e pecie de regularidad. La e trella alen ie'pre por el e te ! e ocultan por el oe te$ co'o el Sol ! la Luna; ! i pa an por enci'a nue tro$ tardan toda la noc#e en cru"ar el cielo. :a! di&erente con telacione en la di&erente e tacione . (or e,e'plo$ al co'ien"o del oto.o aparecen ie'pre la 'i 'a con telacione . No ucede nunca que de pronto apare"ca una nueva con telacin por el e te. :a! un orden$ una predici)ilidad$ una per'anencia en lo re&erente a la e trella . Se co'portan de un 'odo ca i tranquili"ador.

Alguna e trella alen ,u to ante que el Sol$ o e ponen ,u to de pu que l$ ! en 'o'ento ! po icione que dependen de la e tacin. Si uno reali"a detenida o) ervacione de la e trella ! la regi tra durante 'uc#o a.o $ puede llegar a predecir la e tacione . 6a')in puede calcular la duracin de un a.o anotando el punto del #ori"onte por donde ale el Sol cada d%a. +n lo cielo #a)%a un gran calendario a di po icin de quien tuviera dedicacin$ #a)ilidad ! 'edio para regi trar lo dato . Nue tro antepa ado con tru!eron o) ervatorio para 'edir el pa o de la e tacione . +n el Ca.n deN C#aco$ en Nuevo M<ico$ #a! un gran @iva cere'onial$ o te'plo in te,adoS$ que data del iglo once. +l H/ de ,unio$ el d%a ' largo del a.o$ un ra!o de lu" olar entra al a'anecer por una ventana ! e 'ueve lenta'ente #a ta que cu)re un nic#o e pecial. (ero e to lo ucede alrededor del H/ de ,unio. Me i'agino a lo orgullo o ana a"i$ que e de&in%an a % 'i 'o co'o Lo Antiguo $ reunido en u %tiale cada H/ de ,unio$ ataviado con plu'a $ ona,ero ! turque a para cele)rar el poder del Sol. 6a')in egu%an el 'ovi'iento aparente de la Luna1 lo veintioc#o nic#o 'a!ore en el @iva pueden repre entar el nB'ero de d%a que #an de tran currir para que la Luna vuelva a ocupar la 'i 'a po icin entre la con telacione . Lo ana a"i pre ta)an 'uc#a atencin al Sol$ a la Luna ! a la e trella . Se #an encontrado otro o) ervatorio $ )a ado en idea e'e,ante $ en Ang@or ?at en Ca')o!a$ Stone#enge en Inglaterra$ A)u Si')el en +gipto$ C#ic#en It" en M<ico; ! en la grande llanura en Nortea'rica. Alguno upue to o) ervatorio para 6A &i,acin del calendario e po i)le que e de)an al a"ar ! que$ por e,e'plo$ la ventana ! el nic#o pre enten el d%a H/ de ,unio una alineacin accidental. (ero #a! otro o) ervatorio 'aravillo a'ente di tinto . +n un lugar del uroe te nortea'ericano #a! un con,unto de tre lo a verticale que &ueron ca')iada de u po icin original #ace apro<i'ada'ente uno / 000 a.o . +n la roca #a ido e culpida una e piral$ parecida en cierto 'odo a una gala<ia. +l d%a H/ de ,unio$ pri'er d%a de verano$ un #a" de lu" olar que entra por una a)ertura entre la lo a )i ecciona la e piral; ! el d%a H/ de dicie')re$ pri'er d%a de invierno$ #a! do #ace de lu" olar que &lanquean la e piral. Se trata de un i te'a Bnico para leer el calendario en el cielo utili"ando el ol de 'ediod%a. 3(or qu lo pue)lo de todo el 'undo #icieron tale e &uer"o para aprender a trono'%a5 Ca")a'o gacela $ ant%lope ! )B&ale cu!a 'igracione au'enta)an o di 'inu%an egBn la e tacione . Lo &ruto ! la nuece pod%an recoger e en alguna te'porada $ pero no en otra . Cuando inventa'o la agricultura tuvi'o que ir con cuidado para plantar ! recolectar nue tra co ec#a en la e tacin adecuada. La reunione anuale de tri)u n'ada 'u! di per a e &i,a)an para &ec#a concreta . La po i)ilidad de leer el calendario en lo cielo era literal'ente una cue tin de vida ! 'uerte. Lo pue)lo de todo el 'undo to'a)an nota de la reaparicin de la luna creciente de pu de la luna nueva$ del regre o del Sol de pu de un eclip e total$ de la alida del Sol al al)a de pu de u &a tidio a au encia nocturna1 e o &en'eno uger%an a nue tro antepa ado la po i)ilidad de o)revivir a la 'uerte. +n lo alto de lo cielo #a)%a ta')in una 'et&ora de la in'ortalidad. +l viento a"ota lo ca.one del uroe te nortea'ericano$ ! no #a! nadie para o%rlo$ aparte de no otro 1 un recordatorio de la F0 000 generacione de

#o')re ! 'u,ere pen ante que no precedieron$ acerca de lo cuale apena a)e'o nada$ ! o)re lo cuale e t )a ada nue tra civili"acin. (a aron la edade ! lo #o')re &ueron aprendiendo de u antepa ado . Cuanto ' e<acto era el conoci'iento de la po icin ! de lo 'ovi'iento del Sol$ de la Luna ! de la e trella $ con 'a!or eguridad pod%a predecir e la poca para alir de ca"a$ para e')rar ! egar o para reunir e la tri)u . Cuando 'e,or la preci in de la 'edicione $ #u)o que anotar lo dato ! de e te 'odo la a trono'%a e ti'ul la o) ervacin$ la 'ate'tica ! el de arrollo de la e critura. (ero luego$ 'uc#o de pu $ urgi otra idea )a tante curio a$ una inva in de 'i tici 'o ! de uper ticin en lo que #a)%a ido principal'ente una ciencia e'p%rica. +l Sol ! la e trella controla)an la e tacione $ lo ali'ento $ el calor. La Luna controla)a la 'area $ lo ciclo de vida de 'uc#o ani'ale $ ! qui" el per%odo 'en trual / #u'ano de central i'portancia para una e pecie apa ionada$ dedicada inten a'ente a tener #i,o . :a)%a otro tipo de cuerpo en el cielo$ la e trella errante o vaga)unda lla'ada planeta . Nue tro antepa ado n'ada de)ieron entir cierta a&inidad por lo planeta . (od%an ver e ola'ente cinco planeta $ in contar el Sol ! la Luna$ que e 'ov%an o)re el &ondo de la e trella ' di tante . Si e igue u aparente 'ovi'iento durante vario 'e e $ e le ve alir de una con telacin ! entrar en otra$ ! en oca ione inclu o de cri)en lenta'ente una e pecie de ri"o en el cielo. Si todo lo de' cuerpo del cielo e,erc%an un e&ecto real o)re la vida #u'ana$ 3qu in&luencia tendr%an lo planeta o)re no otro 5 +n la ociedad conte'pornea occidental$ e &cil co'prar una revi ta de a trolog%a$ en un quio co de peridico por e,e'plo; e 'uc#o ' di&%cil encontrar una de a trono'%a. Ca i todo lo peridico nortea'ericano pu)lican una colu'na diaria o)re a trolog%a$ pero apena #a! alguno que pu)lique un art%culo o)re a trono'%a ni una ve" a la e'ana. +n lo + tado -nido #a! die" vece ' a trlogo que a trno'o . +n la &ie ta $ a vece cuando 'e encuentro con per ona que no a)en que o! un cient%&ico$ 'e preguntan1 3+re G'ini 5 8po i)ilidad de acertar1 una entre doce9. O1 32e qu igno ere 5 Con 'uc#a 'eno &recuencia 'e preguntan1 3+ ta)a enterado de que el oro e crea en la e<plo ione de upernova 5 O1 3Cundo cree que el Congre o apro)ar el ve#%culo de e<ploracin de Marte5 La a trolog%a 'antiene que la con telacin en la cual e #allan lo planeta al nacer una per ona in&lu!e pro&unda'ente en el &uturo de ella. :ace uno 'ile de a.o e de arroll la idea de que lo 'ovi'iento de lo planeta deter'ina)an el de tino de lo re!e $ de la dina t%a ! de lo i'perio . Lo a trlogo e tudia)an lo 'ovi'iento de lo planeta ! e pregunta)an qu #a)%a ocurrido la Blti'a ve" en que$ por e,e'plo$ ?enu a'anec%a en la con telacin de Arie ; qui" a#ora volver%a a uceder algo e'e,ante. +ra una e'pre a delicada ! arrie gada. Lo a trlogo llegaron a er e'pleado e<clu iva'ente por el + tado. +n 'uc#o pa% e era un grave delito leer lo pre agio del cielo i uno no era el a trlogo o&icial1 una )uena 'anera de #undir un rgi'en era predecir u ca%da. +n C#ina lo a trlogo de la corte que reali"a)an prediccione ine<acta eran e,ecutado . Otro apa.a)an

i'ple'ente lo dato para que e tuvieran ie'pre en per&ecta con&or'idad con lo aconteci'iento . La a trolog%a e de arroll co'o una e<tra.a co')inacin de o) ervacione $ de 'ate'tica ! de dato cuidado a'ente regi trado $ aco'pa.ado de pen a'iento con&u o ! de 'entira piado a . (ero i lo planeta pod%an deter'inar el de tino de la nacione $ 3c'o podr%an de,ar de in&luir en lo que 'e pa ar a '% 'a.ana5 La nocin de una a trolog%a per onal e de arroll en el +gipto ale,andrino ! e di&undi por lo 'undo griego ! ro'ano #ace apro<i'ada'ente H 000 a.o . :o! en d%a pode'o reconocer la antigCedad de la a trolog%a en pala)ra co'o desastre, que en griego igni&ica 'ala e trella $ in1luen7a, gripe en ingl $ que proviene del italiano ! pre upone una in&luencia a tral; ma7elto8, en #e)reo proveniente a u ve" del )a)ilonio que igni&ica con telacin &avora)le $ o la pala)ra !iddi # s!lama7el, re&erida a alguien a quien ator'enta un de tino i'placa)le$ ! que ta')in e encuentra en el l<ico a trolgico )a)ilonio. SegBn (linio$ a alguno ro'ano e le con idera)a sideratio, >F a&ectado por lo planeta . Se convirti en opinin generali"ada que lo planeta eran cau a directa de la 'uerte. 0 con idere'o el ver)o considerar que igni&ica e tar con lo planeta lo cual era evidente'ente un requi ito previo para la re&le<in eria. La &igura de la pgina A/ 'ue tra la e tad% tica de 'ortalidad de la ciudad de Londre en />JH. +ntre terri)le prdida provocada por en&er'edade po natale in&antile ! por en&er'edade e<tica co'o la re)elin de la luce ! el 'al del Re! no encontra'o con que$ de = AJA 'uerte $ /J per ona ucu')%an por el planeta $ 'a!or nB'ero que lo que 'or%an de cncer. Me pregunto cule eran lo %nto'a . 7 la a trolog%a per onal e t todav%a entre no otro 1 e<a'ine'o do colu'na de a trolog%a pu)licada en di&erente peridico $ en la 'i 'a ciudad ! el 'i 'o d%a. (or e,e'plo pode'o anali"ar el New 9ork (ost ! el 3aily News de Nueva 7or@ del H/ de eptie')re de /=*=. Suponga'o que uno e Li)ra$ e decir nacido entre el HJ de eptie')re ! el HH de octu)re. SegBn el a trlogo del)ost, un co'pro'i o le a!udar a aliviar la ten in ; Btil$ qui" $ pero algo vago. SegBn el a trlogo del 3aily News, de)e e<igirte ' a ti 'i 'o $ reco'endacin que ta')in e vaga ! al 'i 'o tie'po di&erente. + ta prediccione no on tale prediccione $ on ' )ien con e,o 1 dicen qu #acer$ no qu pa ar. Recurren deli)erada'ente a tr'ino tan generale que pueden aplicar e a cualquiera. 7 pre entan i'portante incon ecuencia co'une . 3(or qu e pu)lican in ' e<plicacione $ co'o i &ueran re ultado deportivo o coti"acione de )ol a5 La a trolog%a puede poner e a prue)a aplicndola a la vida de lo 'elli"o . :a! 'uc#o ca o en que uno de lo 'elli"o 'uere en la in&ancia$ en un accidente de coc#e$ por e,e'plo$ o alcan"ado por un ra!o$ 'ientra que el otro vive una pr pera ve,e". Cada uno naci e<acta'ente en el 'i 'o lugar ! con 'inuto de di&erencia el uno del otro. Lo 'i 'o planeta e<acta'ente e ta)an aliendo en el 'o'ento de u naci'iento. 3C'o podr%an do 'elli"o tener de tino tan pro&unda'ente di tinto 5 Ade' lo a trlogo no pueden ni poner e de acuerdo entre ello o)re el igni&icado de un #or copo dado. Si e llevan a ca)o prue)a cuidado a $ on incapace de predecir el carcter ! el &uturo de per ona de la que no conocen ' que el lugar ! la &ec#a de naci'iento.

Con la )andera de lo pa% e del planeta 6ierra ucede algo )a tante curio o. La )andera de lo + tado -nido tiene cincuenta e trella ; la de la -nin Sovitica una$ igual que la de I rael; Dir'ania$ catorce; Grenada ! ?ene"uela$ iete; C#ina$ cinco; Ira@$ tre ; Sao 6o' e (r%ncipe$ do ; la )andera del Iapn$ -rugua!$ MalaGi$ Danglade # ! 6aiGan$ llevan el Sol; Dra il$ una e &era cele te; Au tralia$ Sa'oa Occidental$ Nueva Relanda ! (apBa Nueva Guinea llevan la con telacin de la Cru" del Sur; D#utan$ la perla del dragn$ %')olo de la 6ierra; Ca')o!a$ el o) ervatorio a tron'ico de Ang@or ?at; India$ Corea del Sur ! la RepB)lica (opular de Mongolia$ %')olo co 'olgico . Muc#a nacione ociali ta lucen e trella . Muc#o pa% e i l'ico lucen luna creciente . (rctica'ente la 'itad de nue tra )andera nacionale llevan %')olo a tron'ico . +l &en'eno e tran cultural$ no ectario$ 'undial. 7 no e t ta'poco re tringido a nue tra poca; lo ello cil%ndrico u'erio del tercer 'ilenio a. de C. ! la )andera tao% ta en la C#ina prerrevolucionaria luc%an con telacione . No 'e e<tra.a que la nacione de een retener algo del poder ! de la credi)ilidad de lo cielo . (er egui'o una cone<in con el Co 'o . 4uere'o inclui'o en la gran e cala de la co a . 7 re ulta que e ta'o real'ente conectado 1 no en el a pecto per onal$ del 'odo poco i'aginativo ! a e cala reducida que pretenden lo a trlogo $ ino con la"o ' pro&undo que i'plican el origen de la 'ateria$ la #a)ita)ilidad de la 6ierra$ la evolucin ! el de tino de la e pecie #u'ana$ te'a a lo que volvere'o . La a trolog%a popular 'oderna proviene directa'ente de Claudio 6olo'eo$ que no tiene ninguna relacin con lo re!e del 'i 'o no')re. 6ra)a, en la Di)lioteca de Ale,andr%a en el iglo egundo. 6oda e a cue tione arcana o)re lo planeta a cendente en tal o cual ca a lunar o olar o o)re la +ra de Acuario proceden de 6olo'eo$ que codi&ic la tradicin a trolgica )a)ilnico. :e aqu% un #or copo t%pico de la poca de 6olo'eo$ e crito en griego o)re papiro$ para una ni.a peque.a nacida el a.o /A01 Naci'iento de Kiloe$ a.o dci'o de Antonio C ar$ /A a /> de Ka'enot$ pri'era #ora de la noc#e. +l Sol en (i ci $ IBpiter ! Mercurio en Arie $ Satu'o en Cncer$ Marte en Leo$ ?enu ! la Luna en Acuario$ #or copo$ Capricornio. La 'anera de enu'erar lo 'e e ! lo a.o #a ca')iado 'uc#o ' a lo largo de lo iglo que la utile"a a trolgica . -n t%pico pa a,e de la o)ra a trolgica de 6olo'eo$ el :etrabiblos, dice1 Cuando Saturno e t en Oriente da a u individuo un a pecto 'oreno de piel$ ro)u to$ de ca)ello o curo ! ri"ado$ )ar)udo$ con o,o de ta'a.o 'oderado$ de e tatura 'edia$ ! en el te'pera'ento lo dota de un e<ce o de #B'edo ! de &r%o. 6olo'eo cre%a no lo que la &or'a de co'porta'iento e ta)an in&luida por lo planeta ! la e trella $ ino ta')in que la e tatura$ la co'ple<in$ el carcter nacional e inclu o la anor'alidade &% ica congnita e ta)an deter'inada por la e trella . +n e te punto parece que lo a trlogo 'oderno #an adoptado una po tura ' cautelo a. (ero lo a trlogo 'oderno e #an olvidado de la prece in de lo equinoccio $ que 6olo'eo conoc%a. Ignoran la re&raccin at'o &rica o)re la cual 6olo'eo e cri)i. Apena pre tan atencin a toda la luna ! planeta $ a teroide ! co'eta $ qua ar ! pul ar $ gala<ia en e<plo in$ e trella i')itica $ varia)le catacli 'tica ! &uente de ra!o O que e #an de cu)ierto de de la poca de 6olo'eo. La a trono'%a e una ciencia1 el

e tudio del univer o co'o tal. La a trolog%a e una eudociencia1 una preten in$ a &alta de prue)a contundente $ de que lo de' planeta in&lu!en en nue tra vida cotidiana . +n tie'po de 6olo'eo la di tincin entre a trono'%a ! a trolog%a no era clara. :o! % lo e . 6olo'eo$ en u calidad de a trno'o$ pu o no')re a la e trella $ catalog u )rillo$ dio )uena ra"one para creer que la 6ierra e una e &era$ e ta)leci nor'a para predecir eclip e $ ! qui" lo ' i'portante$ intent co'prender por qu lo planeta pre entan e e e<tra.o 'ovi'iento errante contra el &ondo de la con telacione le,ana . 2e arroll un 'odelo de prediccin para entender lo 'ovi'iento planetario ! de codi&icar el 'en a e de lo cielo . +l e tudio de lo cielo u'%a a 6olo'eo en una e pecie de <ta i . So! 'ortal e cri)i ! que nac% para un d%a. (ero cuando igo a 'i capric#o la apretada 'ultitud de la e trella en u cur o circular$ 'i pie !a no tocan la 6ierra... 6olo'eo cre%a que la 6ierra era el centro del -niver o; que el Sol$ la Luna$ la e trella ! lo planeta gira)an alrededor de la 6ierra. V ta e la idea ' natural del 'undo. La 6ierra parece &i,a$ lida$ in'vil$ en ca')io no otro pode'o ver c'o lo cuerpo cele te alen ! e ponen cada d%a. 6oda cultura #a pa ado por la #ipte i geocntrica. Co'o e cri)i Io#anne Eepier$ e por lo tanto i'po i)le que la ra"n$ in una in truccin previa$ pueda de,ar de i'aginar que la 6ierra e una e pecie de ca a in'en a con la )veda del cielo ituada o)re ella; una ca a in'vil dentro de la cual el Sol$ que e tan peque.o$ pa a de una regin a otra co'o un p,aro errante a trav del aire . (ero$ 3c'o e<plicar el 'ovi'iento aparente de lo planeta $ por e,e'plo el de Marte$ que era conocido 'ile de a.o ante de la poca de 6olo'eo5 8-no de lo ep%teto que lo antiguo egipcio dieron a Marte$ sekded e1 em k!etk!et, igni&ica que via,a #acia atr $ ! e una clara re&erencia a u aparente 'ovi'iento retrgrado o ri"ado.9 +l 'odelo de 'ovi'iento planetario de 6olo'eo puede repre entar e con una peque.a 'quina$ co'o la que e<i t%an en tie'po de 6olo'eo para un prop ito i'ilar. J +l pro)le'a era i'aginar un 'ovi'iento real de lo planeta $ tal co'o e ve%an de de all% arri)a$ en el e<terior $ ! que reprodu,era con una gran e<actitud el 'ovi'iento aparente de lo planeta vi to de de aqu% a)a,o$ en el interior. Se upu o que lo planeta gira)an alrededor de la 6ierra unido a e &era per&ecta ! tran parente . (ero no e ta)an u,eto directa'ente a la e &era ino indirecta'ente$ a trav de una e pecie de rueda e<cntrica. La e &era gira$ la peque.a rueda entra en rotacin$ ! Marte$ S vi to de de la 6ierra$ va ri"ando u ri"o. + te 'odelo per'iti predecir de 'odo ra"ona)le'ente e<acto el 'ovi'iento planetario$ con una e<actitud u&iciente para la preci in de la 'edicione di poni)le en la poca de 6olo'eo$ e inclu o 'uc#o iglo de pu . La e &era etrea de 6olo'eo$ que lo a trno'o 'edievale i'agina)an de cri tal$ no per'iten #a)lar todav%a #o! de la 'B ica de la e &era ! de un pti'o cielo 8#a)%a un cielo o e &era para la Luna$ Mercurio$ ?enu $ el Sol$ Marte$ IBpiter ! Satu'o$ ! otro ' para la e trella 9. Si la 6ierra era el centro del univer o$ i la creacin to'a)a co'o e,e lo aconteci'iento terrenale $ i e pen a)a que lo cielo e ta)an con truido con principio del todo a,eno a la 6ierra$ poco e t%'ulo queda)a entonce para la o) ervacione a tron'ica .

+l 'odelo de 6olo'eo$ que la Igle ia apo! durante toda la +dad de la Dar)arie$ contri)u! a &renar el a cen o de la a trono'%a durante un 'ilenio. (or &in$ en /AFJ$ un clrigo polaco lla'ado Nicol Coprnico pu)lic una #ipte i total'ente di&erente para e<plicar el 'ovi'iento aparente de lo planeta . Su ra go ' auda" &ue proponer que el Sol$ ! no la 6ierra$ e ta)a en el centro del univer o. La 6ierra qued degradada a la categor%a de un planeta ' $ el tercero de de el Sol$ que e 'ov%a en una per&ecta r)ita circular. 86olo'eo #a)%a to'ado en con ideracin un 'odelo #eliocntrico de e te tipo$ pero lo de ec# in'ediata'ente; partiendo de la &% ica de Ari ttele $ la rotacin violenta de la 6ierra que e te 'odelo i'plica)a parec%a contraria a la o) ervacin.9 +l 'odelo per'it%a e<plicar el 'ovi'iento aparente de lo planeta por lo 'eno tan )ien co'o la e &era de 6olo'eo. (ero 'ole t a 'uc#a gente. +n />/> la Igle ia catlica coloc el li)ro de Coprnico en u li ta de li)ro pro#i)ido #a ta u correccin por cen ore ecle i tico locale $ donde per'aneci #a ta /PJA.F Martin Lutero le cali&ic de a trlogo advenedi"o... + te e tBpido quiere tra tocar toda la ciencia a tron'ico. (ero la Sagrada + critura no dice que Io u orden parar e al Sol$ ! no a la 6ierra . Inclu o alguno de lo ad'iradore de Cop'ico di,eron que l no #a)%a cre%do real'ente en un univer o centrado en el Sol$ ino que e #a)%a li'itado a proponerlo co'o un arti&icio para calcular lo 'ovi'iento de lo planeta . +l en&renta'iento #i trico entre la do concepcione del Co 'o centrado en la 6ierra o centrado en el Sol alcan" u punto cul'inante en lo iglo dieci i ! dieci iete en la per ona de un #o')re que$ co'o 6olo'eo$ era a trlogo ! a trno'o a la ve". ?ivi en una poca en que el e p%ritu #u'ano e ta)a apri ionado ! la 'ente encadenada; en que la &or'ulacione ecle i tica #ec#a un 'ilenio o do ante o)re cue tione cient%&ica e con idera)an ' &idedigna que lo de cu)ri'iento conte'porneo reali"ado con tcnica inacce i)le en la antigCedad; en que toda de viacin inclu o en 'ateria teolgica arcana $ con re pecto a la pre&erencia do<olgica do'inante tanto catlica co'o prote tante $ e ca tiga)a con la #u'illacin$ la tri)ulacin$ el e<ilio$ la tortura o la 'uerte. Lo cielo e ta)an #a)itado por ngele $ de'onio ! por la 'ano de 2io $ que #ac%a girar la e &era planetaria de cri tal. No #a)%a lugar en la ciencia para la idea de que u)!aciendo a lo &en'eno de la Naturale"a pudie e #a)er le!e &% ica . (ero el e &uer"o valiente ! olitario de e te #o')re i)a a de encadenar la revolucin cient%&ica 'oderna. Io#anne Eepler naci en Ale'ania en /A*/ ! &ue enviado de ni.o a la e cuela del e'inario prote tante de la ciudad provincial de Maul)ronn para que iguie e la carrera ecle i tica. +ra e te e'inario una e pecie de ca'po de entrena'iento donde adie tra)an 'ente ,vene en el u o del ar'a'ento teolgico contra la &ortale"a del catolici 'o ro'ano. Eepler$ tena"$ inteligente ! &ero"'ente independiente oport do in# pito a.o en la de olacin de Maul)ronn$ convirtindo e en una per ona olitaria e introvertido$ cu!o pen a'iento e centra)an en u upue ta indignidad ante lo o,o de 2io . Se arrepinti de 'ile de pecado no ' perver o que lo de otro ! de e pera)a de llegar a alcan"ar la alvacin. (ero 2io e convirti para l en algo ' que una clera divina de eo a de propiciacin. +l 2io de Eepier &ue el poder creativo del Co 'o . La curio idad

del ni.o conqui t u propio te'or. 4ui o conocer la e catolog%a del 'undo; e atrevi a conte'plar la 'ente de 2io . + ta vi ione peligro a $ al principio tan in u tanciale co'o un recuerdo$ llegaron a er la o) e in de toda una vida. La apetencia cargada de #i)ri de un ni.o e'inari ta i)an a acar a +uropa del enclau tra'iento propio del pen a'iento 'edieval. La ciencia de la antigCedad cl ica #a)%an ido ilenciada #ac%a ' de 'il a.o $ pero en la )a,a +dad Media alguno eco d)ile de e a voce $ con ervado por lo e tudio o ra)e $ e'pe"aron a in inuar e en lo plane educativo europeo . +n Maul)ronn$ Eepler inti u rever)eracione e tudiando$ a la ve" que teolog%a$ griego ! lat%n$ 'B ica ! 'ate'tica . (en que en la geo'etr%a de +uclide vi lu')ra)a una i'agen de la per&eccin ! del e plendor c 'ico. M tarde e cri)i1 La Geo'etr%a e<i t%a ante de la Creacin. La Geo'etr%a o&reci a 2io un 'odelo para la Creacin... La Geo'etr%a e 2io 'i 'o. +n 'edio de lo <ta i 'ate'tico de Eepler$ ! a pe ar de u vida ai lada$ la i'per&eccione del 'undo e<terior de)en de #a)er 'odelado ta')in u carcter. La uper ticin era una panacea a'plia'ente acce i)le para la gente de valida ante la 'i eria del #a')re$ de la pe te ! de lo terri)le con&licto doctrinale . (ara 'uc#o la Bnica certidu')re eran la e trella $ ! lo antiguo concepto a trolgico pro peraron en lo patio ! en la ta)erna de una +uropa aco ada por el 'iedo. Eepler$ cu!a actitud #acia la a trolog%a &ue a')igua toda u vida$ e pregunta)a por la po i)le e<i tencia de &or'a oculta )a,o el cao aparente de la vida diaria. Si el 'undo lo #a)%a ingeniado 2io $ 3no val%a la pena e<a'inarlo cuidado a'ente5 3No era el con,unto de la creacin una e<pre in de la ar'on%a pre ente en la 'ente de 2io 5 +l li)ro de la Naturale"a #a)%a e perado ' de un 'ilenio para encontrar un lector. +n /AP=$ Eepler de, Maul)ronn para eguir lo e tudio de acerdote en la gran -niver idad de 6C)ingen$ ! e te pa o &ue para l una li)eracin. Con&rontado a la corriente intelectuale ' vitale de u tie'po$ u genio &ue in'ediata'ente reconocido por u pro&e ore $ uno de lo cuale introdu,o al ,oven e tudiante en lo peligro o 'i terio de la #ipte i de Cop'ico. -n univer o #eliocntrico #i"o vi)rar la cuerda religio a de Eepler$ ! e a)ra" a ella con &ervor. +l Sol era una 'et&ora de 2io $ alrededor de la cual gira)a todo lo de' . Ante de er ordenado e le #i"o una atractiva o&erta para un e'pleo ecular que aca) aceptando$ qui" porque a)%a que u aptitude para la carrera ecle i tica no eran e<ce iva . Le de tinaron a Gra"$ en Au tria$ para en e.ar 'ate'tica en la e cuela ecundaria$ ! poco de pu e'pe" a preparar al'anaque a tron'ico ! 'eteorolgico ! a con&eccionar #or copo . 2io proporciona a cada ani'al u 'edio de u tento e cri)i $ ! al a trno'o le #a proporcionado la a trolog%a. Eepler &ue un )rillante pen ador ! un lBcido e critor$ pero &ue un de a tre co'o pro&e or. Re&un&u.a)a. Se perd%a en digre ione . A vece era total'ente inco'pren i)le. Su pri'er a.o en Gra" atra,o a un pu.ado e ca o de alu'no ; al a.o iguiente no #a)%a ninguno. - di tra%a de aquel tra)a,o un ince ante cla'or interior de a ociacione ! de e peculacione que rivali"a)an por captar u atencin. 7 una tarde de verano$ u'ido en lo inter ticio de una de u inter'ina)le cla e $ le vi it una revelacin que i)a a alterar radical'ente el &uturo de la a trono'%a. 4ui" de, una &ra e a la 'itad$ ! !o o pec#o que u

alu'no $ poco atento $ de eo o de aca)ar el d%a apena e dieron cuenta de aquel 'o'ento #i trico. +n la poca de Eepler lo e conoc%an ei planeta 1 Mercurio$ ?enu $ la 6ierra$ Marte$ IBpiter ! Saturno. Eepier e pregunta)a por qu eran lo ei . 3(or qu no eran veinte o cien5 3(or qu u r)ita pre enta)an el e pacia'iento que Coprnico #a)%a deducido5 Nunca #a ta entonce e #a)%a preguntado nadie cue tione de e te tipo. Se conoc%a la e<i tencia de cinco lido regulare o platnico $ cu!o lado eran pol%gono regulare $ tal co'o lo conoc%an lo antiguo 'ate'tico griego po teriore a (itgora . Eepler pen que lo do nB'ero e ta)an conectado $ que la ra"n de que #u)iera lo ei planeta era porque #a)%a lo cinco lido regulare $ ! que e o lido $ in crito o anidado uno dentro de otro$ deter'inar%an la di tancia del Sol a lo planeta . Cre! #a)er reconocido en e a &or'a per&ecta la e tructura invi i)le que o ten%an la e &era de lo ei planeta . Lla' a u revelacin +l Mi terio C 'ico. La cone<in entre lo lido de (itgora ! la di po icin de lo planeta lo per'it%a una e<plicacin1 la Mano de 2io $ el Ge'etra. Eepler e ta)a a o')rado de que l$ que e cre%a in'er o en el pecado$ #u)iera ido elegido por orden divina para reali"ar e e de cu)ri'iento. (re ent una propue ta para que el duque de LCrtte')erg le diera una a!uda a la inve tigacin$ o&recindo e para upervi ar la con truccin de u lido anidado en un 'odelo tridi'en ional que per'itiera vi lu')rar a otro la grande"a de la agrada geo'etr%a. A.adi que pod%a &a)ricar e de plata ! de piedra precio a ! que ervir%a ta')in de cli" ducal. La propue ta &ue rec#a"ada con el a'a)le con e,o de que ante con tru!era un e,e'plar 'eno caro$ de papel$ a lo cual pu o en eguida 'ano a la o)ra1 +l placer inten o que #e e<peri'entado con e te de cu)ri'iento no puede e<pre ar e con pala)ra ... No pre cind% de ningBn clculo por di&%cil que &uera. 2ediqu d%a ! noc#e a lo tra)a,o 'ate'tico #a ta co'pro)ar que 'i #ipte i coincid%a con la r)ita de Cop'ico o #a ta que 'i alegr%a e de vaneciera en el aire. (ero a pe ar de todo u e &uer"o $ lo lido ! la r)ita planetaria no enca,a)an )ien. Sin e')argo$ la elegancia ! la grandio idad de la teor%a le per uadieron de que la o) ervacione de)%an de er errnea $ conclu in a la que #an llegado 'uc#o otro terico en la #i toria de la ciencia cuando la o) ervacione e #an 'o trado recalcitrante . :a)%a entonce un olo #o')re en el 'undo que ten%a acce o a o) ervacione ' e<acta de la po icione planetaria aparente $ un no)le dan que e #a)%a e<iliado ! #a)%a aceptado el e'pleo de 'ate'tico i'perial de la corte del acro e'perador ro'ano$ Rodol&o //. + e #o')re era 6!c#o Dra#e. Ca ual'ente ! por ugerencia de Rodol&o$ aca)a)a de invitar a Eepler$ cu!a &a'a 'ate'tica e ta)a creciendo$ a que e reuniera con l en (raga. Eepler$ un 'ae tro de e cuela provinciano$ de or%gene #u'ilde $ de conocido de todo e<cepto de uno poco 'ate'tico $ inti de con&ian"a ante el o&reci'iento de 6!c#o Dra#e. (ero otro to'aron la deci in por l. +n /A =P lo arra tr uno de lo 'uc#o te')lore pre'onitorio de la venidera guerra de lo 6reinta A.o . +l arc#iduque catlico local$ ina'ovi)le en u creencia dog'tica $ ,ur que pre&er%a convertir el pa% en un de ierto que go)ernar o)re #ere,e S

Lo prote tante &ueron e<cluido del poder pol%tico ! econ'ico$ la e cuela de Eepler clau urado$ ! pro#i)ida la oracione $ li)ro e #i'no con iderado #ertico . 2e pu $ e o'eti a lo ciudadano a e<'ene individuale o)re la &ir'e"a de u conviccione religio a privada 1 quiene e nega)an a pro&e ar la &e catlica ! ro'ana eran 'ultado con un die"'o de u ingre o $ ! condenado $ )a,o pena de 'uerte$ al e<ilio perpetuo de Gra". Eepler eligi el e<ilio1 Nunca aprend% a er #ipcrita. La &e e para '% algo erio. No ,uego con ella. Al de,ar Gra"$ Eepler$ u 'u,er ! u #i,a tro e'prendieron el duro ca'ino de (raga. Su 'atri'onio no era &eli". Su 'u,er$ crnica'ente en&er'a ! que aca)a)a de perder a do ni.o peque.o $ &ue cali&icada d3 e tBpida$ 'al#u'orada$ olitaria$ 'elanclica . No #a)%a entendido nada del tra)a,o de u 'arido; proven%a de la peque.a no)le"a rural ! de precia)a la pro&e in indigente de l. (or u parte l la er'onea)a ! la ignora)a alternativa'ente; 'i e tudio 'e #icieron a vece de con iderado$ pero aprend% la leccin$ aprend% a tener paciencia con ella. Cuando ve%a que e to'a)a 'i pala)ra a pec#o$ pre&er%a 'order'e el propio dedo a continuar o&endindola . (ero Eepler egu%a preocupado con u tra)a,o. Se i'agin que lo do'inio de 6!c#o er%an un re&ugio para lo 'ale del 'o'ento$ el lugar donde e con&ir'ar%a u Mi terio C 'ico. A pira)a a convertir e en un colega del gran 6!c#o Dra#e$ quien durante treinta ! cinco a.o e #a)%a dedicado$ ante de la invencin del tele copio$ a la 'edicin de un univer o de relo,er%a$ ordenado ! preci o. La e<pectativa de Eepler nunca e cu'plieron. +l propio 6!c#o era un per ona,e e<travagante$ adornado con una nari" de oro$ pue perdi la original en un duelo de e tudiante di putando con otro la pree'inencia 'ate'tica. A u alrededor e 'ov%a un )ullicio o quito de a!udante $ aduladore $ pariente le,ano ! par ito vario . La ,uerga inaca)a)le $ u in inuacione e intriga $ u 'o&a cruele contra aquel piado o ! erudito patn llegado del ca'po depri'%an ! entri tec%an a Eepler1 6!c#o e ... e<traordinaria'ente rico$ pero no a)e #acer u o de u rique"a. -no cualquiera de u in tru'ento vale ' que toda 'i &ortuna ! la de 'i &a'ilia reunida . Eepler e ta)a i'paciente por conocer lo dato a tron'ico de 6!c#o$ pero 6!c#o e li'ita)a a arro,arle de ve" en cuando algBn &rag'ento1 6!c#o no 'e dio oportunidad de co'partir u e<periencia . Se li'ita)a a 'encionar'e$ durante una co'ida ! entre otro te'a de conver acin$ co'o i &uera de pa o$ #o! la ci&ra del apogeo de un planeta$ 'a.ana lo nodo de otro... 6!c#o po ee la 'e,ore o) ervacione ... 6a')in tiene cola)oradore . Sola'ente carece del arquitecto que #ar%a u o de todo e te 'aterial. 6!c#o era el 'a!or genio o) ervador de la poca ! Eepier el 'a!or terico. Cada uno a)%a que por % olo er%a incapa" de con eguir la %nte i de un i te'a del 'undo co#erente ! preci o$ i te'a que a')o con idera)an in'inente. (ero 6!c#o no e ta)a di pue to a regalar toda la la)or de u vida a un rival en potencia$ 'uc#o ' ,oven. Se nega)a ta')in$ por algBn 'otivo$ a co'partir la autor%a de lo re ultado con eguido con u cola)oracin$ i lo #u)iera. +l naci'iento de la ciencia 'oderna #i,a de la teor%a ! de la o) ervacin e )alancea)a al )orde de e te precipicio de de con&ian"a 'utua. 2urante lo diecioc#o 'e e que 6!c#o i)a a vivir aBn$ lo do e pelearon ! e reconciliaron repetida'ente. +n una

cena o&recida por el )arn de Ro en)erg$ 6!c#o$ que #a)%a )e)ido 'uc#o vino$ dio ' valor a la corte %a que a u alud ! re i ti lo i'pul o de u cuerpo por levantar e ! e<cu ar e uno 'inuto ante el )arn. La con ecuente in&eccin urinaria e'peor cuando 6!c#o e neg re uelta'ente a 'oderar u co'ida ! u )e)ida . +n u lec#o de 'uerte leg u o) ervacione a Eepler$ ! en la Blti'a noc#e de u lento delirio i)a repitiendo una ! otra ve" e ta pala)ra $ co'o i co'pu iera un poe'a1 S4ue no crean que #e vivido en vano... 4ue no crean que #e vivido en vano.S Eepler$ convertido de pu de la 'uerte de 6!c#o en el nuevo 'ate'tico i'perial$ con igui arrancar a la recalcitrante &a'ilia de 6!c#o la o) ervacione del a trno'o. (ero lo dato de 6!c#o no apo!a)an ' que lo de Cop'ico u con,etura de que la r)ita de lo planeta e ta)an circun crita por lo cinco lido platnico . Su Mi terio C 'ico qued total'ente re&utado por lo de cu)ri'iento 'u! po teriore de lo planeta -rano$ Neptuno ! (lutn; no #a! ' lido > platnico que per'itan deter'inar u di tancia al Sol. Lo lido pitagrico anidado ta'poco de,a)an e pacio para la luna terrquea$ ! el de cu)ri'iento por Galileo de la cuatro luna de IBpiter era ta')in de concertante. (ero en lugar de de ani'ar e$ Eepler qui o encontrar ' atlite ! e pregunta)a cunto atlite ten%a que tener cada planeta. + cri)i a Galileo1 +'pec a pen ar in'ediata'ente en po i)le adicione al nB'ero de lo planeta que no tran to'aran 'i 4ysteiium Cosmogra)!icum, egBn el cual lo cinco lido regulare de +uclide no per'iten ' de ei planeta alrededor del Sol... 2e con&%o tan poco de la e<i tencia de lo cuatro planeta circu',oviano $ que u piro por tener un tele copio$ para anticipar'e a vo $ i e po i)le$ ! de cu)rir do ' alrededor de Marte$ co'o la proporcin parece e<igir$ ei u oc#o alrededor de Satu'o ! qui" uno alrededor de Mercurio ! ta')in de ?enu . Marte tiene do peque.a luna ! el 'a!or accidente geolgico de la 'a!or de ella e lla'a #o! en d%a Sierra de Eepler$ en #onor de u de cu)ridor. (ero e equivoc total'ente con re pecto a Satu'o$ Mercurio ! ?enu ; ! IBpiter tiene 'uc#a ' luna de la que Galileo de cu)ri. 6odav%a ignora'o por qu #a! lo uno nueve planeta $ ! por qu u di tancia relativa al Sol on co'o on. 8?er cap%tulo P.9 6!c#o reali" u o) ervacione deN 'ovi'iento aparente entre la con telacione de Marte ! de otro planeta a lo largo de 'uc#o a.o . + to dato $ de la Blti'a dcada anteriore a la invencin del tele copio$ &ueron lo ' e<acto o)tenido #a ta entonce . Eepler tra)a, con una inten idad apa ionada para co'prenderlo 1 34u 'ovi'iento real de crito por la 6ierra ! por Marte alrededor del Sol pod%a e<plicar$ dentro de la preci in de la 'edida $ el 'ovi'iento aparente de Marte en el cielo$ inclu!endo lo ri"o retrgrado que de cri)e o)re el &ondo de la con telacione 5 6!c#o #a)%a reco'endado a Eepler que e tudiara Marte porque u 'ovi'iento aparente parec%a el ' an'alo$ el ' di&%cil de conciliar con una r)ita &or'ada por c%rculo . 8Eepler e cri)i po terior'ente por i el lector e a)urr%a con u 'Bltiple clculo 1 Si te can a e te procedi'iento tedio o$ co'padcete de '% que #ice por lo 'eno etenta intento . 9 (itgora $ en el iglo e<to a. de C.$ (latn$ 6olo'eo ! todo lo a trno'o cri tiano anteriore a Eepler$ da)an por entado que lo planeta e 'ov%an

iguiendo ca'ino circulare . +l c%rculo e con idera)a una &or'a geo'trico per&ecta $ ! ta')in lo planeta colocado en lo alto de lo cielo $ le,o de la / F corrupcin terrenal$ e con idera)an per&ecto en un entido '% tico. Galileo$ 6!c#o ! Coprnico cre%an igual'ente en un 'ovi'iento circular ! uni&or'e de lo planeta $ ! el Blti'o de ello a&ir'a)a que la 'ente e e tre'ece lo de pen ar en otra co a $ porque er%a indigno i'aginar algo a % en una Creacin organi"ada de la 'e,or 'anera po i)le . A % pue $ Eepler intent al principio e<plicar la o) ervacione uponiendo que la 6ierra ! Marte e 'ov%an en r)ita circulare alrededor del Sol. 2e pu de tre a.o de clculo cre! #a)er encontrado lo valore correcto de una r)ita circular 'arciana$ que coincid%a con die" de la o) ervacione de 6!c#o con un error de do 'inuto de arco. A#ora )ien$ #a! >0 'inuto de arco en un grado angular$ ! =0 grado en un ngulo recto de de el #ori"onte al cenit. (or lo tanto$ uno cuanto 'inuto de arco con titu!en una cantidad 'u! peque.a para 'edir$ o)re todo in un tele copio. + una quinceava parte del di'etro angular de la luna llena vi ta de de la 6ierra. (ero el <ta i in'inente de Eepler pronto e convirti en tri te"a$ porque do de la o) ervacione adicionale de 6!c#o eran inco'pati)le con la r)ita de Eepler con una di&erencia de oc#o 'inuto de arco1 La 2ivina (rovidencia no #a concedido un o) ervador tan diligente en la per ona de 6!c#o Dra#e que u o) ervacione condenan e te... clculo a un error de oc#o 'inuto ; e co a )uena que acepte'o el regalo de 2io con ni'o agradecido... Si !o #u)iera cre%do que pod%a'o ignorar e o oc#o 'inuto #u)iera apa.ado 'i #ipte i de 'odo corre pondiente. (ero e o oc#o 'inuto $ al no e tar per'itido ignorarlo $ e.alaron el ca'ino #acia una co'pleta re&or'a de la a trono'%a. La di&erencia entre una r)ita circular ! la r)ita real ola'ente pod%a di tinguir e con 'edicione preci a ! con una valero a aceptacin de lo #ec#o 1 +l univer o lleva i'pre o el orna'ento de u proporcione ar'nica $ pero #a! que aco'odar la ar'on%a a la e<periencia. Eepier qued 'u! a&ectado al ver e en la nece idad de a)andonar una r)ita circular ! de poner en duda u &e en el 2ivino Ge'etra. -na ve" e<pul ado del e ta)lo de la a trono'%a lo c%rculo ! la e pirale $ lo le qued$ co'o di,o l$ una carretada de e tircol $ un c%rculo alargado$ algo a % co'o un valo. Eepler co'prendi al &inal que u &a cinacin por el c%rculo #a)%a ido un enga.o. La 6ierra era un planeta$ co'o Cop'ico #a)%a dic#o$ ! para Eepier era del todo evidente que la per&eccin de una 6ierra arra ada por la guerra $ la pe te $ el #a')re ! la in&elicidad$ de,a)a 'uc#o que de ear. Eepler &ue una de la pri'era per ona de de la antigCedad en proponer que lo planeta on o),eto 'ateriale co'pue to $ co'o la 6ierra$ de u tancia i'per&ecta. 7 i lo planeta eran i'per&ecto $ 3por qu no #a)%an de erio ta')in u r)ita 5 (ro) con varia curva ovalada $ la calcul ! la de ec#$ co'eti alguno errore arit'tico 8que al principio le llevaron a rec#a"ar la olucin correcta9$ pero 'e e de pu ! !a un tanto de e perado pro) la &r'ula de una elip e$ codi&icada por pri'era ve" en la Di)lioteca de Ale,andr%a por Apolonio de (rga'o. 2e cu)ri que enca,a)a 'aravillo a'ente con la o) ervacione de 6!c#o1 la verdad de la naturale"a$ que !o #a)%a rec#a"ado ! ec#ado de ca a$

volvi igilo a'ente por la puerta tra era$ ! e pre ent di &ra"ada para que !o la aceptara... A#$ Nqu p,aro ' necio #e idoX Eepler #a)%a de cu)ierto que Marte gira)a alrededor del Sol iguiendo no un c%rculo ino una elip e. Lo otro planeta tienen r)ita 'uc#o 'eno el%ptica que Marte$ ! i 6!c#o le #u)iera acon e,ado e tudiar el 'ovi'iento$ por e,e'plo de ?enu $ Eepler nunca #u)iera de cu)ierto la r)ita verdadera de lo planeta . +n e te tipo de r)ita el Sol no e t en el centro$ ino de pla"ado$ en un &oco de la elip e. Cuando un planeta cualquiera e t en u punto ' pr<i'o al Sol$ e acelera. Cuando e t en el punto ' le,ano$ va ' lento. + te el 'ovi'iento que no per'ite decir que lo planeta e tn ie'pre ca!endo #acia el Sol in alcan"arlo nunca. La pri'era le! del 'ovi'iento planetario de Eepler e i'ple'ente ta1 -n planeta e 'ueve en una elip e con el Sol en uno de u &oco . +n un 'ovi'iento circular uni&or'e$ un cuerpo recorre en tie'po iguale un ngulo igual o una &raccin igual del arco de un c%rculo. A %$ por e,e'plo$ e preci a el do)le de tie'po para recorrer do tercio de una circun&erencia que para recorrer lo un tercio de ella. Eepier de cu)ri que en una r)ita el%ptica la co a on di tinta . +l planeta$ al 'over e a lo largo de u r)ita$ )arre dentro de la elip e una peque.a rea en &or'a de cu.a. Cuando e t cerca del Sol$ en un per%odo dado de tie'po tra"a un arco grande en u r)ita$ pero el rea repre entada por e e arco no e 'u! grande$ porque el planeta e t entonce cerca del Sol. Cuando el planeta e t ale,ado del Sol cu)re un arco 'uc#o ' peque.o en el 'i 'o per%odo de tie'po$ pero e e arco corre ponde a una rea 'a!or$ pue el Sol e t a#ora ' di tante. Eepler de cu)ri que e ta do rea eran e<acta'ente iguale $ por el%ptica que &ue e la r)ita1 el rea alargada ! delgada corre pondiente al planeta cuando e t ale,ado del Sol$ ! el rea ' corta ! rec#onc#a cuando e t cerca del Sol$ on e<acta'ente iguale . V ta e la egunda le! del 'ovi'iento planetario de Eepier1 Lo planeta )arren rea iguale en tie'po iguale . La pri'era do le!e de Eepler pueden parecer algo re'ota ! a) tracta 1 lo planeta e 'ueven &or'ando elip e ! )arren rea iguale en tie'po iguale . Dueno$ 3! qu5 +l 'ovi'iento circular e ' &cil de co'prender. 4ui" tenda'o a de,ar de lado e ta le!e co'o 'ero pa atie'po 'ate'tico que no tienen 'uc#o que ver con la vida diaria$. Sin e')argo$ ta on la le!e que o)edece nue tro planeta 'ientra no otro $ pegado a la uper&icie de la 6ierra$ voltea'o a trav del e pacio interplanetario. No otro no 'ove'o de acuerdo con le!e de la naturale"a que Eepler de cu)ri por pri'era ve". Cuando enviarno nave e paciale a lo planeta $ cuando o) erva'o e trella do)le $ cuando e tudia'o el 'ovi'iento de la S gala<ia le,ana $ co'pro)a'o que la le!e de Eepler on o)edecida en todo el univer o. A.o de pu $ Eepler de cu)ri u tercera ! Blti'a le! del 'ovi'iento planetario$ una le! que relaciona entre % el 'ovi'iento de vario planeta $ que da el engrana,e correcto del aparato de relo,er%a del i te'a olar. La de cri)i en un li)ro lla'ado "as armon-as del 4undo. La pala)ra ar'on%a ten%a para Eepler 'uc#o igni&icado 1 el orden ! la )elle"a del 'ovi'iento planetario$ la e<i tencia de le!e 'ate'tica e<plicativa de e e 'ovi'iento una idea que

proviene de (itgora e inclu o la ar'on%a en entido 'u ical$ la ar'on%a de la e &era . Aparte de la r)ita de Mercurio ! de Marte$ la r)ita de lo otro planeta e de v%an tan poco de la circularidad que no pode'o di tinguir u &or'a reale aunque utilice'o un diagra'a 'u! preci o. La 6ierra e nue tra plata&or'a 'vil de de la cual o) erva'o el 'ovi'iento de lo otro planeta o)re el teln de &ondo de la con telacione le,ana . Lo planeta interiore e 'ueven rpida'ente en u r)ita $ a e to e de)e el no')re de Mercurio1 Mercurio era el 'en a,ero de lo dio e . ?enu $ la 6ierra ! Marte e 'ueven alrededor del Sol$ con rapide" 'enor cada ve". Lo otro planeta $ co'o IBpiter ! Saturno$ e 'ueven 'a,e tuo a ! lenta'ente$ co'o corre ponde a lo re!e de lo dio e . La tercera le! de Eepler$ o le! ar'nica$ a&ir'a que lo cuadrado de lo per%odo de lo planeta 8lo tie'po nece ario para co'pletar una r)ita9 on proporcionale a lo cu)o de u di tancia 'edia al Sol1 cuanto ' di tante e t el planeta$ ' lento e u 'ovi'iento$ pero de acuerdo con una le! 'ate'tica preci a1 pH U aJ$ donde ( repre enta el per%odo de rotacin alrededor del Sol 'edido en a.o $ ! a la di tancia del planeta al Sol$ 'edida en unidade a tron'ica . -na unidad a tron'ica e la di tancia de la 6ierra al Sol. IBpiter$ por e,e'plo$ e t a cinco unidade a tron'ica del Sol$ ! a ; < A < A = / > /HA. 3Cul e el nB'ero que 'ultiplicado por % 'i 'o da /HA5 +l //$ de de luego$ con )a tante apro<i'acin. 7 // a.o es el per%odo de tie'po que IBpiter nece ita para dar una vuelta alrededor del Sol. -n argu'ento i'ilar e vlido para cada planeta$ a teroide ! co'eta. Eepler$ no ati &ec#o con #a)er e<tra%do de la naturale"a la le!e del 'ovi'iento planetario$ e e'pe. en encontrar alguna cau a u)!acente aBn ' &unda'ental$ alguna in&luencia del Sol o)re la cine'tica de lo 'undo . Lo planeta e acelera)an al acercar e al Sol ! reduc%an u velocidad al ale,ar e de l. Lo planeta le,ano ent%an de algBn 'odo la pre encia del Sol. +l 'agneti 'o era ta')in una in&luencia perci)ido a di tancia$ ! Eepler$ en una orprendente anticipacin de la idea de la gravitacin univer al$ ugiri que la cau a u)!acente e ta)a relacionada con el 'agneti 'o1 Mi intencin en e to e de'o trar que la 'quina cele tial puede co'parar e no a un organi 'o divino ino ' )ien a un engrana,e de relo,er%a... (ue to que ca i todo lo 'Bltiple 'ovi'iento on e,ecutado por 'edio de una Bnica &uer"a 'agntica 'u! i'ple$ co'o en el ca o de un relo, en el cual todo lo 'ovi'iento on producido por un i'ple pe o. +l 'agneti 'o no e $ por upue to$ lo 'i 'o que la gravedad$ pero la innovacin &unda'ental de Eepler e en e te ca o real'ente i'pre ionante1 Eepler propon%a que la le!e &% ica cuantitativa vlida en la 6ierra o tienen ta')in la le!e &% ica cuantitativa que go)iernan lo cielo . Kue la pri'era e<plicacin no '% tica del 'ovi'iento de lo cielo ; e<plicacin que convert%a a la 6ierra en una provincia del Co 'o . La a trono'%a di,o $ &or'a parte de la &% ica. Eepler e !ergue en una cB pide de la #i toria; el Blti'o a trlogo cient%&ico &ue el pri'er a tro&% ico.

Eepler$ que no era propen o a re)a,ar el tono de u a&ir'acione valor u de cu)ri'iento con e ta pala)ra 1 Con e ta in&on%a de voce el #o')re puede tocar la eternidad del tie'po en 'eno de una #ora$ ! puede a)orear en una peque.a 'edida el deleite de 2io $ Arti ta Supre'o... Me a)andono li)re'ente al &rene % agrado... porque la uerte e t ec#ada ! e to! e cri)iendo el li)ro; un li)ro que er le%do a#ora o en la po teridad$ no i'porta. (uede e perar un iglo para encontrar un lector$ al igual que 2io 'i 'o e per > 000 a.o para tener un te tigo. Eepler cre%a que dentro de e ta in&on%a de voce $ la velocidad de cada planeta corre ponde a cierta nota de la e cala 'u ical latina popular en u poca1 do$ re$ 'i$ &a$ ol$ la$ i$ do. +n la ar'on%a de la e &era $ lo tono de la 6ierra on$ egBn l$ &a ! 'i$ ! la 6ierra e t ie'pre canturreando &a ! 'i$ nota que corre ponden directa'ente a la pala)ra latina #a')re . 2ec%a$ no in ra"n$ que e a Bnica ! lBgu)re pala)ra era la 'e,or de cripcin de la 6ierra. Iu ta'ente oc#o d%a de pu de que Eepler de cu)rie e u tercera le!$ e divulg en (raga el incidente que de encaden la guerra de lo 6reinta A.o . La convul ione de la guerra a&ectaron a la vida de 'illone de ere $ la de Eepler entre ella . (erdi a u 'u,er ! a u #i,o en una epide'ia que lleg con la oldade ca$ u regio patrn &ue depue to ! l 'i 'o e<co'ulgado por la Igle ia luterana a cau a de u individuali 'o intran igente en 'ateria doctrinale . 2e nuevo Eepler e convirti en un re&ugiado. +l con&licto$ cali&icado de anto por catlico ! prote tante $ &ue ' )ien una e<plotacin del &anati 'o religio o por gente #a')rienta de poder ! de tierra . Ante $ la guerra aco tu')ra)an a re olver e cuando lo pr%ncipe )eligerante agota)an u recur o . (ero a#ora e recurri al pilla,e organi"ado co'o un 'edio para 'antener en pie de guerra a lo co')atiente . La deva tada po)lacin europea e ta)a iner'e 'ientra la re,a de lo arado ! lo ganc#o de poda eran requi ado ! convertido literal'ente en lan"a ! e pada . * Oleada de ru'ore ! de paranoia inunda)an el ca'po$ a&ectando particular'ente a lo inde&en o . +ntre la 'uc#a v%cti'a propiciatoria elegida e conta)an 'u,ere anciana que viv%an ola ! a la que e acu a)a de practicar la )ru,er%a1 e llevaron a % a 'edia noc#e a la 'adre de Eepler$ 'etida en una ce ta de la colada. +n la peque.a ciudad de Leil der Stadt$ entre />/A ! />H=$ un pro'edio de tre 'u,ere cada a.o$ eran torturada ! a,u ticiada por )ru,a . 7 Catalina Eepler era una vie,a ca carra)ia cu!a di puta 'ole ta)an a la no)le"a local$ ! que ade' vend%a droga opor%&era ! qui" ta')in alucingeno $ co'o la actuale curandera 'e<icano . +l po)re Eepler cre! que l 'i 'o #a)%a contri)uido a u detencin. Lo cre!$ porque Eepler #a)%a e crito uno de lo pri'ero li)ro de ciencia &iccin$ con el &in de e<plicar ! populari"ar la ciencia. Se lla'a)a Somnium, El sue,o. I'agin un via,e a la Luna ! a lo via,ero del e pacio ituado luego en la uper&icie lunar o) ervando el encantador planeta 6ierra que gira)a lenta'ente en el cielo o)re ello . -n ca')io de per pectiva per'ite i'aginar el &unciona'iento de lo 'undo . +n la poca de Eepier una de la o),ecione ) ica a la idea de que la 6ierra gira)a era que la gente no iente e te 'ovi'iento. +n el Somnium Eepler intenta)a 'o trar la rotacin de la 6ierra co'o algo vero %'il$ e pectacular$ co'pren i)le1 Mi de eo$ 'ientra la 'ultitud

no !erre$ e e tar de parte de la 'a!or%a. Me e &uer"o$ por tanto$ en e<plicar la co a al 'a!or nB'ero po i)le de per ona . 8+n otra oca in e cri)i en una carta1 No 'e condeni co'pleta'ente a la rutina del clculo 'ate'tico; de,ad'e tie'po para la e peculacione &ilo &ica $ 'i verdadero placer. 9 Con la invencin del tele copio e e ta)a #aciendo po i)le aquello que Eepler lla' geogra&%a lunar . +n el Somnium descri)%a la Luna llena de 'onta.a $ ! de valle $ ! tan poro a co'o i la #u)ieran e<cavado total'ente con cavidade ! caverna continua $ una re&erencia a lo crtere lunare que Galileo #a)%a de cu)ierto reciente'ente con el pri'er tele copio a tron'ico. 6a')in i'agin que la Luna ten%a #a)itante $ )ien adaptado a la incle'encia del ')ito local. 2e cri)e a la 6ierra vi ta de de la uper&icie lunar$ girando lenta'ente$ e i'agina que lo continente ! ocano de nue tro planeta provocan alguna a ociacin de i'gene co'o la cara de la Luna. 2e cri)e la "ona donde el ur de + pa.a ! el norte de Q&rica entran ca i en contacto por el e trec#o de Gi)raltar co'o una ,oven con el ve tido uelto a punto de )e ar a u a'ante; aunque a '% 'e recuerda ' a do narice ro"ndo e. Eepler #a)la de la gran inte'perancia del cli'a en la Luna ! la violenta alterna)ai de calore ! &r%o e<tre'o $ de)ida a la longitud del d%a ! de la noc#e lunar$ lo cual e total'ente correcto. (or upue to$ no acert en todo. Cre%a$ por e,e'plo$ que la Luna ten%a una at' &era i'portante$ ocano ! #a)itante . M curio a e u opinin o)re el origen de lo crtere lunare $ que dan a la Luna un a pecto$ dice$ no 'u! di&erente al de la cara de un c#ico de &igurado por la viruela . A&ir' correcta'ente que lo crtere on depre ione ! no 'ont%culo . +n u propia o) ervacione not la e<i tencia de la 'uralla que circundan 'uc#o crtere ! de pico centrale . (ero pen que u &or'a circular tan regular upon%a un nivel tal de per&eccin que lo pod%a e<plicarlo la pre encia de vida inteligente . No i'agin que la ca%da de grande roca de de el cielo producir%a una e<plo in local$ per&ecta'ente i'trica en toda la direccione $ que e<cavar%a una cavidad circular1 te e el origen de la 'a!or%a de lo crtere de la Luna ! de otro planeta terre tre . +n lugar de e to dedu,o la e<i tencia de alguna ra"a racional capa" de con truir e a cavidade en la uper&icie de la Luna. + ta ra"a de)e contar con 'uc#o individuo $ para que un grupo pueda #acer u o de una cavidad 'ientra otro grupo e t con tru!endo otra . Eepler re pondi a la o),ecin de que eran i'pro)a)le pro!ecto con tructivo tan 'onu'entale $ aduciendo co'o contrae,e'plo la (ir'ide de +gipto ! la Gran Muralla c#ina$ que$ de #ec#o$ puede ver e #o! en d%a de de una r)ita terre tre. La idea de que el orden geo'trico revela una inteligencia u)!acente &ue una idea central en la vida de Eepier. Su argu'ento o)re lo crtere lunare anticipa clara'ente la controver ia o)re lo canale de Marte 8cap%tulo A9. + nota)le que la )B queda o) ervacional de vida e<traterre tre e'pe"ara en la 'i 'a generacin que invent el tele copio$ ! con el terico ' grande de la poca. :a! &rag'ento del Somnium clara'ente auto)iogr&ico . +l protagoni ta$ por e,e'plo$ vi ita a 6!c#o Dra#e. Su padre venden droga . Su 'adre e co'unica con e p%ritu ! de'onio $ uno de lo cuale por cierto le con igue lo 'edio para via,ar a la Luna. +l Somnium no e<plica$ aunque no todo lo conte'porneo de Eepler lo entendieran$ que en un ue.o #a! que per'itir la li)ertad de i'aginar a vece lo que nunca e<i ti en el 'undo de la percepcin d

e lo entido . La ciencia &iccin era una idea nueva para la poca de la guerra de lo 6reinta A.o ! el li)ro de Eepler irvi co'o prue)a de que u 'adre era una )ru,a. Eepler$ a&ectado por otro grave pro)le'a per onale $ e apre ur in e')argoS a 'arc#ar #acia LCrtte')erg donde encontr a u 'adre de etenta ! cuatro a.o encerrada en un cala)o"o ecular prote tante ! )a,o a'ena"a de tortura$ co'o le ucedi a Galileo en una pri in catlica. Eepler$ actuando co'o lo #ar%a natural'ente un cient%&ico$ e pu o a encontrar e<plicacione naturale a lo diver o #ec#o que #a)%an precipitado la acu acione de )ru,er%a$ inclu!endo peque.a en&er'edade que lo )urgue e de LCrtte')erg #a)%an atri)uido a u #ec#i"o . La inve tigacin &ue un <ito$ un triun&o de la ra"n o)re la uper ticin$ co'o lo &ue gran parte de u vida. Su 'adre &ue entenciada$ con una entencia de 'uerte pendiente o)re u ca)e"a i alguna ve" volv%a a LCrtte')erg; ! la enrgica de&en a de Eepler parece que pro'ovi un decreto del duque que pro#i)%a continuar aquello proce o por )ru,er%a )a ado en prue)a tan poco convincente . Lo de a tre de la guerra privaron a Eepler de u principale apo!o &inanciero $ ! pa el &inal de u d%a a rac#a pidiendo dinero ! )u cando protectore . Con&eccion #or copo para el duque de Lallen tein$ co'o lo #a)%a #ec#o para Rodol&o II$ ! pa u Blti'o a.o en una ciudad de Sile ia controlada por Lallen tein ! lla'ada Sagan. Su epita&io$ que l 'i 'o co'pu o$ re"a1 Med% lo cielo ! a#ora 'ido la o')ra . Mi 'ente ten%a por l%'ite lo cielo $ 'i cuerpo de can a encerrado en la 6ierra. (ero la Guerra de lo 6reinta A.o arra u epultura. Si #u)iera que erigirle #o! una e tela podr%a re"ar$ en #onor a u cora,e cient%&ico1 (re&iri la dura verdad a u ilu ione ' querida . Io#anne Eepler con&ia)a en que un d%a e<i tir%an nave cele te con vela adaptada a lo viento del cielo$ navegando por el &ir'a'ento llena de e<ploradore que no te'er%an a la in'en idad del e pacio . :o! en d%a e o e<ploradore $ #o')re ! ro)ot $ utili"an en u via,e a trav de la in'en idad del e pacio$ co'o gu%a in&ali)le $ la tre le!e del 'ovi'iento planetario que Eepler aport durante toda una vida de de cu)ri'iento e ttico ! de tra)a,o per onal. +l e &uer"o de Io#anne Eepler$ pro eguido durante toda una vida$ para co'prender lo 'ovi'iento de lo planeta $ por )u car una ar'on%a en lo cielo $ cul'in treinta ! ei a.o de pu de u 'uerte$ en la o)ra de I aac NeGton. NeGton naci el d%a de Navidad de />FH$ tan peque.o que$ co'o u 'adre le di,o de pu $ #u)iera ca)ido en una ,arra de cuarto. I aac NeGton$ do'inado por el 'iedo de que u padre le a)andona en$ &ue qui" el 'a!or genio cient%&ico que #a!a e<i tido. Inclu o de ,oven$ NeGton e preocupa)a por cue tione de tan poca 'onta co'o a)er por e,e'plo i la lu" era una u tancia o un accidente $ o conocer el 'ecani 'o que per'it%a a la gravedad actuar$ a pe ar de un vac%o inter'edio. (ronto decidi que la convencional creencia cri tiana en la 6rinidad era una lectura errada de la + critura. SegBn u )igra&o$ Io#n Ma!nard Ee!ne $ ... +ra ' )ien un ,ud%o 'onote% ta de la e cuela de Mai'nide . Lleg a u conclu in no por 'otivo racionale o e cptico ino )a ndo e total'ente en la interpretacin de autoridade antigua 1 + ta)a per uadido de que lo

docu'ento revelado no apo!a)an la doctrina trinitaria $ la cuale e de)%an a la &al i&icacin po terior. +l 2io revelado era un Bnico 2io . (ero e to era un terri)le ecreto que NeGton ocult con gran acri&icio toda u vida. Al igual que Eepler$ no &ue in'une a la uper ticione de u poca ! tuvo 'uc#o contacto con el 'i tici 'o. 2e #ec#o$ gran parte del de arrollo intelectual de NeGton e puede atri)uir a e ta ten in entre racionali 'o ! 'i tici 'o. +n la &eria de Stour)ridge$ en />>J$ a lo veinte a.o $ adquiri un li)ro de a trolog%a$ lo por la curio idad de ver qu conten%a . Lo le! #a ta llegar a una ilu tracin que no pudo entender$ porque de conoc%a la trigono'etr%a. Co'pr entonce un li)ro de trigono'etr%a pero pronto vio que no pod%a eguir lo argu'ento geo'trico . +ncontr pue un e,e'plar de lo Elementos de ?eometr-a de +uclide ! e'pe" a leerlo. 2o a.o de pu inventa)a el clculo di&erencial. 2e e tudiante$ NeGton e tuvo &a cinado por la lu" ! o) e ionado por el Sol. Se dedic al peligro o e<peri'ento de 'irar &i,a'ente la i'agen del Sol en un e pe,o1 +n poca #ora #a)%a de,ado 'i o,o en tal e tado que no pod%a 'irar con ningBn o,o ningBn o),eto )rillante in ver el Sol delante de '%$ de 'odo que no 'e atrev% a leer ni a e cri)ir$ ino que a &in de recuperar el u o de 'i o,o 'e encerr en 'i #a)itacin de pu de o curecerla$ tre d%a eguido $ ! utilic todo lo 'edio para di traer 'i i'aginacin. (orque i pen a)a en l al 'o'ento ve%a u i'agen aunque e tuviera a o cura . +n />>>$ a la edad de veintitr a.o $ NeGton e ta)a e tudiando en la -niver idad de Ca')ridge$ cuando un )rote epid'ico le o)lig a pa ar e un a.o en ca'a en el pue)lecito ai lado de Lool t#orpe$ en donde #a)%a nacido. All% e dedic a inventar el clculo di&erencial e integral$ a reali"ar de cu)ri'iento &unda'entale o)re la naturale"a de la lu" ! a e ta)lecer la )a e para la teor%a de la gravitacin univer al. +l Bnico a.o parecido a te en la #i toria de la &% ica &ue el a.o 'ilagro o de +in tein en /=0A. Cuando le pregunta)an c'o #a)%a llevado a ca)o u orprendente de cu)ri'iento $ NeGton conte ta)a enig'tica'ente1 (en ando en ello . Su la)or era tan i'portante que u pro&e or en Ca')ridge$ I aac DarroG$ renunci a u ctedra de 'ate'tica ! la cedi a NeGton cinco a.o de pu de que el ,oven e tudiante regre a e a la univer idad. NeGton &ue de crito por u criado del iguiente 'odo1 No le vi nunca practicar ninguna diver in ni pa atie'po$ ni 'ontar a ca)allo para to'ar el aire$ ni pa ear ni ,ugar a lo )olo $ u otro e,ercicio cualquiera1 l cre%a que cualquier #ora que no e tuviera dedicada a u e tudio era una #ora perdida$ ! lo cu'pl%a tanto que rara'ente de,a)a u #a)itacin e<cepto para dar cla e en la #ora pre&i,ada ... donde tan poco i)an a e cuc#arle$ ! aBn 'eno le entend%an$ que a 'enudo a &alta de o!ente #a)la)a$ por decirlo a %$ para la parede . Ni lo e tudiante de Eepler ni lo de NeGton upieron nunca lo que e e ta)an perdiendo. NeGton de cu)ri la le! de la inercia$ la tendencia de un o),eto en 'ovi'iento a continuar 'ovindo e en una l%nea recta$ a 'eno que u&ra la in&luencia de algo que le de v%e de u ca'ino. NeGton upu o que i la Luna no al%a di parada en l%nea recta$ egBn una l%nea tangencial a u r)ita$ e de)%a a la pre encia de otra

&uer"a que la e'pu,a)a en direccin a la 6ierra$ ! que de via)a con tante'ente u ca'ino convirtindolo en un c%rculo. NeGton lla' a e ta &uer"a gravedad ! cre! que actua)a a di tancia. No #a! nada que conecte &i ica'ente la 6ierra ! la Luna ! in e')argo la 6ierra e t con tante'ente tirando de la Luna #acia no otro . NeGton e irvi de la tercera le! de Eepler ! dedu,o 'ate'tica'ente la naturale"a de la &uer"a de la gravedad. = 2e'o tr que la 'i 'a &uer"a que #ac%a caer una 'an"ana o)re la 6ierra 'anten%a a la Luna en u r)ita ! e<plica)a la revolucione de la luna de IBpiter$ reciente'ente de cu)ierta en aquel entonce $ en u r)ita alrededor de aquel le,ano planeta. La co a #an e tado ca!endo de de el principio de lo tie'po . 4ue la Luna gira alrededor de la 6ierra e un #ec#o que la #u'anidad #a cre%do a lo largo de toda u #i toria. NeGton &ue el pri'ero en pen ar que e o do &en'eno e de)%an a la 'i 'a &uer"a. + te e el igni&icado de la pala)ra univer al aplicada a la gravitacin neGtoniana. La 'i 'a le! de la gravedad e vlida para cualquier punto del univer o. + una le! de cuadrado inver o. La &uer"a di 'inu!e inver a'ente al cuadrado de la di tancia. Si epara'o do o),eto el do)le de u di tancia anterior$ la gravedad que a#ora tiende a ,untarlo e lo una cuarta parte de la de ante . Si lo epara'o die" vece ' le S No $ la gravedad e die" al cuadrado$/0HT $'' vece 'enor. Se entiende en cierto 'odo que la &uer"a de)a er inver a$ e decir que di 'inu!a con la di tancia. Si la &uer"a &ue e directa ! au'entara con la di tancia$ la &uer"a 'a!or actuar%a o)re lo o),eto ' di tante $ ! !o upongo que toda la 'ateria del univer o aca)ar%a precipitndo e para &or'ar una i'ple 'a a c 'ica. No$ la gravedad de)e di 'inuir con la di tancia$ ! por ello un co'eta o un planeta e 'ueve lenta'ente cuando e t le,o del Sol ! rpida'ente cuando e t cerca de l1 la gravedad que iente e tanto ' d)il cuanto ' ale,ado e t del Sol. La tre le!e de Eepler o)re el 'ovi'iento planetario pueden derivar e de lo principio neGtoniano . La le!e de Eepler eran e'p%rica $ )a ada en la la)orio a o) ervacione de 6!c#o Dra#e. La le!e de NeGton eran terica $ a) traccione 'ate'tica )a tante i'ple $ a partir de la cuale pod%an derivar e$ en de&initiva$ toda la 'edicione de 6!c#o. Gracia a e ta le!e $ NeGton pudo e cri)ir con &ranco orgullo en los (tinci)ia2 2e'ue tro a#ora la e tructura del Si te'a del Mundo. M adelante$ NeGton pre idi la Ro!al Societ!$ una a ociacin de cient%&ico $ ! &ue director de la Ca a de la Moneda$ donde dedic u energ%a a upri'ir la &al i&icacin de 'oneda . Su 'al#u'or ! u retrai'iento #a)itual au'entaron; decidi a)andonar lo a unto cient%&ico que provoca)an )ronca di puta con otro cient%&ico $ o)re todo por cue tione de prioridad$ ! alguno propagaron #i toria contando que #a)%a u&rido el equivalente en el iglo dieci iete de una cri i nervio a . +n cualquier ca o$ NeGton continu u e<peri'ento de toda la vida en la &rontera entre la alqui'ia ! la qu%'ica$ ! cierto dato reciente ugieren que u 'al no era tanto una en&er'edad p icognica co'o un &uerte envenena'iento de 'etale $ provocado por la inge tin i te'tica de peque.a cantidade de ar nico ! de 'ercurio. +ra co tu')re #a)itual entre lo qu%'ico de la poca utili"ar el entido del gu to co'o in tru'ento anal%tico. Sin e')argo$ u prodigio o podere intelectuale e 'antuvieron intacto . +n />=>$ el 'ate'tico ui"o Io#ann Dernoulli ret a u colega a olucionar

una cue tin irre olu)le$ lla'ada el pro)le'a de la )raqui tocrona; o ea deter'inar la curva que conecta do punto $ de pla"ado lateral'ente uno de otro$ a lo largo de la cual un cuerpo caer%a en el 'enor tie'po po i)le )a,o la Bnica accin de la gravedad. De'oulli &i, al principio un pla"o l%'ite de ei 'e e $ pero lo alarg #a ta un a.o ! 'edio a peticin de Lei)ni"$ uno de lo a)io principale de la poca ! el #o')re que invent$ independiente'ente de NeGton$ el clculo di&erencial e integral. +l reto &ue co'unicado a NeGton el HF de enero de />=* a la cuatro de la tarde. Ante de alir a tra)a,ar en la 'a.ana iguiente$ NeGton #a)%a inventado una ra'a de la 'ate'tica total'ente nueva lla'ada clculo de variacione $ la utili" para re olver el pro)le'a de la )raqui tocrona ! envi la olucin que$ por de eo de NeGton$ &ue pu)licada anni'a'ente. (ero la )rillante" ! la originalidad del tra)a,o delataron la identidad del autor. Cuando De'oulli vio la olucin co'ent1 Reconoce'o al len por u garra . NeGton ten%a entonce cincuenta ! cinco a.o . +l pa atie'po intelectual pre&erido de u Blti'o a.o &ue la concordancia ! cali)racin de la cronolog%a de antigua civili"acione $ 'u! en la tradicin de lo antiguo #i toriadore Maneto$ + tra)n ! +rat tene . +n u Blti'a o)ra p tu'a$ La cronolog-a de los Antiguos @einos Amended, encontra'o repetida cali)racione a tron'ica de aconteci'iento #i trico ; una recon truccin arquitectnica del 6e'plo de Salo'n; una provocativa propue ta egBn la cual toda la con telacione del #e'i &erio norte llevan no')re de per ona,e $ o),eto ! aconteci'iento de la #i toria griega de Ia n ! lo argonauta ; ! la #ipte i lgica de que lo dio e de toda la civili"acione $ con la Bnica e<cepcin de la de NeGton$ no eran ' que re!e antiguo ! #roe dei&icado por la generacione po teriore . Eepler ! NeGton repre entan una tran icin critica en la #i toria de la #u'anidad$ el de cu)ri'iento de que #a! le!e 'ate'tica )a tante i'ple que e e<tienden por toda la naturale"a; que la 'i 'a regla on vlida tanto en la 6ierra co'o en lo cielo ; ! que #a! una re onancia entre nue tro 'odo de pen ar ! el &unciona'iento del 'undo. A')o re petaron in&le<i)le'ente la e<actitud de lo dato o) ervacionale $ ! la gran preci in de u prediccione o)re el 'ovi'iento de lo planeta proporcion una prue)a convincente de que lo #o')re pueden entender el Co 'o a un nivel in o pec#ada'ente pro&undo. Nue tra 'oderna civili"acin glo)al$ nue tra vi in del 'undo ! nue tra e<ploracin del -niver o tienen una deuda pro&unda para con e ta concepcione . NeGton era circun pecto con u de cu)ri'iento ! &ero"'ente co'petitivo con u colega cient%&ico . No le co t nada e perar una dcada o do ante de pu)licar la le! del cuadrado inver o que #a)%a de cu)ierto. (ero al igual que Eeple ! 6olo'eo$ e e<alta)a ante la grandio idad ! la co'plicacin de la Naturale"a$ ! al 'i 'o tie'po e 'o tra)a de una 'ode tia encantadora. (oco ante de 'orir e cri)i1 No qu opina el 'undo de '%; pero !o 'e iento co'o un ni.o que ,uega en la orilla del 'ar$ ! e divierte de cu)riendo de ve" en cuando un gui,arro ' li o o una conc#a ' )ella de lo corriente$ 'ientra el gran ocano de la verdad e e<tiende ante '%$ todo l por de cu)rir. Cap%tulo F.

Cielo e in&ierno. Edda islands de SNORRI S6-RL-SON$ /H00 Me #e convertido en 'uerte$ en el de tructor de 'undo . B!aga8ad ?ita La puerta deM cielo ! deM in&ierno on ad!acente e idntica . NIEO EARAN6RAEl $ "a Altima tentaci.n de Clisto La 6ierra e un lugar encantador ! ' o 'eno plcido. La co a ca')ian pero lenta'ente. (ode'o vivir toda una vida ! no pre enciar per onal'ente de a tre naturale de violencia uperior a una i'ple tor'enta. 7 de e te 'odo no volve'o rela,ado $ co'placiente $ tranquilo . (ero en la #i toria de la naturale"a lo #ec#o #a)lan por % olo . :a #a)ido 'undo deva tado . Inclu o no otro $ lo #o')re $ #e'o con eguido la dudo a di tincin tcnica de poder provocar nue tro propio de a tre $ tanto intencionado co'o inadvertida . +n lo pai a,e de otro planeta que #an con ervado la 'arca del pa ado$ #a! prue)a a)undante de grande cat tro&e . 6odo depende de la e cala te'poral. -n aconteci'iento que er%a i'pen a)le en un centenar de a.o $ puede que ea inevita)le en un centenar de 'illone de a.o . Inclu o en la 6ierra$ inclu o en nue tro propio iglo$ #an ocurrido e<tra.o aconteci'iento naturale . +n la pri'era #ora de la 'a.ana del J0 de ,unio de /=0P$ en Si)eria Central$ e o) erv una gigante ca )ola de &uego 'ovindo e rpida'ente a trav del cielo. Cuando toc el #ori"onte e produ,o una enor'e e<plo in que arra H 000 @il'etro cuadrado de )o que e incendi con una r&aga de &uego 'ile de r)ole cercano al lugar del i'pacto. La con iguiente onda de c#oque at'o &rica dio do vece la vuelta a la 6ierra. +n lo do d%a iguiente $ el polvillo pre ente en la at' &era era tan a)undante que e pod%a leer el peridico de noc#e$ en la calle de Londre $ a / 0 000 @il'etro de di tancia$ por la lu" que e te polvillo di per a)a. +l go)ierno de Ru ia$ )a,o lo "are $ no pod%a 'ole tar e en inve tigar un incidente tan trivial$ el cual de pu de todo$ e #a)%a producido 'u! le,o $ entre lo retra ado tungu e de Si)eria. :a ta die" a.o de pu de la Revolucin no e envi una e<pedicin para e<a'inar el terreno ! entrevi tar a lo te tigo . :e aqu% alguna de la crnica que tra,eron con igo1 A pri'era #ora de la 'a.ana todo el 'undo dor'%a en la tienda cuando ta vol por lo aire $ ,unto con u ocupante . Al caer de nuevo a 6ierra$ la &a'ilia entera u&ri ligera 'agulladura $ pero A@ulina e lvn quedaron real'ente incon ciente . Cuando reco)raron el conoci'iento o!eron 'uc#% i'o ruido ! vieron a u alrededor el )o que ardiendo ! en gran parte deva tado. + ta)a entado en el porc#e de la ca eta de la e tacin co'ercial de ?anovara a la #ora del de a!uno ! 'irando #acia el Norte. Aca)a)a de levantar el #ac#a para reparar un tonel$ cuando de pronto el cielo e a)ri en do $ ! por enci'a del )o que toda la parte Norte del cielo pareci que e cu)r%a de &uego. Sent% en e e 'o'ento un gran calor co'o i e #u)ie e prendido &uego a 'i ca'i a... qui e acr'ela ! tirarla$ pero en e e 'o'ento #u)o en el cielo una e<plo in ! e o! un enor'e e truendo. Aquello 'e tir al uelo a uno tre a!ene de di tancia del porc#e ! por un 'o'ento perd% el conoci'iento. Mi 'u,er ali corriendo ! 'e 'eti en la ca)a.a. Al e truendo le igui un ruido co'o de piedra ca!endo

del cielo o de e copeta di parando. La 6ierra te')la)a$ ! cuando e ta)a ca%do en el uelo 'e cu)r% la ca)e"a porque te'%a que la piedra pudieran golpear'e. +n aquel 'o'ento$ cuando el cielo e a)ri$ opl del Norte$ por entre la ca)a.a $ un viento caliente co'o el de un ca.n. 2e, e.ale en el uelo. + ta)a entado to'ando el de a!uno al lado de 'i arado$ cuando o% e<plo ione B)ita $ co'o di paro de e copeta . Mi ca)allo ca! de rodilla . -na lla'arada e elev por el lado Norte$ o)re el )o que... ?i entonce que lo a)eto del )o que e inclina)an con el viento ! pen en un #uracn. Agarr el arado con la do 'ano para que no volara. +l viento era tan &uerte que arranca)a la tierra del uelo$ ! luego el #uracn levant o)re el Angara una pared de agua. Lo vi todo con )a tante claridad$ porque 'i ca'po e ta)a en una ladera. +l rugido aterrori" de tal 'odo a lo ca)allo que alguno alieron galopando de )ocado $ arra trando lo arado en di&erente direccione $ ! otro e de plo'aron en el uelo. Lo carpintero $ tra el pri'er ! el egundo e tallido$ e antiguaron e tupe&acto $ ! cuando re on el tercer e tallido ca!eron del edi&icio o)re la 'adera a tillada. Alguno e ta)an tan aturdido e inten a'ente aterrori"ado que tuve que cal'arlo ! tranquili"arlo . 6odo de,a'o el tra)a,o ! no &ui'o #acia el pue)lo. All%$ 'ultitude entera de #a)itante e ta)an reunido en la calle $ aterrori"ado $ #a)lando del &en'eno. 7o e ta)a en el ca'po;... aca)a)a de enganc#ar un ca)allo a la grada ! e'pe"a)a a u,etar el otro cuando de pronto o% que ona)a co'o un &uerte di paro por la derec#a. Me volv% in'ediata'ente ! vi un o),eto lla'eante alargado volando a trav del cielo. La parte &rontal era 'uc#o ' anc#a que la cola ! u color era co'o de &uego a la lu" del d%a. Su ta'a.o era varia vece 'a!or que el ol pero u )rillo 'uc#o ' d)il$ de 'odo que e pod%a 'irar in cu)rir e lo o,o . 2etr de la lla'a #a)%a una e tela co'o de polvo. I)a envuelto en peque.a #u'areda di per a ! la lla'a i)an de,ando detr otra lla'ita a"ule . Cuando #u)o de aparecido la lla'a$ e o!eron e tallido ' &uerte que el di paro de una e copeta$ pod%a entir e te')lar el uelo$ ! altaron lo vidrio de la ventana de la ca)a.a. ... + ta)a lavando ropa en el )ancal del r%o Ean. 2e pronto e o! un ruido co'o el aleteo de un p,aro a u tado... ! apareci en el r%o una e pecie de 'area. 2e pu e o! un e tallido Bnico tan &uerte que una de la 'u,ere tra)a,adora ... e ca! al agua. + te nota)le ca o e conoce por el Aconteci'iento de 6ungu @a. Alguno cient%&ico #an ugerido que lo cau la ca%da de un tro"o de anti'ateria que e aniquil al entrar en contacto con la 'ateria ordinaria de la 6ierra$ de apareciendo en un de tello de ra!o ga''a. (ero la au encia de radiactividad en el lugar del i'pacto no apo!a e ta teor%a. Otro po tulan que un 'ini agu,ero negro atrave la 6ierra entrando en Si)eria ! aliendo por el otro lado. (ero lo dato de la onda de c#oque at'o &rica no 'ue tran indicio de que aquel d%a aliera pro!ectado un o),eto por el Atlntico Norte. 4ui" &ue e una nave e pacial de alguna civili"acin e<traterre tre incre%)le'ente avan"ada con un de e perado pro)le'a tcnico a )ordo$ que e e trell en una regin re'ota de un o curo planeta. (ero en el lugar del i'pacto no #a! ni ra tro de una nave de e te tipo. Se #an propue to toda e ta idea $ alguna

con ' o 'eno eriedad. Ninguna de ella e t &ir'e'ente apo!ada por la evidencia. +l punto clave del Aconteci'iento de 6ungu @a e que #u)o una tre'enda e<plo in$ una gran onda de c#oque$ un enor'e incendio &ore tal$ ! que in e')argo no #a! crter de i'pacto en el lugar. (arece que lo #a! una e<plicacin con ecuente con todo lo #ec#o 1 en /=0P un tro"o de co'eta golpe la 6ierra. +n lo va to e pacio que eparan a lo planeta #a! 'uc#o o),eto $ alguno roco o $ otro 'etlico $ otro de #ielo$ otro co'pue to parcial'ente de 'olcula orgnica . Son de de grano de polvo #a ta )loque irregulare del ta'a.o de Nicaragua o D#utan. 7 a vece $ por accidente$ #a! un planeta en u ca'ino. +l Aconteci'iento de 6ungu @a &ue provocado pro)a)le'ente por un &rag'ento de co'eta #elado de cien 'etro apro<i'ada'ente el ta'a.o de un ca'po de &Bt)ol $ de un 'illn de tonelada de pe o$ ! 'ovindo e a treinta @il'etro por egundo apro<i'ada'ente. Si un i'pacto de e te tipo acaecie e #o! en d%a podr%a con&undir e$ o)re todo en el 'o'ento inicial de pnico$ con una e<plo in nuclear. +l i'pacto co'etario ! la )ola de &uego i'ular%an todo lo e&ecto de una e<plo in nuclear de un 'egatn$ inclu!endo la nu)e en &or'a de #ongo$ con do e<cepcione 1 no #a)r%a radiacione ga''a ni precipitacin de polvo radiactivo. 3+ po i)le que un aconteci'iento$ raro aunque natural$ el i'pacto de un con idera)le &rag'ento co'etario$ de encadene una guerra nuclear5 +<tra.a e cena1 un peque.o co'eta c#oca contra la 6ierra$ co'o lo #an #ec#o !a 'illone de ello $ ! la re pue ta de nue tra civili"acin e la in'ediata autode truccin. 4ui" no convendr%a entender un poco 'e,or que #a ta a#ora lo co'eta $ la coli ione ! la cat tro&e . (or e,e'plo$ un atlite nortea'ericano ?ela detect el HH de eptie')re de /=*= un do)le e inten o de tello lu'ino o procedente de la regin del Atlntico Sur ! de la parte occidental de Ocano %ndico. La pri'era e peculacione o ten%an que e trata)a de la prue)a clande tina de un ar'a nuclear de )a,a potencia 8do @ilotone $ la e<ta parte de energ%a de la )o')a de :iro #i'a9 llevada a ca)o por Sud&rica o I rael. +n todo el 'undo e con ider que la con ecuencia pol%tica eran eria . (ero$ 3! i lo de tello e de)ieran a un a teroide peque.o o a un tro"o de co'eta5 Se trata de una po i)ilidad real$ porque lo reconoci'iento en la "ona de lo de tello no 'o traron ningBn ve tigio de radiactividad anor'al en el aire. + ta po i)ilidad u)ra!a el peligro que upone$ en una poca de ar'a nucleare $ no controlar 'e,or lo i'pacto procedente del e pacio. -n co'eta e t co'pue to principal'ente por #ielo de agua 8:H09 con un poco de #ielo de 'etano 8C:F9$ ! algo de #ielo de a'on%aco 8N:J9 -n 'ode to &rag'ento co'etario$ al c#ocar con la at' &era de la 6ierra$ producir%a una gran ! radiante )ola de &uego$ ! una potente onda e<plo iva que incendiar%a r)ole $ arra ar%a )o que ! e e cuc#ar%a en todo el 'undo. (ero no podr%a e<cavar en el uelo un crter grande. 6odo lo #ielo e derretir%an durante la entrada. 2el co'eta quedar%an poca pie"a reconoci)le $ qui" lo un ra tro de peque.o grano proveniente de la parte no #elada del nBcleo co'etario. Reciente'ente$ el cient%&ico ovitico +. So)otovic# #a identi&icado un gran nB'ero de dia'ante di'inuto e parcido por la "ona de 6ungu @a. + !a conocida la e<i tencia de dia'ante de e te tipo en 'eteorito que #an

o)revivido al i'pacto ! cu!o origen Blti'o pueden er lo co'eta . +n 'uc#a noc#e clara $ 'irando paciente'ente #acia el cielo$ puede ver e en lo alto algBn 'eteorito olitario )rillando leve'ente. Alguna noc#e puede ver e una lluvia de 'eteorito $ ie'pre en uno 'i 'o d%a del a.o; e un ca tillo natural de &uego arti&iciale $ un e pectculo de lo cielo . + to 'eteorito e tn co'pue to por grano di'inuto $ ' peque.o que un grano de 'o ta"a. M que e trella &ugace on copo que caen. Drillan en el 'o'ento de entrar en la at' &era de la 6ierra$ ! el calor ! la &riccin lo de tru!en a uno /00 @il'etro de altura. Lo 'eteorito on re to de co'eta . / Lo vie,o co'eta $ calentado por pa o repetido cerca del Sol$ e de 'e')rara$ e evaporan ! e de integran. Lo re to e di per an llenando toda la r)ita co'etaria. +n el punto de inter eccin de e a r)ita con la de la 6ierra$ #a! un en,a')re de 'eteorito e perndono . (arte del en,a')re e t ie'pre en la 'i 'a po icin en la r)ita de la 6ierra$ ! la lluvia de 'eteorito e o) erva ie'pre el 'i 'o d%a de cada a.o. +l J0 de ,unio de /=0P &ue el d%a corre pondiente ala lluvia del 'eteorito Deta 6auri $ relacionado con la r)ita del co'eta +nc@e. (arece que el Aconteci'iento de 6ungu @a &ue cau ado por un peda"o de co'eta +nc@e$ un tro"o )a tante ' grande que lo di'inuto &rag'ento que cau an e ta lluvia de 'eteorito $ re plandeciente e ino&en iva . Lo co'eta ie'pre #an u citado te'or$ pre agio ! uper ticione . Su aparicione oca ionale de a&ia)an de 'odo inquietante la nocin de un Co 'o inaltera)le ! ordenado por la divinidad. (arec%a inconce)i)le que una lengua e pectacular de lla'a )lanca co'o la lec#e$ aliendo ! ponindo e con la e trella noc#e tra noc#e$ e tuviera all% in ninguna ra"n$ que no tra,era algBn pre agio o)re cue tione #u'ana . A % naci la idea de que lo co'eta eran precur ore del de a tre$ augurio de la ira divina; que predec%an la 'uerte de lo pr%ncipe ! la ca%da de lo reino . Lo )a)ilonio pen a)an que lo co'eta eran )ar)a cele tiale . Lo griego la ve%an co'o ca)ellera &lotante $ lo ra)e co'o e pada lla'eante . +n la poca de 6olo'eo lo co'eta e cla i&ica)an la)orio a'ente$ egBn u &or'a $ en ra!o $ tro'peta $ ,arra ! de' . 6olo'eo pen que lo co'eta tra%an guerra $ te'peratura caluro a ! de rdene . Alguna de cripcione 'edievale de co'eta parecen cruci&i,o volante no identi&icado . -n uperintendente u o)i po luterano de Magde)urgo lla'ado Andrea Celic#iu pu)lic en /A*P una Ad8ertencia teol.gico del nue8o cometa, donde o&rec%a la in pirada opinin egBn la cual un co'eta e la #u'areda e pe a de lo pecado #u'ano $ que u)e cada d%a$ a cada #ora$ en cada 'o'ento$ llena de #edor ! de #orror ante la &a" de 2io $ volvindo e gradual'ente ' e pe a #a ta &or'ar un co'eta con tren"a ri"ada $ que al &inal e enciende por la clera ! el &uego ardiente del Supre'o Iue" Cele tial. (ero otro replicaron que i lo co'eta &ue en el #u'o de lo pecado $ lo cielo e tar%an ardiendo continua'ente. +l dato ' antiguo o)re la aparicin del co'eta :alle! 8o de cualquier otro co'eta9 aparece en la o)ra c#ina "ibro del )r-nci)e de 0uai Nan, participante en la 'arc#a 'ilitar del re! Lu contra R#ou de 7in. Kue en el a.o /0A * a. de C. La apro<i'acin del co'eta :alle! a la 6ierra en el a.o >> e la e<plicacin ' pro)a)le del relato de Io e&o o)re una e pada que e tuvo colgando un a.o entero o)re Ieru aln. +n /0>>$ lo nor'ando pre enciaron un nuevo regre o

del co'eta :alle!. (en aron que de)%a de pre agiar la ca%da de algBn reino$ ! a % el co'eta incit$ ! en cierto 'odo precipit la inva in de Inglaterra por Guiller'o el Conqui tador. +l co'eta &ue noti&icado a u de)ido tie'po en un peridico de la poca$ el :a)i7 de Bayeu=. +n /J0/ Giotto$$ uno de lo &undadore de la pintura reali ta 'oderna$ pre enci otra aparicin del co'eta :alle! ! lo introdu,o en una e cena de la Natividad . +l Gran Co'eta de /F>>$ de nuevo el :alle!$ aterrori" a la +uropa cri tiana; lo cri tiano te'ieron que 2io $ que env%a lo co'eta $ pudiera e tar de parte de lo turco que aca)a)an de apoderar e de Con tantinopla. Lo principale a trno'o de lo iglo dieci i ! dieci iete e tuvieron &a cinado por lo co'eta $ e inclu o a NeGton le da)an un poco de vrtigo. Eepler de cri)i lo co'eta precipitndo e a trav del e pacio co'o pece en el agua $ pero di ipado por la lu" olar$ pue la cola co'etaria ie'pre e.ala en direccin contraria al Sol. 2avid :u'e$ en 'uc#o ca o un intran igente racionali ta$ ,ug por lo 'eno con el concepto de que lo co'eta eran la clula reproductora lo vulo o el e per'a de lo i te'a planetario $ ! que lo planeta e produc%an practicando una e pecie de e<o intere telar. Cuando NeGton era e tudiante ! no #a)%a inventado aBn el tele copio re&lector$ pa 'uc#a noc#e eguida en vela e<plorando a i'ple vi ta el cielo en )B queda de co'eta $ con un &ervor tal que ca! en&er'o de agota'iento. NeGton$ ecundando a 6!c#o ! a Eepler$ conclu! que lo co'eta vi to de de la 6ierra no e 'ueven en el interior de nue tra at' &era$ co'o Ari ttele ! otro #a)%an pen ado$ ino que e tn )a tante ' le,o que la Luna$ aunque ' cerca que Saturno. Lo co'eta )rillan$ al igual que lo planeta $ porque re&le,an la lu" olar$ ! e tn 'u! equivocado quiene lo itBan ca i tan le,o co'o la e trella &i,a ; pue i a % &ue e$ lo co'eta no podr%an reci)ir ' lu" de nue tro ol que la que nue tro planeta reci)en de la e trella &i,a . 2e'o tr que lo co'eta $ co'o lo planeta $ e 'ueven en elip e1 Lo co'eta on una e pecie de planeta que giran en r)ita 'u! e<cntrica alrededor del Sol. + ta de 'iti&icacin$ e ta prediccin de la r)ita co'etaria regulare $ per'iti a u a'igo +d'und :alle! calcular en /*0* que lo co'eta de /AJ/$ />0*$ ! />PH eran aparicione del 'i 'o co'eta a intervalo de *> a.o $ ! predecir u regre o en /*AP. +l co'eta lleg a u de)ido tie'po ! le dedicaron$ p tu'a'ente$ u no')re. +l co'eta :alle! #a ,ugado un i'portante papel en la #i toria #u'ana$ ! puede que ea el o),etivo de la pri'era onda e pacial #acia un co'eta$ durante u regre o en /=P>. Lo cient%&ico planetario 'oderno a vece a&ir'an que la coli in de un co'eta con un planeta podr%a uponer una con idera)le contri)ucin a la at' &era planetario. (or e,e'plo$ toda el agua pre ente actual'ente en la at' &era podr%a e<plicar e por el i'pacto reciente de un co'eta peque.o. NeGton e.al que la 'ateria de la cola de lo co'eta e di ipa en el e pacio interplanetario$ e de prende del co'eta ! poco a poco e atra%da por la gravedad #acia lo planeta cercano . Cre%a que el agua en la 6ierra e perd%a gradual'ente$ ga tndo e en la vegetacin ! en la putre&accin$ ! convirtindo e en tierra eca... Lo &luido $ i no e u'ini tran de de el e<terior$ #an de di 'inuir continua'ente$ ! al &inal #an de &altar del todo . (arece que NeGton cre! que lo ocano de la 6ierra on de origen co'etario$

! que la vida e po i)le ola'ente porque la u tancia co'etaria cae o)re nue tro planeta. +n un arre)ato '% tico aBn &ue ' le,o 1 Ade' o pec#o que el e p%ritu proviene principal'ente de lo co'eta $ el cual e por upue to la parte ' peque.a pero la ' util ! provec#o a de nue tro aire$ ! tan nece aria para u tentar la vida de toda la co a $ inclu!endo la nue tra. 7a en /P>= el a trno'o Lillia' :uggin encontr una identidad entre alguno a pecto del e pectro de un co'eta ! el e pectro del ga natural u oli&lcante . :uggin #a)%a encontrado 'ateria orgnica en lo planeta ; a.o de pu e identi&ic en la cola de lo co'eta ciangeno$ CN$ con i tente en un to'o de car)ono ! uno de nitrgeno$ el &rag'ento 'olecular que produce lo cianuro . Cuando la 6ierra en / = / 0 e ta)a a punto de atrave ar la cola del co'eta :alle! 'uc#a gente e aterrori"$ porque no tuvo en cuenta que la cola de un co'eta e e<traordinaria'ente di&u a1 el peligro real del veneno pre ente en la cola de un co'eta e )a tante 'enor que el peligro que !a en /= / 0 upon%a la polucin indu trial de la grande ciudade . (ero e o no tranquili" a ca i nadie. Lo titulare del C!roniele de San Kranci co del /A de 'a!o dec%an$ por e,e'plo$ C'ara para co'eta tan grande co'o una ca a $ +l co'eta llega ! el 'arido e re&or'a $ Kie ta co'etaria $ Blti'a novedad en Nueva 7or@ . +l E=aminer de Lo Qngele adopta)a un tono &r%volo1 2i'e1 3No te #a cianogenado aBn e te co'eta5... 6oda la ra"a #u'ana tendr un )a.o gratuito de ga e $ Se prevn grande ,uerga $ Muc#o ienten el gu to del ciangeno $ -na v%cti'a e encara'a a un r)ol para intentar tele&onear al Co'eta . +n /= / 0 e cele)raron &ie ta para divertir e ante de que la conta'inacin de cianuro aca)ara con el 'undo. Lo vendedore pregona)an p%ldora antico'eta ! 'a carilla de ga $ que &ueron una e<tra.a pre'onicin de lo ca'po de )atalla de la pri'era guerra 'undial. +n nue tra poca u) i te cierta con&u in con re pecto a lo co'eta . +n /=A* !o tra)a,a)a de licenciado en el O) ervatorio 7er@e de la -niver idad de C#icago. + ta)a olo en el o) ervatorio a alta #ora de la noc#e cuando o% onar in i tente'ente el tel&ono. Al conte tar$ una vo" que delata)a un avan"ado e tado de e)riedad di,o1 4uiero #a)lar con un a trno'o. 3(uedo a!udarle en algo5 S%$ ver$ e ta'o en el ,ard%n con e ta &ie ta$ aqu% en Lil'ette$ ! #a! algo en el cielo. (ero lo )ueno e e i lo 'ira directa'ente de aparece. 7 i no lo 'ira e t a#%. +a parte ' en i)le de la retina no e t en el centro del ca'po de vi in. La e trella d)ile ! otro o),eto pueden ver e de viando la vi ta ligera'ente. 7o a)%a que en el cielo ! apena vi i)le en aquel 'o'ento #a)%a un co'eta recin de cu)ierto lla'ado Arend Roland. Le di,e por tanto que lo que e ta)a viendo era pro)a)le'ente un co'eta. :u)o un largo ilencio$ eguido de la pregunta1 37 e o qu e 5 -n co'eta re pond% e una )ola de nieve de una 'illa de anc#o . 2e pu de un largo ilencio el )orrac#o olicit1 4uiero #a)lar con un a trno'o de verdad. Cuando reapare"ca en /=P> el co'eta :alle! 'e gu tar a)er qu dirigente pol%tico e a u tarn de la aparicin$ ! qu otra e tupidece no tocar o%r. Lo planeta e 'ueven en r)ita el%ptica alrededor del Sol$ pero u r)ita no on muy el%ptica . 2e entrada ! a pri'era vi ta$ on ca i indi tingui)le de un c%rculo. Son lo co'eta e pecial'ente lo co'eta de largo per%odo lo que tienen r)ita e pectacular'ente el%ptica . Lo planeta on lo veterano del i te'a olar interno; lo co'eta on recin llegado . 3(or qu la r)ita

planetaria on ca i circulare ! e tn neta'ente eparada una de otra 5 (orque i lo planeta tuvieran r)ita 'u! el%ptica $ de 'odo que u tra!ectoria e corta en$ ante o de pu e producir%a una coli in. +n la #i toria inicial del i te'a olar$ #u)o pro)a)le'ente 'uc#o planeta en proce o de &or'acin. Lo planeta cu!a r)ita el%ptica e cru"a)an tendieron a coli ionar ! a de truir e entre ello . Lo de r)ita circulare tendieron a crecer ! a o)revivir. La r)ita de lo planeta actuale on la r)ita de lo uperviviente de e ta eleccin natural 'ediante coli ione $ la edad 'ediana ! e ta)le de un i te'a olar do'inado por i'pacto cata tr&ico iniciale . +n el i te'a olar ' e<terior$ en la o curidad de ' all de lo planeta $ #a! una va ta nu)e e &rica de un )illn de nBcleo co'etario $ or)itando al Sol no ' rpida'ente que un coc#e de carrera en la A00 'illa de Indianpoli . / -n co'eta ' o 'eno t%pico tendr%a el a pecto de una )ola gigante de nieve en rotacin$ de un @il'etro de di'etro apro<i'ada'ente. La 'a!or%a de lo co'eta nunca atravie an el l%'ite 'arcado por la r)ita de (lutn. (ero en oca ione el pa o de una e trella provoca una agitacin ! con'ocin gravitatoria en la nu)e co'etaria$ ! un grupo de co'eta e encuentra tra ladado a r)ita 'u! el%ptica ! precipitndo e #acia el Sol. Su recorrido u&re luego ' variacione por encuentro gravitatorio con IBpiter ! Satu'o$ ! una ve" cada cien a.o ' o 'eno tiende a e'prender una carrera #acia el interior del i te'a olar. +n algBn punto entre la r)ita de IBpiter ! Marte e'pe"ar a calentar e ! a evaporar e. La 'ateria que ale e<pul ada de la at' &era del Sol$ el viento olar$ tran porta &rag'ento de polvo ! de #ielo #acia detr del co'eta$ &or'ando una cola incipiente. Si IBpiter tuviera un 'etro de longitud nue tro co'eta er%a ' peque.o que una 'ota de polvo$ pero u cola una ve" de arrollada del todo e tan grande co'o la di tancia entre lo 'undo . Cuando e t a una di tancia que le #ace vi i)le de de la 6ierra provoca$ en cada una de u r)ita $ e tallido de &ervor uper ticio o entre lo terre tre . (ero con el tie'po$ lo terre tre co'prenden que lo co'eta no viven en la 'i 'a at' &era que ello $ ino &uera$ entre lo planeta . Calculan luego u r)ita. 7 qui" un d%a no 'u! le,ano lancen un peque.o ve#%culo e pacial dedicado a inve tigar a e te vi itante del reino de la e trella . Lo co'eta $ ' tarde o ' te'prano$ c#ocan con lo planeta . La 6ierra ! u aco'pa.ante la Luna tienen que e tar )o')ardeada por co'eta ! por peque.o a teroide $ lo e co')ro que quedaron de la &or'acin del i te'a olar. (ue to que #a! ' o),eto peque.o que grande $ tiene que #a)er ' i'pacto de peque.o o),eto que de grande . +l i'pacto de un peque.o &rag'ento co'etario con la 6ierra$ co'o el de 6ungu @a$ de)er%a ocurrir una ve" cada cien 'il a.o apro<i'ada'ente. (ero el i'pacto de un co'eta grande$ co'o el corneta :alle!$ cu!o nBcleo e qui" de veinte @il'etro de di'etro$ de)er%a ocurrir ola'ente una ve" cada 'il 'illone de a.o . Cuando un o),eto peque.o o de #ielo coli iona con un planeta o una luna$ qui" no produ"ca una cicatri" 'u! e.alada. (ero i el o),eto que #ace i'pacto e 'a!or o e t &or'ado principal'ente por roca $ e produce en el i'pacto una e<plo in que e<cava un cuenco #e'i &rico lla'ado crter de i'pacto. 7 i ningBn proce o )orra o rellena el crter$ puede durar 'ile de 'illone de a.o . +n la Luna no #a! ca i ero in ! cuando e<a'ina'o u

uper&icie la encontra'o cu)ierta con crtere de i'pacto$ en nB'ero 'u! uperior al que puede e<plicar la di per a po)lacin de re iduo co'etario ! a teroidale que a#ora ocupa el i te'a olar interior. La uper&icie de la Luna o&rece un elocuente te ti'onio de una etapa previa de la de truccin de 'undo $ que &inali" #ace !a 'ile de 'illone de a.o . / Lo crtere de i'pacto no on e<clu ivo de la Luna. Lo encontra'o en todo el i te'a olar interior; de de Mercurio$ el ' cercano al Sol$ #a ta ?enu $ cu)ierto de nu)e $ ! #a ta Marte con u luna di'inuta $ Ko)o ! 2ei'o . V to on lo planeta terre tre $ nue tra &a'ilia de 'undo $ lo planeta ' o 'eno parecido a la 6ierra. 6ienen uper&icie lida $ interiore &or'ado por roca ! #ierro$ ! at' &era que van de de el vac%o ca i total #a ta pre ione noventa vece uperiore a la de la 6ierra. Se agrupan alrededor del Sol$ la &uente de lu" ! calor$ co'o e<cur ioni ta alrededor del &uego de ca'pa'ento. 6odo lo planeta tienen uno F >00 'illone de a.o de edad. 6odo ello $ al igual que la Luna$ o&recen te ti'onio elocuente de una era de i'pacto cata tr&ico en la pri'itiva #i toria del i te'a olar. M all de Marte entra'o en un rgi'en 'u! di&erente1 el reino de IBpiter ! de otro planeta ,oviano o gigante . Se trata de 'undo in'en o co'pue to principal'ente de #idrgeno ! de #elio$ con 'eno cantidade de ga e rico en #idrgeno$ co'o el 'etano$ a'on%aco ! agua. No ve'o aqu% uper&icie lida $ ola'ente la at' &era ! la nu)e 'ulticolore . Son planeta erio $ no peque.o 'undo &rag'entario co'o la 6ierra. 2entro de IBpiter podr%a ca)er un 'illar de 6ierra . Si en la at' &era de IBpiter ca!e e un co'eta o un a teroide$ no e perar%a'o que e &or'ara un crter vi i)le$ ino lo un claro 'o'entneo entre la nu)e . No o) tante$ a)e'o ta')in que en el i te'a olar e<terior #a #a)ido una #i toria de coli ione que #a durado 'ile de 'illone de a.o ; porque IBpiter tiene un gran i te'a de ' de una docena de luna $ cinco de la cuale &ueron e<a'inada de cerca por la nave e pacial ?o!ager. 6a')in aqu% encontra'o prue)a de cat tro&e pa ada . Cuando el i te'a olar e t total'ente e<plorado$ pro)a)le'ente tendre'o prue)a de i'pacto cata tr&ico en todo lo nueve 'undo $ de de Mercurio a (lutn$ ! en toda la peque.a luna $ co'eta ! a teroide . +n la cara pr<i'a de la Luna #a! uno /0 000 crtere vi i)le con el tele copio de de la 6ierra. La 'a!or%a de ello e tn en antigua 'onta.a lunare ! datan de la poca de &or'acin &inal de la Luna por acrecin de e co')ro interplanetario . :a! alrededor de un 'illar de crtere 'a!ore de un @il'etro de longitud en lo ma)ia 8en lat%n 'are 9$ la regione )a,a que quedaron inundada $ qui" por lava$ poco tie'po de pu de u &or'acin$ cu)riendo lo crtere pree<i tente . (or lo tanto$ lo crtere de la Luna de)er%an &or'ar e #o!$ de 'odo 'u! apro<i'ado$ a ra"n de /0= a.o Zl 0F crtere U / 0/ a.o Zcrter$ un intervalo de cien 'il a.o entre cada &en'eno de crateri"acin. + po i)le que #u)iera ' e co')ro interplanetario #ace uno cuanto 'ile de 'illone de a.o que a#ora$ ! qui" tendr%a'o que e perar ' de cien 'il a.o para poder ver la &or'acin de un crter en la Luna. La 6ierra tiene un rea 'a!or que la Luna$ por lo tanto tendr%a'o que e perar uno die" 'il a.o entre cada coli in capa" de crear en nue tro planeta crtere de un @il'etro de longitud. Si tene'o en cuenta que el Crter del Meteorito de Ari"ona$ un crter de i'pacto de un @il'etro apro<i'ado de longitud$ tiene

treinta o cuarenta 'il a.o de antigCedad$ la o) ervacione en la 6ierra concuerdan con e to clculo tan )a to . +l i'pacto real de un co'eta peque.o o de un a teroide con la Luna puede producir una e<plo in 'o'entnea de )rillo u&iciente para que ea vi i)le de de la 6ierra. (ode'o i'aginarno a nue tro antepa ado 'irando di tra%da'ente #acia arri)a una noc#e cualquiera de #ace cien 'il a.o ! notando el creci'iento de una e<tra.a nu)e en la parte de la Luna no ilu'inada$ nu)e alcan"ada de repente por lo ra!o del Sol. (ero no e pera'o que un aconteci'iento tal #a!a ucedido en tie'po #i trico . La pro)a)ilidade en contra de)en de er co'o de cien a uno. Sin e')argo #a! un relato #i trico que puede er la de cripcin real de un i'pacto en la Luna vi to de de la 6ierra a i'ple vi ta1 la tarde del HA de ,unio de //*P$ cinco 'on,e )ritnico contaron algo e<traordinario$ que de pu qued regi trado en la crnica de Gerva io de Canter)ur!$ con iderada general'ente co'o un docu'ento &idedigno de lo aconteci'iento pol%tico ! culturale de u tie'po1 el autor interrog a lo te tigo oculare quiene a&ir'aron$ )a,o ,ura'ento$ decir la verdad de la #i toria. La crnica cuenta1 :a)%a una )rillante luna nueva$ ! co'o e #a)itual en e ta &a e u cuerno e ta)an inclinado #acia el + te. 2e pronto el cuerno uperior e a)ri en do . +n el punto 'edio de la divi in e'ergi una antorc#a &la'eante$ que vo'ita)a &uego$ car)one caliente ! c#i pa . Lo a trno'o 2erral Mul#olland ! Odile Cala'e #an calculado que un i'pacto lunar producir%a una nu)e de polvo e'anando de la uper&icie de la Luna con un a pecto )a tante i'ilar al de crito por lo 'on,e de Canter)ur!. Si un i'pacto co'o e e #u)iera producido #ace ola'ente P00 a.o $ el crter todav%a er%a vi i)le. La ero in en la Luna e tan ine&ica"$ a cau a de la au encia de agua ! de aire$ que crtere inclu o peque.o que tienen !a uno cuanto 'ile de 'illone de a.o de edad e con ervan relativa'ente )ien. La de cripcin que Gerva io reproduce per'ite preci ar el ector de la Luna al que e re&ieren la o) ervacione . Lo i'pacto producen ra!o $ e tela lineale de polvo &ino arro,ado durante la e<plo in. Lo ra!o de e te tipo e tn a ociado con lo crtere ' ,vene de la Luna; por e,e'plo$ lo que reci)ieron la no')re de Ari tarco$ Cop'ico ! Eepler. (ero i )ien lo crtere pueden re i tir la ero in en la Luna$ lo ra!o $ que on e<cepcional'ente &ino $ no pueden. A 'edida que pa a el tie'po$ la llegada de 'icro'eteorito polvillo &ino del e pacio )a ta para$ re'over ! cu)rir lo ra!o $ que de aparecen gradual'ente. (or lo tanto lo ra!o on la &ir'a de un i'pacto reciente. +l 'eteorici ta Iac@ :artung #a e.alado que un crter 'u! reciente$ un crter peque.o de a pecto nuevo con un pro'inente i te'a de ra!o e t en la regin de la Luna indicada por lo 'on,e de Canter)ur!. Se le lla' Giordano Druno$ un e tudio o catlico del iglo dieci i $ que o ten%a la e<i tencia de una in&inidad de 'undo $ 'uc#o de ello #a)itado . (or te ! por otro cr%'ene &ue que'ado en la #oguera el a.o />00. Cala'e ! Mul#olland #an o&recido otro tipo de prue)a con i tente con e ta interpretacin. Cuando un o),eto c#oca con la Luna a gran velocidad$ la #ace o cilar ligera'ente. La vi)racione aca)an a'ortigundo e pero no en un per%odo tan )reve de oc#ociento a.o . + te te')lor puede e tudiar e con la

tcnica de la re&le<ione por l er. Lo a tronauta del Apolo ituaron en diver o lugare de la Luna e pe,o e paciale lla'ado retrore&lectore de l er. Cuando un ra!o de l er procedente de la 6ierra incide en un e pe,o ! vuelve de re)ote$ el tie'po que tarda en ir ! volver puede calcular e con nota)le preci in. + te tie'po 'ultiplicado por la velocidad de la lu" no da la di tancia de la Luna en e e 'o'ento con preci in igual'ente nota)le. 6ale 'edicione $ llevada a ca)o durante a.o $ revelan que la Luna pre enta una vi)racin o te')lor con un per%odo 8tre a.o apro<i'ada'ente9 ! una a'plitud 8tre 'etro apro<i'ado 9$ que concuerda con la idea de que el crter Giordano Druno &ue e<cavado #ace 'eno de un 'illar de a.o . + ta prue)a on deductiva e indirecta . Co'o !a #e dic#o$ no e pro)a)le que un &en'eno a % #a!a ucedido en tie'po #i trico . (ero la prue)a on$ por lo 'eno $ uge tiva . 6a')in no #ace pen ar$ co'o el Aconteci'iento de 6ungu @a ! el Crter del Meteorito de Ari"ona$ que no toda la cat tro&e por i'pacto ocurrieron en la #i toria pri'itiva del i te'a olar. (ero el #ec#o de que ola'ente uno cuanto crtere lunare tengan i te'a e<ten o de ra!o ta')in no #ace pen ar que$ inclu o en la Luna$ e produce cierta ero in. / Si to'a'o nota de lo crtere que e uperponen a otro ! e tudia'o otro igno de la e tratigra&ia lunar podre'o recon truir la ecuencia de lo &en'eno de i'pacto ! de inundacin$ de la cuale la &or'acin del crter Druno e qui" la ' reciente. +n la pgina P= e #a intentado vi uali"ar lo uce o que crearon la uper&icie del #e'i &erio lunar que ve'o de de la 6ierra. La 6ierra e t 'u! cerca de la Luna. Si en la Luna lo crtere de i'pacto on tan nu'ero o $ 3c'o lo #a evitado la 6ierra5 3(or qu el Crter del Meteorito e tan e<tra.o5 3(ien an lo co'eta ! lo a teroide que e i'prudente c#ocar con un planeta #a)itado5 6anto control e i'pro)a)le. La Bnica e<plicacin (o i)le e que lo crtere de i'pacto e &or'aron a rit'o 'u! i'ilare tanto en la 6ierra co'o en la Luna$ pero que la &alta de aire ! de agua en la Luna #a per'itido con ervarlo durante per%odo in'en o de tie'po$ 'ientra que en la 6ierra la lenta ero in lo )orra o lo rellena. La corriente de agua$ el arra tre$ de arena por el viento$ ! la &or'acin de 'onta.a on proce o 'u! lento . (ero al ca)o de 'illone o de 'ile de 'illone de a.o $ on capace de de,ar total'ente ero ionada cicatrice de i'pacto inclu o 'u! grande . +n la uper&icie de cualquier luna o planeta$ #a)r proce o e<terno $ co'o lo i'pacto procedente del e pacio$ ! proce o interno $ co'o lo terre'oto ; #a)r &en'eno rpido ! cata tr&ico $ co'o e<plo ione volcnica $ ! proce o de una lentitud acu ad% i'a$ co'o la &or'acin de #o!uelo en una uper&icie por alguno grano de arena llevado por el viento. No #a! una re pue ta general que per'ita a)erS qu proce o do'inan$ lo e<teriore o lo interiore $ lo &en'eno raro pero violento $ o lo co'une ! poco vi i)le . +n la Luna lo &en'eno e<teriore $ cata tr&ico $ in&lu!en podero a'ente; en la 6ierra do'inan lo proce o interno $ lento . Marte e un ca o inter'edio. +ntre la r)ita de Marte ! de IBpiter #a! inconta)le a teroide $ planeta terre tre di'inuto . Lo ' grande tienen vario ciento de @il'etro de di'etro. Muc#o tienen &or'a o)longa ! van dando tu')o a trav del e pacio. +n alguno ca o parecen #a)er do o ' a teroide or)itando el uno 'u! cerca del otro. La coli ione entre lo a teroide uceden con &recuencia$

! en oca ione e de prende un peque.o &rag'ento que intercepta accidental'ente la 6ierra$ ! cae al uelo co'o un 'eteorito. +n la e<po icione $ en la vitrina de nue tro 'u eo e tn lo &rag'ento de 'undo le,ano . +l cinturn de a teroide e una gran rueda de 'olino$ que produce pie"a cada ve" ' peque.a #a ta er i'ple 'ota de polvo. Lo &rag'ento a teroidale 'a!ore $ ,unto con lo co'eta $ on lo principale re pon a)le de lo crtere reciente en la uper&icie planetaria . + po i)le que el cinturn de a teroide ea un lugar en donde la 'area gravitatoria del cercano planeta gigante IBpiter i'pidieron que llegara a &or'ar e un planeta; o qui" on lo re to de tro"ado de un planeta que e<plot por % olo. + to parece i'pro)a)le$ pue ningBn cient%&ico en la 6ierra a)e de qu 'anera podr%a e<plotar un planeta por % olo$ lo cual pro)a)le'ente d lo 'i 'o. Lo anillo de Saturno guardan algBn parecido con el cinturn de a teroide 1 )illone de di'inuta luna #elada or)itando el planeta. (ueden repre entar lo e co')ro que la gravedad de Satu'o no de, convertir e por acrecin en una luna cercana$ o puede que ean lo re to de una luna que dea')ula)a de'a iado pr<i'a ! que &ue de peda"ada por la 'area gravitatoria . Otra e<plicacin e que lo anillo ean la po icin de equili)rio e ttico entre el 'aterial e<pul ado por una luna de Satu'o$ por e,e'plo 6itn$ ! el 'aterial que cae en la at' &era del planeta. IBpiter ! -rano ta')in tienen i te'a de anillo $ no de cu)ierto #a ta #ace poco$ ! ca i invi i)le de de la 6ierra. La po i)le e<i tencia de un anillo en Neptuno e un pro)le'a prioritario en la agenda de lo cient%&ico planetario . + po i)le que lo anillo ean un t%pico adorno de lo planeta de tipo ,oviano en todo el Co 'o . -n li)ro popular$ 4undos en colisi.n, pu)licado en /=A0 por un iquiatra lla'ado I''anuel ?eli@ov @!$ a&ir'a que #a #a)ido grande coli ione reciente de de Saturno #a ta ?enu . SegBn el autor$ un o),eto de 'a a planetario$ que l lla'a co'eta$ e #a)r%a &or'ado de alguna 'anera en el i te'a de IBpiter. :ace uno ; /'' a.o e precipit #acia el i te'a olar interior ! tuvo repetido encuentro con la 6ierra ! Marte$ con ecuencia accidentale de lo cuale &ueron la divi in del Mar Ro,o que per'iti a Moi ! a lo i raelita e capar del Karan$ ! el ce e de la rotacin de la 6ierra por orden de Io u. 6a')in produ,o$ egBn ?eli@ov @!$ vulcani 'o ! diluvio i'portante . F ?eli@ov @! i'agina que el co'eta$ de pu de un co'plicado ,uego de )illar interplanetario$ qued in talado en una r)ita e ta)le$ ca i circular$ convirtindo e en el planeta ?enu $ planeta que$ egBn l$ no #a)%a e<i tido ante . + ta idea on 'u! pro)a)le'ente equivocada $ co'o !a #e di cutido con una cierta e<ten in en otro lugar. Lo a trno'o no e oponen a la idea de grande coli ione $ ino a la de grande colisiones recientes. +n cualquier 'odelo del i te'a olar e i'po i)le 'o trar el ta'a.o de lo planeta a la 'i 'a e cala que u r)ita $ porque lo planeta er%an entonce tan peque.o que apena e ver%an. Si lo planeta aparecieran real'ente a e cala$ co'o grano de polvo$ co'prender%a'o &cil'ente que la po i)ilidad de coli in de un deter'inado co'eta con la 6ierra en uno poco 'ile de a.o e e<traordinaria'ente )a,a. Ade' $ ?enu e un planeta roco o$ 'etlico$ po)re en #idrgeno. No #a! &uente de energ%a para poder e<pul ar de IBpiter co'eta o planeta . Si uno de ello pa ara por la 6ierra no podr%a detener la rotacin de la 6ierra$ ! 'uc#o 'eno ponerla de nuevo en 'arc#a al ca)o de veinticuatro

#ora . Ninguna prue)a geolgica apo!a la idea de una &recuencia inu ual de vulcani 'o o de diluvio #ace J A00 a.o . +n Me opota'ia #a! in cripcione re&erida a ?enu de &ec#a anterior a la poca en que ?eli@ov @! dice que ?enu pa de co'eta a planeta. / + 'u! i'pro)a)le que un o),eto con una r)ita tan el%ptica pudiera pa ar con rapide" a la r)ita actual de ?enu $ que e un c%rculo ca i per&ecto. +tctera. Muc#a #ipte i propue ta tanto por cient%&ico co'o por no cient%&ico re ultan al &inal errnea . (ara er aceptada $ toda la idea nueva de)en uperar nor'a riguro a de evidencia. Lo peor del ca o ?eli@ov @! no e que u #ipte i &uera errnea$ o e tuvie e en contradiccin con lo #ec#o &ir'e'ente e ta)lecido $ ino que cierta per ona que e lla'a)an a % 'i 'a cient%&ico intentaron upri'ir el tra)a,o de ?eli@ov @!. La ciencia e una creacin del li)re e<a'en$ ! a l e t con agrada1 toda #ipte i $ por e<tra.a que ea$ 'erece er con iderada en lo que tiene de 'eritorio. La eli'inacin de idea inc'oda puede er nor'al en religin ! en pol%tica$ pero no e el ca'ino #acia el conoci'iento; no tiene ca)ida en la e'pre a cient%&ica. No a)e'o por adelantado quin dar con nuevo concepto &unda'entale . ?enu tiene ca i la 'i 'a 'a a$ > el 'i 'o ta'a.o ! la 'i 'a den idad que la 6ierra. Al er el planeta ' pr<i'o a no otro $ durante iglo e le #a con iderado co'o #er'ano de la 6ierra. 3C'o e en realidad nue tro planeta #er'ano5 3(uede que al e tar algo ' cerca del Sol ea un planeta uave$ veraniego$ un poco ' clido que la 6ierra5 3(o ee crtere de i'pacto$ o lo eli'in todo la ero in5 3:a! volcane 5 3Monta.a 5 3Ocano 5 3?ida5 La pri'era per ona que conte'pl ?enu a trav del tele copio &ue Galileo en />0=. ?io un di co a) oluta'ente uni&or'e. Galileo o) erv que pre enta)a$ co'o la Luna$ &a e uce iva $ de de un &ino creciente #a ta un di co co'pleto$ ! por la 'i 'a ra"n que ella1 a vece ve'o principal'ente el lado nocturno de ?enu ! otra el lado diurno; diga'o ta')in que e te de cu)ri'iento re&or" la idea de que la 6ierra gira alrededor del Sol ! no al rev . A 'edida que lo tele copio ptico au'enta)an de ta'a.o ! que 'e,or u re olucin 8la capacidad para di tinguir detalle &ino 9$ &ueron i te'tica'ente orientado #acia ?enu . (ero no lo #icieron 'e,or que el de Galileo. +ra evidente que ?enu e ta)a cu)ierto por una den a capa de nu)e que i'piden la vi in. Cuando conte'pla'o el planeta en el cielo 'atutino o ve pertino$ e ta'o viendo la lu" del Sol re&le,ada en la nu)e de ?enu . (ero de pu de u de cu)ri'iento ! durante iglo $ la co'po icin de e a nu)e &ue total'ente de conocida. La au encia de algo vi i)le en ?enu llev a alguno cient%&ico a la curio a conclu in de que u uper&icie era un pantano$ co'o la de la 6ierra en el per%odo car)on%&ero. Vl argu'ento uponiendo que e 'ere"ca e te cali&icativo era ' o 'eno el iguiente1 No puedo ver nada en ?enu . 3(or qu5 (orque ?enu e t total'ente cu)ierto de nu)e . 32e queS e tn &or'ada la nu)e 5 2e agua$ por upue to. +ntonce $ 3por qu on la nu)e de ?enu ' e pe a que la de la 6ierra5 (orque all% #a! ' agua. (ue i #a! ' agua en la nu)e ta')in #a)r ' agua en la uper&icie. 34u tipo de uper&icie on 'u! #B'eda 5 Lo pantano .

7 i #a! pantano $ 3no puede #a)er ta')in en ?enu cicadcea ! li)lula ! #a ta dino aurio 5 O) ervacin1 No pod%a ver e a) oluta'ente nada en ?enu . Conclu in1 +l planeta ten%a que e tar cu)ierto de vida. La nu)e uni&or'e de ?enu re&le,a)an nue tra propia predi po icione . No otro e ta'o vivo ! no e<cita la po i)ilidad de que #a!a vida en otro lugare . (ero lo un cuidado o acopio ! valoracin de dato puede deci'o qu 'undo deter'inado e t #a)itado. +n el ca o de ?enu nue tra predi po icione no quedan co'placida . La pri'era pi ta real o)re la naturale"a de ?enu e o)tuvo tra)a,ando con un pri 'a de vidrio o con una uper&icie plana$ lla'ada red de di&raccin$ en la que e #a gra)ado un con,unto de l%nea &ina $ regular'ente e paciada . Cuando un #a" inten o de lu" )lanca ! corriente pa a a trav de una #endidura e trec#a ! de pu atravie a un pri 'a o una red$ e e parce &or'ando un arco iri de colore $ lla'ado e pectro. +l e pectro e e<tiende de de la &recuencia alta / de la lu" vi i)le #a ta la )a,a 1 violeta$ a"ul$ verde$ a'arillo$ anaran,ado ! ro,o. Co'o e to colore pueden ver e$ e le lla' el e pectro de la lu" vi i)le. (ero #a! 'uc#a ' lu" que la del peque.o eg'ento del e pectro que alcan"a'o a ver. +n la &recuencia ' alta $ de)a,o del violeta$ e<i te una parte del e pectro lla'ada ultravioleta1 e un tipo de lu" per&ecta'ente real$ portadora de 'uerte para lo 'icro)io . (ara no otro e invi i)le$ pero la detectan con &acilidad lo a)e,orro ! la clula &otoelctrica $ +n el 'undo #a! 'uc#a ' co a de la que ve'o . 2e)a o del ultravioleta e t la parte de ra!o O del e pectro$ ! de)a,o de lo ra!o O e tn lo ra!o ga''a. +n la &recuencia ' )a,a $ al otro lado del ro,o$ e t la parte in&rarro,o del e pectro. Se de cu)ri al colocar un ter''etro en i)le en una "ona ituada ' all del ro,o$ en la cual de acuerdo con nue tra vi ta #a! o curidad1 la te'peratura del ter''etro au'ent. Ca%a lu" o)re el ter''etro$ aunque e ta lu" &uera invi i)le para nue tro o,o . La erpiente de ca ca)el ! lo e'iconductore conta'inado detectan per&ecta'ente la radiacin in&rarro,o. 2e)a,o del in&rarro,o e t la va ta regin e pectral de la onda de radio. 6odo e to tipo $ de de lo ra!o ga''a #a ta la onda de radio$ on igual'ente re peta)le . 6odo on Btile en a tronor'%a. (ero a cau a de la li'itacione de nue tro o,o tene'o un pre,uicio en &avor$ una propen in #acia e a &ran,a &ina de arco iri que lla'a'o el e pectro de lu" vi i)le. +n /PFF$ el &il o&o Augu te Co'te e ta)a )u cando un e,e'plo de un tipo de conoci'iento que ie'pre e tar%a oculto. + cogi la co'po icin de la e trella ! de lo planeta le,ano . (en que nunca lo podr%a'o vi itar &i ica'ente$ ! que al no tener en la 'ano 'ue tra alguna de ello $ no ver%a'o privado para ie'pre de conocer u co'po icin. (ero a lo tre a.o ola'ente de la 'uerte de Co'te$ e de cu)ri que un e pectro puede er utili"ado para deter'inar la co'po icin qu%'ica de lo o),eto di tante . 2i&erente 'olcula o ele'ento qu%'ico a) or)en di&erente &recuencia o colore de lu"$ a vece en la "ona vi i)le ! a vece en algBn otro lugar del e pectro. +n el e pectro de una at' &era planetario$ una l%nea o cura ai lada repre enta una i'agen de la endidura en la que &alta lu"1 la a) orcin de lu" olar durante u )reve pa o a trav del aire de otro 'undo. Cada tipo de l%nea e t co'pue ta por una cla e particular de 'olcula o to'o . Cada u tancia

tiene u &ir'a e pectral caracter% tica. Lo ga e en ?enu pueden er identi&icado de de la 6ierra$ a >0 'illone de @il'etro de di tancia. (ode'o adivinar la co'po icin del Sol 8en el cual e de cu)ri por pri'era ve" el #elio$ no')rado a partir de :elio $ el dio griego del Sol9; la co'po icin de e trella 'agntica A rica en europio; de gala<ia le,ana anali"ada a partir de la lu" que env%an colectiva'ente lo cien 'il 'illone de e trella integrante . La a trono'%a e pectro cpica e una tcnica ca i 'gica. A '% aBn 'e a o')ra. Augu te Co'te e cogi un e,e'plo e pecial'ente inoportuno. Si ?enu e tuviera total'ente e'papado re ultar%a &cil ver la l%nea de vapor de agua en u e pectro. (ero la pri'era o) ervacione e pectro cpica $ intentada en el o) ervatorio de Monte Lil on #acia /=H0$ no de cu)rieron ni un indicio$ ni un ra tro de vapor de agua o)re la nu)e de ?enu $ ugiriendo la pre encia de una uper&icie rida$ co'o un de ierto$ coronada por nu)e en 'ovi'iento de polvo &ino de ilicato. + tudio po teriore revelaron la e<i tencia de enor'e cantidade de di<ido de car)ono en la at' &era$ con lo que alguno cient%&ico upu ieron que toda el agua del planeta e #a)%a co')inado con #idrocar)ono para &or'ar di<ido de car)ono$ ! que por tanto la uper&icie de ?enu era un in'en o ca'po petrol%&ero$ un 'ar de petrleo que a)arca)a todo el planeta. Otro llegaron a la conclu in de que la au encia de vapor de agua o)re la nu)e e de)%a a que la nu)e e ta)an 'u! &r%a ! toda el agua e #a)%a conden ado en &or'a de gotita $ que no pre entan la 'i 'a e tructura de l%nea e pectrale que el vapor de agua. Sugirieron que el planeta e ta)a total'ente cu)ierto de agua$ a e<cepcin qui" de alguna que otra i la incru tada de cali"a$ co'o lo acantilado de 2over. (ero a cau a de la grande cantidade de di<ido de car)ono pre ente en la at' &era$ el 'ar no pod%a er de agua nor'al; la qu%'ica &% ica e<ig%a que el agua &ue e car)nico. ?enu $ propon%an ello $ ten%a un va to ocano de elt". +l pri'er indicio o)re la verdadera ituacin del planeta no provino de lo e tudio e pectro cpico en la parte vi i)le del e pectro o en la del in&rarro,o cercano$ ino ' )ien de la regin de radio. -n radiotele copio &unciona ' co'o un &ot'etro que co'o una c'ara &otogr&ica. Se apunta #acia una regin )a tante e<ten a del cielo ! regi tra la cantidad de energ%a$ en una &recuencia de radio dada$ que llega a la 6ierra. + ta'o aco tu')rado a la e.ale de radio que tran 'iten cierta variedade de vida inteligente$ a a)er$ la que operan la e tacione de radio ! televi in. (ero #a! otra 'uc#a ra"one para que lo o),eto naturale e'itan onda de radio. -na de ella e que e tn caliente . Cuando en /=A> e en&oc #acia ?enu un radiotele copio pri'itivo$ e de cu)ri que el planeta e'it%a onda de radio co'o i e tuviera a una te'peratura 'u! alta. (ero la de'o tracin real de que la uper&icie de ?enu e i'pre ionante'ente caliente e o)tuvo cuando la nave e pacial ovitica de la erie ?enera penetr por pri'era ve" en la nu)e o curecedora ! aterri" o)re la 'i terio a e inacce i)le uper&icie del planeta ' pr<i'o. Re ult que ?enu e t terri)le'ente caliente. No #a! pantano $ ni ca'po petrol%&ero no ocano de elt". Con dato in u&iciente e &cil equivocar e. Cuando !o aludo a una a'iga la veo re&le,ada en lu" vi i)le$ generada$ por e,e'plo$ por el Sol o por una l'para incande cente. Lo ra!o de lu" re)otan en 'i a'iga ! entran en 'i o,o . (ero lo antiguo $ inclu!endo una &igura de la categor%a de +uclide $ cre%an que ve%a'o gracia a ra!o que el o,o e'it%a de

algBn 'odo ! que entra)an en contacto de 'odo tangi)le ! activo con el o),eto o) ervado. V ta e una nocin natural que aBn per i te$ aunque no e<plica la invi i)ilidad de lo o),eto de una #a)itacin o cura. :o! en d%a co')ina'o un l er ! una &otoclula$ o un tran 'i or de radar ! un radiotele copio$ ! de e te 'odo reali"a'o un contacto activo por lu" con o),eto di tante . +n la a trono'%a por radar$ un tele copio en la 6ierra tran 'ite onda de radio$ la cuale c#ocan$ por e,e'plo$ con el #e'i &erio de ?enu que en e te 'o'ento e t 'irando #acia la 6ierra$ ! de pu de re)otar vuelven a no otro . +n 'uc#a longitude de onda$ la nu)e ! la at' &era de ?enu on total'ente tran parente para la onda de radio. Alguno punto de la uper&icie la a) or)ern$ o i on 'u! accidentada la di per arn total'ente$ ! de e te 'odo aparecern o cura a la onda de radio. Al eguir lo ra go de la uper&icie que e i)an 'oviendo de acuerdo con la rotacin de ?enu $ e pudo deter'inar por pri'era ve" con eguridad la longitud de u d%a1 el tie'po que tarda ?enu en dar una vuelta o)re u e,e. Re ult que ?enu gira$ con re pecto a la e trella $ una ve" cada HFJ d%a terre tre $ pero lo #ace #acia atr $ en direccin opue ta a la de lo de' planeta del i te'a olar interior. (or con iguiente$ el Sol nace por el oe te ! e pone por el e te$ tardando de al)a a al)a //P d%a terre tre . + ' $ cada ve" que e t en el punto ' pr<i'o a nue tro planeta$ pre enta a la tierra ca i e<acta'ente la 'i 'a cara. La gravedad de la 6ierra con igui de algBn 'odo &or"ar a ?enu para que tuviera e ta rotacin coordinado con nue tro planeta$ ! e te proce o no pudo er un proce o rpido. ?enu no pod%a pue tener uno poco 'ile de a.o $ ino que de)%a er tan vie,o co'o lo de' o),eto del i te'a olar interior. Se #an o)tenido i'gene de radar de ?enu $ alguna con tele copio de radar in talado en la tierra$ otra de de el ve#%culo (ioneer ?enu en r)ita alrededor de aquel planeta. + ta i'gene contienen &uerte prue)a de la pre encia de crtere de i'pacto. +l nB'ero de crtere ni de'a iado grande ni de'a iado peque.o pre ente en ?enu e el 'i 'o e<i tente en la altiplanicie lunare $ ! u nB'ero no vuelve a con&ir'ar que ?enu e 'u! vie,o. (ero lo crtere de ?enu on nota)le'ente uper&iciale $ co'o i la alta te'peratura de la uper&icie #u)ieran producido un tipo de roca que &lu!e e en largo per%odo de tie'po$ co'o cara'elo o 'a illa$ uavi"ando gradual'ente lo relieve . :a! grande altiplanicie $ el do)le de alta que la 'e eta ti)etana $ un in'en o valle de di locacin$ po i)le'ente volcane gigante ! una 'onta.a tan alta co'o el +vere t. ?e'o !a ante no otro un 'undo que ante la nu)e oculta)an total'ente; ! u ra go caracter% tico #an ido e<plorado por pri'era ve" con el radar ! con lo ve#%culo e paciale . La te'peratura en la uper&icie de ?enu $ deducida por la radioa trono'%a ! con&ir'ada por 'edicione directa reali"ada con nave e paciale $ on de uno FP0 oC$ ' alta que la del #orno ca ero ' caliente. La corre pondiente pre in en la uper&icie e de =0 at' &era $ =0 vece la pre in que enti'o de)ido a la at' &era de la 6ierra$ ! equivalente al pe o del agua a un @il'etro de pro&undidad )a,o lo ocano . (ara que un ve#%culo e pacial pueda o)revivir largo tie'po en ?enu $ tiene que e tar re&rigerado ! ade' tiene que e tar con truido co'o un u'ergi)le de gran pro&undidad. Cerca de una docena de ve#%culo e paciale de la -nin Sovitica ! de lo + tado -nido #an entrado en la den a at' &era de ?enu ! #an atrave ado

u nu)e ; uno poco #an o)revivido real'ente durante ca i una #ora en u uper&icie. / 2o nave e paciale de la erie ovitica ?enera to'aron &otogra&%a en u uper&icie. Siga'o lo pa o de e ta 'i ione e<ploradora ! vi ite'o otro 'undo. La nu)e ligera'ente a'arillenta pueden di tinguir e en la lu" vi i)le ! corriente$ pero co'o Galileo o) ervo por pri'era ve"$ no 'ue tran prctica'ente ningBn ra go. Sin e')argo$ i la c'ara captan el ultravioleta$ ve'o un elegante ! co'ple,o i te'a 'eteorolgico en rotacin dentro de la alta at' &era$ con uno viento que van apro<i'ada'ente a / 00 'etro por egundo$ uno J>0 @il'etro por #ora. La at' &era de ?enu e co'pone de un =>Y de di<ido de car)ono. :a! peque.o ra tro de nitrgeno$ de vapor de agua$ de argn$ de 'on<ido de car)ono ! de otro ga e $ pero la proporcin de #idrocar)ono o de car)ono #idratado e 'enor a un 0$ / por cada 'illn. La nu)e de ?enu re ultan er en u 'a!or parte una olucin concentrada de cido ul&Brico. 6a')in aparecen peque.a cantidade de cido clor#%drico ! de cido &luor#%drico. Aunque uno e itBe entre u nu)e alta ! &r%a $ ?enu re ulta er un lugar terri)le'ente de agrada)le. Mu! por enci'a de la uper&icie de la nu)e vi i)le $ a uno *0 @'. de altitud$ #a! una continua ne)lina de peque.a part%cula . A >0 @il'etro no u'ergi'o dentro de la nu)e ! no encontra'o rodeado por gotita de cido ul&Brico concentrado. A 'edida que va'o de cendiendo$ la part%cula de la nu)e tienden a #acer e ' grande . +n la at' &era in&erior quedan lo re to del ga acer)o$ e decir del di<ido ul&Brico$ SoH+ te ga circula o)re la nu)e $ e de co'pue to por la lu" ultravioleta del Sol$ e reco')ina all% con agua &or'ando cido ul&Brico$ el cual a u ve" e conden a en gotita $ e depo ita$ ! a altitude ' )a,a e de co'pone por el calor en SOH ! en agua otra ve"$ co'pletando a % el ciclo. +n ?enu $ en todo el planeta$ ie'pre e t lloviendo cido ul&Brico$ ! nunca una gota alcan"a la uper&icie. La nie)la te.ida de ul&Brico e e<tiende #acia a)a,o #a ta uno FA @il'etro de la uper&icie de ?enu ; a e ta altura e'erge'o en una at' &era den a pero cri talina. Sin e')argo$ la pre in at'o &rica e tan alta que no pode'o ver la uper&icie. La lu" del Sol re)ota en toda la 'olcula at'o &rica #a ta que perde'o toda i'agen de la uper&icie. All% no #a! polvo$ ni nu)e $ lo una at' &era que e #ace palpa)le'ente cada ve" ' den a. La nu)e que cu)ren el cielo tran 'iten )a tante lu" olar$ apro<i'ada'ente la 'i 'a que en un d%a encapotado de la 6ierra. ?enu $ con u calor a)ra ador$ con u pre ione a)ru'adora $ con u ga e nocivo $ ! con e e )rillo ro,i"o ! 'i terio o que i'pregna toda la co a $ parece 'eno la dio a del a'or que la encarnacin del in&ierno. (or lo que #e'o podido de cu)rir #a ta a#ora$ #a! por lo 'eno en alguno lugare de la uper&icie ca'po cu)ierto con un con,unto irregular de roca de ga tada $ un pai a,e e tril ! #o til$ a'ena"ado oca ional'ente por lo re to ero ionado de un pecio e pacial procedente de un planeta le,ano$ a) oluta'ente invi i)le a trav de aquella at' &era e pe a$ ne)ulo a e invi i)le. ?enu e una e pecie de cat tro&e a nivel planetario. (arece )a tante claro actual'ente que la alta te'peratura de u uper&icie e de)e a un e&ecto de invernadero a gran e cala. La lu" olar atravie a la at' &era ! la nu)e de ?enu $ que on e'itran parente a la lu" vi i)le$ ! alcan"a la uper&icie. La

uper&icie$ que e #a calentado$ trata de irradiar de nuevo e te calor #acia el e pacio. (ero al er ?enu 'uc#o ' &r%o que el Sol e'ite radiacione principal'ente en el in&rarro,o$ ! no en la regin vi i)le deM e pectro. Sin e')argo$ el di<ido de car)ono ! el vapor de agua de la at' &era de ?enu /0 on ca i per&ecta'ente opaco a la radiacin in&rarro,o; el calor del Sol queda atrapado e&ica"'ente$ ! la te'peratura de la uper&icie au'enta #a ta que la peque.a cantidad de radiacin in&rarro,o que e capa poco a poco de u enor'e at' &era equili)ra la lu" olar a) or)ida en la at' &era in&erior ! en la uper&icie. Nue tro 'undo vecino re ulta er un lugar tri te ! de agrada)le. (ero volvere'o a ?enu . + un planeta &a cinante por propio derec#o. Al &in ! al ca)o$ 'uc#o #roe '%tico de la 'itolog%a griega ! nrdica$ #icieron e &uer"o &a'o o ! reconocido para vi itar el in&ierno. 6a')in #a! 'uc#o que aprender o)re nue tro planeta$ que e un cielo relativo$ co'parado con el in&ierno. La + &inge$S 'itad per ona ! 'itad len$ &ue con truida #ace ' de / /'' a.o . Lo ra go de u ro tro e ta)an e culpido de 'odo preci o ! neto. A#ora e tn li'ado ! de di)u,ado por la tor'enta de arena del de ierto egipcio ! por la lluvia oca ionale de 'ile de a.o . +n la ciudad de Nueva 7or@ #a! un o)eli co lla'ado la Agu,a de Cleopatra$ procedente de +gipto. Slo #a pa ado un centenar de a.o en el Central (ar@ de la ciudad ! u in cripcione e #an )orrado ca i total'ente a cau a del #u'o ! de la polucin indu trial; una ero in qu%'ica co'o la e<i tente en la at' &era de ?enu . La ero in en la 6ierra de tru!e la in&or'acin lenta'ente$ pero e un proce o gradual el c#oque de una gota de agua$ el pinc#a"o de un grano de arena que puede pa ar e por alto. La grande e tructura $ co'o la cordillera 'onta.o a $ o)reviven decena de 'illone de a.o ; lo crtere de i'pacto ' peque.o $ qui" un centenar de 'ile de a.o ; // la con truccione #u'ana de gran e cala ola'ente uno 'ile de a.o . La de truccin no lo e da a trav de una ero in de e te tipo$ lenta ! uni&or'e$ ino ta')in por grande ! peque.a cat tro&e . La + &inge #a perdido la nari". Alguien di par o)re ella en un 'o'ento de ocio a pro&anacin1 uno dicen que &ueron lo turco 'a'eluco $ otro lo oldado napolenico . +n ?enu $ en la 6ierra ! en algBn lugar ' del i te'a olar$ #a! prue)a de de truccione cata tr&ica $ ate'perada o uperada por proce o ' lento $ ' uni&or'e 1 en la 6ierra$ por e,e'plo$ la lluvia$ que e canali"a en arro!uelo $ riac#uelo ! r%o $ ! crea in'en a cuenca aluviale ; en Marte$ lo re to de antiguo r%o que urgieron qui" del interior del uelo; en lo$ una luna de IBpiter$ parece que #a! a'plio canale e<cavado por el &lu,o de a"u&re l%quido. +n la 6ierra #a! podero o i te'a 'eteorolgico $ co'o ta')in en la alta at' &era de ?enu ! de IBpiter. :a! tor'enta de arena en la 6ierra ! en Marte; #a! rel'pago en IBpiter$ en ?enu ! en la 6ierra. L[9 volcane pro!ectan re iduo lido en la at' &era de lo ! de la 6ierra. Lo proce o geolgico interno de&or'an lenta'ente la uper&icie de ?enu $ de Marte$ de Gan%'ede ! de +uropa$ al igual que en la 6ierra. Lo glaciare $ prover)iale por u lentitud$ re'odelan en gran e cala lo pai a,e de la 6ierra ! pro)a)le'ente ta')in lo de Marte. No e nece ario que e to proce o ean con tante en el tie'po. Anta.o$ la 'a!or parte de +uropa e tuvo cu)ierta por el #ielo. :ace uno

cuanto 'illone de a.o el lugar donde #o! e encuentra la ciudad de C#icago e ta)a epultado )a,o tre @il'etro de #ielo. +n Marte$ ! en lo de' cuerpo deM i te'a olar$ ve'o caracter% tica que no podr%an producir e #o! en d%a$ pai a,e tra)a,ado #ace ciento de 'ile o de 'illone de a.o $ cuando el cli'a planetario era pro)a)le'ente 'u! di&erente. :a! un &actor adicional que puede alterar el pai a,e ! el cli'a de la 6ierra1 la vida inteligente$ capa" de reali"ar ca')io a')ientale en gran e cala. Al igual que ?enu $ ta')in la 6ierra tiene un e&ecto de invernadero de)ido a u di<ido de car)ono ! a u vapor de agua. La te'peratura glo)al de la 6ierra e tar%a per de)a,o del punto de congelacin del agua i no &ue e por el e&ecto de invernadero$ que 'antiene lo ocano l%quido ! #ace po i)le la vida. -n peque.o invernadero e )uena co a. La 6ierra tiene$ al igual que ?enu $ una =0 at' &era de di<ido de car)ono$ pero no en la at' &era ino incluido en la corte"a en &or'a de roca cali"a ! de otro car)onato . Da tar%a con que la 6ierra e tra ladara un poco ' cerca del Sol$ para que la te'peratura au'entara ligera'ente. +l calor e<traer%a algo de CoH de la roca uper&iciale $ generando un e&ecto ' inten o de invernadero que a u ve" calentar%a de 'odo incre'entar la uper&icie. -na uper&icie ' caliente vapori"ar%a aBn ' lo car)onato ! dar%a ' CoH$ con la po i)ilidad de que el e&ecto de invernadero e di parara #a ta te'peratura 'u! alta . + to e e<acta'ente lo que pen a'o que ucedi en la pri'era &a e de la #i toria de ?enu $ de)ido a la pro<i'idad de ?enu con el Sol. +l 'edio a')iente de la uper&icie de ?enu e una advertencia1 algo de a tro o puede ocurrirle a un planeta )a tante parecido al nue tro. La principale &uente de energ%a de nue tra actual civili"acin indu trial on lo lla'ado car)urante & ile . -tili"a'o co'o co')u ti)le 'adera ! petrleo$ car)n ! ga natural$ ! en el proce o e li)eran al aire ga e de de ec#o$ principal'ente COH. +n con ecuencia el di<ido de car)ono contenido en la 6ierra e t au'entando de un 'odo e pectacular. La po i)ilidad de que e di pare el e&ecto de invernadero ugiere que tene'o que ir con cuidado1 inclu o un au'ento de uno o do grado en la te'peratura glo)al podr%a tener con ecuencia cata tr&ica . Al que'ar car)n$ petrleo ! ga olina$ ta')in introduci'o cido ul&Brico en la at' &era. A#ora 'i 'o nue tra e trato &era po ee$ al igual que ?enu $ una ne)lina con idera)le de di'inuta gota de cido ul&Brico. Nue tra grande ciudade e tn conta'inada con 'olcula nociva . No co'prende'o lo e&ecto que tendrn a largo pla"o toda e ta actividade . (ero ta')in #e'o e tado pertur)ando el cli'a en el entido opue to. 2urante ciento de 'ile de a.o lo ere #u'ano #an e tado que'ando ! talando lo )o que $ ! llevando a lo ani'ale do' tico a pa tar ! a de truir la pradera . La agricultura inten iva$ la de&ore tacin indu trial de lo trpico ! el e<ce o de pa toreo on #o! de en&renado . (ero lo )o que on ' o curo que la pradera $ ! la pradera lo on ' que lo de ierto . Co'o con ecuencia$ la cantidad de lu" olar a) or)ida por el uelo #a ido di 'inu!endo ! lo ca')io en la utili"acin del uelo #an #ec#o )a,ar te'peratura de la uper&icie de nue tro planeta. + po i)le que e te en&ria'iento au'ente el ta'a.o del ca quete de #ielo polar$ el cual con u )rillo

re&le,ar aBn ' la lu" olar de de la 6ierra$ en&riando aBn ' el planeta ! di parando un e&ecto de al)edo. Nue tro encantador planeta a"ul$ la 6ierra$ e el Bnico #ogar que conoce'o . ?enu e de'a iado caliente$ Marte e de'a iado &r%o. (ero la 6ierra e t en el punto ,u to$ ! e un para% o para lo #u'ano . Kue aqu%$ al &in ! al ca)o$ donde evoluciona'o . (ero nue tro agrada)le cli'a puede er ine ta)le. + ta'o pertur)ando nue tro propio planeta de un 'odo erio ! contradictorio. 3+<i te el peligro de e'pu,ar el a')iente de la 6ierra #acia el in&ierno planetario de ?enu o la eterna era glacial de Marte5 La re pue ta encilla e que nadie lo a)e. +l e tudio del cli'a glo)al$ la co'paracin de la 6ierra con otro 'undo $ on 'ateria que e tn en u pri'era )a e de de arrollo. Son e pecialidade u)vencionada con e ca e" ! de 'ala gana. +n nue tra ignorancia continua'o el actual tira ! a&lo,a$ continua'o conta'inando la at' &era ! a)rillantando el terreno$ in da'o cuenta de que la con ecuencia a largo pla"o on en u 'a!or parte de conocida . :ace uno cuanto 'illone de a.o $ cuando lo ere #u'ano co'en"aron a evolucionar en la 6ierra$ era !a te un 'undo de 'edia edad$ a F >00 'illone de a.o de di tancia de la cat tro&e e i'petuo idade de u ,uventud. (ero a#ora lo #u'ano repre enta'o un &actor nuevo ! qui" deci ivo. Nue tra inteligencia ! nue tra tecnolog%a no #an dado poder para a&ectar el cli'a. 3C'o utili"are'o e te poder5 3+ ta'o di pue to a tolerar la ignorancia ! la co'placencia en a unto que a&ectan a toda la &a'ilia #u'ana5 3?alora'o por enci'a del )iene tar de la 6ierra la venta,a a corto pla"o5 3O pen are'o en e cala 'a!ore de tie'po$ preocupndono por nue tro #i,o ! por nue tro nieto $ intentando co'prender ! proteger lo co'ple,o i te'a que o tienen la vida en nue tro planeta5 La 6ierra e un 'undo 'inB culo ! &rgil. :a! que tratarlo con cari.o.

Cap%tulo A. Dlue para un planeta ro,o. +n lo #uerto de lo dio e $ conte'pla lo canale ... Enuma Elis!, Su'er$ #acia H A00 a. de C. -n #o')re que opine co'o Cop'ico$ que e ta 6ierra nue tra e un planeta conducido alrededor deM Sol ! alu')rado por l co'o lo de' $ no podr evitar que le a alte alguna ve" la &anta %a... de que el re to de lo planeta tienen u propio ve tido ! u 'o)iliario$ inclu o uno #a)itante $ al igual que e ta 6ierra nue tra... (ero ie'pre pod%a'o concluir diciendo que no val%a la pena e<a'inar lo que la naturale"a e #a)%a co'placido en #acer all%$ !a que no #a)%a pro)a)ilidad alguna de llegar alguna ve" al &inal del e<a'en... (ero #ace poco$ e ta)a !o pen ando )a tante eria'ente o)re e te te'a 8! no e que 'e con idere un o) ervador ' &ino que aquello grande #o')re Wdel pa adoM$

ino que #e tenido la uerte de vivir de pu que la 'a!or%a de ello 9$ cuando pen que e te e<a'en no era tan i'practica)le ni el ca'ino tan lleno de di&icultade $ ino que de,a)a un 'argen 'u! )ueno para po i)le con,etura . C:RIS6IAAN :-7G+NS$ Nue8as conBeturas re1erentes a los mundos )lanetarios, sus !abitantes y sus )roducciones, #acia />=0. Llegar un tie'po en que lo #o')re ern capace de a'pliar u 'irada... ! podrn ver lo planeta co'o nue tra propia 6ierra. C:RIS6O(:+R LR+N$ 3iscurso inaugural, Gre #a' College$ />A*. :AC+ M-C:OS A\OS$ egBn re"a la #i toria$ un cle)re editor de peridico envi un telegra'a a un a trno'o de tacado1 6ele gra1-e inmediatamente +uinientas )alabras sobre )osible e=istencia 8ida en 4arte. +l a trno'o re pondi o)ediente'ente1 "o ignoramos, lo ignoramos, lo ignoramos ... HA0 vece . (ero a pe ar de e ta con&e in de de conoci'iento$ declarada con o) tinada in i tencia por un e<perto$ nadie pre t ninguna atencin$ ! de de entonce #a ta a#ora$ e #an e cuc#ado opinione autori"ada de per ona que pien an #a)er deducido la e<i tencia de vida en Marte$ ! de per ona que con ideran #a)er eli'inado e ta po i)ilidad. Alguno de ean &ervoro a'ente que #a!a vida en Marte$ otro con la 'i 'a &uer"a de ean que no #a!a vida en Marte. +n a')o )ando #a #a)ido e<ce o . + ta &uerte pa ione #an de ga tado en cierto 'odo la tolerancia #acia la a')igCedad$ que e e encial en la ciencia. (arece #a)er 'uc#a gente que lo Bnico que quiere e o)tener una re pue ta$ cualquier re pue ta$ ! que por e o evita el pro)le'a de contar con do po i)ilidade i'ultnea que e e<clu!en 'utua'ente. Alguno cient%&ico cre!eron que Marte e ta)a #a)itado )a ndo e en lo que luego re ultaron er prue)a poco con i tente . Otro conclu!eron que el planeta carec%a de vida al &raca ar o dar un re ultado a')iguo la )B queda de alguna 'ani&e tacin particular de vida. Lo a"ule del )lue #an onado ' de una ve" para el planeta ro,o 3(or qu 'arciano 5 3(or qu tanta e peculacione ve#e'ente ! tanta &anta %a de )ocado o)re lo 'arciano $ ! no por e,e'plo$ o)re lo aturniano o plutoniano 5 (ue porque Marte parece$ a pri'era vi ta$ 'u! e'e,ante a la 6ierra. + el planeta ' pr<i'o con una uper&icie vi i)le. :a! ca quete polare de #ielo$ )lanca nu)e a la deriva$ &urio a tor'enta de arena$ ra go que ca')ian e tacional'ente en u uper&icie ro,a$ inclu o un d%a de veinticuatro #ora . + tentador con iderarlo un 'undo #a)itado. Marte e #a convertido en una e pecie de e cenario '%tico o)re el cual pro!ecta'o nue tra e peran"a ! nue tro te'ore terrenale . (ero la predi po icione p icolgica en pro ! en contra no de)en enga.a'o . L[9 i'portante on la prue)a ! la prue)a todav%a &altan. +l Marte real e un 'undo de 'aravilla . Su per pectiva &utura no intrigan ' que el conoci'iento de u pa ado. +n nue tra poca #e'o e cudri.ado la arena de Marte$ #e'o a&ir'ado all% una pre encia$ #e'o dado ati &accin a un iglo de ue.o . Nadie #u)ie e cre%do en lo Blti'o a.o del iglo diecinueve que e te 'undo e ta)a iendo o) ervado inten a ! atenta'ente por inteligencia 'a!ore que la

del #o')re ! in e')argo tan 'ortale co'o l$ que 'ientra lo #o')re e ocupa)an de u a unto e ta)an iendo e cudri.ado ! e tudiado $ qui" con el 'i 'o deteni'iento con que un #o')re e<a'ina en u 'icro copio lo ere e&%'ero que pululan ! e 'ultiplican en una gota de agua. Lo #o')re $ con una co'placencia in&inita$ e 'ov%an a,etreado por e te glo)o en po de u in igni&icante negocio $ tranquilo ! eguro de do'inar la 'ateria. + po i)le que lo in&u orio )a,o el 'icro copio #agan lo 'i 'o. Nadie e detuvo un 'o'ento a con iderar lo 'undo ' antiguo del e pacio co'o &uente de peligro para el #o')re$ o i alguien pen en ello e li'it a ,u"gar i'po i)le o i'pro)a)le la idea de que #u)ie e vida en ello . Re ulta curio o recordar a#ora alguno de lo #)ito 'entale de aquello d%a !a pa ado . Lo #o')re terre tre i'agina)an$ co'o 'uc#o$ que podr%a #a)er otro #o')re en Marte$ qui" in&eriore a ello ! di pue to a aceptar una e'pre a 'i ionera. Sin e')argo$ a trav de lo a)i 'o del e pacio$ una 'ente que on a la nue tra lo que ta on a la )e tia perecedera $ intelecto a'plio $ &r%o ! carente de co'pa in$ conte'pla)an con o,o envidio o e ta 6ierra$ ! tra"a)an de 'odo lento ! eguro u plane contra no otro . + ta pri'era l%nea de la o)ra cl ica de ciencia &iccin "a guerra de los mundos de :. G. Lell $ e crita en /P=*$ todav%a #o! con ervan u o) e ivo poder. / 2urante toda nue tra #i toria #a e<i tido el te'or o la e peran"a de que #u)ie e vida ' all de la 6ierra. +n lo Blti'o cien a.o e ta pre'onicin e #a en&ocado en un punto de lu" ro,o ! )rillante del cielo nocturno. 6re a.o ante de que e pu)licara "a guerra de los mundos, un )o toniano lla'ado (ercival LoGell &und un i'portante o) ervatorio de donde alieron la ' ela)orada declaracione a &avor de la e<i tencia de vida en Marte. LoGell e intere de ,oven por la a trono'%a$ 'arc# a :arvard$ con igui un pue to e'io&icial de diplo'tico en Corea$ ! e dedic en general a la actividade t%pica de la gente rica. Ante de 'orir$ en /=/>$ #a)%a reali"ado i'portante contri)ucione a nue tro conoci'iento de la naturale"a ! evolucin de lo planeta $ a la deduccin de la e<pan in del univer o ! al de cu)ri'iento del planeta (lutn$ en el que intervino ! que le de)e u no')re. La pri'era do letra del no')re (lutn on la iniciale de (ercival LoGell. Su %')olo e > $ un 'onogra'a planetario. (ero el a'or con tante de LoGell &ue el planeta Marte. La declaracin que en /P** #i"o un a trno'o italiano$ Giovanni Sc#iaparelli$ a&ir'ando la e<i tencia de canalC en Marte le con'ovi pro&unda'ente. Sc#iaparelli #a)%a in&or'ado durante una apro<i'acin '<i'a de Marte a la 6ierra o)re la pre encia de una intrincada red de l%nea recta $ encilla ! do)le $ que cru"a)an la "ona )rillante del planeta. CanalC igni&ica en italiano canale o urco $ ! u tra po icin al ingl i'plica)a la 'ano del #o')re. -na 'arte'an%a e apoder de +uropa ! de A'rica$ ! LoGell &ue arra trado por ella. +n /P=H Sc#iaparelli anunci$ cuando u vi ta !a &alla)a$ que renuncia)a a la o) ervacin de Marte. LoGell decidi continuar el tra)a,o. 4uer%a un lugar de o) ervacin de pri'era categor%a$ no pertur)ado por nu)e o luce ciudadana ! caracteri"ado por una )uena vi in $ tr'ino que lo a trno'o aplican a una at' &era e ttica a trav de la cual queda 'ini'i"ado el te')lor de una i'agen a tron'ico en el tele copio. La 'ala vi in e de)e a tur)ulencia de peque.a e cala en la at' &era ituada enci'a del tele copio ! e la cau a del

centelleo de la e trella . LoGell con tru! u o) ervatorio le,o de ca a$ en Mar :ill de Klag ta&&$ Ari"ona . H 2i)u, lo ra go de la uper&icie de Marte$ e pecial'ente lo canale que lo #ipnoti"a)an. La o) ervacione de e te tipo no on &cile . -no e pa a larga #ora en el tele copio aguantando el &r%o del al)a. Con &recuencia la vi in e po)re ! la i'agen de Marte e #ace )orro a ! di tor ionada. +ntonce uno de)e ignorar lo que #a vi to. +n oca ione la i'agen e e ta)ili"a ! lo ra go del planeta de tellan 'o'entnea'ente$ 'aravillo a'ente. :a! que recordar entonce lo que e #a tenido la &ortuna de ver ! #a! que anotarlo cuidado a'ente en un papel. :a! que de,ar de lado la idea preconce)ida ! de,ar con tancia con una 'ente a)ierta de la 'aravilla de Marte. Lo cuaderno de (ercival LoGell e tn lleno de lo que cre%a ver1 "ona )rillante ! o cura $ un indicio de ca quete polar$ ! canale $ un planeta engalanado con canale ; LoGell cre%a que e ta)a viendo una red$ e<tendida por todo el glo)o$ de grande acequia de riego que conduc%an agua de de lo ca quete polare en &u in a lo ediento #a)itante de la ciudade ecuatoriale . I'agina)a el planeta #a)itado por una ra"a ' antigua ! ' a)ia$ qui" 'u! di&erente de la nue tra. Cre%a que lo ca')io e taciona e de la "ona o cura e de)%an al de arrollo ! 'arc#ita'iento de la vegetacin. Cre%a que Marte era 'u! parecido a la 6ierra. 6otal$ cre%a de'a iada co a . LoGell evoca)a un Marte antiguo$ rido$ 'arc#ito$ un 'undo de ierto. (ero continua)a parecindo e a un de ierto de la 6ierra. +l Marte de LoGell ten%a 'uc#o ra go en co'Bn con el uroe te de lo + tado -nido $ donde e ta)a ituado el o) ervatorio de LoGell. I'agina)a la te'peratura 'arciana algo &r%a $ pero tan oporta)le co'o la del Sur de Inglaterra . +l aire e ta)a enrarecido$ pero #a)%a u&iciente o<%geno para #acerlo re pira)le. +l agua era e ca a pero la elegante red de canale conduc%a el l%quido portador de vida a todo el planeta. A#ora a)e'o que el reto conte'porneo ' erio a la idea de LoGell tuvo un origen invero %'il. Al&red Ru ell Lallace$ code cu)ridor de la evolucin por eleccin natural$ reci)i en /=0* el encargo de co'entar uno de lo li)ro de LoGell. Lallace #a)%a ido ingeniero en u ,uventud$ ! aunque e 'o tra)a algo crdulo en cue tione de percepcin e<tra en orial$ e 'o tr ad'ira)le'ente e cptico en cuanto a la #a)ita)ilidad de Marte. Lallace de'o tr que LoGell e #a)%a equivocado al calcular la te'peratura 'edia de Marte; no eran tan uave co'o la te'peratura del Sur de Inglaterra ino que$ en toda parte ! con poqu% i'a e<cepcione $ eran in&eriore al punto de congelacin del agua. 6en%a que #a)er un per'a&ro t$ una u) uper&icie perpetua'ente congelada. +l aire era 'uc#o ' enrarecido que lo que LoGell #a)%a calculado. Lo crtere de)%an de er tan a)undante co'o en la Luna. 7 en cuanto al agua de lo canale 1 Cualquier intento de tran portar e te e ca o e<cedente Wde aguaM por 'edio de canale de gravedad #a ta el ecuador ! el #e'i &erio opue to$ a trav de regione de rtica terri)le ! e<pue ta a cielo tan de pe,ado co'o lo que de cri)e el e.or LoGell$ tendr%a que er o)ra de un equipo de loco ! no de ere inteligente . (uede a&ir'ar e con eguridad que ni una gota de agua e capar%a a la evaporacin o a la &iltracin a 'eno de cien 'illa de u lugar de procedencia.

+ te anli i &% ico deva tador ! en gran parte correcto &ue e crito por Lallace a lo oc#enta ! cuatro a.o . Su conclu in &ue que en Marte la vida e decir$ la e<i tencia de ingeniero civile intere ado en #idrulica era i'po i)le. No di,o nada o)re lo 'icroorgani 'o . A pe ar de la cr%tica de Lallace$ a pe ar de que otro a trno'o con tele copio ! lugare de o) ervacin tan )ueno co'o lo de LoGell no pudieran encontrar e.al alguna de lo &a)ulado canale $ la idea que LoGell ten%a de Marte tuvo gran aceptacin popular. 6en%a una cualidad '%tica tan vie,a co'o el Gne i . (arte de u atractivo ven%a de que el iglo diecinueve &ue una poca de 'aravilla de la ingenier%a$ inclu!endo la con truccin de enor'e canale 1 el canal de Sue"$ aca)ado en /P>=; el canal de Corinto$ en /P=J; el canal de (ana'$ /=/F; ! ' cercana a no otro $ la e clu a del Gran Lago$ lo canale para )arca"a del norte del + tado de Nueva 7or@$ ! lo canale de riego del Sure te de lo + tado -nido . Si lo a'ericano ! lo europeo pod%an reali"ar tale #a"a.a $ 3por qu no lo 'arciano 5 3No pod%a llevar a ca)o e &uer"o uperiore una e pecie ' antigua ! ' a)ia$ capa" de en&rentar e valiente'ente con la de ecacin cada ve" 'a!or del planeta ro,o5 No otro #e'o enviado atlite de reconoci'iento en r)ita alrededor de Marte. :e'o cartogra&iado el planeta entero. :e'o #ec#o aterri"ar en u uper&icie do la)oratorio auto'tico . (uede decir e que$ de de lo d%a de LoGell$ lo 'i terio #an au'entado en Marte. Sin e')argo$ de pu de e tudiar &otogra&%a 'uc#o ' detallada de Marte que cualquier i'agen que LoGell pudiera #a)er vi lu')rado nunca$ no #e'o #allado un olo a&luente de la pretendida red de canale $ ni una ola e clu a. LoGell ! Sc#iaparelli ! otro reali"aron u o) ervacione vi uale en condicione de vi i)ilidad di&iculto a$ ! e equivocaron qui" en parte por una predi po icin a creer en la e<i tencia de vida en Marte. Lo cuaderno de o) ervacin de (ercival LoGell re&le,an un e &uer"o continuado en el tele copio durante 'uc#o a.o . LoGell e 'ue tra enterado del e ceptici 'o e<pre ado por otro a trno'o o)re la realidad de lo canale . +n lo cuaderno aparece un #o')re convencido de que #a #ec#o un i'portante de cu)ri'iento ! dolido de que otro no #a!an co'prendido todav%a u i'portancia. +n u cuaderno de /=0A$ por e,e'plo$ #a! un apunte del H/ de enero1 Aparecen canale do)le en de tello $ convenciendo de u realidad. Al leer lo cuaderno de LoGell tengo la inequ%voca en acin de que real'ente e ta)a viendo algo. (ero$ 3qu5 Cuando (aul Ko<$ de Corneli$ ! !o co'para'o lo 'apa de LoGell o)re Marte con la i'gene or)itale del Mariner = que en oca ione ten%an una re olucin 'il vece uperior a la del tele copio re&ractor de veinticuatro pulgada de LoGell$ ituado en la 6ierra $ no encontra'o prctica'ente ninguna correlacin. :a)%a que e<cluir que el o,o de LoGell #u)iera conectado entre % peque.o detalle incone<o de la uper&icie de Marte &or'ando ilu oria l%nea recta . +n la po icin de la 'a!or%a de u canale no #a)%a 'anc#a o cura ni cadena de crtere . All% no #a)%a ra go en a) oluto. +ntonce $ 3c'o pod%a l #a)er di)u,ado lo 'i 'o ra go a.o tra a.o5 3C'o pudieron otro a trno'o alguno de lo cuale di,eron no #a)er e<a'inado con detalle lo 'apa de LoGell #a ta de pu de u propia o) ervacione di)u,ar lo 'i 'o canale 5 -no de lo grande #alla"go de la 'i in del Mariner = a Marte &ue que #a! ra!a ! 'anc#a $ varia)le con el tie'po$ en la uper&icie de

Marte 'uc#o relacionado con la 'uralla de lo crtere de i'pacto que ca')ian egBn la e tacione . Se de)en al polvo arra trado por el aire ! u &or'a var%an de acuerdo con lo viento e taciona e . (ero la ra!a no tienen la %ndole de lo canale $ no ocupan la po icin de lo canale $ ! ninguno de ello tiene individual'ente el ta'a.o u&iciente para er vi to de entrada de de la 6ierra. + invero %'il que en la pri'era dcada de e te iglo #u)iera en Marte ra go reale $ parecido a lo canale de LoGell$ que #u)ieran de aparecido in de,ar ra tro al er !a &acti)le la inve tigacione de cerca con nave e paciale . (arece que lo canale de Marte e de)en a un &unciona'iento de&ectuo o de la co')inacin #u'ana 'anoZo,oZcere)ro en condicione di&%cile de vi in 8por lo 'eno de la co')inacin de alguno #o')re $ porque 'uc#o a trno'o o) ervando con in tru'ento de igual calidad en la poca de LoGell ! de pu $ a&ir'aron que no #a)%a canale 9. (ero di&%cil'ente puede er e ta e<plicacin co'pleta$ ! !o tengo la o pec#a in i tente de que algBn a pecto e encial del pro)le'a de lo canale 'arciano e t aBn por de cu)rir. LoGell ie'pre di,o que la regularidad de lo canale era un igno inequ%voco. de u origen inteligente. 7 no e equivoca)a. Slo &alta a)er en qu lado del tele copio e ta)a la inteligencia. Lo 'arciano de LoGell$ que eran )enigno ! e peran"adore $ inclu o algo parecido a dio e $ eran 'u! di&erente a la 'aligna a'ena"a e<pue ta por Lell ! Lelle en "a guerra de los mundos. Lo do tipo de idea pa aron a la i'aginacin pB)lica a trav de lo uple'ento do'inicale ! de la ciencia &iccin. 7o recuerdo #a)er le%do de ni.o$ &a cinado ! e'ocionado$ la novela 'arciana de +dgar Rice Durroug# . ?ia, con Io#n Carter$ ca)allero aventurero de ?irginia$ #a ta Dar oo' $ el no')re que da)an a Marte u #a)itante . Segu% a 'anada de )e tia de carga con oc#o pata $ lo t#oat. 7 con egu% la 'ano de la )ella 2e,a# 6#ori $ prince a de :eliu'. Me #ice a'igo de un luc#ador verde de cuatro 'etro $ lla'ado 6ar 6ar@a . Me pa e por la ciudade en agu,a ! por la a)ovedada e tacione de Dar oo'$ ! a lo largo de la verde vereda de lo canale de N!lo irti ! Nep#ente . 3+ra po i)le de #ec#o ! no en la &anta %a aventurar e real'ente con Io#n Carter en el reino de :eliu' del planeta Marte5 3(odr%a'o aventura'o ! alir al e<terior una tarde de verano$ con nue tro ca'ino ilu'inado por la do rpida luna de Dar oo'$ viviendo un via,e de alta e'ocione cient%&ica 5 6oda la conclu ione de LoGell o)re Marte$ inclu!endo la e<i tencia de lo 6a)ulado canale $ re ultaron er incon i tente ; pero u de cripcin del planeta tuvo por lo 'eno e ta virtud1 logr que generacione de ni.o de oc#o a.o $ la '%a entre ella $ con ideraran la e<ploracin de lo planeta co'o una po i)ilidad real$ e preguntaran i no otro 'i 'o podr%a'o volar algBn d%a #a ta Marte. Io#n Carter con igui llegar all% i'ple'ente al ituar e de pie en un ca'po e<tendiendo u 'ano ! de endolo. Recuerdo #a)er'e pa ado$ de ni.o$ )a tante #ora con lo )ra"o re uelta'ente e<tendido en un ca'po olitario i'plorando a lo que cre%a que era Marte$ para que 'e tra ladara #a ta all%. Nunca di re ultado. 6en%a que #a)er otro i te'a . La 'quina $ al igual que lo organi 'o $ ta')in tienen u evolucin. +l co#ete e'pe" en C#ina$ co'o la plvora que lo i'pul pri'era'ente$ ! all% e utili" para co'etido cere'oniale ! e ttico . Kue i'portado a +uropa #acia

el iglo catorce$ donde e aplic a la guerra; a &inale del iglo diecinueve$ el ru o Eon tantin 6 iol@ov @!$ un pro&e or de e cuela$ lo propu o co'o 'edio para tra ladar e a lo planeta $ ! el cient%&ico a'ericano Ro)ert Goddard lo de arroll eria'ente por pri'era ve" para el vuelo a gran altitud. (I co#ete 'ilitar ale'n ? H de la egunda guerra 'undial e'plea)a prctica'ente toda la innovacione de Goddard ! cul'in en /=FP con el lan"a'iento de la co')inacin de do &a e ? HZLAC Corporal a la altura entonce in precedente de F00 @il'etro . +n lo a.o cincuenta$ lo adelanto de ingenier%a protagoni"ado por Sergei Eorolov en la -nin Sovitica ! por Lerner von Draun en lo + tado -nido $ utili"ado co'o i te'a para el env%o de ar'a de de truccin 'a iva$ condu,eron a lo pri'ero atlite arti&iciale . +l rit'o del progre o #a continuado activo1 vuelo or)itale tripulado ; #o')re en r)ita ! luego aterri"ando en la Luna; ! nave e paciale in tripulacin lan"ada #acia el e<terior para atrave ar el i te'a olar. Muc#a otra nacione #an enviado !a nave e paciale $ inclu!endo a Inglaterra$ Krancia$ Canad$ Iapn ! C#ina$ la ociedad que invent en pri'er lugar el co#ete. :a)%a entre la pri'era aplicacione del co#ete e pacial$ i'aginada con placer por 6 iol@ov @! ! Goddard 8quien de ,oven #a)%a le%do a Lell ! e #a)%a entido e ti'ulado por la lectura de (ercival LoGell una e tacin cient%&ica or)ital para e tudiar la 6ierra de de una gran altura$ ! una onda para detectar vida en Marte. + to do ue.o #an ido a#ora reali"ado . I'agine que u ted e un vi itante de otro planeta 'u! e<tra.o ! que e acerca a la 6ierra in idea preconce)ida . Su vi in del planeta 'e,ora a 'edida que e va acercando ! que van de tacando lo detalle cada ve" ' &ino . 3+ un planeta #a)itado5 3+n qu 'o'ento puede decidirlo5 Si #a! ere inteligente e po i)le que #a!an creado e tructura de ingenier%a con ele'ento de gran contra te en una e cala de poco @il'etro $ e tructura que podre'o detectar cuando nue tro i te'a ptico ! la di tancia de de la tierra proporcionen una re olucin de @il'etro . Sin e')argo$ a e te nivel de detalli 'o la 6ierra parece terri)le'ente e tril. No #a! e.ale de vida$ ni inteligente ni de otro tipo$ en lugare que no otro lla'a'o La #ington$ Nueva 7or@$ Mo cB$ Londre $ (ar% $ Derl%n$ 6o@io ! (e@%n. Si #a! ere inteligente en la 6ierra no #an 'odi&icado de'a iado el pai a,e tran &or'ndolo en e tructura geo'trica regulare de re olucin @ilo'trico. (ero cuando 'e,ora'o die" vece la re olucin$ cuando e'pe"a'o a ver detalle de lo cien 'etro de longitud$ la ituacin ca')ia. Muc#o lugare de la 6ierra parecen cri tali"ar de repente$ revelando una e tructura intrincada de cuadrado ! rectngulo $ de l%nea recta ! c%rculo . Se trata de o)ra de ingenier%a #ec#a por ere inteligente 1 carretera $ autopi ta $ canale $ tierra de la)ran"a$ calle ur)ana ; una e tructura que revela la do pa ione #u'ana por la geo'etr%a euclidiana ! por la territorialidad. A e ta e cala puede di tinguir e la pre encia de vida inteligente en Do ton$$ en La #ington ! en Nueva 7or@. 7 con una re olucin de die" 'etro $ el nivel de re'odelacin a que #a ido o'etido el pai a,e aparece !a con toda claridad. Lo #o')re #an tra)a,ado 'uc#% i'o. + ta &oto e to'aron con lu" diurna. (ero en el crepB culo o durante la noc#e #a! otra co a vi i)le 1 lo &uego de po"o petrol%&ero en Li)ia ! en el gol&o (r ico; la ilu'inacin del &ondo 'arino por la &lota pe quera ,apone a de cala'are ; la luce )rillante de la grande

ciudade . 7 i con lu" de d%a per&ecciona'o nue tra re olucin para poder di tinguir o),eto de un 'etro de longitud$ e'pe"are'o a detectar organi 'o individuale 1 )allena $ vaca $ &la'enco $ per ona . La vida inteligente en la 6ierra e 'ani&ie ta pri'era'ente a trav de la regularidad geo'trico de u con truccione . Si la red de canale de LoGell real'ente e<i tie e$ la conclu in de que Marte e t #a)itado por ere inteligente re ultar%a igual'ente convincente. 2el 'i 'o 'odo$ para poder detectar &otogr&ica'ente la vida en Marte$ inclu o de de una r)ita alrededor de Marte$ de)er%a #a)er e llevado a ca)o una re'odelacin i'portante de u uper&icie. La civili"acione tcnica $ con tructora de canale $ podr%an detectar e &cil'ente. (ero i e<ceptua'o uno o do ra go enig'tico $ en la e<qui ita pro&undidad de detalle de la uper&icie 'arciana$ de cu)ierto por la nave e paciale no tripulada $ no aparece nada de e te tipo. Sin e')argo$ #a! 'uc#a ' po i)ilidade $ e<i tencia de grande planta ! ani'ale $ de 'icroorgani 'o $ de &or'a e<tinguida $ o )ien de un planeta que a#ora e t ! e tuvo ie'pre privado de vida. Marte e t ' le,o del Sol que la 6ierra$ ! u te'peratura on con idera)le'ente ' )a,a . Su aire e t enrarecido ! contiene principal'ente di<ido de car)ono$ aunque #a!a ta')in algo de nitrgeno 'olecular$ de argn ! cantidade 'u! peque.a de vapor de agua$ o<%geno ! o"ono. + i'po i)le que #a!a #o! en d%a 'a a al aire li)re de agua l%quida$ porque la pre in at'o &rica de Marte e de'a iado )a,a para i'pedir que el agua$ inclu o &r%a$ entre rpida'ente en e)ullicin. (uede #a)er di'inuta cantidade de agua l%quida en poro ! capilaridade del uelo. La cantidad de o<%geno e de'a iado peque.a para que un er #u'ano pueda re pirar. +l contenido de o"ono e tan poco que la radiacin ger'icida ultravioleta del Sol c#oca in i'pedi'ento con la uper&icie 'arciana. 3(odr%a o)revivir un organi 'o en un a')iente de e te tipo5 (ara e<a'inar e ta cue tin$ #ace 'uc#o a.o $ 'i colega ! !o prepara'o c'ara que i'ula)an el a')iente 'arciano entonce conocido$ lo inocula'o con 'icroorgani 'o terre tre ! e pera'o a ver i alguno o)reviv%a. + ta c'ara e #an lla'ado$ co'o era de e perar$ )ote 'arciano . Lo )ote 'arciano #ac%an o cilar la te'peratura egBn una t%pica e cala 'arciana de de un punto algo uperior al de congelacin #acia el 'ediod%a$ #a ta uno P0 oC poco ante del a'anecer$ dentro de una at' &era an<ica co'pue ta principal'ente de CoH 7 NH -na l'para ultravioleta reproduc%an el violento &lu,o olar. No #a)%a agua l%quida e<cepto en pel%cula 'u! &ina que #u'edec%an lo grano de arena individual'ente. Alguno 'icro)io 'urieron por congelacin de pu de la pri'era noc#e ! nunca ' volvieron a dar e.ale de vida. Otro dieron una )oqueada ! aca)aron pereciendo por &alta de o<%geno. Otro 'urieron de ed$ ! alguno quedaron &rito por la lu" ultravioleta. (ero ie'pre qued un nB'ero )a tante elevado de variedade de 'icro)io terre tre que no nece itan o<%geno; 'icro)io que cerraron te'poral'ente el negocio cuando la te'peratura de cendieron de'a iado; que e ocultaron de la lu" ultravioleta )a,o lo gui,arro o )a,o &ina capa de arena. +n otro e<peri'ento cuando e di pu o de peque.a cantidade de agua l%quida$ lo 'icro)io llegaron inclu o a pro perar. Si lo 'icro)io terre tre pueden o)revivir en el a')iente 'arciano$ 'uc#o 'e,or podrn

#acerlo en Marte lo 'icro)io 'arciano $ i e que e<i ten. (ero pri'ero tene'o que llegar all%. La -nin Sovitica 'antiene un activo progra'a de e<ploracin planetario con nave no tripulada . Cada uno o do a.o la po icione relativa de lo planeta ! la &% ica de Eepier ! de NeGton per'iten el lan"a'iento de una nave e pacial a Marte o a ?enu $ con un '%ni'o ga to de energ%a. 2e de principio de lo e enta la -RSS #a perdido 'u! poca de e ta oportunidade . La in i tencia ovitica ! lo logro de u ingenier%a #an aca)ado dando genero o re ultado . Cinco nave e paciale ovitica ?enera P a /H #an aterri"ado en ?enu ! #an con eguido enviar dato de de u uper&icie$ una a"a.a no de precia)le en una at' &era planetario tan caliente$ den a ! corro iva. Sin e')argo$ ! a pe ar de 'uc#a tentativa $ la -nin Sovitica no #a con eguido aterri"ar en Marte; un lugar que$ al 'eno a pri'era vi ta$ parece ' acogedor$ con te'peratura &r%a $ una at' &era 'uc#o ' ligera ! ga e ' )enigno ; con ca quete polare de #ielo$ claro cielo ro ado $ grande duna de arena$ antiguo lec#o de r%o $ un va to valle de di locacin; lava #er'o a $7 volcnica$ al 'eno conocida por no otro $ del i te'a olar$ ! uave atardecere de verano en el ecuador. + un 'undo 'uc#o ' parecido a la 6ierra que ?enu . +n /=*/$ la nave ovitica Mar J penetr en la at' &era 'arciana. SegBn la in&or'acin tran 'itida por radio auto'tica'ente$ la nave de pleg con <ito u i te'a de aterri"a,e durante la entrada$ orient correcta'ente #acia a)a,o u e cudo de a)lacin$ de pleg co'pleta'ente u gran paraca%da ! encendi u retroco#ete cerca del &inal de u ca'ino de de cen o. SegBn lo dato enviado por el Mar J$ de)i de #a)er aterri"ado con <ito en el planeta ro,o. (ero la nave e pacial$ de pu de aterri"ar$ envi a la 6ierra un &rag'ento de veinte egundo de una i'agen televi iva en )lanco$ ! luego &all 'i terio a'ente. +n /=*J tuvo lugar una erie de uce o 'u! i'ilare con el ve#%culo de aterri"a,e del Mar >. +n e e ca o el &allo ocurri un egundo de pu de aterri"ar. 34u &all5 La pri'era ilu tracin que pude ver del Mar J &ue un ello ovitico 8valor$ /> @opec 9$ en el que aparec%a di)u,ada la nave e pacial de cendiendo a trav de una #u'areda purpBrea. (ien o que el arti ta intenta)a ilu trar polvo ! viento inten o 1 Mar J entr en la at' &era durante una enor'e tor'enta de arena de ')ito glo)al. 6ene'o prue)a procedente de la 'i in a'ericana Mariner = de que en aquella tor'enta #u)o viento $ cerca de la uper&icie$ de ' de /F0 'etro por egundo1 velocidad uperior a la 'itad de la del onido en Marte. 6anto nue tro colega ovitico co'o no otro con idera'o pro)a)le que e o viento inten o pillaran a la nave e pacial Mar J con el paraca%da de plegado$ de 'odo que aterri" uave'ente en direccin vertical pero con una velocidad de )ocada en la direccin #ori"ontal. -na nave e pacial que de ciende colgada de lo tirante de un gran paraca%da e particular'ente vulnera)le a lo viento #ori"ontale . + po i)le que$ de pu de aterri"ar$ el Mar J diera uno cuanto )ote $ golpeara una roca u otra 'ue tra cualquiera del relieve 'arciano$ volcara$ perdiera el contacto por radio con el )u que lo #a)%a tran portado ! &allara. (ero$ 3por qu entr el Mar J en 'edio de una gran tor'enta de arena5 La 'i in del Mar J &ue organi"ada r%gida'ente ante de de pegar. Cada pa o que

ten%a que dar e regi tr$ ante de partir de la 6ierra$ en la co'putadora de a )ordo. No #a)%a 'anera de ca')iar el progra'a de la co'putadora$ aBn de pu de dar e cuenta de la 'agnitud de la gran tor'enta de arena de /=* /. (uede decir e en la ,erga de la e<ploracin e pacial$ que la 'i in del Mar J era preprogra'ada$ no adaptativa. +l &allo del Mar > e ' 'i terio o. No #a)%a tor'enta de ')ito planetario cuando e ta nave e pacial entr en la at' &era 'arciana$ ! no #a! ra"n alguna para o pec#ar la e<i tencia de una tor'enta local$ co'o a vece ocurre$ en el punto de aterri"a,e. 4ui" e produ,o un &allo de ingenier%a en el 'o'ento ,u to de tocar la uper&icie. 0 qui" #a! algo e pecial'ente peligro o en relacin con la uper&icie de Marte. La co')inacin de <ito ovitico en lo aterri"a,e de ?enu ! de &allo ovitico en lo aterri"a e de Marte$ no cau $ co'o e lgico$ una cierta preocupacin al preparar la 'i in nortea'ericana ?i@ing$ que #a)%a ido &ec#ada de 'odo in&or'al$ para que depo itara uave'ente una de u do nave o)re la uper&icie de Marte$ coincidiendo con el )icentenario de lo ++. --.$ el F de ,ulio de /=*>. La 'anio)ra de aterri"a,e del ?i@ing co'prend%a$ co'o la de u predece ore ovitico $ un e cudo de a)lacin$ un paraca%da ! retroco#ete . La at' &era 'arciana tiene una den idad de lo un lY de la at' &era terre tre$ ! por ello e de pleg un paraca%da 'u! grande$ de diecioc#o 'etro de di'etro$ para &renar la nave e pacial cuando entrara en el aire enrarecido de Marte. La at' &era e tan poco den a que i el ?i@ing #u)iera aterri"ado a gran altura no #u)iera #a)ido at' &era u&iciente para &renar adecuada'ente u de cen o ! e #u)iera e trellado. (or lo tanto una de la condicione era que el punto de aterri"a,e e tuviera en una regin )a,a. Lo re ultado enviado por el Mariner = ! lo e tudio de radar de de la 6ierra no #a)%an #ec#o conocer 'uc#a "ona de e te tipo. A &in de evitar el de tino pro)a)le de Mar J$ qui i'o que el ?i@ing aterri"ara en un lugar ! en un 'o'ento de viento d)ile . Lo viento que #ar%an e trellar e al ve#%culo de aterri"a,e tendr%an pro)a)le'ente &uer"a u&iciente para al"ar polvo de la uper&icie. Si pudi e'o controlar que el lugar de aterri"a,e propue to no e ta)a cu)ierto con arena &lotante ! 'ovedi"a$ tendr%a'o por lo 'eno una cierta garant%a de que lo viento no eran intolera)le'ente inten o . + ta &ue una de la ra"one para tra ladar cada ve#%culo de aterri"a,e ?i@ing con u ve#%culo or)ital #a ta la r)ita de Marte$ ! all% retra ar el de cen o #a ta que el ve#%culo or)ital #u)o e tudiado el lugar de aterri"a,e. :a)%a'o de cu)ierto con el Mariner = que en poca de viento inten o e producen ca')io caracter% tico en lo ra go )rillante ! o curo de la uper&icie 'arciana. Si la &otogra&%a or)itale de un deter'inado punto de aterri"a,e para el ?i@ing #u)ieran 'o trado tale e tructura 'ovedi"a $ de de luego no lo #a)r%a'o con iderado eguro. (ero nue tra garant%a no pod%an o&recer una eguridad del cien por cien. (odr%a'o i'aginar$ por e,e'plo$ un punto de aterri"a,e donde lo viento &ueran tan &uerte que e #u)ie en llevado !a todo el polvo 'vil. +ntonce carecer%a'o de pi ta o)re la po i)le pre encia de viento inten o en aquel punto. La prediccione 'eteorolgica detallada o)re Marte eran por upue to 'uc#o 'eno egura que la de la 6ierra. -no de lo 'uc#o o),etivo de la 'i in ?i@ing era preci a'ente proporcionar in&or'acin o)re la 'eteorolog%a de a')o planeta .

A cau a de la li'itacione i'pue ta por la co'unicacione ! por la te'peratura$ el ?i@ing no pod%a aterri"ar en latitude 'arciana elevada . A di tancia #acia el polo uperiore a uno FA o AOo en a')o #e'i &erio $ #u)ieran ido inoportuna'ente corto tanto el Btil de co'unicacin de la nave e pacial con la 6ierra co'o el tie'po durante el cual la nave e pacial evitar%a una te'peratura peligro a'ente )a,a . No de e)a'o aterri"ar en un lugar de'a iado accidentado. La nave e pacial pod%a volcar o e trellar e$ o i no el )ra"o 'ecnico$ al intentar o)tener 'ue tra del uelo 'arciano$ pod%a quedar agarrotado o colgando ! 'ovindo e inBtil'ente a un 'etro de la uper&icie. 6a'poco quer%a'o aterri"ar en lugare que e tuvieran de'a iado )lando . Si lo tre pie de aterri"a,e de la nave e pacial e #u)ieran #undido pro&unda'ente en un uelo poco con i tente$ e #a)r%an producido varia con ecuencia inde ea)le $ inclu!endo la in'ovili"acin del )ra"o de 'ue treo. (ero ta'poco quer%a'o aterri"ar en un lugar de'a iado duro; i #u)i e'o aterri"ado en un ca'po de lava v%trea$ por e,e'plo$ in ra tro de 'ateria polvorienta en la uper&icie$ el )ra"o 'ecnico no #u)ie e podido o)tener la 'ue tra vitale para lo e<peri'ento qu%'ico ]! )iolgico previ to . La 'e,ore &otogra&%a di poni)le en aquel 'o'ento to'ada de de el ve#%culo or)ital Mariner = 'o tra)an ra go no in&eriore a =0 'etro de di'etro. La i'gene del ve#%culo or)ital ?i@ing lo 'e,ora)an e ta ci&ra ligera'ente. La roca con un ta'a.o de un 'etro queda)an total'ente invi i)le en e ta &otogra&%a $ ! pod%an #a)er provocado con ecuencia de a tro a para el aterri"a,e del ?i@ing. A i'i 'o un polvo &ino ! #ondo pod%a re ultar indetecta)le &otogr&ica'ente. A&ortunada'ente e<i t%a una tcnica que no capacita)a para deter'inar la a pere"a o la )landura del lugar de aterri"a,e propue to1 el radar. -n lugar 'u! accidentado di per a el #a" de radar procedente de la 6ierra #acia u lado ! por lo tanto re ulta e ca a'ente re&lector$ e decir o curo vi to con el radar. -n lugar 'u! )lando re ulta e ca a'ente re&lector a cau a de lo 'uc#o inter ticio e<i tente entre cada grano de arena. No pod%a'o di tinguir lo lugare accidentado de lo lugare )lando $ pero no nece it)a'o di tincione de e te tipo para eleccionar el lugar de aterri"a,e. Sa)%a'o que a')o terreno eran peligro o . + tudio preli'inare de radar indica)an que de un cuarto a un tercio de la uper&icie de Marte pod%a er o cura al radar$ ! por lo tanto peligro a para el ?i@ing. (ero a trav de radare in talado en la 6ierra no e puede e<a'inar la totalidad de Marte1 lo una &ran,a co'prendida apro<i'ada'ente entre lo HA0 N ! lo HAo S. +l ve#%culo or)ital ?i@ing no tran porta)a ningBn i te'a de radar para cartogra&iar la uper&icie. :a)%a 'uc#a li'itacione $ qui" de'a iada $ no te'%a'o . Nue tro punto de aterri"a,e no pod%an er de'a iado alto ni e tar e<ce iva'ente e<pue to al viento$ ni er de'a iado duro $ ni de'a iado )lando $ ni de'a iado accidentado $ ni de'a iado pr<i'o al polo. Re ulta)a nota)le que #u)ie e en todo Marte alguno lugare que ati &acie en i'ultnea'ente todo nue tro criterio de eguridad. (ero ta')in queda)a claro que nue tra )B queda de puerto eguro no dirig%a a aterri"ar en lugare que eran en u 'a!or parte a)urrido .

Cuando cada una de la do co')inacione ve#%culo or)ital ve#%culo de aterri"a,e del ?i@ing queda)a in ertada en r)ita 'arciana e ta)a de tinada !a$ de 'odo inaltera)le$ a aterri"ar en una cierta latitud de Marte. Si el punto )a,o de la r)ita e ta)a a H/0 de latitud norte 'arciana$ el ve#%culo de aterri"a,e de cender%a a H lo N$ aunque )a tar%a e perar que el planeta gira e de)a,o u!o para poder aterri"ar en cualquier longitud. 2e e te 'odo lo equipo cient%&ico del ?i@ing eleccionaron latitude en la cuale #a)%a ' de un lugar pro'etedor. +l o),etivo &i,ado para el ?i@ing / &ue H/ o N. +l punto pri'ario de aterri"a,e e ta)a en una regin lla'ada Cri e 8en griego tierra del oro 9$ cerca de la con&luencia de cuatro inuo o canale que e creen e<cavado en poca previa de la #i toria 'arciana por corriente de agua. Cri e parec%a ati &acer todo lo criterio de eguridad. (ero la o) ervacione de radar #a)%an e tudiado "ona cercana ! no el 'i 'o lugar de aterri"a,e de Cri e. A cau a de la geo'etr%a de la 6ierra ! de Marte$ #a ta una poca e'ana ante de la &ec#a no'inal del aterri"a,e no e reali"aron la pri'era o) ervacione de radar de Cri e. La latitud propue ta para el aterri"a,e del ?i@ing H era FFo N; el pri'er punto$ un lugar lla'ado Cidonia$ &ue elegido porque$ egBn cierto argu'ento terico $ #a)%a una pro)a)ilidad igni&icativa de #allar all% peque.a cantidade de agua liquida$ al 'eno en alguna te'porada del a.o 'arciano. Lo e<peri'ento )iolgico del ?i@ing e ta)an 'u! orientado #acia organi 'o que e ienten c'odo en el agua l%quida$ ! por ello alguno cient%&ico a&ir'a)an que la po i)ilidad de que el ?i@ing encontrara vida au'entar%a u tancial'ente en Cidonia. (or otro lado e dec%a que i #a)%a 'icroorgani 'o en algBn lugar de un planeta con viento tan &uerte co'o lo de Marte$ e tar%an ta')in en toda parte . A')a po tura parec%an ,u ti&icada ! era di&%cil decidir e entre ella . (ero lo que en de&initiva e ta)a 'u! claro era que lo FFo N eran total'ente inacce i)le a la co'pro)acin por radar del punto de aterri"a,e; ten%a'o que aceptar el i'portante rie go de que el ?i@ing H &raca ara i lo envi)a'o a la alta latitude eptentrionale . Se dec%a en oca ione que i el ?i@ing / de cend%a ! &unciona)a correcta'ente podr%a'o per'itirno un rie go 'a!or con el ?i@ing H. Me encontr a '% 'i 'o dando reco'endacione 'u! cautelo a o)re el de tino de una 'i in que #a)%a co tado 'il 'illone de dlare . (od%a i'aginar$ por e,e'plo$ el &allo de un in tru'ento clave en Cri e ,u ta'ente de pu de un de a&ortunado ! violento aterri"a,e en Cidonia. (ara 'e,orar la opcione del ?i@ing$ e eleccionaron lugare de aterri"a,e adicionale $ 'u! di&erente geolgica'ente de Cri e ! de Cidonia$ en la regin co'pro)ada por radar cerca de la latitud Fo S. :a ta prctica'ente el Blti'o 'inuto no e to' la deci in de que el ?i@ing de cendiera en una latitud alta o )a,a$ ! el punto elegido &inal'ente$ en la 'i 'a latitud que Cidonia$ &ue un lugar con el e peran"ador no')re de -top%a. +l lugar de aterri"a,e previ to original'ente para el ?i@ing /$ de pu de e<a'inar la &otogra&%a del ve#%culo or)ital ! lo dato de Blti'a #ora del radar con )a e en la 6ierra$ no pareci inacepta)le'ente arrie gado. 2urante un tie'po 'e i'agin al ?i@ing / condenado$ co'o el legendario #oland errante$ a vagar para ie'pre por lo cielo de Marte$ in encontrar nunca un puerto eguro. (or &in encontra'o un lugar adecuado$ ta')in en Cri e pero le,o de la con&luencia de lo cuatro vie,o canale . +l retra o no i'pidi #acerlo

aterri"ar el F de ,ulio de /=*>$ pero todo e ta)an de acuerdo en que un aterri"a,e accidentado por aquella &ec#a er%a un regalo no 'u! ati &actorio para el do ciento cu'plea.o de lo + tado -nido . 2ieci i d%a ' tarde encendi'o lo retroco#ete para alir de r)ita ! entra'o en la at' &era 'arciana. 2e pu de un via,e interplanetario de a.o ! 'edio$ con un recorrido de cien 'illone de @il'etro dando un rodeo alrededor del Sol$ cada co')inacin ve#%culo or)ital Z ve#%culo de aterri"a,e e in ert en u r)ita correcta alrededor de Marte; lo ve#%culo or)itale e tudiaron lo lugare de aterri"a,e propue to ; lo ve#%culo de aterri"a,e entraron en la at' &era de Marte dirigido por radio$ orientaron correcta'ente u e cudo de a)lacin$ de plegaron lo paraca%da $ e de po,aron de la cu)ierta $ ! encendieron lo retroco#ete . (or pri'era ve" en la #i toria de la #u'anidad$ nave e paciale tocaron en Cri e ! en -top%a el uelo del planeta ro,o$ de 'odo uave ! eguro. + to triun&ale aterri"a e e de)ieron en gran parte a la gran capacidad tcnica aplicada a u di e.o$ &a)ricacin ! pue ta a prue)a$ ! a la #a)ilidad de lo controladore de la nave e pacial. (ero ta')in$ al er Marte un planeta tan peligro o ! 'i terio o$ intervino por lo 'eno un ele'ento de uerte. In'ediata'ente de pu del aterri"a,e ten%an que enviar e la pri'era i'gene . Sa)%a'o que #a)%a'o elegido lugare poco intere ante . (ero pod%a'o tener e peran"a . La pri'era i'agen que to' el ve#%culo de aterri"a,e del ?i@ing / &ue de uno de u pie 1 i el ve#%culo e i)a a #undir en la arena 'ovedi"a de Marte$ quer%a'o entera'o ante de que la nave e pacial de aparecie e. La i'agen e &ue &or'ando$ l%nea a l%nea$ #a ta que pudi'o ver con gran alivio el pie a entado &ir'e'ente ! in 'o,ar e o)re la uper&icie de Marte. (ronto e 'ateriali"aron otra i'gene $ con cada ele'ento de la &otogra&%a tran 'itido por radio individual'ente a la 6ierra. Recuerdo que 'e qued a o')rado ante la pri'era i'agen del ve#%culo de aterri"a,e que 'o tra)a el #ori"onte de Marte. Aquello no era un 'undo e<tra.o$ pen ; conoc%a lugare co'o aqul en Ari"ona$ en Colorado ! en Nevada. :a)%a roca ! arena acu'ulada ! una e'inencia en la di tancia$ todo tan natural ! e pontneo co'o cualquier pai a,e de la 6ierra. Marte era un lugar. (or upue to$ 'e #u)iera orprendido ver a un e<plorador cano o urgir de detr de una duna$ conduciendo u 'ula$ pero al 'i 'o tie'po la idea no parec%a de ca)ellada. No 'e #a)%a pa ado por la ca)e"a nada re'ota'ente parecido durante toda la #ora que pa e<a'inando la i'gene de la uper&icie de ?enu to'ada por lo ?enera = ! /0. Sa)%a que de un 'odo u otro e era el 'undo al cual regre ar%a'o . +l pai a,e e vigoro o$ ro,o ! encantador1 por enci'a del #ori"onte a o'an roca arro,ada en la creacin de un crter$ peque.a duna de arena$ roca que #an e tado repetida'ente cu)ierta ! de cu)ierta por el polvo de acarreo$ plu'a de un 'aterial de grano &ino arra trada por el viento. 32e dnde proven%an la roca 5 3Cunta arena #a)%a arra trado el viento5 3Cul de)i er la #i toria anterior del planeta para poder crear e a roca perdida $ e o pe.a co epultado $ e ta e<cavacione poligonale del terreno5 32e qu e ta)an #ec#a la roca 5 32el 'i 'o 'aterial que la arena5 3La arena era lo roca pulveri"ada o algo ' 5 3(or qu e ro ceo el cielo5 32e qu e t co'pue to el aire5 3A qu velocidad van lo viento 5 3:a! te')lore de tierra

'arciano 5 3C'o ca')ian$ egBn la e tacione $ la pre in at'o &rica ! el a pecto del pai a,e5 +l ?i@ing #a proporcionado re pue ta de&initiva $ o por lo 'eno acepta)le $ a cada una de e ta pregunta . +l Marte que no revela la 'i in ?i@ing e de un enor'e inter $ e pecial'ente i recorda'o que lo lugare de aterri"a,e &ueron elegido por u a pecto a)urrido. (ero la c'ara no revelaron igno alguno de con tructore de canale $ ni de coc#e volante )ar oo'iano $ ni de e pada corta $ ni de prince a u #o')re luc#ando$ ni de t#oat o #uella de pi ada $ ni iquiera de un cactu o de una rata canguro. +n todo lo que alcan"a)a la 'irada$ no #a)%a e.al alguna de vida. J 4ui" #a!a grande &or'a de vida en Marte$ pero no en nue tro do lugare de aterri"a,e. 4ui" #a!a &or'a ' peque.a en cada roca ! en cada grano de arena. 2urante la 'a!or parte de u #i toria la regione de la 6ierra que no e ta)an cu)ierta de agua e parec%an )a tante a lo que #o! en d%a e Marte1 con una at' &era rica en di<ido de car)ono$ con una lu" ultravioleta incidiendo violenta'ente o)re la uper&icie a trav de una at' &era de provi ta de o"ono. La planta ! ani'ale grande no coloni"aron la 6ierra #a ta la Blti'a dci'a parte de la #i toria de nue tro planeta. 7 in e')argo$ durante tre 'il 'illone de a.o #u)o 'icroorgani 'o por toda la 6ierra. Si quere'o )u car vida en Marte tene'o que )u car 'icro)io . +l ve#%culo de aterri"a,e ?i@ing e<tiende la capacidade #u'ana a pai a,e di tinto ! e<tra.o . SegBn alguno criterio $ e ca i tan li to co'o un alta'onte ; egBn otro $ u inteligencia e t al nivel de una )acteria. No #a! nada in ultante en e ta co'paracione . La naturale"a tard ciento de 'illone de a.o en crear por evolucin una )acteria$ ! 'ile de 'illone de a.o para #acer un alta'onte . 6ene'o ola'ente un poco de e<periencia en e to a unto $ ! !a no convertire'o en e<perto . +l ?i@ing tiene do o,o co'o no otro $ pero a di&erencia de lo nue tro ta')in tra)a,an en el in&rarro,o; un )ra"o de 'ue treo que puede e'pu,ar roca $ e<cavar ! to'ar 'ue tra del uelo; una e pecie de dedo que aca para 'edir la velocidad ! la direccin de lo viento ; algo equivalente a una nari" ! a una papila gu tativa $ que utili"a para captar con 'uc#a 'a!or preci in que no otro la pre encia de ra tro de 'olcula ; un o%do interior con el cual puede detectar el retu')ar de lo te')lore 'arciano ! la vi)racione ' uave cau ada por el viento en la nave e pacial; ! i te'a para detectar 'icro)io . La nave e pacial tiene u propia &uente independiente de energ%a radiactiva. 6oda la in&or'acin cient%&ica que o)tiene la radia a la 6ierra. Reci)e in truccione de de la 6ierra$ ! de e te 'odo lo #o')re pueden ponderar el igni&icado de lo re ultado del ?i@ing ! co'unicar a la nave e pacial que #aga algo nuevo. (ero$ 3cul e el i te'a 'e,or para )u car 'icro)io en Marte$ teniendo en cuenta la li'itacione de ta'a.o$ co te ! energ%a5 2e 'o'ento no pode'o enviar all% 'icro)ilogo . 7o una ve" tuve un a'igo$ un e<traordinario 'icro)ilogo lla'ado Lol& ?i #niac$ de la -niver idad de Roc#e ter$ en Nueva 7or@. A &ine de lo a.o cincuenta$ cuando apena e'pe")a'o a pen ar eria'ente en )u car vida en Marte$ particip en una reunin cient%&ica en la que un a trno'o e<pre u a o')ro al ver que lo )ilogo no di pon%an de ningBn in tru'ento encillo$ &ia)le ! auto'ati"ado para )u car 'icroorgani 'o . ?i #niac decidi #acer algo en e te entido.

2e arroll un peque.o aparato para enviarlo a lo planeta . Su a'igo lo lla'aron la 6ra'pa del Lo)o. :a)%a que tran portar #a ta Marte una peque.a a'polla de 'ateria orgnica nutriente$ o)tener una 'ue tra de tierra de Marte para 'e"clarla con ella$ ! o) ervar lo ca')io en la tur)ide" del l%quido a 'edida que lo )acilo 'arciano 8 uponiendo que lo #u)ie e9 crec%an 8 uponiendo que lo #icieran9. La 6ra'pa del Lo)o &ue eleccionada ,unto con otro tre e<peri'ento 'icro)iolgico para via,ar a )ordo de lo ve#%culo de aterri"a,e del ?i@ing. 2o de lo otro tre e<peri'ento ta')in e )a a)an en dar co'ida a lo 'arciano . +l <ito de la 6ra'pa del Lo)o depende de que a lo )acilo le gu te el agua. Alguno pen aron que ?i #niac lo con eguir%a a#ogar a u 'arcianito . (ero la venta,a de la 6ra'pa del Lo)o e que no i'pon%a condicione a lo 'icro)io 'arciano o)re lo que de)%an #acer con u co'ida. Sola'ente ten%an que crecer. Lo de' e<peri'ento &or'ula)an upo icione concreta o)re ga e que lo 'icro)io i)an a de prender o a) or)er$ upo icione que eran poco ' que con,etura . La Ad'ini tracin Nacional de Aeronutica ! del + pacio 8NASA9$ que dirige el progra'a de e<ploracin planetario de lo + tado -nido $ e propen a a recortar con &recuencia ! de un 'odo i'previ i)le lo pre upue to . Slo en rara oca ione #a! incre'ento i'previ to en lo pre upue to . La actividade cient%&ica de la NASA tienen un apo!o gu)erna'ental 'u! poco e&ectivo$ ! la ciencia e con &recuencia la v%cti'a propiciatoria cuando #a! que retirar dinero de la NASA. +n /=*/ e decidi que de)%a eli'inar e uno de lo cuatro e<peri'ento 'icro)iolgico ! e cargaron la 6ra'pa del Lo)o. + to &ue una decepcin a)ru'adora para ?i #niac$ que #a)%a dedicado doce a.o a e ta inve tigacin. Muc#o en u lugar e #u)ieran largado airada'ente del +quipo Diolgico del ?i@ing. (ero ?i #niac era un #o')re apaci)le ! per everante. 2ecidi que co'o 'e,or pod%a ervir a la cau a de )u car vida en Marte era tra ladndo e al 'edio a')iente que en la 6ierra ' e parec%a al de Marte1 lo valle eco de la Antrtida. Alguno inve tigadore #a)%an e tudiado !a el uelo de la Antrtida ! llegaron a la conclu in de que lo poco 'icro)io que pudieron encontrar no eran real'ente nativo de lo valle eco $ ino que #a)%an ido tran portado all% por el viento de de otro ')ito ' cle'ente . ?i #niac record lo e<peri'ento con lo Dote 'arciano $ con ider que la vida era tena" ! que la Antrtida era per&ecta'ente con ecuente con la 'icro)iolog%a. (en que i lo )ic#ito terre tre pod%an vivir en Marte$ ta')in pod%an #acerlo en la Antrtida$ que era 'uc#o ' clida ! #B'eda$ ! que ten%a ' o<%geno ! 'uc#a 'eno lu" ultravioleta. 7 a la inver a$ pen que encontrar vida en lo valle eco de la Antrtida 'e,orar%a a u ve" la po i)ilidade de vida en Marte. ?i #niac cre%a que la tcnica e<peri'entale utili"ada anterior'ente para deducir la e<i tencia de 'icro)io no ind%gena en la Antrtida eran i'per&ecta . Lo nutriente eran adecuado para el con&orta)le ')ito de un la)oratorio 'icro)iolgico univer itario$ pero no e ta)an preparado para el rido de ierto polar. A % pue $ el P de novie')re de /=*J$ ?i #niac$ u nuevo equipo 'icro)iolgico$ ! un co'pa.ero gelogo &ueron tra ladado en #elicptero de de la + tacin de Mc Murdo #a ta una "ona pr<i'a al Monte Dalder$ un valle eco de la cordillera A gard. Su i te'a con i t%a en i'plantar la peque.a

e tacione 'icro)iolgica en el uelo de la Antrtida ! regre ar un 'e ' tarde a recogerla . +l / 0 de dicie')re de /=* J ali para recoger 'ue tra en el Monte Dalder; u partida e &otogra&i de de uno tre @il'etro de di tancia. Kue la Blti'a ve" que alguien le vio vivo. 2iecioc#o #ora de pu u cuerpo &ue de cu)ierto en la )a e de un precipicio de #ielo. Se #a)%a aventurado en una "ona no e<plorada con anterioridad$ parece er que re )al en el #ielo ! ca! rodando ! dando alto a lo largo de / A0 'etro . 4ui" algo lla' u atencin$ un pro)a)le #)itat de 'icro)io $ por e,e'plo$ o una 'anc#a verde donde no ten%a que #a)er ninguna. Ia' lo a)re'o . +n el peque.o cuaderno 'arrn que lleva)a aquel d%a$ el Blti'o apunte dice Recuperada la e tacin H0H. /0 de dicie')re de /=*J. HH.J0 #ora . 6e'peratura del uelo$ IO^. 6e'peratura del aire$ />// . :a)%a ido una te'peratura t%pica de verano en Marte. Muc#a de la e tacione 'icro)iolgica de ?i #niac e tn aBn in talada en la Antrtida. (ero la 'ue tra recogidas &ueron e<a'inada $ iguiendo u 'todo $ por u colega pro&e ionale ! u a'igo . Se encontr$ en prctica'ente cada lugar e<a'inado$ una a'plia variedad de 'icro)io que #a)r%an ido indetecta)le con tcnica de tanteo convencionale . Su viuda$ :elen Si'p on ?i #niac$ de cu)ri entre u 'ue tra una nueva e pecie de levadura$ aparente'ente e<clu iva de la Antrtida. Grande roca tra%da de la Antrtida por e a e<pedicin$ ! e<a'inada por l're Kried'ann$ re ultaron tener una &a cinante 'icro)iolog%a1 a uno o do 'il%'etro de pro&undidad dentro de la roca$ la alga #a)%an coloni"ado un 'undo di'inuto$ en el cual queda)an apri ionada peque.a cantidade de agua ! e #ac%an l%quida . -n lugar co'o te #u)iera ido ' intere ante todav%a en Marte$ porque la lu" vi i)le nece aria para la &oto %nte i penetrar%a #a ta e a pro&undidad$ pero la lu" ultravioleta )actericida quedar%a por lo 'eno parcial'ente atenuada. Co'o el plan de una 'i in e pacial queda concluido 'uc#o a.o ante del lan"a'iento$ ! de)ido a la 'uerte de ?i #niac$ lo re ultado de u e<peri'ento antrtico no in&lu!eron en el i te'a eguido por el ?i@ing para )u car vida en Marte. +n general$ lo e<peri'ento 'icro)iolgico no e llevaron a ca)o en la )a,a te'peratura 'arciana$ ! la 'a!or%a no preve%an tie'po largo de incu)acin. 6odo ello &or'ula)an upo icione )a tante concreta o)re c'o ten%a que er el 'eta)oli 'o 'arciano. No #a)%a po i)ilidad de )u car vida dentro de la roca . Cada ve#%culo de aterri"a,e del ?i@ing i)a equipado con un )ra"o de 'ue treo para acar 'aterial de la uper&icie ! retirarlo lenta'ente #acia el interior de la nave e pacial$ a &in de tran portar luego la part%cula en peque.a tolva $ co'o un tren elctrico$ #acia cinco e<peri'ento di&erente 1 uno o)re la qu%'ica inorgnico del uelo$ otro para )u car 'olcula orgnica en el polvo ! en la arena$ ! tre para )u car vida 'icro)iana. Cuando )u ca'o vida en un planeta &or'ula'o cierta upo icione . Intenta'o en la 'edida de lo po i)le no dar por entado que la vida er en otra parte co'o la de aqu%. (ero lo que pode'o #acer tiene u l%'ite . Slo conoce'o de 'odo detallado la vida en la 6ierra. Lo e<peri'ento )iolgico del ?i@ing uponen un pri'er e &uer"o de e<ploracin pero no repre entan en a) oluto una )B queda de&initiva de vida en Marte. Lo re ultado #an ido tentadore $ &a tidio o $ provocativo $ e ti'ulante $ ! por lo 'eno #a ta #ace poco$ no #an llevado a ninguna conclu in de&initiva.

Cada uno de lo tre e<peri'ento 'icro)iolgico re ponde a un tipo de pregunta$ pero ie'pre a una pregunta o)re el 'eta)oli 'o 'arciano. Si #a! 'icroorgani 'o en el uelo de Marte$ de)en ingerir ali'ento ! de prender ga e de de ec#o; o de)en de to'ar ga e de la at' &era ! convertirlo $ qui" con la a!uda de lu" olar$ en 'ateriale utili"a)le . (or lo tanto$ lleva'o co'ida a Marte con&iando en que lo 'arciano $ uponiendo que #a!a alguno$ la encuentren a)ro a. Luego e pera'o que e de prenda del uelo algBn nuevo ga intere ante. 0 )ien u'ini tra'o nue tro propio ga e 'arcado radiactiva'ente para ver i e convierten en 'ateria orgnica$ en cu!o ca o deduci'o la e<i tencia de peque.o 'arciano . 2e acuerdo con lo criterio &i,ado ante del lan"a'iento$ do de lo tre e<peri'ento 'icro)iolgico del ?i@ing parecen #a)er dado re ultado po itivo . (ri'ero$ al 'e"clar el uelo 'arciano con una opa orgnica de la 6ierra$ algo del uelo de co'pu o qu%'ica'ente la opa; ca i co'o i #u)iera 'icro)io re pirando ! 'eta)oli"ando un paquete de co'ida de la 6ierra. Segundo$ al introducir lo ga e de la 6ierra en la 'ue tra del uelo 'arciano$ lo ga e e co')inaron qu%'ica'ente con el uelo; ca i co'o i #u)iera 'icro)io &oto inteti"adore $ que generaron 'ateria orgnica a partir de lo ga e at'o &rico . Lo re ultado po itivo de la 'icro)iolog%a 'arciana e o)tuvieron en iete 'ue treo di&erente ! en do lugare de Marte eparado por A 000 @il'etro de di tancia. (ero la ituacin e co'ple,a$ ! qui" lo criterio de <ito e<peri'ental &ueron inadecuado . Se #icieron enor'e e &uer"o para 'ontar lo e<peri'ento 'icro)iolgico del ?i@ing ! ponerlo a prue)a con toda una variedad de 'icro)io . (ero e tra)a, 'u! poco para cali)rar lo e<peri'ento con pro)a)le 'ateriale inorgnico de la uper&icie de Marte. Marte no e la 6ierra. Co'o no recuerda el legado de (ercival LoGell$ pode'o 'u! )ien enga.a'o . 4ui" el uelo 'arciano contiene una qu%'ica inorgnico e<tica$ capa" por % 'i 'a ! en au encia de 'icro)io 'arciano $ de o<idar la 'ateria co'e ti)le . 4ui" #a! algBn catali"ador inorgnico e pecial en el uelo$ no vivo$ capa" de atrapar ga e at'o &rico ! convertirlo en 'olcula orgnica . +<peri'ento reciente ugieren que qui" ea a %. +n la gran tor'enta de polvo 'arciana del a.o /=*/$ el e pectr'etro in&rarro,o del Mariner = o)tuvo dato e pectrale del polvo. Al anali"ar e e e pectro$ 0. D. 6ollon$ I. D. (ollac@ ! !o no encontra'o con que cierto ra go parec%an re ponder 'e,or a la 'ont'orillonita ! a otro tipo de arcilla. O) ervacione po teriore por el ve#%culo de aterri"a,e del ?i@ing apo!an la identi&icacin de la arcilla arra trada por el viento en Marte. A#ora )ien$ A. Danin ! I. Ri #pon e #an encontrado con que pod%an reproducir alguno de lo a pecto clave tanto lo que parec%an &oto %nte i co'o lo que parec%an re piracin de lo e<peri'ento 'icro)iolgico po itivo del ?i@ing$ i en lo e<peri'ento de la)oratorio pon%an tale arcilla en lugar del uelo 'arciano. La arcilla tienen una uper&icie activa co'ple,a$ propen a a a) or)er ! a e'itir ga e ! a catali"ar reaccione qu%'ica . + de'a iado pronto para decir que todo lo re ultado 'icro)iolgico del ?i@ing pueden e<plicar e por la qu%'ica inorgnico$ pero un re ultado de e te tipo !a no no orprender%a.$ La #ipte i de la arcilla no e<clu!e de ningBn 'odo que #a!a vida en Marte$ pero no lleva real'ente a un

punto tal que no per'ite decir que no #a! prue)a convincente para la 'icro)iolog%a en Marte. Inclu o a %$ lo re ultado de Danin ! Ri #pon on de una gran i'portancia )iolgica$ pue de'ue tran que a pe ar de la au encia de vida puede #a)er un tipo de uelo que #aga alguna de la co a que #ace la vida. + po i)le que en la 6ierra$ ante de #a)er vida$ !a #u)iera #a)ido proce o qu%'ico en el uelo e'e,ante a lo ciclo de re piracin ! &oto %nte i $ que qui" luego incorpor la vida al nacer. Ade' $ a)e'o que la arcilla de 'ont'orillonita on un potente catali"ador para la co')inacin de a'inocido en cadena 'oleculare ' larga $ e'e,ante a la prote%na . La arcilla de la 6ierra pri'itiva pueden #a)er ido la &oda de la vida$ ! la qu%'ica del Marte actual puede o&recer clave e enciale o)re el origen ! la #i toria inicial de la vida en nue tro planeta. La uper&icie 'arciana 'ue tra 'uc#o crtere de i'pacto$ cada uno lla'ado egBn el no')re de una per ona$ nor'al'ente de un cient%&ico. +l crter ?i #niac e t ituado de 'odo idneo en la regin antrtico de Marte. ?i #niac no di,o que #u)ie e vida en Marte$ i'ple'ente que era po i)le$ ! que era e<traordinaria'ente i'portante a)er i la #a)%a. Si e<i te vida en Marte$ tendre'o una oportunidad Bnica para poner a prue)a la generalidad de nue tra &or'a de vida. 7 i no #a! vida en Marte$ un planeta )a tante i'ilar a la 6ierra$ de)e'o entender el porqu; !a que en e e ca o$ co'o recalc ?i #niac$ tene'o la cl ica con&rontacin cient%&ica del e<peri'ento ! del control. +l de cu)ri'iento de que lo re ultado 'icro)iolgico del ?i@ing pueden er e<plicado por la arcilla $ de que no i'plican nece aria'ente la e<i tencia de vida$ a!uda a re olver otro 'i terio1 el e<peri'ento de qu%'ica orgnica del ?i@ing no 'ani&e t ni ra tro de 'ateria orgnica en el uelo de Marte. Si #a! vida en Marte$ 3dnde e tn lo cuerpo 'uerto 5 No pudo #allar e 'olcula orgnica alguna; ni lo )loque con tructivo de prote%na ! de cido nucleico $ ni #idrocar)ono i'ple $ e decir$ ningBn ra tro de la u tancia de la vida en la 6ierra. No e nece aria'ente una contradiccin$ porque lo e<peri'ento 'icro)iolgico del ?i@ing on un 'illar de vece ' en i)le 8por to'o de car)ono equivalente9 que lo e<peri'ento qu%'ico del ?i@ing$ ! parece que detectan 'ateria orgnica inteti"ada en el uelo 'arciano. (ero e to no de,a 'uc#o 'argen. +l uelo terre tre e t cargado con re iduo orgnico de organi 'o vivo anterior'ente; el uelo de Marte tiene 'eno 'ateria orgnica que la uper&icie de la Luna. Si no a&erra'o a la #ipte i de vida$ pode'o uponer que lo cuerpo 'uerto #an ido de truido por la uper&icie de Marte$ que e qu%'ica'ente reactiva ! o<idante$ co'o un ger'en en una )otella de per<ido de #idrgeno; o que #a! vida$ pero de una cla e en la cual la qu%'ica orgnica ,uega un papel 'eno ) ico que el que tiene en la vida de la 6ierra. (ero e ta Blti'a alternativa 'e parece un argu'ento e pecio o1 o!$ aunque 'e pe e$ un declarado c#auvini ta del car)ono. +l car)ono a)unda en el Co 'o . Con tru!e 'olcula 'aravillo a'ente co'ple,a $ )uena para la vida. 6a')in o! un c#auvini ta del agua. +l agua con titu!e un i te'a olvente ideal para que pueda actuar en l la qu%'ica orgnica$ ! per'anece liquida en una a'plia e cala de te'peratura . (ero a vece 'e pregunto1 3+ po i)le que 'i cari.o por e to 'ateriale e de)a$ en cierto 'odo$ a que e to! co'pue to principal'ente por ello 5 3+ ta'o )a ado en el car)ono ! en el agua porque

e o 'ateriale eran a)undante en la 6ierra cuando apareci en ella la vida5 3+ po i)le que la vida en otro lugar en Marte$ por e,e'plo e t co'pue ta de u tancia di tinta 5 7o o! un con,unto de agua$ de calcio ! de 'olcula orgnica lla'ado Carl Sagan. 6B ere un con,unto de 'olcula ca i idntica $ con una etiqueta colectiva di&erente. (ero$ 3e e o todo5 3No #a! nada ' aparte de la 'olcula 5 :a! quien encuentra e ta idea algo degradante para la dignidad #u'ana. (ara '% e u)li'e que nue tro univer o per'ita la evolucin de 'aquinaria 'oleculare tan intrincada ! utile co'o no otro . (ero la e encia de la vida no on tanto lo to'o ! la i'ple 'olcula que no con titu!en co'o la 'anera de co')inar e entre %. 2e ve" en cuando alguien no recuerda que la u tancia qu%'ica que &or'an el cuerpo #u'ano cue tan noventa ! iete centavo o die" dlare o alguna ci&ra de e te tipo; e algo depri'ente de cu)rir que nue tro cuerpo e tn tan poco valorado . Sin e')argo$ e ta e ti'acione on vlida lo para lo ere #u'ano reducido a u co'ponente ' i'ple po i)le . No otro e ta'o con tituido principal'ente por agua$ que apena cue ta nada; el car)ono e valora en &or'a de car)n; el calcio de nue tro #ue o en &or'a de !e o; el nitrgeno de nue tra prote%na en &or'a de aire 8ta')in )arato9; el #ierro de nue tra angre en &or'a de clavo #erru')ro o . Si lo upi e'o e to$ podr%a'o entir la tentacin de reunir todo lo to'o que no con titu!en$ 'e"clarlo en un gran recipiente ! agitar. (ode'o e ta'o todo el tie'po que quera'o #acindolo. (ero al &inal lo Bnico que con eguire'o e una a)urrida 'e"cla de to'o . 34u otra co a pod%a'o e perarSX :aroid MoroGit" #a calculado lo que co tar%a reunir lo con titu!ente moleculares correcto que co'ponen un er #u'ano$ co'prando la 'olcula en ca a de u'ini tro qu%'ico . La re pue ta re ulta er de die" 'illone de dlare apro<i'ada'ente$ lo cual de)er%a de #acerno entir a todo un poco 'e,or. (ero ni aBn a % podr%a'o 'e"clar e a u tancia qu%'ica ! ver alir del )ote a un er #u'ano. + o e t 'u! por enci'a de nue tra po i)ilidade $ ! lo e tar pro)a)le'ente durante un per%odo 'u! largo de tie'po. A&ortunada'ente #a! otro 'todo 'eno caro ! ' eguro de #acer ere #u'ano . (ien o que la &or'a de vida de 'uc#o 'undo e tarn co'pue ta en principio por lo 'i 'o to'o que tene'o aqu%$ qui" ta')in por 'uc#a de la 'i 'a 'olcula ) ica $ co'o prote%na ! cido nucleico ; pero co')inado de 'odo de conocido . 4ui" i #a! organi 'o &lotando en la den a at' &era planetaria tendrn una co'po icin at'ica 'u! parecida a la nue tra$ pero e po i)le que care"can de #ue o ! que por lo tanto no nece iten 'uc#o calcio. 4ui" en otro lugare e utilice un olvente di&erente del agua. +l cido &luor#%drico puede ervir )a tante )ien$ aunque no #a!a una gran cantidad de &lBor en el Co 'o ; el cido &luor#%drico cau ar%a 'uc#o da.o al tipo de 'olcula de que e ta'o #ec#o ; pero otra 'olcula orgnica $ la cera de para&ina$ por e,e'plo$ e 'antienen per&ecta'ente e ta)le en u pre encia. +l a'on%aco l%quido re ultar%a un i te'a olvente todav%a 'e,or$ !a que el a'on%aco e 'u! a)undante en el Co 'o . (ero lo e l%quido en 'undo 'uc#o ' &r%o que la 6ierra o que Marte. +l a'on%aco e nor'al'ente un ga en la 6ierra$ co'o le ucede al agua en ?enu . 0 qui"

#a!a co a viva que no tienen ningBn i te'a olvente1 una vida de e tado lido donde en lugar de 'olcula &lotando #a! e.ale elctrica que e propagan. (ero e ta upo icione no alvan la idea de que lo e<peri'ento del ve#%culo de aterri"a,e ?i@ing indican la pre encia de vida en Marte. +n e e 'undo )a tante parecido a la 6ierra$ con a)undancia de car)ono ! de agua$ la vida$ i e que e<i te$ de)er%a e tar )a ada en la qu%'ica orgnica. Lo re ultado de qu%'ica orgnica$ co'o lo re ultado &otogr&ico ! 'icro)iolgico $ coinciden todo ello en que a &inale de lo etenta no #a! vida en la part%cula &ina de Cri e ! -top%a. 4ui" a alguno 'il%'etro de pro&undidad )a,o la roca 8co'o en lo valle eco de la Antrtida9$ o en algBn otro lugar del planeta$ o en una poca anterior$ de cli'a ' )enigno. (ero no en el lugar ! en el 'o'ento en que no otro )u c)a'o . La e<ploracin de Marte por el ?i@ing con titu!e una 'i in de la 'a!or i'portancia #i trica; e la pri'era )B queda eria de otro po i)le tipo de vida$ la pri'era upervivencia de una nave e pacial &uncionando durante ' de una #ora en cualquier otro planeta 8el ?i@ing / o)revivi durante a.o 9$ el origen de una rica co ec#a de dato de geolog%a$ i 'olog%a$ 'ineralog%a$ 'eteorolog%a ! 'edia docena ' de ciencia de otro 'undo. 3C'o de)er%a'o pro eguir e to e pectaculare avance 5 Alguno cient%&ico quieren enviar un aparato auto'tico capa" de aterri"ar$ acar 'ue tra del uelo ! devolverla a la 6ierra$ para e<a'inarla con gran detalle en lo grande ! co'ple,o la)oratorio de la 6ierra ! no en lo li'itado la)oratorio 'icro'iniaturi"ado que pode'o enviar a Marte. 2e e te 'odo podr%an re olver e la 'a!or parte de la a')igCedade que co'portan lo e<peri'ento 'icro)iolgico del ?i@ing. (odr%a'o deter'inar la qu%'ica ! la 'ineralog%a del uelo; podr%a'o a)rir la roca en )u ca de vida u) uper&icial ; podr%a'o reali"ar ciento de prue)a en )u ca de qu%'ica orgnica ! de vida$ inclu!endo e<'ene 'icro cpico directo $ en una a'plia ga'a de condicione . (odr%a'o utili"ar inclu o la tcnica de tanteo de ?i #niac. -na 'i in a % re ultar%a )a tante cara$ pero pro)a)le'ente entra dentro de nue tra capacidade tecnolgica . Sin e')argo$ e no plantea un nuevo pro)le'a1 la conta'inacin de retorno. Si de ea'o e<a'inar en la 6ierra 'ue tra del uelo 'arciano en )u ca de 'icro)io $ no pode'o por upue to e terili"ar de ante'ano la 'ue tra . +l o),etivo de la e<pedicin e traerla viva #a ta aqu%. (ero$ 3! entonce qu5 3(odr%an plantear un rie go para la alud pB)lica lo 'icroorgani 'o 'arciano llegado a la 6ierra5 Lo 'arciano de :. G. Lell ! de Or on Lelle no e dieron cuenta #a ta que &ue de'a iado tarde que u de&en a in'unolgica re ulta)an inBtile contra lo 'icro)io de la 6ierra. 3+ po i)le lo contrario5 +l pro)le'a e erio ! di&%cil. (uede que no #a!a 'icro'arciano . Si e<i ten$ qui" poda'o co'e'o un @ilo in u&rir e&ecto negativo . (ero no e eguro$ ! e t en ,uego algo 'u! valio o. Si quere'o llevar a la 6ierra 'ue tra 'arciana in e terili"ar$ #a! que di poner de un i te'a de contencin a o')ro a'ente eguro. :a! nacione que de arrollan ! al'acenan re erva de ar'a )acteriolgica . (arece que #an u&rido accidente oca ionale $ pero in producir todav%a$ egBn creo$ pande'ia glo)ale 1 qui"

ea po i)le enviar in rie go 'ue tra 'arciana a la 6ierra. 4ui iera e tar 'u! eguro ante de pro!ectar una 'i in para el env%o a la 6ierra de e ta 'ue tra . :a! otro 'odo de inve tigar Marte ! todo el con,unto de delicia ! de cu)ri'iento que no re erva e te planeta #eterogneo. La e'ocin ' con tante que ent%a al tra)a,ar con la i'gene del ve#%culo de aterri"a,e ?i@ing &ue la &ru tracin provocada por nue tra in'ovilidad. Incon ciente'ente e'pec a pedir a la nave e pacial que e pu ie e al 'eno de puntilla $ co'o i e te la)oratorio di e.ado para la in'ovilidad$ e negara o) tinada'ente a dar un 'i era)le altito. NC'o no #u)ie e gu tado quitar aquella duna con el )ra"o de 'ue treo$ )u car vida de)a,o de aquella roca$ co'pro)ar i aquella cre ta le,ana era la 'uralla de un crterX Sa)%a ade' que no 'u! le,o $ #acia el ude te$ e ta)an lo cuatro inuo o canale de Cri e. Lo re ultado del ?i@ing eran tentadore ! provocativo $ pero !o conoc%a un centenar de lugare en Marte 'uc#o ' intere ante que nue tra "ona de aterri"a,e. +l in tru'ento ideal e un ve#%culo de e<ploracin capa" de llevar a ca)o e<peri'ento avan"ado $ e pecial'ente en el ca'po de la i'agen$ de la qu%'ica ! de la )iolog%a. La NASA e t de arrollando prototipo de tale ve#%culo e<ploradore 1 a)en por % olo pa ar o)re la roca $ evitar la ca%da en un )arranco$ alir de lugare di&%cile . +ntra dentro de nue tra po i)ilidade depo itar un ve#%culo de e<ploracin en Marte capa" de ec#ar un vi ta"o a u entorno$ de cu)rir el lugar ' intere ante de u ca'po de vi in$ ! e tar all% a la 'a.ana iguiente. Cada d%a un nuevo lugar$ una trave %a co'ple,a ! "ig"agueante por la variada topogra&%a de e te atractivo planeta. Lo )ene&icio cient%&ico de una 'i in tal er%an enor'e $ aunque no #a!a vida en Marte. (odr%a'o pa ea'o por lo antiguo valle &luviale $ u)ir la ladera de una de la grande 'onta.a volcnica $ atrave ar lo e<tra.o terreno e calonado de la terra"a polare #elada $ o acercarno #a ta la lla'ativa pir'ide de Marte . F +l inter pB)lico en tal 'i in er%a con idera)le. Cada d%a llegar%a una nueva erie de i'gene a la pantalla de televi in de nue tra ca a . (odr%a'o tra"ar la ruta$ ponderar lo de cu)ierto$ ugerir nuevo de tino . +l via,e er%a largo ! el ve#%culo de e<ploracin o)edecer%a a la rdene radiada de de la 6ierra. Contar%a'o con 'uc#o tie'po para incorporar al plan de la 'i in nueva ! )uena idea . Mil 'illone de per ona podr%an participar en la e<ploracin de otro 'undo. +l rea de la uper&icie de Marte equivale e<acta'ente a la de la tierra &ir'e en la 6ierra. + evidente que un reconoci'iento co'pleto no ocupar durante iglo . (ero llegar un d%a en que Marte e t total'ente e<plorado; cuando aeronave auto'tica lo #a!an cartogra&iado de de lo alto$ cuando lo ve#%culo de e<ploracin #a!an regi trado con 'inucio idad u uper&icie$ cuando u 'ue tra #a!an llegado in peligro a la 6ierra$ cuando lo #o')re e #a!an pa eado por la arena de Marte. 37 entonce qu5 34u #are'o con Marte5 :a! tanto e,e'plo de a)u o #u'ano de la 6ierra que el 'ero #ec#o de &or'ular e ta pregunta da e calo&r%o . Si #a! vida en Marte creo que no de)er%a'o #acer nada con el planeta. Marte pertenecer%a entonce a lo 'arciano $ aunque lo 'arciano &ue en lo 'icro)io . La e<i tencia de una )iolog%a independiente en un planeta cercano e un te oro incalcula)le ! creo que la con ervacin de e a vida de)e ree'pla"ar a cualquier otra po i)le

utili"acin de Marte. Sin e')argo$ uponga'o que Marte no tiene vida. +l planeta no con titu!e una &uente plau i)le de 'ateria pri'a porque durante 'uc#o iglo el &lete de de Marte a la 6ierra er de'a iado caro. (ero$ 3podr%a'o vivir en Marte5 3(odr%a'o en algBn entido #acer #a)ita)le Marte5 Se trata in duda de un 'undo encantador$ pero de de nue tro li'itado punto de vi ta #a! 'uc#a co a inadecuada en Marte$ principal'ente la e ca a a)undancia de o<%geno$ la au encia de agua l%quida ! el elevado &lu,o ultravioleta 8la )a,a te'peratura no uponen un o) tculo in upera)le$ co'o de'ue tran la e tacione cient%&ica que &uncionan todo el a.o en la Antrtida9. 6odo e to pro)le'a e podr%an olventar i pudi e'o #acer ' aire. Con pre ione at'o &rica 'a!ore er%a po i)le tener agua l%quida. Con ' o<%geno podr%a'o re pirar la at' &era$ ! e &or'ar%a o"ono que proteger%a la uper&icie de la radiacin olar ultravioleta. Lo canale inuo o $ la placa polare uperpue ta ! otra prue)a indican que Marte tuvo alguna ve" una at' &era ' den a. + i'pro)a)le que e o ga e #a!an e capado de Marte. + tn$ por lo tanto$ en algBn lugar del planeta. Alguno e #an co')inado qu%'ica'ente con la roca de la uper&icie. Alguno e tn en la u) uper&icie #elada. (ero la 'a!or%a pueden e tar en lo actuale ca quete polare de #ielo. (ara evaporar lo ca quete tene'o que calentarlo ; qui" podr%a'o cu)rirlo con un polvo o curo$ que lo calentara al a) or)er ' lu" olar$ lo contrario de lo que #ace'o en la 6ierra cuando de trui'o )o que ! prado . (ero el rea uper&icial de lo ca quete e 'u! grande. Se preci ar%an /H00 co#ete Satu'o A para tran portar el polvo nece ario de de la 6ierra a Marte; inclu o a % lo viento podr%an eli'inar el polvo de lo ca quete polare . -n i te'a 'e,or er%a inventar algBn 'aterial o curo capa" de reali"ar copia de % 'i 'o$ una peque.a 'quina de polvo que entregar%a'o a Marte ! que e dedicar%a a reproducir e por todo el ca quete polar utili"ando lo 'ateriale ind%gena . :a! una categor%a de 'quina co'o ta . La lla'a'o planta . Alguna on 'u! dura ! re i tente . Sa)e'o que #a! por lo 'eno alguno 'icro)io terre tre que pueden o)revivir en Marte. Se nece ita un progra'a de eleccin arti&icial ! de ingenier%a gentica de la planta o cura qui" l%quene que puedan o)revivir en el a')iente 'uc#o ' evero de Marte. Si pudi e'o criar tale planta $ podr%a'o i'aginrno la e')rada en la grande e<ten ione de lo ca quete polare de Marte$ ec#ando ra%ce $ creciendo$ ennegreciendo lo ca quete de #ielo$ a) or)iendo la lu" olar$ calentando el #ielo$ ! li)erando a la vie,a at' &era 'arciana de u largo cautiverio. Inclu o pode'o i'aginarno una reencarnacin deN pionero nortea'ericano Io#nn! Apple eed 'arciano$ ro)ot o per ona$ que recorr%a lo de ierto #elado de lo polo cu'pliendo una tarea que )ene&iciar%a ola'ente a la &utura generacione de #u'ano . + te concepto general e lla'a terra&or'acin1 el ca')io de un pai a,e e<tra.o por otro ' adecuado a lo ere #u'ano . 2urante 'ile de a.o lo #o')re con ca')io en el e&ecto de invernadero ! en el al)edo$ lo #an con eguido pertur)ar la te'peratura glo)al de la 6ierra un grado apro<i'ada'ente$ aunque i igue el rit'o actual de que'a de co')u ti)le & ile ! de de truccin de lo )o que ! pradera podre'o ca')iar la te'peratura de la 6ierra un grado ' en lo un iglo o do . + ta ! otra

con ideracione ugieren que la e cala te'poral de una terra&or'acin igni&icativa en Marte e pro)a)le'ente de ciento a 'ile de a.o . +n una poca &utura con una tecnolog%a 'u! avan"ada podr%a'o de ear no ola'ente incre'entar la pre in at'o &rica total ! po i)ilitar la pre encia de agua l%quida$ ino ta')in conducir agua l%quida de de lo ca quete polare en &u in #a ta la regione ecuatoriale ' caliente . :a! de de luego un 'todo para e to1 con truir canale . +l #ielo en &u in de la uper&icie ! de la u) uper&icie er%a tran portado a trav de una gran red de canale . (ero e to &ue propue to$ errnea'ente$ por (ercival LoGell no #ace aBn cien a.o $ co'o un #ec#o real que uced%a !a en Marte. 6anto LoGell co'o Lallace co'prendieron que el carcter relativa'ente in# pito de Marte e de)%a a la e ca e" de agua. Da ta)a di poner de una red de canale para re'ediar e ta e ca e"$ ! la #a)ita)ilidad de Marte e convert%a en una realidad. LoGell reali" u o) ervacione en una condicione vi uale 'u! di&%cile . Otro $ co'o Sc#iaparelli$ #a)%an o) ervado !a algo parecido a canale ; reci)ieron el no')re de canalC ante de que LoGell iniciara la relacin a'oro a que 'antuvo con Marte toda u vida. Lo ere #u'ano tienen un talento 'ani&ie to para enga.ar e a % 'i 'o cuando e ven a&ectada u e'ocione $ ! #a! poco concepto ' con'ovedore que la idea de un planeta vecino #a)itado por ere inteligente . + po i)le en cierto 'odo que el poder de la idea de LoGell re ulte una e pecie de pre'onicin. Su red de canale &ue con truida por lo 'arciano . Inclu o puede que e to ea una pro&ec%a correcta1 i alguna ve" e terra&or'a aquel planeta$ er una o)ra reali"ada por #o')re cu!a re idencia per'anente ! u a&iliacin planetaria er Marte. Lo 'arciano ere'o no otro . Cap%tulo >. :i toria de via,ero . 3+<i ten 'uc#o 'undo o e<i te lo un Bnico 'undo5 V ta e una de la ' no)le ! elevada cue tione planteada en el e tudio de la Naturale"a. ALD+R6O MAGNO$ iglo trece +n la pri'era edade del 'undo$ lo #a)itante de una i la cualquiera e con idera)an lo Bnico #a)itante de la 6ierra$ o en ca o de que #u)iera otro $ no pod%an conce)ir que llegaran nunca a e ta)lecer co'ercio con ello $ porque e ta)an eparado por el pro&undo ! anc#o 'ar$ pero la poca po teriore conocieron la invencin del )arco... 2el 'i 'o 'odo$ qui" puedan inventar e otro 'edio de tran porte para tra ladar e a la Luna... No &alta a#ora un 2ra@e o un Coln capa" de e'prender e te via,e$ o un 2dalo que invente un tran porte por el aire. Sin e')argo$ no dudo que el tie'po$ que continBa iendo el padre de la verdade &utura ! que no #a revelado 'uc#a co a que nue tro antepa ado ignora)an$ ta')in 'ani&e tar a nue tro uce ore lo que no otro a#ora de ea'o a)er ! no pode'o . IO:N LILEINS$ El descubrimiento de un mundo en la "una, $D;&

(ode'o a cender por enci'a de e ta 6ierra in %pida$ ! conte'plndola de de lo alto con iderar i la Naturale"a #a volcado o)re e ta peque.a 'ota de polvo toda u gala ! rique"a . 2e e te 'odo$ al igual que lo via,ero que vi itan otro pa% e le,ano $ e tare'o ' capacitado para ,u"gar lo que e #a #ec#o en ca a$ para poderlo e ti'ar de 'odo real$ ! dar u ,u to valor a cada co a. Cuando epa'o que #a! una 'ultitud de 6ierra tan #a)itada ! adornada co'o la nue tra$ e tare'o 'eno di pue to a ad'irar lo que e te nue tro 'undo lla'a grande"a ! de de.are'o genero a'ente la )analidade en la que depo ita u a&ecto la generalidad de lo #o')re . C:RIS6IAAN :-7G+NS$ "os mundos celestiales descubiertos, #acia />=0 V ta e la poca en que lo #o')re #an co'en"ado a navegar por lo 'are del e pacio. La nave 'oderna que urcan la tra!ectoria @epieriana #acia lo planeta van in tripulacin. Son ro)ot e'i inteligente $ 'aravillo a'ente con truido $ que e<ploran 'undo de conocido . Lo via,e al i te'a olar e<terior e controlan de de un Bnico lugar del planeta 6ierra$ el La)oratorio de (ropul in a C#orro de la Ad'ini tracin Nacional de Aeronutica ! del + pacio en (a adena$ Cali&ornia. +l = de ,ulio de /=*=$ una nave e pacial lla'ada ?o!ager H lleg al i te'a de IBpiter. :a)%a e tado navegando ca i do a.o a trav del e pacio interplanetario. La nave e t #ec#a de 'illone de pie"a eparada 'ontada de 'odo redundante$ para que i &alla algBn co'ponente otro e #agan cargo de u re pon a)ilidade . La nave e pacial pe a 0$= tonelada ! llenar%a una ala de e tar grande. Su 'i in le lleva tan le,o del Sol que no puede o)tener u energ%a de l$ co'o otra nave . +l ?o!ager cuenta por ello con una peque.a planta de energ%a nuclear$ que e<trae ciento de Gatio de la de integracin radiactiva de una pa tilla de plutonio. Su tre co'putadore integrado ! la 'a!or%a de u &uncione de 'anteni'iento por e,e'plo$ el i te'a de control de te'peratura e tn locali"ado en el centro. Reci)e rdene de la 6ierra ! radia u de cu)ri'iento #acia la 6ierra a trav de una gran antena de J$* ' de di'etro. La 'a!or%a de u in tru'ento cient%&ico e tn en una plata&or'a de e<ploracin$ que va apuntando #acia IBpiter o a alguna de u luna cuando la nave e pacial pa a di parada por u lado. :a! 'uc#o in tru'ento cient%&ico e pectr'etro ultravioleta e in&rarro,o$ aparato para 'edir la part%cula cargada $ lo ca'po 'agntico ! la e'i ione de radio de IBpiter $ pero lo ' productivo #an ido la do c'ara de televi in$ preparada para to'ar decena de 'ile de i'gene de la i la planetaria del i te'a olar e<terior. IBpiter e t rodeado por una c cara de part%cula cargada de alta energ%a$ invi i)le pero 'u! peligro a . La nave e pacial de)e pa ar a trav del l%'ite e<terior de e te cinturn de radiacione para e<a'inar de cerca a IBpiter ! u luna $ ! para continuar u 'i in #acia Saturno ! ' all. (ero la part%cula cargada pueden e tropear lo delicado in tru'ento ! que'ar la electrnica. IBpiter e t ta')in rodeado$ co'o de cu)ri #ace cuatro 'e e el ?o!ager /$ por un anillo de e co')ro lido $ que el ?o!ager H tuvo que atrave ar. -na coli in con una peque.a piedra pod%a #a)er enviado a la nave e pacial dando

tu')o violenta'ente ! &uera de control$ incapa" de en&ocar u antena ! de entrar en contacto con la 6ierra$ ! con u dato perdido para ie'pre. (oco ante del +ncuentro$ lo controladore de la 'i in e ta)an intranquilo . :u)o alguna alar'a ! e'ergencia $ pero la inteligencia co')inada de lo #o')re de la 6ierra ! de lo ro)ot del e pacio evit el de a tre. Kue lan"ado el H0 de ago to de /=**$ recorri luego una tra!ectoria arqueada que le llev ' all de la r)ita de Marte ! le #i"o atrave ar el cinturn de a teroide para acercar e al i te'a de IBpiter ! a)rir e pa o entre el planeta ! u ' o 'eno catorce luna . +l pa o del ?o!ager cerca de IBpiter lo aceler ! lo envi #acia Saturno. La gravedad de Satu'o lo e'pu,ar luego #acia -rano. 2e pu de -rano continuar ale,ndo e ' all de Neptuno$ a)andonar el i te'a olar ! e convertir en una nave e pacial intere telar$ condenada para ie'pre a errar por el gran ocano intere telar. + to via,e de e<ploracin ! de cu)ri'iento on lo Blti'o de una larga erie que #an caracteri"ado ! dado categor%a a la #i toria #u'ana. +n lo iglo quince ! dieci i $ e pod%a ir de + pa.a a la A"ore en uno cuanto d%a $ el 'i 'o tie'po que a#ora e tarda en cru"ar el canal que epara la 6ierra de la Luna. Se tarda)a entonce uno cuanto 'e e en atrave ar el ocano Atlntico ! alcan"ar el lla'ado Nuevo Mundo$ la A'rica . :o! e tardan uno cuanto 'e e en atrave ar el ocano del i te'a olar interior ! reali"ar aterri"a e planetario en Marte o en ?enu $ que de 'odo ver%dico ! literal'ente on nuevo 'undo que no e peran. +n lo iglo dieci iete ! diecioc#o e pod%a via,ar de :olanda a C#ina en un a.o o do $ el tie'po que e #a tardado en via,ar de la 6ierra a IBpiter. Lo co te anuale eran$ en co'paracin$ ' alto que a#ora$ pero en a')o ca o in&eriore al uno por ciento del corre pondiente producto nacional )ruto. Nue tra actuale nave e paciale con u tripulacione ro)ot on lo precur ore $ la vanguardia de &utura e<pedicione #u'ana a lo planeta . :e'o recorrido e te ca'ino ante . Lo iglo quince al dieci iete repre entan un gran 'o'ento deci ivo de nue tra #i toria. +'pe" a quedar claro que pod%a'o aventura'o a cualquier lugar de nue tro planeta. Nave intrpida de 'edia docena de nacione europea e di per aron por todo lo ocano . :u)o 'uc#a 'otivacione para e to via,e 1 la a')icin$ la codicia$ el orgullo nacional$ el &anati 'o religio o$ la re'i in de pena $ la curio idad cient%&ica$ la ed de aventura $ la i'po i)ilidad de encontrar un )uen e'pleo en +<tre'adura. + to via,e #icieron 'uc#o 'al ! ta')in 'uc#o )ien. (ero el re ultado neto #a ido de,ar unida a toda la 6ierra$ di 'inuir el provinciali 'o$ uni&icar la e pecie #u'ana ! avan"ar enrgica'ente en el conoci'iento de nue tro planeta ! de no otro 'i 'o . La RepB)lica revolucionaria #olande a del iglo dieci iete e un paradig'a de la poca de e<ploracione ! de cu)ri'iento navale . Se #a)%a declarado reciente'ente independiente del podero o I'perio e pa.ol$ ! por ello a)ra" con ' &uer"a que cualquier otro pa% europeo de u poca la Ilu tracin europea. Kue una ociedad racional$ ordenada$ creativa. (ero al e tar cerrado lo puerto ! lo )arco e pa.ole a lo )uque #olande e $ la upervivencia econ'ica de la di'inuta repB)lica depend%a de u capacidad por con truir$ tripular$ ! de plegar una gran &lota de tinada a la navegacin co'ercial.

La Co'pa.%a :olande a de la India Orientale $ una e'pre a con,unta del go)ierno ! la iniciativa privada$ envi )arco a lo rincone ' le,ano del 'undo para adquirir 'ercanc%a rara ! revenderla provec#o a'ente en +uropa. + to via,e &ueron la angre viva de la RepB)lica. La carta ! lo 'apa de navegacin e con idera)an ecreto de e tado. Con &recuencia lo )arco e')arca)an con rdene ellada . Lo #olande e #icieron de repente u aparicin en todo el planeta. +l 'ar de Darent en el ocano Qrtico ! 6a 'ania en Au tralia tienen el no')re de capitane de )arco #olande e . + ta e<pedicione no eran i'ple e'pre a de e<plotacin co'ercial$ aunque de e o #u)o 'uc#o. +ntra)an en ella podero o ele'ento de aventura cient%&ica$ ! la o) e in por de cu)rir nueva tierra $ nueva planta ! ani'ale $ nuevo pue)lo ; la )B queda del conoci'iento en %. +l A!unta'iento de A' terda' re&le,a la i'agen con&iada ! ecular que ten%a de % la :olanda del iglo dieci i . Se preci aron nave entera cargada de 'r'ol para con truirlo. Con tant,in :u!gen $ un poeta ! diplo'tico de la poca$ di,o que el A!unta'iento de,a)a de lado la 'i eria ! el )i"queo del gtico +n el A!unta'iento #a! todav%a #o! una e tatua de Atla o teniendo lo cielo adornado con con telacione . 2e)a,o e t la Iu ticia$ de pie entre la Muerte ! el Ca tigo$ )landiendo una e pada de oro ! la )alan"a $ ! pi ando a la Avaricia ! a la +nvidia$ lo dio e de lo 'ercadere . Lo #olande e $ cu!a econo'%a e ta)a )a ada en el )ene&icio privado$ co'prendieron in e')argo que la )B queda de en&renada del )ene&icio upon%a una a'ena"a para el al'a de la nacin. -n %')olo 'eno alegrico puede encontrar e de)a,o de Atla ! de la Iu ticia$ en el uelo del A!unta'iento. -n gran 'apa e')utido$ que data de &inale del iglo dieci iete o principio del diecioc#o$ ! alcan"a de de Q&rica occidental #a ta el ocano (ac%&ico. +l 'undo entero era un e cenario para :olanda. 7 en e te 'apa lo #olande e $ con una 'ode tia encantadora e o'itieron a % 'i 'o $ utili"ando lo el vie,o no')re latino de Delgiu' para la parte de +uropa que le corre pond%a. +n un a.o corriente 'uc#o )arco part%an para recorrer 'edio 'undo$ navega)an de cendiendo por la co ta occidental de Q&rica$ atrave a)an el 'ar que ello lla'a)an +t%ope$ do)la)an la co ta ur de Q&rica$ pa a)an entre lo e trec#o de Madaga car$ alcan"a)an la punta ' 'eridional de la India$ ! e dirig%an &inal'ente a uno de u punto de 'a!or inter 1 la I la de la + pecie $ la actual Indone ia. Alguna e<pedicione &ueron de de all% #a ta una tierra )auti"ada Nueva :olanda ! lla'ada #o! Au tralia. -no cuanto e aventuraron por lo e trec#o de Malaca$ )ordearon Kilipina ! llegaron a C#ina. Lo a)e'o por una relacin de 'ediado del iglo dieci iete que de cri)e una +')a,ada de la Co'pa.%a de la India Orientale de la (rovincia -nida de lo (a% e Da,o $ al Gran 6rtaro C#a'$ +'perador de la C#ina . Lo ciudadano $ e')a,adore ! capitane de 'ar #olande e quedaron patidi&u o al encontrar e cara a cara con otra civili"acin en la Ciudad I'perial de (e@%n.H :olanda no #a)%a ido ni volvi a er una potencia 'undial de tal 'agnitud. +ra un pa% peque.o$ o)ligado a vivir de u propio talento$ ! que in&und%a a u pol%tica e<tran,era un &uerte aire paci&i ta. Su gran tolerancia por la opinione no ortodo<a le convirti en un para% o para lo intelectuale que #u%an de la cen ura ! del control de pen a'iento practicado en el re to de +uropa; del

'i 'o 'odo lo ++. --. e )ene&iciaron enor'e'ente del <odo de intelectuale que #u%an en lo a.o treinta de la +uropa do'inada por lo na"i . A %$ en el iglo dieci iete :olanda &ue el #ogar del gran &il o&o ,ud%o + pino"a$ ad'irado por +in tein; de 2e carte $ una &igura pri'ordial en la #i toria de la 'ate'tica ! de la &ilo o&%a; ! de Io#n Loc@e$ un cient%&ico pol%tico que in&lu! o)re un grupo de revolucionario de inclinacin &ilo &ica lla'ado (aine$ :a'ilton$ Ada' $ Kran@lin ! Ie&&er on. Nunca$ ni ante ni de pu $ #a e tado :olanda adornada con una gala<ia tal de arti ta ! de cient%&ico $ de &il o&o ! de 'ate'tico . Kue la poca de lo 'ae tro pintore Re')randt$ ?er'eer ! Kran :al ; de LeeuGen#oe@$ el inventor del 'icro copio; de Lille)rord Snell$ que de cu)ri la le! de la re&raccin de la lu". La -niver idad de Leiden$ iguiendo la tradicin #olande a de apo!ar la li)ertad de pen a'iento$ o&reci una ctedra a un cient%&ico italiano lla'ado Galileo$ a quien la Igle ia catlica #a)%a o)ligado )a,o a'ena"a de tortura a retractar e de u #ertica a&ir'acin de que la 6ierra e 'ov%a alrededor del Sol ! no al rev .J Galileo 'anten%a relacione inten a con :olanda$ ! u pri'er tele copio a tron'ico &ue el per&ecciona'iento de un catale,o de di e.o #oland . Con l de cu)ri 'anc#a olare $ la &a e de ?enu $ lo crtere de la Luna$ ! la cuatro grande luna de IBpiter lla'ada $ por e te 'otivo$ atlite galileano . La de cripcin que el propio Galileo #ace de u dolore ecle i tico e t contenida en una carta que e cri)i en el a.o />/A a la gran duque a Cri tina1 Co'o )ien a)e vue tra Serena Ma,e tad$ #ace alguno a.o de cu)r% en lo cielo 'uc#a co a que no e #a)%an vi to ante de nue tra poca. La novedad de e ta co a $ ! alguna con ecuencia que de ella e deriva)an en contradiccin con la nocione &% ica co'Bn'ente o tenida por lo &il o&o acad'ico $ #an e<citado contra '% a un no peque.o nB'ero de pro&e ore 8'uc#o de ello ecle i tico 9$ co'o i !o #u)ie e colocado con 'i propia 'ano e a co a en el cielo a &in de tra tocar la Naturale"a ! de tra tocar la ciencia . (arecen olvidar que el incre'ento en la verdade e ti'ula la inve tigacin$ la &undacin ! el de arrollo de la arte . La cone<in entre :olanda co'o potencia e<ploradora ! :olanda co'o centro cultural e intelectual &ue 'u! &uerte. +l per&ecciona'iento de lo )arco &o'ent todo tipo de tecnolog%a. La gente di &ruta)a tra)a,ando con u 'ano . L[9 invento e aprecia)an. +l avance tecnolgico e<ig%a la )B queda del conoci'iento lo ' li)re po i)le$ ! a % :olanda e convirti en el principal editor ! li)rero de +uropa$ traduciendo tra)a,o e crito en otra lengua ! per'itiendo la pu)licacin de li)ro pro#i)ido en otro pa% e . La aventura en pa% e e<tico ! lo encuentro con ociedade e<tra.a pu ieron en tela de ,uicio la ati &accin propia$ retaron a lo pen adore a recon iderar la a)idur%a convencional ! de'o traron que idea aceptada durante 'ilenio en geogra&%a$ por e,e'plo eran &unda'ental'ente errnea . +n una poca en que re!e ! e'peradore 'anda)an en ca i todo el 'undo$ la RepB)lica :olande a e ta)a ' $go)ernada por el pue)lo que cualquier otra nacin. +l carcter a)ierto de u ociedad ! el e t%'ulo que da)a a la vida del pen a'iento$ u )iene tar 'aterial ! u an ia de e<ploracin ! de utili"acin de nuevo 'undo $ generaron una alegre con&ian"a en la e'pre a #u'ana.

+n Italia$ Galileo #a)%a anunciado otro 'undo $ ! Giordano Druno #a)%a e peculado o)re otra &or'a de vida. (or e to u&rieron )rutal'ente. (ero en :olanda$ el a trno'o C#ri tiaan :u!gen $ que cre%a en a')a co a $ &ue col'ado de #onore . Su padre era Con tant,in :u!gen $ un diplo'tico i'portante de la poca$ literato$ poeta$ co'po itor$ 'B ico$ a'igo %nti'o ! traductor del poeta ingl Io#n 2one$ ! ca)e"a de una gran &a'ilia arquet%pica. Con tantin ad'ira)a al pintor Ru)en ! de cu)ri a un ,oven arti ta lla'ado Re')randt van Ri,n$ en vario de cu!o tra)a,o apareci con po terioridad. 2e pu de u pri'er encuentro$ 2e carte e cri)i de l1 Apena pod%a creer que una ola 'ente pudiera ocupar e de tanta co a $ ! e tar tan )ien preparada en toda ella . La ca a de :u!gen e ta)a llena de )iene procedente de toda parte del 'undo. (en adore di tinguido de otra nacione eran con &recuencia u #u pede . +l ,oven C#ri tiaan :u!gen $ que crec%a en e te a')iente$ e i)a #aciendo i'ultnea'ente e<perto en lengua $ di)u,o$ derec#o$ ciencia $ ingenier%a$ 'ate'tica ! 'B ica. Su intere e ! lealtade eran a'plio . +l 'undo e 'i patria dec%a $ la ciencia 'i religin. La lu" era un te'a de la poca1 la ilu tracin i')lica de la li)ertad de pen a'iento ! de religin$ de lo de cu)ri'iento geogr&ico ; la lu" que i'pregna)a la pintura de la poca$ e pecial'ente el e<qui ito tra)a,o de ?er'eer; ! la lu" co'o o),eto de inve tigacin cient%&ica$ co'o el e tudio de la re&raccin por Snell$ el invento del 'icro copio por LeeuGen#oe@ ! la teor%a ondulatorio de la lu" del propio :u!gen .> +ran actividade relacionada $ ! u practicante e trata)an li)re'ente. + igni&icativo que lo interiore de ?er'eer e tn cargado de arte&acto nutico ! 'apa 'urale . Lo 'icro copio eran curio idade de aln. LeeuGen#oe@ &ue el al)acea te ta'entario de ?er'eer$ ! un vi itante &recuente de la 'an in de :u!gen en :o&Gi,c@. +l 'icro copio de LeeuGen#oe@ e de arroll a partir de la lupa utili"ada por lo lencero para e<a'inar la calidad de la tela. Con l e de cu)ri un univer o en una gota de agua1 lo 'icro)io $ a lo que lla' ani'lculo ! que cali&ic de lindo . :u!gen #a)%a con truido el di e.o del pri'er 'icro copio ! l 'i 'o reali" 'uc#o de cu)ri'iento con l. LeeuGen#oe@ ! :u!gen &ueron de la pri'era per ona que vieron clula de e per'a #u'ano$ un requi ito previo para co'prender la reproduccin #u'ana. :u!gen $ para e<plicar el lento de arrollo de 'icro organi 'o en agua previa'ente e terili"ada por e)ullicin$ propu o que eran tan peque.o que pod%an &lotar por el aire ! reproducir e al po ar e en el agua. 2e e te 'odo o&reci una alternativa a la generacin e pontnea1 la teor%a egBn la cual la vida puede urgir en el "u'o de uva &er'entado o en carne en de co'po icin$ con total independencia de la vida pree<i tente. La e peculacin de :u!gen no de'o tr er correcta #a ta la poca de Loui (a teur$ do iglo de pu . La )B queda de vida en Marte por el ?i@ing deriva en ' de una l%nea de LeeuGen#oe@ ! de :u!gen . 6a')in on lo a)uelo de la teor%a del ger'en en la en&er'edad$ ! por lo tanto de parte de la 'edicina 'oderna. (ero ello no )u ca)an re ultado prctico . +llo e li'ita)an a 'anipular un poco dentro de la ociedad tecnolgica. +l 'icro copio ! el tele copio$ de arrollado a')o en :olanda$ a principio del iglo dieci iete$ repre entan una a'pliacin de la per pectiva #u'ana #acia lo reino de lo 'u! peque.o ! de lo 'u! grande. Nue tra o) ervacione

de lo to'o ! de la gala<ia co'en"aron en e a poca ! en e e lugar. C#ri tiaan :u!gen di &ruta)a de )a tando ! puliendo la lente de tele copio a tron'ico $ ! con tru! uno de cinco 'etro de longitud. Su de cu)ri'iento con el tele copio )a tar%an para a egurarle un lugar en la #i toria de lo logro #u'ano . Kue la pri'era per ona que$ iguiendo la #uella de +rat tene $ 'idi el ta'a.o de otro planeta. Kue ta')in el pri'ero en con,eturar que ?enu e t cu)ierto total'ente de nu)e ; el pri'ero en di)u,ar un accidente de la uper&icie de Marte 8una gran ladera o cura a"otada por el viento lla'ada S!rti Ma,or9; ! &ue el pri'ero que$ al o) ervar la aparicin ! de aparicin de tale ra go 'ientra el planeta gira)a$ deter'in que el d%a 'arciano ten%a$ co'o el nue tro$ una duracin de una veinticuatro #ora . Kue el pri'ero en reconocer que Saturno e t rodeado por un i te'a de anillo que no tocan en ningBn punto al planeta. * 7 &ue el de cu)ridor de 6itn$ la 'a!or luna de Saturno !$ co'o a)e'o a#ora$ la luna 'a!or del i te'a olar; un 'undo de e<traordinario inter ! porvenir. Reali" la 'a!or%a de e to de cu)ri'iento ante de lo treinta a.o . 6a')in pen a)a que la a trolog%a era una tonter%a. :u!gen #i"o 'uc#o ' . -n pro)le'a clave para la navegacin 'ar%ti'a en aquella poca era la deter'inacin de la longitud. La latitud e pod%a deter'inar &cil'ente por la e trella ; cuanto ' al ur e e ta)a$ ' con telacione 'eridionale e pod%an ver. (ero la longitud nece ita)a de un cron'etro preci o. -n e<acto relo, a )ordo 'arcar%a el tie'po del puerto de partida; la alida ! pue ta de Sol ! de la e trella deter'inar%a el tie'po local de a )ordo; ! la di&erencia entre lo do tie'po dar%a la longitud. :u!gen invent el relo, de pndulo 8 u principio &ue de cu)ierto con anterioridad por Galileo9$ que e utili"$ aunque no con <ito a) oluto$ para calcular la po icin en 'edio del gran ocano. Su e &uer"o introdu,eron una e<actitud in precedente en la o) ervacione a tron'ica ! cient%&ica en general$ ! e ti'ularon adelanto po teriore en lo relo,e nutico . Invent el re orte e piral de )alanc%n utili"ado aBn #o! en alguno relo,e ; reali" contri)ucione &unda'entale a la 'ecnica por e,e'plo$ el clculo de la &uer"a centr%&uga . 7 a la teor%a de la pro)a)ilidad$ )a ndo e en un e tudio del ,uego de lo dado . (er&eccion la )o')a de aire$ que revolucion de pu la indu tria 'inera$ ! la linterna 'gica $ el antece or del pro!ector de d%apo itiva . 6a')in invent un lla'ado 'otor de plvora $ que in&lu! en el de arrollo de otra 'quina$ el 'otor de vapor. A :u!gen le encanta)a que la vi in copernicana de la 6ierra co'o planeta en 'ovi'iento alrededor del Sol &ue e a'plia'ente co'partida por la gente co'Bn de :olanda. 2e #ec#o$ dec%a$ Cop'ico era aceptado por todo lo a trno'o e<cepto por lo que eran algo torpe o e ta)an o'etido a la uper ticione i'pue ta por autoridade 'era'ente #u'ana . +n la +dad Media$ lo &il o&o cri tiano ol%an decir con gu to que lo cielo di&%cil'ente pod%an er in&inito pue to que da)an una vuelta a la tierra cada d%a$ por lo tanto un nB'ero in&inito de 'undo $ o inclu o un gran nB'ero de ello 8o inclu o otro 'undo ' 9$ era algo i'po i)le. +l de cu)ri'iento de que la 6ierra gira en lugar de 'over e el cielo tiene Naplicacione i'portante para la unicidad de la 6ierra ! la po i)ilidad de vida en otro lugare . Cop'ico 'anten%a que no lo el i te'a olar$ ino el univer o entero era #eliocntrico$ ! Eepler nega)a que la e trella tuvieran

i te'a planetario . La pri'era per ona que atin e<pl%cita'ente la idea de un gran nB'ero de #ec#o un nB'ero in&inito de otro 'undo en r)ita alrededor de otro ole $ parece #a)er ido Giordano Druno. (ero otro pen aron que la pluralidad de 'undo e egu%a in'ediata'ente de la idea de Coprnico ! de Eeple ! quedaron #orrori"ado . A principio del iglo dieci iete$ Ro)ert Merton di,o que la #ipte i #eliocntrica Si'plica)a una 'ultitud de otro i te'a planetario $ ! que te era un argu'ento de lo lla'ado de reduccin al a) urdo 8apndice l9$ que de'o tra)a el error de una upo icin inicial. Su argu'ento$ que en cierto 'odo pudo #a)er parecido 'orda"$ aca)a a %1 Si el &ir'a'ento e de tan inco'para)le 'agnitud$ co'o le atri)u!en e o gigante cooperacione .... tan va to ! lleno de innu'era)le e trella $ #a ta er de una e<ten in in&inita... 3no pode'o uponer ta')in que... e a e trella in&inita vi i)le en el &ir'a'ento on otro tanto ole $ con u corre pondiente centro &i,o $ ! que tienen a i'i 'o u corre pondiente planeta u)ordinado $ co'o tiene el Sol lo u!o dan"ando tranquilo a u alrededor5... :a! por lo tanto in&inito 'undo #a)itado ; 3qu lo i'pide5... a e to ! otro intento parecido $ o ado e in olente $ a e ta parado,a prodigio a de)en eguir la corre pondiente in&erencia $ i e acepta lo que... Eepler ! otro a&ir'an del 'ovi'iento de la 6ierra. (ero la 6ierra e 'ueve. Merton$ i #o! vivie e$ e tar%a o)ligado a deducir 'undo in&inito $ #a)ita)le . :u!gen no e aco)ard por e a conclu in$ l la acept alegre'ente1 a trav del 'ar del e pacio$ la e trella on otro ole . :u!gen ra"on por analog%a con nue tro i te'a olar que aquella e trella tendr%an u propio i te'a planetario $ ! que 'uc#o de e o planeta pod%an e tar #a)itado 1 Si lo concedi e'o a lo planeta va to de ierto ... ! le priv e'o de toda aquella criatura que pregonan del 'odo ' claro u arquitectura divina$ lo pondr%a'o de)a,o de la 6ierra en )elle"a ! dignidad$ lo cual e 'u! poco ra"ona)le. P + ta idea e e<ponen en un li)ro e<traordinario que lleva el triun&ante t%tulo de "os mundos celestiales descubiertos2 ConBeturas relati8as a los !abitantes, )lantas y )roducciones de los mundos en los )lanetas. Co'pue to poco tie'po ante de la 'uerte de :u!gen en />=0$ la o)ra &ue ad'irada por 'uc#a per ona $ entre ella (edro el Grande$ que la #i"o pu)licar en Ru ia co'o el pri'er producto de la ciencia occidental. +l li)ro trata en gran parte de la naturale"a o lo a')iente de lo planeta . :a! una de la l'ina de la pri'era edicin$ pri'oro a'ente i'pre a$ en la que e ve$ a e cala$ el Sol ! lo planeta gigante IBpiter ! Saturno. Son$ en co'paracin$ )a tante peque.o . 6a')in #a! un gra)ado de Saturno al lado de la 6ierra1 nue tro planeta e un c%rculo di'inuto. :u!gen pen que lo a')iente ! lo #a)itante de otro planeta eran )a tante parecido a lo terrqueo del iglo dieci iete. I'agin planetariano cu!o cuerpo entero ! cada parte de ello pueden er )a tante di tinto ! di&erente de no otro ... + una opinin 'u! rid%cula... a&ir'ar que e i'po i)le que un al'a racional pueda 'orar en otra &or'a di tinta de la nue tra . +n de&initiva$ uno puede er li to aunque pare"ca e<tra.o. (ero luego :u!gen egu%a argu'entando que ta'poco pod%an er muy e<tra.o $ que de)%an tener 'ano ! pie $ ! ca'inar derec#o $ que tendr%an e critura ! geo'etr%a$ ! que

IBpiter tiene u cuatro atlite galileano para a!udar en la navegacin por lo ocano ,oviano . :u!gen era por upue to un ciudadano de u tie'po. 34uin de no otro no lo e 5 Lla'a)a a la ciencia u religin$ ! luego a&ir'a)a que lo planeta de)%an e tar #a)itado porque de lo contrario 2io #u)iera #ec#o la co a por nada. Co'o vivi ante de 2arGin$ u e peculacione o)re la vida e<traterre tre re ultan inocente en la per pectiva evolutiva. (ero )a ndo e en o) ervacione con igui de arrollar algo parecido a la per pectiva c 'ica 'oderna 1 4u 'aravillo a ! a o')ro a per pectiva tene'o aqu% de la in'en idad del univer o... N6anto ole $ tanta tierra ... ! cada una de ella provi ta con tanto ani'ale $ planta ! r)ole $ adornada con tanta 'onta.a $ ! 'are X... N7 c'o de)e crecer nue tro a o')ro ! ad'iracin cuando con idera'o la di tancia ! la 'ultitud prodigio a de e trella X La nave e pacial ?o!ager e el de cendiente lineal de aquello via,e navale de e<ploracin$ ! de la tradicin cient%&ica ! e peculativa de C#ri tiaan :u!gen . Lo ?o!ager on cara)ela que navegan #acia la e trella $ ! que en u ca'ino van e<plorando aquello 'undo que :u!gen conoc%a ! a'a)a tanto. -na de la 'ercanc%a principale que llega)an en aquello via,e de #ace iglo eran lo relato de via,ero $ = #i toria o)re pa% e e<tra.o ! o)re ere e<tico que de perta)an nue tra en acin de 'aravilla ! e ti'ula)an &utura e<ploracione . :a)%a #i toria de 'onta.a que llega)an #a ta el cielo$ de dragone ! 'on truo 'arino $ de uten ilio para co'er cada d%a #ec#o de oro$ de un ani'al con un )ra"o por nari"$ de gente que con idera)an tonta la di puta doctrinale entre prote tante $ catlico $ ,ud%o ! 'u ul'ane $ de una piedra negra que que'a)a$ de #o')re in ca)e"a con )oca en u pec#o $ de ove,a que crec%an de lo r)ole . Alguna de e ta #i toria eran cierta $ otra eran 'entira . Otra ten%an un nBcleo de verdad$ 'al co'prendida o e<agerada por lo e<ploradore o u in&or'ante . + to relato en 'ano de un ?oltaire o de un Ionat#an SGi&t e ti'ularon una nueva per pectiva o)re la ociedad europea$ o)ligando a recon iderar e te 'undo in ular. Lo ?o!ager 'oderno ta')in no traen relato de via,ero $ #i toria de un 'undo roto co'o una e &era de cri tal$ de un glo)o cu!o uelo e t cu)ierto de polo a polo por algo parecido a una tela de ara.a$ de luna di'inuta en &or'a de patata $ de un 'undo con un ocano u)terrneo$ de un pa% que #uele a #uevo podrido ! parece una pi""a$ con lago de a"u&re &undido ! erupcione volcnica que lan"an el #u'o directa'ente al e pacio$ de un planeta lla'ado IBpiter que de,a enano al nue tro$ un planeta tan grande que ca)r%an en l 'il 6ierra . Cada uno de lo atlite galileano de IBpiter e ca i tan grande co'o el planeta Mercurio. (ode'o 'edir u ta'a.o ! 'a a ! calcular de e te 'odo u den idad$ la cual no da una indicacin de la co'po icin de u interior. ?e'o a % que lo do ' interiore $ lo ! +uropa$ tienen una den idad elevada co'o la roca. Lo otro do $ Gan%'ede ! Cali to$ tienen una den idad 'u! in&erior$ inter'edia entre la roca ! el #ielo. (ero la 'e"cla de #ielo ! de roca dentro de e ta luna e<teriore #a de contener$ Sco'o ucede con la roca de la 6ierra$ ra tro de 'inerale radiactivo $ que calientan u entorno . No #a! un i te'a e&ectivo para que e te calor$ acu'ulado a lo largo de 'ile de 'illone de a.o $ alcance la uper&icie ! e pierda en el e pacio$ ! por lo tanto la

radiactividad del interior de Gan%'ede ! Cali to #a de #a)er &undido u interiore #elado . Cree'o que #a! ocano u)terrneo de lodo ! agua en e ta luna $ lo cual no ugiere$ ante de que #a!a'o vi to de cerca la uper&icie de lo atlite galileano $ que pueden er 'u! di&erente uno de otro . Cuando lo 'ira'o de cerca$ a trav de lo o,o del ?o!ager$ la prediccin e cu'ple. No e parecen entre %. Son di&erente de cualquier 'undo que #a!a'o vi to #a ta a#ora. La nave e pacial ?o!ager H no volver nunca a la 6ierra. (ero u #alla"go cient%&ico $ u de cu)ri'iento pico $ u relato de via,ero$ volvieron. 6o'e'o por e,e'plo el = de ,ulio de /=*=. A la P.0F #ora e tndar del (ac%&ico en la 'a.ana de aquel d%a llegaron a la 6ierra la pri'era i'gene de un nuevo 'undo$ lla'ado con el no')re de un 'undo vie,o1 +uropa. 3C'o llega #a ta no otro una i'agen procedente del i te'a olar e<terior5 La lu" del ol )rilla o)re +uropa en u r)ita alrededor de IBpiter ! e re&le,ada de nuevo al e pacio$ donde una parte c#oca contra lo & &oro de la c'ara de televi in del ?o!ager$ generando una i'agen. La i'agen e le%da por la co'putadora del ?o!ager$ radiada a trav de la in'en a di tancia de A00 'illone de @il'etro a un radiotele copio$ a una e tacin )a ada en la 6ierra. :a! una en + pa.a$ una en el de ierto Mo,ave de Cali&ornia 'eridional ! una en Au tralia 8en aquella 'a.ana de ,ulio de /=*= &ue la e tacin au traliana la que e ta)a apuntando #acia IBpiter ! +uropa9. La e tacin pa a luego la in&or'acin a trav de un atlite de co'unicacione en r)ita terre tre a Cali&ornia 'eridional$ de de donde e retran 'itida 'ediante un con,unto de torre de enlace por 'icroonda a una co'putadora del La)oratorio de (ropul in a C#orro$ donde e proce a. La i'agen e ) ica'ente idntica a una &otogra&%a de pren a tran 'itida por tel&ono$ ! e t con tituida ca i por un 'illn de punto di tinto $ cada uno con un tono di tinto de gri $ punto tan &ino ! apretado que vi to de de una cierta di tancia lo punto con titutivo re ultan invi i)le . Slo ve'o u e&ecto acu'ulativo. La in&or'acin de la nave e pacial e peci&ica el grado de )rillo o de o curidad de cada punto. 2e pu de er proce ado $ lo punto e al'acenan en un di co 'agntico$ parecido a un di co &onogr&ico. +n e to di co #a! al'acenada una diecioc#o 'il &otogra&%a to'ada en el i te'a de IBpiter por el ?o!ager / ! un nB'ero equivalente to'ada por el ?o!ager H. 2e pu el producto &inal de e te con,unto nota)le de enlace de radio e una #o,a delgada ! )rillante de papel$ que 'ue tra en e te ca o la 'aravilla de +uropa$ gra)ada $ proce ada ! e<a'inada por pri'era ve" en la #i toria #u'ana el = de ,ulio de /=*=. Lo que vi'o en e ta &otogra&%a era a) oluta'ente a o')ro o. +l ?o!ager / o)tuvo e<celente i'gene de lo otro tre atlite galileano de IBpiter$ pero no de +uropa. Le cupo al ?o!ager H la tarea de adquirir la pri'era i'gene en pri'er plano de +uropa$ i'gene en la que ve'o co a que lo tienen uno @il'etro de di'etro. A pri'era vi ta el lugar e parece e<traordinaria'ente a la red de canale que (ercival LoGell i'agin que adorna)a a Marte$ ! que a#ora gracia a la e<ploracione con ve#%culo e paciale $ a)e'o que no e<i te. ?e'o en +uropa una red intrincada e incre%)le de l%nea recta ! curva que e cortan. 3Son cordillera $ e decir terreno elevado$ on cuenca $ e decir terreno depri'ido5 3C'o e tn #ec#a 5 3Kor'an parte de un i te'a tectnico glo)al$ producido qui" por la

&racturacin de un planeta en e<pan in o en contraccin5 3+ tn relacionada con la tectnica de placa de la 6ierra5 34u co a per'iten deducir o)re lo de' atlite del i te'a ,oviano5 +n el 'o'ento del de cu)ri'iento$ la tan loada tecnolog%a #a)%a producido algo a o')ro o. (ero la tarea de co'prenderlo corre ponde a otro in tru'ento$ el cere)ro #u'ano. +uropa re ulta er tan li a co'o una )ola de )illar a pe ar de la red de alineacione . La au encia de crtere de i'pacto puede de)er e al calenta'iento ! &lu,o del #ielo uper&icial de pu del i'pacto. La l%nea on urco o grieta ! u origen todav%a e e t de)atiendo pa ado tanto tie'po de pu de la 'i in. Si la 'i ione del ?o!ager &ueran tripulada $ el capitn tendr%a un cuaderno de )itcora$ ! el cuaderno$ que co')inar%a lo aconteci'iento del ?o!ager / ! H$ podr%a er de e te tenor1 2%a l. 2e pu de 'uc#a preocupacione por la provi ione ! lo in tru'ento $ que al parecer no &unciona)an )ien$ de pega'o con <ito de Ca)o Ca.averal e'prendiendo nue tro largo via,e #acia lo planeta ! la e trella . 2%a H. -n pro)le'a en el de pliegue del )ra"o que o tiene la plata&or'a de e<ploracin cient%&ica. Si no e re uelve el pro)le'a perdere'o la 'a!or parte de nue tra i'gene ! de lo re tante dato cient%&ico . 2%a /J. :e'o 'irado #acia atr ! #e'o to'ado la pri'era &otogra&%a en la #i toria de la 6ierra ! la Luna ,unta en el e pacio. -na )uena pare,a. 2%alAO. Se #an encendido lo 'otore de 'odo no'inal para llevar a ca)o una correccin de tra!ectoria a 'edio ca'ino. 2%a /*0. Kuncione rutinaria de 'anteni'iento. :an pa ado uno cuanto 'e e in nada que anotar. 2%a /PA. :e'o con eguido to'ar i'gene de cali)racin de IBpiter. 2%a H0*. Re uelto el pro)le'a del )ra"o$ pero #a #a)ido un &allo en el tran 'i or principal de radio. :e'o conectado el de re erva. (ero i te &alla nadie en la 6ierra volver a a)er nada de no otro . 2%a H/A. Cru"a'o la r)ita de Marte. +l planeta e t al otro lado del Sol. 2%a H=A. +ntra'o en el cinturn de a teroide . :a! por a#% 'uc#a roca de gran ta'a.o dando tu')o $ que on lo arreci&e ! )a,%o del e pacio. La 'a!or%a no e tn cartogra&iado . Lo vig%a e tn en u pue to . Con&ia'o evitar una coli in. 2%a F*A. +'ergi'o continuar con vida. entero del cinturn principal de a teroide $ &elice de

2%aA*0. IBpiter e'pie"a a crecer en el cielo.(ode'o !a di tinguir en u di co detalle ' &ino de lo con eguido #a ta a#ora por lo 'a!ore tele copio de la 6ierra. 2%a >/A. Lo colo ale i te'a 'eteorolgico ! la nu)e ca')iante de IBpiter$ girando en el e pacio ante no otro $ no #an #ipnoti"ado. +l planeta e in'en o. Su 'a a e el do)le de la de lo de' planeta ,unto . No #a! 'onta.a $ ni valle $ ni volcane $ ni r%o ; no #a! l%'ite entre la tierra ! aire$ lo un va to ocano de ga den o ! de nu)e a la deriva1 un 'undo in uper&icie. 6odo lo que ve'o en IBpiter e t &lotando en u cielo. 2%a >J0. +l tie'po at'o &rico de IBpiter continBa iendo e pectacular. + te 'undo tan pe ado gira o)re u e,e en 'eno de die" #ora . Su 'ovi'iento at'o &rico e tn i'pul ado por la rpida rotacin$ por la lu" olar ! por el calor que ale a )or)otone de u interior. 2%a >F0. La &or'a de la nu)e on di tintiva ! vi to a . No recuerdan un poco a la Noc!e estrellada de ?an Gog# o a o)ra de Lillia' Dla@e o de +dvard Munc#. (ero lo un poco. NingBn arti ta pint nada parecido porque ninguno de ello ali nunca de nue tro planeta. NingBn pintor atrapado dentro de la 6ierra pudo i'aginar un 'undo tan e<tra.o ! #er'o o. O) erva'o de de cerca lo cinturone ! )anda 'ulticolore de IBpiter. Se cree que la )anda )lanca on nu)e alta $ pro)a)le'ente cri tale de a'on%aco; lo cinturone de color 'arrono o on lugare ' pro&undo ! caliente $ donde la at' &era e e t #undiendo. Lo lugare a"ule on al parecer agu,ero pro&undo en la nu)e uperiore a trav de la cuale ve'o un cielo claro. Ignora'o el 'otivo de e te color ro,o 'arrono o de IBpiter. 4ui" e de)a a la qu%'ica del & &oro o del a"u&re. 4ui" e de)a a 'olcula orgnica co'ple,a de colore )rillante producida cuando la lu" ultravioleta del Sol de co'pone el 'etano$ el a'on%aco ! el agua de la at' &era ,oviana$ ! lo &rag'ento 'oleculare e reco')inan. 2e er e to a %$ lo colore de IBpiter no #a)lan de #ec#o qu%'ico que #ace cuatro 'il 'illone de a.o condu,eron all en la 6ierra al origen de la vida. 2%a >F*. La Gran Manc#a Ro,a. -na gran colu'na de ga que llega a ' altura que la nu)e ad!acente $ ! tan grande que podr%a contener 'edia docena de 6ierra . 4ui" e ro,a porque aca a relucir la 'olcula co'ple,a producida o concentrada a pro&undidade 'a!ore . 4ui" ea un gran i te'a te'pe tuo o de un 'illn de a.o de antigCedad. 2%a >A0. +ncuentro. -n d%a de 'ilagro . :e'o uperado con <ito lo traidore cinturone de radiacin de IBpiter con lo un in tru'ento da.ado$ el &otopolar%'etro. Con egui'o cru"ar el plano del anillo ! no u&ri'o ninguna coli in con la part%cula ! la roca de lo reciente'ente de cu)ierto anillo de IBpiter. 7 ade' i'gene 'aravillo a de A'altea$ un 'undo di'inuto$ ro,o ! o)longo que vive en el cora"n del cinturn de radiacione ; de lo 'ulticolor; de la e.ale lineale de +uropa; lo ra go de Gan%'ede $ co'o de

tela de ara.a$ la gran cuenca de Cali to con 'ultitud de anillo . 2a'o la vuelta a Cali to ! pa a'o por la r)ita de IBpiter /J$ la ' e<terior de la luna conocida del planeta. Navega'o #acia el e<terior. 2%a >>H. Nue tro detectore de part%cula ! ca'po indican que #e'o de,ado atr lo cinturone de radiacin de IBpiter. La gravedad del planeta #a dado un e'pu,n a nue tra velocidad. (or &in no #e'o li)erado de IBpiter ! navega'o por el 'ar del e pacio. 2%a P*F. :e'o perdido el en&oque de la nave con la e trella Canopo$ que en la tradicin de la con telacione e el ti'n de un )uque. 6a')in e nue tro ti'n$ e encial para que la nave e oriente en la o curidad del e pacio$ para encontrar nue tro ca'ino en e ta parte ine<plorado del ocano c 'ico. :e'o recuperado el en&oque con Canopo. (arece er que lo en ore ptico con&undieron Alp#a ! Deta Centauri con Canopo. +l puerto iguiente donde tocare'o dentro de do a.o e el i te'a de Satu'o. 2e entre todo lo relato de via,ero enviado por el ?o!ager 'i &avorito e re&ieren a lo de cu)ri'iento reali"ado en el atlite galileano ' interior$ lo. Ante del ?o!ager a)%a'o que algo raro pa a)a con lo. (od%a'o re olver poco ra go en u uper&icie$ pero a)%a'o que era ro,a$ 'u! ro,a$ ' ro,a que Marte$ qui" el o),eto ' ro,o del i te'a olar. A lo largo de lo a.o algo parec%a e tar ca')iando en ella$ en lu" in&rarro,o qui" en u propiedade re&lectore del radar. Sa)e'o ta')in que en la po icin or)ital de lo ! rodeando parcial'ente a IBpiter #a)%a un gran tu)o en &or'a de dnut de to'o de a"u&re$ odio ! pota io$ 'aterial que en cierto 'odo perd%a lo. Cuando el ?o!ager e acerc a e ta luna gigante$ de cu)ri'o una uper&icie 'ulticolor ! e<tra.a$ in par en todo el i te'a olar. lo e t cerca del cinturn de a teroide . 6iene que #a)er ido aporreada a &ondo durante toda u #i toria por roca ca!endo del e pacio. 6ienen que #a)er e creado crtere de i'pacto. 7 in e')argo no e puede ver ninguno. +n con ecuencia$ tuvo que #a)er algBn proce o en lo de gran e&iciencia que )orrara lo crtere o lo rellenara. +l proce o no pod%a er at'o &rico$ porque la 'a!or parte de la at' &era de lo #a e capado al e pacio a cau a de u )a,a gravedad. No pod%an er corriente de agua$ porque la uper&icie de lo e de'a iado &r%a. :a)%a uno cuanto lugare que parec%an cu')re de volcane . (ero era di&%cil e tar eguro. Linda Mora)ito$ 'ie')ro del +quipo de Navegacin del ?o!ager encargado de 'antenerlo en u tra!ectoria preci a$ e ta)a ordenando de 'odo rutinario a una co'putadora que reali"ara una i'agen del )orde de lo para que aparecieran la e trella que #a)%a detr . ?io a o')rada un penac#o )rillante de tacndo e en la o curidad de de la uper&icie del atlite$ ! pronto deter'in que el penac#o e ta)a e<acta'ente en la po icin de uno de lo upue to volcane . +l ?o!ager #a)%a de cu)ierto el pri'er volcn activo &uera de la 6ierra. Conoce'o a#ora en lo nueve volcane grande $ que e cupen ga e ! e co')ro $ ! centenare qui" 'ile de volcane e<tinguido . Lo e co')ro $ rodando ! &lu!endo por la ladera de la 'onta.a volcnica ! pro!ectado en c#orro arqueado o)re el pai a,e policro'o$ on ' que u&iciente para cu)rir lo

crtere de i'pacto. + ta'o conte'plando un pai a,e planetario &re co$ una uper&icie alida del ca carn. NC'o e #a)r%an ad'irado de ello Galileo ! :u!gen X Lo volcane de lo &ueron predic#o ante de u de cu)ri'iento por Stanton (eale ! u cola)oradore $ lo cuale calcularon la 'area que provocar%an en el interior lido de lo la atraccione co')inada de la cercana luna +uropa ! del gigante planeta IBpiter. 2e cu)rieron que la roca del interior de lo ten%an que #a)er e &undido$ no por radiactividad ino por la 'area ! que gran parte del interior de lo ten%a que er l%quido. (arece pro)a)le actual'ente que lo volcane de lo e ali'entan de un ocano u)terrneo de a"u&re l%quido$ &undido ! concentrado cerca de la uper&icie. Cuando el a"u&re lido e calienta a te'peratura algo uperior al punto no'inal de e)ullicin del agua$ a uno // A ^$ e &unde ! ca')ia de color. Cuanto ' elevada e la te'peratura$ ' o curo el color. Si e en&r%a rpida'ente el a"u&re &undido$ con erva u color. La erie de colore que ve'o en lo e parece 'uc#o a lo que e perar%a'o ver i de la )oca de lo volcane alieran r%o ! torrente ! l'ina de a"u&re &undido1 a"u&re negro$ el ' caliente$ cerca de la ci'a de lo volcane ; ro,o ! anaran,ado$ inclu!endo a lo r%o $ cerca de ella $ ! grande llanura cu)ierta por a"u&re a'arillo a di tancia 'a!ore . La uper&icie de lo e t ca')iando en una e cala te'poral de 'e e . :a)r que pu)licar$ 'apa regular'ente$ co'o lo parte 'eteorolgico de la 6ierra. Lo &uturo e<ploradore de lo tendrn que e tar 'u! atento a lo que pi an. +l ?o!ager de cu)ri que la at' &era 'u! tenue ! delgada de lo e t co'pue ta principal'ente de di<ido de a"u&re. (ero e ta at' &era delgada puede tener un &in Btil$ porque qui" tenga el grue o u&iciente para proteger a la uper&icie de la part%cula de carga inten a del cinturn de radiacin de IBpiter donde e t 'etido lo. 2e noc#e la te'peratura )a,a tanto que el di<ido de a"u&re de)er%a conden ar e &or'ando una e pecie de e carc#a )lanca; la part%cula cargada in'olar%an entonce la uper&icie ! pro)a)le'ente er%a acon e,a)le pa ar la noc#e un poco enterrado . Lo grande penac#o volcnico de lo llegan tan alto que le &alta poco para in!ectar directa'ente u to'o en el e pacio alrededor de IBpiter. + pro)a)le que lo volcane ean la &uente del gran anillo de to'o en &or'a de dnut que rodea a IBpiter en la po icin de la r)ita de lo. + to to'o $ de cendiendo paulatina'ente en e piral #acia IBpiter$ de)er%an recu)rir la luna interior A'altea ! qui" e<pliquen u coloracin ro,i"a. + po i)le inclu o que el 'aterial e<#alado de lo contri)u!a de pu de 'uc#a coli ione ! conden acione al i te'a de anillo de IBpiter. + 'uc#o ' di&%cil i'aginar una pre encia #u'ana u tancial en el 'i 'o IBpiter$ aunque upongo que la in talacin de grande ciudade glo)o &lotando per'anente'ente en u at' &era e una po i)ilidad tecnolgica del &uturo re'oto. + te 'undo in'en o ! varia)le vi to de de la cara pr<i'a de lo o de +uropa llena gran parte del cielo$ colgando de lo alto$ in nunca alir ni poner e$ porque ca i todo lo atlite del i te'a olar tienen una cara girada con tante'ente #acia u planeta$ co'o #ace la Luna con la 6ierra. IBpiter er un 'otivo continuo de provocacin ! de inter para lo &uturo e<ploradore #u'ano de la luna ,oviana .

Cuando el i te'a olar e conden a partir del ga ! el polvo intere telare $ IBpiter adquiri la 'a!or parte de la 'a a que &ue pro!ectada #acia el e pacio intere telar ! que no ca! #acia adentro$ #acia el Sol. Si IBpiter #u)ie e tenido una 'a a doce vece uperior$ la 'ateria de u interior #u)ie e u&rido reaccione ter'onucleare $ ! IBpiter #u)ie e e'pe"ado a )rillar con lu" propia. +l planeta 'a!or e una e trella &raca ada. Inclu o a %$ u te'peratura interiore on lo )a tante elevada para e'itir ca i el do)le de la energ%a que reci)e del Sol. +n la parte in&rarro,o del e pectro$ podr%a inclu o er correcta la a&ir'acin de que IBpiter e una e trella. Si e #u)ie e convertido en una e trella de lu" vi i)le$ #a)itar%a'o #o! un i te'a )inario o de do e trella $ con do ole en nue tro cielo$ ! la noc#e er%an 'eno &recuente $ #ec#o e to que creo 'u! corriente en innu'era)le i te'a olare de la gala<ia ?%a Lctea. Sin duda encontrar%a'o e ta circun tancia 'u! natural ! )ella. A gran pro&undidad por de)a,o de la nu)e de IBpiter el pe o de la capa uperiore de at' &era produce pre ione 'u! uperiore a la e<i tente en la 6ierra$ pre ione tan grande que lo electrone alen e tru,ado de lo to'o de #idrgeno produciendo un e tado &% ico no o) ervado nunca en lo la)oratorio terre tre $ porque no e #an con eguido nunca en la 6ierra la pre ione nece aria . 8:a! e peran"a de que el #idrgeno 'etlico ea un uperconductor a te'peratura 'oderada . Si pudie e &a)ricar e en la 6ierra con tituir%a una revolucin en electrnica.9 +n el interior de IBpiter$ donde la pre ione on uno tre 'illone de vece uperiore a la pre in at'o &rica de la uper&icie de la 6ierra$ apena #a! otra co a que un gran ocano o curo ! c#apoteante de #idrgeno 'etlico. (ero en el nBcleo 'i 'o de IBpiter puede #a)er una 'a a de roca ! de #ierro$ un 'undo e'e,ante a la tierra dentro de una ca'i a de &uer"a oculto para ie'pre en el centro del 'a!or planeta. La corriente elctrica en el interior del 'etal l%quido de IBpiter pueden er el origen del enor'e ca'po 'agntico del planeta$ el 'a!or del i te'a olar$ ! de u corre pondiente cinturn de electrone ! protone cautivo . + ta part%cula cargada on e'itida por el Sol en el viento olar ! capturada ! acelerada por el ca'po 'agntico de IBpiter. :a! un gran nB'ero de ella atrapada 'u! por enci'a de la nu)e $ condenada a re)otar de polo a polo #a ta que dan por ca ualidad con alguna 'olcula at'o &rica de gran altura ! quedan eli'inada del cinturn de radiacin. lo e 'ueve en una r)ita tan cercana a IBpiter que e a)re pa o en 'edio de e ta radiacin inten a creando ca cada de part%cula cargada $ que a u ve" generan violenta de carga de energ%a de radio. 8(ueden in&luir ta')in en lo proce o eruptivo de la uper&icie de lo.9 + po i)le predecir e tallido de radio procedente de IBpiter$ con 'a!or eguridad que la previ ione 'eteorolgica de la 6ierra$ calculando la po icin de Io. +l #ec#o de que IBpiter ea una &uente de e'i in de radio e de cu)ri por ca ualidad en lo a.o /=A0$ en lo pri'ero d%a de la radioa trono'%a. Lo ,vene nortea'ericano De'ard Dur@e ! Eennet# Kran@lin e ta)an e<a'inando el cielo con un radiotele copio recin con truido ! 'u! en i)le para aquella poca. + ta)an )u cando el ruido de &ondo c 'ico en radio1 e decir$ &uente de radio ituada 'uc#o ' all de nue tro i te'a olar. 2e cu)rieron orprendido la e<i tencia de una &uente inten a ! no citada #a ta entonce que no parec%a corre ponder a ninguna e trella$ ne)ulo a o gala<ia pro'inente. + ' $ e ta &uente e i)a 'oviendo gradual'ente en relacin a la e trella

di tante con una rapide" 'u! uperior a la que pod%a tener un o),eto re'oto. /0 2e pu de no encontrar ninguna e<plicacin pro)a)le de todo e to en u 'apa deN Co 'o le,ano$ alieron un d%a del o) ervatorio ! 'iraron al cielo a i'ple vi ta para ver i pa a)a algo intere ante por all% arri)a. Notaron$ intrigado $ la pre encia de un o),eto de )rillo e<cepcional en el lugar correcto$ que pronto identi&icaron co'o el planeta IBpiter. 2iga'o de pa o que e te de cu)ri'iento accidental e algo 'u! t%pico en la #i toria de la ciencia. Cada noc#e$ ante del encuentro del ?o!ager / con IBpiter$ pod%a ver !o aquel planeta gigante parpadeando en el cielo$ un e pectculo que #a #ec#o di &rutar ! 'aravillar e a nue tro antepa ado durante un 'illn de a.o . 7 en la 'i 'a noc#e del +ncuentro$ cuando i)a a e tudiar lo dato del ?o!ager que i)an llegando al la)oratorio de (ropul in a C#orro$ pen que IBpiter !a no volver%a a er el 'i 'o$ !a nunca er%a un i'ple punto de lu" en el cielo nocturno$ ino que e #a)%a convertido para ie'pre en un lugar para e<plorar ! conocer. IBpiter ! u luna on una e pecie de i te'a olar en 'iniatura co'pue to por 'undo diver o ! e<qui ito que tienen 'uc#o que en e.arno . Satu'o$ por u co'po icin ! por 'uc#o otro a pecto $ e e'e,ante a IBpiter$ pero ' peque.o. 2a una vuelta cada die" #ora ! pre enta una erie de )anda ecuatoriale coloreada $ que in e')argo no on tan pro'inente co'o la de IBpiter. 6iene un ca'po 'agntico ! un cinturn de radiacione ' d)il que IBpiter ! un con,unto ' e pectacular de anillo circu'planetario . 7 ta')in e t rodeado por una docena de atlite $ o ' . La ' intere ante de la luna de Satu'o parece er 6itn$ la luna 'a!or del i te'a olar ! la Bnica que po ee una at' &era u tancial. Ante del encuentro del ?o!ager / con 6itn en novie')re de /=P0$ nue tra in&or'acin o)re 6itn era e ca a pero tentadora. +l Bnico ga conocido cu!a pre encia e ta)a &uera de duda era el 'etano$ C:$$ de cu)ierto por G. (. Euiper. La lu" ultravioleta del ol convierte el 'etano en 'olcula de #idrocar)ono ' co'ple,a ! en ga #idrgeno. Lo #idrocar)ono tendr%an que quedar e en 6itn$ cu)riendo la uper&icie con un lodo orgnico alquitranado ! 'arrono o$ algo parecido al que e o)tiene con lo e<peri'ento o)re el origen de la vida en la 6ierra. +l ga #idrgeno$ ligero$ de)er%a e capar rpida'ente #acia el e pacio gracia a la )a,a gravedad de 6itn$ 'ediante un proce o violento lla'ado oplido $ que de)er%a arra trar con igo al 'etano ! a otro con titu!ente at'o &rico . (ero 6itn tiene una pre in at'o &rica por lo 'eno igual a la del planeta Marte. No parece que e<i ta e te oplido. 4ui" #a!a un ele'ento at'o &rico con titu!ente i'portante ! todav%a por de cu)rir por e,e'plo nitrgeno que 'antiene a un nivel elevado el pe o 'olecular 'edio de la at' &era e i'pide el oplido. 0 qui" #a!a oplido pero lo ga e que e pierden en el e pacio ean u tituido por otro ga e e'itido por el interior del atlite. La den idad del con,unto de 6itn e tan )a,a que #a de #a)er una gran re erva de agua ! de otro #ielo $ entre ello pro)a)le'ente el 'etano$ lo cuale on li)erado a la uper&icie por el calenta'iento interno$ a un rit'o de conocido. Cuando e<a'ina'o 6itn con el tele copio ve'o un di co ro,i"o$ apena percepti)le. Alguno o) ervadore #an in&or'ado de la pre encia de nu)e )lanca varia)le o)re e te di co$ 'u! pro)a)le'ente nu)e de cri tale de 'etano. (ero 3cul e la cau a de la coloracin ro,i"a5 La 'a!or%a de lo

e peciali ta en 6itn e tn de acuerdo en que la e<plicacin ' pro)a)le e que ean 'olcula orgnica co'ple,a . 6odav%a e di cute la te'peratura uper&icial ! el grue o de la at' &era. :a! alguno indicio de una te'peratura uper&icial uperior a cau a de un e&ecto de invernadero at'o &rico. 6itn$ que di pone de a)undante 'olcula orgnica en u uper&icie ! en u at' &era$ e un #a)itante nota)le ! Bnico del i te'a olar. La #i toria de nue tro pa ado via,e de de cu)ri'iento ugiere que la 'i ione de reconoci'iento del ?o!ager ! de otra nave e paciale revolucionarn nue tro conoci'iento de e te lugar. A trav de un claro en la nu)e de 6itn e podr%an vi lu')rar Satu'o ! u anillo $ con u color a'arillo plido$ di&u'inado por la at' &era interpue ta. +l i te'a de Satu'o e t a una di tancia del Sol die" vece uperior a la de la 6ierra$ ! por lo tanto la lu" olar en 6itn tiene lo un uno por ciento de la inten idad a la que e ta'o aco tu')rado $ ! la te'peratura de)er%a e tar 'u! por de)a,o del punto de congelacin del agua$ aunque el e&ecto de invernadero at'o &rico &uera i'portante. (ero la a)undancia de 'ateria orgnica$ lu" olar ! qui" punto caliente volcnico #ace que no pueda eli'inar e &cil'ente la po i)ilidad de que #a!a vida en 6itn. / +n un 'edio a')iente tan di&erente$ tendr%a que er$ co'o e lgico$ 'u! di tinta de la vida de la 6ierra. No #a! prue)a &uerte $ ni a &avor ni en contra$ de la vida en 6itn. + i'ple'ente algo po i)le. (ero no e pro)a)le que deter'ine'o la re pue ta a e ta pregunta in ante #acer aterri"ar ve#%culo e paciale con in tru'ento o)re la uper&icie de 6itn. Si quere'o e<a'inar la part%cula individuale que co'ponen lo anillo de Saturno tene'o que apro<i'a'o 'uc#o a ella $ porque la part%cula on peque.a 1 )ola de nieve$ peda"o de #ielo ! di'inuto glaciare $ de un 'etro ' o 'eno . Sa)e'o que e tn co'pue to de #ielo de agua$ porque la propiedade e pectrale de la lu" olar re&le,ada por lo anillo corre ponden 'u! )ien a la del #ielo en la 'edicione de la)oratorio. (ara apro<i'arno a la part%cula en un ve#%culo e pacial tene'o que reducir nue tra velocidad$ a &in de de pla"a'o con ello 'ientra dan la vuelta a Satu'o a uno *H 000 @il'etro por #ora; e decir$ que tene'o que ponerno no otro 'i 'o en r)ita alrededor de Saturno$ de pla"ndono a la 'i 'a velocidad que la part%cula . Slo entonce podre'o di tinguirla individual'ente ! no co'o i'ple 'anc#a o ra!a . 3A qu e de)e que no #a!a un Bnico gran atlite en lugar de un i te'a de anillo alrededor de Satu'o5 Cuanto ' cerca e t de Satu'o una part%cula del anillo$ ' alta e u velocidad or)ital 8' rpida'ente va ca!endo alrededor del planeta1 tercera le! de Eepler9; la part%cula interiore van ' rpida que la e<teriore 8no otro dir%a'o que el carril para avan"ar e t ie'pre a la i"quierda9. Aunque todo el con,unto e e t precipitando alrededor del 'i 'o planeta a uno veinte @il'etro por egundo$ la velocidad relati8a de do part%cula ad!acente e 'u! )a,a$ lo uno cuanto cent%'etro por 'inuto. A cau a de e te 'ovi'iento relativo la part%cula no pueden llegar a pegar e por u gravedad 'utua. Cuando lo intentan$ u velocidade or)itale $ ligera'ente di tinta $ la eparan in'ediata'ente. Si lo anillo no e tuvieran tan pr<i'o a Satu'o$ e te e&ecto no er%a tan inten o$ ! la part%cula podr%an aglo'erar e$ &or'ando peque.a )ola de nieve que crecer%an &or'ando

eventual'ente atlite . (or lo tanto pro)a)le'ente no e una coincidencia que en el e<terior de lo anillo de Satu'o #a!a un i te'a de atlite cu!o ta'a.o var%a de de uno cuanto centenare de @il'etro de di'etro #a ta 6itn$ una luna gigante ca i tan grande co'o el planeta Marte. La 'ateria de todo lo atlite ! de lo 'i 'o planeta pudo e tar al principio di tri)uida en &or'a de anillo $ que e conden aron ! acu'ularon &or'ando la actuale luna ! planeta . Al igual que ucede en IBpiter el ca'po 'agntico de Saturno captura ! acelera la part%cula cargada del viento olar. Cuando una part%cula cargada re)ota de un polo 'agntico al otro$ #a de cru"ar el plano ecuatorial de Saturno. Si #a! una part%cula del anillo en u ca'ino$ el protn o electrn e a) or)ido por e ta peque.a )ola de nieve. +n con ecuencia lo anillo de a')o planeta van li'piando lo cinturone de radiacin$ que e<i ten ola'ente en el interior ! el e<terior de lo anillo de part%cula . -na luna pr<i'a a IBpiter o a Saturo e engullir ta')in la part%cula del cinturn de radiacin$ ! de #ec#o una de la nueva luna de Saturno e de cu)ri de e te 'odo1 el (ioneer // encontr un vac%o ine perado en lo cinturone de radiacin$ cau ado por el )arrido de part%cula cargada que lleva)a a ca)o una luna de conocida anterior'ente. +l viento olar e va di&undiendo #acia el i te'a olar e<terior 'uc#o ' le,o de la r)ita de Saturno. Cuando el ?o!ager alcance a -rano ! la r)ita de Neptuno ! de (lutn$ i lo in tru'ento continBan &uncionando e ca i eguro que captarn u pre encia$ el viento entre lo 'undo $ la parte uperior de la at' &era del Sol i'pul ada #acia el e<terior$ #acia el reino de la e trella . A una di tancia do o tre vece uperior a la que epara (lutn del Sol$ la pre in de lo protone ! electrone intere telare upera a la 'inB cula pre in e,ercida all% por el viento olar. + te lugar$ lla'ado la #eliopau a$ e una de&inicin de la &rontera e<terior del I'perio del Sol. (ero la nave e pacial ?o!ager continuar adelante$ penetrar en la #eliopau a a 'itade del iglo veintiuno ! entrar urcando el ocano del e pacio$ in que vuelva a entrar ' en otro i te'a olar$ de tinado a errar por toda la eternidad le,o de la i la e telare ! a co'pletar u pri'era circunnavegacin del centro 'a ivo de la ?%a Lctea dentro de uno cuanto centenare de 'illone de a.o . No #e'o e')arcado en via,e pico . Cap%tulo *. +l e pina"o de la noc#e. Llegaron a un agu,ero redondo en el cielo... que re plandec%a co'o el &uego. + to$ di,o el Cuervo$ era una e trella. 4ito es+uimal de la creaci.n (re&erir%a co'prender una ola cau a que er Re! de (er ia. 2+M_CRI6O 2+ AD2+RA

(ero Ari tarco de Sa'o ac un li)ro conteniendo alguna #ipte i $ en el cual la pre'i a conduc%an al re ultado de que el ta'a.o del univer o e 'uc#a vece uperior a lo que a#ora reci)e e te no')re. Su #ipte i on que la e trella &i,a ! el Sol e 'antienen in'vile $ que la 6ierra gira alrededor del Sol en la circun&erencia de un c%rculo$ con el Sol ituado en el centro de la r)ita$ ! que la e &era de la e trella &i,a $ ituada alrededor del 'i 'o centro que el Sol$ e tan grande que el c%rculo en el cual upone que gira la 6ierra e t en la 'i 'a proporcin a la di tancia de la e trella &i,a que el centro de la e &era a u uper&icie. Arqu%'ede $ El calculador de arena Si e diera una &iel relacin de la idea del :o')re o)re la 2ivinidad$ e ver%a o)ligado a reconocer que la pala)ra dio e e #a utili"ado ca i ie'pre para e<pre ar la cau a oculta $ re'ota $ de conocida $ de lo e&ecto que pre encia)a; que aplica e te tr'ino cuando la &uente de lo natural$ la &uente de la cau a conocida $ de,a de er vi i)le1 tan pronto co'o pierde el #ilo de e ta cau a $ o tan pronto co'o u 'ente e ve incapa" de eguir la cadena$ re uelve la di&icultad$ da por ter'inada u inve tigacin$ ! lo atri)u!e a u dio e ... A % pue $ cuando atri)u!e a u dio e la produccin de algBn &en'eno... 3#ace algo ' $ de #ec#o$ que u tituir la o curidad de u 'ente por un onido que e #a aco tu')rado a o%r con un te'or reverenciar5 (A-L :+INRIC: 2I+6RIC:$ )arn ?on :ol)ac#$ Systme de la Nature, Londre /**0 cuando 7o +RA (eque.o viv%a en la eccin de Den on#ur t de Droo@l!n$ en la ciudad de Nueva 7or@. Conoc%a a &ondo todo 'i vecindario in'ediato$ lo edi&icio $ lo palo'are $ lo patio $ la e calinata de entrada$ lo de ca'pado $ lo ol'o $ la )aranda orna'entale $ lo vertedero de car)n ! la parede para ,ugar al &rontn$ entre ella la &ac#ada de ladrillo de un teatro lla'ado LoeGS StillGell$ que era in'e,ora)le. Sa)%a dnde viv%a 'uc#a gente1 Druno ! 2ino$ Ronald ! :arve!$ Sand!$ De'ie$ 2ann!$ Iac@ie ! M!ra. (ero pa ada una poca trave %a $ al norte de la calle P>$ con u retu')ante tr&ico de coc#e ! u tren elevado$ e e<tend%a un territorio e<tra.o ! de conocido$ que queda)a &uera de 'i vaga)undea . Sa)%a !o tanto de aquella "ona co'o de Marte. Aunque 'e &uera pronto a la ca'a$ en invierno e pod%a ver a vece la e trella . Me la 'ira)a ! la ve%a parpadeante ! le,ana ; 'e pregunta)a qu eran. Se lo pregunta)a a ni.o 'a!ore ! a adulto $ quiene e li'ita)an a conte tar1 Son luce en el cielo$ c#aval. 7o !a ve%a que eran luce en el cielo$ pero E+u eran5 3+ran lo la'parita colgando de lo alto5 3(ara qu e ta)an all%5 Me in pira)an una e pecie de pena1 era un tpico cu!a e<tra.e"a de algBn 'odo no a&ecta)a a 'i indi&erente co'pa.ero . 6en%a que #a)er alguna re pue ta ' pro&unda. Cuando tuve la edad corre pondiente 'i padre 'e dieron 'i pri'era tadeta de lector. Creo que la )i)lioteca e ta)a en la calle PA$ un territorio e<tra.o. (ed%

in'ediata'ente a la )i)liotecaria algo o)re la e trella . +lla volvi con un li)ro de &otogra&%a con lo retrato de #o')re ! 'u,ere cu!o no')re eran Clar@ Ga)le ! Iean :arloG. 7o 'e que,$ ! por algBn 'otivo que entonce no entend% ella onri ! 'e )u c otro li)ro1 el li)ro que !o quer%a. Lo a)r% an io a'ente ! lo le% #a ta encontrar la re pue ta1 el li)ro dec%a algo a o')ro o$ una idea enor'e. 2ec%a que la e trella eran ole $ pero ole que e ta)an 'u! le,o . +l Sol era una e trella$ pero pr<i'a a no otro . I'agine'o que coge'o el Sol ! lo va'o ale,ando #a ta quedar convertido en un puntito parpadeante de lu". 3A qu di tancia #a)r%a que de pla"arlo5 +n aquel entonce !o de conoc%a la nocin de ta'a.o angular. 2e conoc%a la le! del cuadrado inver o para la propagacin de la lu". No ten%a ni la ' re'ota po i)ilidad de calcular la di tancia a la e trella . (ero pod%a a&ir'ar que i la e trella eran ole $ ten%an que e tar a una di tancia 'u! grande1 ' le,o que la calle PA$ ' le,o que Man#attan$ ' le,o pro)a)le'ente que Nueva Ier e!. +l Co 'o era 'uc#o 'a!or de lo que !o #a)%a upue to. M tarde le% otra co a a o')ro a. La 6ierra$ que inclu!e a Droo@l!n$ e un planeta$ ! gira alrededor del Sol. :a! otro planeta . 6a')in giran alrededor del Sol; alguno e tn cerca de l ! otro ' le,o . (ero lo planeta no )rillan por u propia lu"$ co'o le ucede al Sol. Se li'itan a re&le,ar la lu" del Sol. Si uno e itBa a una gran di tancia le er i'po i)le ver la 6ierra. ! lo de' planeta ; quedarn convertido en punto lu'ino o 'u! d)ile perdido en el re plandor del Sol. Dueno$ en e te ca o$ pen !o$ lo lgico era que la de' e trella ta')in tuvieran planeta $ planeta que todav%a no #e'o detectado$ ! alguno de e to planeta de)er%an tener vida 83por qu no59$ una e pecie de vida pro)a)le'ente di&erente de la vida que conoce'o aqu%$ en Droo@l!n. 2ecid% pue que !o er%a a trno'o$ que aprender%a co a o)re la e trella ! lo planeta ! que i 'e era po i)le ir%a a vi itarlo . 6uve la in'en a &ortuna de contar con uno padre ! con alguno 'ae tro que apo!aron e ta a')icin rara$ ! de vivir en e ta poca$ el pri'er 'o'ento en la #i toria de la #u'anidad en que e'pe"a'o a vi itar real'ente otro 'undo ! a e&ectuar un reconoci'iento a &ondo del Co 'o . Si #u)ie e nacido en otra poca 'u! anterior$ por grande que #u)ie e ido 'i dedicacin no #u)ie e entendido qu on la e trella ! lo planeta . No #a)r%a a)ido que #a! otro ole ! otro 'undo . + te uno de lo 'a!ore ecreto $ un ecreto arrancado a la naturale"a de pu de un 'illn de a.o de paciente o) ervacin ! de e peculacin auda" por parte de nue tro antepa ado . 34u on la e trella 5 (regunta de e te tipo on tan naturale co'o la onri a de un ni.o. Sie'pre la #e'o &or'ulado. Nue tra poca e di&erencia en que por &in conoce'o alguna de la re pue ta . Lo li)ro ! la )i)lioteca con titu!en 'edio &cile para de cu)rir la re pue ta . +n )iolog%a #a! un principio de aplicacin podero a$ aunque i'per&ecta$ que e lla'a recapitulacin1 en el de arrollo e')rionario de cada uno de no otro va'o iguiendo lo pa o de la #i toria evolutiva de la e pecie. Creo que en nue tro propio de arrollo intelectuale e<i te ta')in una e pecie de recapitulacin. Segui'o incon ciente'ente lo pa o de nue tro antepa ado re'oto . I'agine'o una poca anterior a la ciencia$ una poca anterior a la )i)lioteca . I'agine'o una poca ituada a ciento de 'ile de a.o en el pa ado. Vra'o

' o 'eno igual de li to $ igual de curio o $ igual de activo en lo ocial ! lo e<ual. (ero todav%a no e #a)%an #ec#o e<peri'ento $ todav%a no e #a)%an #ec#o invento . +ra la in&ancia del gnero :o'o. I'agine'o la poca en que e de cu)ri el &uego. 3C'o eran la vida de lo #o')re en aquel entonce 5 34u eran para nue tro antepa ado la e trella 5 A vece pien o $ &anta eando$ que #u)o alguien que pen a)a del 'odo iguiente1 Co'e'o )a!a ! ra%ce . Nuece ! #o,a . 7 ani'ale 'uerto . Alguno on ani'ale que encontra'o . Otro lo ca"a'o . Sa)e'o qu ali'ento on )ueno ! cule on peligro o . Si co'e'o alguno ali'ento cae'o al uelo ca tigado por #a)erlo #ec#o. Nue tra intencin no era #acer nada 'alo. (ero la dedalera ! la cicuta pueden 'atarte. No otro a'a'o a nue tro #i,o ! a nue tro a'igo . Le adverti'o para que no co'an e to ali'ento . Cuando ca"a'o ani'ale $ e po i)le que ello no 'aten a no otro . No pueden co'er. 0 pi otear. 0 co'er. Lo que lo ani'ale #acen puede igni&icar la vida ! la 'uerte para no otro ; u co'porta'iento$ lo ra tro que de,an$ la poca de apare,ar e ! de parir$ la poca de vaga)undeo. 6ene'o que a)er todo e to. Se lo conta'o a nue tro #i,o . +llo e lo contarn luego a lo u!o . 2epende'o de lo ani'ale . Le egui'o 1 o)re todo en invie'o cuando #a! poca planta para co'er. So'o ca"adore itinerante ! recolectore . No lla'a'o pue)lo de ca"adore . La 'a!or%a de no otro e pone a dor'ir )a,o el cielo o )a,o un r)ol o en u ra'a . -tili"a'o para ve tir piele de ani'al1 para calenta'o $ para cu)rir nue tra de nude" ! a vece de #a'aca. Cuando lleva'o la piel del ani'al enti'o u poder. Salta'o con la gacela. Ca"a'o con el o o. :a! un la"o entre no otro ! lo ani'ale . No otro ca"a'o ! no co'e'o a lo ani'ale . +llo no ca"an ! e no co'en. So'o parte lo uno de lo otro . :ace'o #erra'ienta ! con egui'o vivir. Alguno de no otro a)en ro'per la roca $ e ca'arla $ agu"ar%a ! pulirla $ ! ade' encontrarla . Alguna roca la ata'o con tendone de ani'al a un 'ango de 'adera ! #ace'o un #ac#a. Con el #ac#a golpea'o planta ! ani'ale . Ata'o otra roca a palo largo . Si no e ta'o quieto ! vigilante a vece pode'o apro<i'a'o a un ani'al ! clavarle una lan"a. La carne e ec#a a perder. A vece e ta'o #a')riento ! procura'o no da'o cuenta. A vece 'e"cla'o #ier)a con la carne 'ala para ocultar u gu to. +nvolve'o lo ali'ento que no e ec#an a perder con tro"o de piel de ani'al. 0 con #o,a grande . 0 en la c cara de una nue" grande. + conveniente guardar co'ida ! llevarla con igo. Si co'e'o e to ali'ento de'a iado pronto$ alguno 'orirn ' tarde de #a')re. 6ene'o pue que a!udarno lo uno a lo otro . (or te ! por 'uc#o otro 'otivo tene'o una regia . 6odo #an de o)edecer la regla . Sie'pre #e'o tenido regia . La regla on agrada . -n d%a #u)o una tor'enta con 'uc#o rel'pago ! trueno ! lluvia. Lo peque.o tienen 'iedo de la tor'enta . 7 a vece tengo 'iedo inclu o !o. +l ecreto de la tor'enta e t oculto. +l trueno e pro&undo ! potente; el rel'pago e )reve ! )rillante. 4ui" alguien 'u! podero o e t 'u! irritado. Creo que #a de er alguien que e t en el cielo.

2e pu de la tor'enta #u)o un c#i porroteo ! un cru,ido en el )o que cercano. Kui'o a ver qu pa a)a. :a)%a una co a )rillante$ caliente ! 'ovedi"a$ a'arilla ! ro,a. Nunca #a)%a'o vi to co a e'e,ante. A#ora le lla'a'o Slla'aS. 6iene un olor e pecial. +n cierto 'odo e una co a viva. Co'e co'ida. Si e le de,a co'e planta ! )ra"o de r)ole $ inclu o r)ole entero . + &uerte. (ero no e 'u! li ta. Cuando aca)a toda u co'ida e 'uere. + incapa" de andar de un r)ol a otro a un tiro de lan"a i no #a! co'ida por el ca'ino. No puede andar in co'er. (ero all% donde encuentra 'uc#a co'ida crece ! da 'uc#a lla'a #i,a . -no de no otro tuvo una idea atrevida ! terri)le1 capturar la lla'a$ darle un poco de co'er ! convertirla en a'iga nue tra. +ncontra'o alguna ra'a larga de 'adera dura. La lla'a e'pe" a co'r ela $ pero lenta'ente. (od%a'o agarrarla por la punta que no ten%a lla'a. Si uno corre depri a con una lla'a peque.a$ e 'uere. Su #i,o on d)ile . No otro no corri'o . Kui'o andando$ de endole a grito que le &uera )ien. SNo te 'uera S dec%a'o a la lla'a. Lo otro ca"adore no 'ira)an con o,o a o')rado . 2e de entonce ie'pre la #e'o llevado con no otro . 6ene'o una lla'a 'adre para ali'entar lenta'ente a la lla'a ! que no 'uera de #a')re. / La lla'a e una 'aravilla$ ! ade' e Btil; no #a! duda que e un regalo de ere podero o . 3Son lo 'i 'o que lo ere en&adado de la tor'enta5 La lla'a no calienta en la noc#e &r%a . No da lu". :ace agu,ero en la o curidad cuando la Luna e nueva. (ode'o reparar la lan"a de noc#e para la ca"a del d%a iguiente. 7 i no e ta'o can ado pode'o ve'o lo uno a lo otro ! conver ar inclu o en la tinie)la . Ade' ! e to e algo 'u! )ueno el &uego 'antiene ale,ado a lo ani'ale . (orque de noc#e pueden #ace'o da.o. A vece e no #an co'ido inclu o ani'ale peque.o $ co'o #iena ! lo)o . A#ora e to #a ca')iado. A#ora la lla'a 'antiene a ra!a a lo ani'ale . Le ve'o aullando uave'ente en la o curidad$ 'erodeando con u o,o reluciente a la lu" de la lla'a. La lla'a le a u ta. (ero no otro no e ta'o a u tado con ella. La lla'a e nue tra. Cuida'o de ella. La lla'a cuida de no otro . +l cielo e i'portante. No cu)re$ no #a)la. Cuando todav%a no #a)%a'o encontrado la lla'a no e tir)a'o en la o curidad ! 'ir)a'o #acia arri)a$ #acia todo lo punto de lu". Alguno punto e ,unta)an ! #ac%an una &igura en el cielo. -no de no otro pod%a ver la &igura 'e,or que lo de' . Vl no en e. la &igura de e trella ! lo no')re que #a)%a que darle . No qued)a'o entado #a ta 'u! tarde en la noc#e ! e<plic)a'o #i toria o)re la &igura del cielo1 leone $ perro $ o o $ ca"adore . Otro $ co a ' e<tra.a . 3+ po i)le que &ueran la &igura de lo ere podero o del cielo$ lo que #acen la tor'enta cuando e en&adan5 +n general el cielo no ca')ia. -n a.o tra otro #a! all% la 'i 'a &igura de e trella . La Luna crece de de nada a una ta,ada delgada ! #a ta una )ola redonda$ ! luego retorna a la nada. Cuando la Luna ca')ia$ la 'u,ere angran. Alguna tri)u tienen regla contra el e<o en alguno d%a del creci'iento ! la 'engua de la Luna. Alguna tri)u 'arcan en #ue o de cuerno lo d%a de la Luna o lo d%a en que la 'u,ere angran. 2e e te 'odo pueden preparar plane ! o)edecer u regla . La regla on agrada .

La e trella e tn 'u! le,o . Cuando u)i'o a una 'onta.a o e cala'o un r)ol no quedan ' cerca. 7 entre no otro ! la e trella e interpolen nu)e 1 la e trella #an de e tar detr de la nu)e . La Luna$ 'ientra avan"a lenta'ente pa a delante de la e trella . Luego e ve que la e trella no #an u&rido ningBn da.o. La Luna no e co'e la e trella . La e trella #an de e tar detr de la Luna. (arpadean. :acen una lu" e<tra.a$ &r%a$ )lanca$ le,ana. Muc#a on a %. (or todo el cielo. (ero lo de noc#e. Me pregunto qu on. + ta)a una noc#e de pu de encontrar la lla'a entado cerca del &uego del ca'pa'ento pen ando en la e trella . Me vino lenta'ente un pen a'iento1 la e trella on lla'a$ pen . Luego tuve otro pen a'iento1 la e trella on &uego de ca'pa'ento que encienden otro ca"adore de noc#e. La e trella dan una lu" ' peque.a que la de lo &uego de ca'pa'ento. (or lo tanto #an de er &uego de ca'pa'ento 'u! le,ano . +llo 'e preguntan1 S3(ero c'o puede #a)er &uego de ca'pa'ento en el cielo5 3(or qu no caen a nue tro pie e to &uego de ca'pa'ento ! e to ca"adore entado alrededor de la lla'a 5 3(or qu no cae del cielo gente &ora tera5S Son pregunta intere ante . Me preocupan. A vece pien o que el cielo e la 'itad de una gran c cara de #uevo o de una gran nue". (ien o que la gente que e t alrededor de aquello le,ano &uego de ca'pa'ento no e t 'irando a no otro $ aqu% a)a,o pero a ello le parece que e ta'o arri)a $ ! 'e dicen que e ta'o en u cielo$ ! e preguntan por qu no le cae'o enci'a$ i entiende lo que digo. (ero lo ca"adore dicen1 SA)a,o e a)a,o ! arri)a e arri)a.S 6a')in e to e una )uena re pue ta. -no de no otro tuvo otra idea. Su idea era que la noc#e e una gran piel de un ani'al negro$ tirada o)re el cielo. :a! agu,ero en la piel. No otro 'ira'o a trav de lo agu,ero . 7 ve'o lla'a . Vl pien a que la lla'a no e t ola'ente en lo poco lugare donde ve'o e trella . (ien a que la lla'a e t en toda parte . Cree que la lla'a cu)re todo el cielo. (ero la piel no la oculta. +<cepto en lo lugare donde #a! agu,ero . Alguna e trella e pa ean. Co'o lo ani'ale que ca"a'o . Co'o no otro . Si uno 'ira con atencin durante 'uc#o 'e e $ ve que e #an 'ovido. Slo #a! cinco que lo #agan$ co'o lo cinco dedo de la 'ano. Se pa ean lenta'ente entre la e trella . Si la idea del &uego de ca'pa'ento e cierta$ e ta e trella de)en er tri)u de ca"adore que van errante llevando con igo grande &uego . (ero no veo po i)le que la e trella errante ean agu,ero en una piel. Si uno #ace un agu,ero all% e queda. -n agu,ero e un agu,ero. Lo agu,ero no e pa ean. Ade' ta'poco 'e gu ta que 'e rodee un cielo de lla'a . Si la piel ca!era el cielo de la noc#e er%a )rillante de'a iado )rillante $ co'o i vira'o lla'a por toda parte . Creo que un cielo de lla'a e no co'er%a a todo . 4ui" #a! do tipo de ere podero o en el cielo. Lo 'alo $ que quieren que e no co'an la lla'a $ ! lo )ueno $ que pu ieron la piel para tener ale,ada la lla'a de no otro . 2e)e'o encontrar la 'anera de dar la gracia a lo ere )ueno . No i la e trella on &uego de ca'pa'ento en el cielo. 0 agu,ero en una piel a trav d lo cuale la lla'a del poder no 'ira. A vece pien o una co a. A vece pien o una co a di tinta. +n una oca in pen que no #a)%a &uego de ca'pa'ento ni agu,ero $ ino algo di tinto$ de'a iado di&%cil para que !o lo co'prendiera.

Apo!a el cuello o)re un tronco. La ca)e"a caer #acia atr . +ntonce podr ver Bnica'ente el cielo. Sin 'onta.a $ in r)ole $ in ca"adore $ in &uego de ca'pa'ento. Slo cielo. A vece iento co'o i &uera a caer #acia el cielo. Si la e trella on &uego de ca'pa'ento 'e gu tar%a vi itar a e to otro pue)lo de ca"adore 1 lo que van errante . +ntonce iento que 'e gu tar%a caer #acia arri)a. (ero i la e trella on agu,ero en una piel 'e entra 'iedo. No 'e gu tar%a caer por un agu,ero ! 'eter'e en la lla'a del poder. Me gu tar%a a)er qu e lo cierto. No 'e gu ta no a)er. No 'e i'agino a 'uc#o 'ie')ro de un grupo de ca"adore Zrecolectore con pen a'iento de e te tipo o)re la e trella . 4ui" uno cuanto pen aron a % a lo largo de la edade $ pero nunca e le ocurri todo e to a una 'i 'a per ona. Sin e')argo$ la idea o&i ticada on corriente en co'unidade de e te tipo. (or e,e'plo$ lo )o qui'ano NEungl del de ierto de Eala#ari$ en Dot Gana$ tienen una e<plicacin para la ?%a Lctea$ que en u latitud e t a 'enudo enci'a de la ca)e"a. Le lla'an el e pina"o de la noc#e $ co'o i el cielo &uera un gran ani'al dentro del cual vivi'o no otro . Su e<plicacin #ace que la ?%a Lctea ea Btil ! al 'i 'o tie'po co'pren i)le. Lo Eung creen que la ?%a Lctea o tiene la noc#e; que a no er por la ?%a Lctea$ tro"o de o curidad caer%an$ ro'pindo e$ a nue tro pie . + una idea elegante. La 'et&ora de e te tipo o)re &uego cele tiale de ca'pa'ento o e pina"o galctico &ueron u tituido ' tarde en la 'a!or%a de la cultura #u'ana por otra idea1 Lo ere podero o del cielo quedaron pro'ovido a la categor%a de dio e . Se le dieron no')re ! pariente $ ! e le atri)u!eron re pon a)ilidade e peciale por lo ervicio c 'ico que e e pera)a que reali"aran. :a)%a un dio o dio a por cada 'otivo #u'ano de preocupacin. Lo dio e #ac%an &uncionar la naturale"a. Nada pod%a uceder in u intervencin directa. Si ello eran &elice #a)%a a)undancia de co'ida$ ! lo #o')re eran &elice . (ero i algo de agrada)a a lo dio e ! a vece )a ta)a con 'u! poco la con ecuencia eran terri)le 1 equ%a $ te'pe tade $ guerra $ terre'oto $ volcane $ epide'ia . :a)%a que propiciar a lo dio e $ ! naci a % una va ta indu tria de acerdote ! de orculo para que lo dio e e tuvie en 'eno en&adado . (ero lo dio e eran capric#o o ! no e pod%a e tar eguro de lo que ir%an a #acer. La naturale"a era un 'i terio. +ra di&%cil co'prender el 'undo. (oco queda del :erraron de la i la egea de Sa'o $ una de la 'aravilla del 'undo antiguo$ un gran te'plo dedicado a :era$ que #a)%a iniciado u carrera co'o dio a del cielo. +ra la deidad patrona de Sa'o $ ! u papel era el 'i 'o que el de Atena en Atena . Muc#o ' tarde e ca con Reu $ el ,e&e de lo dio e ol%'pico . (a aron la luna de 'iel en Sa'o $ egBn cuentan la vie,a #i toria . La religin griega e<plica)a aquella )anda di&u a de lu" en el cielo nocturno diciendo que era la lec#e de :era que le ali a c#orro de u pec#o ! atrave el cielo$ le!enda que origin el no')re que lo occidentale utili"a'o todav%a1 la ?%a Lctea. 4ui" original'ente repre enta)a la nocin i'portante de que el cielo nutre a la 6ierra; de er e to cierto$ el igni&icado qued olvidado #ace 'ile de a.o . Ca i todo no otro de cende'o de pue)lo que re pondieron a lo peligro de la e<i tencia inventando #i toria o)re deidade i'predeci)le o 'al#u'orada . 2urante 'uc#o tie'po el in tinto #u'ano de entender qued

&ru trado por e<plicacione religio a &cile $ co'o en la antigua Grecia$ en la poca de :o'ero$ cuando$ #a)%a dio e del cielo ! de la 6ierra$ la tor'enta$ lo ocano ! el 'undo u)terrneo$ el &uego ! el tie'po ! el a'or ! la guerra; cuando cada r)ol ! cada prado ten%a u dr%ada ! u 'nade. 2urante 'ile de a.o lo #o')re e tuvieron opri'ido co'o lo e tn todav%a alguno de no otro por la idea de que el univer o e una 'arioneta cu!o #ilo 'ane,an un dio o dio e $ no vi to e ine cruta)le . Luego$ #ace H A00 a.o $ #u)o en Ionia un glorio o de pertar1 e produ,o en Sa'o ! en la de' colonia griega cercana que crecieron entre la i la ! en enada del activo 'ar +geo oriental. / Aparecieron de repente per ona que cre%an que todo e ta)a #ec#o de to'o ; que lo ere #u'ano ! lo de' ani'ale proced%an de &or'a ' i'ple ; que la en&er'edade no eran cau ada por de'onio o por dio e ; que la 6ierra no era ' que un planeta que gira)a alrededor del Sol. 7 que la e trella e ta)an 'u! le,o de no otro . + ta revolucin cre el Co 'o del Cao . Lo pri'itivo griego #a)%an cre%do que el pri'er er &ue el Cao $ que corre ponde a la e<pre in del Gne i $ dentro del 'i 'o conte<to1 in &or'a . Cao cre una dio a lla'ada Noc#e ! luego e uni con ella$ ! u de cendencia produ,o ' tarde todo lo dio e ! lo #o')re . -n univer o creado a partir de Cao concorda)a per&ecta'ente con la creencia griega en una naturale"a i'predeci)le 'ane,ada por dio e capric#o o . (ero en el iglo e<to ante de Cri to$ en Ionia$ e de arroll un nuevo concepto$ una de la grande idea de la e pecie #u'ana. +l univer o e puede conocer$ a&ir'a)an lo antiguo ,onio $ porque pre enta un orden interno1 #a! regularidade en la naturale"a que per'iten revelar u ecreto . La naturale"a no e total'ente i'predeci)le; #a! regla a la cuale #a de o)edecer nece aria'ente. + te carcter ordenado ! ad'ira)le del univer o reci)i el no')re de Co 'o . (ero$ 3por qu todo e to en Ionia$ en e to pai a,e in preten ione $ pa torale $ en e ta i la ! en enada re'ota del Mediterrneo oriental5 3(or qu no en la grande ciudade de la India o de +gipto$ de Da)ilonia$ de C#ina o de Centroa'rica5 C#ina ten%a una tradicin a tron'ico vie,a de 'ilenio ; invent el papel ! la i'prenta$ co#ete $ relo,e $ eda$ porcelana ! &lota ocenica . Sin e')argo$ alguno #i toriadore atinan que era una ociedad de'a iado tradicionali ta$ poco di pue ta a adoptar innovacione . 3(or qu no la India$ una cultura 'u! rica ! con dote 'ate'tica 5 2e)ido egBn dicen alguno #i toriadore a una &a cinacin r%gida con la idea de un univer o in&inita'ente vie,o condenado a un ciclo in &in de 'uerte ! nuevo naci'iento $ de al'a ! de univer o $ en el cual no pod%a uceder nunca nada &unda'ental'ente nuevo. 3(or qu no la ociedade 'a!a ! a"teca $ que eran e<perta en a trono'%a ! e ta)an &a cinada $ co'o lo indio $ por lo nB'ero grande 5 (orque$ declaran alguno #i toriadore $ le &alta)a la aptitud o el i'pul o para la invencin 'ecnica. Lo 'a!a ! lo a"teca no llegaron ni a inventar la rueda$ e<cepto en ,uguete in&antile . Lo ,onio ten%an varia venta,a . Ionia e un reino de i la . +l ai la'iento$ aunque ea inco'pleto$ genera la diver idad. +n aquella 'ultitud de i la di&erente #a)%a toda una variedad de i te'a pol%tico . Kalta)a una Bnica concentracin de poder que pudiera i'poner una con&or'idad ocial e intelectual en toda la i la . Aquello #i"o po i)le el li)re e<a'en. La

pro'ocin de la uper ticin no e con idera)a una nece idad pol%tica. Lo ,onio $ al contrario que 'uc#a otra cultura $ e ta)an en una encruci,ada de civili"acione $ ! no en uno de lo centro . Kue en Ionia donde e adapt por pri'era ve" el al&a)eto &enicio al u o griego ! donde &ue po i)le una a'plia al&a)eti"acin. La e critura de, de er un 'onopolio de acerdote ! e cri)a . Lo pen a'iento de 'uc#o quedaron a di po icin de er con iderado ! de)atido . +l poder pol%tico e ta)a en 'ano de 'ercadere $ que pro'ov%an activa'ente la tecnolog%a o)re la cual de can a)a la pro peridad. Kue en el Mediterrneo oriental donde la civili"acione a&ricana$ a itica ! europea$ inclu!endo a la grande cultura de +gipto ! de Me opota'ia$ e encontraron ! e &ertili"aron 'utua'ente en una con&rontacin vigoro a ! tena" de pre,uicio $ lengua,e $ idea ! dio e . 34u #ace uno cuando e ve en&rentado con vario dio e di tinto $ cada uno de lo cuale recla'a el 'i 'o territorio5 +l Mardu@ )a)ilonio ! el Reu griego eran con iderado $ cada uno por u parte$ e.ore del cielo ! re!e de lo dio e . -no pod%a llegar a la conclu in de que Mardu@ ! Reu eran de #ec#o el 'i 'o dio . -no pod%a llegar ta')in a la conclu in$ pue to que a')o ten%an atri)uto 'u! di tinto $ que uno de lo do #a)%a ido inventado por lo acerdote . (ero i inventaron uno$ 3por qu no lo do 5 7 a % &ue co'o naci la gran idea$ la co'pren in de que pod%a #a)er una 'anera de conocer el 'undo in la #ipte i de un dio ; que pod%a #a)er principio $ &uer"a $ le!e de la naturale"a$ que per'itieran co'prender el 'undo in atri)uir la ca%da de cada gorrin a la intervencin directa de Reu . Creo que C#ina$ la India ! Centroa'rica$ de #a)er di pue to de algo ' de tie'po$ #a)r%an trope"ado ta')in con la ciencia. La cultura no e de arrollan con rit'o idntico ni evolucionan 'arcando el pa o. Nacen en tie'po di&erente ! progre an a rit'o di tinto . La vi in cient%&ica del 'undo &unciona tan )ien$ e<plica tanta co a ! re uena tan ar'onio a'ente con la parte ' avan"ada de nue tro cere)ro que a u de)ido tie'po$ egBn creo$ ca i toda la cultura de la 6ierra$ de,ada con u propio recur o $ #a)r%an de cu)ierto la ciencia. Alguna cultura ten%a que llegar pri'ero. Re ult que &ue Ionia el lugar donde naci la ciencia. + ta gran revolucin en el pen a'iento #u'ano e inici entre lo a.o >00 ! F00 a. de C. La clave de e ta revolucin &ue la 'ano. Alguno de lo )rillante pen adore ,onio eran #i,o de 'arinero $ de ca'pe ino ! de te,edore . + ta)an aco tu')rado a #urgar ! a reparar$ al contrario de lo acerdote ! de lo e cri)a de otra nacione que$ criado en el lu,o$ no e ta)an di pue to a en uciar e la 'ano . Rec#a"aron la uper ticin ! ela)oraron 'aravilla . +n 'uc#o ca o lo di pone'o de relacione ecundaria o indirecta o)re lo ucedido. La 'et&ora que e utili"a)an entonce pueden er o cura para no otro . + ca i eguro que #u)o un e &uer"o con ciente uno iglo de pu para eli'inarla nueva concepcione . La &igura e.era de e ta revolucin eran #o')re de no')re griego$ que en u 'a!or parte no uenan e<tra.o $ pero que &ueron lo pionero autntico del de arrollo de nue tra civili"acin ! de nue tra #u'anidad. +l pri'er cient%&ico ,onio &ue 6ale de Mileto$ una ciudad de A ia eparada por un e trec#o canal de agua de la i la de Sa'o . :a)%a via,ado #a ta +gipto ! do'ina)a lo conoci'iento )a)ilnico . Se dice que predi,o un eclip e olar. Aprendi la 'anera de 'edir la altura de una pir'ide a partir de la longitud de

u o')ra ! el ngulo del Sol o)re el #ori"onte$ 'todo utili"ado #o! en d%a para deter'inar la altura de la 'onta.a de la Luna. Kue el pri'ero que de'o tr teore'a geo'trico co'o lo que +uclide codi&ic tre iglo de pu 1 por e,e'plo la propo icin de que lo ngulo en la )a e de un tringulo i cele on iguale . :a! una evidente continuidad en el e &uer"o intelectual de de 6ale #a ta +uclide #a ta la co'pra por I aac NeGton de lo Elementos de geometr-a en la Keria de Stour)ridge en />>J 8va e pgina >P9$ el aconteci'iento que precipit la ciencia ! la tecnolog%a 'oderna . 6ale intent co'prender el 'undo in invocar la intervencin de lo dio e . Cre%a$ co'o lo )a)ilonio $ que el 'undo #a)%a ido ante agua. Lo )a)ilonio para e<plicar la tierra &ir'e a.ad%an que Mardu@ pu o una e tera o)re la uper&icie de la agua ! a'onton tierra enci'a de ella . F 6ale ten%a una idea e'e,ante$ pero co'o e.ala Den,a'%n Karrington$ de, &uera a Mardu@ . S%$ todo #a)%a ido ante agua$ pero la 6ierra e &or' a partir de lo ocano por un proce o natural$ e'e,ante$ pen a)a$ a la edi'entacin que #a)%a o) ervado en el delta deN Nilo. (en a)a que el agua era un principio co'Bn u)!acente a toda la 'ateria$ co'o podr%a'o #a)lar #o! de lo electrone $ lo protone $ lo neutrone o lo quar@ . Lo i'portante no e que la conclu in de 6ale &uera correcta o no$ ino el 'todo utili"ado1 +l 'undo no &ue #ec#o por lo dio e $ ino por la la)or de &uer"a 'ateriale en interaccin dentro de la naturale"a. 6ale tra,o de Da)ilonia ! de +gipto la e'illa de la nueva ciencia de la a trono'%a ! la geo'etr%a$ ciencia que )rotar%an ! crecer%an en el uelo &rtil de Ionia. Se a)e 'u! poco o)re la vida per onal de 6ale $ pero Ari ttele cuenta en u (ol-tica una ancdota reveladora1 Se le reproc#a)a la 6ale M u po)re"a$ la cual de'o tra)a que al parecer la &ilo o&%a no irve de nada. SegBn la #i toria$ u capacidad Wpara interpretar lo cielo M le per'iti a)er en pleno invierno que en el a.o iguiente #a)r%a una gran co ec#a de aceituna ; co'o di pon%a de algo de dinero$ depo it una u'a re ervndo e el u o de toda la pren a de aceite de 4u%o ! de Mileto$ que alquil a )a,o precio porque nadie pu, contra l. Cuando lleg la poca de la co ec#a ! #a)%a 'uc#a nece idad de utili"arla toda $ la alquil al precio que qui o ! reuni 'uc#o dinero. 2e e te 'odo de'o tr al 'undo que lo &il o&o pueden #acer e rico &cil'ente i lo de ean$ pero que u a')icin e de otro tipo. Kue &a'o o ta')in por u a)idur%a pol%tica; ani' con <ito a lo 'ile io a que opu ieran re i tencia a la a i'ilacin por el reino de Cre o$ re! de Lidia$ ! propu o in <ito una &ederacin de todo lo e tado in ulare de Ionia para que e opu ieran a lo lidia . Ana<i'andro de Mileto$ que era a'igo ! colega de 6ale $ &ue una de la pri'era per ona de quien a)e'o que llev a ca)o un e<peri'ento. +<a'inando la o')ra 'vil pro!ectada por un palo vertical deter'in con preci in la longitud del a.o ! de la e tacione . Lo #o')re #a)%an utili"ado durante era lo palo para golpear e ! lancear e entre %. Ana<i'andro lo utili" para 'edir el tie'po. Kue la pri'era per ona en Grecia que con tru! un relo, de ol$ un 'apa del 'undo conocido ! un glo)o cele te que 'o tra)a la &or'a de la con telacione . Cre%a que el Sol$ la Luna ! la e trella e ta)an con tituida por el &uego que e ve%a a trav de agu,ero en 'ovi'iento en la cBpula del cielo$

idea pro)a)le'ente 'uc#o ' antigua. So tuvo la idea nota)le de que la 6ierra no e t u pendida de lo cielo o o tenida por ello $ ino que e 'antiene a % 'i 'a en el centro del univer o; pue to que equidi ta)a de todo lo punto de la e &era cele te $ no #a)%a ninguna &uer"a que pudie e de pla"arla. A&ir'a)a que al nacer e ta'o tan de valido $ que i lo pri'ero ni.o #u)ie en quedado a)andonado ! olo en el 'undo #a)r%an 'uerto in'ediata'ente. Ana<i'andro dedu,o de e to que lo ere #u'ano proced%an de otro ani'ale cu!o #i,o nacen ' re i tente 1 (ropu o el origen e pontneo de la vida en el )arro$ iendo lo pri'ero ani'ale pece cu)ierto de e pina . Alguno de cendiente de e to pece a)andonaron luego el agua ! e adentraron en tierra &ir'e$ donde evolucionaron dando otro ani'ale 'ediante tran 'utacione de una &or'a a otra. Cre%a en un nB'ero in&inito de 'undo $ todo #a)itado $ ! todo u,eto a ciclo de di olucin ! de regeneracin. 7 an Agu t%n e que,a tri te'ente de que ni l ni 6ale atri)u!eron la cau a de toda e ta ince ante actividad a una 'ente divina . +n el a.o A F0 a. de C.$ ' o 'eno $ lleg al poder en la i la de Sa'o un tirano lla'ado (ol%crate . (arece que e'pe" u carrera co'o proveedor de co'ida ! que luego pa a la pirater%a internacional. (ol%crate &ue un 'ecena genero o de la arte $ la ciencia ! la ingenier%a. (ero opri'i a u pue)lo; #i"o la guerra a u vecino ! ten%a &undado 'otivo para te'er una inva in. (or con iguiente rode u capital con una gran 'uralla$ de uno ei @il'etro de largo$ cu!o re to e con ervan todav%a. Orden la con truccin de un gran tBnel que llevara agua de una &uente di tante a trav de la &orti&icacione . 6iene un @il'etro de longitud ! atravie a una 'onta.a. Se #icieron do cata a a')o lado que coincidieron ca i a la per&eccin en el centro. +l pro!ecto tard uno quince a.o en er co'pletado$ ! qued co'o te ta'ento de la ingenier%a civil de la poca ! co'o indicacin de la e<traordinaria capacidad prctica de lo ,onio . (ero #a! otro a pecto ' inie tro de e ta e'pre a1 lo con tru!eron en parte e clavo encadenado $ 'uc#o capturado por lo )uque pirata de (ol%crate . + ta &ue la poca de 6eodoro$ el ingeniero 'ae tro de la poca$ a quien lo griego atri)u!en la invencin de la llave$ de la regla$ de la e cuadra$ del nivel$ del to'o$ de la &undicin de )ronce ! de la cale&accin central. 3(or qu no #a! 'onu'ento dedicado a e te #o')re5 4uiene o.a)an ! e pecula)an con la le!e de la naturale"a ta')in conver a)an con lo tecnlogo ! lo ingeniero . A 'enudo eran la 'i 'a per ona . Lo terico ! lo prctico eran uno . :acia la 'i 'a poca$ en la i la pr<i'a de Co $ :ipcrate e ta)a &undando u &a'o a tradicin 'dica$ apena recordada #o! en d%a por el ,ura'ento #ipocrtico. Kue una e cuela de 'edicina prctica ! e&iciente$ )a ada$ egBn in i ti :ipcrate $ en lo equivalente conte'porneo de la &% ica ! de la qu%'ica. / (ero ta')in tuvo u a pecto terico. :ipcrate e cri)i en u o)ra Sobre la antigua medicina2 Lo #o')re creen que la epilep ia e divina$ i'ple'ente porque no la entienden. (ero i lla'aran divino a todo lo que no entienden$ real'ente la co a divina no tendr%an &in. Con el tie'po$ la in&luencia ,onia ! el 'todo e<peri'entaN e e<tendi a la Grecia continental$ a Italia$ a Sicilia. +ra una poca en la que apena nadie cre%a en el aire. Se conoc%a de de luego la re piracin$ ! e cre%a que el viento era el

aliento de lo dio e . (ero la idea de aire co'o una u tancia e ttica$ 'aterial$ pero invi i)le$ no e<i t%a. +l pri'er e<peri'ento docu'entado con aire &ue reali"ado por un 'dico / lla'ado +'pdocle $ que &loreci #acia el FA0 a. de C. Alguna #i toria dicen que e cali&ic a % 'i 'o de dio . (ero qui" &ue u inteligencia lo que le #i"o pa ar ante lo otro por un dio . Cre%a que la lu" e de pla"a a gran velocidad pero no a una velocidad in&inita. +n e. que en otra poca #a)%a #a)ido una variedad 'uc#o 'a!or de ere viviente en la 6ierra$ pero que 'uc#a ra"a de ere de)ieron #a)er ido incapace de generar ! continuar u e pecie. (orque en el ca o de toda la e pecie e<i tente $ la inteligencia o el valor o la rapide" lo #an protegido ! pre ervado de de lo inicio de u e<i tencia . +'pdocle $ co'o Ana<i'andro ! 2e'crito 8ver a continuacin9$ al intentar e<plicar de e te 'odo la #er'o a adaptacin de lo organi 'o a u 'edio a')iente $ e anticip en cierto a pecto a la gran idea de 2arGin de la evolucin por eleccin natural. +'pdocle llev a ca)o u e<peri'ento con un cac#arro do' tico que la gente #a)%a e tado utili"ando de de #ac%a iglo $ la lla'ada cle)sidra o ladrn de agua $ que erv%a de cuc#arn de cocina. Se trata de una e &era de co)re con un cuello a)ierto ! peque.o agu,ero en el &ondo que e llena u'ergindola en el agua. Si e aca del agua con el cuello in tapar el agua e ale por lo agu,ero &or'ando una peque.a duc#a. (ero i e aca correcta'ente$ tapando con el pulgar el cuello$ el agua queda retenida dentro de la e &era #a ta que uno levanta el dedo. Si uno trata de llenarlo con el cuello tapado el agua no entra. :a de #a)er alguna u tancia 'aterial que i'pida el pa o del agua. No pode'o 8er e ta u tancia. 32e qu e trata5 +'pdocle a&ir' que lo pod%a er aire. -na co a que o'o incapace de ver puede e,ercer una pre in$ puede &ru trar 'i de eo de llenar el cac#arro con agua i de,o tonta'ente el dedo o)re el cuello. +'pdocle #a)%a de cu)ierto lo invi i)le. (en que el aire ten%a que er 'ateria tan &ina'ente dividida que era i'po i)le verla. Se dice que +'pdocle 'uri en un ataque apote ico arro,ndo e a la lava ardiente de la caldera de la ci'a del gran volcn +tna. (ero !o pien o a vece que de)i re )alar durante una e<pedicin auda" ! pionera propia de la geo&% ica o) ervacional. + to indicio $ e te oplo o)re la e<i tencia de lo to'o $ &ue e<plotado 'uc#o ' a &ondo por un #o')re lla'ado 2e'crito$ procedente de la le,ana colonia ,nica de A)dera en el norte de Grecia. A)dera era una e pecie de ciudad c#i te. Si en el a.o FJ0 a. de C. uno conta)a una #i toria o)re alguien de A)dera la carca,ada e ta)an a egurada . +ra en cierto 'odo el Droo@l!n de la poca. 2e'crito cre%a que #a)%a que di &rutar ! co'prender todo lo de la vida; co'prender ! di &rutar eran una 'i 'a co a. 2i,o que una vida in regoci,o e un largo ca'ino in una po ada . 2e'crito pod%a #a)er nacido en A)dera$ pero no era tonto. Cre%a que e #a)%an &or'ado e pontnea'ente a partir de la 'ateria di&u a del e pacio un gran nB'ero de 'undo $ para evolucionar ! ' tarde decaer. +n una poca en la que nadie a)%a de la e<i tencia de crtere de i'pacto$ 2e'crito pen que lo 'undo a vece entran en coli in; cre! que alguno 'undo erra)an olo por la o curidad del e pacio$ 'ientra que otro i)an aco'pa.ado por vario ole ! luna ; que alguno 'undo e ta)an #a)itado $ 'ientra que otro no ten%an ni planta ni ani'ale ni agua; que la &or'a ' i'ple de vida

nacieron de una e pecie de cieno pri'ordial. +n e. que la percepcin la ra"n por la cual pien o$ por e,e'plo$ que tengo una plu'a en la 'ano era un proce o pura'ente &% ico ! 'ecanici ta; que el pen a'iento ! la en acin eran atri)uto de la 'ateria reunida de un 'odo u&iciente'ente &ino ! co'ple,o$ ! no de algBn e p%ritu in&undido por lo dio e en la 'ateria. 2e'crito invent la pala)ra Ftomo, que en griego igni&ica que no puede cortar e . Lo to'o eran la part%cula Blti'a $ que &ru tra)an inde&inida'ente nue tro intento por reducirla a pie"a ' peque.a . 2i,o que todo e t #ec#o de una reunin de to'o $ ,untado intrincada'ente. Inclu o no otro . Nada e<i te di,o $ aparte de to'o ! el vac%o. Cuando corta'o una 'an"ana$ el cuc#illo #a de pa ar a trav de e pacio vac%o entre lo to'o $ a&ir'a)a 2e'crito. Si no #u)ie e e to e pacio vac%o $ e te vac%o$ el cuc#illo topar%a con lo to'o i'penetra)le ! no podr%a'o cortar la 'an"ana. Corte'o por e,e'plo una ta,ada de un cono ! co'pare'o la eccione de la do pie"a . 3Son la rea que #an quedado al de cu)ierto iguale 5 No$ a&ir'a)a 2e'crito. La inclinacin del cono o)liga a que una cara del corte tenga una eccin ligera'ente ' peque.a que la otra. Si la do rea &ueran e<acta'ente iguale tendr%a'o un cilindro$ no un cono. (or a&ilado que e t el cuc#illo$ la do pie"a tienen eccione de corte de iguale 1 3(or qu5 (orque a la e cala de lo 'u! peque.o$ la 'ateria pre enta una granulo idad deter'inada e irreducti)le. 2e'crito identi&ic e ta e cala &ina de granulo idad con el 'undo de lo to'o . Su argu'ento no eran lo que utili"a'o actual'ente$ pero eran utile ! elegante $ derivado de la vida diaria. 7 u conclu ione eran &unda'ental'ente correcta . 2e'crito$ en un e,ercicio parecido$ i'agin el clculo del volu'en de un cono o de una pir'ide 'ediante un nB'ero 'u! grande de placa 'u! &ina una enci'a de la otra$ ! cu!o ta'a.o di 'inu%a de la )a e #a ta el vrtice. 2e e te 'odo &or'ula)a el pro)le'a que en 'ate'tica e deno'ina teor%a de lo l%'ite . + ta)a lla'ando a la puerta del clculo di&erencial e integral$ la #erra'ienta &unda'ental para co'prender el 'undo ! que egBn lo docu'ento e crito de que di pone'o no e de cu)ri #a ta la poca de I aac NeGton. 4ui" i la o)ra de 2e'crito no #u)ie e quedado ca i total'ente de truida$ #u)ie e e<i tido el clculo di&erencial #acia la poca de Cri to. * 6#o' Lrig#t e 'aravilla)a en /*A0 de que 2e'crito #u)ie e cre%do que la ?%a Lctea e t co'pue ta principal'ente por e trella in re olver1 Muc#o ante de que la a trono'%a #u)ie e acado )ene&icio de la ciencia ptica 'e,orada $ l vio por a % decirlo con lo o,o de la ra"n$ penetrando en el in&inito tan le,o co'o #icieron luego lo a trno'o ' capace en tie'po ' venta,o o . La 'ente de 2e'crito e elev #acia lo alto de,ando atr la Lec#e de :era ! el + pina"o de la Noc#e. (arece er que 2e'crito &ue per onal'ente algo raro. La 'u,ere $ NO ni.o ! el e<o le de concerta)an$ en parte porque quita)an tie'po para pen ar. (ero valora)a la a'i tad$ con ider el )uen #u'or co'o el o),etivo de la vida ! dedic una i'portante inve tigacin &ilo &ica al origen ! naturale"a del entu ia 'o. ?%a #a ta Atena para vi itar a Scrate ! de cu)ri entonce que era de'a iado t%'ido para pre entar e. Kue a'igo %nti'o de :ipcrate . La )elle"a ! elegancia del 'undo &% ico le in pira)an reverencia. Cre%a que la

po)re"a en una de'ocracia era pre&eri)le a la rique"a en una tiran%a. Cre%a que la religione do'inante en u poca eran 'ala ! que no e<i t%an ni al'a in'ortale ni dio e in'ortale 1 Nada e<i te$ aparte de to'o ! el vac%o. No #a! noticia de que 2e'crito &uera per eguido por u opinione ; pero en de&initiva proced%a de A)dera. Sin e')argo$ la )reve tradicin de tolerancia ante la idea no convencionale e'pe" a ero ionar e en u poca ! luego a #undir e. Se lleg a ca tigar a la per ona que ten%an idea in lita . +n lo )illete griego actuale de cien drac'a #a! un retrato de 2e'crito. (ero u idea &ueron upri'ida $ ! e con igui re)a,ar &uerte'ente el nivel de u in&luencia o)re la #i toria. Lo '% tico e'pe"aron a ganar la partida. Ana<gora &ue un e<peri'entali ta ,nico que &loreci #acia el FA0 a. de C. ! que vivi en Atena . +ra un #o')re rico$ indi&erente ante u rique"a ! apa ionado por la ciencia. Cuando le preguntaron cul era el o),etivo de u vida conte t1 la inve tigacin del Sol$ de la Luna ! de lo cielo $ re pue ta digna de un a trno'o autntica. Llev a ca)o un inteligente e<peri'ento en el que una ola gota de l%quido )lanco$ co'o cre'a$ no pudo aclarar de 'odo percepti)le el contenido de un gran ,arro de l%quido o curo$ co'o vino. 2edu,o de ello que #a)%a ca')io deduci)le por e<peri'ento pero de'a iado utile para er perci)ido directa'ente por lo entido . Ana<gora no era tan radical co'o 2e'crito$ ni 'uc#o 'eno . A')o eran co'pleto 'ateriali ta $ en el entido no de valorar la po e ione $ ino de creer que la 'ateria proporciona)a por % ola el o tn del 'undo. Ana<gora cre%a en una u tancia 'ental e pecial$ ! nega)a la e<i tencia de to'o . Cre%a que lo #o')re o'o ' inteligente que lo de' ani'ale a cau a de nue tra 'ano $ idea ta 'u! ,nica. Kue la pri'era per ona que a&ir' clara'ente que la Luna )rilla con lu" re&le,ada$ ! en con ecuencia ide una teor%a de la &a e de la Luna. + ta doctrina era tan peligro a que el 'anu crito que la conten%a tuvo que circular en ecreto. No i)a de acuerdo con lo pre,uicio de la poca e<plicar la &a e o eclip e de la Luna por la geo'etr%a relativa de la 6ierra$ la Luna ! el )rillo propio del Sol. Ari ttele $ do generacione ' tarde$ e content a&anando que e ta co a e de)%an a que la naturale"a de la Luna con i t%a en tener &a e ! eclip e 1 un i'ple ,uego de pala)ra $ una e<plicacin que no e<plica nada. La creencia do'inante era que el Sol ! la Luna eran dio e . Ana<gora a&ir'a)a que el Sol ! la e trella eran piedra ardiente . No enti'o el calor de la e trella porque e tn de'a iado le,o . 6a')in cre%a que la Luna ten%a 'onta.a 8cierto9 ! #a)itante 8&al o9. So ten%a que el Sol era tan grande que pro)a)le'ente upera)a en ta'a.o al (elopone o$ apro<i'ada'ente la tercera parte 'eridional de Grecia. Su cr%tico con ideraron e ta evaluacin e<ce iva ! a) urda. Ana<gora &ue llevado a Atena por (ericle $ u dirigente$ en la poca de 'a!or gloria$ pero ta')in el #o')re cu!a accione provocaron la guerra del (elopone o$ que de tru! la de'ocracia atenien e. A (ericle le encanta)an la &ilo o&%a ! la ciencia$ ! Ana<gora &ue uno de u principale con&idente . Alguno pien an que Ana<gora contri)u! de 'odo igni&icativo con e te papel a la grande"a de Atena . (ero (ericle ten%a pro)le'a pol%tico . +ra de'a iado podero o para que lo atacaran directa'ente ! u ene'igo ataca)an a la per ona pr<i'a a l. Ana<gora &ue condenado !

encarcelado por el cri'en religio o de i'piedad1 porque #a)%a en e.ado que la Luna e ta)a con tituida por 'ateria ordinaria$ que era un lugar$ ! que el Sol era una piedra al ro,o en el cielo. +l o)i po Io#n Lil@in co'ent en />JP re&irindo e a e to atenien e 1 + to idlatra celo o Wcon idera)anM que era una gran )la &e'ia que u 2io &uera una piedra$ ! in e')argo$ ten%an tan poco entido en u adoracin de lo %dolo que convert%an a una piedra en u 2io . (arece er que (ericle organi" la alida de Ana<gora de la pri in$ pero !a era de'a iado tarde. +n Grecia la corriente #a)%a ca')iado de direccin$ aunque la tradicin ,nica continuara luego en Ale,andr%a$ +gipto$ do ciento a.o ' tarde. +n lo li)ro de #i toria de la &ilo o&%a e uele cali&icar pre ocrtico a lo grande cient%&ico $ de de 6ale #a ta 2e'crito ! Ana<gora $ co'o i u 'i in principal #u)ie e con i tido en ocupar la &ortale"a &ilo &ica #a ta la llegada de Scrate $ (latn ! Ari ttele $ ! qui" in&luir algo o)re ello . 2e #ec#o lo antiguo ,onio repre entan una tradicin di&erente ! 'u! contrapue ta$ una tradicin que e t ' de acuerdo con la ciencia 'oderna. Su in&luencia e e,erci de 'odo inten o ola'ente durante do o tre iglo $ ! e to &ue una prdida irrepara)le para todo lo #o')re que vivieron entre el 2e pertar ,onio ! el Renaci'iento italiano. 4ui" la per ona ' in&lu!ente relacionada con Sa'o &ue (itgora $ / un conte'porneo de (ol%crate en el iglo e<to a. de C. SegBn la tradicin local vivi durante un tie'po en una cueva en el 'onte Eer@i de Sa'o $ ! &ue la pri'era per ona en la #i toria del 'undo que dedu,o que la 6ierra e una e &era. 4ui" lo a&ir' por analog%a con la Luna o con el Sol$ o qui" o) erv la o')ra curva de la 6ierra o)re la Luna durante un eclip e lunar$ o qui" reconoci que cuando lo )uque part%an de Sa'o ! retroced%an ' all del #ori"onte$ lo Blti'o que de aparec%a eran u ' tile . Vl o u di c%pulo de cu)rieron el teore'a de (itgora 1 la u'a de lo cuadrado de lo lado ' corto de un tringulo recto e igual al cuadrado del lado ' largo. (itgora no e li'it a enu'erar e,e'plo de e te teore'a; de arroll un 'todo de deduccin 'ate'tica para de'o trarlo de 'odo general. La 'oderna tradicin de la argu'entacin 'ate'tica$ e encial para toda la ciencia$ le de)e 'uc#o a (itgora . Kue el pri'ero en utili"ar la pala)ra Co 'o para indicar un univer o )ien ordenado ! ar'onio o$ un 'undo capa" de er entendido por el #o')re. Muc#o ,onio cre%an que la ar'on%a u)!acente del univer o era acce i)le a la o) ervacin ! al e<peri'ento$ 'todo te que do'ina la ciencia actual. Sin e')argo$ (itgora e'ple un 'todo 'u! di tinto. +n e. que la le!e de la naturale"a pod%an deducir e por el puro pen a'iento. +l ! u eguidore no &ueron &unda'ental'ente e<peri'entali ta . / +ran 'ate'tico . 7 eran '% tico convencido . SegBn dice Dertrand Ru ell en un pa a,e qui" poco caritativo$ (itgora &und una religin$ lo principio ' i'portante de la cual eran la tran 'igracin de la al'a ! lo peca'ino o que e co'er ,ud%a . Su religin e ta)a encarnada en una orden religio a$ que en alguna oca ione con igui el control del + tado ! &und un go)ierno de anto . (ero quiene no quer%an regenerar e an#ela)an la ,ud%a ! ' tarde o ' te'prano e re)elaron .

Lo pitagrico e deleita)an con la certe"a de la de'o tracin 'ate'tica$ la en acin de un 'undo puro e inconta'inado acce i)le al intelecto #u'ano$ un Co 'o en el cual lo lado de tringulo rectngulo o)edecen de 'odo per&ecto a relacione 'ate'tica i'ple . + to contra ta)a de 'odo acentuado con la de ordenada realidad del 'undo de cada d%a. Cre%an #a)er vi lu')rado en u 'ate'tica una realidad per&ecta$ un reino de lo dio e $ del cual nue tro 'undo &a'iliar e lo un re&le,o i'per&ecto. +n la &a'o a par)ola de la caverna (latn i'agin uno pri ionero a'arrado que lo ve%an la o')ra de lo pa ante ! que cre%an que e ta o')ra eran reale $ in llegar nunca a uponer la co'ple,a realidad que de cu)rir%an con lo girar la ca)e"a. Lo pitagrico i)an a in&luir inten a'ente a (latn ! ' tarde a la cri tiandad. +llo no de&end%an la li)re con&rontacin de punto de vi ta contrario $ ino que al igual que toda la religione ortodo<a practica)an una rigide" que le i'ped%a corregir u errore . Cicern e cri)i1 +n la di cu in lo que de)e e<igir e no e tanto el pe o de la autoridad co'o la &uer"a de lo argu'ento . 2e #ec#o$ la autoridad de quiene pro&e an la en e.an"a e a 'enudo un o) tculo po itivo para quiene de ean aprender; para aldar la cue tin$ de,an de utili"ar u propio ,uicio ! aceptan lo que con ideran co'o el veredicto del 'ae tro e cogido. +n realidad no 'e iento en di po icin de aceptar la prctica atri)uida tradicional'ente a lo pitagrico $ quiene preguntado o)re lo &unda'ento de cualquier a&ir'acin que #ac%an en un de)ate e dice que ol%an re ponder1 +l Mae tro lo di,o $ donde el Mae tro e (itgora . 6an podero a era una opinin !a decidida$ que #ac%a prevalecer una autoridad carente del apo!o de la ra"n. Lo pitagrico e ta)an &a cinado por lo lido regulare $ o),eto tridi'en ionale i'trico con cara que on toda un olo pol%gono regular. +l cu)o e el e,e'plo ' encillo$ porque tiene por lado a ei cuadrado . :a! un nB'ero in&inito de pol%gono regulare $ pero lo #a! cinco lido regulare . 8La de'o tracin de e ta a&ir'acin$ que con titu!e un e,e'plo &a'o o de ra"ona'iento 'ate'tico$ e da en el apndice l.9 Re ulta que por algBn 'otivo el conoci'iento de un lido lla'ado dodecaedro$ que tiene por lado a doce pentgono $ pareci peligro o a lo pitagrico . +l lido e ta)a relacionado '% tica'ente con el Co 'o . Lo cuatro lido regulare re tante &ueron identi&icado de algBn 'odo con lo cuatro ele'ento que en aquel entonce e upon%a que con titu%an el 'undo1 tierra$ &uego$ aire ! agua. (en aron pue que el quinto lido regular lo pod%a corre ponder a la u tancia de lo cuerpo cele tiale 8e te concepto de una quinta e encia #a dado origen a la pala)ra +uintaesencia). :a)%a que ocultar a la per ona vulgare la e<i tencia del dodecaedro. Lo pitagrico $ ena'orado de lo nB'ero entero $ cre!eron que toda la co a pod%an derivar e de ello $ e'pe"ando por todo lo de' nB'ero . Se produ,o una cri i en e ta doctrina cuando de cu)rieron que la ra%" cuadrada de do 8la ra"n entre la diagonal ! el lado de un cuadrado9 era irracional$ e decir que TH no puede e<pre ar e de 'odo preci o co'o la ra"n de do nB'ero entero deter'inado $ por grande que &ueran e to nB'ero . + te de cu)ri'iento 8reproducido en el apndice l9 e llev a ca)o utili"ando irnica'ente co'o #erra'ienta el teore'a de (itgora . Irracional igni&ica)a

en principio que un nB'ero no pod%a e<pre ar e co'o una ra"n. (ero para lo pitagrico lleg a uponer algo a'ena"ador$ un indicio de que u concepcin del 'undo pod%a carecer de entido$ lo cual e el otro entido que tiene #o! la pala)ra irracional . +n ve" de co'partir e to i'portante de cu)ri'iento 'ate'tico $ lo pitagrico callaron el conoci'iento de ?SH ! del dodecaedro. +l 'undo e<terior no ten%a que a)er nada de e to. /0 6odav%a #o! #a! cient%&ico opue to a la populari"acin de la ciencia; creen que #a! que re ervar el conoci'iento agrado para lo culto $ in de,ar que lo 'ancille la co'pren in del pB)lico. Lo pitagrico cre!eron que la e &era era per&ecta $ porque todo lo punto de u uper&icie e tn a la 'i 'a di tancia del centro. Lo c%rculo ta')in eran per&ecto . 7 lo pitagrico in i tieron en que lo planeta e 'ov%an iguiendo ca'ino circulare a velocidade con tante . Al parecer cre%an que no era 'u! decoro o que un (laneta e 'oviera ' lento o ' rpido en punto di&erente de la r)ita; el 'ovi'iento no circular era en cierto 'odo un 'ovi'iento de&ectuo o$ i'propio de lo planeta $ lo cuale por er li)re con re pecto a la 6ierra e con idera)an per&ecto . Lo pro ! lo contra de la tradicin pitagrica pueden ver e clara'ente en la o)ra de Io#anne Eepler 8cap%tulo J9. La idea pitagrica de un 'undo per&ecto ! '% tico$ que lo entido no pod%an perci)ir$ &ue aceptada &cil'ente por lo pri'itivo cri tiano ! &ue ele'ento integral de la &or'acin te'prana de Eepler. (or una parte$ Eepier e ta)a convencido de que en la naturale"a e<i t%an ar'on%a 'ate'tica 8en una oca in e cri)i que el univer o e ta)a 'arcado con lo adorno de la .proporcione ar'nica 9$ de que #a de #a)er relacione nu'rica encilla que deter'inen el 'ovi'iento de lo planeta . (or otra parte$ ! iguiendo ta')in a lo pitagrico $ cre! durante largo tie'po que el Bnico 'ovi'iento ad'i i)le era el circular uni&or'e. Co'pro) repetida'ente que lo 'ovi'iento o) ervado de lo planeta no pod%an e<plicar e de e te 'odo ! lo intent una ! otra ve". (ero al contrario que 'uc#o pitagrico $ Eepier cre%a en la o) ervacione ! en lo e<peri'ento en el 'undo real. Al &inal$ o) ervacione detallada del 'ovi'iento aparente de lo planeta le o)ligaron a a)andonar la idea de lo ca'ino circulare ! a co'prender que lo planeta egu%an elip e . La atraccin e,ercida por la doctrina pitagrica in pir a Eepler en u )B queda de la ar'on%a del 'ovi'iento planetario$ ! al 'i 'o tie'po &ue un o) tculo para l. -n de dn por todo lo prctico inund el 'undo antiguo. (latn ani' a lo a trno'o a pen ar en lo cielo $ pero a no perder el tie'po o) ervndolo . Ari ttele cre%a que lo de cla e in&erior on e clavo por naturale"a$ ! lo 'e,or para ello co'o para todo lo in&eriore e que e tn )a,o el do'inio de un a'o... +l e clavo co'parte la vida de u a'o; el arte ano e t relacionado con l 'eno e trec#a'ente$ ! lo llega a la e<celencia de 'odo proporcional cuando e #ace e clavo. La cla e ' vil de 'ecnico tiene una e clavitud e pecial ! eparada . (lutarco e cri)i1 No e igue nece aria'ente que i la o)ra te encanta con u gracia$ el que la #i"o ea 'erecedor de aprecio. La opinin de Ieno&onte era1 La arte lla'ada 'ecnica tienen un e tig'a ocial ! e lgico que 'ere"can la de #onra de nue tra ciudade . A con ecuencia de tale actitude $ el 'todo e<peri'ental ,nico )rillante ! pro'etedor &ue en gran parte a)andonado durante do 'il a.o . Sin e<peri'entacin no #a! po i)ilidad de

e coger entre #ipte i contradictoria $ e i'po i)le que la ciencia avance. La in&eccin anti e'p%rica de lo pitagrico o)revive inclu o #o!. (ero$ 3por qu5 32e dnde vino e ta aver in al e<peri'ento5 +l #i toriador de la ciencia Den,a'%n Karrington #a dado una e<plicacin de la decadencia de la ciencia antigua1 La tradicin 'ercantil que de e')oc en la ciencia ,nica$ ta')in de e')oc en una econo'%a de e clavo . La po e in de e clavo a)r%a el ca'ino a la rique"a ! al poder. La &orti&icacione de (ol%crate &ueron con truida por e clavo . Atena en la poca de (ericle $ (latn ! Ari ttele ten%a una va ta po)lacin de e clavo . 6oda la grande &or'ulacione atenien e o)re la de'ocracia eran vlida Bnica'ente para uno poco privilegiado . La tarea caracter% tica de lo e clavo e el tra)a,o 'anual. (ero la e<peri'entacin cient%&ica e tra)a,o 'anual$ tra)a,o del cual lo propietario de e clavo pre&ieren 'antener e ale,ado ; pero lo Bnico que di ponen de ocio para dedicar e a la ciencia on lo propietario de e clavo $ lla'ado cort 'ente gentil #o')re en alguna ociedade . (or lo tanto$ ca i nadie e dedic a la ciencia. Lo ,onio eran per&ecta'ente capace de con truir 'quina )a tante elegante . (ero la di poni)ilidad de e clavo 'in la 'otivacin econ'ica nece aria para el de arrollo de la tecnolog%a. 2e e te 'odo la tradicin 'ercantil contri)u! al gran de pertar ,onio de #acia el >00 a. de C.$ ! e po i)le que de)ido a la e clavitud #a!a ido ta')in la cau a de u decadencia uno do iglo de pu . +l ca o tiene u iron%a. 6endencia e'e,ante e o) ervan en todo el 'undo. +l punto cul'inante de la a trono'%a c#ina ind%gena e produ,o #acia /HP0$ con la o)ra de Guo S#ou,ing$ quien e irvi de una l%nea )a e o) ervacional de / A00 a.o ! 'e,or lo in tru'ento a tron'ico ! la tcnica 'ate'tica de clculo. Se cree en general que la a trono'%a c#ina u&ri de pu una rpida decadencia. Nat#an Sivin cree que e to e de)e en parte a un au'ento en la rigide" de la elite $ de 'odo que la per ona educada e ent%an 'eno inclinada a entir curio idad por la tcnica ! 'eno di pue ta a valorar la ciencia co'o una dedicacin digna de un ca)allero . La ocupacin de a trno'o e convirti en un cargo #ereditario$ i te'a te inconcilia)le con el avance de la 'ateria. Ade' $ la re pon a)ilidad por la evolucin de la a trono'%a qued centrada en la corte i'perial$ ! e de, principal'ente en 'ano de tcnico e<tran,ero $ o)re todo de ,e uita $ que #a)%an pre entado a +uclide ! Cop'ico a lo a o')rado c#ino $ pero que al producir e la cen ura de e te Blti'o ten%an inter en di &ra"ar ! upri'ir la co 'olog%a #eliocntrica. 4ui" la ciencia naci 'uerta en la civili"acione india$ 'a!a ! a"teca por 'otivo idntico a lo de u decadencia en Ionia$ la o'nipre encia de la econo'%a e clavi ta. -n pro)le'a ) ico en el actual 6ercer Mundo 8pol%tico9 e que la cla e educada tienden a er lo #i,o de lo rico $ intere ado en 'antener el status +uo, o )ien no aco tu')rado a tra)a,ar con u 'ano o a poner en duda la a)idur%a convencional. La ciencia #a arraigado all% con 'uc#a lentitud. (latn ! Ari ttele e ent%an con&orta)le en una ociedad e clavi ta. 2ieron ,u ti&icacione para la opre in. + tuvieron al ervicio de tirano . +n e.aron la alienacin del cuerpo eparado del al'a 8ideal 'u! natural en una ociedad e clavi ta9; epararon la 'ateria del pen a'iento; divorciaron a la 6ierra de lo cielo 1 divi ione ta que i)an a do'inar el pen a'iento occidental durante ' de veinte iglo . (latn$ quien cre%a que toda la co a e tn llena de

dio e $ utili" concreta'ente la 'et&ora de la e clavitud para conectar u pol%tica con u co 'olog%a. Se dice que propu o que'ar toda la o)ra de 2e'crito 8&or'ul una reco'endacin e'e,ante para la o)ra de :o'ero9$ qui" porque 2e'crito no acepta)a la e<i tencia de al'a in'ortale o de dio e in'ortale o el 'i tici 'o pitagrico$ o porque cre%an en un nB'ero in&inito de 'undo . No o)revive ni una ola o)ra de lo etenta ! tre li)ro que e dice e cri)i 2e'crito. 6odo lo que conoce'o on &rag'ento $ principal'ente o)re tica$ ! relacione de egunda 'ano. Lo 'i 'o ucedi con la o)ra de ca i todo lo de' antiguo cient%&ico ,onio . (itgora ! (latn$ al reconocer que el Co 'o e cogno ci)le ! que #a! una e tructura 'ate'tica u)!acente en la naturale"a$ #icieron avan"ar 'uc#o la cau a de la ciencia. (ero al upri'ir lo #ec#o inquietante $ al creer que #a)%a que re ervar la ciencia para una peque.a elite$ al e<pre ar u de agrado por la e<peri'entacin$ al a)ra"ar el 'i tici 'o ! aceptar &cil'ente la ociedade e clavi ta $ #icieron retroceder la e'pre a del #o')re. 2e pu de un ue.o '% tico en el cual !ac%an en'o#ecindo e la #erra'ienta del e<a'en cient%&ico$ el 'todo ,onio$ tran 'itido en alguno ca o a trav de lo a)io de la Di)lioteca de Ale,andr%a$ &ue al &inal rede cu)ierto. +l 'undo occidental de pert de nuevo. La e<peri'entacin ! la inve tigacin a)ierta e #icieron otra ve" re peta)le . Se le!eron de nuevo li)ro ! &rag'ento olvidado . Leonardo$ Coln ! Cop'ico &ueron in pirado por e ta antigua tradicin griega o iguieron independiente'ente parte de u #uella . +n nue tra poca #a! 'uc#a ciencia ,nica$ aunque &alte en pol%tica ! en religin$ ! #a! en grado con idera)le un valero o li)re e<a'en. (ero ta')in #a! uper ticione dete ta)le ! a')igCedade tica 'ortale . Lleva'o la 'arca de antigua contradiccione . Lo platnico ! u uce ore cri tiano o ten%an la idea peculiar de que la 6ierra e ta)a viciada ! de que era en cierto 'odo repugnante 'ientra que lo cielo eran per&ecto ! divino . La idea &unda'ental de que la 6ierra e un planeta$ de que o'o ciudadano del univer o$ &ue rec#a"ada ! olvidada. Ari tarco &ue el pri'ero en o tener e ta idea. Ari tarco$ nacido en Sa'o tre iglo de pu de (itgora $ &ue uno de lo Blti'o cient%&ico ,onio . +n u poca el centro de la ilu tracin intelectual e #a)%a de pla"ado a la gran Di)lioteca de Ale,andr%a. Ari tarco &ue la pri'era per ona que a&ir' que el centro del i te'a planetario e t en el Sol ! no en la 6ierra$ que todo lo planeta giran alrededor del Sol ! no de la 6ierra. + t%pico que u e crito o)re e ta cue tin e #a!an perdido. 2edu,o a partir del ta'a.o de la o')ra de la 6ierra o)re la Luna durante un eclip e lunar que el Sol ten%a que er 'uc#o 'a!or que la 6ierra ! que ade' ten%a que e tar a una di tancia 'u! grande. 4ui" e to le #i"o pen ar que era a) urdo que un cuerpo tan grande co'o el Sol girara alrededor de un cuerpo tan peque.o co'o la 6ierra. (u o al Sol en el centro$ #i"o que la 6ierra girara o)re u e,e una ve" al d%a ! que or)itara el Sol una ve" al a.o. V ta e la 'i 'a idea que a ocia'o con el no')re de Coprnico$ a quien Galileo lla' re taurador ! con&ir'ador $ no inventor$ de la #ipte i #eliocntrica. // 2urante la 'a!or parte de lo / P00 a.o que eparan a Ari tarco de Cop'ico nadie conoci la di po icin correcta de lo planeta $ a pe ar de #a)er ido e<pue ta de 'odo per&ecta'ente claro en el HP0 a. de C. La

idea e candali" a alguno de lo conte'porneo de Ari tarco. :u)o grito $ co'o lo dedicado a Ana<gora $ a Druno ! a Galileo$ pidiendo que e le condenara por i'piedad. La re i tencia contra Ari tarco ! Cop'ico$ una e pecie de egocentri 'o en la vida diaria$ continBa vivo entre no otro 1 todav%a deci'o que el Sol e levanta ! que el Sol$ e pone . :an pa ado H H00 a.o de de Ari tarco ! nue tro lengua,e todav%a pretende que la 6ierra no gira. La di tancia e<i tente entre lo planeta cuarenta 'illone de @il'etro de la 6ierra a ?enu en el 'o'ento de '<i'a apro<i'acin$ ei 'il 'illone de @il'etro #a ta (lutn #a)r%a a o')rado a aquello griego que e e candali"a)an ante la a&ir'acin de que el Sol pudiera er tan grande co'o el (elopone o. +ra algo natural i'aginar el i te'a olar co'o una co a ' co'pacta ! local. Si levanto un dedo delante de lo o,o ! lo e<a'ino pri'ero con el o,o i"quierdo ! luego con el derec#o parece de pla"ar e o)re el &ondo le,ano. Cuanto ' cerca ponga el dedo ' parecer de pla"ar e. (uedo e ti'ar la di tancia de 'i dedo 'idiendo e te de pla"a'iento aparente$ o parala,e. Si 'i o,o e tuvie en ' eparado $ el dedo parecer%a de pla"ar e )a tante ' . Cuanto ' larga e la l%nea )a e a partir de la cual #ace'o do o) ervacione $ 'a!or e el parala,e ! 'e,or podre'o 'edir la di tancia a o),eto re'oto . (ero no otro vivi'o en una plata&or'a en 'ovi'iento$ la 6ierra$ que cada ei 'e e va de un e<tre'o a otro de u r)ita$ una di tancia de J00.000.000 @'. Si o) erva'o con una eparacin de ei 'e e o),eto cele tiale in'vile $ e tare'o en di po icin de 'edir di tancia 'u! grande . Ari tarco o pec# que la e trella eran ole di tante . (u o al Sol entre la e trella &i,a . La &alta de un parala,e e telar dete ta)le a 'edida que la 6ierra e de pla"a)a uger%a que la e trella e ta)an 'uc#o ' le,o que el Sol. Ante de la invencin del tele copio$ el parala,e$ inclu o de la e trella ' pr<i'a $ era de'a iado peque.o para er detectado. +l pri'er parala,e de una e trella no e 'idi #a ta el iglo diecinueve. 4ued claro entonce $ aplicando directa'ente la geo'etr%a griega que la e trella e ta)an a a.o lu" de di tancia. :a! otro i te'a para 'edir la di tancia a la e trella que lo ,onio eran per&ecta'ente capace de de cu)rir$ aunque por lo vi to no #icieron u o de l. 6odo a)e'o que cuanto ' le,o e t un o),eto ' peque.o parece. + ta proporcionalidad inver a entre el ta'a.o aparente ! la di tancia e la )a e de la per pectiva en el arte ! la &otogra&%a. (or lo tanto$ cuanto ' le,o e ta'o del Sol ' peque.o ! o curo aparece. 3A qu di tancia tendr%a'o que e tar del Sol para que pareciera tan peque.o ! o curo co'o una e trella5 0 )ien de 'odo equivalente$ 3qu ta'a.o #a de tener un peque.o &rag'ento del Sol para que ea del 'i 'o )rillo que una e trella5 C#ri tiaan :u!gen llev a ca)o un pri'er e<peri'ento para re ponder a e ta cue tin$ 'u! en la onda de la tradicin ,onia. :u!gen practic peque.o agu,ero en una placa de latn$ pu o la placa contra el Sol ! e pregunt cul era el agu,ero cu!o )rillo equival%a al de la )rillante e trella S Nr%o$ )rillo que recorda)a de la noc#e anterior. +l agu,ero re ult er // lZHP 000 del ta'a.o aparente del Sol. 2edu,o1 o por lo tanto que Sirio ten%a que e tar HP 000 vece ' le,o de no otro que el Sol$ o ea apro<i'ada'ente a 'edio a.o lu" de di tancia. + di&%cil recordar el )rillo que tiene una e trella 'uc#a #ora de pu de #a)erla vi to$ pero :u!gen lo record 'u! )ien. Si #u)ie e a)ido

que el )rillo de Sirio era intr%n eca'ente uperior al del Sol$ #u)ie e dado con una re pue ta ca i e<acta1 Sirio e t a P$P a.o lu" de di tancia. +l #ec#o de que Ari tarco ! :u!gen utili"aran dato i'preci o ! con iguieran re pue ta i'per&ecta apena i'porta. +<plicaron u 'todo tan clara'ente que i luego e di pon%a de 'e,ore o) ervacione pod%an derivar e re pue ta ' preci a . +ntre la poca de Ari tarco ! de :u!gen lo #o')re dieron re pue ta a la pregunta que 'e #a)%a e<citado tanto cuando !o era un c#ico que crec%a en Droo@l!n1 34u on la e trella 5 La re pue ta e que la e trella on ole podero o a a.o lu" de di tancia en la va titud del e pacio intere telar. +l gran legado de Ari tarco e te1 ni no otro ni nue tro planeta di &ruta'o de una po icin privilegiada en la naturale"a. 2e de entonce e ta intuicin e #a aplicado #acia lo alto$ #acia la e trella ! #acia nue tro entorno$ #acia 'uc#o u)con,unto de la &a'ilia #u'ana$ con gran <ito ! una opo icin invaria)le. :a cau ado grande avance en a trono'%a$ &% ica$ )iolog%a$ antropolog%a$ econo'%a ! pol%tica. Me pregunto i u e<trapolacin ocial e una ra"n principal que e<plica lo intento para upri'irla. +l legado de Ari tarco e #a e<tendido 'uc#o ' all del reino de la e trella . A &ine del iglo diecioc#o$ Lillia' :er c#el$ 'B ico ! a trno'o de Iorge III de Inglaterra$ co'plet un pro!ecto de tinado a cartogra&iar lo cielo e trellado ! de cu)ri que #a)%a al parecer un nB'ero igual de e trella en toda direccione en el plano o &a,a de la ?%a Lctea; dedu,o ra"ona)le'ente de e to que e t)a'o en el centro de la Gala<ia. (oco ante de la pri'era guerra 'undial$ :arloG S#aple!$ de Mi ouri$ ide una tcnica para 'edir la di tancia de lo cB'ulo glo)ulare $ e to delicio o con,unto e &rico de e trella que parecen en,a')re de a)e,a . S#aple! #a)%a de cu)ierto una candela e telar e tndar$ una e trella nota)le por u varia)ilidad$ pero que ten%a ie'pre el 'i 'o )rillo intr%n eco. S#aple! co'par la di 'inucin en el )rillo de tale e trella pre ente en cB'ulo glo)ulare con u )rillo real$ deducido de repre entante cercano $ ! de e te 'odo pudo calcular u di tancia1 del 'i 'o 'odo en un ca'po pode'o e ti'ar la di tancia a que e encuentra una linterna de )rillo intr%n eco conocido a partir de la d)il lu" que llega a no otro $ e decir iguiendo en el &ondo el 'todo de :u!gen . S#aple! de cu)ri que lo cB'ulo glo)ulare no e ta)an centrado alrededor de la pro<i'idade olare ino ' )ien alrededor de una regin di tante de la ?%a Lctea$ en la direccin de la con telacin de Sagitario$ el Arquero. (en que era 'u! pro)a)le que lo cB'ulo glo)ulare utili"ado en e ta inve tigacin$ ca i un centenar$ e tuvie en or)itando ! rindiendo #o'ena,e al centro 'a ivo de la ?%a Lctea. S#aple! tuvo el valor en /=/A de proponer que el i te'a olar e ta)a en la a&uera ! no cerca del nBcleo de nue tra gala<ia. :er c#el e #a)%a equivocado a cau a de la gran cantidad de polvo o curecedor que #a! en la direccin de Sagitario; le era i'po i)le conocer el nB'ero enor'e de e trella ituada detr . Actual'ente e t 'u! claro que vivi'o a uno J0 000 a.o lu" del nBcleo galctico$ en lo )orde de un )ra"o e piral$ donde la den idad local de e trella e relativa'ente reducida. 4ui" #a!a ere viviendo en un planeta en r)ita alrededor de una e trella central de uno de lo cB'ulo glo)ulare de S#aple!$ o de una e trella ituada en el nBcleo. + to ere qui" no co'pade"can por el pu.ado de e trella vi i)le a i'ple vi ta que tene'o $

'ientra que u cielo e tn incendiado con ella . Cerca del centro de la ?%a Lctea er%an vi i)le a i'ple vi ta 'illone de e trella )rillante $ 'ientra que no otro lo tene'o uno 'i era)le 'ile . (odr%a poner e nue tro Sol u otro ole $ pero no #a)r%a nunca noc#e. :a ta )ien entrado el iglo veinte$ lo a trno'o cre%an que lo #a)%a una gala<ia en el Co 'o $ la ?%a Lctea$ aunque en el iglo diecioc#o 6#o'a Lrig#t$ de 2ur)an$ e I''anuel Eant$ de Enig )erg$ tuvieron eparada'ente la pre'onicin de que la e<qui ita &or'a lu'ino a e pirale que e ve%an a trav del tele copio eran otra gala<ia . Eant ugiri e<pl%cita'ente que MJ/ en la con telacin de Andr'eda era otra ?%a Lctea$ co'pue ta por un nB'ero enor'e de e trella $ ! propu o dar a e to o),eto la deno'inacin evocativa e inolvida)le de univer o i la . Alguno cient%&ico ,ugaron con la idea de que la ne)ulo a e pirale no eran univer o i la di tante ino nu)e cercana de ga intere telar en conden acin$ qui" en ca'ino de convertir e en i te'a olare . (ara co'pro)ar la di tancia de la ne)ulo a e pirale $ e nece ita)a una cla e de e trella varia)le intr%n eca'ente 'uc#o ' )rillante que proporcionara una nueva candela e tndar. Se de cu)ri que e ta e trella $ identi&icada en MJ/ por +dGin :u))le en /=HF$ eran alar'ante'ente d)ile $ ! que por lo tanto MJ/ e ta)a a una di tancia prodigio a de no otro $ di tancia que #o! e calcula en algo ' de do 'illone de a.o lu". (ero i MJ/ e ta)a a tal di tancia no pod%a er una nu)e de i'ple di'en ione intere telare $ ten%a que er 'uc#o 'a!or1 una gala<ia in'en a por derec#o propio. 7 la de' gala<ia $ ' d)ile $ de)%an e tar todav%a a di tancia 'a!ore $ un centenar de 'ile de 'illone de e,e'plare e parcida a trav de la o curidad #a ta la &rontera del Co 'o conocido. Lo #o')re en todo lo 'o'ento de u e<i tencia #an )u cado u lugar en el Co 'o . +n la in&ancia de nue tra e pecie 8cuando nue tro antepa ado conte'pla)an la e trella con aire di tra%do9$ entre lo cient%&ico ,onio de la Grecia antigua$ ! en nue tra propia poca$ no #a &a cinado e ta pregunta1 32nde e ta'o 5 34uine o'o 5 2e cu)ri'o que vivi'o en un planeta in igni&icante de una e trella ordinaria perdida entre do )ra"o e pirale en la a&uera de una gala<ia que e un 'ie')ro de un cB'ulo poco po)lado de gala<ia arrinconado en algBn punto perdido de un univer o en el cual #a! 'uc#a ' gala<ia que per ona . + ta per pectiva e una valero a continuacin de nue tra tendencia a con truir ! poner a prue)a 'odelo 'entale de lo cielo ; el Sol en &or'a de piedra al ro,o vivo$ la e trella co'o lla'a cele tial ! la Gala<ia co'o el e pina"o de la noc#e. 2e de Ari tarco$ cada pa o en nue tra inve tigacin no #a ido ale,ando del e cenario central del dra'a c 'ico. No #e'o di pue to de 'uc#o tie'po para a i'ilar e to nuevo de cu)ri'iento . Lo #alla"go de S#aple! ! de :u))le tuvieron lugar cuando !a viv%an 'uc#a per ona que todav%a e tn entre no otro . :a! quien deplora ecreta'ente e to grande de cu)ri'iento $ porque con idera que cada pa o #a ido una degradacin$ porque en lo ' %nti'o de u cora"n an#ela todav%a un univer o cu!o centro$ &oco ! &ulero ea la 6ierra. (ero para poder tratar con el Co 'o pri'ero tene'o que entenderlo$ aunque nue tra e peran"a de di &rutar de un status pre&erencial con eguido de )alde e vean contravenida en el 'i 'o proce o. -na condicin previa e encial para 'e,orar nue tra vecindad e co'prender dnde vivi'o . 6a')in

a!uda a)er el a pecto que pre entan otro )arrio . Si de ea'o que nue tro planeta ea i'portante #a! algo que pode'o #acer para contri)uir a ello. :ace'o i'portante a nue tro 'undo gracia al valor de nue tra pregunta ! a la pro&undidad de nue tra re pue ta . No e')arca'o en nue tro via,e c 'ico con una pregunta &or'ulada por pri'era ve" en la in&ancia de nue tra e pecie ! repetida en cada generacin con una ad'iracin inalterada1 34u on la e trella 5 +<plorar e algo propio de nue tra naturale"a. +'pe"a'o co'o pue)lo errante$ ! todav%a lo o'o . + tuvi'o de'a iado tie'po en la orilla del ocano c 'ico. A#ora e ta'o a punto para "arpar #acia la e trella . Cap%tulo P. ?ia,e a trav del e pacio ! el tie'po. Nadie #a vivido ' tie'po que un ni.o 'uerto$ ! Matu aln / 'uri ,oven. +l Cielo ! la 6ierra on tan vie,o co'o !o$ ! la die" 'il co a on una ola. R:-ANG Si$ #acia el J00 a. de C.

:e'o a'ado con de'a iado &ervor a la e trella para te'er a la noc#e. 8+pita&io en la lpida 'ortuoria de do a trno'o a&icionado .9 La e trella gara)atean en nue tro o,o #elada epope!a $ canto re plandeciente del e pacio inconqui tado. :AR6 cae$ El )uente La u)ida ! )a,ada del ro'piente e de)en en parte a la 'area . La Luna ! el Sol e tn a gran di tancia$ pero u in&luencia gravitatoria e 'u! real ! percepti)le aqu% en la 6ierra. La pla!a no recuerda el e pacio. Grano &ino de arena$ todo ello de ta'a.o ' o 'eno uni&or'e$ producido a partir de roca 'a!ore de pu de era de e'pu,one ! roce $ de a)ra in ! ero in$ de 'ovi'iento i'pul ado ta')in$ a trav de la ola ! del tie'po at'o &rico$ por la Luna ! el Sol. La pla!a no recuerda ta')in el tie'po. +l 'undo e 'uc#o ' antiguo que la e pecie #u'ana. -n pu.ado de arena contiene uno /0 000 grano $ un nB'ero uperior al de la e trella que pode'o ver a i'ple vi ta en una noc#e de pe,ada. (ero el nB'ero de e trella que pode'o 8er es lo una '%ni'a &raccin del nB'ero de e trella que e=isten. "as que no otro ve'o de noc#e on un peque.o re u'en de la e trella ' cercana . +n ca')io el Co 'o tiene una rique"a que upera toda 'edida1 el nB'ero total de e trella en el univer o e 'a!or que todo lo grano de arena de toda la pla!a del planeta 6ierra. A pe ar de lo e &uer"o de lo antiguo a trno'o ! a trlogo por poner &igura en el cielo$ una con telacin no e ' que una agrupacin ar)itraria de e trella $ co'pue ta de e trella intr%n eca'ente d)ile que no parecen )rillante porque e tn cerca$ ! de e trella intr%n eca'ente ' )rillante que

e tn algo ' di tante . (uede decir e con una preci in 'u! grande que todo lo punto de la 6ierra e tn a igual di tancia de cualquier e trella. A e to e de)e que la &or'a que adoptan la e trella en una con telacin dada no ca')ien cuando no de pla"a'o por e,e'plo del A ia central ovitica al Medio oe te nortea'ericano. 2e de el punto de vi ta a tron'ico$ la -RSS ! lo + tado -nido e tn en el 'i 'o lugar. La e trella de cualquier con telacin e tn tan le,o que no pode'o reconocerla co'o una con&iguracin tridi'en ional 'ientra per'anece'o atado a la 6ierra. La di tancia 'edia entre la e trella e de uno cuanto a.o lu"$ ! recorde'o que un a.o lu" e die" )illone de @il'etro . (ara que ca')ien la &or'a de la con telacione tene'o que via,ar di tancia co'para)le a la que eparan a la e trella ; de)e'o aventura'o a trav de a.o lu". A % no parecer que alguna e trella cercana e alen de la con telacin ! que otra e introducen en ella$ ! u con&iguracin ca')iar e pectacular'ente. :a ta el 'o'ento nue tra tecnolog%a e total'ente incapa" de llevar a ca)o e to 'agn%&ico via,e intere telare $ por lo 'eno con una duracin ra"ona)le. (ero pode'o en e.ar a nue tra co'putadora la po icione tridi'en ionale de toda la e trella cercana $ ! pedirle que e no lleven en un peque.o via,e$ por e,e'plo para circunnavegar el con,unto de e trella )rillante que con titu!en la O a Ma!or$ ! o) ervar entonce el ca')io de la con telacione . (ara relacionar la e trella de la con telacione t%pica utili"a'o lo diagra'a u uale de punto ! ra!a. A 'edida que ca')ia'o de per pectiva$ ve'o que u &or'a aparente u&ren de&or'acione pronunciada . Lo #a)itante de lo planeta de e trella di tante conte'plan en u cielo nocturno con telacione 'u! di tinta de la nue tra 1 otro te t de Ror c#ac# para otra 'ente . 4ui" dentro de uno cuanto iglo una nave e pacial de la 6ierra recorrer real'ente e ta di tancia a una velocidad nota)le ! ver nueva con telacione que ningBn #o')re #a vi to #a ta a#ora$ e<cepto a trav de una co'putadora. +l a pecto de la con telacione ca')ia no lo en el e pacio ino ta')in en el tie'po; no lo al ca')iar nue tra po icin ino ta')in al de,ar que tran curra un tie'po u&iciente'ente largo. A vece la e trella e de pla"an con,unta'ente en grupo o en cB'ulo; a vece $ una e trella ola puede 'over e 'u! rpida'ente con relacin a u co'pa.era . (uede uceder que una de e ta e trella a)andone una con telacin ! entre en otra. A vece $ un 'ie')ro de un i te'a de do e trella e<plota$ ro'piendo la tra)a gravitacionale que 'anten%an atada a u co'pa.era$ la cual ale di parada #acia el e pacio con u anterior velocidad or)ital$ un di paro de #onda en el cielo. Ade' la e trella nacen$ la e trella evolucionan$ la e trella 'ueren. Si e pera'o lo u&iciente aparecern nueva e trella ! de aparecern e trella vie,a . La &igura deN cielo e &unden lenta'ente ! van ca')iando. La con telacione #an ca')iado inclu o en el tran cur o de la vida de la e pecie #u'ana1 uno cuanto 'illone de a.o . Con idere'o la actual con&iguracin de la O a Ma!or$ o Carro. Nue tra co'putadora no puede tra ladar no lo por el e pacio ino ta')in por el tie'po. Si pa a'o #acia atr la pel%cula de la O a Ma!or$ ! de,a'o que la e trella e 'uevan$ no encontra'o que #ace un 'illn de a.o u a pecto era 'u! di tinto. La O a Ma!or e parec%a entonce ' )ien a una lan"a. Si una 'quina del tie'po no

oltara a)rupta'ente en una edad de conocida del pa ado re'oto$ podr%a'o en principio deter'inar la poca por la con&iguracin de la e trella 1 i la O a Ma!or e co'o una lan"a$ tene'o que e tar a 'ediado del plei toceno. 6a')in pode'o pedir al co'putador que pa e #acia delante la pel%cula de una con telacin. Con idere'o Leo$ el Len. +l "od%aco e una &a,a de doce con telacione que parece envolver el cielo en la "ona que recorre aparente'ente el Sol a lo largo del a.o. La ra%" de la pala)ra e la 'i 'a que la de 7oo, porque a la con telacione "odiacale $ co'o Leo$ e #an atri)uido principal'ente no')re de ani'ale . 2entro de un 'illn de a.o Leo e parecer todav%a 'eno a un len que a#ora. 4ui" nue tro re'oto de cendiente le lla'arn la con telacin del radiotele copio$ aunque o pec#o que dentro de un 'illn de a.o el radiotele copio #a)r quedado ' uperado que la lan"a con punta de piedra en la actualidad. La con telacin 8no "odiacal9 de Orin$ el ca"ador$ e t per&ilada por cuatro e trella )rillante ! cortada por una l%nea diagonal de tre e trella que repre entan el cinturn del ca"ador. La e trella ' d)ile que penden del cinturn on$ egBn el te t pro!ectivo de la a trono'%a convencional$ la e pada de Orin. La e trella central de la e pada no e en realidad una e trella ino una gran nu)e de ga $ lla'ada la Ne)ulo a de Orin$ en la que e tn naciendo 'uc#a e trella . Muc#a de la e trella de Orin on e trella ,vene ! caliente que evolucionan rpida'ente ! aca)an u d%a en colo ale e<plo ione c 'ica lla'ada upernova . Nacen ! 'ueren en per%odo de decena de 'illone de a.o . Si #icira'o pa ar rpida'ente #acia el &uturo la pel%cula de Orin$ en la co'putadora o)tendr%a'o un e&ecto orprendente$ lo naci'iento ! 'uerte e pectaculare de 'uc#a de u e trella $ que re plandecen de pronto ! 'ueren en un parpadeo co'o lucirnaga en la noc#e. La vecindad del Sol$ lo alrededore in'ediato del Sol en el e pacio$ inclu!e el i te'a e telar ' pr<i'o$ Alp#a Centauri. Se trata en realidad de un i te'a triple$ en el que do e trella giran una alrededor de la otra ! una tercera e trella$ (r<i'a Centauri$ e t or)itando el pri'er par a una di tancia di creta. +n alguna po icione de u r)ita (r<i'a e la e trella conocida ' pr<i'a al Sol1 de a#% u no')re. La 'a!or%a de e trella en el cielo &or'an parte de i te'a e telare do)le o 'Bltiple . Nue tro olitario Sol e en cierto 'odo una ano'al%a. La egunda e trella ' )rillante de la con telacin de Andr'eda$ lla'ada Deta Andro'edae$ e t a etenta ! cinco a.o lu" de di tancia. La lu" 'ediante la cual la ve'o e #a pa ado etenta ! cinco a.o atrave ando la tinie)la del e pacio intere telar en u largo via,e #a ta la 6ierra. Si ocurriera el #ec#o i'pro)a)le de que Deta Andro'edae #u)iera volado en 'il peda"o el 'arte pa ado no lo a)r%a'o #a ta dentro de etenta ! cinco a.o $ porque e ta intere ante in&or'acin que via,a a la velocidad de la lu" nece itar%a etenta ! cinco a.o para cru"ar la enor'e di tancia intere telare . Cuando la lu" con la cual ve'o a#ora a e ta e trella inici u largo via,e$ el ,oven Al)ert +in tein$ que tra)a,a)a en la o&icina ui"a de patente $ #a)%a aca)ado de pu)licar aqu% en la 6ierra u #i trica teor%a de la relatividad e pacial. +l e pacio ! el tie'po e tn entrete,ido . No pode'o 'irar #acia el e pacio in 'irar #acia atr en el tie'po. La lu" e de pla"a con 'uc#a rapide". (ero el e pacio e t 'u! vac%o ! la e trella e tn 'u! eparada . 2i tancia de

etenta ! cinco a.o lu" o in&eriore on 'u! peque.a co'parada con otra di tancia de la a trono'%a. 2el Sol al centro de la ?%a Lctea #a! J0 000 a.o lu". 2e nue tra gala<ia a la gala<ia e piral ' cercana$ MJ/$ ta')in en la con telacin de Andr'eda$ #a! H.000.000 a.o lu". Cuando la lu" que ve'o actual'ente de MJ/ parti de all% #acia la 6ierra no #a)%a #o')re en nue tro planeta$ aunque nue tro antepa ado e ta)an evolucionando rpida'ente #acia nue tra &or'a actual. La di tancia de la 6ierra a lo qua ar ' re'oto e de oc#o o die" 'il 'illone de a.o lu". Lo ve'o tal co'o eran ante de la acu'ulacin que cre la 6ierra$ ante de que e &or'ara la ?%a Lctea. + ta ituacin no e e<clu iva de lo o),eto a tron'ico $ pero lo lo o),eto a tron'ico e tn a u&iciente di tancia para que la velocidad &inita de la lu" re ulte i'portante. Si uno 'ira a una a'iga a tre 'etro de di tancia en la otra punta de la #a)itacin no la ve co'o e a#ora $ ino tal co'o era #ace una cent i'a de 'illon i'a de egundo1 8J'9 Z 8J < /0/ ' Z eg.9 U / Z 8/0P Z eg.9 U /0 P eg.$ e decir una cent i'a de 'icro egundo. +n e te clculo no #e'o li'itado a dividir la di tancia por la velocidad para o)tener el tie'po tran currido. (ero la di&erencia entre tu a'iga a#ora ! a#ora 'eno una cien 'illon i'a de egundo e de'a iado peque.a para que cuente. +n ca')io i 'ira'o un qua ar a oc#o 'il 'illone de a.o lu" de di tancia$ el #ec#o de que la e te'o 'irando tal co'o era #ace oc#o 'il 'illone de a.o puede er 'u! i'portante. 8(or e,e'plo alguno pien an que lo qua ar on &en'eno e<plo ivo que pueden dar e con pro)a)ilidad en la #i toria pri'itiva de la gala<ia . +n e te ca o$ cuanto ' di tante e t la gala<ia$ ' te'prana e la &a e de u #i toria que e ta'o o) ervando$ ! ' pro)a)le e que la vea'o co'o un qua ar. 2e #ec#o el nB'ero de qua ar au'enta cuando o) erva'o a di tancia uperiore a uno cinco 'il 'illone de a.o .9 La do nave e paciale intere telare ?o!ager$ la 'quina ' rpida que e #a!an lan"ado nunca de de la 6ierra$ e e tn de pla"ando a#ora a una die" 'il i'a parte de la velocidad de la lu". Nece itar%an F0 000 a.o para ituar e a la di tancia de la e trella ' pr<i'a. 36ene'o alguna e peran"a de a)andonar la 6ierra ! de atrave ar di tancia in'en a para llegar aunque lo ea a (r<i'a Centauri al ca)o de per%odo conveniente de tie'po5 3(ode'o #acer algo para apro<i'arno a la velocidad de la lu"5 3+ tare'o algBn d%a en di po icin de ir a velocidad uperior a ella5 4uien e #u)ie e pa eado por el agrada)le pai a,e ca'pe tre de la 6o cana en lo a.o /P=0$ #u)ie e podido encontrar e$ qui" $ con un adole cente de ca)ello algo largo que #a)%a de,ado la e cuela ! que i)a de ca'ino a (av%a. Su 'ae tro en Ale'ania le #a)%an a egurado que no llegar%a nunca a nada$ que u pregunta de tru%an la di ciplina de la cla e$ ! que lo 'e,or era que e &uera. +n con ecuencia e &ue de la e cuela ! e dedic a vaga)undear por el norte de Italia di &rutando de una li)ertad que le per'it%a 'editar o)re 'ateria ale,ada de lo te'a que le #a)%an o)ligado a e tudiar en u 'u! di ciplinada e cuela pru iana. Su no')re era Al)ert +in tein ! u 'editacione ca')iaron el 'undo. +in tein e #a)%a entido &a cinado por la o)ra de Dern tein +l "ibro )o)ular de Ciencia natural, una o)ra de divulgacin cient%&ica que de cri)%a en u pri'era pgina la incre%)le velocidad de la electricidad a trav de lo #ilo ! de la lu" a trav del e pacio. Vl e pregunt qu a pecto tendr%a el 'undo i uno pudie e

de pla"ar e o)re una onda de lu". N?ia,ar a la velocidad de la lu"X N4u pen a'iento atractivo ! &a cinante para un c#ico de e<cur in por una carretera en el ca'po alpicado e inundado con la lu" del SolX Si uno e de pla"a)a o)re una onda de lu"$ era i'po i)le a)er que e ta)a o)re ella1 i uno part%a o)re la cre ta de una onda$ per'anecer%a o)re la cre ta ! perder%a toda nocin de que aquello era una onda. Algo raro ucede a la velocidad de la lu". Cuanto ' pen a)a +in tein o)re e to te'a ' inquietante e #ac%an. (arece que la parado,a urgen por doquier i uno puede de pla"ar e a la velocidad de la lu". Se #a)%an dado por cierta alguna idea in #a)erla pen ado con u&iciente cuidado. +in tein plante pregunta encilla que pod%an #a)er ido &or'ulada iglo atr . (or e,e'plo$ 3qu igni&ica e<acta'ente que do aconteci'iento on i'ultneo 5 Suponga'o que vo! en )icicleta ! 'e acerco #acia ti. Al acercar'e a un cruce e to! a punto de c#ocar$ o a % 'e lo parece$ con un carro arra trado por un ca)allo. :ago una e e ! con igo por lo pelo que no 'e atropelle. A#ora i'agine'o de nuevo e te aconteci'iento ! uponga'o que el carro ! la )icicleta van a velocidade cercana a la de la lu". 6B e t 'irando de de el &ondo de la carretera ! el carro e de pla"a en ngulo recto a tu vi ual. 6B ve que 'e acerco #acia ti gracia a la lu" olar que re&le,o. 3No e lgico que 'i velocidad e a.ada a la velocidad de la lu"$ de 'odo que 'i i'agen te llegar%a 'uc#o ante que la i'agen del carro5 3No de)er%a ver'e #acer una e e ante de ver llegar al carro5 3+ po i)le que el carro ! !o no acerque'o i'ultnea'ente al cruce de de 'i punto de vi ta pero no de de el tu!o5 3+ po i)le que !o evite por lo pelo la coli in con el carro pero que tB 'e vea dar una e e alrededor de nada ! continuar pedaleando alegre'ente #acia la ciudad de ?inci5 + ta pregunta on curio a ! utile . (onen en tela de ,uicio lo evidente. + co'pren i)le que nadie pen ara en ella ante que +in tein. A partir de pregunta tan ele'entale +in tein ela)or una revi in &unda'ental de nue tro concepto del 'undo$ una revolucin en la &% ica. (ara poder co'prender el 'undo$ para evitar parado,a lgica de e te tipo al de pla"a'o a velocidade elevada $ #a! que o)edecer alguna regla $ alguno 'anda'iento de la naturale"a. +in tein codi&ic e ta regla en la teor%a e pecial de la relatividad. La lu" 8re&le,ada o e'itida9 por un o),eto e de pla"a a idntica velocidad tanto i el o),eto e 'ueve co'o i e t e tacionario1 No sumarFs tu 8elocidad a la 8elocidad de la lu". Ade' $ ningBn o),eto 'aterial puede de pla"ar e a velocidad uperior a la de la lu"1 No te des)la7arFs a la 8elocidad de la lu7 ni a 8elocidad su)erior. No #a! nada en &% ica que te i'pida de pla"arte a una velocidad tan pr<i'a a la de la lu" co'o quiera ; el ==$=Y de la velocidad de la lu" er%a un )uen tanto. (ero por 'uc#o que lo intente no con eguir nunca ganar e te Blti'o punto deci'al. (ara que el 'undo ea con i tente de de el punto de vi ta lgico #a de #a)er una velocidad c 'ica li'ite. 2e no er a % uno tendr%a la po i)ilidad de alcan"ar la velocidad que de eara u'ando velocidade o)re una plata&or'a en 'ovi'iento. Lo europeo a principio de iglo ol%an creer en 'arco de re&erencia privilegiado 1 que la cultura o la organi"acin pol%tica ale'ana$ o &rance a o )ritnica era 'e,or que la de otro pa% e ; que lo europeo eran uperiore a otro pue)lo que #a)%an tenido la &ortuna de er coloni"ado . Se rec#a"a)a de e te 'odo o e ignora)a la aplicacin ocial ! pol%tica de la idea de Ari tarco !

de Coprnico. +l ,oven +in tein e re)el contra el concepto de 'arco de re&erencia privilegiado en &% ica ! lo propio #i"o en pol%tica. +n un univer o lleno de e trella que al%an pro!ectada en toda direccione no #a)%a lugar alguno que e tuviera en repo o $ ninguna e tructura de de la cual conte'plar el univer o que &uera uperior a otra e tructura cualquiera. V te e el igni&icado de la pala)ra relati8idad. "a idea e 'u! encilla$ a pe ar de u adorno 'gico 1 al o) ervar el univer o cualquier lugar e tan )ueno co'o otro cualquiera. La le!e de la naturale"a #an de er idntica con independencia de quien la de cri)a. 2e er cierto e to ! er%a incre%)le que nue tra locali"acin in igni&icante en el Co 'o tuviera algo e pecial $ e deduce que uno no puede de pla"ar e a velocidad uperior a la de la lu". Cuando o%'o el re tallido de un ltigo e de)e a que u punta e e t de pla"ando a una velocidad uperior a la del onido$ creando una onda de c#oque$ un peque.o )Ba nico. +l trueno tiene un origen e'e,ante. Se cre%a$ ante $ que lo avione no podr%an ir a velocidad uperior a la del onido. :o! en d%a el vuelo uper nico e algo trivial. (ero la )arrera de la lu" e di tinta de la )arrera del onido. No e trata i'ple'ente de un pro)le'a de ingenier%a$ co'o el que re uelve el avin uper nico. Se trata de una le! &unda'ental de la naturale"a$ tan ) ica co'o la gravedad. 7 no #a! &en'eno en nue tra e<periencia co'o el re tallido de un ltigo o el e ta'pido de un trueno que ugieran la po i)ilidad de de pla"ar e en un vac%o a velocidad uperior a la de la lu". (or el contrario$ #a! una ga'a 'u! a'plia de e<periencia con aceleradore nucleare ! relo,e at'ico por e,e'plo que concuerdan de 'odo cuantitativo ! preci o con la relatividad e pecial. Lo pro)le'a de la i'ultaneidad no e aplican al onido co'o e aplican a la lu"$ porque el onido e propaga a trav de algBn 'edio 'aterial$ nor'al'ente el aire. La onda onora que no llega cuando un a'igo e t #a)lando e el 'ovi'iento de 'olcula en el aire. +n ca')io la lu" e de pla"a en un vac%o. :a! re triccione o)re la 'anera de de pla"ar e la 'olcula de aire que no on vlida en un vac%o. La lu" del Sol no llega a trav del e pacio vac%o inter'edio$ pero por 'uc#o que no e &orce'o no pode'o o%r el crepitar de la 'anc#a olare o el e tallido de la erupcione olare . Se #a)%a cre%do$ en la poca anterior a la relatividad$ que la lu" e propaga)a a trav de un 'edio e pecial que llena)a todo el e pacio$ lla'ado ter lu'in%&ero . (ero el &a'o o e<peri'ento de Mic#el on Morle! de'o tr que e te ter era ine<i tente. A$ vece o%'o #a)lar de co a que pueden de pla"ar e a velocidad uperior a la de la lu". Se pone co'o e,e'plo$ a vece $ algo lla'ado la velocidad del pen a'iento . + ta idea e de una tonter%a e<cepcional1 o)re todo teniendo en cuenta que la velocidad de lo i'pul o a trav de la neurona de nue tro cere)ro e ' o 'eno la 'i 'a que la de un carro de )urro. +l #ec#o de que lo #o')re #a!an ido lo u&iciente'ente li to para idear la relatividad de'ue tra que pen a'o )ien$ pero no creo que poda'o enorgullece'o de pen ar rpido. Sin e')argo lo i'pul o elctrico en la co'putadora 'oderna van ca i a la velocidad de la lu". La relatividad e pecial$ ela)orada total'ente por +in tein a u veinticinco a.o $ e t con&ir'ada por todo lo e<peri'ento reali"ado para co'pro)arla. 4ui" 'a.ana alguien inventar una teor%a con i tente con todo lo que !a a)e'o ! que alva la parado,a de la i'ultaneidad$ evita 'arco de

re&erencia privilegiado ! per'ite ade' ir a velocidad uperior a la de la lu". (ero lo dudo 'uc#o. La pro#i)icin de +in tein contra un de pla"a'iento ' rpido que la lu" puede c#ocar con nue tro entido co'Bn. (ero$ 3por qu tene'o que con&iar al tratar e te te'a en nue tro entido co'Bn5 3(uede condicionar nue tra e<periencia a /0 @il'etro por #ora la le!e de la naturale"a vlida a J00 000 @il'etro por egundo5 La relatividad pone l%'ite a lo que lo #o')re pueden llegar a #acer en Blti'o e<tre'o. (ero no e le pide al univer o que e t en per&ecta ar'on%a con la a')icin #u'ana. La relatividad e pecial aparta de nue tra 'ano un i te'a po i)le para alcan"ar la e trella 1 la nave que via,a a velocidad uperior a la de la lu". (ero ugiere de 'odo tentador otro 'todo total'ente ine perado. Suponga'o $ iguiendo a George Ga'oG$ que #a! un lugar donde la velocidad de la lu" no tiene u valor real de J00 000 @il'etro por egundo$ ino un valor 'u! 'ode to1 F0 @il'etro por #ora$ ! ade' un valor que todo o)edecen 8no #a! pena por conculcar la le!e de la naturale"a$ porque nadie co'ete cr%'ene 1 la naturale"a e regula a % 'i 'a ! e li'ita a organi"ar la co a de 'odo que ea i'po i)le tran gredir u pro#i)icione 9. I'agine'o que no e ta'o acercando a la velocidad de la lu" conduciendo un cooter. 8La relatividad a)unda en &ra e que e'pie"an con I'agine'o ... +in tein lla' a e te tipo de e,ercicio ?edanken e=)eriment, e=)e ri'ento 'ental.9 A 'edida que nue tra velocidad au'enta e'pe"a'o a ver por detr de lo o),eto que adelanta'o . Si e ta'o 'irando con la ca)e"a dirigida r%gida'ente #acia delante$ la co a que e ta)an detr irn apareciendo dentro del ca'po delantero de vi in. Al acerca'o a la velocidad de la lu"$ el 'undo to'a de de nue tro punto de vi ta$ un a pecto 'u! raro1 todo aca)a co'pri'ido en una peque.a ventana circular que e t con tante'ente delante de no otro . 2e de el punto de vi ta de un o) ervador e tacionario$ la lu" que no otro re&le,a'o e enro,ece cuando parti'o ! e a"ulea cuando volve'o . Si no de pla"a'o #acia el o) ervador a una velocidad cercana a la de la lu" no ve'o envuelto en un &ant tico re plandor cro'tico1 nue tra e'i in in&rarro,o nor'al'ente invi i)le e de pla"ar #acia la longitude de onda vi i)le $ ' corta . No quedare'o co'pri'ido en la direccin del 'ovi'iento$ nue tra 'a a au'entar$ ! el tie'po$ nue tra en acin del tie'po$ e #ar ' lento$ lo que con titu!e una e<traordinaria con ecuencia de e te de pla"a'iento pr<i'o a la velocidad de la lu" lla'ada dilatacin te'poral. (ero de de el punto de vi ta de un o) ervador que e de pla"ara con no otro alguien de paquete ninguno de e to e&ecto er%an perci)ido . + ta prediccione peculiare ! a pri'era vi ta orprendente de la relatividad e pecial on cierta en un entido ' pro&undo que cualquier otra co a en &% ica. 2ependen de nue tro 'ovi'iento relativo. (ero on reale $ no ilu ione ptica . (ueden de'o trar e 'ediante i'ple 'ate'tica $ ca i toda con lge)ra de pri'er cur o$ ! por lo tanto la puede entender cualquier per ona educada. 6a')in e tn de acuerdo con 'uc#o e<peri'ento . Relo,e 'u! preci o tran portado en avione retra an un poco en co'paracin con relo,e e tacionario . Lo aceleradore nucleare e tn di e.ado de 'odo que tengan en cuenta el au'ento de 'a a producido por el au'ento de velocidad; ! i no e tuviera e to en cuenta la part%cula acelerada c#ocar%an con la parede del aparato$ ! no #a)r%a 'anera de e<peri'entar 'uc#o en &% ica nuclear. -na

velocidad e una di tancia dividida por un tie'po. Al apro<i'a'o a la velocidad de la lu" no pode'o u'ar i'ple'ente la velocidade $ co'o ole'o #acer en el 'undo de cada d%a$ ! lo concepto &a'iliare de e pacio a) oluto ! de tie'po a) oluto independiente de nue tro 'ovi'iento relati8o #an de #acer e a un lado. (or e to no encoge'o . (or e to e produce una dilatacin te'poral. Al via,ar a una velocidad pr<i'a a la de la lu" uno apena enve,ece$ pero lo a'igo ! lo pariente que e #an quedado en ca a iguen enve,eciendo a u rit'o nor'al. N4u di&erencia pue entre una per ona que vuelve de un via,e relativi ta ! u a'igo $ que #an enve,ecido dcada $ por e,e'plo$ 'ientra l apena #a enve,ecidoX -n via,e a velocidad pr<i'a a la de la lu" e una e pecie de eli<ir de la vida. (ue to que el tie'po va ' lento a una velocidad cercana a la de la lu"$ la relatividad e pecial no proporciona un 'edio para alcan"ar la e trella . 3(ero e po i)le de de el punto de vi ta de la ingenier%a prctica via,ar a una velocidad pr<i'a a la de la lu"5 3+ reali"a)le una nave e telar5 La 6o cana no &ue ola'ente la caldera donde e cocieron alguna de la idea del ,oven Al)ert +in tein; &ue ta')in la patria de otro gran genio que vivi F00 a.o ante $ Leonardo da ?inci$ a quien le encanta)a encara'ar e a la colina to cana ! conte'plar la tierra de de gran altura$ co'o i e tuviera planeando co'o un p,aro. Kue l quien di)u, la pri'era per pectiva area de pai a,e $ ciudade ! &orti&icacione . Leonardo$ entre u 'uc#o intere e ! reali"acione pintura$ e cultura$ anato'%a$ geolog%a$ #i toria natural$ ingenier%a 'ilitar ! civil ten%a una gran pa in1 idear ! &a)ricar una 'quina que pudie e volar. 6ra" di)u,o $ con tru! 'odelo $ &a)ric prototipo de ta'a.o natural$ pero ninguno de ello &uncion. No e<i t%a en aquel entonce un 'otor u&iciente'ente potente ! ligero. Sin e')argo$ lo di e.o eran )rillante ! ani'aron a lo ingeniero de &uturo tie'po . +l 'i 'o Leonardo qued 'u! de ani'ado por e to &raca o . (ero no era culpa u!a$ porque e ta)a atrapado en el iglo quince. Sucedi un ca o e'e,ante en /=J= cuando un grupo de ingeniero que #a)%a to'ado el no')re de Sociedad Interplanetaria Dritnica di e. una nave para tra ladar per ona a la Luna$ utili"ando la tecnolog%a de /=J=. La nave no era en a) oluto idntica al di e.o de la nave e pacial Apolo que llev a ca)o e<acta'ente e ta 'i in tre dcada de pu $ pero uger%a que algBn d%a una 'i in a la Luna pod%a er una po i)ilidad prctica de ingenier%a. :o! en d%a di pone'o de di e.o preli'inare de nave capace de llevar per ona a la e trella . No e t previ to que ninguna de e ta nave parta directa'ente de la 6ierra. Se trata de con truirla en una r)ita terre tre$ a partir de la cual "arparn #acia u largo via,e intere telare . -no de ello reci)i el no')re de (ro!ecto Orin$ el de la con telacin$ recordando a % que el o),etivo Blti'o de la nave on la e trella . Orin e 'ov%a i'pul ado por e<plo ione de )o')a de #idrgeno$ ar'a nucleare $ contra una placa de inercia$ proporcionando cada e<plo in una e pecie de pu& pu&$ co'o i &uera una enor'e canoa nuclear en el e pacio. Orin parece total'ente prctico de de el punto de vi ta de u ingenier%a. (or u 'i 'a naturale"a producir%a grande cantidade de de #ec#o radiactivo $ pero i e calcula)a )ien la 'i in e to lo uceder%a en la oledade del e pacio interplanetario o intere telar. Orin e e tuvo de arrollando eria'ente en lo + tado -nido #a ta la &%r'a del

tratado internacional que pro#i)e #acer e tallar ar'a nucleare en el e pacio. Creo que &ue una gran l ti'a. La nave e pacial Orin e el 'e,or de tino que puedo i'aginar para la ar'a nucleare . +l pro!ecto 2aedalu e un di e.o reciente de la Sociedad Interplanetaria Dritnica. (ara con truirlo #a! que di poner de un reactor nuclear de &u in1 algo 'uc#o ' eguro ! e&iciente que la actuale centrale nucleare . 6odav%a no tene'o reactore de &u in$ pero e con&%a en tenerlo en la pr<i'a dcada . Orin ! 2aedalu podr%an de pla"ar e a un die" por ciento de la velocidad de la lu". -n via,e a Alp#a Centauri$ a F$J a.o lu" de di tancia$ preci ar%a de cuarenta ! tre a.o $ un pla"o in&erior a una vida #u'ana. + ta nave no podr%an ir a una velocidad u&iciente'ente pr<i'a a la de la lu" para que e notara la dilatacin te'poral de la relatividad e pecial. Aunque #aga'o pro!eccione opti'i ta o)re el de arrollo de nue tra tecnolog%a$ no parece pro)a)le que Orin$ 2aedalu ! otra nave de u ralea puedan con truir e ante de la 'itad del iglo veintiuno$ aunque i lo de era'o Orin e podr%a con truir a#ora. :a! que encontrar algo di tinto para poder e'prender via,e ' all de la e trella ' pr<i'a . 4ui" Orin ! 2aedalu podr%an ervir de nave 'ultigeneracionale $ de 'odo que lo llegar%an a un planeta de otra e trella lo de cendiente re'oto de lo que partieron uno iglo ante . 0 qui" e de cu)ra un i te'a eguro de #i)ernar per ona que per'ita congelar a lo via,ero del e pacio ! de pertarlo iglo de pu . + ta nave e telare no relativi ta $ por enor'e'ente cara que ean$ parecen en ca')io de di e.o$ con truccin ! u o relativa'ente &cil en co'paracin con nave e telare que e de placen a velocidade cercana a la de la lu". :a! otro i te'a e telare acce i)le a la e pecie #u'ana$ pero lo de pu de grande e &uer"o . +l vuelo e pacial intere telar rpido con la velocidad de la nave apro<i'ndo e a la de la lu" no e un o),etivo para dentro de un iglo ino para dentro de 'il o die" 'il a.o . (ero en principio e po i)le. R. L. Du ard #a propue to una e pecie de nave intere telar a reaccin que va recogiendo la 'ateria di&u a$ principal'ente to'o de #idrgeno$ que e tn &lotando entre la e trella $ la acelera en un 'otor de &u in ! la e<pul a por detr . +l #idrgeno ervir%a tanto de co')u ti)le co'o de 'a a de reaccin. (ero en el e pacio pro&undo lo #a! un to'o en cada die" cent%'etro cB)ico apro<i'ada'ente$ e decir en un volu'en del ta'a.o de un raci'o de uva . (ara que el reactor &uncione e nece ita un rea &rontal de recogida de centenare de @il'etro de di'etro. Cuando la nave alcan"a velocidade relativi ta $ lo to'o de #idrgeno e de pla"arn en relacin a la nave a una velocidad cercana a la de la lu". Si no e to'an precaucione $ adecuada $ la nave ! u pa a,ero e &reirn por la accin de e to ra!o c 'ico inducido . -na olucin propue ta e )a a en privar con un l er a lo to'o intere telare de u electrone ! de e te 'odo de,arlo elctrica'ente cargado 'ientra e tn todav%a a una cierta di tancia; un ca'po 'agntico 'u! potente de viar%a entonce a lo to'o cargado #acia la pantalla de recogida ! le,o del re to de la nave. +l e &uer"o de ingenier%a que e to upone e de una e cala in precedente #a ta a#ora en la 6ierra. + ta'o #a)lando de 'otore del ta'a.o de peque.o 'undo .

(ero dedique'o un 'o'ento a pen ar en e ta nave. La 6ierra no atrae gravitatoria'ente con una cierta &uer"a$ que i e ta'o ca!endo e<peri'enta'o en &or'a de aceleracin. Si cae'o de un r)ol co a que de)i ucederle a 'uc#o de nue tro antepa ado proto#u'ano )a,are'o a plo'o cada ve" ' de pri a ! nue tra velocidad de ca%da au'entar en die" 'etro por egundo cada egundo. + ta aceleracin que caracteri"a a la &uer"a de la gravedad que no 'antiene o)re la uper&icie de la 6ierra$ e lla'a / g$ donde g e la gravedad de la 6ierra. Con aceleracione de / g no enti'o a gu to; #e'o crecido con / g. Si vivira'o en una nave intere telar que pudie e acelerar a / g$ no encontrar%a'o en un a')iente per&ecta'ente natural. 2e #ec#o uno de lo ra go ' i'portante de la teor%a general de la relatividad$ teor%a po terior de)ida a +in tein$ e la equivalencia entre la &uer"a gravitatoria ! la &uer"a que entir%a'o en una nave e pacial en aceleracin. 2e pu de un a.o de e tar en el e pacio con una aceleracin continua de / g tendr%a'o una velocidad pr<i'a a la de la lu"1 8O$Ol @'Z egH9 < 8J < lo* eg9 J < /0/ @'.Z eg. Suponga'o que una nave e pacial acelera a / g$ acercndo e cada ve" ' a la velocidad de la lu" #a ta el punto 'edio del via,e; ! que luego e le da la vuelta ! de acelera a / g #a ta llegar a u de tino. 2urante la 'a!or parte del via,e la velocidad er%a 'u! pr<i'a a la de la lu" ! el tie'po e #ar%a enor'e'ente lento. -n o),etivo para una 'i in de cercan%a ! un ol con po i)le planeta e la e trella de Darnard$ ituada a uno ei a.o lu" de di tancia. Se podr%a llegar a ella en uno oc#o a.o 'edido por el relo, de a )ordo; al centro de la ?%a Lctea$ en veintiBn a.o ; MJ /$ la gala<ia de Andr'eda$ en veintioc#o a.o . No #a! duda que quiene e quedaran en la 6ierra ver%an la co a de 'odo di tinto. +n lugar de veintiBn a.o para llegar al centro de la Gala<ia 'edirn un tie'po tran currido de J0 000 a.o . Cuando volva'o a ca a no quedarn 'uc#o a'igo para da'o la )ienvenida. +n principio un via,e a % con lo punto deci'ale ' pr<i'o todav%a a la velocidad de la lu" no per'itir%a dar la vuelta al univer o conocido en uno cincuenta ! ei a.o de tie'po de la nave. Regre ar%a'o a decena de 'ile de 'illone de a.o en el &uturo$ ! encontrar%a'o la 6ierra convertida en un 'ontn de ceni"a ! al Sol 'uerto. +l vuelo e pacial relativi ta #ace el univer o acce i)le a la civili"acione avan"ada $ pero Bnica'ente a quiene participan en el via,e. No parece que #a!a ningBn 'odo de con eguir que la in&or'acin llegue a lo que e quedaron en ca a a una velocidad uperior a la de la lu". + pro)a)le que lo di e.o de Orin$ 2aedalu ! el Ra',et Du ard e tn ' ale,ado de la nave intere telar autntica que algBn d%a con truire'o que lo 'odelo de Leonardo de nue tro actuale tran porte uper nico . (ero i con egui'o no de trui'o creo que algBn d%a no aventurare'o #acia la e trella . Cuando #a!a'o e<plorado todo nue tro i te'a olar$ no #arn e.a lo planeta de otra e trella . +l via,e e pacial ! el via,e por el tie'po e tn relacionado . (ode'o via,ar rpido por el e pacio porque via,a'o rpido #acia el &uturo. (ero$ ! del pa ado$ 3qu5 3(ode'o volver al pa ado ! ca')iarlo5 3(ode'o lograr que lo #ec#o e de arrollen de 'odo di tinto a lo que dicen lo li)ro de #i toria5 No e ta'o de pla"ando continua'ente #acia el &uturo a una velocidad de un d%a por d%a. Con nave e paciale relativi ta podr%a'o ir #acia el &uturo a

'a!or velocidad. (ero 'uc#o &% ico creen que un via,e al pa ado e i'po i)le. SegBn ello $ aunque di pu ira'o de un aparato capa" de ir #acia atr en el tie'po$ no podr%a'o #acer nada i'portante. Si alguien via,a al pa ado e i'pide que u padre e ca en$ evitar #a)er nacido$ lo cual e en cierto 'odo una contradiccin$ porque e evidente que e te alguien e<i te. Co'o ucede con la de'o tracin de la irracionalidad de NrH$ o en la di cu in de la i'ultaneidad en relatividad e pacial$ e trata de un argu'ento que per'ite dudar de la pre'i a porque la conclu in parece a) urda. (ero otro &% ico proponen la po i)le coe<i tencia$ una al lado de otra$ de do #i toria alternativa $ do realidade igual'ente vlida 1 la que uno conoce ! otra en la que uno no #a nacido nunca. 4ui" el tie'po tiene 'uc#a di'en ione potenciale $ aunque e te'o condenado a e<peri'entar lo una de ella . Suponga'o que pudira'o ir al pa ado ! ca')iarlo$ per uadiendo por e,e'plo a la reina I a)el para que no diera u apo!o a Cri t)al Coln. + to equivale a poner en 'arc#a una ecuencia di&erente de aconteci'iento #i trico $ que quiene #e'o a)andonado en nue tra l%nea te'poral no llegarn a conocer nunca. Si &ue e po i)le este tipo de via,e te'poral podr%a e<i tir en cierto 'odo cualquier #i toria alternativa i'agina)le. La #i toria e en u 'a!or parte un #a" co'ple,o de #ilo pro&unda'ente entrete,ido $ &uer"a ociale $ culturale ! econ'ica di&%cile de de enredar. Lo aconteci'iento peque.o $ i'predeci)le ! ca uale que en nB'ero inconta)le van &lu!endo continua'ente$ no tienen a 'enudo con ecuencia de largo alcance. (ero alguno aconteci'iento $ lo que tienen lugar en inter eccione cr%tica o punto de ra'i&icacin$ pueden ca')iar el a pecto de la #i toria. (uede #a)er ca o en lo que re ulte po i)le provocar ca')io pro&undo 'ediante a,u te relativa'ente triviale . Cuanto ' le,o e t ituado en el pa ado e te aconteci'iento ' podero a podr er u in&luencia1 porque el )ra"o de la palanca del tie'po e #ace ' largo. -n viru de polio'ieliti e un di'inuto 'icroorgani 'o. Cada d%a topa'o con 'uc#o de ello . (ero por uerte e un #ec#o raro que no in&ecten ! provoquen e ta te'ida en&er'edad. Kran@lin 2. Roo evelt$ el pre idente nB'ero treinta ! do de lo + tado -nido $ tuvo la polio. Se trata de una en&er'edad que de,a li iado ! qui" e to #i"o que Roo evelt intiera una 'a!or co'pa in por lo de valido ; o qui" au'ent u an ia de <ito. Si la per onalidad de Roo evelt #u)ie e ido di tinta$ o i no #u)ie e tenido nunca la a')icin de llegar a pre idente de lo + tado -nido $ e po i)le que la gran depre in de lo a.o /=J0$ la egunda guerra 'undial ! el de arrollo de la ar'a nucleare #u)ie en tenido un de enlace di tinto. +l &uturo del 'undo #u)ie e podido ca')iar. (ero un viru e una co a in igni&icante$ que 'ide lo una 'illon i'a de cent%'etro. Apena e nada. Suponga'o en ca')io que nue tro via,ero del tie'po #u)ie e convencido a la reina I a)el de que la geogra&%a de Coln era errnea$ de que egBn la e ti'acin por +rat tene de la circun&erencia de la 6ierra Coln no pod%a alcan"ar nunca el A ia. + ca i eguro que en una poca dcada otro europeo e #a)r%a pre entado ! #a)r%a "arpado #acia el Nuevo Mundo. La 'e,ora en la navegacin$ el incentivo del co'ercio de la e pecia ! la co'petencia entre la potencia europea rivale #ac%an ' o 'eno inevita)le el de cu)ri'iento de A'rica. Co'o e lgico$ #o! no e<i tir%a una nacin lla'ada Colo')ia$ ni el

2i trito de Colu')ia ni Colu')u $ O#io$ ni la -niver idad de Colu')ia en la A'rica . (ero el cur o general de la #i toria podr%a #a)er ido ' o 'eno el 'i 'o. (ara poder a&ectar el &uturo de 'odo pro&undo e pro)a)le que un via,ero del tie'po tuvie e que #a)er intervenido en un nB'ero deter'inado de aconteci'iento cuidado a'ente e cogido $ a &in de ca')iar el te,ido de la #i toria. + una #er'o a &anta %a e<plorar e to 'undo que nunca &ueron. Si lo vi itra'o podr%a'o entender real'ente c'o &unciona la #i toria; la #i toria podr%a convertir e en una ciencia e<peri'ental. Si no #u)ie e vivido nunca una per ona aparente'ente deci iva por e,e'plo (latn$ o (a)lo$ o (edro el Grande 3c'o er%a de di&erente el 'undo5 34u pa ar%a i la tradicin cient%&ica de lo antiguo griego ,onio #u)ie e o)revivido ! &lorecido5 :u)ie e ido preci o que 'uc#a de la &uer"a ociale de la poca &ue en di tinta $ entre ella la creencia do'inante de que la e clavitud era natural ! ,u ti&icada. (ero 3qu #u)ie e ucedido i aquella lu" que nac%a en el Mediterrneo orientaN #ace H A00 a.o no e #u)ie e quedado parpadeante5 34u pa ar%a i la ciencia ! el 'todo e<peri'ental ! la dignidad de lo o&icio ! la arte 'ecnica #u)ie en ido cultivado vigoro a'ente H 000 a.o ante de la Revolucin Indu trial5 34u pa ar%a i e #u)ie e apreciado de 'odo ' general el poder de e te nuevo 'odo de pen ar5 A vece i'agino que podr%a'o #a)erno a#orrado die" o veinte iglo . 4ui" la contri)ucione de Leonardo #u)ie en llegado #ace 'il a.o ! la de Al)ert +in tein #ace quiniento a.o . Co'o e lgico en e ta otra 6ierra Leonardo ! +in tein no #a)r%an nacido nunca. 6odo #u)ie e ido de'a iado di tinto. +n cada e!aculacin #a! centenare de 'illone de clula e perintica $ de la cuale lo una puede &ertili"ar un vulo ! producir un 'ie')ro de la iguiente generacin de ere #u'ano . (ero el decidir qu e per'a con eguir &ertili"ar un vulo depende de lo &actore ' '%ni'o e in igni&icante $ tanto interno co'o e<terno . :a)r%a )a tado un ca')io en una peque.a co a #ace H A00 a.o para que ninguno de no otro e tuviera aqu%. :a)r%a 'ile de 'illone de otra per ona viviendo en nue tro lugar. S% el e p%ritu ,onio #u)ie e vencido$ creo que no otro un no otro di&erente$ de de luego e tar%a'o !a aventurndono en la e trella . Nue tra pri'era nave de e<ploracin a Alp#a Centauri ! a la + trella de Da'ard$ a Sirio ! a 6au Ceti #a)r%an regre ado #ar%a !a 'uc#o tie'po. Se e tar%an con tru!endo en r)ita terre tre grande &lota de tran porte intere telare 1 nave in tripulacin de reconoci'iento$ nave de l%nea para in'igrante $ in'en a nave co'erciale para urcar lo 'are del e pacio. So)re toda e ta nave #a)r%a %')olo ! e critura. Mirando ' de cerca podr%a'o o) ervar que el lengua,e era griego. 7 qui" el %')olo en la proa de una de la pri'era nave e telare er%a un dodecaedro$ con la in cripcin1 Nave + telar 6eodoro del (laneta 6ierra. +n la l%nea te'poral de nue tro 'undo la co a #an ido algo ' lenta . No e ta'o li to aBn para la e trella . (ero qui" en un iglo o do ' $ cuando todo el i te'a olar e t e<plorado$ #a)re'o pue to ta')in nue tro planeta en orden$ ! tendre'o la voluntad$ lo recur o ! el conoci'iento tcnico para ir a la e trella . :a)re'o e<a'inado !a de de grande di tancia la diver idad de otro i te'a planetario $ alguno 'u! parecido al nue tro ! alguno 'u! di tinto . Sa)re'o qu e trella tene'o que vi itar. Nue tra 'quina !

nue tro de cendiente e adentrarn entonce por lo a.o lu"$ #i,o autntico de 6ale ! de Ari tarco$ de Leonardo ! de +in tein. 6odav%a no a)e'o eguro cunto i te'a planetario #a! ade' del nue tro$ pero parece que u a)undancia e grande. +n nue tra vecindad in'ediata no #a! uno olo ino en cierto entido cuatro1 IBpiter$ Satu'o ! -rano di ponen cada cual de un i te'a de atlite que por u ta'a.o relativo ! el e pacia'iento de la luna e parecen 'uc#o a lo planeta que giran alrededor del Sol. -na e<trapolacin de la e tad% tica de e trella do)le cu!a 'a a re pectiva e 'u! di par ugiere que ca i toda la e trella olitaria co'o el Sol de)er%an tener co'pa.ero planetario . 6odav%a no pode'o ver directa'ente lo planeta de otra e trella $ porque on di'inuto punto de lu" u'ergido en el )rillo de u ole locale . (ero e ta'o con iguiendo detectar la in&luencia gravitatoria de un planeta invi i)le o)re una e trella o) ervada. I'agine'o una e trella a % con un 'ovi'iento propio i'portante que durante dcada e va de pla"ando o)re el &ondo de la con telacione ' di tante ; ! con un planeta grande$ por e,e'plo de la 'a a de IBpiter$ cu!o plano or)ital e t por ca ualidad alineado &or'ando un ngulo recto con nue tra vi ual. Cuando el planeta o curo e t de de nue tra per pectiva a la derec#a de la e trella$ la e trella e ver arra trada un poco a la derec#a$ ! al rev i el planeta e t a la i"quierda. +n con ecuencia el cur o de la e trella quedar alterado o pertur)ado ! en lugar de er una l%nea recta er una l%nea ondulada. La interaccione co'ple,a de la tre e trella en el i te'a de Alp#a Centauri #ar%an 'u! di&%cil la )B queda de un co'pa.ero de poca 'a a. Inclu o en el ca o de la + trella de Da'ard la inve tigacin e peno a$ )u cando de pla"a'iento 'icro cpico de po icin o)re placa &otogr&ica e<pue ta en un tele copio a lo largo de dcada . Se #an llevado a ca)o do intento de e te tipo para encontrar planeta alrededor de la + trella de Darnard$ ! egBn alguno criterio a')o intento #an tenido <ito e indican la pre encia de do o ' planeta de 'a a ,oviana 'ovindo e en una r)ita 8calculada por la tercera le! de Eepler9 algo ' cercana a u e trella de lo que IBpiter ! Saturno e tn con re pecto al Sol. (ero$ por de gracia$ lo do con,unto de o) ervacione parecen 'utua'ente inco'pati)le . + po i)le que e #a!a de cu)ierto un i te'a planetario alrededor de la + trella de Da'ard$ pero para una de'o tracin in a')igCedade #a! que e perar otro e tudio . + tn en de arrollo otro 'todo para detectar planeta alrededor de la e trella $ entre ello uno que con i te en ocultar arti&icial'ente la lu" de lu')radora de la e trella poniendo un di co en&rente de un tele copio e pacial o )ien utili"ando el )orde o curo de la Luna co'o di co a prop ito1 de e te 'odo la lu" re&le,ada por el planeta !a no queda tapada por el )rillo de la e trella pr<i'a ! e'erge. +n la pr<i'a dcada de)e'o contar con re pue ta de&initiva ! a)er cule on de entre lo centenare de e trella ' pr<i'a la que tienen co'pa.ero planetario grande . +n a.o reciente $ la o) ervacione in&rarro,a #an revelado la pre encia de un cierto nB'ero de nu)e de ga ! de polvo en &or'a de di co$ pro)a)le'ente preplanetaria $ alrededor de alguna e trella pr<i'a . Mientra tanto alguno e tudio terico provocativo #an ugerido que lo i te'a planetario on una )analidad galctica. -n con,unto de inve tigacione con co'putadora #a e<a'inado la evolucin de un di co plano de ga ! de polvo en conden acin

co'o lo que e uponen que dan origen a e trella ! planeta . Se in!ectan peque.a 'a a de 'ateria la pri'era conden acione del di co dentro de la nu)e a intervalo aleatorio . + ta 'a a acu'ulan por acrecin part%cula de polvo a 'edida que e 'ueven. Cuando u ta'a.o e u&iciente atraen ta')in gravitatoria'ente al ga $ principal'ente #idrgeno$ de la nu)e. Cuando do 'a a de ta c#ocan$ el progra'a de la co'putadora la de,a unida . +l proce o continBa #a ta que todo el ga ! el polvo e #an ga tado de e te 'odo. Lo re ultado dependen de la condicione iniciale $ e pecial'ente de la di tri)ucin de la den idad de ga ! de polvo con la di tancia al centro de la nu)e. (ero dentro de una ga'a de condicione iniciale plau i)le e generan i te'a planetario uno die" planeta $ de tipo terre tre cerca de la e trella$ de tipo ,oviano en el e<terior que pre entan un a pecto e'e,ante a lo nue tro . +n otra circun tancia no #a! planeta $ lo una 'ultitud de a teroide ; o pueden generar e planeta ,oviano cerca de la e trella; o un planeta ,oviano puede acu'ular tanto ga ! polvo que e convierta en una e trella$ originando un i te'a e telar )inario. 6odav%a e de'a iado pronto para e tar eguro $ pero parece que podre'o encontrar una e plndida variedad de i te'a planetario por toda la Gala<ia$ ! con una &recuencia elevada$ porque cree'o que toda la e trella de)en de proceder de e ta nu)e de ga ! polvo. (uede #a)er un centenar de 'ile de 'illone de i te'a planetario en la Gala<ia e perando que lo e<ploren. Ninguno de e to 'undo er idntico a la 6ierra. -no cuanto ern acogedore ; la 'a!or%a no parecern #o tile . Muc#o ern 'aravillo a'ente )ello . +n alguno 'undo #a)r 'uc#o ole en el cielo diurno$ 'uc#a luna en lo cielo de la noc#e$ o tendrn grande i te'a de anillo de part%cula cru"ando de #ori"onte a #ori"onte. Alguna luna e tarn tan pr<i'a a u planeta que urgirn en lo alto de lo cielo cu)riendo la 'itad del &ir'a'ento. 7 alguno 'undo tendrn co'o panor'ica una va ta ne)ulo a ga eo a$ lo re to de una e trella nor'al que &ue ! !a no e . +n todo e to cielo $ rico en con telacione di tante ! e<tica $ #a)r una d)il e trella a'arilla$ qui" apena vi i)le a i'ple vi ta$ qui" vi i)le Bnica'ente a trav del tele copio1 la e trella 'adre de una &lota de tran porte intere telare que e<plorarn e ta di'inuta regin de la gran gala<ia ?%a Lctea. Co'o #e'o vi to$ lo te'a del e pacio ! del tie'po e tn interrelacionado . Lo 'undo ! la e trella nacen$ viven ! 'ueren co'o la per ona . La vida de un er #u'ano e 'ide en dcada $ la vida del Sol e cien 'illone de vece ' larga. Co'parado con una e trella o'o algo e&%'ero$ co'o criatura &ugace que viven toda u vida en el tran cur o de un olo d%a. 2e de el punto de vi ta de un er e&%'ero lo ere #u'ano o'o i'pertur)a)le $ a)urrido $ ca i total'ente incon'ovi)le $ dando apena una ligera indicacin de que #ace'o algo alguna ve". 2e de el punto de vi ta de una e trella$ un er #u'ano e un di'inuto rela'paguee$ uno de lo 'ile de 'illone de )reve vida que parpadean tenue'ente o)re la uper&icie de una e &era e<tra.a'ente &r%a$ an'ala'ente lida$ e<tica'ente re'ota$ #ec#a de ilicato ! de #ierro. +n todo e to 'undo del e pacio #a! una ecuencia de aconteci'iento $ #a! #ec#o que deter'inarn u &uturo . 7 en nue tro peque.o planeta$ e te 'o'ento de la #i toria e un punto cr%tico de )i&urcacin tan i'portante co'o la con&rontacin de lo cient%&ico ,onio con lo '% tico #ace H A00 a.o . Lo que

#aga'o con nue tro 'undo en e ta poca e propagar a trav de lo iglo ! deter'inar de 'odo e&ica" el de tino de nue tro de cendiente ! u uerte$ i llega$ entre la e trella . Cap%tulo =. La vida de la e trella . WRa$ el dio SolM a)ri u do o,o ! pro!ect lu" o)re +gipto$ epar la noc#e deN d%a. Lo dio e alieron de u )oca ! la #u'anidad de u o,o . 6oda la co a nacieron de l$ el ni.o que )rilla en el loto ! cu!o ra!o dan vida a todo lo ere . Con,uro del +gipto tole'aico 2io e capa" de crear part%cula de 'ateria de di tinto ta'a.o ! &or'a ... ! qui" de den idade ! &uer"a di tinta $ ! de e te 'odo puede variar la le!e de la naturale"a$ ! #acer 'undo de tipo di&erente en parte di&erente del univer o. 7o por lo 'eno no veo en e to nada contradictorio. I AAc N+L6ON$ .)tica 6en%a'o el cielo all arri)a$ todo tac#onado de e trella $ ! ol%a'o tu')a'o en el uelo ! 'irar #acia arri)a$ ! di cutir i la #icieron o i acontecieron in ' . MARE 6LAIN$ 0uckleberry Ginn 6engo... una terri)le nece idad... 3dir la pala)ra5... de religin. +ntonce por la noc#e ! pinto la e trella . ?IN8 +N6 ?AN GOG: (M-:AC+R-NA6AR6A2+ MANRANA nece ita'o #arina$ 'an"a na $ una pi"ca de e to ! de aquello ! el calor del #orno. Lo ingre` diente e tn con tituido por to'o 1 car)ono$ o<%geno$ #idrgeno ! uno cuanto ' . 32e dnde provienen e to to'o 5 Con e<cepcin del #idrgeno$ todo e tn #ec#o en e trella . -na e trella e una e pecie de cocina c 'ica dentro de la cual e cuecen to'o de #idrgeno ! e &or'an to'o ' pe ado . La e trella e conden an a partir de ga ! de polvo intere telare lo cuale e co'ponen principal'ente de #idrgeno. (ero el #idrgeno e #i"o en el Big Bang, la e<plo in que inici el Co 'o . (ara poder #acer una tarta de 'an"ana a partir de cero #a! que inventar pri'ero el univer o. Suponga'o que coge'o una tarta de 'an"ana ! la corta'o por la 'itad; to'e'o una de la do parte ! cort'o la por la 'itad; ! continue'o a % con el e p%ritu de 2e'crito. 3Cunto corte #a)r que dar #a ta llegar a un to'o olo5 La re pue ta e uno noventa corte uce ivo . Co'o e lgico no #a! algo

cuc#illo lo )a tante a&ilado$ la tarta e de 'iga,a ! en todo ca o el to'o er%a de'a iado peque.o para verlo in au'ento. (ero te e el i te'a para llegar a l. La naturale"a del to'o e entendi por pri'era ve" en la -niver idad de Ca')ridge en Inglaterra en lo cuarenta ! cinco a.o centrado en /=/01 uno de lo i te'a eguido &ue di parar contra to'o pie"a de to'o ! o) ervar c'o re)ota)an. -n to'o t%pico tiene una e pecie de nu)e de electrone en u e<terior. Lo electrone e tn cargado elctrica'ente$ co'o u no')re indica. La carga e cali&ica ar)itraria'ente de negativa. Lo electrone deter'inan la propiedade qu%'ica del to'o1 el )rillo del oro$ la en acin &r%a del #ierro$ la e tructura cri talina del dia'ante de car)ono. +l nBcleo e t dentro$ en lo pro&undo del to'o$ oculto 'u! por de)a,o de la nu)e de electrone $ ! e co'pone general'ente de protone cargado po itiva'ente ! de neutrone elctrica'ente neutro . Lo to'o on 'u! peque.o 1 un centenar de 'illone de to'o pue to uno detr de otro ocupar%an una longitud igual a la punta del dedo 'e.ique. (ero el nBcleo e cien 'il vece ' peque.o todav%a$ lo que e<plica en cierto 'odo que e tardara tanto en de cu)rirlo. / Sin e')argo$ la 'a!or parte de la 'a a de un to'o e t en u nBcleo; lo electrone co'parado con l no on ' que nu)e de pelu illa en 'ovi'iento. Lo to'o on en u 'a!or parte e pacio vac%o. La 'ateria e co'pone principal'ente de nada. 7o e to! #ec#o de to'o . Mi codo$ que de can a o)re la 'e a que tengo delante$ e t #ec#o de to'o . La 'e a e t #ec#a de to'o . (ero i lo to'o on tan peque.o ! vac%o ! i lo nBcleo on todav%a ' peque.o $ 3por qu 'e o tiene la 'e a5 3A qu e de)e$ co'o ol%a decir Art#ur +ddington$ que lo nBcleo que &or'an 'i codo no e de licen in e &uer"o a trav de lo nBcleo que &or'an la 'e a5 3(or qu no aca)o de )ruce en el uelo5 3O ca!endo directa'ente a trav de la 6ierra5 La re pue ta e la nu)e de electrone . La pared e<terior de un to'o de 'i codo tiene una carga elctrica negativa. Lo 'i 'o ucede con todo lo to'o de la 'e a. (ero la carga negativa e repelen. Mi codo no e de li"a a trav de la 'e a porque lo to'o tienen electrone alrededor de u nBcleo ! porque la &uer"a elctrica on &uerte . La vida cotidiana depende de la e tructura del to'o. Si apaga'o e ta carga elctrica todo e #undir en &or'a de polvo &ino e invi i)le. Sin &uer"a elctrica $ !a no #a)r%a co a en el univer o1 lo nu)e di&u a de electrone $ de protone ! de neutrone $ ! e &era gravitando de part%cula ele'entale $ re to in&or'e de lo 'undo . Si no propone'o cortar una tarta de 'an"ana ! continuar ' all de un to'o olo$ no en&renta'o con una in&inidad de lo 'u! peque.o. 7 cuando 'ira'o el cielo nocturno no en&rentaino con una in&inidad de lo 'u! grande. + ta in&inidade repre entan una regre in in &in que continBa$ no para llegar 'u! le,o $ ino para eguir in tener nunca &in. Si uno e pone entre do e pe,o por e,e'plo en una )ar)er%a ver un gran nB'ero de i'gene de % 'i 'o$ cada una re&le<in de otra. No pode'o ver una in&inidad de i'gene porque lo e pe,o no e tn per&ecta'ente plano ni alineado $ porque la lu" no e de pla"a a una velocidad in&inita$ ! porque e ta'o en 'edio. Cuando #a)la'o del in&inito #a)la'o de una ci&ra uperior a cualquier nB'ero por grande que ea.

+l 'ate'tico nortea'ericano +dGard Ea ner pidi en una oca in a u o)rino de nueve a.o que inventara un no')re para un nB'ero 'u! grande1 die" elevado a cien 8/0/009$ un uno eguido por cien cero . +l ni.o le lla' un gugol. :e aqu% el nB'ero1 / 0 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000. Cada uno de no otro pue de #acer nB'ero 'u! grande ! darle no')re e<tra.o . Intentadlo. 6iene un cierto encanto$ e pecial'ente i la edad de uno re ulta er nueve a.o . Si un gugol parece grande$ con idere'o un gugolple. + die" elevado a la potencia de un gugol1 e decir un uno eguido por un gugol de cero . Co'o co'paracin$ el nB'ero total de to'o en nue tro cuerpo e apro<i'ada'ente /0//$ ! el nB'ero total de part%cula ele'entale protone ! neutrone ! electrone en el univer o o) erva)le e apro<i'ada'ente /0P0. Si el univer o &uera$ por e,e'plo$ una 'a a lida H de neutrone $ de 'odo que no quedara ningBn e pacio vac%o$ lo #a)r%a uno /0/H/ neutrone en u interior$ )a tante ' que un gugol pero algo trivial'ente peque.o co'parado con un gugolple. 7 in e')argo e to nB'ero $ el gugol ! el gugolple$ no e acercan a la idea de in&inito$ ni la ro"an. -n gugolple e t e=actamente a la 'i 'a di tancia del in&inito que el nB'ero uno. (odr%a'o intentar e cri)ir un gugolple$ pero e una a')icin in alida. -na #o,a de papel lo u&iciente'ente grande para poder e cri)ir en ella e<pl%cita'ente todo lo cero de un gugolple no e podr%a 'eter dentro deN univer o conocido. A&ortunada'ente #a! un 'todo ' i'ple ! 'u! conci o para e cri)ir un gugolple. /08/09/00; e inclu o para e cri)ir in&inito1 8pronunciado in&inito 9. +n una tarta de 'an"ana que'ada$ la 'a!or parte de lo negro e car)ono. Con noventa corte llegar%a'o a un to'o de car)ono$ con ei protone ! ei neutrone en u nBcleo ! ei electrone en la nu)e e<terior. Si &ura'o a e<traer un &rag'ento del nBcleo por e,e'plo con do protone ! do neutrone en l no er%a el nBcleo de un to'o de car)ono$ ino el nBcleo de un to'o de #elio. + te corte o &i in de$ lo nBcleo at'ico tiene lugar en la anna nucleare ! en la centrale nucleare convencionale $ aunque all% no e ro'pen to'o de car)ono. Si #ace'o el corte nB'ero noventa ! uno de la tarta de 'an"ana$ i corta'o un nBcleo de car)ono$ no o)tene'o un tro"o ' peque.o de car)ono$ ino algo di tinto1 un to'o con propiedade qu%'ica co'pleta'ente di&erente . Si corta'o un to'o tran 'uta'o lo ele'ento . (ero uponga'o que egui'o adelante. Lo to'o e tn co'pue to de protone $ neutrone ! electrone . 3(ode'o cortar un protn5 Si )o')ardea'o protone con otra part%cula ele'entale a grande energ%a otro protone $ por e,e'ploe'pe"a'o a vi lu')rar unidade ' &unda'entale que e ocultan dentro del protn. Lo &% ico proponen actual'ente que la lla'ada part%cula ele'entale co'o lo protone ! lo neutrone e tn co'pue ta en realidad por part%cula ' ele'entale $ lla'ada quar@ $ que e pre entan en una variedad de colore ! de a)ore $ tal co'o e #an deno'inado u propiedade en un con'ovedor intento por #acer algo ' &a'iliar el 'undo u)nuclear. 3Son lo quar@ lo ele'ento con titutivo Blti'o de la 'ateria$ o ta')in ello e tn co'pue to por part%cula ' peque.a ! mFs ele'entale 5 3Llegare'o alguna ve" al &inal en

nue tra co'pren in de la naturale"a de la 'ateria$ o #a! una regre in in&inita #acia part%cula cada ve" ' &unda'entale 5 V te e uno de lo grande pro)le'a in re olver de la ciencia. +n lo la)oratorio 'edievale e per egu%a la tran 'utacin de lo ele'ento 1 una actividad lla'ada alqui'ia. Muc#o alqui'i ta cre%an que toda la 'ateria era una 'e"cla de cuatro u tancia ele'entale 1 agua$ aire$ tierra ! &uego$ una antigua e peculacin ,nica. Alterando por e,e'plo la proporcione relativa de tierra ! de &uego er%a po i)le$ pen a)an ello $ ca')iar el co)re en oro. +n e ta actividad pulula)an &raude encantadore $ ti'adore co'o Caglio tro ! el conde de SaintGennain$ que pretend%an no lo tran 'utar lo ele'ento ino po eer ta')in el ecreto de la in'ortalidad. A vece e oculta)a el oro en una varilla con un &al o &ondo de 'odo que aparec%a 'ilagro a'ente en un cri ol al &inal de alguna ardua de'o tracin e<peri'ental. La no)le"a europea$ con el e.uelo del dinero ! de la in'ortalidad$ aca) tran &iriendo grande u'a a lo practicante de e te dudo o arte. (ero #u)o alqui'i ta ' erio $ co'o (aracel o e inclu o I aac NeGton. +l dinero no e 'alga t total'ente1 e de cu)rieron nuevo ele'ento qu%'ico $ co'o el & &oro$ el anti'onio ! el 'ercurio. 2e #ec#o el origen de la qu%'ica 'oderna puede relacionar e directa'ente con e to e<peri'ento . :a! noventa ! nueve tipo qu%'ica'ente di tinto de to'o e<i tente de 'odo natural. Se le lla'a ele'ento qu%'ico $ ! #a ta #ace poco no #a)%a ' que e to en nue tro planeta$ aunque e encuentran principal'ente co')inado &or'ando 'olcula . +l agua e una 'olcula &or'ada por to'o de #idrgeno ! de o<%geno. +l aire e t &or'ado principal'ente por lo to'o nitrgeno 8N9$ o<%geno 809$ car)ono 8C9$ #idrgeno 8:9 ! argn 8Ar9$ en la &or'a 'oleculare NH$ 0H/ CoH$ :H0 9 Ar. La 'i 'a 6ierra e una 'e"cla 'u! rica de to'o $ princi pal'ente Silie,o$ Jo<%geno$ alu'inio$ 'agne io ! #ierro. +l &uego no e t co'pue to en a) oluto de ele'ento qu%'ico . + un pla 'a radiante en el cual la alta te'peratura #a arrancado alguno de lo electrone de u nBcleo . Ninguno de lo cuatro antiguo ele'ento ,onio ! alqu%'ico e un ele'ento en el entido 'oderno1 uno e una 'olcula$ do on 'e"cla de 'olcula $ ! el Blti'o e un pla 'a. 2e de la poca de lo alqui'i ta e #an ido de cu)riendo cada ve" ' ele'ento $ tendiendo a er lo de cu)ierto Blti'a'ente lo ' raro . Muc#o on &a'iliare 1 lo que con titu!en la 6ierra de 'odo pri'ario$ o lo que on &unda'entale para la vida. Alguno on lido $ alguno ga e ! #a! do 8el )ro'o ! el 'ercurio9 que on l%quido a te'peratura a')iente. Lo cient%&ico lo ordenan convencional'ente por orden de co'ple,idad. +l ' i'ple$ el #idrgeno$ e el ele'ento /$ ! el ' co'ple,o$ el uranio$ e el ele'ento =H. Otro ele'ento on 'eno &a'iliare 1 #a&nio$ er)io$ dipro io ! pra eodi'io$ por e,e'plo$ que no lo encontra'o con de'a iada &recuencia en la vida cotidiana. (ode'o decir que cuanto ' &a'iliar no re ulta un ele'ento ' a)undante e . La 6ierra contiene gran cantidad de #ierro ! )a tante poca de Ntrio. Co'o e lgico #a! e<cepcione a e ta regia$ co'o el oro o el uranio$ ele'ento apreciado por convencione econ'ica o,uicio e ttico ar)itrario $ o porque tienen nota)le aplicacione prctica .

+l que lo to'o e tn co'pue to por tre tipo de part%cula ele'entale protone $ neutrone ! electrone e un de cu)ri'iento relativa'ente reciente. +l neutrn no e de cu)ri #a ta /=JH. La &% ica ! la qu%'ica 'oderna #an reducido la co'ple,idad del 'undo en i)le a una i'plicidad a o')ro a1 tre unidade reunida de 'anera di tinta lo &or'an e encial'ente todo. Lo neutrone $ co'o #e'o dic#o ! co'o u no')re ugiere$ no llevan carga elctrica. Lo protone tienen una carga po itiva ! lo electrone una carga negativa igual. La atraccin entre carga opue ta de electrone ! de protone e lo que 'antiene unido al to'o. (ue to que cada to'o e elctrica'ente neutro$ el nB'ero de protone en el nBcleo tiene que er e<acta'ente igual al nB'ero de electrone en la nu)e de electrone . La qu%'ica de un to'o depende Bnica'ente del nB'ero de electrone $ que e igual al nB'ero de protone ! que e lla'a nB'ero at'ico. La qu%'ica no e ' que nB'ero $ idea que le #a)r%a gu tado a (itgora . Si ere un to'o con un protn ere #idrgeno; con do $ #elio; con tre $ litio; con cuatro$ )erilio; con cinco$ )oro; con ei $ car)ono; con iete$ nitrgeno; con oc#o$ o<%geno$ ! a % uce iva'ente #a ta =H protone $ en cu!o ca o tu no')re e uranio. La carga iguale 8carga del 'i 'o igno9 e repelen &uerte'ente. Lo pode'o i'aginar co'o una inten a aver in 'utua contra lo de la propia e pecie$ un poco co'o i el 'undo e tuvie e den a'ente po)lado por anacoreta ! 'i ntropo . Lo electrone repelen a lo electrone . Lo protone repelen a lo protone . 3C'o e po i)le entonce que el nBcleo e 'antenga unido5 3(or qu no alta in tantnea'ente por lo aire 5 (orque #a! otra &uer"a de la naturale"a1 no la gravedad$ ni la electricidad$ ino la &uer"a nuclear de accin pr<i'a que actBa co'o un con,unto de ganc#o que actBan ! u,etan lo cuando lo protone ! lo neutrone e acercan 'uc#o ! con iguen uperar la repul in elctrica entre lo protone . Lo neutrone $ que contri)u!en con u &uer"a nucleare de atraccin ! no con &uer"a elctrica de repul in$ proporcionan una e pecie de pega'ento que contri)u!e a 'antener unido el nBcleo. Lo ere'ita que an#ela)an la oledad #an quedado encadenado a u gru.one co'pa.ero ! 'e"clado con otro ' propen o a la a'a)ilidad indi cri'inado ! volu)le. 2o protone ! do neutrone &or'an el nBcleo de un to'o de #elio$ que re ulta er 'u! e ta)le. 6re nBcleo de #elio &or'an un nBcleo de car)ono; cuatro$ o<%geno; cinco$ nen; ei $ 'agne io; iete$ ilicio; oc#o$ a"u&re ! a % uce iva'ente. Cada ve" que a.adi'o uno o ' protone ! neutrone u&iciente para 'antener unido el nBcleo$ #ace'o un ele'ento qu%'ico nuevo. Si re ta'o un protn ! tre neutrone del 'ercurio #ace'o oro$ el ue.o de lo antiguo alqui'i ta . M all del uranio #a! otro ele'ento que no e<i ten de 'odo natural en la 6ierra. Lo inteti"an lo #o')re ! en la 'a!or%a de la ca o e &rag'entan rpida'ente. -no de ello el ele'ento =F$ e lla'a plutonio ! e una de la u tancia ' t<ica conocida . (or de gracia e de integra )a tante lenta'ente. 32e dnde proceden lo ele'ento e<i tente de 'odo natural5 (odr%a'o i'aginar una creacin eparada de cada e pecie at'ica. (ero el univer o en u totalidad ! en ca i toda parte e t &or'ado por un ==Y de #idrgeno ! de #elio$ F lo do ele'ento ' i'ple . 2e #ec#o el #elio e detect en el Sol ante de er de cu)ierto en la 6ierra$ de a#% u no')re 8de :elio $ uno de lo

dio e ol de Grecia9. 3+ po i)le que lo de' ele'ento qu%'ico #a!an evolucionado de algBn 'odo a partir de #idrgeno ! de #elio5 (ara equili)rar la repul in elctrica #a! que apro<i'ar 'uc#o la pie"a de 'ateria nuclear de 'odo que entren en accin la &uer"a nucleare de corto alcance. + to lo puede uceder a te'peratura 'u! alta $ cuando la part%cula e 'ueven con tanta velocidad que la &uer"a repul iva no tiene tie'po de actuar1 te'peratura de decena de 'illone de grado . +n la naturale"a e ta te'peratura tan elevada ! u corre pondiente pre ione lo e dan de 'odo corriente en lo interiore de la e trella . :e'o e<a'inado nue tro Sol$ la e trella ' pr<i'a$ en varia longitude de onda$ de de la onda de radio #a ta la lu" vi i)le nor'al ! lo ra!o O$ radiacione que proceden Bnica'ente de la capa ' e<teriore . +l Sol no e e<acta'ente una piedra al ro,o vivo$ co'o pen Ana<gora $ ino una gran )ola ga eo a de #idrgeno ! de #elio$ que )rilla por u elevada te'peratura$ del 'i 'o 'odo que un ati"ador )rilla i e le pone al ro,o. Ana<gora ten%a ra"n$ por lo 'eno en parte. La violenta te'pe tade olare producen erupcione )rillante que pertur)an la co'unicacione de radio en la 6ierra; ! penac#o in'en o ! arqueado de ga caliente$ guiado por el ca'po 'agntico del Sol$ la pro'inencia olare $ que de,an enana a la 6ierra. La 'anc#a olare $ vi i)le a vece a i'ple vi ta al poner e el ol$ on regione ' &r%a donde la inten idad del ca'po 'agntico e ' elevada. 6oda e ta actividad ince ante de )ordada ! tur)ulenta e da en la uper&icie vi i)le$ relativa'ente &r%a. Slo ve'o una te'peratura de uno > 000 oC. (ero el interior oculto del Sol donde e genera la lu" olar e t a F0 'illone de grado . La e trella ! u planeta aco'pa.ante nacen de)ido al colap o gravitatorio de una nu)e de ga ! de polvo intere telare . La coli in de la 'olcula ga eo a en el interior de la nu)e la calienta #a ta el punto en el cual el #idrgeno e'pie"a a &undir e dando #elio1 cuatro nBcleo de #idrgeno e co')inan ! &onnan un nBcleo de #elio$ con la e'i in i'ultnea de un &otn de ra!o ga''a. +l &otn u&re a) orcione ! e'i ione por parte de la 'ateria ituada enci'a u!o ! e va a)riendo pa o paulatina'ente #acia la uper&icie de la e trella$ perdiendo energ%a en cada pa o$ ! llegando al &inal de pu de una pica ,ornada que #a durado un 'illn de a.o #a ta la uper&icie$ donde e'erge en &or'a de lu" vi i)le ! e radiado #acia el e pacio. La e trella e'pie"a a &uncionar. +l colap o gravitatorio de la nu)e pree telar #a quedado detenido. +l pe o de la capa e<teriore de la e trella e t o tenido a#ora por la te'peratura ! pre ione elevada generada en la reaccione nucleare del interior. +l Sol #a e tado en e ta ituacin e ta)le durante lo Blti'o cinco 'il 'illone de a.o . Reaccione ter'onucleare co'o la que tienen lugar en una )o')a de #idrgeno proporcionan energ%a al Sol gracia a una e<plo in contenida ! continua$ que convierte uno cuatrociento 'illone de tonelada 8F < /0/F g9 de #idrgeno en #elio cada egundo. Cuando de noc#e 'ira'o #acia lo alto ! conte'pla'o la e trella todo lo que ve'o e t )rillando de)ido a &u ione nucleare di tante . +n la direccin de la e trella 2ene)$ en la con telacin del Ci ne$ #a! una enor'e uper)ur)u,a )rillante de ga 'u! caliente$ producida pro)a)le'ente por e<plo ione de upe'ova 8la 'uerte de e trella 9 cerca del centro de la )ur)u,a. +n la peri&eria$ la 'ateria intere telar e ve co'pri'ida por la onda de

c#oque de la upernova$ poniendo en 'arc#a nueva generacione de colap o de nu)e ! de &or'acin de e trella . +n e te entido la e trella tienen padre ; ! co'o a vece ucede entre lo #o')re $ un padre puede 'orir cuando nace el ni.o. La e trella $ co'o el Sol$ nacen en lote $ en grande co'ple,o de nu)e co'pri'ida co'o la Ne)ulo a de Orin. + ta nu)e vi ta de de el e<terior parecen o cura ! tene)ro a . (ero en el interior e tn ilu'inada )rillante'ente por la e trella caliente que e tn naciendo 8pg. HJ09. M tarde la e trella 'arc#an de la guarder%a ! e )u can la vida en la ?%a Lctea co'o adole cente e telare rodeada todav%a por 'ec#one de ne)ulo idad incande cente$ re iduo de u ga a'nitico$ que per'anecen unido todav%a gravitatoria'ente a ella . La (l!ade 8pg. HJ/9 con titu!en un e,e'plo pr<i'o. Co'o en la &a'ilia #u'ana $ la e trella que 'aduran via,an le,o de ca a$ ! lo #er'ano e ven 'u! poco. +n algBn punto de la Gala<ia #a! e trella qui" docena de e trella que on #er'ana del Sol$ &onnada a partir del 'i 'o co'ple,o ne)ular$ #ace uno cinco 'il 'illone de a.o . (ero no a)e'o qu e trella on. (odr%an e tar per&ecta'ente al otro lado de la ?%a Lctea. La conver in del #idrgeno en #elio en el centro del Sol no lo e<plica el )rillo del Sol con &otone de lu" vi i)le; ta')in produce un re plandor de un tipo ' 'i terio o ! &anta 'al1 +l Sol )rilla d)il'ente con neutrino $ que$ co'o lo &otone $ no pe an nada ! e de pla"an a la velocidad de la lu". (ero lo neutrino no on &otone . No on un tipo de lu". Lo neutrino tienen el 'i 'o 'o'ento angular intr%n eco$ o e p%n$ que lo protone $ lo electrone ! lo neutrone ; en ca')io$ lo &otone tienen el do)le de e p%n. La 'ateria e tran parente para lo neutrino $ que atravie an ca i in e &uer"o tanto la 6ierra co'o el Sol. Slo una di'inuta &raccin de ello queda detenida por la 'ateria interpue ta. Cuando levanto 'i o,o #acia el Sol$ durante un egundo pa an por ello 'il 'illone de neutrino . Co'o e lgico no quedan detenido en la retina$ co'o le ucede a lo &otone nor'ale $ ino que continBan in que nada le 'ole te ! atravie an toda 'i ca)e"a. Lo curio o e que i de noc#e 'iro #acia el uelo$ #acia la parte donde de)er%a e tar el Sol 8 i no #u)ie e interpue ta la 6ierra9$ pa a por 'i o,o un nB'ero ca i e<acta'ente igual de neutrino olare que &lu!en a trav de e ta 6ierra interpue ta tan tran parente para lo neutrino co'o una placa de cri tal e tran parente para la lu" vi i)le. Si nue tro conoci'iento del interior olar e tan co'pleto co'o i'agina'o $ ! i ade' entende'o la &% ica nuclear que origina lo neutrino $ de)er%a'o poder calcular con )a tante preci in lo neutrino olare que de)er%a reci)ir un rea dada co'o la de 'i o,o en una unidad dada de tie'po$ por e,e'plo un egundo. La con&ir'acin e<peri'ental del clculo e 'uc#o ' di&%cil. Lo neutrino pa an directa'ente a trav de la 6ierra ! e i'po i)le atrapar un neutrino dado. (ero i u nB'ero e grande$ una peque.a &raccin entrar en interaccin con la 'ateria$ ! i la circun tancia on apropiada podr detectar e. Lo neutrino pueden convertir en rara oca ione a lo to'o de cloro en to'o de argn$ to'o con el 'i 'o nB'ero total de protone ! de neutrone . (ara detectar el &lu,o olar predic#o de neutrino e nece ita una cantidad in'en a de cloro$ ! en con ecuencia uno &% ico nortea'ericano vertieron grande cantidade de l%quido detergente en la Mina :o'e ta@e de Lea$

en 2a@ota del Sur. Se 'icro&lltra luego el cloro para de cu)rir el argn de reciente produccin. Cuanto ' argn e detecta$ ' neutrino e upone que #an pa ado. + to e<peri'ento indican que el Sol e ' d)il en neutrino de lo que lo clculo predicen. + to upone un 'i terio real todav%a no re uelto. +l )a,o &lu,o de neutrino olare de de luego no pone en peligro nue tro concepto de la nueleo %nte i e telar$ pero no #a! duda que igni&ica algo i'portante. La e<plicacione propue ta van de de la #ipte i de que lo neutrino e de integran durante u tra!ecto entre el Sol ! la 6ierra #a ta la idea de que lo &uego nucleare en el interior olar #an quedado provi ional'ente interru'pido ! que en nue tra poca la lu" olar e genera parcial'ente por una lenta contraccin gravitatoria. (ero la a trono'%a de neutrino e 'u! nueva. 2e 'o'ento e ta'o a o')rado por #a)er creado un in tru'ento que pueda ati )ar directa'ente el cora"n ardiente del Sol. A 'edida que au'ente la en i)ilidad del tele copio de neutrino $ er po i)le$ qui" $ ondear la &u in nuclear en lo interiore pro&undo de e trella cercana . (ero la &u in del #idrgeno no puede continuar inde&inida'ente1 en el Sol o en cualquier otra e trella #a! una cantidad li'itada de #idrgeno co')u ti)le en u caliente interior. +l de tino de una e trella$ el &inal de u ciclo vital depende 'uc#o de u 'a a inicial. Si una e trella$ de pu de #a)er perdido en el e pacio una cantidad detenninada de u 'a a$ con erva de do a tre vece la 'a a del Sol$ &inali"a u ciclo vital de un 'odo i'pre ionante'ente di tinto al del Sol. (ero el de tino del Sol !a e de por % e pectacular. Cuando todo el #idrgeno central #a!a reaccionado ! &or'ado #elio$ dentro de cinco o ei 'il 'illone de a.o a partir de a#ora$ la "ona de &u in del #idrgeno ir 'igrando lenta'ente #acia el e<terior$ &onnando una c cara en e<pan in de reaccione ter'onucleare $ #a ta que alcance el lugar donde la te'peratura on in&eriore a uno die" 'illone de grado . +ntonce $ la &u in del #idrgeno e apagar. Mientra tanto$ la gravedad propia del Sol o)ligar a una renovada contraccin de u nBcleo rico en #elio ! a un au'ento adicional de la te'peratura ! pre ione interiore . Lo nBcleo de #elio quedarn apretado ' den a'ente todav%a$ llegando inclu o a pegar e lo uno a lo otro porque lo ganc#o de u &uer"a nucleare de corto alcance #a)rn entrado en accin a pe ar de la 'utua repul in elctrica. La ceni"a e convertir en co')u ti)le ! el Sol e di parar de nuevo iniciando una egunda ronda de reaccione de &u in. + te proce o generar lo ele'ento car)ono ! nitrgeno$ ! proporcionar energ%a adicional para que el Sol continBe )rillando durante un tie'po li'itado. -na e trella e un &ni< de tinado a levantar e durante un tie'po de u ceni"a . / +l Sol$ )a,o la in&luencia co')inada de la &u in del #idrgeno en una delgada c cara le,o del interior olar ! de la &u in del #elio a alta te'peratura en el nBcleo$ e<peri'entar un ca')io i'portante1 u e<terior e e<pandir ! e en&riar. +l Sol e convertir en una e trella gigante ro,a$ con una uper&icie vi i)le tan ale,ada de u interior que la gravedad en u uper&icie er d)il ! u at' &era e e<pandir #acia el e pacio co'o una e pecie de vendaval e telar. Cuando e te Sol ru)icundo e #inc#ado e #a!a convertido en un gigante ro,o envolver ! devorar a lo planeta Mercurio ! ?enu $ ! pro)a)le'ente ta')in a la 6ierra. +l i te'a olar interior re idir entonce dentro el Sol.

2entro de 'ile de 'illone de a.o #a)r un Blti'o d%a per&ecto en la 6ierra. Luego$ el Sol ir enro,eciendo e #inc#ndo e lenta'ente ! pre idir una 6ierra que e tar a)ra ndo e inclu o en lo polo . Lo ca quete de #ielo polar en el Qrtico ! en el Antrtico e &undirn inundando la co ta del 'undo. La alta te'peratura ocenica li)erarn ' vapor de agua en el aire$ au'entando la ne)ulo idad$ protegiendo a la 6ierra de la lu" olar ! apla"ando un poco el &inal. (ero la evolucin olar e ine<ora)le. Llegar un 'o'ento en que lo ocano entrarn en e)ullicin$ la at' &era e evaporar ! e perder en el e pacio ! una cat tro&e de proporcione in'en a e ini'agina)le a olar nue tro planeta. > Mientra tanto$ e ca i eguro que lo ere #u'ano #a)rn evolucionado #acia algo 'u! di&erente . 4ui" nue tro de cendiente ern capace de controlar o de 'oderar la evolucin e telar. 0 qui" e li'itarn a coger lo tra to ! 'arc#ar e a Marte$ a +uropa o a 6itn$ o qui" $ al &inal$ co'o i'agin Ro)ert Goddard$ decidirn )u car e un planeta de #a)itado en algBn i te'a planetario ,oven ! pro'etedor. La ceni"a e telar del Sol lo puede reutili"ar e co'o co')u ti)le #a ta cierto punto. Llegar un 'o'ento en que todo el interior olar ea car)ono ! o<%geno$ cuando !a a la te'peratura ! pre ione do'inante no pueda ocurrir ninguna reaccin nuclear ' . Cuando el #elio central e #a!a ga tado ca i del todo$ el interior del Sol continuar u apla"ado colap o$ la te'peratura au'entarn de nuevo poniendo en 'arc#a una Blti'a onda de reaccione nucleare ! e<pandiendo la at' &era olar un poco ' . +l Sol$ en u agon%a de 'uerte$ pul ar lenta'ente$ e<pandindo e ! contra!endo e con un per%odo de uno cuanto 'ilenio $ #a ta aca)ar e cupiendo u at' &era al e pacio en &or'a de una o ' c cara concntrica de ga . +l interior olar$ caliente ! in proteccin$ inundar la c cara con lu" ultravioleta induciendo una #er'o a &luore cencia ro,a ! a"ul que e e<tender ' all de la r)ita de (lutn. 4ui" la 'itad de la 'a a del Sol e perder de e te 'odo. +l i te'a olar e llenar entonce de un re plandor 'i terio o1 el &anta 'a del Sol via,ando #acia el e<terior. Cuando 'ira'o a nue tro alrededor$ en el peque.o rincn de ?%a Lctea que ocupa'o $ ve'o 'uc#a e trella rodeada por c cara e &rica de ga incande cente$ la ne)ulo a planetaria . 8No tienen nada que ver con planeta $ pero alguna recorda)an$ en tele copio 'eno per&eccionado $ lo di co a"ule ! verde de -rano ! de Neptuno.9 (re entan la &or'a de anillo $ pero e to e de)ido a que ve'o ' u peri&eria que u centro$ co'o la po'pa de ,a)n. Cada ne)ulo a planetario e.ala la pre encia de una e trella in e=tremas. Cerca de la e trella central puede #a)er una corte de 'undo 'uerto $ lo re to de planeta que ante e ta)an lleno de vida ! q S ue a#ora privado de aire ! de ocano $ e tn )a.ado en una lu'ino idad &anta 'al. Lo re to del Sol$ el nBcleo olar de nudo$ envuelto pri'ero en u ne)ulo a planetario$ ern una peque.a e trella caliente$ que e'itir u calor al e pacio ! que #a)r quedado colap ada #a ta po eer una den idad ini'agina)le en la 6ierra$ ' de una tonelada en una cuc#aradita de t. Mile de 'illne de a.o ' tarde el Sol e convertir en una enana )lanca degenerada$ en&rindo e co'o todo e to punto de lu" que ve'o en lo centro de ne)ulo a planetaria que pierden u alta te'peratura uper&iciale ! llegan a u e tado &inal$ el de una enana negra o cura ! 'uerta.

2o e trella de idntica 'a a evolucionarn ' o 'eno paralela'ente. (ero una e trella de 'a a uperior ga tar ' rpida'ente u co')u ti)le nuclear$ e convertir ante en una gigante ro,a e iniciar pri'ero el de cen o &inal #acia una enana )lanca. 6endr%a que #a)er$ ! a % e co'prue)a$ 'uc#o ca o de e trella )inaria en lo que una co'ponente e una gigante ro,a ! la otra una enana )lanca. Alguno de e to pare e tn tan pr<i'o que e tocan$ ! una at' &era olar incande cente &lu!e de la #inc#ada gigante ro,a a la co'pacta enana )lanca ! tiende a caer en una provincia concreta de la uper&icie de la enana )lanca. +l #idrgeno e acu'ula$ co'pri'ido a pre ione ! te'peratura cada ve" ' elevada por la inten a gravedad de la enana )lanca$ #a ta que la at' &era ro)ada a la gigante ro,a u&re reaccione ter'onucleare ! la enana )lanca e<peri'enta una )reve erupcin que la #ace )rillar. -na )inaria de e te tipo e lla'a una nova ! tiene un origen 'u! di tinto al de una upernova. La nova e dan Bnica'ente en i te'a )inario ! reci)en u energ%a de la &u in del #idrgeno; la upernova e dan en e trella ola ! reci)en u energ%a de la &u in del ilicio. Lo to'o inteti"ado en lo interiore de la e trella aca)an nor'al'ente devuelto al ga intere telar. La gigante ro,a &inali"an con u at' &era e<teriore e<pul ada #acia el e pacio; la ne)ulo a planetaria on la &a e &inale de e trella de tipo olar que #acen altar u tapadera. La upe'ova e<pul an violenta'ente gran parte de u 'a a al e pacio. Lo to'o devuelto on$ co'o e lgico$ lo que e &a)rican ' &cil'ente en la reaccione ter'onucleare de lo interiore de la e trella 1 el #idrgeno e &u iona dando #elio$ el #elio da car)ono$ el car)ono da o<%geno$ ! de pu en e trella de gran 'a a$ ! por uce iva adicione de ' nBcleo de #elio$ e con tru!en nen$ 'agne io$ ilicio$ a"u&re$ etc.1 adicione que e reali"an por pa o $ do protone ! do neutrone en cada pa o #a ta llegar al #ierro. La &u in directa del ilicio genera ta')in #ierro1 un par de to'o de ilicio cada uno con veintioc#o protone ! neutrone e &unden a una te'peratura de 'ile de 'illone de grado ! #acen un to'o de #ierro con cincuenta ! ei protone ! neutrone . 6odo to on ele'ento qu%'ico &a'iliare . Su no')re no uenan. + ta reaccione nucleare no generan &cil'ente er)io$ #a&nio$ dipro io$ pra eodi'io o Ntrio$ ino lo ele'ento que conoce'o de la vida diaria$ ele'ento devuelto al ga intere telar$ donde on recogido en una generacin u) iguiente de colap o de nu)e ! &or'acin de e trella ! planeta. 6odo lo ele'ento de la 6ierra$ e<cepto el #idrgeno ! algo de #elio$ e cocinaron en una e pecie de alqui'ia e telar #ace 'ile de 'illone de a.o en e trella que a#ora on qui" enana )lanca incon picua al otro lado de la gala<ia ?%a Lctea. +l nitrgeno de nue tro A2N$ el calcio de nue tro diente $ el #ierro de nue tra angre$ el car)ono de nue tra . tarta de 'an"ana e #icieron en lo interiore de e trella en proce o de colap o. + ta'o #ec#o $ pue $ de u tancia e telar. Alguno de lo ele'ento ' raro e generan en la 'i 'a e<plo in de upe'ova. +l #ec#o de que tenga'o una relativa a)undancia de oro !S de uranio en la 6ierra e de)e Bnica'ente a que #u)o 'uc#a e<plo ione de upernova ante de que e &or'ara el i te'a olar. Otro i te'a planetario pueden tener cantidade di&erente de nue tro ele'ento raro . 3+<i ten qui" planeta cu!o #a)itante e<#i)en$ orgullo o $ pendiente de nio)io !

)ra"alete de protactinio$ 'ientra que el oro e una curio idad de la)oratorio5 3Me,orar%an nue tra vida i el oro ! el uranio &ueran tan o curo ! poco i'portante en la 6ierra co'o el pra eodi'io5 +l origen ! la evolucin de la vida e tn relacionado del 'odo ' %nti'o con el origen ! evolucin de la e trella . +n pri'er lugar la 'ateria 'i 'a de la cual e ta'o co'pue to $ lo to'o que #acen po i)le la vida &ueron generado #ace 'uc#o tie'po ! 'u! le,o de no otro en e trella ro,a gigante . La a)undancia relativa de lo ele'ento qu%'ico que e encuentran en la 6ierra e corre ponde con tanta e<actitud con la a)undancia relativa de to'o generado en la e trella $ que no e po i)le dudar 'uc#o de que la gigante ro,a ! la upe'ova on lo #orno ! cri ole en lo cuale e &oT la 'ateria. +l Sol e una e trella de egunda o tercera generacin. 6oda la 'ateria de u interior$ toda la 'ateria que ve'o a nue tro alrededor$ #a pa ado por uno o do ciclo previo de alqui'ia e telar. +n egundo lugar$ la e<i tencia de alguna variedade de to'o pe ado en la 6ierra ugiere que #u)o una e<plo in de upernova cerca de no otro poco ante de &or'ar e el i te'a olar. (ero e i'pro)a)le que e tratara de una i'ple coincidencia; lo ' pro)a)le e que la onda de c#oque producida por la upe'ova co'pri'iera el ga ! el polvo intere telar ! pu iera en 'arc#a la conden acin del i te'a olar. +n tercer lugar$ cuando el Sol e'pe" a )rillar$ u radiacin ultravioleta inund la at' &era de la 6ierra; u calor gener rel'pago $ ! e ta &uente de energ%a &ueron la c#i pa de la co'ple,a 'olcula orgnica que condu,eron al origen de la vida. +n cuarto lugar$ la vida en la 6ierra &unciona ca i e<clu iva'ente a )a e de lu" olar. La planta recogen lo &otone ! convierten la energ%a olar en energ%a qu%'ica. Lo ani'ale para itan a la planta . La agricultura e i'ple'ente la recogida i te'tica de lu" olar$ que e irve de la planta co'o de involuntario inter'ediario . (or lo tanto ca i todo no otro e ta'o accionado por el Sol. Kinal'ente$ lo ca')io #ereditario lla'ado 'utacione proporcionan la 'ateria pri'a de la evolucin. La 'utacione $ entre la cuale la naturale"a elecciona u nuevo catlogo de &or'a viva $ on producida en parte por ra!o c 'ico 1 part%cula de alta energ%a pro!ectada ca i a la velocidad de la lu" en la e<plo ione de upe'ova . La evolucin de la vida en la 6ierra e i'pul ada en parte por la 'uerte e pectaculare de ole re'oto ! de gran 'a a. Suponga'o que lleva'o un contador Geiger ! un tro"o de 'ineral de uranio a algBn lugar ituado en la pro&undidade de la 6ierra1 por e,e'plo una 'ina de oro o un tu)o de lava$ o una caverna e<cavada a trav de la 6ierra por un r%o de roca &undida. +l en i)le contador uena cuando e t e<pue to a ra!o ga''a o a part%cula cargada de alta energ%a co'o protone ! nBcleo de #elio. Si lo acerca'o al 'ineral de uranio$ que e t e'itiendo nBcleo de #elio por una de integracin nuclear e pontnea$ el conta,e$ el nB'ero de c#a quido del contador por 'inuto$ au'enta e pectacular'ente. Si 'ete'o el 'ineral de uranio dentro de un )ote pe ado de plo'o$ el conta,e di 'inu!e u tancial'ente; el plo'o #a a) or)ido la radiacin del uranio. (ero todav%a pueden o%r e alguno c#a quido . -na &raccin del conta,e re tante procede de la radiactividad natural de la parede de la caverna. (ero #a! ' c#a quido de lo que e ta radiactividad e<plica. Alguno on cau ado por part%cula cargada de alta energ%a que entran por el te,ado. + ta'o e cuc#ando lo

ra!o c 'ico $ producido en otra era en la pro&undidade del e pacio. Lo ra!o c 'ico $ principal'ente protone ! electrone $ #an e tado )o')ardeando la 6ierra durante toda la #i toria de la vida en nue tro planeta. -na e trella e de tru!e a % 'i 'a a 'ile de a.o lu" de di tancia ! produce ra!o c 'ico que via,an en e piral por la gala<ia ?%a Lctea durante 'illone de a.o #a ta que por puro accidente alguno de ello c#ocan con la 6ierra ! con nue tro 'aterial #ereditario. 4ui" alguno pa o clave en el de arrollo del cdigo gentico$ o la e<plo in del C')rico$ o la e tacin )%peda de nue tro antepa ado $ &ueron iniciado por lo ra!o c 'ico . +l F de ,unio del a.o /0AF$ a trno'o c#ino anotaron la pre encia de lo que ello lla'a)an e trella invitada en la con telacin de 6auro$ el 6oro. -na e trella no vi ta nunca #a ta entonce e #i"o ' )rillante que cualquier otra e trella del cielo. A 'edio 'undo de di tancia$ en el uroe te nortea'ericano$ #a)%a entonce una cultura uperior$ rica en tradicin a tron'ico$ que ta')in pre enci e ta nueva ! )rillante e trella. * La datacin con el car)ono /F de lo re to de un &uego de car)n no per'iten a)er que a 'ediado del iglo once alguno ana a"i$ antece ore de lo actuale #opi$ viv%an )a,o una plata&or'a aliente en el actual Nuevo M,ico. (arece que uno de ello di)u, en la pared$ protegida por el aliente de la inte'perie$ un di)u,o de la nueva e trella. Su po icin en relacin a la luna creciente #a)r%a ido e<acta'ente tal co'o la di)u,aron. :a! ta')in la i'pre in de una 'ano$ qui" la &ir'a del arti ta. + ta e trella nota)le$ a A 000 a.o lu" de di tancia$ e deno'ina actual'ente la Supernova Cangre,o$ porque a un a trno'o$ iglo ' tarde$ le pareci ver$ ine<plica)le'ente$ un cangre,o cuando o) erva)a lo re to de la e<plo in a trav de u tele copio. La Ne)ulo a Cangre,o e t &or'ada por lo re to de una e trella de gran 'a a que autoe<plot. La e<plo in e vio en la 6ierra a i'ple vi ta durante tre 'e e . +ra &cil'ente vi i)le a plena lu" del d%a$ ! con u lu" e pod%a leer de noc#e. -na upe'ova e da en una gala<ia$ co'o pro'edio$ una ve" por iglo. 2urante la vida de una gala<ia t%pica$ uno die" 'il 'illone de a.o $ #a)rn e<plotado un centenar de 'illone de e trella 1 un nB'ero grande$ pero que en de&initiva lo a&ecta a una de cada 'il e trella . +n la ?%a Lctea$ de pu del aconteci'iento de /0AF$ #u)o una upe'ova o) ervada en /A *H$ ! de crita por 6!c#o Dra#e$ ! otra poco de pu en />0F de crita por Io#anne Eepler. / (or de gracia no e #a o) ervado ninguna e<plo in de upernova en nue tra Gala<ia de pu de la invencin del tele copio$ ! lo a trno'o #an tenido que repri'ir u i'paciencia durante alguno iglo . La upe'ova e o) ervan actual'ente de 'odo rutinario en otra gala<ia . +ntre 'i candidata para e coger la &ra e que a o')rar%a ' pro&unda'ente a un a trno'o de principio de iglo tengo la iguiente acada de un art%culo de 2avid :el&and ! Eno< Long en el nB'ero del A de dicie')re de /=*= de la revi ta )ritnica Nature2 El A de 'ar"o de /=*=$ nueve nave e paciale interplanetaria de la red de en ore de e tallido regi traron un e tallido 'u! inten o de ra!o O ! ra!o ga''a ! lo locali"aron 'ediante deter'inacione del tie'po de vuelo en una po icin coincidente con el re to de upernova NF= de la Gran Nu)e de Magallane . 8La Gran Nu)e de Magallane $ lla'ada a % porque el pri'er #a)itante del #e'i &erio Norte que e dio cuenta de ella &ue Magallane $ e una peque.a gala<ia atlite de la ?%a Lctea$ a /P0 000 a.o lu" de di tancia. Co'o

puede uponer e #a! ta')in una (eque.a Nu)e de Magallane .9 Sin e')argo$ en el 'i 'o nB'ero de Nature, +. (. Ma"et ! u colega del In tituto lo&&e$ de Leningrado$ que o) ervaron e ta &uente con el detector de e tallido de ra!o ga''a a )ordo de la nave e paciale ?enera / / ! /H en ca'ino para aterri"ar en ?enu $ a&ir'an que lo que e e t o) ervando e un pul ar eruptivo a lo uno centenare de a.o lu" de di tancia. A pe ar de er la po icin tan coincidente$ :el&and ! Long no in i ten en que el e tallido de ra!o ga''a e t a ociado con lo re to de la upe'ova. Con ideran caritativa'ente 'uc#a alternativa $ inclu!endo la po i)ilidad orprendente de que la &uente e t ituada dentro del i te'a olar. 4ui" ea el e cape de una nave e telar e<traterre tre que e'prende u largo via,e de regre o. (ero una #ipte i ' i'ple e una lla'arada de lo &uego e telare de NF=1 e ta'o eguro de que la upe'ova e<i ten. +l de tino del i te'a olar interior cuando el Sol e convierta en una gigante ro,a !a e )a tante tri te. (ero$ por lo 'eno $ lo planeta no quedarn derretido ! arrugado por la accin de una upernova en erupcin. + te de tino e t re ervado a planeta ituado cerca de e trella de 'a!or 'a a que el Sol. (ue to que e ta e trella con te'peratura ! pre ione uperiore ga tan ' rpida'ente u re erva de co')u ti)le nuclear$ u tie'po de vida on 'uc#o ' )reve que el Sol. -na e trella de 'a a die" vece uperior a la del Sol puede convertir e ta)le'ente #idrgeno en #elio durante lo uno cuanto 'illone de a.o ante de pa ar )reve'ente a reaccione nucleare ' e<tica . (or lo tanto e ca i eguro que no e di pone de tie'po u&iciente para que evolucionen &or'a avan"ada de vida en cualquiera de lo planeta aco'pa.ante ; ! er%a raro que ere de otro 'undo puedan llegar a conocer que u e trella e convertir en una upernova1 i viven el tie'po u&iciente para co'prender a la upe'ova e i'pro)a)le que u e trella llegue a erlo nunca. La &a e previa e encial para una e<plo in de upe'ova e la generacin de un nBcleo de #ierro de gran 'a a por &u in de ilicio. Lo electrone li)re del interior e telar$ o'etido a una pre in enor'e$ e ven o)ligado a &undir e con lo protone de lo nBcleo de #ierro cancelndo e entonce la carga elctrica iguale ! opue ta ; el interior de la e trella e convierte en un Bnico ! gigante co nBcleo at'ico que ocupa un volu'en 'uc#o 'enor que lo electrone ! nBcleo de #ierro que lo precedieron. +l nBcleo u&re una violenta i'plo in$ el e<terior re)ota ! e produce una e<plo in de upe'ova. -na upe'ova puede er ' )rillante que el re plandor co')inado de toda la de' e trella de la gala<ia en la cual e t 'etida. 6oda e ta e trella upergigante a"ule ! )lanca que #an alido apena del ca carn en Orin e tn de tinada dentro de uno cuanto 'illone de a.o a convertir e en upe'ova ! a &ortnar un ca tillo continuado de &uego arti&iciale c 'ico en la con telacin del ca"ador. La terri)le e<plo in de una upe'ova pro!ecta al e pacio la 'a!or parte de la 'ateria de la e trella precur ora1 un poco de #idrgeno re idual ! #elio ! cantidade i'portante de otro to'o $ car)ono ! ilicio$ #ierro ! alu'inio. 4ueda un nBcleo de neutrone caliente $ u,eto entre % por &uer"a nucleare $ &or'ando un Bnico nBcleo at'ico de gran 'a a con un pe o at'ico apro<i'ado de /0A>$ e decir un ol de uno treinta @il'etro de di'etro; un &rag'ento e telar di'inuto$ encogido$ den o ! 'arc#ito$ una e trella de

neutrone en rotacin rpida. A 'edida que el nBcleo de una gigante ro,a de gran 'a a entra en colap o para &or'ar a % una e trella de neutrone $ va girando ' rpida'ente. La e trella de neutrone en el centro de la Ne)ulo a Cangre,o e un nBcleo at'ico in'en o$ del ta'a.o de Man#attan$ que gira treinta vece por egundo. Su podero o ca'po 'agntico$ a'pli&icado durante el colap o$ atrapa la part%cula cargada de 'odo parecido al ca'po 'agntico 'uc#o ' d)il de IBpiter. Lo electrone en el ca'po 'agntico en rotacin e'iten una radiacin en &or'a de #a" no lo en la &recuencia de radio$ ino ta')in en lu" vi i)le. Si la 6ierra e t ituada ca ual'ente en la direccin del #a" de e te &aro c 'ico$ ve'o un de tello en cada rotacin. (or e te 'otivo e deno'ina pul ar a la e trella. Lo pul ar $ parpadeando ! #aciendo tic tac co'o un 'etrno'o c 'ico$ 'arcan el tie'po 'uc#o 'e,or que un relo, ordinario de gran preci in. +l crono'etra,e a largo pla"o de lo de tello de radio de alguna pul ar$ por e,e'plo de una lla'ada (SR 0JH= a AF ugiere que e to o),eto pueden tener uno o ' co'pa.ero planetario peque.o . 4ui" ea conce)i)le que un planeta o)reviva la evolucin de una e trella convertida al &inal en pul ar$ o qui" el planeta &ue capturado ' tarde. Me pregunto qu a pecto tendr el cielo de de la uper&icie de un planeta a %. La 'ateria de una e trella de neutrone pe a$ i to'a'o de ella una cuc#aradita de t$ ' o 'eno lo 'i 'o que una 'onta.a corriente1 pe a tanto que i u,etra'o un tro"o de e ta 'ateria ! luego lo oltra'o 8no no quedar%a otra alternativa9$ podr%a pa ar in e &uer"o a trav de la 6ierra co'o #ace una piedra que cae por el aire$ e a)rir%a por % olo un agu,ero a trav de nue tro planeta ! e'erger%a por el otro lado de la 6ierra. Lo #a)itante de aquel lado$ que e tar%an dando un pa eo u ocupndo e de u co a $ ver%an alir di parado del uelo un peque.o &rag'ento de e trella de neutrone que e parar%a a una cierta altura ! volver%a de nuevo al &ondo de la 6ierra$ o&reciendo a %$ por lo 'eno $ algo de diver in a u rutina diaria. Si ca!era del e pacio cercano un tro"o de 'ateria de e trella de neutrone ! la 6ierra e tuviera girando de)a,o u!o$ penetrar%a repeti da'ente a trav de ella ! per&orar%a centenare de 'ile de agu,ero en u cuerpo en rotacin ante de que detuviera u 'ovi'iento la &riccin con el interior de nue tro planeta. Ante de parar e de&initiva'ente en el centro de la 6ierra$ el interior de nue tro planeta pre entar%a )reve'ente el a pecto de un que o ui"o$ #a ta que el &lu,o u)terrneo de roca ! de 'etal cura e la #erida . No i'porta que e de cono"can en la 6ierra &rag'ento grande de 'ateria de e trella de neutrone $ porque lo &rag'ento ' peque.o e tn en toda parte . +l poder a o')ro o de la e trella de neutrone no acec#a en el nBcleo de cada to'o$ oculto en cada cuc#arilla de t ! en cada lirn$ en cada #lito del aire$ en cada tarta de 'an"ana. La e trella de neutrone no in&unde re peto #acia la co a corriente . -na e trella co'o el Sol &inali"ar u d%a co'o una gigante ro,a ! luego co'o una enana )lanca$ tal co'o #e'o vi to. -na e trella en proce o de colap o con 'a a do)le a la del Sol e convertir en una upe'ova ! luego en una e trella de neutrone . (ero una e trella de 'a a uperior$ que de pu de pa ar por la &a e de upe'ova quede con la 'a a$ por e,e'plo de cinco ole $ tiene ante % un de tino todav%a ' nota)le1 u gravedad la convertir en un agu,ero negro. Suponga'o que di pu ira'o de una 'quina 'gica de gravedad . un

aparato que no pennitiera controlar la gravedad de la 6ierra$ girando por e,e'plo una agu,a. Al principio la agu,a e t en / g= ! todo e co'porta co'o e ta'o aco tu')rado a ver. Lo ani'ale ! la planta de la 6ierra ! la e tructura de nue tro edi&icio #an evolucionado o e #an di e.ado para / g. Si la gravedad &uera 'uc#o 'enor podr%a #a)er &or'a alta ! delgada que no caer%an ni quedar%an apla tada por u propio pe o. Si la gravedad &ue e 'u! uperior$ la planta $ lo ani'ale ! la arquitectura tendr%an que er )a,o ! rec#onc#o para no u&rir el colap o gravitatorio. (ero inclu o en un ca'po de gravedad de )a tante inten idad la lu" e de pla"ar%a en l%nea recta$ co'o #ace de de luego en la vida corriente. Con idere'o 8va e ilu tracin de la pgina HJ>9 un po i)le grupo t%pico de ere terre tre . Cuando di 'inui'o la gravedad$ la co a pe an 'eno . Cerca de 0 g el 'ovi'iento ' ligero pro!ecta a nue tro a'igo por lo aire &lotando ! dando tu')o . +l t vertido &uera de la ta"a$ o cualquier otro l%quido$ &or'a gl)ulo e &rico palpitante en el aire1 la ten in uper&icial del l%quido upera a la gravedad. :a! por toda parte )ola de t. Si 'arca'o de nuevo en el aparato / g provoca'o una lluvia de t. Cuando au'enta'o algo la gravedad$ de / g a J o F g$ por e,e'plo$ todo quedan in'ovili"ado 1 e requiere un e &uer"o enor'e inclu o para 'over una pierna. Saca'o por co'pa in a nue tro a'igo del do'inio de la 'quina de la gravedad ante de poner la agu,a en gravedade ' alta todav%a. +l #a" de lu" de una Ninterna igue una l%nea per&ecta'ente recta 8 egBn la preci in de nue tra o) ervacione 9 cuando la gravedad e de uno cuanto g$ al igual que a 0 g. A / 000 g el #a" e todav%a recto$ pero lo r)ole #an quedado apla tado ! aplanado ; a /00 000 g la roca e apla tan por u propio pe o. Al &inal no queda ningBn uperviviente e<cepto el gato de C#e #ire$ por una di pen a e pecial. Cuando la gravedad e acerca a 'il 'illone de g ucede algo todav%a ' e<tra.o. +l #a" de lu" que #a ta a#ora u)%a directo #acia el cielo e'pie"a a curvar e. Inclu o la lu" queda a&ectada por inten a aceleracione gravitatoria . Si au'enta'o todav%a ' la gravedad$ la lu" no puede levantar e ! cae al uelo cerca de no otro . A#ora el gato c 'ico de C#e #ire #a de aparecido$ lo queda u onri a gravitatoria. Cuando la gravedad e lo )a tante elevada no de,a e capar nada$ ni iquiera la lu". -n lugar a % reci)e el no')re de agu,ero negro. + una e pecie de gato c 'ico de C#e #ire enig'atica'ente indi&erente a lo que le rodea. Cuando la den idad ! la gravedad alcan"an un valor u&iciente'ente elevado el agu,ero negro parpadea ! de aparece de nue tro univer o. (or e to e Slla'a agu,ero negro1 no puede e capar lu" alguna de l. + po i)le que en u interior$ con tanta lu" atrapada$ la co a pre enten una atractiva ilu'inacin. Aunque un agu,ero negro ea invi i)le de de el e<terior$ u pre encia gravitatoria puede er palpa)le. Si no va'o con cuidado$ en un via,e intere telar pode'o er arra trado de 'odo irrevoca)le ! nue tro cuerpo quedar e tirado de agrada)le'ente &or'ando un #ilo largo ! delgado. (ero la 'ateria que e ir%a concentrando en &or'a de di co alrededor del agu,ero negro no o&recer%a un e pectculo digno de recordar$ en el ca o i'pro)a)le de que o)revivira'o a la e<cur in. La reaccione ter'onucleare en el interior olar o tienen la capa e<teriore del Sol ! apla"an durante 'ile de 'illone de a.o un colap o

gravitatorio cata tr&ico. +n el ca o de la enana )lanca la pre in de lo electrone arrancado de u nBcleo o tiene la e trella. +n el ca o de la e trella de neutrone la pre in de lo neutrone co'pen a la gravedad. (ero en el ca o de una e trella anciana que #a o)revivido a la e<plo ione de upernova ! a otra i'petuo idade ! cu!a 'a a e varia vece uperior a la del Sol$ no #a! &uer"a conocida que puedan i'pedir el colap o. La e trella e encoge incre%)le'ente$ gira$ enro,ece ! de aparece. -na e trella con una 'a a veinte vece uperior a la del Sol e encoger #a ta tener el ta'a.o del Gran Lo Qngele ; la apla tante gravedad llega a er de / 0/0 g$ ! la e trella e de li"a por una &i ura que ella 'i 'a #a creado en el continuo del e pacio tie'po ! de aparece de nue tro univer o. Lo agu,ero negro &ueron i'aginado por pri'era ve" por el a trno'o ingl Io#n Mic#ell en /*PJ. (ero la idea parec%a tan e<travagante que e ignor de 'odo general #a ta #ace 'u! poco$ cuando ante el a o')ro de 'uc#o $ inclu!endo a 'uc#o a trno'o $ e de cu)rieron prue)a concreta de la e<i tencia de agu,ero negro en el e pacio. La at' &era de la 6ierra e opaca a lo ra!o O. (ara poder deter'inar i lo o),eto a tron'ico e'iten lu" de una longitud de onda tan corta #a! que tran portar el tele copio de ra!o O o)re la at' &era. +l pri'er o) ervatorio de ra!o O &ue un ad'ira)le e &uer"o internacional$ or)itado por lo + tado -nido a partir de una plata&or'a italiana de lan"a'iento en el ocano %ndico$ ante la co ta de Een!a$ ! )auti"ado con el no')re de -#uru$ pala)ra Ga#ili que igni&ica li)ertad . +n /=*/ -#uru de cu)ri una &uente nota)le de ra!o O en la con telacin del Ci ne$ que e apaga)a ! e encend%a 'ile de vece por egundo. La &uente$ lla'ada C!gnu O / tiene que er por lo tanto 'u! peque.a. Sea cual &uere la ra"n del parpadeo$ la in&or'acin nece aria para encender ! apagar la &uente no puede cru"ar C!g O / a velocidad uperior a la de la lu"$ J00 000 @'.Z eg. (or lo tanto C!g O / no puede er 'a!or que WJ00 000 @'.Z egM < W8IZI OOO9 egM U J00 @il'etro de di'etro. -n o),eto del ta'a.o de un a teroide e una &uente )rillante ! parpadeante de ra!o O vi i)le a di tancia intere telare . 34u o),eto podr%a er te5 C!g O / e t en el 'i 'o punto preci o del e pacio que una e trella upergigante a"ul ! caliente$ que en lu" vi i)le de'ue tra po eer una co'pa.era cercana pero invi i)le$ de gran 'a a$ que la atrae gravitatoria'ente pri'ero en una direccin ! luego en otra. La 'a a de la co'pa.era e una die" vece la del Sol. La upergigante e una &uente i'pro)a)le de ra!o O$ ! re ulta tentador identi&icar a la co'pa.era deducida gracia a la lu" vi i)le co'o la &uente detectada de ra!o O. (ero un o),eto invi i)le que pe e die" vece ' que el Sol ! cu!o volu'en e #a!a reducido por colap o al de un a teroide lo puede er un agu,ero negro. + pro)a)le que lo ra!o O e generen por &riccin en el di co de ga ! de polvo acu'ulado por acrecin alrededor de C!g O / ! procedente de u co'pa.era upergigante. Otra e trella lla'ada ?P>/ Scorpii$ GO JJ= F$ SSFJJ ! Circinu O H on ta')in candidata para agu,ero negro . Ca iopeia A e el re to de una upe'ova cu!a lu" tuvo que #a)er llegado a la 6ierra en el iglo dieci iete$ cuando #a)%a aqu% un nB'ero con idera)le de a trno'o . Sin e')argo$ nadie in&onn de la e<plo in. 4ui" $ co'o ugiere I. S. S#@lov @ii$ #a! all% oculto un agu,ero negro que e co'i el nBcleo e telar en e<plo in ! a'ortigu lo &uego de la upe'ova. Lo tele copio en el e pacio on lo 'edio idneo

para co'pro)ar todo e to ca)o ! &rag'ento de dato que pueden er la pi ta$ el ra tro del legendario agu,ero negro. -n )uen i te'a para co'prender lo agu,ero negro e pen ar en la curvatura del e pacio. Con idere'o una uper&icie )idi'en ional plana$ &le<i)le ! con l%nea $ co'o un tro"o de papel de gra&o #ec#o de cauc#o. Si olta'o enci'a una peque.a 'a a$ la uper&icie e de&or'a &or'ando un #o!o. -na canica gira alrededor del #o!o en una r)ita e'e,ante a la de un planeta alrededor del Sol. +n e ta interpretacin$ que de)e'o a +in tein$ la gravedad e una di tor in en el te,ido del e pacio. ?e'o en nue tro e,e'plo que un e pacio )idi'en ional #a quedado de&or'ado por una 'a a dando una tercera di'en in &% ica. I'agine'o que vivi'o en un univer o tridi'en ional de&or'ado local'ente por 'ateria que lo convierte en una cuarta di'en in &% ica que no pode'o perci)ir directa'ente. Cuanto 'a!or ea la 'a a local$ ' inten a er la gravedad local ! ' #ondo el #o!o$ la di tor in o de&or'acin del e pacio. +l agu,ero negro e en e ta analog%a una e pecie de po"o in &ondo. 34u le ucede a una per ona que cae en l5 ?i ta de de el e<terior e nece itar%a una cantidad in&inita de tie'po para caer dentro$ porque todo lo relo,e de e ta per ona 'ecnico ! )iolgico e perci)ir%an co'o relo,e parado . (ero de de el punto de vi ta de e ta per ona$ todo lo relo,e continuar%an &uncionando nor'al'ente. Si pudie e o)revivir a la 'area gravitatoria ! al &lu,o de radiacin$ ! i el agu,ero negro e tuviera en rotacin 8una #ipte i pro)a)le9 e 'u! po i)le que e ta per ona pudiera e'erger en otra parte del e pacio tie'po1 en algBn otro lugar del e pacio ! en algBn otro 'o'ento del tie'po. Se #a ugerido eria'ente la e<i tencia de e ta galer%a en el e pacio$ co'o la que #ace un gu ano en una 'an"ana$ aunque no e #a de'o trado en a) oluto que e<i tan. 3+ po i)le que lo tBnele de gravedad proporcionen una e pecie de 'etro intere telar o intergalctico que no per'ita de pla"a'o a lugare inacce i)le 'uc#o ' rpida'ente que del 'odo nor'al5 3(ueden ervir de 'quina del tie'po e to agu,ero negro $ tran portndono al pa ado re'oto o al &uturo di tante5 +l #ec#o de e tar di cutiendo e ta idea aunque ea de 'odo e'i erio de'ue tra lo urreali ta que puede er el 'undo. So'o #i,o del Co 'o en el entido ' pro&undo de la pala)ra. (en e'o en el calor del Sol que enti'o o)re el ro tro en un d%a de pe,ado de verano; pen e'o en lo peligro o que e 'irar directa'ente al Sol1 reconoce'o u poder de de /A0 'illone de Eil'etro de di tancia. 34u entir%a'o en u a)ra adora uper&icie autolu'ino a o u'ergido en el cora"n de u &uego nucleare 5 +l Sol no calienta ! no ali'enta ! no per'ite ver. Kecund la 6ierra. 6iene un poder que upera la e<periencia #u'ana. Lo p,aro aludan la alida del Sol con un <ta i audi)le. Inclu o alguno organi 'o unicelulare a)en la 'anera de nadar #acia la lu". Nue tro antepa ado adoraron el Sol$ /0 ! no eran tonto $ ni 'uc#o 'eno . 7 in e')argo el Sol e una e trella ordinaria$ inclu o 'ediocre. Si tene'o que adorar a un poder uperior a no otro $ 3no tiene entido reverenciar el Sol ! la e trella 5 Oculto dentro de toda inve tigacin a tron'ico$ a vece enterrado tan pro&unda'ente que el 'i 'o inve tigador no e da cuenta de u pre encia$ #a! ie'pre una e pecie de te'or reverenciar.

La Gala<ia e un continente ine<plorado lleno de ere e<tico de di'en ione e telare . :e'o llevado a ca)o un reconoci'iento preli'inar ! #e'o encontrado a alguno de u #a)itante . -no cuanto e parecen a ere que !a conoce'o . Otro on de una rare"a que upera nue tra ' de en&renada &anta %a . (ero nue tra e<ploracin apena #a e'pe"ado. Lo antiguo via,e de e<ploracin ugieren que 'uc#o de lo #a)itante ' intere ante del continente galctico continBan iendo por a#ora de conocido e i'po i)le de i'aginar. No 'u! le,o de la Gala<ia #a!$ de 'odo ca i eguro$ planeta ituado en r)ita alrededor de e trella de la Nu)e de Magallane ! de lo cB'ulo glo)ulare que rodean la ?%a Lctea. + to 'undo proporcionar%an un panora'a i'ponente de la Gala<ia a'aneciendo1 una &or'a enonne en e piral con F00 000 'illone de #a)itante e telare $ con nu)e de ga en proce o de colap o$ con i te'a planetario conden ndo e$ con upergigante lu'ino a $ con e trella e ta)le de 'edia edad$ con gigante ro,a $ con enana )lanca $ ne)ulo a planetaria $ nova $ upernova $ e trella de neutrone ! agu,ero negro . 2e de e te 'undo quedar%a )ien claro$ co'o !a e'pie"a a erlo para no otro $ que nue tra 'ateria$ nue tra &or'a ! gran parte de nue tro carcter e t detenninado por la pro&unda relacin e<i tente entre la vida ! el Co 'o . Cap%tulo /0. +l &ilo de la eternidad. :a! una co a &or'ada con&u a'ente$ Nacida ante que el Cielo ! la 6ierra. Silencio a ! vac%a + t ola ! no ca')ia$ gira ! no e can a. + capa" de er la 'adre deN 'undo. No cono"co u no')re ! por lo tanto le lla'o +l ca'ino . Le do! el no')re i'provi ado de Lo Grande . Siendo grande e le puede de cri)ir ta')in co'o retrocediendo$ i retrocede e le puede de cri)ir co'o re'oto i e re'oto e le puede de cri)ir retornando. LAo 6S+$ :ao :e c!ing; C#ina$ #acia el >00 a. de C.

:a! un ca'ino en lo alto$ vi i)le en lo cielo tran parente $ lla'ado la ?%a Lctea$ que re plandece con )rillo propio. Lo dio e van por ella a la 'orada del gran 6onante ! u re idencia real... All% lo &a'o o ! podero o #a)itante del cielo #an entado u reale . V ta e la regin que podr%a atrever'e a lla'ar la W?%aM palatina del Gran Cielo.

H* 3 H, 4etamor1osis; Ro'a$ iglo pri'ero Alguno necio declaran que un Creador#i"o el 'undo. La doctrina de que el 'undo &ue creado e equivocada ! #a! que rec#a"arla. Si 2io cre el 'undo$ 3dnde e ta)a Vl ante de la creacin5... [ C'o pudo #a)er #ec#o 2io el 'undo in 'ateriale 5 Si dice que lo #i"o pri'ero ! luego #i"o el 'undo te en&renta con una regre in in&inita... :a de a)er que el 'undo e increado$ co'o el 'i 'o tie'po$ in principio ni &in. 7 que e )a a en lo principio ... 4a!a)urana I"a ?ran "eyenda), Iina ena$ India$ iglo noveno :AC+ 2I+R MIL 0 ?+IN6+ MIL MILLON+S 2+ A\OS$ ucedi algo$ la Gran +<plo in Ibig bang), el aconteci'iento que inici nue tro univer o. (or qu ucedi e to e el 'i terio 'a!or que conoce'o . Lo que e t ra"ona)le'ente claro e que ucedi. 6oda la 'ateria ! la energ%a pre ente actual'ente en el univer o e ta)a concentrada con una den idad 'u! elevada una e pecie de #uevo c 'ico$ que recuerda lo 'ito de la creacin de 'uc#a cultura qui" en un punto 'ate'tico in ninguna di'en in. No e que toda la 'ateria ! la energ%a del univer o e tuvieran apretada en un peque.o rincn del univer o actual$ ino que el univer o entero$ 'ateria ! energ%a ! el e pacio que llenan$ ocupa)a un volu'en 'u! peque.o. No queda)a 'uc#o e pacio para que ucedieran co a all%. +l univer o inici con aquella titnica e<plo in c 'ica una e<pan in que !a no #a ce ado. + enga.o o de cri)ir la e<pan in del univer o co'o una e pecie de )ur)u,a en anc#ndo e$ vi ta de de el e<terior. (or de&inicin nada de lo que poda'o conocer estu8o nunca &uera. + 'e,or i'aginarlo de de dentro$ qui" con una l%nea &or'ando ret%culo ! ad#erida al te,ido en 'ovi'iento del e pacio e<pandindo e uni&or'e'ente en toda direccione . A 'edida que el e pacio e i)a e tirando$ la 'ateria ! la energ%a del univer o e i)an e<pandiendo con el e pacio ! e en&ria)an rpida'ente. La radiacin de la )ola de &uego c 'ica$ que tanto entonce co'o a#ora llena)a el univer o$ &ue de pla"ndo e a trav del e pectro1 de lo ra!o O a la lu" ultravioleta; pa luego por lo colore en arco iri del e pectro vi i)le; lleg al in&rarro,o ! a la regione de radio. Lo re to de e ta )ola de &uego$ la radiacin c 'ica de &ondo que e'ana de toda la parte del cielo$ pueden detectar e #o! en d%a 'ediante radiotele copio . +n el univer o pri'itivo el e pacio e ta)a )rillante'ente ilu'inado. A 'edida que el tie'po pa a)a el te,ido del e pacio continu e<pandindo e$ la radiacin e en&ri ! el e pacio e volvi por pri'era ve" o curo$ en la lu" vi i)le ordinaria$ tal co'o a#ora e . +l pri'itivo univer o e ta)a lleno de radiacin ! de un plnu' de 'ateria$ al principio #idrgeno ! #elio$ &or'ado a partir de la part%cula ele'entale en la den a )ola de &uego pri'igenio. :a)%a 'u! poco que ver$ uponiendo que #u)ie e alguien para conte'plarlo. Luego e'pe"aron a crecer peque.a )ol a de ga $ peque.a inuni&or'idade . Se &or'aron "arcillo de va ta ! utile nu)e de ga $ colonia de co a grande que e 'ov%an pe ada'ente$ girando lenta'ente$ #acindo e cada ve" ' )rillante $ cada cual co'o una e pecie de

)e tia que al &inal contendr%a cien 'il 'illone de punto )rillante . Se #a)%an &or'ado la e tructura reconoci)le 'a!ore del univer o. La e ta'o viendo #o!. No otro 'i 'o #a)ita'o algBn rincn perdido de una de ella . La lla'a'o gala<ia . -no 'il 'illone de a.o de pu del big bang, la di tri)ucin de 'ateria en el univer o e #a)%a #ec#o algo gru'o a$ qui" porque el 'i 'o big bang no #a)%a ido per&ecta'ente uni&or'e. La 'ateria e ta)a e'paquetada ' den a'ente en e to gru'o que en otra parte . Su gravedad atra%a #acia ello cantidade u tanciale del cercano ga $ nu)e en creci'iento de #idrgeno ! de #elio que e ta)an de tinada a convertir e en cB'ulo de gala<ia . -na inuni&or'idad inicial 'u! peque.a )a ta para producir conden acione u tanciale 'uc#o de pu . A 'edida que el colap o gravitatorio continua)a$ la gala<ia pri'ordiale e'pe"aron a girar cada ve" ' rpido$ de)ido a la con ervacin del 'o'ento angular. Alguna e aplanaron$ apla tndo e a lo largo del e,e de rotacin donde la gravedad no queda co'pen ada por la &uer"a centr%&uga. Se convirtieron a % en la pri'era gala<ia e pirale $ grande rueda de 'ateria girando en el e pacio a)ierto. Otra protogala<ia con gravedad ' d)il o con 'enor rotacin inicial e aplanaron 'u! poco ! e convirtieron en la pri'era gala<ia el%ptica . :a! gala<ia i'ilare $ co'o alida del 'i 'o 'olde por todo el Co 'o $ de)ido a que e ta i'ple le!e de la naturale"a la gravedad ! la con ervacin del 'o'ento angular on iguale en todo el univer o. La &% ica que actBa en la ca%da de lo cuerpo ! en la pirueta de lo patinadore o)re #ielo$ aqu% en el 'acroco 'o de la 6ierra$ #ace gala<ia all arri)a$ en el 'acroco 'o del univer o. 2entro de la gala<ia en naci'iento #a)%a nu)e 'uc#o ' peque.a que e<peri'enta)an ta')in el colap o gravitatorio; la te'peratura interiore e #icieron 'u! elevada $ e iniciaron reaccione ter'onucleare $ ! e encendieron la pri'era e trella . La e trella ,vene $ caliente ! de gran 'a a evolucionaron rpida'ente$ derroc#ando in cuidado u capital de #idrgeno co')u ti)le$ ! aca)aron pronto u vida en e<plo ione )rillante de upe'ova$ que devolv%an la ceni"a ter'onuclear #elio$ car)ono$ o<%geno ! ele'ento ' pe ado al ga intere telar para generacione u) iguiente de &or'acin de e trella . La e<plo ione de upe'ova de la pri'itiva e trella de gran 'a a produ,eron onda de c#oque uce iva ! o)repue ta en el ga ad!acente$ co'pri'iendo el 'edio intergalctico ! acelerando la generacin de cB'ulo de gala<ia . La gravedad e oportuni ta ! a'pli&ica inclu o peque.a conden acione de 'ateria. La onda de c#oque de la upe'ova pueden #a)er contri)uido a la acrecione de 'ateria en cualquier e cala. Se #a)%a iniciado la pica de la evolucin c 'ica$ una,erarqu%a en la conden acin de 'ateria a partir del ga del big !ang2 cB'ulo de gala<ia $ gala<ia $ e trella $ planeta ! eventual'ente vida e inteligencia capa" de co'prender un poco el elegante proce o re pon a)le de u origen. Lo cB'ulo de gala<ia llenan #o! en d%a el univer o. Alguno on coleccione in igni&icante ! 'ode ta de una cuanta docena de gala<ia . +l lla'ado cari.o a'ente grupo local contiene lo do grande gala<ia de un cierto ta'a.o1 la ?%a Lctea ! MJ l. Otro cB'ulo contienen #orda in'en a de

'ile de gala<ia en 'utuo a)ra"o gravitatorio. Alguno indicio dan para el cB'ulo de ?irgo decena de 'ile de gala<ia . A la e cala 'a!or #a)ita'o un univer o de gala<ia $ qui" un centenar de 'ile de 'illone de e,e'plo e<qui ito de arqui` tectura ! de decadencia c 'ica $ que 'ani&ie tan tanto el orden co'o el de orden1 e pirale nor'ale $ encarada &or'ando diver o ngulo con nue tra vi ual terre tre 8 i e tn de cara ve'o lo )ra"o en e piral$ i e tn de canto la &a,a central de ga ! de polvo donde e &or'an lo )ra"o 9; e pirale )arrada con un r%o de ga ! de polvo ! de e trella atrave ando u centro; gala<ia el%ptica gigante $ 'a,e tuo a $ que contienen ' de un )illn de e trella ! que #an crecido tanto porque e #an tragado ! e #an &undido con otra gala<ia ; toda una pltora de el%ptica enana $ la 'iniatura galctica $ cada una de la cuale contiene uno 'i era)le 'illone de ole ; una variedad in'en a de 'i te&lSo a irregulare $ que de'ue tran que en el 'undo de la gala<ia #a! lugare en lo que de graciada'ente algo #a ido 'al; ! gala<ia que or)itan una alrededor de otra$ tan pr<i'a que u )orde e curvan por la gravedad de u co'panera ! en alguno ca o altan gravitatoria'ente e tela de ga ! de e trella que &or'an un puente entre la gala<ia . Alguno cB'ulo tienen u gala<ia di pue ta en una geo'etria e &rica carente de a')igCedad; e co'ponen principal'ente de el%ptica $ e tn do'inada a 'enudo por una el%ptica gigante$ el pre unto can%)al galctico. Otro cB'ulo $ con una geo'etr%a )a tante ' de ordenada$ tienen un nB'ero relativa'ente 'uc#o 'a!or de e pirale ! de irregulare . La coli ione galctica de&or'an el a pecto de un cB'ulo inicial'ente e &rico ! pueden contri)uir ta')in a la gne i de e pirale ! de irregulare a partir de el%ptica . La &or'a ! a)undancia de la gala<ia tienen una #i toria que contarno o)re aconteci'iento antiguo a la 'a!or e cala po i)le$ una #i toria que apena e ta'o e'pe"ando a leer. +l de arrollo de la co'putadora rpida #a pennitido llevar a ca)o e<peri'ento nu'rico o)re el 'ovi'iento colectivo de 'ile o de decena de 'ile de punto $ cada uno de lo cuale repre enta una e trella ! e t o'etido a la in&luencia gravitatoria de todo lo de' punto . +n alguno ca o e &or'an por i 'i 'o )ra"o en e piral en una gala<ia que #a quedado !a aplanada en &or'a de di co. A vece e puede producir un )ra"o en e piral por el encuentro gravitatorio de do gala<ia $ cada una co'pue ta de de luego por 'ile de 'illone de e trella . +l ga ! el polvo e parcido de 'odo di&u o a trav de e ta gala<ia entrar en coli in ! e calentar. (ero cuando do gala<ia entran en coli in$ la e trella pa an tranquila'ente una al lado de otra $ co'o )ala a trav de un en,a')re de a)e,a $ porque una gala<ia e t co'pue ta en u 'a!or parte de nada ! lo e pacio entre la e trella on va to . Sin e')argo$ la con&iguracin de la gala<ia puede quedar evera'ente de&or'ada. -n i'pacto directo de una gala<ia o)re otra puede enviar a la e trella que la con titu!en di parada ! de parra'ndo e por el e pacio intergalctico$ de #aciendo a % la gala<ia. Cuando una gala<ia peque.a c#oca de cara contra otra 'a!or puede producir uno de lo tipo ' #er'o o de la rara irregulare 1 una gala<ia anular de 'ile de a.o lu" de di'etro$ di)u,ndo e o)re el terciopelo del e pacio intergalctico. + una alpicadura

en el e tanque galctico$ una con&iguracin te'poral de e trella de organi"ada $ una gala<ia con una pie"a central de gq,ada. Lo )orrone carente de e tructura de la gala<ia irregulare $ lo )ra"o de la gala<ia en e piral ! lo toro de la gala<ia anulare e 'antienen Bnica'ente durante una poca i'gene de la pel%cula c 'ica$ luego e di ipan ! a 'enudo e &or'an de nuevo. Nue tra idea de la gala<ia co'o cuerpo r%gido ! pe ado e t equivocada. Son e tructura &luida con / 00 000 'illone de co'ponente e telare . Al igual que un er #u'ano$ que e una coleccin de / 00 )illone de clula $ que nor'al'ente e t en un e tado continuo entre la %nte i ! la decadencia ! que e ' que la u'a de u parte $ a % e una gala<ia. La &recuencia de uicidio entre la gala<ia e alta. Alguno e,e'plo pr<i'o a decena o centenare de a.o lu" de di tancia on &uente potente de ra!o O$ de radiacin in&rarro,o ! de onda de radio; tienen nBcleo 'u! lu'ino o ! u )rillo &luctBa en e cala te'porale de e'ana . Alguna pre entan c#orro de radiacin$ penac#o de 'ile de a.o lu" de longitud ! di co de polvo u tancial'ente de organi"ado . + ta gala<ia e e tn #aciendo e tallar a % 'i 'a . Se o pec#a la e<i tencia de agu,ero negro con 'a a de 'illone a 'ile de 'illone uperiore a la del Sol en lo nBcleo de alguna gala<ia el%ptica gigante co'o NGC >HA/ ! MP*. :a! algo que tiene una 'a a 'u! grande$ que e 'u! den o ! 'u! peque.o ! que e t #aciendo tic tac ! ronroneando en el interior de MP*$ en una regin ' peque.a que el i te'a olar. Se in&iere de todo e to que all% #a! un agu,ero negro. A 'ile de 'illone de a.o lu" de di tancia #a! o),eto todav%a ' tu'ultuo o $ lo qua ar $ que pueden er la e<plo ione colo ale de gala<ia ,vene $ lo aconteci'iento de 'a!or potencia en la #i toria del univer o de de el 'i 'o big bang. La pala)ra qua ar e un acrni'o de qua i tellar radio ource $ &uente de radio cua i e telar. Cuando e de cu)ri que no todo eran potente &uente de radio$ e le deno'in 4SO 8o),eto cua i e telare 9. Su apariencia e e telar ! e pen de 'odo natural que eran e trella ituada dentro de nue tra gala<ia. (ero la o) ervacione e pectro cpica de u de pla"a'iento #acia el ro,o 8ver ' adelante9 de'ue tran que e pro)a)le que e tn a di tancia in'en a de no otro . (arece que participan vigoro a'ente en la e<pan in del univer o$ ! que alguno retroceden con re pecto a no otro a ' del =0Y de la velocidad de la lu". Si e tn 'u! ale,ada $ #an de er intr%n eca'ente 'u! )rillante para que puedan er vi i)le a tale di tancia ; alguna on tan )rillante co'o 'il upe'ova e<plotando a la ve". Co'o ucede con C!g O I$ u rpida &luctuacione de'ue tran que u enor'e )rillo e t con&inado a un volu'en 'u! peque.o$ en e te ca o in&erior al ta'a.o del i te'a olar. :a de #a)er proce o nota)le cau ante de la va ta cantidade de energ%a que ernite un qua ar. +ntre la e<plicacione propue ta e tn1 l9 lo qua ar on ver ione 'on truo de lo pul ar$ con un nBcleo de 'a a enonne en rotacin 'u! rpida a ociado a un &uerte ca'po 'agntico; H9 lo qua ar e de)en a coli ione 'Bltiple de 'illone de e trella den a'ente e'paquetada en el nBcleo galctico$ e<plo ione que arrancan la capa e<teriore ! e<ponen a plena vi ta la te'peratura de 'il 'illone de grado del interior de la e trella de gran 'a a; J9 idea relacionada con la anterior$ lo qua ar on gala<ia en la que la

e trella e tn e'paquetada tan den a'ente que una e<plo in de upe'ova en una e trella arranca la capa e<teriore de otra ! la convierte ta')in en upe'ova produciendo una reaccin e telar en cadena; F9 lo qua ar reci)en u energ%a de la aniquilacin 'utua ! violenta de 'ateria ! de anti'ateria que de algBn 'odo e #a con ervado en el qua ar #a ta el pre ente; A9 un qua ar e la energ%a li)erada cuando ga $ polvo ! e trella caen en un irunen o agu,ero negro en el nBcleo de e ta gala<ia $ agu,ero que qui" e a u ve" el re ultado de era de coli in ! coale cencia de agu,ero negro ' peque.o ; ! >9 lo qua ar on agu,ero )lanco $ la otra cara de lo agu,ero negro $ la ca%da en e')udo ! eventual e'ergencia ante nue tro o,o de la 'ateria que e pierde en una 'ultitud de agu,ero negro de otra parte del univer o$ o inclu o de otro univer o . Al con iderar lo qua ar no en&renta'o con pro&undo 'i terio . Sea cual &uere la cau a de una e<plo in de qua ar$ algo parece claro1 un aconteci'iento tan violento #a de provocar e trago incre%)le . +n cada e<plo in de qua ar pueden quedar total'ente de truido 'illone de 'undo $ alguno con vida ! con inteligencia para co'prender lo que e t ucediendo. +l e tudio de la gala<ia revela un orden ! una )elle"a univer ale . 6a')in no 'ue tra una violencia catica a una e cala #a ta a#ora in o pec#ada. + nota)le que viva'o en un univer o que per'ite la vida. 6a')in e nota)le que viva'o en un univer o que de tru!e gala<ia $ e trella ! 'undo . +l univer o no parece ni )enigno ni #o til$ i'ple'ente indi&erente a la preocupacione de ere tan in igni&icante co'o no otro . Inclu o una gala<ia tan )ien educada co'o la ?%a Lctea tiene u e tre'eci'iento ! u contor ione . La o) ervacione de radio 'ue tran do nu)e enor'e de ga #idrgeno$ u&iciente para #acer 'ile de ole $ que alen di parada del nBcleo galctico$ co'o i all% tuviera lugar de ve" en cuando una e<plo in uave. -n o) ervatorio a tron'ico de alta energ%a en r)ita terre tre #a de cu)ierto que el nBcleo galctico e una &uente inten a de una l%nea e pectral particular de ra!o ga''a$ lo cual concuerda con la idea de que all% #a! oculto un agu,ero negro de gran 'a a. La gala<ia co'o la ?%a Lctea pueden repre entar una 'edia edad e ta)le en una ecuencia evolutiva continua$ que inclu!e en u adole cencia violenta a qua ar ! gala<ia en e<plo in1 lo qua ar e tn tan di tante que lo ve'o en plena,uventud$ tal co'o eran #ace 'ile de 'illone de a.o . La e trella de la ?%a Lctea e 'ueven con una gracia i te'tica. Lo cB'ulo glo)ulare e precipitan a trav del plano galctico ! alen por el otro lado$ donde reducen u velocidad ! e aceleran de nuevo. Si pudi e'o eguir el 'ovi'iento de e trella individuale agitndo e alrededor deM plano galctico parecer%a una olla de palo'ita de 'a%". Nunca #e'o vi to ca')iar de 'odo igni&icativo la &or'a de una gala<ia$ i'ple'ente porque e nece ita 'uc#o tie'po para que lo #aga. La ?%a Lctea da una vuelta cada do ciento cincuenta 'illone de a.o . Si acelerra'o e te 'ovi'iento ver%a'o que la Gala<ia e una entidad din'ica$ ca i orgnica$ parecida en cierto 'odo a un organi 'o 'ulticeiular. Cualquier &otogra&%a a tron'ico de una gala<ia no e ' que una in tantnea de una &a e de u ole'ne 'ovi'iento ! evolucin. / La regin interior de una gala<ia gira co'o un cuerpo lido. (ero ' le,o $ la provincia e<teriore giran cada ve" ' lenta'ente cu'pliendo$ co'o lo

planeta alrededor deM Sol$ la tercera le! de Eepier. Lo )ra"o tienen tendencia a enrollar e alrededor deM nBcleo &or'ando una e piral cada ve" ' apretada$ ! el ga ! el polvo e acu'ulan en &or'a e pirale de den idad creciente$ que a u ve" on lugare adecuado para la &or'acin de e trella ,vene $ caliente ! )rillante $ la e trella que per&ilan lo )ra"o en e piral. + ta e trella )rillan uno die" 'illone de a.o apro<i'ada'ente$ un per%odo corre pondiente a lo el AY de una rotacin galctico. (ero cuando la e trella que 'arcan el per&il de un )ra"o e piral e #an que'ado$ e &or'an in'ediata'ente detr de ella nueva e trella ! u ne)ulo a a ociada $ ! la &or'a en e piral per i te. La e trella que dan el per&il de lo )ra"o no o)reviven ni a una ola rotacin galctico; lo per'anece la &onna de la e piral. La velocidad de una e trella dada alrededor del centro de la Gala<ia no uele er la 'i 'a que la de una &or'a e piral. +l Sol #a entrado ! #a alido con &recuencia de lo )ra"o en e piral durante la veinte vuelta que #a dado a la ?%a Lctea a H00 @il'etro por egundo. +l Sol ! lo planeta pa an en pro'edio cuarenta 'illone de a.o en un )ra"o en e piral$ oc#enta 'illone &uera$ otro cuarenta dentro$ ete. Lo )ra"o en e piral 'arcan la regin donde e e t &or'ando la Blti'a co ec#a de e trella aca)ada de incu)ar$ pero no nece aria'ente la regin donde re ulta que #a! e trella de 'edia edad co'o el Sol. +n e ta poca no otro vivi'o entre )ra"o en e piral. + lgico i'aginar que el pa o peridico del i te'a olar a trav de lo )ra"o en e piral #a!a tenido con ecuencia i'portante para no otro . :ace die" 'illone de a.o el Sol e'ergi del co'ple,o lla'ado Cinturn Gould del )ra"o e piral de Orin$ que e t a#ora a algo 'eno de 'il a.o lu" de di tancia. 8:acia el interior del )ra"o de Orin e t el )ra"o de Sagitario$ #acia el e<terior el )ra"o de (er eo.9 Cuando el Sol pa a por un )ra"o e piral la po i)ilidad de que e 'eta entre ne)ulo a ga eo a ! nu)e de polvo intere telar$ ! de que encuentre o),eto de 'a a u)e telar$ e 'a!or que a#ora. Se #a ugerido que la era glaciale 'a!ore de nue tro planeta$ que e repiten cada cien 'illone de a.o apro<i'ada'ente$ pueden de)er e a la interpo icin de 'ateria intere telar entre el Sol ! la 6ierra. L. Napier ! S. Clu)e #an propue to que alguna de la luna $ a teroide $ co'eta ! anillo circu'planetario del i te'a olar &ueron ante o),eto que vaga)an li)re'ente por el e pacio intere telar #a ta que &ueron capturado por el Sol cuando penetr en el )ra"o e piral de Orin. La idea e intrigante$ aunque qui" no 'u! pro)a)le. (ero puede co'pro)ar e. Lo Bnico que nece ita'o e to'ar una 'ue tra$ por e,e'plo$ de Ko)o o de un co'eta ! e<a'inar u i topo del 'agne io. La relativa a)undancia de lo i topo del 'agne io 8todo lo cuale co'parten el 'i 'o nB'ero de protone $ pero tienen nB'ero di&erente de neutrone 9 depende de la ecuencia preci a de aconteci'iento e telare de nueleo %nte i $ inclu!endo el calendario de e<plo ione de upe'ova cercana $ que produ,o cualquier 'ue tra concreta de 'agne io. +n un rincn di&erente de la Gala<ia tuvo que #a)er ocurrido una ecuencia di&erente de aconteci'iento ! de)er%a predo'inar una relacin di&erente de i topo de 'agne io. +l de cu)ri'iento del big bang ! de la rece in de la gala<ia e )a en un tpico de la naturale"a lla'ado el e&ecto 2oppler. + ta'o aco tu')rado a notario en la &i ica del onido. -n conductor de auto'vil toca la )ocina cuando pa a por nue tro lado. 2entro del coc#e el conductor o!e un onido con tante

de tono &i,o. (ero &uera del coc#e no otro o%'o un ca')io caracter% tico del tono. +l onido de la )ocina pa a para no otro de la &recuencia alta a la )a,a . -n coc#e de carrera a H00 @il'etro por #ora va ca i a una quinta parte de la velocidad del onido. +l onido e una uce in de onda en el aire$ una cre ta ! un valle$ una cre ta ! un valle. Cuanto ' ,unta e tn la onda $ ' alta e la &recuencia o tono; cuanto ' eparada e tn la onda $ ' grave el tono. Si el coc#e e ale,a a gran velocidad de no otro $ e tira la onda de onido$ de pla"ndola de de nue tro punto de vi ta a un tono ' grave ! produciendo el onido caracter% tico que todo conoce'o . Si el coc#e viniera #acia no otro la onda onora e apretar%an$ la &recuencia au'entar%a$ ! entir%a'o un ge'ido agudo. Si upira'o el tono nor'al de la )ocina cuando el coc#e e t en repo o podr%a'o deducir a ciega u velocidad$ a partir del ca')io de tono. La lu" e ta')in una onda. Al contrario del onido e de pla"a per&ecta'ente )ien en el vac%o. +l e&ecto 2oppler actBa ta')in aqu%. Si por algBn 'otivo el auto'vil en lugar de onido e'itiera por delante ! por detr un #a" de lu" a'arilla pura$ la &recuencia de la lu" au'entar%a ligera'ente al acercar e el coc#e ! di 'inuir%a ligera'ente al ale,ar e. +l e&ecto ena i'percepti)le a velocidade ordinaria . Sin e')argo i el coc#e corriera a una &raccin con idera)le de la velocidad de la lu"$ podr%a'o o) ervar que el color de la lu" ca')ia #acia a una &recuencia uperior$ e decir #acia el a"ul cuando el coc#e e no acerca$ ! #acia &recuencia in&eriore $ e decir #acia el ro,o$ cuando el coc#e e ale,a. -n o),eto que e no acerca a velocidade 'u! alta e no pre enta con el color de u l%nea e pectrale de pla"ada #acia el a"ul. -n o),eto que e al ia a velocidade 'u! alta tiene u l%nea e pectrale de pla"ada #acia el ro,o. / + te de pla"a'iento #acia el ro,o$ o) ervado en la l%nea e pectrale de gala<ia di tante e interpretado de acuerdo con el e&ecto 2oppler$ e la clave de la co 'olog%a. +n lo pri'ero a.o de e te iglo e e ta)a con tru!endo en el 'onte Lil on$ que do'ina)a lo que eran entonce lo cielo tran parente de Lo Angele $ el tele copio ' grande del 'undo de tinado a de cu)rir el de pla"a'iento #acia el ro,o de gala<ia re'ota . :a)%a que tran portar a la ci'a de la 'onta.a grande pie"a del tele copio$ un tra)a,o adecuado para recua de 'ula . -n ,oven 'ulero lla'ado Milton :u'a on a!uda)a a tran portar equipo 'ecnico ! ptico$ cient%&ico $ ingeniero ! ignatario 'onta.a arri)a. :u'a on conduc%a 'ontado a ca)allo la colu'na de 'ula $ llevando a u terrier )lanco pue to de pie detr de la illa con u pata delantera o)re lo #o')ro de :u'a on. +ra un #o')re Btil para todo$ que 'a ca)a ta)aco$ gran ,ugador de carta ! lo que entonce e lla'a)a e peciali ta en e.ora . Su educacin &or'al no #a)%a pa ado del octavo grado. (ero era )rillante ! curio o$ ! de natural inqui itivo$ intere ado por el equipo que #a)%a tran portado la)orio a'ente a la altura . :u'a on #ac%a co'pa.%a a la #i,a de uno de lo ingeniero del o) ervatorio$ el cual ve%a con re erva que u #i,a aliera con un,oven cu!a a')icin no pa a)a de er 'ulero. 2e e te 'odo :u'a on e encarg de tra)a,o diver o en el o) ervatorio1 a!udante del electrici ta$ portero ! &rega)a lo uelo del tele copio que #a)%a a!udado a con truir. -na noc#e$ egBn cuenta la #i toria$ el a!udante del tele copio e pu o en&er'o ! pidieron a :u'a on i pod%a

a!udarle . 2e'o tr tanta de tre"a ! cuidado con lo in tru'ento que pronto e convirti en operador per'anente del tele copio ! a!udante de o) ervacin. 2e pu de la pri'era guerra 'undial lleg a Monte Lil on +dGin :u))le$ que pronto i)a a er &a'o o1 una per ona )rillante$ re&inada$ ocia)le &uera de la co'unidad a tron'ico$ con un acento ingl adquirido en u Bnico a.o con la )eca R#ode en O<&ord. Kue :u))le quien proporcion la de'o tracin de&initiva de que la ne)ulo a e pirale eran en realidad .l univer o i la $ agregado di tante de cantidade enor'e de e trella $ co'o nue tra propia gala<ia ?%a Lctea; #a)%a de cu)ierto la candela e telar e tndar nece aria para 'edir la di tancia a la gala<ia . :u))le ! :u'a on e llevaron e plndida'ente$ &or'ando una pare,a$ qui" i'predeci)le$ que tra)a,a)a con,unta'ente ! de 'odo ar'onio o en el tele copio. Siguieron una indicacin del a trno'o ?. M. Slip#er del o) ervatorio LoGell$ ! e'pe"aron a 'edir lo e pectro de gala<ia di tante . (ronto qued claro que :u'a on era ' capa" de o)tener e pectro de alta cualidad de gala<ia di tante que cualquier a trno'o pro&e ional del 'undo. Se convirti en 'ie')ro de plantilla del o) ervatorio Monte Lil on$ aprendi 'uc#o de lo ele'ento cient%&ico ) ico de u o)ra ! 'uri aco'pa.ado por el re peto de la co'unidad a tron'ico. La lu" de una gala<ia e la u'a de la lu" e'itida por lo 'ile de 'illone de e trella que contiene. Cuando la lu" a)andona e ta e trella alguna &recuencia o colore on a) or)ida por lo to'o de la capa ' e<teriore de la e trella . La l%nea re ultante per'iten a&ir'ar que una e trella ituada a 'illone de a.o lu" de no otro contienen lo 'i 'o ele'ento qu%'ico que nue tro Sol ! que la e trella cercana . :u'a on ! :u))le de cu)rieron a o')rado que lo e pectro de toda la gala<ia di tante e ta)an de pla"ado #acia el ro,o !$ algo ' a o')ro o todav%a$ que cuanto ' di ta)a una gala<ia$ ' de pla"ada #acia el ro,o e ta)an u l%nea e pectrale . La e<plicacin ' o)via del de pla"a'iento #acia el ro,o e )a a)a en el e&ecto 2oppler1 la gala<ia e e ta)an ale,ando de no otro ; cuanto ' di tante e ta)a la gala<ia 'a!or era la velocidad de rece in. (ero$ 3por qu ten%an que e tar #u!endo de nosotros la gala<ia 5 3+ra po i)le que nue tra ituacin en el univer o tuviera algo e pecial$ co'o i la ?%a Lctea #u)ie e llevado a ca)o$ por inadvertencia$ algBn acto o&en ivo en la vida ocial de la gala<ia 5 Lo ' pro)a)le era que el univer o 'i 'o e e tuviera e<pandiendo ! arra trando a la gala<ia con igo. Cada ve" e ta)a ' claro que :u'a on ! :u))le #a)%an de cu)ierto el big bang2 i no el origen del univer o por lo 'eno u encarnacin ' reciente. Ca i toda la co 'olog%a 'oderna ! e pecial'ente la idea de un univer o en e<pan in ! de un big bang e )a a en la idea de que el de pla"a'iento #acia el ro,o de la gala<ia le,ana e un e&ecto 2oppler ! e de)e a u velocidad de rece in. (ero #a! otro tipo de de pla"a'iento #acia el ro,o en la naturale"a. :a!$ por e,e'plo$ el de pla"a'iento #acia el ro,o gravitatorio$ en el cual la lu" que ale de un ca'po gravitatorio inten o #a de #acer tanto tra)a,o para e capar de l que pierde energ%a durante el proce o$ proce o que un o) ervador di tante perci)e co'o un de pla"a'iento de la lu" #acia longitude de onda ' larga ! colore ' ro,o . No otro upone'o que puede #a)er agu,ero negro de

gran 'a a en lo centro de alguna gala<ia $ ! por lo tanto$ e ta e una e<plicacin i'agina)le de u de pla"a'iento #acia el ro,o. Sin e')argo$ la l%nea e pectrale concreta que e o) ervan on a 'enudo caracter% tica de un ga 'u! tenue ! di&u o ! no de la den idad incre%)le'ente elevada que #a de prevalecer en la pro<i'idade de lo agu,ero negro . 0 )ien el de pla"a'iento #acia el ro,o podr%a er un e&ecto 2oppler de)ido$ no a la e<pan in general deN univer o$ ino a una e<plo in galctica ' 'ode ta ! local. (ero en e te ca o lo lgico er%a que #u)ie e tanto &rag'ento de la e<plo in acercndo e a no otro co'o ale,ndo e$ tanto de pla"a'iento #acia el a"ul co'o #acia el ro,o. Sin e')argo$ lo que ve'o on ca i e<clu iva'ente de pla"a'iento #acia el ro,o$ ea cual &uere el o),eto di tante ' all del grupo local #acia el cual apunta'o el tele copio. (er i te in e')argo la o pec#a entre alguno a trno'o de que qui" no todo ea correcto cuando a partir de lo de pla"a'iento #acia el ro,o de la gala<ia ! el e&ecto 2oppler e deduce que el univer o e e t e<pandiendo. +l a trno'o :alto Arp #a de cu)ierto ca o enig'tico e inquietante en lo que una gala<ia ! un qua ar$ o un par de gala<ia $ que aparente'ente e tn a ociada de 'odo &i ico$ tienen de pla"a'iento #acia el ro,o 'u! di&erente . A vece parece o) ervar e un puente de ga $ de polvo ! de e trella que la conecta. Si el de pla"a'iento #acia el ro,o e de)e a la e<pan in del univer o$ de pla"anBento #acia el ro,o di&erente i'plican di tancia 'u! di tinta . (ero do gala<ia que e tn &i ica'ente conectada no pueden pre entar una eparacin 'u! grande entre %$ eparacin que en alguno ca o e de 'il 'illone de a.o lu". Lo e cptico a&ir'an que la a ociacin e pura'ente e tad% tica1 que$ por e,e'plo$ una gala<ia )rillante pr<i'a ! un qua ar ' di tante$ que tienen re pectiva'ente de pla"a'iento #acia el ro,o 'u! di&erente ! velocidade de rece in 'u! di tinta ta')in$ #an podido quedar alineado por puro accidente en nue tra vi ual$ ! que no tienen una a ociacin &i ica real. + ta alineacione e tad% tica pueden dar e por ca ualidad de ve" en cuando. +l de)ate e centra en i el nB'ero de coincidencia e uperior al que ca)r%a e perar por accin del a"ar. Arp e.ala otro ca o en lo que una gala<ia con un de pla"a'iento #acia el ro,o peque.o e t &ianqueada por do qua ar de de pla"a'iento #acia el ro,o grande ! ca i idntico. +l cree que lo qua ar no e tn a di tancia co 'olgica $ ino que on pro!ectado a i"quierda ! a derec#a por la gala<ia de pri'er plano ; ! que lo de pla"a'iento #acia el ro,o on el re ultado de algBn 'ecani 'o #a ta a#ora ine<plorado. Lo e cptico replican con la alineacin coincidente ! con la interpretacin convencional de :u))le :u'a on o)re lo de pla"a'iento #acia el ro,o. Si Arp e t en lo cierto$ lo 'ecani 'o e<tico propue to para e<plicar la &uente de energ%a de lo qua ar di tante reaccione en cadena de upernova $ agu,ero negro de 'a a e<traordinaria ! otro e'e,ante re ultar%an innece ario . Lo qua ar no tendr%an que er 'u! di tante . (ero e preci ar otro 'ecani 'o e<tico para e<plicar el de pla"a'iento #acia el ro,o. +n todo ca o algo 'u! e tra.o e t pa ando en la pro&undidade del e pacio. La rece in aparente de la gala<ia $ con el de pla"a'iento #acia el ro,o interpretado de acuerdo con el e&ecto 2oppler$ no e la Bnica prue)a en &avor del big !ang. -na prue)a independiente ! 'u! per ua iva deriva de la radiacin de &ondo c 'ica de cuerpo negro$ la d)il e ttica en la onda de radio que

proviene 'u! uni&or'e'ente de toda la direccione del Co 'o ! que tiene la inten idad preci a que #a! que e perar en nue tra poca i procede de la radiacin &uerte'ente en&riada del big bang. (ero ta')in aqu% #a! algo intrigante. La o) ervacione con una antena de radio en i)le volando enci'a de la attn &era de la 6ierra en un avin - H #an de'o trado que la radiacin de &ondo e en pri'era apro<i'acin de igual inten idad en toda la direccione 1 co'o i la )ola de &uego del big bang e e<pandara con 'uc#a uni&or'idad$ ! A/ origen.del univer o tuviera una i'etr%a 'u! preci a. (ero i e e<a'ina con una preci in ' &ina la radiacin de &ondo re ulta que tiene una i'etr%a i'per&ecta. :a! un peque.o e&ecto i te'tico que podr%a co'prender e i la entera gala<ia ?%a Lctea 8! pro)a)le'ente otro 'ie')ro del grupo local9 e tuviera volando #acia el cB'ulo de gala<ia ?irgo a ' de >00 @il'etro por egundo. A e ta velocidad llegare'o all% en die" 'il 'illone de a.o $ ! la a trono'%a e<tragalctica er entonce )a tante ' &cil. +l cB'ulo de ?irgo e !a la coleccin de gala<ia ' rica que conoce'o $ repleta de e pirale $ el%ptica e irregulare $ un e tuc#e lleno de,o!a en el cielo. (ero 3por qu tendr%a'o que ir di parado #acia all%5 George S'oot ! u colega $ que #icieron e ta o) ervacione de gran altitud$ ugieren que la ?%a Lctea e arra trada gravitatoria'ente #acia el centro del cB'ulo de ?irgo; que el cB'ulo tiene 'uc#a ' gala<ia de la que e #an detectado #a ta a#ora$ ! algo ' a o')ro o$ que el cB'ulo e de proporcione in'en a ! e e<tiende a trav de 'il o do 'il 'illone de a.o lu" de e pacio. +l 'i 'o univer o o) erva)le tiene lo una cuanta decena de 'ile de 'illone de a.o lu" de di'etro$ ! i #a! un va to upercB'ulo en el grupo de ?irgo$ qui" #a!a otro upercB'ulo a di tancia 'uc#o 'a!ore $ que por lo tanto on ' di&%cile de detectar. (arece er que en la vida del univer o no #a #a)ido tie'po u&iciente para que una inuni&onnidad gravitatoria inicial #a!a podido recoger la cantidad de 'a a que parece contener el upercB'ulo de ?irgo. (or ello S'oot llega a decir que el big bang &ue 'uc#o 'eno uni&or'e de lo que ugieren u de' o) ervacione $ que la di tri)ucin original de 'aterial en el univer o era 'u! de igual. 8:a! que e perar un cierto grado de de igualdad$ inclu o e preci o que ta #a!a e<i tido para co'prender la conden acin de la gala<ia $ pero una de igualdad a e ta e cala con titu!e una orpre a.9 4ui" la parado,a puede re olver e i'aginando do o ' big bangs ca i i'ultneo . Si el cuadro general de un univer o en e<pan in ! de un big bang e correcto$ tene'o que en&renta'o con pregunta aBn ' di&%cile . 3C'o eran la condicione en la poca del big bangJ 34u ucedi ante 5 3:a)%a un di'inuto univer o carente de toda 'ateria ! luego la 'ateria e cre repentina'ente de la nada5 3C'o ucede una co a as-J + corriente en 'uc#a cultura re ponder que 2io cre el univer o de la nada. (ero e to no #ace ' que apla"ar la cue tin. Si quere'o continuar valiente'ente con el te'a$ la pregunta iguiente que de)e'o &or'ular e evidente'ente de dnde viene 2io . 7 i decidi'o que e ta re pue ta no tiene conte tacin 3por qu no no a#orra'o un pa o ! decidi'o que el origen del univer o ta'poco tiene re pue ta5 0 i deci'o que 2io ie'pre #a e<i tido$ 3por qu no no a#orra'o un pa o ! conclui'o diciendo que el univer o #a e<i tido ie'pre5 Cada cultura tiene un 'ito o)re el 'undo ante de la creacin$ ! o)re la creacin del 'undo$ a 'enudo 'ediante la unin e<ual de lo dio e o la

incu)acin de un #uevo c 'ico. +n general e upone$ de 'odo ingenuo$ que el univer o igue el precedente #u'ano o ani'al. :e aqu%$ por e,e'plo$ cinco peque.o e<tracto de tale 'ito $ en nivele di&erente de o&i ticacin$ procedente de la cuenca del (ac%&ico1 Al principio de todo$ la co a e ta)an de can ando en una noc#e perpetua1 la noc#e lo opri'%a todo co'o una 'ale"a i'penetra)le. +l 'ito del ?ran (adre del )ueblo aranda de Australia Central 6odo e ta)a en u pen o$ todo en cal'a$ todo ilencio o; todo in'vil ! tranquilo; ! lo e pacio del cielo e ta)an vac%o . El (o)ol *u! de lo 'a!a quic# Na Arean e ta)a entado olo en el e pacio co'o una nu)e que &lota en la nada. No dor'%a porque no #a)%a el ue.o; no ten%a #a')re porque todav%a no #a)%a #a')re. + tuvo a % durante 'uc#o tie'po$ #a ta que e le ocurri una idea. Se di,o a % 'i 'o1 ?o! a #acer una co a. 4ito de 4aia, i la Gil)ert :u)o pri'ero el gran #uevo c 'ico. 2entro del #uevo #a)%a el cao $ ! &lotando en el cao e ta)a (an Gu$ el No de arrollado$ el +')rin divino. 7 (an Gu ali ro'piendo el #uevo$ cuatro vece ' grande que cualquier #o')re actual$ con un 'artillo ! un cincel en la 'ano con lo cuale dio &onna al 'undo. 4itos de (an ?u, C#ina$ #acia el iglo tercero Ante de que el cielo ! la tierra #u)ie en to'ado &or'a todo era vago ! a'or&o... Lo que era claro ! ligero e de pla" #acia arri)a para convertir e en el cielo$ 'ientra que lo pe ado ! tur)io e olidi&ic para convertir e en tierra. Kue 'u! &cil que el 'aterial puro ! &ino e reuniera$ pero 'u! di&icil que el 'aterial pe ado ! tur)io e olidi&icara. (or e o el cielo qued co'pletado pri'ero ! la tierra to' u &or'a de pu . Cuando el cielo ! la tierra e unieron en vacuidad ! todo era una i'plicidad tranquila$ la co a llegaron al Ser in er creada . + ta &ue la Gran -nidad. 6oda la co a alieron de e ta -nidad pero toda e #icieron di&erente . 0uainan Ki, C#ina$ #acia el iglo / a. de C. + to 'ito de'ue tran la audacia #u'ana. La di&erencia principal entre ello ! nue tro 'ito 'oderno cient%&ico del big bang e que la ciencia e autoe<a'ina ! que pode'o llevar a ca)o e<peri'ento ! o) ervacione para co'pro)ar nue tra idea . (ero e ta otra #i toria de creacin on 'erecedora de nue tro pro&undo re peto.

6oda cultura #u'ana e alegra de la e<i tencia de ciclo en la Naturale"a. Se pen entonce que e to ciclo no pod%an e<i tir i la voluntad de lo dio e no lo #u)ie e querido a %. 7 i #a! ciclo en lo a.o del #o')re$ 3no podr%a #a)er ta')in ciclo en la era de lo dio e 5 La religin #indB e la Bnica de la grande le del 'undo que inculca la idea de que el 'i 'o Co 'o e t u,eto a un nB'ero de 'uerte ! de renaci'iento in'en o$ de #ec#o in&inito. + la Bnica religin en la que la e cala te'porale corre ponden$ in duda por ca ualidad$ a la de la co 'olog%a cient%&ica 'oderna. Su ciclo van de nue tro d%a ! noc#e corriente #a ta un d%a ! una noc#e de Dra#'a$ que dura P >F0 'illone de a.o $ ' tie'po que la edad de la 6ierra o del Sol ! una 'itad apro<i'ada'ente del tie'po tran currido de de el big bang. 7 #a! todav%a e cala de tie'po ' larga . :a! en e ta religin el concepto pro&undo ! atra!ente de que el univer o no e ' que el ue.o de un dio que de pu de cien a.o de Dra#'a e di uelve en un ue.o in ue.o . +l univer o e di uelve con l #a ta que de pu de otro iglo de Dra#'a$ e re'ueve$ e reco'pone ! e'pie"a de nuevo a o.ar el gran ue.o c 'ico. Mientra tanto$ ! en otra parte $ #a! un nB'ero in&inito de otro univer o $ cada uno con u propio dio o.ando el ue.o c 'ico. + ta grande idea e tn ate'perada por otra qui" ' grande todav%a. Se dice que qui" lo #o')re no on lo ue.o de lo dio e $ ino que lo dio e on lo ue.o de lo #o')re . +n la India #a! 'uc#o dio e ! cada dio tiene 'uc#a 'ani&e tacione . Lo )ronce c#ola creado en el iglo undci'o$ pre entan varia encarnacione di&erente del dio S#iva. La ' elegante ! u)li'e de ella e una repre entacin de la creacin del univer o al principio de cada ciclo c 'ico$ 'otivo conocido por la dan"a c 'ica de S#iva. +l dio $ lla'ado en e ta 'ani&e tacin Natara,a$ el Re! de la 2an"a$ tiene cuatro 'ano . +n la 'ano uperior derec#a #a! un ta')or cu!o onido e el onido de la creacin. +n la uperior i"quierda una lengua de &uego$ recordando que el univer o aca)ado de crear a#ora$ quedar de truido total'ente dentro de 'ile de 'illone de a.o . Me gu ta pen ar que e ta i'gene pro&unda ! #enno a on una e pecie de pre'onicin de la idea a tron'ica 'oderna . / + 'u! pro)a)le que el univer o #a!a e tado e<pan ionndo e de de el big bang, pero no e t en a) oluto claro que continBe e<pan ionndo e inde&inida'ente. La e<pan in puede #acer e cada ve" ' lenta #a ta detener e e invertir e. Si #a! 'eno de una cierta cantidad cr%tica de 'ateria en el univer o$ la gravitacin de la gala<ia en rece in er in u&iciente para detener la e<pan in$ ! el univer o continuar u &uga para ie'pre. (ero i #a! ' 'ateria de la que pode'o ver e condida por e,e'plo en agu,ero negro o en ga caliente pero invi i)le entre la gala<ia el univer o e 'antendr unido gravitatoria'ente ! u&rir una uce in 'u! india de ciclo $ una e<pan in eguida por una contraccin$ univer o o)re univer o $ Co 'o in &in. Si vivi'o en un univer o o cilatorio de e te tipo$ el big !ang no e la creacin del Co 'o $ ino i'ple'ente el &inal del ciclo anterior$ la de truccin de la Blti'a encarnacin del Co 'o . + po i)le que ninguna de e ta 'oderna co 'olog%a ea total'ente de nue tro agrado. +n una de ella el univer o &ue creado de algBn 'odo #ace die" o veinte 'il 'illone de a.o ! e e<pande inde&inida'ente$ #u!endo la gala<ia una de otra #a ta que la Blti'a de apare"ca ' all del #ori"onte

c 'ico. +ntonce lo a trno'o galctico e quedan in ocupacin$ la e trella e en&r%an ! 'ueren$ la 'i 'a 'ateria degenera ! el univer o e convierte en una nie)la &ina ! &r%a de part%cula ele'entale . +n la otra el univer o e o cilante$ el Co 'o carece de principio ! de &in$ ! e ta'o en 'edio de un ciclo in&inito de 'uerte ! renaci'iento c 'ico in que e cape ninguna in&or'acin por la cB pide de la o cilacin. Nada e &iltra de la gaia<ia $ e trella $ planeta $ &or'a de vida o civili"acione que evolucionaron en la encarnacin anterior del univer o$ ni pa a por la cB pide o e in inBa ' all del big bang, para que poda'o conocerlo en nue tro univer o actual. +l de tino del univer o en a')a co 'olog%a puede parecer algo depri'ente$ pero pode'o con olarno con la e cala te'porale en,uego. + to aconteci'iento ocuparn decena de 'ile de 'illone de a.o $ o ' . Lo ere #u'ano ! nue tro de cendiente $ ean cuale &ueren$ pueden con eguir 'uc#a co a en decena de 'ile de 'illone de a.o $ ante de que el Co 'o 'uera. Si el univer o o cila real'ente e plantean cue tione todav%a ' e<tra.a . Alguno cient%&ico pien an que cuando la e<pan in va eguida por la contraccin$ cuando lo e pectro de la gala<ia di tante e tn todo de pla"ado #acia el a"ul$ la cau alidad quedar invertida ! lo e&ecto precedern a la cau a . (ri'ero la onda e propagan a partir de un punto de la uper&icie de agua ! luego tiro la piedra en el e tanque. (ri'ero la linterna da lu" ! luego la enciendo. No pode'o a pirar a entender lo que e ta inver in de la cau alidad igni&ica. 3Nacern la per ona de aquella poca en la tu')a ! 'orirn en la 'atri"5 3Ir el tie'po #acia atr 5 36ienen algBn entido e ta cue tione 5 Lo cient%&ico e preguntan qu ucede en la cB pide $ en la tran icin de la contraccin a la e<pan in de un univer o o cilante. Alguno pien an que la le!e de la naturale"a e reordenan al a"ar$ que el tipo de &i ica ! de qu%'ica que ordena e te univer o repre enta Bnica'ente un ca o de una ga'a in&inita de po i)le le!e naturale . Si la le!e de la naturale"a quedan reordenada de 'odo i'predeci)le en la cB pide $ e una coincidencia real'ente e<traordinaria que preci a'ente a#ora la 'quina tragaperra c 'ica #a!a acado un univer o que e con i tente con no otro . F 3?ivi'o en un univer o que e e<pande inde&inida'ente o en un univer o en el cual #a! un con,unto in&inito de ciclo 5 :a! 'anera de decidirlo1 #aciendo un cen o preci o de la cantidad total de 'ateria en el univer o$ o )ien o) ervando el )orde del Co 'o . Lo radiotele copio pueden detectar o),eto 'u! d)ile ! 'u! di tante . Cuando pro&undi"a'o en el e pacio ta')in nue tra vi ta retrocede en el tie'po. +l qua ar ' cercano e t qui" a quiniento 'illone de a.o lu" de di tancia. +l ' ale,ado puede e tar a die" o doce o ' 'ile de 'illone . (ero i vT'o un o),eto ituado a doce 'il 'illone de a.o lu" de di tancia$ lo ve'o tal co'o era #ace doce 'il 'illone de a.o . Mirando #acia la pro&undidad del e pacio 'ira'o ta')in #acia el pa ado le,ano$ #acia el #ori"onte del univer o$ #acia la poca del big bang. +l 2i po itivo de Mu! Gran A'plitud 8?er! Large Arra!1 ?LA9 e un con,unto de veinti iete radiotele copio eparado en una regin re'ota de Nuevo M,ico. + un di po itivo en &a e1 lo tele copio individuale e tn conectado

electrnica'ente co'o i &ueran un Bnico tele copio del 'i 'o ta'a.o que u ele'ento ' ale,ado $ co'o i &uera un radiotele copio de decena de @il'etro de dirnetro. +l ?LA e capa" de re olver o de di cri'inar detalle &ino en la regione de radio del e pectro$ de 'odo co'para)le a lo que pueden #acer lo tele copio terre tre ' grande en la regin ptica del e pectro. A vece e to radiotele copio e conectan con tele copio en la otra cara de la 6ierra &or'ando una l%nea )a e co'para)le al di'etro de la 6ierra1 en cierto entido un tele copio tan grande co'o el planeta. +n el &uturo podre'o ituar tele copio en la r)ita de la 6ierra$ al otro lado del Sol$ &or'ando de 'odo e&ectivo un radiotele copio tan grande co'o el i te'a olar interior. + to tele copio podrn revelar la e tructura interna ! la naturale"a de lo qua ar . 4ui" e de cu)ra una candela e tndar de qua ar ! e puedan deter'inar u di tancia con independencia de u de pla"a'iento #acia el ro,o. Si entende'o la e tructura ! el de pla"a'iento #acia el ro,o de lo qua ar ' di tante qui" poda'o ver i la e<pan in del univer o &ue ' rpida #ace 'ile de 'illone de a.o $ i la e<pan in e t perdiendo %'petu$ i el univer o llegar algBn d%a a entrar en colap o. Lo radiotele copio 'oderno on de una en i)ilidad e<qui ita; un qua ar di tante e tan d)il que u radiacin detectada u'a qui" una 'il )illon i'a de Gatio. La cantidad total de energ%a procedente del e<terior del i te'a olar ! reci)ida con,unta'ente por todo lo radiotele copio del planeta 6ierra e 'enor que la energ%a de un olo copo de nieve al c#ocar contra el uelo. Lo radioa trno'o $ cuando detectan la radiacin c 'ica de &ondo$ cuando cuentan lo qua ar $ cuando )u can e.ale inteligente procedente del e pacio$ tra)a,an con cantidade de energ%a que apena puede decir e que e tn a#%. Alguna 'ateria$ e pecial'ente la 'ateria de la e trella $ )rilla con lu" vi i)le ! e &cil de ver. Otra 'ateria$ por e,e'plo el ga ! el polvo de la a&uera de la gala<ia no e detecta tan &cil'ente. No e'ite lu" vi i)le$ aunque parece e'itir onda de radio. + te e un 'otivo por el cual para de ci&rar lo 'i terio c 'ico #a! que utili"ar in tru'ento e<tico ! &recuencia di tinta de la lu" vi i)le a la cual nue tro o,o e en i)le. O) ervatorio en r)ita terre tre de cu)rieron un inten o )rillo de ra!o O entre la gala<ia . Al principio e pen que era #idrgeno intergalctico caliente$ una cantidad in'en a nunca vi ta ante $ qui" u&iciente para cerrar el Co 'o ! garanti"ar que no encontra'o encerrado en un univer o o cilante. (ero o) ervacione ' reciente de Ricardo Giacconi pueden #a)er re uelto e te )rillo de ra!o O en punto individuale $ que on qui" una #orda in'en a de qua ar di tante . Contri)u!en ta')in al univer o con una 'a a anterior'ente de conocida. Cuando e #a!a co'pletado el repertorio c 'ico ! e #a!a u'ado toda la 'a a de toda la gala<ia $ qua ar $ agu,ero negro $ #idrgeno intergalctico$ onda gravitatoria ! #a)itante todav%a ' e<tico del e pacio$ a)re'o el tipo de univer o que #a)ita'o . A lo a trno'o $ cuando di cuten la e tructura a gran e cala del Co 'o $ le gu ta decir que el e pacio e curvo$ o que el Co 'o carece de centro$ o que el univer o e &inito pero Nli'itado. 32e qu e tn #a)lando5 I'agine'o que #a)ita'o un pa% e<tra.o donde todo o'o per&ecta'ente plano . 2e

acuerdo con +dGin A))ott$ un e tudio o de S#a@e peare que vivi en la Inglaterra victoriana$ le lla'are'o Klatiand. Alguno o'o cuadrado ; alguno on tringulo $ alguno tienen &or'a ' co'ple,a . +ntra'o ! ali'o 'u! atareado de nue tro edi&icio plano ocupado en nue tro negocio ! nue tra diver ione plana . 6odo el 'undo en Klatland tiene anc#ura ! longitud pero carece de altura. Conoce'o la derec#a i"quierda ! el delante atr $ pero no tene'o ni idea$ ni pi"ca de co'pren in por el a'S)a a)a,o. (ero lo 'ate'tico plano % lo entienden. +llo no dicen1 6odo e 'u! &cil. I'aginad el derec#a i"quierda. I'aginad el delante atr . 3Segu% 5 I'aginad a#ora otra di'en in que &or'a ngulo recto con la otra do . 7 no otro deci'o 1 3(ero de qu no #a)la 5 3C'o puede &or'ar ngulo recto con la otra do 5 Slo !ay do di'en ione . +n .ano e ta tercera di'en in. 32nde e t5 7 lo 'aternatico $ de ani'ado $ e largan. Nadie e cuc#a a lo 'ate'tico . 6odo er plano de Klatiand ve a otro cuadrado co'o un corto eg'ento de l%nea$ el lado del cuadrado que e t ' cerca de l. (ara poder ver el otro lado del cuadrado #a de dar un corto pa eo. (ero el inte)ior del cuadrado pennanece eterna'ente 'i terio o$ a no er que algBn terri)le accidente o una autop ia ro'pa lo lado ! de,e e<pue ta la parte interiore . -n d%a un er tridi'en ional$ por e,e'plo en &or'a de pera$ llega a Klatiand ! e queda 'irndolo de de arri)a. Al ver que un cuadrado e pecial'ente atractivo ! de aire ocia)le entra en u ca a plana$ la pera decide en un ge to de a'i tad intrdi'en ional aludarlo. 3C'o e t 5 $ le dice el vi itante de la tercera di'en in. So! un vi itante de la tercera di'en in. +l de graciado cuadrado 'ira por toda u ca a que e t cerrada ! no ve a nadie. (eor todav%a1 e i'agina que el aludo que entra de de arri)a e una e'anacin de u propio cuerpo plano$ una vo" de u interior. La &a'ilia #a e tado ie'pre algo c#arada$ pien a qui" para dar e ni'o . La pera$ e<a perada al ver que la to'an por una a)erracin p icolgica$ de ciende a Klatlaiid. (ero un er tridi'en ional lo puede e<i tir parcial'ente en Klatiand$ lo puede ver e una eccin de l$ lo lo punto de contacto con la uper&icie plana de Klatland. -na pera de li"ndo e por Klatiand aparecer%a pri'ero co'o un punto ! luego co'o roda,a cada ve" 'a!ore ! apro<i'ada'ente circulare . +l cuadrado ve que aparece un punto en una #a)itacin cerrada de u 'undo )idi'en ional que crece lenta'ente #a ta &or'ar ca i un c%rculo. -n er de &or'a e<tra.a ! ca')iante #a urgido de la nada. La pera$ de airada$ irritada por la o)tu idad de lo 'u! plano da un golpq al cuadrado ! lo pro!ecta por lo aire revoloteando ! dando vuelta por e ta 'i terio a tercera di'en in. Al principio el cuadrado e incapa" de entender lo que e t ucediendo1 e algo que e capa total'ente a u e<periencia. (ero al &inal e da cuenta de que e t viendo Klatiand de de una per pectiva e pecial1 de de arri)a . (uede ver el interior de #a)itacione cerrada . (uede ver el interior de u congnere plano . + t conte'plando u univer o de de una per pectiva Bnica ! arrolladora. +l via,e por otra di'en in o&rece co'o una venta,a adicional una e pecie de vi in con ra!o O. Al &inal nue tro cuadrado de ciende lenta'ente #a ta la uper&icie co'o una #o,a que cae. 2e de el punto de vi ta de u co'pa.ero de Klatland de apareci ine<plica)le'ente de una #a)itacin cerrada ! luego e 'ateriali" peno a'ente de la nada. (or 2io $ le

dicen$ 3qu te #a pa ado5 Me parece $ conte ta l 'ecnica'ente$ FF que e tuve anc!a . Le dan uno golpecito en lo co tado ! le con uelan. La &a'ilia ie'pre tuvo vi ione . +n e ta conte'placione interdi'en ionale no tene'o que li'ita'o a la do di'en ione . (ode'o i'aginar$ iguiendo a A))ott$ un 'undo de una di'en in$ donde cada cual e un eg'ento de l%nea$ o inclu o el 'undo 'gico de lo ani'ale de cero di'en ione $ lo punto . (ero qui" ea ' intere ante la cue tin de la di'en ione uperiore . 3(odr%a e<i tir una cuarta di'en in &% ica5 (ode'o i'aginar que genera'o un cu)o de la iguiente 'anera1 6o'e'o un eg'ento de l%nea de una cierta longitud ! de plac'o lo una longitud igual en ngulo recto a % 'i 'o. 6ene'o un cuadrado. 2e place'o el cuadrado una longitud igual en ngulo recto a % 'i 'o ! tendre'o un cu)o. Sa)e'o que e te cu)o pro!ecta una o')ra$ que di)u,a'o nor'a#nente en &or'a de do cuadrado con u vrtice conectado . Si e<a'ina'o la o')ra de un cu)o en do di'en ione $ no da'o cuenta de que no toda la l%nea aparecen iguale $ ! de que no todo lo ngulo on ngulo recto . +l o),eto tridi'en ional no #a quedado per&ecta'ente repre entado en u tran &iguracin a do di'en ione . + te e el co te que #a! que pagar por perder una di'en in en la pro!eccin geo'trico1 no derec#a i"quierda$ no delante atr $ no arri)a a)a,o$ ino i'ultnea'ente en ngulo recto a toda e ta direccione . No puedo decir qu direccin e ta pero puedo i'aginar'e que e<i te. +n e te ca o #a)re'o generado un #ipercu)o cuadridi'en ional$ lla'ado ta')in te eracto. No puedo en e.ar un te eracto$ porque e ta'o encerrado en tre di'en ione . (ero lo que puedo en e.ar e la o')ra en tre di'en ione de un te eracto. Se parece a do cu)o anidado $ con todo lo vrtice conectado por l%nea . (ero en el te eracto real de cuatro di'en ione toda la l%nea tendrn longitud igual ! todo lo ngulo ern ngulo recto . I'agine'o un univer o igual que Klatland$ con la e<cepcin de que$ in que u #a)itante lo epan$ u univer o )idi'en ional e t curvado a trav de una tercera di'en in &i ica. Cuando lo #a)itante de Klatland #acen e<cur ione corta $ u univer o le re ulta u&iciente'ente plano. (ero i uno de ello #ace un pa eo lo )a tante largo por lo que l i'agina er una l%nea per&ecta'ente recta$ de cu)re un gran 'i terio1 a pe ar de no #a)er llegado a ninguna )arrera ni de #a)er en ningBn 'o'ento dado la vuelta$ #a aca)ado de algBn 'odo llegando al lugar de donde parti. Su univer o )idi'en ional tiene que #a)er ido de&or'ado$ do)lado o curvado a trav de una 'i terio a tercera di'en in. Vl no puede i'aginar e ta tercera di'en in$ pero puede deducirla. Si u'a'o en e ta #i toria una di'en in a toda la citada tene'o una ituacin que puede er vlida para no otro . 32nde e t el centro del Co 'o 5 36iene el univer o algBn )orde5 34u #a! detr de l5 +n un univer o )idi'en ional$ curvado a trav de una tercera di'en in no !ay centro$ por lo 'eno no lo #a! o)re la uper&icie de una e &era. +l centro de e te univer o no e t en e te univer o; e t ituado inacce i)le'ente en la tercera di'en in$ dentro de la e &era. Aunque en la uper&icie de la e &era el rea e t li'itada$ e te univer o carece de )orde1 e

&inito pero Nli'itado. 7 la pregunta1 3qu #a! ' all5 carece de entido. Lo ere plano no pueden por % olo e capar de u do di'en ione . Si incre'enta'o por uno toda la di'en ione citada tene'o una ituacin que puede er vlida para no otro 1 el univer o co'o una #ipere &era cuadridi'en ional in centro ni )orde$ ! in nada ' all. 3A qu e de)e que toda la gala<ia parece que #u!an de nosotrosJ La #ipere &era e e t e<pandiendo a partir de un punto co'o i e #inc#ara un )aln cuadridi'en ional$ creando a cada in tante ' e pacio en el univer o. +n algBn 'o'ento po terior al inicio de la e<pan in$ la gala<ia e conden an ! on tran portada #acia el e<terior o)re la uper&icie de la #ipere &era. :a! a trno'o en cada gala<ia$ ! la lu" que ven ta')in e t atrapada en la uper&icie curva de la #ipere &era. A 'edida que la e &era e e<pande$ un a trno'o de cualquier gala<ia pen ar que toda la de' gala<ia #u!en de l. No #a! 'arco de re&erencia privilegiado . / Cuanto ' le,o e t la gala<ia ' rpida'ente retrocede. La gala<ia e tn incru tada $ u,eta al e pacio$ ! el te,ido deN e pacio e e t e<pan ionando. 7 la re pue ta a la pregunta 3en qu parte del univer o pre ente ocurri el big bangJ e clara1 en toda parte . Si #a! in u&iciente 'ateria para i'pedir que el univer o continBe e<pandindo e inde&inida'ente #a de tener una &or'a a)ierta$ curvada co'o una illa de 'ontar$ con una uper&icie que e e<tienda al in&inito en nue tra analog%a tridi'en ional. Si #a! u&iciente 'ateria$ tiene una &onna cerrada$ curvada co'o una e &era en nue tra analog%a tridi'en ional. Si el univer o e t cerrado$ la lu" e t atrapada en u interior. +n lo a.o /=H0 uno o) ervadore encontraron en una direccin opue ta a MJ/ un par di tante de gala<ia e pirale . Se preguntaron i era po i)le que e tuvie en viendo la ?%a Lctea ! MJ/ de de la otra direccin1 co'o i vira'o nue tro cogote gracia a la lu" que #a circunnavegado el univer o. Sa)e'o a#ora que el univer o e 'uc#o 'a!or de lo que e i'agina)a en lo a.o /=H0. La lu" tardar%a ' de la edad del univer o en circunnavegario. 7 la gala<ia on ' vene que el univer o. (ero i el Co 'o e t cerrado ! la lu" no puede e capar de l$ puede er per&ecta'ente correcto de cri)ir el univer o co'o un agu,ero negro. Si quere'o a)er qu a pecto tiene el interior de un agu,ero negro 'ire'o a nue tro alrededor. :e'o 'encionado ante la po i)ilidad de que e<i tan galer%a para ir de un lugar a otro del univer o in cu)rir la di tancia intennedia1 a trav de un agu,ero negro. (ode'o i'aginar e ta galer%a co'o tu)o a trav de una cuarta di'en in &i ica. No a)e'o que e<i tan e ta galer%a . (ero uponiendo que e<i tan 3#an de aca)ar ie'pre de e')ocando en otro lugar de nue tro univer o5 3O e po i)le que la galer%a conecten con otro univer o $ con lugare que de otro 'odo er%an ie'pre inacce i)le para no otro 5 Nada e opone a que e<i tan 'uc#o ' univer o . 4ui" e tn en cierto entido anidado uno dentro del otro. :a! una idea e<tra.a$ atra!ente$ evocativa$ una de la con,etura ' e<qui ita de la ciencia o de la religin. + una idea total'ente inde'o trada; qui" no llegue a de'o trar e nunca. (ero e<cita enor'e'ente. Se no dice que e<i te una ,erarqu%a in&inita de univer o $ de 'odo que i penetra'o en una part%cula ele'ental$ por e,e'plo un electrn de nue tro univer o$ e no revelar%a co'o un univer o entera'ente cerrado. 2entro de lS organi"ada co'o el equivalente

local de gala<ia ! e tructura ' peque.a $ #a! un nB'ero in'en o de otra part%cula ele'entale 'uc#o ' di'inuta $ que a u ve" on univer o en el nivel iguiente$ ! a % inde&inida'ente1 una regre in in&inita #acia a)a,o$ in &in. 7 lo 'i 'o #acia arri)a. Nue tro univer o &a'iliar de gala<ia ! e trella $ planeta ! per ona $ er%a una Bnica part%cula ele'ental en el iguiente univer o uperior$ el pri'er pa o de otra regre in in&inita. + ta e la Bnica idea religio a que cono"co que upera a la del nB'ero in &in de univer o c%clico in&inita'ente vie,o de la co 'olog%a #indB. 34u a pecto tendr%an e to otro univer o 5 3+ tar%an con truido o)re le!e &% ica di tinta 5 36endr%an e trella ! gala<ia ! 'undo $ o algo 'u! di tinto5 3(odr%an er co'pati)le con alguna &or'a de vida ini'agina)le'ente di tinta5 (ara entrar en l tendr%a'o que penetrar en cierto 'odo en una cuarta di'en in &i ica1 la e'pre a de de luego no e &cil$ pero qui" un agu,ero negro no a)rir%a el ca'ino. + po i)le que e<i tan peque.o agu,ero negro en la cercan%a del Sol. 2e pu de )alancea'o en el )orde de la eternidad$ altar%a'o &uera... Cap%tulo //. La per i tencia de la 'e'oria. -na ve" deter'inado lo de tino de Cielo ! 6ierra$ #a)iendo reci)ido "an,a ! canale u cur o adecuado$ e ta)lecida !a la orilla del 6igri ! del +u&rate $ 3qu no queda por #acer5 3qu ' tene'o que crear5 O# Anuna@i$ grande dio e del cielo$ 3qu no queda por #acer5 Narracin a iria de la creacin del #o')re$ P00 a. de C. Cuando l$ ea cual &uere de lo dio e $ #u)o di pue to ordenada'ente de e te 'odo ! re uelto aquella 'a a catica$ ! la #u)o reducido$ re uelta de e te 'odo$ a parte c 'ica $ e'pe" 'oldeando la 6ierra co'o una )ola podero a para que u &or'a &uera la 'i 'a por todo lado ... 7 para que ninguna regin careciera de u &or'a propia de vida ani'ada$ la e trella ! la &or'a divina ocuparon el uelo del cielo$ el 'ar corre pondi a lo pece reluciente para que &uera u #ogar$ la 6ierra reci)i a lo ani'ale ! el aire 'vil a lo p,aro ... Luego naci el :o')re1... todo lo ani'ale van con la ca)e"a )a,a ! &i,an u 'irada en el uelo$ pero l dio al :o')re un ro tro levantado ! le orden que e tuviera erecto ! que elevara u o,o al cielo. H* 3 H, 4etamor1osis, iglo pri'ero +N LA GT OSC-RI2A2 C_SMICA :A7 inconta)le e trella ! planeta ' ,vene ! ' vie,o que nue tro i te'a olar. Aunque por a#ora no poda'o e tar eguro de ello$ lo 'i 'o proce o que provocaron la evolucin de la vida ! de la inteligencia en la 6ierra tendr%an que e tar actuando en todo el Co 'o . + po i)le que lo en la gala<ia ?%a Lctea #a!a un 'illn de 'undo #a)itado por ere 'u! di&erente de no otro ! 'uc#o ' avan"ado . Sa)er

'uc#a co a no e lo 'i 'o que er inteligente; la inteligencia no e ola'ente in&or'acin$ ino ta')in ,uicio$ la 'anera de coordinar ! #acer u o de la in&or'acin. A pe ar de todo$ la cantidad de in&or'acin a la que tene'o acce o e un %ndice de nue tra inteligencia. La 'edida$ la unidad de in&or'acin$ e algo lla'ado )it 8d%gito )inario9. + una re pue ta % o no a una pregunta no a')igua. (ara deter'inar i una l'para e t encendida o apagada e nece ita un Bnico )it de in&onnacin. (ara de ignar una de la veinti i letra del al&a)eto latino e nece itan cinco )it 8HA U H < H < H < H < H U JH$ que e ' que H>9. +l contenido de in&or'acin ver)al de e te li)ro e algo in&erior a die" 'illone de )it $ / 0/. +l nB'ero total de )it que caracteri"a un progra'a de televi in de una #ora de duracin e de uno /0/H. La in&or'acin en &or'a de pala)ra e i'gene de lo di&erente li)ro de toda la )i)lioteca de la 6ierra e de uno /0/> o /0// )it . / No #a! duda que 'uc#a de e ta in&or'acin e redundante. -na ci&ra a % cali)ra de 'odo )a to lo que lo #o')re a)en. (ero en otro lugare $ en otro 'undo $ donde la vida #a evolucionado 'ile de 'illone de a.o ante que en la 6ierra$ qui" epan /0H0 )it o /0J0$ ! no ' in&or'acin$ ino una in&or'acin igni&icativa'ente di tinta. Con idere'o un planeta raro entre e to 'illone de 'undo #a)itado por inteligencia avan"ada $ el Bnico de u i te'a con un ocano uper&icial de agua l%quida. +n e te rico 'edio a')iente acutico$ viven 'uc#o ere relativa'ente inteligente 1 alguno con oc#o apndice para coger co a $ otro que e co'unican entre % actuando o)re un intrincado i te'a de 'anc#a )rillante ! o cura en u cuerpo ; inclu o peque.o e inteligente ere de tierra &ir'e que #acen )reve incur ione por el ocano en nave de 'adera o de 'etal. (ero no otro )u ca'o a la inteligencia do'inante $ a lo ere ' 'aravillo o del planeta$ lo due.o en i)le ! gracio o del ocano pro&undo$ a la grande )allena . Son lo ani'ale ' grande H que #a!an evolucionado nunca o)re el planeta 6ierra$ 'uc#o 'a!ore que lo dino aurio . -na )allena a"ul adulta puede tener treinta 'etro de longitud ! pe ar /A0 tonelada . Muc#a )allena $ e pecial'ente la )allena !u)arta $ on ani'ale que pacen plcida'ente$ recorriendo va to volB'ene de ocano en )B queda de lo ani'ale con que e apacientan; otro co'en pe cado ! peque.o cru tceo . La )allena on uno recin llegado al ocano. :ace lo etenta 'illone de a.o u antepa ado eran 'a'%&ero carn%voro que 'igraron por pa o lento de la tierra al ocano. +ntre la )allena la 'adre dan de 'a'ar ! e ocupan tierna'ente de u v tago . V to tienen una in&ancia larga durante la cual lo adulto en e.an a lo ,vene . +l ,uego e un pa atie'po t%pico. 6odo e to e caracter% tico de lo 'a'%&ero $ e i'portante para el de arrollo de ere inteligente . +l 'ar e poco tran parente. La vi ta ! el ol&ato$ que on 'u! Btile para lo 'a'%&ero en tierra$ no irven de 'uc#o en la pro&undidade del ocano. Lo antepa ado de la )allena que conta)an en e to entido para locali"ar una pare,a o una cr%a o un predador no de,aron 'uc#a de cendencia. La evolucin per&eccion otro 'todo que &unciona 'aravillo a'ente )ien ! e un ele'ento e encial para entender a la )allena 1 el entido del onido. Alguno onido de )allena reci)en el no')re de cancione $ pero todav%a ignora'o u naturale"a !

igni&icado reale . Ocupan una a'plia )anda de &recuencia $ pa ando 'u! por de)a,o del onido ' grave que el o%do #u'ano puede o%r o detectar. -na cancin t%pica de )allena dura qui" quince 'inuto ; la ' larga $ una #ora. A 'enudo e repite de 'odo idntico$ co'p por co'p $ 'edida por 'edida$ nota por nota. A vece un grupo de )allena a)andona u agua inve'ale en 'edio de una cancin ! ei 'e e ' tarde vuelven ! continBan e<acta'ente en la nota correcta co'o i no #u)ie e #a)ido interrupcin. La )allena tienen 'u! )uena 'e'oria. + ' &recuente que al regre ar #a!a ca')iado la vocali"acin. Aparecen nueva cancione en el !it )arade de lo cetceo . Con 'uc#a &recuencia lo 'ie')ro del grupo cantan,unto la 'i 'a cancin. La pie"a$ por algBn con en o 'utuo$ por algBn i te'a de co'po icin colectiva$ va ca')iando de 'e en 'e $ lenta'ente ! de 'odo predeci)le. + ta vocali"acione on co'ple,a . Si enuncia'o la cancione de la )allena !u)arta co'o un lengua,e tonal$ el contenido total de in&or'acin$ el nB'ero de )i& de in&or'acin de e ta cancione e de uno /0/ )it $ el 'i 'o contenido de in&or'acin ' o 'eno que la l-ada o la Hdisea. No a)e'o de qu pueden #a)lar la )allena o u pri'o lo del&ine . No di ponen de rgano de 'anipulacin$ no con tru!en o)ra de ingenier%a$ pero on ere ociale . Ca"an$ nadan$ pe can$ pacen$ reto"an$ copulan$ ,uegan$ #u!en de lo predadore . 4ui" tengan 'uc#o de qu #a)lar. +l principal peligro de la )allena e un recin llegado$ un ani'al e calador que lo reciente'ente ! gracia a la tecnolog%a e #a #ec#o co'petente en lo ocano $ un er que e deno'ina a % 'i 'o #u'ano. 2urante el ==$==Y de la #i toria de la )allena $ no #a)%a #o')re dentro o o)re el ocano pro&undo. 2urante e te per%odo la )allena crearon por evolucin u e<traordinario i te'a de audioco'unicacin. La )allena !u)arta $ por e,e'plo$ e'iten onido 'u! alto a una &recuencia de uno veinte #ert"$ cerca de la octava ' )a,a del teclado de un piano. 8-n #ert" e una unidad de &recuencia Sonora que repre enta una onda de onido$ una cre ta ! un valle$ entrando en nue tro o%do cada egundo.9 + to onido de tan )a,a &recuencia apena on a) or)ido en el ocano. +l )ilogo nortea'ericano Roger (a!ne #a calculado que utili"ando el canal de onido del ocano pro&undo$ do )allena podr%an co'unicar e entre % a veinte #er" e encial'ente en cualquier punto del 'undo. -na podr%a e tar a lo largo de la (lata&or'a de :ielo de Ro $ en la Antrtida$ ! co'unicar e con otra en la Aleutiana . 4ui" la )allena durante la 'a!or parte de u #i toria #an di pue to de una red de co'unicacione glo)al. 4ui" cuando e tn eparada a /A 000 @il'etro de di tancia u vocali"acione on cancione de a'or$ e'itida con toda la e peran"a #acia la va titud del pilago. 2urante decena de 'illone de a.o e to ere enor'e $ inteligente ! co'unicativo #an evolucionado in tener$ de #ec#o$ ene'igo naturale . Luego el de arrollo del )uque a vapor en el iglo diecinueve introdu,o una inie tra &uente de polucin onora. A 'edida que lo )uque co'erciale ! 'ilitare e #an #ec#o ' a)undante $ el ruido del &ondo de lo ocano $ e pecial'ente en la &recuencia de veinte #ert"$ e #a #ec#o percepti)le. La )allena $ que e co'unica)an a trav de lo ocano $ #an tenido que e<peri'entar di&icultade cada ve" 'a!ore . La di tancia a trav de la cual pod%an co'unicar tuvo que di 'inuir continua'ente. :ace do ciento a.o $ una di tancia t%pica a trav de la cual la !u)arta pod%an co'unicar e era qui" de

/0 000 @il'etro . :o! en d%a la ci&ra corre pondiente e qui" de uno poco centenare de @il'etro . 3Sa)en la )allena u re pectivo no')re 5 3(ueden reconocer e co'o individuo a )a e lo de lo onido 5 :e'o egregado a la )allena de no otro . -no ere que e co'unicaron de 'odo e&ectivo durante decena de 'illone de a.o #an quedado reducido de 'odo e&ectivo al ilencio. ; 7 #e'o #ec#o co a aBn peore $ porque todav%a per i te un tr&ico con lo cuerpo 'uerto de la )allena . :a! #o')re que ca"an ! acri&ican )allena ! venden lo producto en el 'ercado para &a)ricar lpice de la)io o lu)ricante indu trial. Muc#a nacione entienden que el a e inato i te'tico de tale ere inteligente e 'on truo o$ pero el tr&ico continBa$ pro'ovido principal'ente por el Iapn$ Noruega ! la -nin Sovitica. Lo ere #u'ano $ co'o e pecie$ e ta'o intere ado en co'unicar con inteligencia e<traterre tre . 3No er%a un )uen principio 'e,orar la co'unicacin con la inteligencia terre tre $ con otro ere #u'ano de cultura ! lengua,e di&erente $ con lo grancle i'io $ con lo del&ine ! e pecial'ente con e to due.o inteligente de la pro&undidade $ la grande )allena 5 -na )allena para poder vivir #a de a)er #acer 'uc#a co a . + te conoci'iento e t al'acenado en u gene ! en u cere)ro . La in&or'acin gentica e<plica c'o convertir el plancton en gra a de )allena$ o c'o aguantar la re piracin en una "a')ullida que la lleva a un @il'etro por de)a,o de la uper&icie. La in&or'acin en lo cere)ro $ la in&or'acin aprendida inclu!e$ por e,e'plo$ quin e tu 'adre$ o el igni&icado de la cancin que e t e cuc#ando a#ora. La )allena$ co'o todo lo de' ani'ale de la 6ierra$ tiene una )i)lioteca de gene ! una )i)lioteca de cere)ro. +l 'aterial gentico de la )allena$ co'o el 'aterial gentico de lo ere #u'ano $ e t #ec#o de cido nucleico $ e ta 'olcula e<traordinaria $ capace de reproducir e a partir de lo )loque con tructivo qu%'ico que la envuelven ! de convertir la in&or'acin #ereditaria en accin. (or e,e'plo$ una en"i'a de )allena$ idntica a la que tene'o en cada clula de nue tro cuerpo$ e lla'a #e<oquina a$ el pri'ero de ' de do docena de pa o 'ediado por en"i'a ! nece ario para convertir una 'olcula de a"Bcar o)tenido del plancton de la dieta de la )allena en un poco de energ%a1 qui" una contri)ucin a una Bnica nota de )a,a &recuencia en la 'B ica de la )allena. La in&or'acin al'acenada en la do)le #lice del A2N de una )allena o de un #o')re o de cualquier otra )e tia o planta de la 6ierra e t e crita en un lengua,e de cuatro letra 1 lo cuatro tipo di tinto de nucletido $ lo co'ponente 'oleculare que &onnan el A2N. 3Cunto )it de in&or'acin contiene el 'aterial #ereditario de &or'a de vida di tinta 5 3Cunta re pue ta %Zno a la diver a pregunta )iolgica e tn e crita en el lengua,e de la vida5 -n viru nece ita uno /0 000 )it $ equivalente apro<i'ada'ente a la cantidad de in&or'acin de e ta pgina. (ero la in&or'acin v%rica e i'ple$ e<traordinaria'ente co'pacta ! e&iciente. (ara leerla #a! que pre tar 'uc#a atencin. Son la in truccione que nece ita para in&ectar otro organi 'o ! para reproducir e1 la Bnica co a que lo viru on capace de #acer. -na )acteria utili"a apro<i'ada'ente un 'illn de )it de in&or'acin$ una cien pgina i'pre a . La )acteria tienen que #acer )a tante ' co a que lo viru . Al contrario que lo viru no on par ita

co'pleta . La )acteria tienen que ganar e la vida. 7 una a'e)a unicelular que nada li)re'ente e 'uc#o ' o&i ticado; tiene uno cuatrociento 'illone de )it en u A2N$ ! e preci ar%an uno oc#enta volB'ene de quinienta pgina para #acer otra a'e)a. -na )allena o un er #u'ano nece ita uno cinco 'il 'illone de )it . Si e cri)ira'o $ por e,e'plo en ingl $ lo A < /0/ )it de in&or'acin de nue tra enciclopedia de la vida en el nBcleo de cada una de nue tra clula llenar%an un 'illar de volB'ene . Cada una de nue tra cien )illone de clula contiene una )i)lioteca co'pleta con la in truccione nece aria para #acer toda nue tra parte . Cada clula de nue tro cuerpo proviene$ por uce iva divi ione celulare $ de una Bnica clula$ un vulo &ertili"ado generado por nue tro padre . Cada ve" que e ta clula e dividi en lo nu'ero o pa o e')riolgico recorrido para &a)rica'o $ el con,unto original de in truccione gentica &ue duplicado con gran &idelidad. 2e e te 'odo la clula de nue tro #%gado tienen algBn conoci'iento no utili"ado o)re la 'anera de &a)ricar nue tra clula ea $ ! al rev . La )i)lioteca gentica contiene todo lo que nue tro cuerpo a)e #acer por % 'i 'o. La antigua in&or'acin e t e crita con un detalle e<#au tivo$ cuidado o$ redundante1 c'o re%r$ c'o e to'udar$ c'o ca'inar$ c'o reconocer &or'a $ c'o reproducir e$ c'o digerir una 'an"ana. La in truccione de lo pri'ero pa o en la dige tin del a"Bcar de una 'an"ana$ i e tuvie en e<pre ado en el lengua,e de la qu%'ica$ tendr%an el a pecto del e que'a de la pgina H*F ! H*A. +l proce o nece ario para co'er e una 'an"ana e in'en a'ente co'plicado. 2e #ec#o$ i tuvie e que inteti"ar toda 'i en"i'a $ i tuviera que recordar ! dirigir conscientemente todos lo pa o nece ario para acar energ%a de la co'ida$ pro)a)le'ente 'orir%a de #a')re. (ero inclu o la )acteria #acen una glucli i anaer)ica$ gracia a la cual la 'an"ana e pudren1 #ora del al'uer"o para lo 'icro)io . +llo $ no otro ! todo lo ere inter'edio po ee'o 'uc#a in truccione gentica i'ilare . Nue tra )i)lioteca gentica eparada tienen 'uc#a co a en co'Bn$ lo cual e otro recordatorio de nue tra co'Bn #erencia evolutiva. Nue tra tecnolog%a lo puede duplicar una di'inuta &raccin de la intrincada )ioqu%'ica que nue tro cuerpo llevan a ca)o in e &uer"o1 apena #e'o e'pe"ado a e tudiar e to proce o . Sin e')argo$ la evolucin #a di pue to de 'ile de 'illone de a.o de prctica. +l A2N lo a)e. (ero uponga'o que lo que tuvi e'o que #acer &ue e tan co'plicado que &ueran in u&iciente inclu o vario 'ile de 'illone de )it de in&onnacin. Suponga'o que el 'edio a')iente e tuvie e ca')iando tan rpida'ente que la enciclopedia gentica precodi&icada que irvi per&ecta'ente #a ta entonce !a no &uera del todo adecuada. +n e te ca o no er%a u&iciente ni una )i)lioteca gentica de / 000 volB'ene . + por e to que tene'o cere)ro . Co'o todo nue tro rgano el cere)ro #a evolucionado$ #a au'entado u co'ple,idad ! u contenido in&or'ativo a lo largo de 'illone de a.o . Su e tructura re&le,a toda la &a e por la que #a pa ado. +l cere)ro evolucion de dentro a &uera. +n lo #ondo e t la parte ' antigua$ el tallo ence&lico$ que dirige la &uncione )iolgica ) ica $ inclu!endo lo rit'o de la vida$ lo latido del cora"n ! la re piracin. SegBn un concepto provocativo de (aul MacLean$ la &uncione uperiore del cere)ro evolucionaron en tre &a e

uce iva . Coronando el tallo ence&lico e t el co'ple,o R$ la ede de la agre in$ del ritual$ de la territorialidad ! de la ,erarqu%a ocial$ que evolucion #ace centenare de 'illone de a.o en nue tro antepa ado reptiliano . +n lo pro&undo de nue tro crneo #a! algo parecido al cere)ro de un cocodrilo. Rodeando el co'ple,o R e t el i te'a l%')ico del cere)ro de lo 'a'%&ero $ que evolucion #ace decena de 'illone de a.o en antepa ado que eran 'a'%&ero pero que todav%a no eran pri'ate . + una &uente i'portante de nue tro e tado de ni'o ! e'ocione $ de nue tra preocupacin ! cuidado por lo ,vene . 7 &inal'ente en el e<terior$ viviendo en una tregua inc'oda con lo cere)ro ' pri'itivo ituado de)a,o$ e t la corte"a cere)ral$ que evolucion #ace 'illone de a.o en nue tro antepa ado pri'ate . La corte"a cere)ral$ donde la 'ateria e tran &or'ada en con ciencia$ e el punto de e')arque de todo lo via,e c 'ico . Co'prende ' de la do tercera parte ! e el reino de la intuicin ! del anli i cr%tico. + aqu% donde tene'o idea e in piracione $ donde lee'o ! e cri)i'o $ donde #ace'o 'ate'tica ! co'pone'o 'B ica. La corte"a regula nue tra vida con ciente . + lo que di tingue a nue tra e pecie$ la ede de nue tra #u'anidad. La civili"acin e un producto de la corte"a cere)ral. +l lengua,e del cere)ro no e el lengua,e del A2N de lo gene . Lo que a)e'o e t a#ora Ti&icado en clula lla'ada neurona 1 ele'ento de cone<in electroqu%'ica$ 'icro cpico $ en general de una cent i'a de 'il%'etro de di'etro. Cada uno de no otro tiene qui" un centenar de 'ile de 'illone de neurona $ ci&ra co'para)le al nB'ero de e trella en la gala<ia ?%a Lctea. Muc#a neurona tienen 'ile de cone<ione con u vecina . :a! apro<i'ada'ente cien )illone $ /0/F $ de e ta cone<ione en la corte"a del cere)ro #u'ano. C#arle S#errington i'agin la actividade de la corte"a cere)ral al de pertar1 WLa corte"aM e convierte a#ora en un ca'po c#i peante de punto de lu" de telleando r%ttnica'ente con trene de c#i pa que e de pla"an a&ano a'ente por toda parte . +l cere)ro e e t de pertando ! con l retorna la 'ente. + co'o i la ?%a Lctea inicia e alguna dan"a c 'ica. WLa corte"aM e tran &or'a rpida'ente en un telar encantado donde 'illone de lan"adera veloce te,en una &or'a en di olucin$ ie'pre una &or'a con entido$ pero nunca per'anente$ una ar'on%a de u)&or'a de pla"ndo e. A#ora$ a 'edida que el cuerpo e de pierta$ u)&or'a de e ta gran ar'on%a de actividad de cienden #acia la ruta no ilu'inada del Wcere)ro in&eriorM. Ro ario de c#i pa de telleante ! en 'ovi'iento conectan u enlace . + to igni&ica que el cuerpo e #a levantado ! e e t en&rentando con u d%a de vigilia. Inclu o en el ue.o el cere)ro e t pul ando$ palpitando ! de telleando con el co'ple,o negocio de la vida #u'ana1 o.ar$ recordar$ i'aginar co a . Nue tro pen a'iento $ vi ione ! &anta %a po een una realidad &i ica. Si no encogira'o al nivel de la neurona $ podr%a'o pre enciar &onna ela)orada $ intrincada ! evane cente . -na podr%a er la c#i pa de un recuerdo o el olor de lila en un ca'ino ca'pe tre de nue tra in&ancia. Otra podr%a er un an io o )olet%n enviado a todo lo punto 1 32nde #e de,ado 'i llave 5

:a! 'uc#o valle en la 'onta.a de la 'ente$ circunvolucione que au'entan 'uc#o la uper&icie di poni)le en la corte"a cere)ral para al'acenar in&or'acin en un crneo de ta'a.o li'itado. La neuroqu%'ica del cere)ro e a o')ro a'ente activa$ on lo circuito de una 'quina ' 'aravillo a que todo lo que #an inventado lo #o')re . (ero no #a! prue)a de que u &unciona'iento e de)a a algo ' que a la /0/F cone<ione neurale que con tru!en una arquitectura elegante de la con ciencia. +l 'undo del pen a'iento e t dividido ' o 'eno en do #e'i &erio . +l #e'i &erio derec#o de la corte"a cere)ral e ocupa principal'ente del reconoci'iento de &or'a $ la intuicin$ la en i)ilidad$ la intuicione creadora . +l #e'i &erio i"quierdo pre ide el pen a'iento racional$ anal%tico ! cr%tico. + ta on la &uer"a duale $ la opo icione e enciale que caracteri"an el pen a'iento #u'ano. (roporcionan con,unta'ente lo 'edio tanto para generar idea co'o para co'pro)ar u valide". +<i te un dilogo continuo entre lo do #e'i &erio canali"ado a trav de un #a" irunen o de nervio $ el cuerpo callo o$ el puente entre la creatividad ! el anli i $ do ele'ento nece ario para co'prender el 'undo. +l contenido de in&or'acin del cere)ro #u'ano e<pre ado en )it e pro)a)le'ente co'para)le al nB'ero total de cone<ione entre la neurona 1 uno cien )illone 8/0/F 9 de )it . Si por e,e'plo e cri)ira'o en ingl e ta in&or'acin llenar%a uno veinte 'illone de volB'ene $ co'o en la 'a!ore )i)lioteca del 'undo. +n el interior de la ca)e"a de cada uno de no otro #a! el equivalente a veinte 'illone de li)ro . +l cere)ro e un lugar 'u! grande en un e pacio 'u! peque.o. La 'a!or%a de lo li)ro del cere)ro e tn en la corte"a cere)ral. +n el tano e tn la &uncione de la que depend%an principal'ente nue tro antepa ado re'oto 1 agre in$ crian"a de lo #i,o $ 'iedo$ e<o$ la voluntad de eguir ciega'ente a lo l%dere . Alguna de la &uncione cere)rale uperiore lectura$ e critura$ lengua,eparecen locali"ada en lugare concreto de la corte"a cere)ral. +n ca')io la 'e'oria e tn al'acenada de 'odo redundante en 'uc#o punto . Si e<i tiera la telepat%a$ una de u 'aravilla er%a la oportunidad de leer lo li)ro de la corte"a cere)rale de nue tro ere querido . (ero no #a! prue)a egura de la telepat%a$ ! la co'unicacin de e te tipo de in&or'acin continBa iendo tarea de arti ta ! e critore . +l cere)ro #ace 'uc#o ' que recordar. Co'para$ inteti"a$ anali"a$ genera a) traccione . 6ene'o que inventar 'uc#a ' co a de la que nue tro gene pueden conocer. (or e to la )i)lioteca del cere)ro e una die" 'il vece 'a!or que la )i)lioteca de lo gene . Nue tra pa in por aprender$ evidente en el co'porta'iento de cualquier )e)$ e la #erra'ienta de nue tra upervivencia. La e'ocione ! la &or'a rituali"ada de co'porta'iento e tn incru tada pro&unda'ente en no otro . Konnan parte de nue tra #u'anidad. (ero no on caracter-sticamente #u'ana . Muc#o otro ani'ale tienen enti'iento . Lo que di tingue a nue tra e pecie e el pen a'iento. La corte"a cere)ral e una li)eracin. 7a no nece ita'o e tar encerrado en la &or'a de co'porta'iento #eredada gentica'ente de la lagarti,a ! lo )a)uino . Cada uno de no otro e re pon a)le en gran 'edida de lo que e introduce en nue tro cere)ro$ de lo que aca)a'o valorando ! a)iendo cuando

o'o adulto . Sin e tar !a a 'erced del cere)ro reptiliano$ pode'o ca')ia'o a no otro 'i 'o . La 'a!or%a de la grande ciudade del 'undo #an ido creciendo de cualquier 'odo$ poco a poco$ re pondiendo a la nece idade del 'o'ento; 'u! rara'ente e trata de una ciudad planeada para el &uturo re'oto. La evolucin de una ciudad e co'o la evolucin del cere)ro1 e de arrolla a partir de un peque.o centro ! crece ! ca')ia lenta'ente$ de,ando que continBen &uncionando 'uc#a parte antigua . La evolucin no di pone de i te'a para derri)ar el interior antiguo del cere)ro a cau a de u i'per&eccione ! u tituirlo por algo de &a)ricacin ' 'oderna. +l cere)ro #a de &uncionar durante la renovacin. (or e to el tallo ence&lico e t rodeado por el co'ple,o R$ luego por el i te'a l%')ico ! &inal'ente por la corte"a cere)ral. La parte vie,a e tn encargada de de'a iada &uncione &unda'entale para que puedan er ree'pla"ada . ContinBan pue &uncionando$ ,adeante $ pa ada de 'oda ! a vece contraproducente'ente$ pero on una con ecuencia nece aria de nue tra evolucin. +n la ciudad de Nueva 7or@ la di po icin de 'uc#a de la calle i'portante data del iglo dieci iete$ la )ol a del iglo diecioc#o$ la conduccione de agua del diecinueve$ la red de energ%a elctrica del veinte. La di po icin podr%a er ' e&iciente i todo lo ervicio c%vico e tuvieran con truido en

paralelo ! &ueran u tituido peridica'ente 8por e te 'otivo lo incendio de a tro o la grande con&lagracione de Londre ! de C#icago por e,e'plo a vece con titu!en una a!uda para la plani&icacin ur)ana9. (ero la lenta acu'ulacin de nueva &uncione per'ite que la ciudad &uncione de 'odo ' o 'eno continuo a lo largo de lo iglo . +n el iglo dieci iete e pa a)a con tran )ordador de Droo@l!n a Man#attan a trav del r%o + te. +n el iglo diecinueve e di pu o de la tecnolog%a nece aria para con truir un puente colgante o)re el r%o. Se con tru! preci a'ente donde #a)%a la ter'inal del tran )ordador$ porque la ciudad era propietaria del terreno ! porque #a)%a !a ruta ur)ana principale que converg%an o)re el ervicio pree<i tente de tran )ordador. M tarde$ cuando &ue po i)le con truir un tBnel de)a,o del r%o$ ta')in e con tru! en el 'i 'o lugar por idntico 'otivo $ ! ta')in porque durante la con truccin del puente e #a)%an in talado peque.o precur ore de tBnele $ luego a)andonado $ lo lla'ado caissons. + te aprovec#a'iento ! ree tructuracin de i te'a previo para nue tro o),etivo e parece 'uc#o al i te'a eguido por la evolucin )iolgica. Cuando nue tro gene no pudieron al'acenar toda la in&or'acin nece aria para la upervivencia$ inventa'o lenta'ente lo cere)ro . (ero luego lleg el 'o'ento$ #ace qui" die" 'il a.o $ en el que nece ita'o a)er ' de lo que pod%a contener adecuada'ente un cere)ro. 2e e te 'odo aprendi'o a acu'u

lar enor'e cantidade de in&or'acin &uera de nue tro cuerpo . SegBn cree'o o'o la Bnica e pecie del planeta que #a inventado una 'e'oria co'unal que no e t al'acenada ni en nue tro gene ni en nue tro cere)ro . +l al'acn de e ta 'e'oria e lla'a )i)lioteca. -n li)ro e #ace a partir de un r)ol. + un con S ,unto de parte plana ! &le<i)le 8lla'ada todav%a #o,a 9 i'pre a con igno de pig'entacin o cura. Da ta ec#arle un vi ta"o para o%r la vo" de otra per ona que qui" 'uri #ace 'ile de a.o . +l autor #a)la a trav de lo 'ilenio de 'odo claro ! ilencio o$ dentro de nue tra ca)e"a$ directa'ente a no otro . La e critura e qui" el 'a!or de lo invento #u'ano $ un invento que une per ona $ ciudadano de poca di tante $ que nuncaS e conocieron entre %. Lo li)ro ro'pen la atadura del tie'po$ ! de'ue tran que el #o')re puede #acer co a 'gica . Alguno de lo pri'ero autore e cri)ieron o)re )arro. La e critura eunei&or'e$ el antepa ado re'oto del al&a)eto occidental$ e invent en el Oriente pr<i'o #ace uno A 000 a.o . Su o),etivo era regi trar dato 1 la co'pra de grano$ la venta de terreno $ lo triun&o del re!$ lo e tatuto de lo acerdote $ la po icione de la e trella $ la plegaria a lo dio e . 2urante 'ile de a.o $ la e critura e gra) con cincel o)re )arro ! piedra$ e ra c o)re cera$ corte"a o cuero$ e pint o)re )a')B o papiro o eda; pero ie'pre una copia a la ve" !$ a e<cepcin de la in cripcione en 'onu'ento $ ie'pre para un pB)lico 'u! reducido. Luego$ en C#ina$ entre lo iglo egundo ! e<to e invent el papel$ la tinta ! la i'pre in con )loFue tallado de 'adera$ lo que per'it%a #acer 'uc#a copia de una o)ra ! di tri)uirla. (ara que la idea arraigara en una +uropa re'ota ! atra ada e nece itaron 'il a.o . Luego$ de repente$ e i'pri'ieron li)ro por todo el 'undo. (oco ante de la invencin del tipo 'vil$ #acia /FA0 no #a)%a ' de una cuanta docena de 'ile de li)ro en toda +uropa$ todo e crito a 'ano; tanto co'o en C#ina en el a.o / 00 a. de C.$ ! una dci'a parte de lo e<i tente en la gran Di)lioteca de Ale,andr%a. Cincuenta a.o de pu $ #acia /A00$ #a)%a die" 'illone de li)ro i'pre o . La cultura e #a)%a #ec#o acce i)le a cualquier per ona que pudie e leer. La 'agia e ta)a por toda parte . M reciente'ente lo li)ro e #an i'pre o en edicione 'a iva ! econ'ica $ o)re todo lo li)ro en rB tica. (or el precio de una cena 'ode ta uno puede 'editar o)re la decadencia ! la ca%da del I'perio ro'ano$ o)re el origen de la e pecie $ la interpretacin de lo ue.o $ la naturale"a de la co a . Lo li)ro on co'o e'illa . (ueden e tar iglo aletargado ! luego &lorecer en el uelo 'eno pro'etedor. La grande )i)lioteca del 'undo contienen 'illone de volB'ene $ el equivalente a uno /0/F )it de in&onnacin en pala)ra $ ! qui" a /0// en i'gene . + to equivale a die" 'il vece ' in&or'acin que la de nue tro gene $ ! una die" vece ' que la de nue tro cere)ro. Si aca)o un li)ro por e'ana lo leer uno poco 'ile de li)ro en toda 'i vida$ una dci'a de un uno por ciento del contenido de la 'a!ore )i)lioteca de nue tra poca. +l truco con i te en a)er qu li)ro #a! que leer. La in&or'acin en lo li)ro no e t preprogra'ada en el naci'iento$ ino que ca')ia con tante'ente$ e t en'endada por lo aconteci'iento $ adaptada al 'undo. :an pa ado !a veintitr iglo de de la &undacin de la Di)lioteca ale,andrina. Si no #u)ie e

li)ro $ ni docu'ento e crito $ pen e'o qu prodigio o intervalo de tie'po er%an veintitr iglo . Con cuatro generacione por iglo$ veintitr iglo ocupan ca i un centenar de generacione de ere #u'ano . Si la in&or'acin e pudie e tran 'itir Bnica'ente de pala)ra$ de )oca en )oca$ qu poco a)r%a'o o)re nue tro pa ado$ qu lento er%a nue tro progre o. 6odo depender%a de lo de cu)ri'iento antiguo que #u)ie en llegado accidental'ente a nue tro o%do $ ! de lo e<acto que &ue e el relato. (odr%a reverenciar e la in&or'acin del pa ado$ pero en uce iva tran 'i ione e ir%a #aciendo cada ve" ' con&u a ! al &inal e perder%a. Lo li)ro no per'iten via,ar a trav del tie'po$ e<plotar la a)idur%a de nue tro antepa ado . La )i)lioteca no conecta con la intuicione ! lo conoci'iento e<tra%do peno a'ente de la naturale"a$ de la 'a!ore 'ente que #u)o ,a' $ con lo 'e,ore 'ae tro $ e cogido por todo el planeta ! por la totalidad de nue tra #i toria$ a &in de que no in tru!an in can ar e$ ! de que no in piren para que #aga'o nue tra propia contri)ucin al conoci'iento colectivo de la e pecie #u'ana. La )i)lioteca pB)lica dependen de la contri)ucione voluntaria . Creo que la alud de nue tra civili"acin$ nue tro reconoci'iento real de la )a e que o tiene nue tra cultura ! nue tra preocupacin por el &uturo$ e pueden poner a prue)a por el apo!o que pre te'o a nue tra )i)lioteca . Si la 6ierra iniciara de nuevo u carrera con todo u ra go &% ico repetido $ e 'u! i'pro)a)le que volviera a e'erger algo parecido a un er #u'ano. +l proce o evolutivo e caracteri"a por una podero a aleatoriedad. +l c#oque de un ra!o c 'ico con un gene di&erente$ la produccin de una 'utacin di tinta$ puede tener con ecuencia peque.a de entrada$ pero con ecuencia pro&unda ' tarde. La ca ualidad puede ,ugar un papel podero o en )iolog%a$ co'o lo #ace en #i toria. Cuanto ' atr ocurran lo aconteci'iento cr%tico $ ' podero a puede er u in&luencia o)re el pre ente. Con idere'o por e,e'plo nue tra 'ano . 6odo tene'o cinco dedo $ inclu!endo un pulgar oponi)le. No van 'u! )ien. (ero creo que no ir%an igual de )ien con ei dedo inclu!endo un pulgar$ o con cuatro dedo inclu!endo un pulgar$ o qui" con cinco dedo ! do pulgare . No #a! nada intr%n eca'ente uperior en nue tra con&iguracin particular de dedo $ que con idera'o nonnal'ente co'o algo natural e inevita)le. 6ene'o cinco dedo porque de cende'o de un pe" del devnico que ten%a cinco &alange o #ue o en u aleta . Si #u)i e'o de cendido de un pe" con cuatro o ei &alange $ tendr%a'o cuatro o ei dedo en cada 'ano ! lo con iderar%a'o per&ecta'ente natural. -tili"a'o una arit'tica de )a e die" Bnica'ente porque tene'o die" dedo en nue tra 'ano . F Si la di po icin #u)ie e ido di tinta$ utili"ar%a'o )a e oc#o o )a e doce para la arit'tica ! relegar%a'o la )a e die" a la nueva 'ate'tica . Creo que lo 'i 'o e vlido para a pecto ' e enciale de nue tro er1 nue tro 'aterial #ereditario$ nue tra )ioqu%'ica interna$ nue tra &or'a$ e tatura$ i te'a de rgano $ a'ore ! odio $ pa ione ! de e peracione $ ternura ! agre in$ inclu o nue tro proce o anal%tico 1 todo lo cuale on$ por lo 'eno en parte$ el re ultado de accidente aparente'ente 'enore en nue tra #i toria evolutiva irunen a'ente larga. 4ui" i una li)lula 'eno e #u)ie e a#ogado en lo pantano del car)on%&ero$ lo organi 'o inteligente de nue tro planeta tendr%an #o! en d%a plu'a ! en e.ar%an a u ,vene en nidada de gra,a . La e tructura de la

cau alidad evolutiva e un te,ido de una co'ple,idad a o')ro a; nue tra co'pren in e tan inco'pleta que no #ace #u'ilde . :ace e<acta'ente e enta ! cinco 'illone de a.o nue tro antepa ado eran lo 'a'%&ero 'eno atractivo de todo 1 ere con el ta'a.o ! la inteligencia de topo o 'u ara.a ar)rea . Se #u)ie e preci ado un )ilogo 'u! auda" para i'aginar que e to ani'ale llegar%an eventual'ente a producir un lina,e que do'inar%a actual'ente la 6ierra. La 6ierra e ta)a llena entonce de lagarto de pe adilla; terri)le $ lo dino aurio $ ere de irunen o <ito que llena)an virtual'ente todo lo nic#o ecolgico . :a)%a reptile que nada)an$ reptile que vola)an ! reptile alguno con la e tatura de un edi&icio de ei pi o que trona)an o)re la &a" de la 6ierra. Alguno ten%an cere)ro )a tante grande $ una po tura erecta ! do peque.a pierna &rontale )a tante parecida a 'ano que utili"a)an para ca"ar 'a'%&ero peque.o ! rpido pro)a)le'ente entre ello a nue tro di tante antepa ado para #acer una cena con ello . Si e to dino aurio #u)ie en o)revivido$ qui" la e pecie inteligente do'inante #o! en d%a en nue tro planeta tendr%a cuatro 'etro de altura con piel verde ! diente agu"ado $ ! la &or'a #u'ana e con iderar%a una &anta %a pintore ca en la ciencia &iccin de lo aurio . (ero lo dino aurio no o)revivieron. 6odo ello ! 'uc#a de la de' e pecie de la 6ierra$ qui" la 'a!or%a$ quedaron de truido en un aconteci'iento cata tr&ico. / (ero no la 'u ara.a ar)rea . No lo 'a'%&ero . +llo o)revivieron. Nadie a)e qu )arri a lo dino aurio . -na idea evocadora propone que &ue una cat tro&e c 'ica$ la e<plo in de una upe'ova cercana$ una upe'ova co'o la que produ,o la Ne)ulo a Cangre,o. Si #u)ie e #a)ido por ca ualidad una upernova a die" o veinte a.o lu" del i te'a olar #ace uno e enta ! cinco 'illone de a.o $ #a)r%a e parcido por el e pacio un &lu,o inten o de ra!o c 'ico $ ! alguno de e to ra!o #a)r%an penetrado la envoltura area de la 6ierra ! #a)r%an que'ado el nitrgeno de la at' &era. Lo <ido de nitrgeno generado a % #a)r%an eli'inado la capa protectora de o"ono de la at' &era$ incre'entando el &lu,o de radiacin olar ultravioleta en la uper&icie ! &riendo ! 'utando la gran cantidad de organi 'o i'per&ecta'ente protegido contra una lu" ultravioleta inten a. Alguno de e to organi 'o pueden #a)er ido ele'ento ) ico de la dieta de lo dino aurio . Sea cual &uere$ el de a tre que eli'in a lo dino aurio del e cenario 'undial eli'in ta')in la pre in o)re lo 'a'%&ero . Nue tro antepa ado !a no tuvieron que vivir a la o')ra de reptile vorace . No diver i&ica'o de 'odo e<u)erante ! &loreci'o . :ace veinte 'illone de a.o nue tro antepa ado in'ediato pro)a)le'ente todav%a viv%an en lo r)ole . M tarde e )a,aron porque lo )o que retrocedieron durante una gran era glacial ! &ueron u tituido por a)ana #er)o a . No e 'u! )ueno e tar adaptado de 'odo per&ecto a vivir en lo r)ole i quedan 'u! poco r)ole . Muc#o pri'ate ar)reo de)ieron de aparecer con lo )o que . -no cuanto e ganaron a dura pena la e<i tencia en el uelo ! o)revivieron. 7 una de e ta l%nea evolucion ! e convirti en no otro . Nadie a)e la cau a de e te ca')io cli'tico. (uede #a)er ido una peque.a variacin de la lu'ino idad intr%n eca del Sol o de la r)ita de la 6ierra; o erupcione volcnica 'a iva que in!ectaron polvo &ino en la e trato &era$ la cual re&le, entonce ' lu" olar al e pacio ! en&ri la 6ierra. (uede #a)er e de)ido a ca')io en la circulacin

general de lo ocano . 0 qui" al pa o del Sol a trav de una nu)e de polvo galctico. Sea cual &uere la cau a$ ve'o de nuevo #a ta qu punto e t ligada nue tra e<i tencia a aconteci'iento a tron'ico ! geolgico ca uale . 2e pu de )a,ar de lo r)ole $ evoluciona'o #a ta una po tura erecta; nue tra 'ano quedaron li)re ; po e%a'o una vi in )inocular e<celente; #a)%a'o adquirido pue 'uc#a de la condicione previa para #acer #erra'ienta . A#ora$ po eer un cere)ro grande ! co'unicar pen a'iento co'ple,o upon%a una venta,a real. + 'e,or er li to que tonto i todo lo de' no var%a. Lo ere inteligente pueden re olver 'e,or lo pro)le'a $ vivir ' tie'po ! de,ar ' de cendencia; #a ta la invencin de la ar'a nucleare la inteligencia a!uda)a de 'odo podero o a la upervivencia. +n nue tra #i toria le toc a una #orda de peque.o 'a'%&ero peludo que e oculta)a de lo dino aurio $ que coloni" la ci'a de lo r)ole ! que luego e e parci por el uelo para do'e ticar el &uego$ inventar la e critura$ con truir o) ervatorio ! lan"ar ve#%culo e paciale . Si la co a #u)ie en ido algo di tinta $ podr%an #a)er ido otro ere cu!a inteligencia ! #a)ilidad 'anipuladora lo #a)r%a llevado a logro co'para)le . 4ui" lo li to dino aurio )%pedo $ o lo 'apac#e o la nutria o el cala'ar. Ser%a )onito a)er #a ta qu punto pueden er di&erente otra inteligencia ; por e to e tudia'o la )allena ! lo grande i'io . (ode'o e tudiar #i toria ! antropolog%a cultural para entera'o un poco de qu tipo de civili"acione di tinta on po i)le . (ero todo no otro la )allena $ lo i'io $ la per ona e ta'o e'parentado de'a iado e trec#a'ente. Mientra nue tro e tudio e li'iten a una o do l%nea evolutiva en un Bnico planeta$ continuare'o ignorando la ga'a ! e plendor po i)le de otra inteligencia ! de otra civili"acione . +n otro planeta$ con una ecuencia di tinta de proce o aleatorio para con eguir una diver idad #ereditaria ! con un 'edio a')iente di&erente para eleccionar co')inacione concreta de gene $ la po i)ilidade de encontrar ere que ean &i ica'ente 'u! e'e,ante a no otro creo que on ca i nula . La pro)a)ilidade de encontrar otra &or'a de inteligencia no lo on. Su cere)ro pueden 'u! )ien #a)er evolucionado de dentro #acia &uera. (ueden tener ele'ento de cone<in anlogo a nue tra neurona . (ero la neurona pueden er 'u! di&erente ; qui" uperconductore que &uncionan a te'peratura 'u! )a,a en lugar de aparato orgnico que &uncionan a te'peratura a')iente$ en cu!o ca o u velocidad de pen a'iento er%a / 0/ vece uperior a la nue tra. 0 qui" el equivalente de la neurona en otro 'undo no e t en contacto &i ico directo$ ino co'unicndo e por radio$ de 'odo que un Bnico er inteligente podr%a e tar di tri)uido entre 'uc#o organi 'o di&erente $ o inclu o 'uc#o planeta di tinto $ cada uno con una parte de la inteligencia total$ cada uno contri)u!endo por radio a una inteli` gencia 'uc#o 'a!or que l MISMO. > (uede #a)er planeta en lo que lo ere inteligente tengan una /0/F cone<ione neurale co'o no otro . (ero puede #a)er lugare donde el nB'ero ea /0/F o /0/F. Me pregunto qu pueden a)er e to ere . (orque #a)ita'o el 'i 'o univer o que ello ! por lo tanto tene'o que co'partir in&or'acin u tancial. Si pudi e'o entrar en contacto$ en u cere)ro #a)r%a 'uc#a co a que er%an de gran inter para no otro . (ero lo contrario ta')in e cierto. Creo que la inteligencia

e<traterre tre inclu o ere que #an evolucionado )a tante ' que no otro e tarn intere ada en no otro $ en lo que a)e'o $ en lo que pen a'o $ en la e tructura de nue tro cere)ro $ en el cur o de nue tra evolucin$ en nue tra per pectiva de &uturo. Si #a! ere inteligente en lo planeta de e trella )a tante pr<i'a $ 3e po i)le que epan de no otro 5 3+ po i)le que tengan alguna idea de la larga progre in evolutiva$ de de lo gene a lo cere)ro ! a la )i)lioteca $ que #a ocurrido en el o curo planeta 6ierra5 Si e to e<traterre tre e quedan en ca a$ #a! por lo 'eno do 'anera po i)le para enterar e de nue tra e<i tencia. -na er%a e cuc#ar con grande radiotele copio . 2urante 'ile de 'illone de a.o #a)r%an o%do ola'ente una d)il e inter'itente e ttica de radio provocada por lo rel'pago ! lo electrone ! protone il)ando atrapado dentro del ca'po 'agntico de la 6ierra. Luego$ #ace 'eno de un iglo$ la onda de radio que alen de la 6ierra e #a)rn vuelto ' potente $ ' inten a $ 'eno parecida a ruido ! ' e'e,ante a e.ale . Lo #a)itante de la 6ierra #an de cu)ierto al &inal la co'unicacin por radio. :o! en d%a #a! un va to tr&ico de co'unicacione internacionale por radio$ televi in ! radar. +n alguna &recuencia de radio la 6ierra e #a convertido con 'uc#o en el o),eto ' )rillante$ la &uente de radio ' potente del i te'a olar$ ' )rillante que IBpiter$ ' )rillante que el Sol. -na civili"acin e<traterre tre que iguiera la e'i in de radio de la 6ierra ! reci)iera e ta e.ale no podr%a de,ar de pen ar que algo intere ante e t ocurriendo aqu% en lo Blti'o tie'po . A 'edida que la 6ierra gira$ nue tro tran 'i ore de radio ' potente )arren lenta'ente el cielo. -n radioa trno'o en un planeta de otra e trella e tar%a en di po icin de calcular la longitud del d%a en la 6ierra a )a e de lo tie'po de aparicin ! de aparicin de nue tra e.ale . Alguna de nue tra &uente ' potente on tran 'i ore de radar; uno cuanto e utili"an para la a trono'%a de radar$ para ondear con dedo de radio la uper&icie de lo planeta cercano . +l ta'a.o del #a" de radar pro!ectado contra el cielo e 'uc#o 'a!or que el ta'a.o de lo planeta $ ! gran parte de la e.al e va ' le,o $ &uera del i te'a olar ! #acia la pro&undidade del e pacio intere telar$ a di po icin de cualquier receptor en i)le que pueda e tar a la e cuc#a. La 'a!or%a de la tran 'i ione de radar irven o),etivo 'ilitare ; ra trean lo cielo te'iendo con tante'ente un lan"a'iento 'a ivo de 'i ile con ca)e"a nucleare $ un augurio con quince 'inuto de adelanto del &in de la civili"acin #u'ana. +l contenido in&onnativo de e to pul o e negligi)le1 una uce in de &or'a nu'rica encilla codi&icada en &or'a de )ip . +n general la &uente ' di&undida ! percepti)le de tran 'i ione de radio procedente de la 6ierra on nue tro progra'a de televi in. (ue to que la 6ierra gira$ alguna e'i ora de televi in aparecern en un #ori"onte de la 6ierra 'ientra la otra de aparecen por el otro. :a)r un revolti,o con&u o de progra'a . -na civili"acin avan"ada en un planeta de una e trella cercana podr%a inclu o epararlo ! ordenarlo . Lo 'en a,e repetido con 'a!or &recuencia er%an la inton%a de la e'i ora ! lo lla'a'iento en &avor de la co'pra de detergente $ de odorante $ ta)leta contra la ,aqueca$ auto'vile ! producto petrol%&ero . Lo 'en a,e ' o)vio er%an lo tran 'itido i'ultnea'ente por 'uc#a e'i ora en 'uc#a "ona te'porale 1 por e,e'plo di cur o en tie'po de cri i internacional por el pre idente de lo

+ tado -nido o por el pri'er 'ini tro de la -nin Sovitica. Lo contenido o)tu o de la televi in co'ercial ! lo integu'ento de la cri i inte'acionale ! de la guerra inte tina dentro de la &a'ilia #u'ana on lo 'en a,e principale o)re la vida en la 6ierra que elecciona'o para e'itir #acia el Co 'o . 34u pueden pen ar de no otro 5 + i'po i)le #acer regre ar e to progra'a de televi in. No #a! 'anera de enviar un 'en a,e ' rpido que le d alcance ! revi e la tran 'i in anterior. Nada puede ir a velocidad 'a!or que la de la lu". La tran 'i in en gran e cala de progra'a de televi in en el planeta 6ierra no e inici #a ta &ine de lo a.o /=F0. (or lo tanto #a! un &rente de onda e &rico centrado en la 6ierra que e e<pande a la velocidad de la lu" que contiene a :oGd! 2ood!$ el di cur o de la 2a'a del entonce vicepre idente Ric#ard M. Ni<on ! la inqui icione televi ada deN enador Io ep# McCart#!. (ue to que e ta tran 'i ione e e'itieron #ace lo una dcada $ e tn a lo una decena de a.o lu" de di tancia de la 6ierra. Si la civili"acin ' pr<i'a e t ' le,o todav%a$ pode'o re pirar tranquilo un rato. +n todo ca o con&lo que encuentren e to progra'a inco'pren i)le . La do nave e paciale ?o!ager van ca'ino de la e trella . Llevan cada una un di co &onogr&ico de co)re con un cartuc#o$ una agu,a ! en una cu)ierta de alu'inio del di co in truccione para u u o. +nvia'o algo o)re nue tro gene $ algo o)re nue tro cere)ro $ ! algo o)re nue tra )i)lioteca a otro ere que podr%an e tar urcando el 'ar del e pacio intere telar. (ero no qui i'o enviar pri'aria'ente in&or'acin cient%&ica. Cualquier civili"acin capa" de interceptar al ?o!ager en la pro&undidade del e pacio intere telar$ con u tran 'i ore 'uerto #ace 'uc#o tie'po$ a)r 'uc#a ' ciencia que no otro . 4ui i'o en ca')io decir a todo e to ere algo o)re lo que parece er e<clu ivo de no otro . Lo intere e de la corte"a cere)ral ! del i te'a l%')ico e tn )ien repre entado ; el co'ple,o R 'eno . Aunque lo receptore qui" no epan ninguno de lo lengua,e de la 6ierra$ inclui'o aludo en e enta idio'a #u'ano $ ! ade' aludo de la )allena !u)arta . +nvia'o &otogra&ia de #o')re de toda la parte del 'undo que cuidan de u e'e,ante $ que aprenden$ que &a)rican #erra'ienta ! arte$ ! que e en&rentan con pro)le'a . :a! una #ora ! 'edia de 'B ica e<qui ita procedente de 'uc#a cultura $ 'B ica que e<pre a nue tra en acin de oledad c 'ica$ nue tro de eo de aca)ar con nue tro ai la'iento$ nue tra an ia de entrar en contacto con otro ere del Co 'o . 7 #e'o enviado gra)acione de lo onido que e #a)r%an o%do en nue tro planeta de de lo pri'ero d%a $ ante del origen de la vida$ #a ta la evolucin de la e pecie #u'ana ! de nue tra ' reciente tecnolog%a$ en pleno creci'iento. + $ co'o lo onido de cualquier )allena !u)arta$ una e pecie de cancin de a'or lan"ada a la va titud de la pro&undidade . Muc#a parte de nue tro 'en a,e$ qui" la 'a!or%a$ ern inde ci&ra)le . (ero lo #e'o enviado porque era i'portante intentarlo. 2e acuerdo con e te e p%ritu inclui'o en la nave e pacial ?o!ager lo pen a'iento ! en acione de una per ona$ la actividad elctrica de u cere)ro$ cora"n$ o,o ! 'B culo $ que e gra)aron durante una #ora$ e tran cri)ieron en onido$ e co'pri'ieron en el tie'po ! e incorporaron al di co. +n cierto entido #e'o lan"ado al Co 'o una tran cripcin directa de

lo pen a'iento ! en acione de un er #u'ano en el 'e de ,unio del a.o /=** en el planeta 6ierra. 4ui" lo receptore no acarn nada de l$ o pen arn que e una gra)acin de un pul ar$ porque e parece a ella de un 'odo uper&icial. 0 qui" una civili"acin incre%)le'ente ' avan"ada que no otro er capa" de de ci&rar e to pen a'iento ! en acione gra)ada ! de apreciar nue tro e &uer"o por co'partirno con ello . La in&or'acin de nue tro gene e 'u! vie,a1 la edad de gran parte de ella e de 'illone de a.o $ alguna parte tienen 'ile de 'illone de a.o . +n ca')io la in&or'acin de nue tro li)ro tiene co'o '<i'o uno 'ile de a.o de edad$ ! la de nue tro cere)ro e de lo una dcada . La in&or'acin de ' larga vida no e la in&or'acin caracter% tica'ente #u'ana. 2e)ido a la ero in de la 6ierra nue tro 'onu'ento ! arte&acto no o)revivirn$ en el cur o natural de lo aconteci'iento $ #a ta un &uturo di tante. (ero el di co ?o!ager e t via,ando #acia el e<terior del i te'a olar. La ero in en el e pacio intere telar de)ida principal'ente a ra!o c 'ico ! a lo i'pacto de grano de polvo e tan lenta que la in&or'acin en el di co durar 'il 'illone de a.o . Lo gene $ lo cere)ro ! lo li)ro codi&ican la in&onnacin de 'odo di tinto ! per i ten a trav del tie'po a un rit'o di&erente. (ero la per i tencia de la 'e'oria de la e pecie #u'ana er 'uc#o ' larga que lo urco 'etlico i'pre o del di co intere telar ?o!ager. +l 'en a,e ?o!ager e de pla"a a una lentitud de e perante. + el o) eto ' rpido lan"ado nunca por la e pecie #u'ana$ pero tardar decena de 'ile de a.o en recorrer la di tancia que no epara de la e trella ' pr<i'a. Cualquier progra'a de televi in atravie a en #ora la di tancia que el ?o!ager #a cu)ierto en a.o . -na tran 'i in de televi in que aca)a de e tar a#ora 'i 'o en el aire$ en una cuanta #ora dar alcance a la nave e pacial ?o!ager en la regin de Satu'o$ ! ' all$ ! continuar u carrera #acia la e trella . Si va en la corre pondiente direccin alcan"ar Alp#a Centauri en algo ' de cuatro a.o . Si dentro de una dcada o de uno iglo alguien en el e pacio e<terior o!e nue tra e'i ione de televi in$ e pero que pien e )ien de no otro $ porque o'o el producto de quince 'il 'illone de a.o de evolucin c 'ica$ la 'eta'or&o i local de la 'ateria en con ciencia. Nue tra inteligencia no #a dotado reciente'ente de podere terri)le . No e t todav%a claro que tenga'o la a)idur%a nece aria para evitar nue tra propia de truccin. (ero 'uc#o $de no otro e tn luc#ando duro por con eguirlo. Con&ia'o que 'u! pronto$ en la per pectiva del tie'po c 'ico$ #a)re'o uni&icado pac%&ica'ente nue tro planeta con una organi"acin que re pete la vida de todo er vivo que lo #a)ita$ ! que e t di pue ta a dar el iguiente gran pa o$ convertir e en parte de una ociedad galctica de civili"acione en co'unicacin. Cap%tulo /H. +nciclopedia galctica. 36B qu ere 5 32e dnde vini te5 Nunca vi nada e'e,ante a ti. +l Cuervo Creador 'ir al :o')re !... e orprendi de que e te e<tra.o ! nuevo er &uera tan parecido a l. Mito e qui'al de la creacin

+l cielo #a ido &undado$ La 6ierra #a ido &undada$ 34uin #a de vivir a#ora$ o# dio e 5 Crnica a"teca$ "a !istoria de los @einos S que alguno dirn que o! de'a iado atrevido con e ta a&ir'acione o)re lo planeta $ ! que u)i'o all% a trav de 'uc#a pro)a)ilidade $ ! i por ca ualidad una de ella e &al a ! contraria a lo upue to$ arruinar%a co'o un 'al &unda'ento todo el edi&icio$ ! lo #ar%a caer por lo uelo . (ero... i upone'o $ tal co'o #ici'o $ que la 6ierra e uno de lo planeta $ de dignidad ! #onor igual al re to$ [S$quin e atrever%a a decir que no puede encontrar e en otro lugar nadie que di &r ute deN glorio o e pectculo de la o)ra de la naturale"a5 3O que i #u)ie e otro e pectadore que no aco'pa.an no otro de)er%a'o er lo Bnico que #an entrado a &ondo en u ecreto ! u conoci'iento5 C:RIS6IAAN :-7G+NS$ Nue8as conBeturas re1erentes mundos)lanetatios, sus !abitantes y sus )roducciones, #acia />=0 a los

+l autor de la Naturale"a #a #ec#o i'po i)le que en nue tro e tado actual tenga'o alguna co'unicacin de de e ta tierra con lo de' grande cuerpo del univer o; ! e po i)le que #a!a cortado de igual 'odo toda co'unicacin entre lo de' planeta $ ! entre lo di&erente i te'a ... O) erva'o en todo ello co a u&iciente para provocar nue tra curio idad$ pero no para ati &acerla... No parece con&or'e con la a)idur%a que re plandece a trav de toda la naturale"a uponer que de)er%a'o ver tan le,o ! que nue tra curio idad de)eria er e<citada #a ta tal punto... lo para quedar de&raudado al &inal... + to no conduce$ pue $ de 'odo natural a con iderar nue tro e tado actual lo co'o el al)a o inicio de nue tra e<i tencia$ co'o un e tado de preparacin o de e<a'en para &uturo avance ... COLIN MACLA-RIN$ /*FP No puede #a)er un lengua,e ' univer al ! ' i'ple$ ' li)re de errore ! de o curidade ... ' digno de e<pre ar la relacione invaria)le de la co a naturale Wque la 'ate'tica M. Interpreta Wtodo lo &en'eno M con el 'i 'o lengua,e$ co'o i qui iera ate tiguar la unidad ! i'plicidad del plan del univer o$ ! #acer aBn ' evidente e te orden inaltera)le que pre ide La la cau a naturale . IOS+(: KO-RI+R$ :eoJ-a anal-tica del color, $&LL :+MOS LANRA2O C-A6RO NA?+S A LAS +S6R+LLAS$ lo (ioneer / 0 ! / / ! lo ?o!ager / ! H. Son ve#%culo atra ado ! pri'itivo que$ co'parado con la in'en a di tancia intere telare $ e 'ueven con la lentitud de una

per ecucin de pe adilla. (ero en el &uturo lo #are'o 'e,or. Nue tra nave irn ' rpida . Se #a)rn e tudiado o),etivo intere telare $ ! ' tarde o ' te'prano nue tra nave e paciale tendrn tripulacione #u'ana . +n la gala<ia ?%a Lctea de)e #a)er 'uc#o planeta 'illone de a.o ' vie,o que la 6ierra$ ! alguno 'ile de 'illone de a.o ' vie,o . 3+ po i)le que no no #a!an vi itado5 +n todo lo 'ile de 'illone de a.o que #an pa ado de de el origen de nue tro planeta$ 3no #u)o nunca una nave &ora tera procedente de una civili"acin di tante que e tudiara nue tro 'undo de de arri)a$ ! que e po ara lenta'ente en la uper&icie para que lo o) ervaran li)lula iridi cente $ reptile aptico $ pri'ate c#illone u #o')re a o')rado 5 La idea e 'u! natural. Se le #a ocurrido a cualquiera que e #a!a planteado$ aunque lo ea de pa o$ la cue tin de la vida inteligente en el univer o. 3(ero #a ucedido e to real'ente5 +l te'a cr%tico e la cualidad de la prue)a aportada $ que #a! que e crutar de 'odo riguro o ! e cptico$ no lo que uena plau i)le$ no el te ti'onio in prue)a de uno o do autoprocla'ado te tigo . 2e acuerdo con e ta nor'a no #a! ca o eguro de vi ita e<traterre tre $ a pe ar de toda la a&ir'acione o)re ovni ! o)re antiguo a tronauta que a vece #acen pen ar que nue tro planeta e t inundado de #u pede no invitado . 7o de ear%a que no &uera a %. :a! algo irre i ti)le en el de cu)ri'iento de una i'ple 'ue tra$ qui" de una co'ple,a in cripcin$ ! 'uc#o 'e,or i contiene la clave para co'prender una civili"acin e<tra.a ! e<tica. + una atraccin que lo #o')re !a #e'o entido en otra oca ione . +n /P0/ un &i ico lla'ado Io ep# Kourier / era el pre&ecto de un de)artement de Krancia lla'ado I re. Mientra in pecciona)a la e cuela de u provincia$ Kourier de cu)ri a un c#ico de once a.o cu!a nota)le inteligencia ! per picacia con la lengua orientale le #a)%a ganado !a la atencin ad'irada de lo e tudio o . Kourier le invit a ca a para c#arlar un rato. +l c#ico qued &a cinado por la coleccin que Kourier po e%a de o),eto egipcio $ reunido durante la e<pedicin napolenica en la que l e #a)%a encargado de catalogar lo 'onu'ento a tron'ico de aquella antigua civili"acin. La in cripcione ,erogl%&ico provocaron una en acin de 'aravilla en el c#ico. 3(ero$ qu igni&ican5 $ pregunt. Nadie lo a)e $ &ue la re pue ta. +l no')re del c#ico era Iean Krangoi C#a'pollion. +ntu ia 'ado por el 'i terio del lengua,e que nadie pod%a leer$ e convirti en un 'agn%&ico lingCi ta ! e u'ergi apa ionada'ente en la antigua e critura egipcia. +n aquella poca$ Krancia e ta)a inundada de o),eto egipcio $ ro)ado por Napolen ! pue to luego a di po icin de lo e tudio o occidentale . Se pu)lic la de cripcin de la e<pedicin ! el ,oven C#a'pollion la devor. Cuando C#a'pollion era adulto triun& al &in1 e cu'plieron u a')icione de ni.o ! de ci&r de 'odo )rillante lo antiguo ,erogl%&ico egipcio . (ero #a ta /PHP$ veinti iete a.o de pu de u entrevi ta con Kourier$ C#a'pollion no puede de e')arcar en +gipto$ el pa% de u ue.o . All% naveg r%o arri)a #a ta +l Cairo$ iguiendo el cur o del Nilo$ ! rindiendo #o'ena,e a la cultura en cu!o de ci&ra'iento #a)%a tra)a,ado tan dura'ente. +ra una e<pedicin en el tie'po$ una vi ita a una civili"acin e<tra.a1 Llega'o &inal'ente a 2endera en la tarde del />. :a)%a una luna 'agn%&ica ! e t)a'o a lo una #ora de lo 6e'plo . 3(odr%a re i tir la tentacin5 Se lo

pregunto al ' &r%o de lo 'ortale ... La rdene del 'o'ento &ueron cenar ! partir in'ediata'ente1 olo ! in gGa $ pero ar'ado #a ta lo diente cru"a'o lo ca'po ... al &in el 6e'plo apareci ante no otro ... Se pod%a 'edir )ien$ pero era i'po i)le dar una idea de u grande"a$ que un%a la gracia ! la 'a,e tad en grado uperlativo. + tuvi'o all% do #ora en <ta i $ corriendo a trav de la enor'e ala ... ! tratando de leer la in cripcione e<teriore a la lu" de la luna. No regre a'o al )arco #a ta la tre de la 'adrugada$ para volver al 6e'plo a la iete... Lo que #a)%a ido 'agn%&ico a la lu" de la luna continua)a indolo cuando la lu" del ol no revel todo u detalle ... +n +uropa no o'o ' que enano ! no #a! nacin antigua o 'oderna que #a!a conce)ido el arte de la arquitectura en un e tilo tan u)li'e$ grande e i'ponente co'o lo antiguo egipcio . Lo ordenaron todo para que irviera a per ona de treinta 'etro de altura. C#a'pollion e ta)a encantado al ver que pod%a leer ca i in e &uer"o la in cripcione de la parede ! colu'na de Earna@ en 2endera ! en todo +gipto. Muc#o ante que l #a)%an intentado in con eguirlo de ci&rar lo #er'o o ,erogl%&ico $ pala)ra que igni&ica e cultura agrada . Alguno e tudio o cre!eron que era una e pecie de cdigo de &igura $ rico en 'et&ora tur)ia $ la 'a!or%a o)re o,o ! l%nea ondulada $ e cara)a,o $ a)e,orro ! p,aro $ e pecial'ente p,aro . 2o'ina)a la con&u in. :u)o quiene deduc%an que lo egipcio eran colono del antiguo +gipto. Otro llegaron a la conclu in opue ta. Se pu)licaron enonne volB'ene en &olio de traduccione e pBrea . -n intrprete ec# una o,eada a la piedra de Ro etta$ cu!a in cripcin ,erogl%&ico todav%a no e #a)%a de ci&rado$ ! anunci in tantnea'ente u igni&icado. 2i,o que el rpido de ci&ra'iento le per'it%a evitar lo errore i te'tico que produce invaria)le'ente la re&le<in prolongada . 2i,o que e con egu%an 'e,ore re ultado i no e pen a)a de'a iado. Co'o ucede actual'ente con la )B queda de vida e<traterre tre$ la e peculacin in &reno de lo a&icionado #a)%a a#u!entado del ca'po a 'uc#o pro&e ionale . C#a'pollion e opu o a la idea de que lo ,erogl%&ico &ueran i'ple 'et&ora pictrica . +n lugar de e to$ ! a!udado por una idea )rillante del &i ico ingl 6#o'a 7oung$ procedi del 'odo iguiente1 La piedra de Ro etta #a)%a ido de cu)ierta en /*== por un oldado &ranc que tra)a,a)a en la &orti&icacione de la ciudad de Ra #id ituada en el 2elta del Nilo$ ciudad que lo europeo $ que en general ignora)an el ra)e$ lla'aron Ro etta. +ra una lo a de un te'plo antiguo que conten%a un 'en a,e que parec%a idntico en tre e critura di&erente 1 con,erogl%&ico en la parte uperior$ con una e pecie de ,erogl%&ico en cur iva lla'ado de'tico en 'edio$ ! co'o clave del con,unto$ en griego en la parte in&erior. C#a'pollion$ que do'ina)a el griego antiguo$ le!S que la piedra #a)%a reci)ido aquella in cripcin para conine'orar la coronacin de 6olo'eo ? +pi&ane $ en la pri'avera del a.o /=> a. de C. +n aquella oca in el re! de, en li)ertad a pre o pol%tico $ re)a, i'pue to $ #i"o donacione a lo te'plo $ perdon a re)elde $ 'e,or la preparacin 'ilitar ! en de&initiva #i"o todo lo que #ar%an lo go)ernante 'oderno cuando tienen intencin de per'anecer en u cargo. +l te<to griego 'enciona 6olo'eo 'uc#a vece . Apro<i'ada'ente en lo 'i 'o punto del te<to ,erogl%&ico #a! un con,unto de %')olo rodeado por un oval o cartuc#o. C#a'pollion ra"on que aquello 'u! pro)a)le'ente

denota)a ta')in a 6olo'eo. Si e o era cierto$ la e critura no pod%a er &unda'ental'ente pictogr&ica o 'eta&rico$ ino que la 'a!or%a de lo %')olo ten%an que corre ponder a letra o %la)a . C#a'pollion tuvo ta')in la pre encia de ni'o de contar el nB'ero de pala)ra griega ! el nB'ero de ,erogl%&ico individuale en lo upue to te<to equivalente . Lo pri'ero eran 'uc#o 'eno nu'ero o $ lo cual uger%a que lo ,erogl%&ico eran principal'ente letra ! %la)a . (ero 3qu ,erogl%&ico corre pond%an a qu letra 5 (or &ortuna C#a'pollion di pon%a de un o)eli co e<cavado en Kile$ que inclu%a el ,erogl%&ico equivalente al no')re griego de Cleopatra. Lo do cartuc#o de 6olo'eo ! Cleopatra reordenado para poderlo leer de i"quierda a derec#a aparecen en la pgina H=>. 6olo'eo e'pie"a con ( en griego 8(tole'aio 9; el pri'er %')olo del cartuc#o e un cuadrado. Cleopatra tiene una ( co'o quinta letra$ ! en el cartuc#o de Cleopatra #a! el 'i 'o cuadrado en la quinta po icin. Se trata de una (. La cuarta letra de 6olo'eo e una L 3e t repre entada por el len5 La egunda letra de Cleopatra e una L$ ! en el,erogl%&ico vuelve a parecer un len. La guila e una A$ que aparece do vece en Cleopatra$ co'o era de e perar. Se e t per&ilando un i te'a claro. -na parte igni&icativa de lo ,erogl%&ico egipcio on un i'ple cdigo de u titucin. (ero no todo ,erogl%&ico e una letra o una %la)a. Alguno on pictogra'a . +l &inal del cartuc#o de 6olo'eo igni&ica ?iviente para ie'pre$ a'ado del dio (ta# . +l e'ic%rculo ! el #uevo al &inal de Cleopatra e un ideogra'a convencional que igni&ica #i,a de I i . La 'e"cla de letra ! de pictogra'a cau alguno pro)le'a a lo pri'ero intrprete . ?i to retro pectiva'ente parece ca i &cil. (ero tuvieron que pa ar 'uc#o iglo para de cu)rirlo$ ! queda)a 'uc#o tra)a,o por #acer$ e pecial'ente para de ci&rar lo ,erogl%&ico de poca 'u! anteriore . Lo cartuc#o eran la clave dentro de la clave$ co'o i lo &araone de +gipto #u)ie en rodeado con una l%nea u propio no')re para &acilitar la tarea a lo egiptlogo de do 'il a.o ' tarde. C#a'pollion e pa e por la Sala #ip tila de Ea'a@ le!endo tranquila'ente la in cripcione que #a)%an intrigado a todo el 'undo$ re pondiendo l 'i 'o a la pregunta que de ni.o #a)%a #ec#o a Kourier. N4u placer de)i cau ar a)rir e te canal unilateral de co'unicacin con otra civili"acin$ per'itir que una cultura 'uda durante 'ilenio #a)lara de u #i toria$ 'agia$ 'edicina$ religin$ pol%tica ! &ilo o&%aX :o! en d%a e ta'o )u cando 'en a,e de una civili"acin antigua ! e<tica$ e condida de no otro no lo en el tie'po$ ino ta')in en el e pacio. Si llegra'o a reci)ir un 'en a,e de radio de una civili"acin e<traterre tre$ 3C'o podr%a'o co'prenderlo5 + ta inteligencia e<traterre tre er elegante$ co'ple,a$ inte'a'ente co#erente ! a) oluta'ente e<tra.a. Co'o e lgico lo e<traterre tre de earn envia'o un 'en a,e lo ' co'pren i)le po i)le. (ero$ 3c'o e con igue e to5 3:a! algo co'para)le a una piedra de Ro etta intere telar5 Cree'o que % e<i te. Cree'o que #a! un lengua,e co'Bn que #an de tener la civili"acione tcnica $ por di&erente que ean. + te lengua,e co'Bn e la ciencia ! la 'ate'tica . La le!e de la naturale"a on idntica en toda parte . La &or'a de lo e pectro de e trella ! gala<ia le,ana on la 'i 'a que la del Sol o la de e<peri'ento adecuado de la)oratorio1 no lo e<i ten lo 'i 'o ele'ento qu%'ico en toda parte del univer o$ ino que la 'i 'a le!e de la 'ecnica cuntica que go)iernan la a) orcin !

e'i in de radiacin por lo to'o on vlida en toda parte . La gala<ia di tante que giran una alrededor de la otra iguen la 'i 'a le!e de la &i ica gravitatoria que go)iernan el 'ovi'iento de la ca%da de una 'an"ana en la 6ierra$ o la ruta del ?o!ager #acia la e trella . La e tructura de la naturale"a on la 'i 'a en toda parte . -n 'en a,e intere telar de tinado a que lo co'prenda una civili"acin e'ergente de)er%a er &cil de de ci&rar. No e pera'o encontrar una civili"acin tcnica avan"ada en 'ngun otro planeta de nue tro i te'a olar. Si e tuviera atra ada lo un poco con relacin a no otro por e,e'plo /0 000 a.o no di pondr%a de ningBn tipo de tecnolog%a avan"ada; i e tuviera un poco ' avan"ada que no otro que e ta'o e<plorando !a el i te'a olar u repre entante de)er%an e tar !a entre no otro . (ara co'unicar con otra civili"acione nece ita'o un 'todo que no lo ea adecuado para di tancia interpianetaria $ ino ta')in para di tancia intere telare . Lo ideal er%a que el 'todo &ue e econ'ico$ para poder enviar a co te 'u! )a,o enonne cantidade de in&or'acin; rpido$ para #acer po i)le un dilogo intere telar; ! o)vio$ de 'odo que cualquier civili"acin tecnolgica$ ea cual &uere u ca'ino evolutivo$ lo de cu)ra pronto. + orprendente$ pero e te 'todo e<i te. Se lla'a radioa trono'%a. +l 'a!or o) ervatorio e'iorienta)le de radioZradar del planeta 6ierra e la in talacin de Areci)o$ que la -niver idad de Co'ell opera para la Kundacin Nacional de Ciencia. + t ituado en el re'oto interior d la i la de (uerto Rico ! tiene un di'etro de J0A 'etro $ iendo u uper&icie re&lectante una eccin de una e &era aplicada a un valle pree<i tente en &or'a de olla. Reci)e la onda de radio de la pro&undidade del e pacio ! la en&oca en la antena de ali'entacin ituada 'u! por enci'a del di co$ que a u ve" e t conectada electrnica'ente con la ala de control$ donde la e.al e anali"ada. A u ve"$ cuando el tele copio e utili"a co'o tran 'i or de radar$ el )ra"o de ali'entacin puede e'itir una e.al #acia el di co$ que la re&le,a al e pacio. +l o) ervatorio de Areci)o e #a utili"ado para la )B queda de e.ale inteligente procedente de civili"acione del e pacio ! en una ola oca in para tran 'itir un 'en a,e a MI J$ un cB'ulo glo)ular di tante de e trella $ ! de,ar claro$ al 'eno para no otro $ que di pone'o de capacidad tcnica para participar en lo do e<tre'o de un dilogo intere telar. +l o) ervatorio de Areci)o podr%a tran 'itir en un per%odo de poca e'ana a un o) ervatorio co'para)le de un planeta de una e trella pr<i'a toda la Encyclo)aedia Britannica. "as onda de radio e de pla"an a la velocidad de la lu"$ / 0 000 vece ' rpido que un 'en a,e incluido en nue tra nave e pacial ' velo". Lo radiotele copio generan en ga'a e trec#a de onda e.ale tan inten a que pueden detectar e a di tancia intere telare in'en a . +l o) ervatorio de Areci)o podr%a co'unicar e con un radiotele copio idntico ituado en un planeta a /A 000 a.o lu" de di tancia$ a 'edio ca'ino del centro de la gala<ia ?%a Lctea$ i upira'o e<acta'ente #acia dnde dirigirlo. 7 la radioa trono'%a e una tecnolog%a natural. (rctica'ente toda at' &era planetario$ ea cual &uere u co'po icin$ tendr%a que er parcial'ente tran parente a la onda de radio. Lo 'en a,e de radio no u&ren 'uc#a a) orcin o di per ion por el ga ituado entre la e trella $ del 'i 'o 'odo que una e'i ora de radio de San Kranci co puede o%r e &cil'ente en Lo

Angele aunque la conta'inacin #a!a reducido all% la vi i)ilidad en la longitude de onda ptica a uno poco @il'etro . :a! 'uc#a &uente c 'ica de radio que on naturale ! que no tienen ninguna relacin con vida inteligente1 pul ar ! qua ar $ lo cinturone de radiacin de lo planeta ! la at' &era e<teriore de la e trella ; en la pri'era &a e del de arrollo local de la radioa trono'%a #a! &uente )rillante de radio a de cu)rir en ca i cada planeta. Ade' la radio repre enta una &raccin i'portante del e pectro electro'agntico. Cualquier tecnolog%a capa" de detectar radiacione de cual+uier longitud de onda tendr%a que de cu)rir con )a tante rapide" la parte de radio del e pectro. (uede #a)er otro 'todo e&ectivo de co'unicacin que tengan 'rito i'portante 1 la nave intere telare $ lo la er ptico o in&rarro,o $ lo neutrino pul ado $ la onda de gravedad 'odulada $ o algBn otro tipo de tran 'i in que no de cu)rire'o ni en 'il a.o . La civili"acione avan"ada pueden #a)er e graduado 'uc#o ' all de la radio en u propia co'unicacione . (ero la radio e potente$ )arata$ rpida ! encilla. Sa)rn que una civili"acin atra ada co'o la nue tra que de ea reci)ir 'en a,e de lo cielo e pro)a)le que recurra pri'ero a la tecnolog%a de radio. 4ui" tendrn que acar con rueda lo radiotele copio de u Mu eo de 6ecnolog%a Antigua. Si tuvira'o que reci)ir un 'en a,e de radio$ por lo 'eno tendr%a'o algo de qu #a)lar1 de radioa trono'%a. (ero$ 3#a! alguien a#% &uera con quien #a)lar5 3+ po i)le$ #a)iendo una tercera parte o una 'itad de un )illn de e trella en nue tra gala<ia ?%a Lctea$ que la nue tra ea la Bnica aco'pa.ada por un planeta #a)itado5 + 'uc#o ' pro)a)le que la civili"acione tcnica ean una trivialidad$ que la gala<ia e t pul ando ! vi)rando con ociedade avan"ada $ ! por lo tanto que no e t 'u! le,o la cultura de e te tipo ' pr<i'a1 qui" e t tran 'itiendo con antena in talada en un planeta de una e trella vi i)le a i'ple vi ta$ en la ca a de al lado. 4ui" cuando 'ira'o el cielo nocturno$ cerca de uno de e o d)ile punto de lu" #a! un 'undo en el cual alguien 'u! di tinto de no otro e t conte'plando di tra%da'ente una e trella que nosotros llama'o Sol ! acariciando$ lo por un 'o'ento$ una in ultante e peculacin. + 'u! di&icil e tar eguro . (uede #a)er i'pedi'ento grave en la evolucin de una civili"acin tcnica. Lo planeta pueden er ' raro de lo que pen a'o . 4ui" el origen de la vida no e tan &cil co'o ugieren nue tro e<peri'ento de la)oratorio. 4ui" la evolucin de &or'a avan"ada de vida ea i'pro)a)le. 0 qui" la &onna de vida co'ple,a evolucionan &cil'ente pero la inteligencia ! la ociedade tcnica requieren un con,unto i'pro)a)le de coincidencia 1 del 'i 'o 'odo que la evolucin de la e pecie #u'ana dependi del &alleci'iento de lo dino aurio ! de la rece in de lo )o que en la era glacial; de aquello r)ole o)re lo cuale nue tro antepa ado e ra ca)an ! e orprend%an vaga'ente de algo. 0 qui" la civili"acione nacen de 'odo repetido e ine<ora)le$ en innu'era)le planeta de la ?%a Lctea$ pero on en general ine ta)le ; de 'odo que lo una peque.a &raccin con igue o)revivir a u tecnolog%a ! la 'a!or%a ucu')en a la codicia ! a la ignorancia$ a la conta'inacin ! a la guerra nuclear. + po i)le continuar e<plorando e te gran te'a ! #acer una e ti'acin )a ta de N$ el nB'ero de civili"acione tcnica avan"ada en la Gala<ia. 2e&ini'o una

civili"acin avan"ada co'o una civili"acin capa" de tener radioa trono'%a. Se trata de de luego de una de&inicin de ca'panario$ aunque e encial. (uede #a)er innu'era)le 'undo en lo que lo #a)itante ean per&ecto lingCi ta o 'agn%&ico poeta pero radioa trno'o indi&erente . No oire'o nada de ello . N puede e cri)ir e co'o el producto o 'ultiplicacin de uno cuanto &actore $ cada uno de lo cuale e un &iltro !$ por otro lado$ cada uno #a de tener un cierto ta'a.o para que #a!a un nB'ero grande de civili"acione 1 N b$ nB'ero de e trella en la gala<ia ?%a Lctea; &p$ &raccin de e trella que tienen i te'a planetario $ n$$ nB'ero de planeta en un i te'a dado que on ecolgica'ente adecuado para la vida$ &$$ &raccin de planeta adecuado de por % en lo que la vida nace real'ente$ 1i, &raccin de planeta #a)itado en lo que una &or'a inteligente de vida evoluciona$ &e$$ &raccin de planeta #a)itado por ere inteligente en lo que e de arrolla una civili"acin tcnica co'unicativa; ! &L$ &raccin de una vida planetario agraciada con una civili"acin tcnica. + ta ecuacin e crita e lee N U N. &p n.$ & S &i &$1 &L. 6oda la e&e on &raccione que tienen valore entre 0 ! l; e irn reduciendo el valor elevado de N.. (ara derivar N #e'o de e ti'ar cada una de e ta cantidade . Conoce'o )a tante co a o)re lo pri'ero &actore de la ecuacin$ el nB'ero de e trella ! de i te'a planetario . Sa)e'o 'u! poco o)re lo &actore po teriore relativo a la evolucin de la inteligencia o a la duracin de la vida de la ociedade tcnica . +n e to ca o nue tra e ti'acione ern poco ' que upo icione . O invito$ i e ti en de acuerdo con la e ti'acione que do!$ a proponer vue tra propia ci&ra ! ver c'o a&ectan al nB'ero de civili"acione avan"ada de la Gala<ia. -na de la grande virtude de e ta ecuacin$ de)ida original'ente a Kran@ 2ra@e$ de Co'ell$ e que inclu!e te'a que van de de la a trono'%a e telar ! planetario #a ta la qu%'ica orgnica$ la )iolog%a evolutiva$ la #i toria$ la pol%tica ! la p icolog%a anor'al. La ecuacin de 2ra@e a)arca por % ola gran parte del Co 'o . Conoce'o N.$ el nB'ero de e trella en la gala<ia ?%a Lctea$ )a tante )ien$ por recuento cuidado o de e trella en regione del cielo$ peque.a pero repre entativa . + de uno cuanto centenare de 'ile de 'illone ; alguna e ti'acione reciente lo itBan en F < / 0/ l. Mu! poca de e ta e trella on del tipo de gran 'a a ! corta vida que de pil&arran u re erva de co')u ti)le nuclear. La gran 'a!or%a tienen vida de 'ile de 'illone de a.o o ' durante lo cuale )rillan de 'odo e ta)le proporcionando una &uente de energ%a adecuada para el origen ! evolucin de la vida de planeta cercano . :a! prue)a de que lo planeta on un aco'pa.a'iento &recuente de la &onnacin de e trella . 6ene'o lo i te'a de atlite de IBpiter$ Satu'o ! -rano$ que on co'o i te'a olare en 'iniatura; la teor%a del origen de lo planeta ; lo e tudio de e trella do)le ; la o) ervacione de lo di co de acrecin alrededor de e trella $ ! alguna inve tigacione preli'inare de la pertur)acione gravitatoria de e trella cercana . Muc#a e trella $ qui" la 'a!or%a$ pueden tener planeta . Con idera'o que la &raccin de e trella que tienen planeta $ e apro<i'ada'ente de //J. +ntonce el nB'ero total de i te'a planetario en la gala<ia er%a N. &p Xu /$J < / 0/ / 8el %')olo U igni&ica

apro<i'ada'ente igual a 9. Si cada i te'a tuviera die" planeta $ co'o el nue tro$ el nB'ero total de 'undo en la Gala<ia er%a de ' de un )illn$ un va to e cenario para el dra'a c 'ico. +n nue tro propio i te'a olar #a! vario cuerpo que pueden er adecuado para algBn tipo de vida1 la 6ierra eguro$ ! qui" Marte$ 6itn ! IBpiter. -na ve" la vida nace$ tiende a er 'u! adapta)le ! tena". 6iene que #a)er 'uc#o a')iente di&erente adecuado para la vida en un i te'a planetario dado. (ero e co,a'o de 'odo con ervador n$ U H. +ntonce el nB'ero de planeta en la Gala<ia adecuado para la vida re ulta N. &p n$ T J < /0//. L $ o e<peri'ento de'ue tran que la )a e 'olecular de la vida$ lo )loque con tructivo de 'olcula capace de #acer copia de % 'i 'a $ e con titu!e de 'odo &cil en la condicione c 'ica ' corriente . A#ora pi a'o un terreno 'eno eguro; puede #a)er por e,e'plo i'pedi'ento en la evolucin del cdigo gentico$ aunque !o creo que e to e i'pro)a)le de pu de 'ile de 'illone de a.o de qu%'ica pri'igenio. + coge'o &l T S/ZJ$ i'plicando con e to que el nB'ero total de planeta en la ?%a Lctea en lo cuale la vida #a #ec#o u aparicin por lo 'eno una ve" e N. &$ n$ &$ / < / 0/ /$ un centenar de 'ile de 'illone de 'undo #a)itado . + ta conclu in e de por % nota)le. (ero todav%a no #e'o aca)ado. La eleccin de &i ! de &$ e ' di&%cil. (or una parte tuvieron que dar e 'uc#o pa o individual'ente i'pro)a)le en la evolucin )iolgica ! en la #i toria #u'ana para que e de arrollara nue tra inteligencia ! tecnolog%a actuale . (or otra parte tiene que #a)er 'uc#o ca'ino 'u! di&erente que de e')oquen en una civili"acin avan"ada de capacidade e pec%&ica . 6enga'o en cuenta la di&icultad aparente que para la evolucin de grande organi 'o upone la e<plo in del c')rico$ ! e co,a'o &i < &$ U /Z/00; e decir que lo un uno por ciento de lo planeta en lo cuale nace la vida llegan a producir una civili"acin tcnica. + ta e ti'acin repre enta un punto 'edio entre opinione cient%&ica opue ta . Alguno pien an que el proce o equivalente al que va de la e'ergencia de lo trilo)ite a la do'e ticacin del &uego e da de 'odo &ul'inante en todo lo i te'a planetario ; otro pien an que aunque e di ponga de die" o de quince 'il 'illone de a.o $ la evolucin de civili"acione tcnica e i'pro)a)le. Se trata de un te'a que no per'ite 'uc#o e<peri'ento 'ientra nue tra inve tigacione e tn li'itada a un Bnico planeta. Multiplicando todo e to &actore o)tene'o N. &p ne &l &i &$ T / O /0=$ 'il 'illone de planeta donde #an aparecido por lo 'eno una ve" civili"acione tcnica . (ero e to e 'u! di tinto a a&ir'ar que #a! 'il 'illone de planeta en lo que a#ora e<i te una civili"acin tcnica. (ara ello tene'o que e ti'ar ta')in &L. 34u porcenta,e de la vida de un planeta e t 'arcado por una civili"acin tcnica5 La 6ierra #a al)ergado una civili"acin tcnica caracteri"ada por la radioa trono'%a de de #ace lo una dcada $ ! u vida total e de uno cuanto 'ile de 'illone de a.o . (or lo tanto$ i no li'ita'o a nue tro planeta &le por a#ora in&erior a lZ/0/$ una 'S illon i'a de uno por ciento. No e t e<cluido en a) oluto que no de tru!a'o 'a.ana 'i 'o. Suponga'o que te &uera un ca o t%pico$ ! la de truccin tan co'pleta que ninguna civili"acin tcnica ' o de la e pecie #u'ana o de otra e pecie cualquiera

&uera capa" de e'erger en lo cinco 'il 'illone de a.o ' o 'eno que quedan ante de que el Sol 'uera. +ntonce N N. 1) n$ &l & i &T &L /0 ! en cualquier 'o'ento dado lo #a)r%a una reducida cantidad$ un pu.ado$ una 'i eria de civili"acione tcnica en la Gala<ia$ ! u nB'ero e 'antendr%a continua'ente a 'edida que la ociedade e'ergente u tituir%an a la que aca)a)an de autoin'olar e. +l nB'ero N podr%a inclu o er de lo l. Si la civili"acione tienden a de truir e poco de pu de alcan"ar la &a e tecnolgica$ qui" no #a!a nadie con quien poda'o #a)lar aparte de no otro 'i 'o $ ! e to no lo #ace'o de 'odo 'u! )rillante. La civili"acione tardar%an en nacer 'ile de 'illone de a.o de tortuo a evolucin$ ! luego e volatili"ar%an en un in tante de i'perdona)le negligencia. (ero con idere'o la alternativa$ la per pectiva de que gor lo 'eno alguna civili"acione aprendan a vivir con una alta tecnolog%a; que la contradiccione planteada por lo capric#o de la pa ada evolucin cere)ral e re uelvan de 'odo con ciente ! no condu"can a la autode truccin; o que$ aunque e produ"can pertur)acione i'portante $ queden invertida en lo 'ile de 'illone de a.o iguiente de evolucin )iolgica. + ta ociedade podr%an vivir #a ta alcan"ar una pr pera ve,e"$ con una vida que e 'edir%an qui" en e cala te'porale evolutiva de tipo geolgico o e telar. Si el uno por ciento de la civili"acione pueden o)revivir a u adole cencia tecnolgica$ e coger la ra'i&icacin adecuada en e te punto #i trico cr%tico ! con eguir la 'adure"$ entonce &L T / Z / 00$ N T / 0/$ ! el nB'ero de civili"acione e<i tente en la Gala<ia e de 'illone . (or lo tanto$ i )ien no preocupa la po i)le &alta de con&ian"a en la e ti'acin de lo pri'ero &actore de la ecuacin de 2ra@e$ que dependen de la a trono'%a$ la qu%'ica orgnica ! la )iolog%a evolutiva$ la principal incertidu')re a&ecta a la econo'%a ! la pol%tica ! lo que en la 6ierra deno'ina'o naturale"a #u'ana. (arece )a tante claro que i la autode truccin no e el de tino predo'inante de la civili"acione galctica $ el cielo e t vi)rando uave'ente con 'en a,e de la e trella . + ta e ti'acione on e<citante . Sugieren que la recepcin de un 'en a,e del e pacio e $ inclu o in de ci&rarlo$ un igno pro&unda'ente e peran"ador. Signi&ica que alguien #a aprendido a vivir con la alta tecnolog%a; que e po i)le o)revivir a la adole cencia tecnolgica. + ta ra"n$ con toda independencia del contenido del 'en a,e$ proporciona por % lo una podero a ,u ti&icacin para la )B queda de otra civili"acione . Si #a! 'illone de civili"acione di tri)uida de 'odo ' o 'eno ca ual a trav de la Gala<ia$ la di tancia a la ' pr<i'a e de uno do ciento a.o lu". Inclu o a la velocidad de la lu" un 'en a,e de radio tardar%a do iglo en llegar de de all%. Si #u)i e'o iniciado no otro el dilogo$ er%a co'o i Io#anne Eepler #u)ie e preguntado algo ! no otro reci)iera` 'o a#ora la re pue ta. + ' lgico que e cuc#e'o en lugar de enviar 'en a,e $ o)re todo porque$ al er novicio en radioa trono'%a$ tene'o que e tar relativa'ente atra ado ! la civili"acin tran 'i ora avan"ada. Co'o e lgico$ i una civili"acin e tuviera ' avan"ada$ la po icione e invertir%an. + ta'o en la pri'era &a e de la )B queda por radio de otra civili"acione en el e pacio. +n una &otogra&%a ptica de un ca'po den o de e trella $ #a! centenare de 'ile de e trella . Si no )a a'o en nue tra e ti'acione ' opti'i ta $ una de ella e ede de una civili"acin avan"ada. (ero 3cul5

3:acia qu e trella tene'o que apuntar nue tro radiotele copio 5 :a ta a#ora$ de lo 'illone de e trella que pueden e.alar la locali"acin de civili"acione avan"ada $ lo #e'o e<a'inado por radio uno poco 'illare . :e'o llevado a ca)o una dci'a parte de un uno por ciento del e &uer"o nece ario. (ero una inve tigacin eria$ riguro a ! i te'tica no puede tardar. Lo pa o preparatorio e tn !a en 'arc#a$ tanto en lo + tado -nido co'o en la -nin Sovitica. + algo relativa'ente )arato1 el co te de una unidad naval de ta'a.o inter'edio por e,e'plo un 'oderno de tructor er%a u&iciente para pagar un progra'a de una dcada de duracin en )u ca de inteligencia e<traterre tre . Lo encuentro )enevolente no #an ido lo nonnal en la #i toria #u'ana$ cuando lo contacto tran culturale #an ido directo ! &% ico $ co a 'u! di&erente de la recepcin de una e.al de radio$ un contacto tan uave co'o un )e o. Sin e')argo$ e in tructivo e<a'inar uno o do ca o del pa ado$ por lo 'eno para cali)rar nue tra e<pectativa 1 entre la poca de la revolucione nortea'ericana ! &rance a$ Lui O?I de Krancia organi" una e<pedicin al ocano (ac%&ico$ un via,e con o),etivo cient%&ico $ geogr&ico $ econ'ico ! nacionali ta . +l co'andante era el conde de La (rou e$ un e<plorador de &a'a que #a)%a luc#ado a &avor de lo + tado -nido en u guerra de Independencia. +n,ulio de /*P>$ ca i un a.o de pu de #acer e a la 'ar$ alcan" en la co ta de Ala @a un lugar lla'ado #o! Da#%a Litu!a. +l puerto le encant ! e cri)i o)re l1 NingBn puerto del univer o podr%a o&recer ' venta,a . La (rou e$ en e te lugar e,e'plar$ e cri)i1 O) erv la pre encia de alguno alva,e $ que #ac%an e.ale de a'i tad de plegando ! ondeando capa )lanca ! di&erente piele . Alguna de la canoa de e to indio e ta)an pe cando en la )a#%a... WNo M rodea)an continua'ente la canoa de lo alva,e $ quiene no o&rec%an pe cado$ piele de nutria ! de otro ani'ale ! diver o art%culo 'enore de ve tir a ca')io de nue tro #ierro. No orprendi 'uc#o o) ervar que parec%an 'u! aco tu')rado a tra&icar$ ! que regatea)an con no otro con tanta #a)ilidad co'o cualquier co'erciante europeo. Lo nativo a'ericano ped%an cada ve" ' a ca')io de u 'ercanc%a . Recurrieron ta')in al ro)o$ o)re todo de o),eto de #ierro$ con la con iguiente irritacin de La (rou e$ pero en una oca in ro)aron lo uni&or'e de o&iciale de la 'arina &rance a que ello #a)%an ocultado de)a,o de u al'o#adone cuando dor'%an por la noc#e rodeado de guardia ar'ado 1 una #a"a.a digna de :arr! :oudini. La (rou e cu'pl%a u rdene reale de co'portar e pac%&ica'ente$ pero e que, de que lo nativo cre!e en que pod%a'o aguantarlo todo . Su ociedad le in pira)a de dn$ pero no e cau ningBn da.o erio por parte de una cultura a la otra. La (rou e$ de pu de aprovi ionar u do )uque $ parti de la Da#%a de Litu!a$ para no regre ar,a' . La e<pedicin e perdi en el ur del (ac%&ico en /*PP; perecieron La (rou e ! todo lo 'ie')ro de u tripulacin e<cepto uno. H +<acta'ente un iglo de pu CoGee$ un ,e&e de lo tlingit$ relat al antroplogo canadien e G. 6. +''on una #i toria del pri'er encuentro de u antepa ado con el #o')re )lanco$ una narracin tran 'itida Bnica'ente de pala)ra. Lo tlingit no ten%an docu'ento e crito $ ni CoGee #a)%a o%do #a)lar nunca de La (rou e. :e aqu% una par&ra i de la #i toria de CoGee1

A &ine de una pri'avera$ un grupo i'portante de tlingit e aventur #acia 7a@utat$ al norte$ para co'erciar con co)re. +l #ierro era aBn ' precio o$ pero no #a)%a 'odo de con eguirlo. Al entrar cuatro canoa en la Da#%a de Litu!a &ueron tragada por la ola . Mientra lo uperviviente aca'pa)an ! llora)an a u co'pa.ero perdido $ do o),eto e<tra.o entraron en la Da#%a. Nadie a)%a qu eran. (arec%an grande p,aro negro con in'en a ala )lanca . Lo tlingit cre%an que el 'undo #a)%a ido creado por un gran p,aro que a 'enudo to'a)a la &onna de un cuervo$ un p,aro que #a)%a li)erado al Sol$ la Luna ! la e trella de la ca,a donde e ta)an pri ionero . Mirar el Cuervo equival%a a quedar convertido en piedra. Lo tlingit$ a u tado $ #u!eron al )o que ! e e condieron. (ero al ca)o de un tie'po$ al ver que no #a)%an u&rido ningBn da.o$ alguno con ' iniciativa e arra traron #a ta &uera ! arrollaron #o,a de !aro en &or'a de pri'itivo tele copio cre!endo que e to le i'pedir%a convertir e en piedra. A trav de la #o,a de col parec%a que lo grande p,aro e ta)an plegando u ala ! que re)a.o de peque.o 'en a,ero negro al%an de u cuerpo ! e arra tra)an o)re u plu'a . +ntonce un vie,o guerrero$ ca i ciego$ reuni a u gente ! anunci que u vida e #a)%a cu'plido #ac%a tie'po; e ta)a decidido$ en )ien de todo $ a co'pro)ar i el Cuervo quer%a convertir a u #i,o en piedra. Se pu o u tra,e de piel de nutria$ e 'eti en u canoa ! le llevaron re'ando #acia el Cuervo$ dentro del 'ar. Se encara' enci'a u!o ! o! e<tra.a voce . Su vi ta de)ilitada apena le per'it%a di tinguir la gran cantidad de &or'a negra que e 'ov%an ante l. 4ui" eran cuervo . Cuando regre in da.o u gente e a'onton a u alrededor ad'irada de verle vivo. Le tocaron ! le olieron para ver i era real'ente l. 2e pu de pen arlo 'uc#o$ el anciano e convenci de que aquello no era el dio cuervo que le vi ita)a ino una canoa gigante con truida por per ona . La &igura negra no eran cuervo ino per ona de un tipo di tinto. Convenci a lo tli.git$ quiene e decidieron a vi itar lo )uque ! a interca')iar u piele por 'uc#o art%culo e<tra.o $ e pecial'ente #ierro. entra'o en contacto con una civili"acin e<traterre tre ' avan"ada$ 3 er el encuentro e encial'ente pac%&ico$ aunque poco inten o$ co'o el de lo &rance e con lo tlingit$ o eguir otro prototipo ' terri)le$ en el cual la ociedad algo ' avan"ada de tru!e a la ociedad tcnica'ente ' atra ada5 A principio del iglo dieci i &loreci en el M<ico central una alta civili"acin. Lo a"teca ten%an una arquitectura 'onu'ental$ un i te'a ela)orado de regi tro de dato $ un arte e<qui ito ! un calendario a tron'ico uperior a cualquiera de +uropa. +l arti ta Al)rec#t 2Crer$ al ver lo o),eto que llegaron con lo pri'ero )uque cargado de te oro 'e<icano $ e cri)i en ago to de /AH01 No #a)%a vi to nunca nada que 'e alegrara tanto el cora"n. :e vi to... un ol total'ente de oro de una )ra"a entera de anc#o Wel calendario a tron'ico a"tecaM; ta')in una luna total'ente de plata$ de igual ta'a.o... ta')in do #a)itacione llena de todo tipo de ar'a'ento$ annadura ! otra ar'a ad'ira)le $ toda la cuale on ' #er'o a de ver que 'aravilla . Lo intelectuale quedaron a o')rado por lo li)ro a"teca $ que egBn di,o uno de ello $ e parecen ca i a lo egipcio . :ernn Cort de cri)i u capital$ 6enoc#titln$ co'o una de la ciudade ' )ella del 'undo... La actividade ! co'porta'iento de la gente e tn a un nivel ca i tan elevado co'o en + pa.a$ ! u organi"acin ! ordenacin on iguale . Si con idera'o que e to

pue)lo on )r)aro $ privado del conoci'iento de 2io v de la co'unicacin con otra nacione civili"ada $ e nota)le ver todo lo que po een . 2o a.o de pu de e cri)ir e ta pala)ra Cort de tru! total'ente 6enoc#titln ,unto con el re to de la civili"acin a"teca. :e aqu% una relacin a"teca1 Mocte"u'a Wel e'perador a"tecaM qued con'ovido$ #orrori"ado por lo que o!. 4ued 'u! perple,o por u co'ida$ pero lo que le #i"o ca i de 'a!ar e &ue la #i toria del gran ca.n lo')ardo que o)edeciendo a lo e pa.ole $ lan"a)a una de carga que retu')a)a al alir. +l ruido de)ilita)a ! 'area)a a quien lo o%a. Sal%a de l una e pecie de piedra$ eguida por una lluvia de &uego ! de c#i pa . +l #u'o era a &i<iante$ ten%a un olor que 'area)a$ &tido. 7 cuando el di paro da)a contra una 'onta.a la #ac%a peda"o $ la di olv%a. Reduc%a un r)ol a err%n1 el r)ol de aparec%a co'o llevado por un oplo... Cuando contaron todo e to a Mocte"u'a qued aterrori"ado. Se inti en&er'o. +l cora"n le &alla)a. Continuaron llegando ' in&or'e 1 No o'o tan &uerte co'o ello $ di,eron a Mocte"u'a. No o'o nada co'parado con ello . Lo e pa.ole e'pe"aron a reci)ir el no')re de 2io e llegado de lo Cielo . Sin e')argo$ lo a"teca no e #ac%an ilu ione o)re lo e pa.ole $ a lo que de cri)%an con e ta pala)ra 1 Se apodera)an del oro co'o i &ueran 'ono $ con el ro tro conge tionado. +ra evidente que u ed de oro no ten%a l%'ite 1 quer%an ati)orrar e de oro co'o cerdo . I)an #urgando por toda parte $ e lleva)an lo gallardete de oro ! lo tra lada)an de un lado a otro$ agarrndolo para que no e le e caparan$ )al)uceando$ contndo e necedade uno a otro . (ero u intuicione o)re el carcter e pa.ol no le irvieron para de&ender e. +n /A/* e #a)%a vi to en M<ico un gran co'eta. Mocte"u'a$ o) e ionado por la le!enda deN retorno deM dio a"teca 4uet"alcatl en &or'a de #o')re de piel )lanca$ que llegar%a por el 'ar oriental$ e,ecut rpida'ente a u a trlogo . No #a)%an predic#o el co'eta$ ni lo #a)%an e<plicado. Mocte"u'a$ convencido del in'inente de a tre$ e volvi di tante ! 'elanclico. -na partida ar'ada de F00 europeo ! u aliado nativo $ a!udado por la uper ticin de lo a"teca ! por u propia ! uperior tecnolog%a venci ! de tru! total'ente una alta civili"acin de un 'illn de per ona . Lo a"teca no #a)%an vi to nunca un ca)allo; no #a)%a ca)allo en el Nuevo Mundo. +llo no #a)%an aplicado la 'etalurgia del #ierro a la guerra. No #a)%an inventado la ar&na de &uego. 7 in e')argo la di tancia tecnolgica que lo epara)a de lo e pa.ole no era 'u! grande$ qui" de uno cuanto iglo . So'o nece aria'ente la ociedad tcnica ' atra ada de la Gala<ia. -na ociedad ' atra ada !a no di pondr%a de radioa trono'%a. Si la tri te e<periencia del con&licto cultural en la 6ierra &uera la nor'a en la Gala<ia$ parece que no tendr%an que #a)er de truido !a$ qui" de pu de e<pre ar una cierta ad'iracin por S#a@e peare$ Dac# ! ?errneer. (ero no #a ido a %. 4ui" la intencione de lo e<traterre tre on de una )enignidad a toda prue)a$ ' a&in a La (rou e que a Cort . 3O qui" a pe ar de toda la preten ione o)re ovni ! antiguo a tronauta $ nue tra civili"acin no #a ido de cu)ierta todav%a5 (or una parte #e'o a&ir'ado que i #a! una &raccin$ inclu o peque.a$ de civili"acione tcnica que aprenden a vivir con igo 'i 'o ! con u ar'a de de truccin 'a iva$ tendr%a que #a)er actual'ente un nB'ero enonne de

civili"acione avan"ada en la Gala<ia. 6ene'o !a vuelo intere telare lento $ ! pen a'o que el vuelo intere telar rpido e un o),etivo po i)le de la e pecie #u'ana. (or otra parte a&ir'a'o que no #a! prue)a cre%)le o)re vi ita a la 6ierra$ a#ora o ante . 3No e e to una contradiccin5 Si la civili"acin ' cercana e t diga'o a H00 a.o lu" de di tancia$ e nece itan lo H00 a.o para ir #a ta all% a una velocidad cercana a la de la lu". Inclu o a uno por ciento de la velocidad de la lu"$ lo ere procedente de civili"acione cercana podr%an #a)er llegado durante la tenencia de la 6ierra por la #u'anidad. 3(or qu no e tn !a aqu%5 :a! 'uc#a re pue ta po i)le . 4ui" o'o lo pri'ero $ aunque e to e t en contradiccin con la #erencia de Ari tarco ! de Cop'ico. Alguna civili"acin tcnica tiene que er la pri'era en e'erger en la #i toria de la Gala<i. 4ui" e ta'o equivocado al creer que #a! por lo 'eno alguna civili"acin que evita la autode truccin. 4ui" #a!a algBn pro)le'a i'previ to que e opone al vuelo e pacial; aunque a velocidade 'u! in&eriore a la de la lu" parece di&icil entender en qu con i tir%a un i'pedi'ento de e te tipo. 0 qui" e tn !a aqu%$ pero oculto por re peto a alguna "e= ?alFctica, a alguna tica de no inter&erencia con civili"acione e'ergente . (ode'o i'aginrno lo curio o ! de apa ionado $ o) ervndono $ co'o no otro o) ervar%a'o un cultivo )acteriano en un plato de agar$ preguntndo e i ta')in en e te a.o con eguire'o evitar la autode truccin. (ero #a! otra e<plicacin que e con i tente con todo lo que a)e'o . Si #ace una gran cantidad de a.o e'ergi a H00 a.o lu" de di tancia una civili"acin avan"ada via,era de la e trella ! no e tuvo ante aqu%$ no tendr%a 'otivo para pen ar que en la 6ierra #a!a algo e pecial. No #a! o),eto de la tecnolog%a #u'ana$ ni iquiera tran 'i ione de radio a la velocidad de la lu"$ que #a!a tenido tie'po de recorrer H00 a.o lu". 2e de u punto de vi ta todo lo i te'a e telare pr<i'o tienen ' o 'eno igual atractivo para la e<ploracin o la coloni"acin. F -na civili"acin tcnica e'ergente$ de pu de e<plorar u i te'a planetario original ! de de arrollar el vuelo e pacial intere telar$ e'pe"ar%a a e<plorar de 'odo lento ! por tanteo la e trella cercana . Alguna e trella carecern de planeta adecuado 1 qui" todo ern 'undo ga eo o gigante o di'inuto a teroide . Otro contarn con un quito de planeta adecuado $ pero alguno e tarn !a #a)itado o la at' &era er veneno a o el cli'a incon&orta)le. +n 'uc#o ca o lo colono tendrn que ca')iar un 'undo o co'o dir%a'o en ca a$ terra&or'ario para #acerlo ' adecuado ! )enigno. La reingenieri"acin de un planeta e<igir tie'po. Oca ional'ente e de cu)rir o e coloni"ar un 'undo &avora)le de entrada. La utili"acin de lo recur o planetario para con truir local'ente nave intere telare er un proce o lento. Al &inal una 'i in de e<ploracin ! coloni"acin en egunda generacin partir #acia e trella no vi itada todav%a. 7 de e te 'odo una civili"acin podr a)rir e pa o lenta'ente entre lo 'undo $ co'o una enredadera. + po i)le que en una poca po terior$ con colonia de tercer orden u orden uperior de arrollando nuevo 'undo $ e de cu)rir otra civili"acin independiente en e<pan in. + 'u! po i)le que #u)iera !a contacto por radio o por otro 'edio re'oto . Lo recin llegado podr%an er un tipo di&erente de ociedad colonial. + i'agina)le que do civili"acione en e<pan in de

e<igencia planetaria di&erente e ignoren 'utua'ente$ ! que u &or'a a&iligranada de e<pan in e entrelacen in entrar en con&licto. A')a podr%an cooperar en la e<ploracin de una provincia de la Gala<ia. Inclu o civili"acione pr<i'a podr%an pa ar 'illone de a.o en e'pre a coloniale de e e tipo$ con,unta o eparada $ in trope"ar nunca con un o curo i te'a olar. Ninguna civili"acin puede pro)a)le'ente o)revivir a una &a e de via,e e paciale i no li'ita ante u nB'ero. Cualquier ociedad con una nota)le e<plo in de po)lacin e ver o)ligada a dedicar toda u energ%a ! u #a)ilidad tcnica a ali'entar ! cuidar de la po)lacin de u planeta de origen. + ta conclu in e 'u! potente ! no e )a a en a) oluto en la idio incra ia de una civili"acin concreta. +n cualquier planeta$ ea cual &uere u )iolog%a o u i te'a ocial$ un au'ento e<ponencial de po)lacin e tragar todo lo recur o . +n ca')io$ toda civili"acin que e dedique a una e<ploracin ! coloni"acin intere telar eria tiene que #a)er practicado durante 'uc#a generacione un creci'iento cero de po)lacin o algo 'u! pr<i'o a l. (ero una civili"acin con un rittno lento en el creci'iento de u po)lacin nece itar largo tie'po para coloni"ar 'uc#o 'undo $ aunque de pu de encontrar algBn &rtil +dn e levanten la re triccione que i'piden un creci'iento rpido de la po)lacin. Mi colega Lillia' NeG'an ! !o #e'o calculado que i #u)ie e e'ergido #ace un 'illn de a.o una civili"acin de via,ero e paciale con un rit'o de creci'iento lento de la po)lacin a do ciento a.o lu" de di tancia ! e #u)ie e e<tendido #acia el e<terior coloni"ando en u ca'ino lo 'undo adecuado $ #a ta a#ora no e tar%an entrando u nave e telare de e<ploracin en nue tro i te'a olar. Si la civili"acin ' pr<i'a e ' ,oven de lo indicado$ todav%a no no #a)r%an alcan"ado. -na e &era de do ciento a.o lu" de radio contiene H00 000 ole ! qui" un nB'ero co'para)le de 'undo de po i)le coloni"acin. Nue tro i te'a olar er%a de cu)ierto accidental'ente$ i el proce o igue un de arrollo nor'al$ de pu de #a)er e coloni"ado H00 000 'undo ' $ ! entonce e co'pro)ar%a que contiene una civili"acin ind%gena. 34u igni&ica que una civili"acin tenga un 'illn de a.o de edadT 6ene'o radiotele copio ! nave e paciale de de #ace una cuanta dcada ; nue tra civili"acin tcnica tiene uno cuanto centenare de a.o de edad$ la idea cient%&ica de tipo 'oderno uno cuanto 'ilenio $ lo ere #u'ano evolucionaron en e te planeta #ace lo uno 'illone de a.o . Si una civili"acin igue un rit'o e'e,ante en cierto 'odo a nue tro actual progre o tcnico$ una edad de 'illone de a.o igni&ica e tar 'uc#o ' avan"ado de no otro que no otro de un )e) )o qui'ano o de un 'acaco. 3(odr%a'o captar iquiera u pre encia5 3+ tar%a intere ada en la coloni"acin o en el vuelo intere telar una ociedad que no llevara un 'illn de a.o de adelanto5 La gente tiene u vida li'itada en el tie'po por algBn 'otivo. -n progre o enor'e en la ciencia )iolgica ! 'dica per'itir%a de cu)rir e te 'otivo ! aplicar lo re'edio corre pondiente . 3+ po i)le que la ra"n de nue tro inter por el vuelo e pacial ea que no per'ite en cierto 'odo perpetua'o ' all de nue tra vida li'itada 5 3(odr%a una civili"acin co'pue ta por ere &unda'ental'ente in'ortale con iderar la e<ploracin intere telar co'o algo en el &ondo propio de ni.o 5 4ui" todav%a no no #an vi itado porque la

e trella e tn e parcida de 'odo tan a)undante en la pro&undidade del e pacio que una civili"acin pr<i'a$ ante de llegar$ !a #a alterado u 'otivacione e<ploradora o #a evolucionado dando &or'a que no pode'o detectar. -n te'a e tndar de la ciencia &iccin ! de la literatura o)re ovni e uponer que lo e<traterre tre on ' o 'eno capace de lo 'i 'o que no otro . 4ui" di ponen de un tipo di tinto de nave e pacial o de un ca.n de ra!o $ pero en la )atalla ! a la ciencia &iccin le gu ta de cri)ir )atalla entre civili"acione ello ! no otro e ta'o ' o 'eno igualado . 2e #ec#o e ca i i'po i)le que do civili"acione galctica entren en interaccin al 'i 'o nivel. +n cualquier en&renta'iento una de ella do'inar de 'odo a) oluto a la otra. -n 'illn de a.o on 'uc#o a.o . Si llegara una civili"acin avan"ada a nue tro i te'a olar$ er%a'o tota#nente i'potente ante ella. Su ciencia ! u tecnolog%a uperar%a en 'uc#o a la nue tra. + inBtil preocupar e o)re la po i)le intencione 'alvola de una civili"acin avan"ada con la cual podr%a'o entrar en contacto. + 'u! pro)a)le que el olo #ec#o de que #a!an o)revivido tanto tie'po de'ue tra que #an aprendido a vivir con ello 'i 'o ! con lo de' . 4ui" el 'iedo a un contacto e<traterre tre ea una i'ple pro!eccin de nue tro retra o$ una e<pre in de nue tra con ciencia culpa)le ante nue tra #i toria pa ada1 lo e trago cau ado en civili"acione que e ta)an lo algo ' atra ada que la nue tra . Recorde'o a Coln ! lo araGa@ $ a Cort ! lo a"teca $ inclu o el de tino de lo dingit en la generacione po teriore a La (rou e. Lo recordarno ! no preocupa'o . (ero i una ar'ada intere telar aparece en lo cielo !o predigo que er 'u! aco'odaticio. + 'uc#o ' pro)a)le un tipo de contacto 'u! di&erente1 el ca o que !a #e'o di cutido en el cual no otro reci)i'o un 'en a,e rico ! co'ple,o$ pro)a)le'ente por radio$ procedente de otra civili"acin en el e pacio$ pero con la cual ! por lo 'eno durante un tie'po no entra'o en contacto &% ico. +n e te ca o la civili"acin tran 'i ora no di pone de 'edio para a)er i #e'o reci)ido el 'en a,e. Si encontra'o el contenido o&en ivo o ate'ori"ador$ no e ta'o o)ligado a conte tar. (ero i el 'en a,e contiene in&or'acin valio a$ la con ecuencia para nue tra civili"acin ern a o')ro a 1 penetrar en la ciencia ! la tecnolog%a de lo e<traterre tre $ u arte$ 'B ica$ pol%tica$ tica$ &ilo o&%a ! religin$ ! o)re todo con eguir una de provinciali"acin pro&unda de la condicin #u'ana. ?ere'o qu co a ' on po i)le . Creo que la co'pren in del 'en a,e intere telar er la parte ' &cil del pro)le'a$ porque co'partire'o idea cient%&ica ! 'ate'tica con cualquier otra civili"acin. La parte di&%cil er convencer al Congre o de lo ++. --. o al Con e,o de 'ini tro de la -RSS de que d &ondo para la )B queda de inteligencia e<traterre tre . A 4ui" la civili"acione puedan dividir e en el &ondo en do grande categor%a 1 en una de ella lo cient%&ico no con iguen convencer a lo no cient%&ico para que autoricen la )B queda de inteligencia e<traterre tre $ ! la energ%a e dirigen e<clu iva'ente #acia dentro$ nadie pone en duda la percepcione convencionale ! la ociedad titu)ea ! e repliega a)andonando la e trella ; ! en la otra categor%a e aceptada a'plia'ente la gran vi in del contacto con otra civili"acione ! e e'prende una )B queda de gran envergadura.

V ta e una de la poca e'pre a #u'ana en la cual inclu o un &raca o e un <ito. Si llevra'o a ca)o una )B queda riguro a de e.ale de radio e<traterre tre que a)arcara 'illone de e trella ! al &inal no o!ra'o nada$ podr%a'o concluir diciendo que la civili"acione galctica on co'o '<i'o 'u! rara $ ! cali)rar%a'o nue tro lugar en el univer o. +l #ec#o de'o trar%a elocuente'ente lo raro que on lo ere viviente de nue tro planeta$ ! u)ra!ar%a de un 'odo inigualado en la #i toria #u'ana el valor individual de cada er #u'ano. Si tuvira'o <ito$ la #i toria de nue tra e pecie ! de nue tro planeta ca')iar%a para ie'pre. Ser%a &cil para lo e<traterre tre #acer un 'en a,e intere telar arti&icial carente de a')igCedad. (or e,e'plo lo pri'ero nB'ero pri'o $ lo nB'ero que lo on divi i)le por ello 'i 'o ! por la unidad on /$ H$ ;, /, *$ //$ /J$ /*$ /=$ HJ. + 'u! i'pro)a)le que cualquier proce o &i ico natural pueda tran 'itir 'en a,e de radio que lo contenga nB'ero pri'o . Si reci)ira'o un 'en a,e de e te tipo deducir%a'o que all% &uera #a! una civili"acin que por lo 'eno e entu ia 'a con lo nB'ero pri'o . (ero el ca o ' pro)a)le e que la co'unicacin intere telar ea una e pecie de pali' e to$ co'o lo pali' e to de antiguo e critore que no di pon%an de papiro o piedra u&iciente ! o)repon%an u 'en a,e a lo !a e<i tente . 4ui" en una &recuencia ad!acente o con un rit'o ' rpido #a)r otro 'en a,e que er una e pecie de te<to ele'ental$ de introduccin al lengua,e del di cur o intere telar. +l te<to ele'ental e ir repitiendo una ! otra ve" porque la civili"acin tran 'i ora no a)r en a) oluto cundo e'pe"are'o a intoni"ar el 'en a,e. 7 luego$ a un nivel ' pro&undo del pali' e to$ por de)a,o de la e.al de inton%a ! del te<to ele'ental$ #a)r el 'en a,e real. La tecnolog%a de la radio per'ite que e te 'en a,e ea incre%)le'ente rico. 4ui" cuando lo intonice'o no encontrare'o a 'itad del volu'en J H>* de la Encyclo)aedia ?alactica. 2e cu)rire'o entonce la naturale"a de otra civili"acione . :a)r 'uc#a $ co'pue ta cada cual por organi 'o a o')ro a'ente di&erente de cualquier organi 'o de nue tro planeta. Su vi in del univer o er algo di tinta. 6endrn di&erente &uncione art% tica ! ociale . + tarn intere ada en co a que nunca i'agina'o . Al co'parar nue tro conoci'iento con el u!o$ crecere'o de 'odo in'en o. 7 de pu de di tri)uir la in&or'acin recin adquirida dentro de la 'e'oria de una co'putadora$ e tare'o en di po icin de ver qu tipo de civili"acin vivi en qu lugar de la Gala<ia. I'agine'o una gran co'putadora galctica$ un al'acn de in&or'acin$ ' o 'eno al d%a$ o)re la naturale"a ! actividade de toda la civili"acione de la gala<ia ?%a Lctea$ una gran )i)lioteca de la vida en el Co 'o . 4ui" entre la 'ateria contenida en la Encyclo)aedia ?alactica #a!a un con,unto de re B'ene o)re e ta civili"acione $ con una in&or'acin enig'tica$ tentadora$ evocativa$ inclu o de pu de #a)er con eguido traducirla. Al &inal$ ! de pu de #a)er e perado todo el tie'po que #u)i e'o querido$ no decidir%a'o a conte tar. 6ran 'itir%a'o alguna in&or'acin o)re no otro lo lo ) ico para e'pe"ar que er%a el inicio de un largo dilogo intere telar$ dilogo que no otro e'pe"ar%a'o $ pero que$ a cau a de la va ta di tancia del e pacio intere telar ! de la velocidad &inita de la lu"$ er%a continuado por nue tro re'oto de cendiente . 7 algBn d%a$ en un planeta de

una e trella 'u! di tante$ un er 'u! di&erente de no otro olicitar un e,e'plar de la Blti'a edicin de laencyclo)aedia ?alactica ! reci)ir un poco de in&or'acin o)re la Blti'a ociedad que entr en la co'unidad de civili"acione galctica . Ca)-tulo $;. EMuin !abla en nombre de la :ierra J. 3(or qu 'otivo tendr%a que ocupar'e en )u car lo ecreto de la e trella tengo continua'ente$ ante 'i o,o a la 'uerte ! a la e clavitud5 (regunta )lanteada a (itFgoras )or Ana=-menes 8#acia >00 a. de C.9$ egBn MON6AIGN+ 4u va titud la de e to or)e ! qu poco con idera)le e co'parada con ello la Scierra$ el teatro o)re el cual e ,uegan todo nue tro podero o de ignio $ toda nue tra navegacione $ ! toda nue tra guerra . -na con ideracin 'u! pertinente$ ! 'ateria de re&le<in para lo re!e ! pr%ncipe que acri&ican la vida de tanta per ona lo para #alagar u a')icin ! convertir e en due.o de algBn la'enta)le rincn de e te peque.o lugar. C:RIS6IAAN :-7G+NS$ Nue8as conBeturas re1erentes a los mundos )lanetatios, sus !abitantes y sus )roducciones, #acia />=0 Al 'undo entero agreg nue tro (adre el Sol $ do! 'i lu" ! 'i re plandor$ do! calor a lo #o')re cuando tienen &r%o; #ago que u ca'po &ructi&iquen ! que u ganado e 'ultiplique; cada d%a que pa o do! la vuelta al 'undo para e tar ' enterado de la nece idade del #o')re ! para ati &acer e ta nece idade . Seguid mi eBem)lo. Mito inca incluido en lo Comentarios reales de GARCILASO 2+ LA ?+GA$ /AA> Mira'o #acia el pa ado a trav de rnillone inconta)le de a.o $ ! ve'o la gran voluntad de vivir que luc#a por alir del &ango ituado entre la 'area $ queluc#a de &or'a en &or'a ! de poder en poder$ que e arra tra por el uelo ! luego ca'ina con con&ian"a o)re l$ que luc#a de generacin en generacin por do'inar el aire$ que e in inBa en la tinie)la de lo pro&undo; la ve'o levantar e contra % 'i 'a con ra)ia ! #a')re ! ca')iar u &or'a por otra nueva$ conte'pla'o c'o e no acerca ! e #ace ' parecida a no otro $ c'o e e<pande$ e ela)ora a % n B 'a$ per igue u o),etivo ine<ora)le e inconce)i)le$ #a ta alcan"a'o al &inal ! latir u er a trav de nue tro cere)ro ! nue tra arteria ... + po i)le creer que todo el pa ado no e ' que el principio de un principio$ ! que todo lo que e ! #a ido e lo el crepB culo del al)a. + po i)le creer que todo lo con eguido por la 'ente #u'ana no e ino el ue.o ante del de pertar... Surgirn... de nue tro lina,e 'ente que volvern u atencin a no otro en nue tra peque.e" ! no conocern 'e,or de lo que no conoce'o no otro . Llegar un d%a$ un d%a en la uce in in&inita de d%a $ en que ere $ ere que e tn a#ora latente en nue tro pen a'iento ! e condido en nue tro lo'o $ e erguirn o)re e ta tierra co'o uno e !ergue o)re un e ca')el ! reirn ! con u 'ano alcan"arn la e trella .

:. G. L+LLS$ +l de cu)ri'iento del &uturo Nature, >A$JH> 8/=0H9 +L COSMOS NO K-+ 2+SC-DI+R6O :AS6A A7+R. 2urante un 'illn de a.o era evidente para todo que aparte de la 6ierra no #a)%a ningBn otro lugar. Luego$ en la Blti'a dci'a parte de un uno por ciento de la vida de nue tra e pecie$ en el in tante entre Ari tarco ! no otro $ no di'o cuenta de 'ala gana de que no ra'o el centro ni el o),etivo del univer o$ ino que viv%a'o o)re un 'undo di'inuto ! &rgil perdido en la in'en idad ! en la ete'idad$ a la deriva por un gran ocano c 'ico punteado aqu% ! all% por centenare de 'ile de 'illone de gala<ia ! por 'il 'illone de )illone de e trella . Sondea'o valiente'ente en la agua ! de cu)ri'o que el ocano no gu ta)a$ que re ona)a con nue tra naturale"a. Algo en no otro reconoce el Co 'o co'o u #ogar. + ta'o #ec#o de ceni"a de e trella . Nue tro origen ! evolucin e tuvieron ligado a di tante aconteci'iento c 'ico . La e<ploracin del Co 'o e un via,e para autode cu)rirno . Co'o !a a)%an lo antiguo creadore de 'ito $ o'o #i,o tanto del cielo co'o de la 6ierra. +n nue tra e<i tencia o)re e te planeta #e'o acu'ulado un peligro o equipa,e evolutivo$ propen ione #ereditaria a la agre in ! al ritual$ u'i in a lo l%dere ! #o tilidad #acia lo &ora tero $ un equipa,e que plantea alguna duda o)re nue tra upervivencia. (ero ta')in #e'o adquirido co'pa in para con lo de' $ a'or #acia nue tro #i,o ! #acia lo #i,o de nue tro #i,o $ el de eo de aprender de la #i toria$ ! una inteligencia apa ionada ! de alto vuelo 1 #erra'ienta evidente para que continue'o o)reviviendo ! pro perando. No a)e'o qu a pecto de nue tra naturale"a predo'inarn$ e pecial'ente cuando nue tra vi in ! nue tra co'pren in de la per pectiva e tn li'itada e<clu iva'ente a la 6ierra$ o lo que e peor a una peque.a parte de ella. (ero all% arri)a$ en la in'en idad del Co 'o $ no e pera una per pectiva ine capa)le. (or a#ora no #a! igno o)vio de inteligencia e<traterre tre $ ! e to no #ace pregunta'o i la civili"acione co'o la nue tra e precipitan ie'pre de 'odo i'placa)le ! directo #acia la autode truccin. La &rontera nacionale no e di tinguen cuando 'ira'o la 6ierra de de el e pacio. Lo c#auvini 'o tnico o religio o o nacionale on algo di&%cile de 'antener cuando ve'o nue tro planeta co'o un creciente a"ul ! &rgil que e de vanece #a ta convertir e en un punto de lu" o)re el )a tin ! la ciudadela de la e trella . ?ia,ar en anc#a nue tra per pectiva . :a! 'undo en lo que nunca naci la vida. :a! 'undo que quedaron a)ra ado ! arruinado por cat tro&e c 'ica . No otro #e'o ido a&ortunado 1 e ta'o vivo $ o'o podero o $ el )iene tar de nue tra civili"acin ! de nue tra e pecie e t en nue tra 'ano . Si no #a)la'o no otro en no')re de la 6ierra$ 3quin lo #ar5 Si no no preocupa'o no otro de nue tra upervivencia$ 3quin lo #ar5 La e pecie #u'ana e t e'prendiendo a#ora una gran aventura que i tiene <ito er tan i'portante co'o la coloni"acin de la tierra o el de cen o de lo r)ole . + ta'o ro'piendo de 'odo vacilante ! en v%a de prue)a la tra)a de la 6ierra1 'eta&rica'ente al en&renta'o con la ad'onicione de lo cere)ro ' pri'itivo de nue tro interior ! do'arlo $ &% ica'ente al via,ar a lo planeta ! e cuc#ar lo 'en a,e de la e trella . + ta do e'pre a e tn ligada

indi olu)le'ente. Creo que cada una de ella e condicin nece aria para la otra. (ero nue tra energ%a e dirigen 'uc#o ' #acia la guerra. La nacione $ #ipnoti"ada por la de con&ian"a 'utua$ in ca i nunca preocupar e por la e pecie o por el planeta$ e preparan para la 'uerte. 7 lo que #ace'o e tan #orroro o que tende'o a no pen ar 'uc#o en ello. (ero e i'po i)le que re olva'o algo que no to'a'o en con ideracin. 6oda per ona capa" de pen ar te'e la guerra nuclear$ ! todo e tado tecnolgico la e t planeando. Cada cual a)e que e una locura$ ! cada nacin tiene una e<cu a. :a! una inie tra cadena de cau alidad1 lo ale'ane e ta)an tra)a,ando en la )o')a al principio de la egunda guerra 'undial$ ! lo a'ericano tuvieron que #acer una ante que ello . Si lo a'ericano tienen la )o')a$ lo ovitico de)en tenerla ta')in$ ! luego lo )ritnico $ lo &rance e $ lo c#ino $ lo indio $ lo pa@i tan%e ... :acia &inale del iglo veinte 'uc#a nacione #a)%an reunido ar'a nucleare . +ran &cile de idear. +l 'aterial &i iona)le pod%a ro)ar e de lo reactore nucleare . La ar'a nucleare e convirtieron ca i en una indu tria de arte an%a nacional. La )o')a convencionale de la egunda guerra 'undial reci)ieron el cali&icativo de revienta'an"ana . Se llena)an con veinte tonelada de 6N6 ! pod%an de truir una 'an"ana de ca a de una ciudad. 6oda la )o')a lan"ada o)re toda la ciudade en la egunda guerra 'undial u'aron uno do 'illone de tonelada $ do 'egatone $ de 6N61 Coventr! ! Rotterda'$ 2re de ! 6o@io$ toda la 'uerte que llovi de lo cielo entre /=J= ! /=FA$ un centenar de 'ile de revienta'an"ana $ do 'egatone . A &ine del iglo veinte$ do 'egatone era la energ%a que e li)era)a en la e<plo in de una ola )o')a ter'onuclear ' o 'eno del 'ontn1 una )o')a con la &uer"a de tructivo de la egunda guerra 'undial. (ero #a! ciento de 'ile de ar'a nucleare . :acia la novena dcada del iglo veinte lo 'i ile e tratgico ! la &uer"a de )o')ardero de la -nin Sovitica ! de lo + tado -nido apunta)an u ca)e"a de guerra a ' de $/ 000 o),etivo de ignado . No #a)%a lugar eguro en todo el planeta. La energ%a contenida en e ta ar'a $ en e to genio de la 'uerte que e pera)an paciente'ente que alguien re tregara la l'para $ era uperior a /0 000 'egatone 1 pero con toda u de truccin concentrada de 'odo e&iciente$ no a lo largo de ei a.o ino en una poca #ora $ un revienta'an"ana para cada ta'ilia del planeta$ una egunda guerra 'undial nuclear cada egundo durante toda una tarde de ocio. La cau a in'ediata de 'uerte por un ataque nuclear on la onda e<plo iva$ que pueden aplanar edi&icio &uerte'ente re&or"ado a 'uc#o @il'etro de di tancia$ la te'pe tad de &uego$ lo ra!o ga''a ! lo neutrone que &r%en de 'odo e&ectivo la entra.a de un tran eBnte. -na alu'na de e cuela que o)revivi al ataque nuclear nortea'ericano contra :iro #i'a$ el aconteci'iento que pu o &inal a la egunda guerra 'undial$ e cri)i e te relato de pri'era 'ano1 A trav de una o curidad co'o el &ondo del in&ierno pod%a o%r la voce de la de' e tudiante que lla'a)an a u 'adre . 7 en la )a e del puente$ dentro de una gran ci terna que #a)%an e<cavado$ e ta)a una 'adre llorando$ aguantando por enci'a de u ca)e"a un )e) de nudo que'ado por todo el cuerpo$ de color ro,o )rillante. 7 otra 'adre e ta)a llorando ! ollo"ando 'ientra da)a u pec#o que'ado a u )e). +n la ci terna la e tudiante

e ta)an de pie a o'ando lo la ca)e"a enci'a del agua$ con la do 'ano apretada 'ientra grita)an ! c#illa)an i'plorando ! lla'ando a u padre . (ero toda la per ona que pa a)an in e<cepcin$ e ta)an #erida ! no #a)%a nadie$ no #a)%a nadie a quien pedir a!uda. 7 el pelo c#a'u cado en la ca)e"a de la per ona e ta)a ri"ado ! )lancu"co ! cu)ierto de polvo. No parec%a que &ueran per ona $ que &ueran ere de e te 'undo. La e<plo in de :iro #i'a$ al contrario de la u) iguiente e<plo in de Naga a@i$ &ue una e<plo in en el aire 'u! por enci'a de la uper&icie$ de 'odo que la lluvia radiactiva &ue in igni&icante. (ero el / de 'ar"o de /=AF una prue)a con ar'a ter'onucleare en Di@ini$ en la i la Mar #all$ deton a un rendi'iento uperior al e perado. Se depo it una gran nu)e radiactiva o)re el peque.o atoln de Rongalap$ a /A0 @il'etro de di tancia$ donde lo #a)itante co'pararon la e<plo in a un Sol levantndo e por el Oe te. -na #ora ' tarde la ceni"a radiactiva ca! o)re Rongalap co'o nieve. La do i 'edia reci)ida &ue de lo /*A rad $ algo in&erior a la 'itad de la do i nece aria para 'atar a una per ona nor'al. +l atoln e ta)a le,o de la e<plo in ! no 'urieron 'uc#a per ona . Co'o e lgico$ el e troncio radiactivo que co'ieron e concentr en u #ue o ! el !odo radiactivo e concentr en u tiroide . 2o tercio de lo ni.o ! un tercio de lo adulto de arrollaron ' tarde anor'alidade tiroidea $ retra o en el creci'iento ! tu'ore 'aligno . Lo #a)itante de la i la Mar #ali reci)ieron a ca')io cuidado 'dico e peciali"ado . +l rendi'iento de la )o')a de :iro #i'a &ue de lo trece @ilotone $ el equivalente a trece 'illare de tonelada de 6N6. +l rendi'iento de la prue)a de Di@ini &ue de quince 'egatone . +n un interca')io nuclear co'pleto$ en el paro<i 'o de la guerra ter'onuclear$ caer%an en todo el 'undo el equivalente a un 'illn de )o')a de :iro #i'a. Si e aplica el porcenta,e de 'ortalidad de :iro #i'a de una cien 'il per ona 'uerta por cada ar'a de trece @ilotone $ er%a u&iciente para 'atar a cien 'il 'illone de per ona . (ero a &ine deN iglo veinte #a)%a 'eno de cinco 'il 'illone de per ona en el planeta. 2e de luego que en un interca')io de e te tipo no todo el 'undo 'orir por la e<plo in ! la tor'enta de &uego$ la radiacin ! la precipitacin radiactiva$ aunque e ta precipitacin dura algo ' de tie'po1 el =0 por ciento del e troncio =0 e #a)r de integrado en => a.o $ el =0 por ciento del ce io /J* en /00 a.o $ el =0 por ciento del !odo /J/ en s.lo un mes. Lo uperviviente vivirn con ecuencia ' utile de la guerra. -n interca')io nuclear co'pleto que'ar el nitrgeno de la parte uperior del aire$ convirtindolo en <ido de nitrgeno$ que a u ve" de truirn una porcin igni&icativa del o"ono en la alta at' &era$ con lo que ta ad'itir una do i inten a de radiacin olar ultravioleta. / + te au'ento en el &lu,o ultravioleta e 'antendr durante a.o . (roducir cncer de la piel$ pre&erente'ente en per ona de piel clara. 7 algo ' i'portante1 a&ectar la ecolog%a de nue tro planeta de un 'odo de conocido. La lu" ultravioleta de tru!e la co ec#a . Muc#o 'icroorgani 'o 'orirn$ no a)e'o cule ni cunto $ o cule podrn er la con ecuencia . No a)e'o i lo organi 'o 'uerto e tarn preci a'ente en la )a e de una va ta pir'ide ecolgica o)re cu!a ci'a no )alancea'o no otro . +l polvo introducido en el aire en un interca')io nuclear co'pleto re&le,ar la lu" olar ! en&riar un poco la 6ierra. Da ta un peque.o en&ria'iento para que la

con ecuencia en la agricultura ean de a tro a . Lo p,aro 'ueren ' &cil'ente por la radiacin que lo in ecto . La plaga de in ecto ! lo de rdene agr%cola adicionale que le eguirn ern una con ecuencia pro)a)le de una guerra nuclear. :a! otro tipo de plaga preocupante1 la plaga de lo )acilo e end'ica en toda la 6ierra. A &ine del iglo veinte lo #o')re no &allec%an 'uc#o a con ecuencia de la plaga$ ! no porque ta &altara$ ino porque la re i tencia era elevada. Sin e')argo$ la radiacin producida en una guerra nuclear de)ilita el i te'a in'unolgico del cuerpo$ entre u 'uc#o otro e&ecto $ provocando una di 'inucin de nue tra capacidad para re i tir a la en&er'edad. A pla"o ' largo #a! 'utacione $ nueva variedade de 'icro)io ! de in ecto que podr%an cau ar todav%a ' pro)le'a a cualquier uperviviente #u'ano de un #olocau to nuclear; ! qui" al ca)o de un tie'po cuando !a #a pa ado el tie'po u&iciente para que e reco')inen ! e e<pre en la 'utacione rece iva $ #a!a nueva ! #orrori"ante variedade de per ona . La 'a!or%a de e ta 'utacione al e<pre ar e ern letale . -na cuanta no. 7 luego #a)r otra agon%a 1 la prdida de lo ere querido $ la legione de que'ado $ ciego ! 'utilado ; en&er'edade $ plaga $ veneno radiactivo de larga vida en el aire ! en el agua$ la a'ena"a de lo tu'ore ! de lo ni.o nacido 'uerto ! 'al&orinado ; la au encia de cuidado 'dico $ la de e perada en acin de una civili"acin de truida por nada$ el conoci'iento de que pod%a'o #a)er%o i'pedido ! no lo #ici'o . L. K. Ric#ard on era un 'eteorlogo )ritnico intere ado en la guerra. 4uer%a co'prender u cau a . :a! paralelo intelectuale entre la guerra ! el tie'po at'o &rico. Lo do on co'ple,o . Lo do pre entan regularidade $ i'plicando con ello que no on &uer"a i'placa)le ino i te'a naturale que pueden co'prender e ! controlar e. (ara co'prender la 'eteorolog%a glo)al #a! que reunir pri'ero un gran con,unto de dato 'eteorolgico ; #a! que de cu)rir c'o e co'porta real'ente el tie'po. Ric#ard on decidi que el i te'a para llegar a co'prender la guerra ten%a que er el 'i 'o. (or con iguiente reuni dato o)re centenare de guerra acaecida en nue tro po)re planeta entre /PH0 ! /=FA. Lo re ultado de Ric#ard on e pu)licaron p tu'a'ente en una o)ra lla'ada "as estad-sticas de las dis)utas mortales. Ric#ard on e ta)a intere ado en a)er el tie'po que #a! que e perar para que una guerra e lleve un nB'ero deter'inado de v%cti'a ! para ello de&ini un %ndice$ M$ la 'agnitud de una guerra$ la 'edicin del nB'ero de 'uerte in'ediata que cau a. -na guerra de 'agnitud M U J podr%a er una i'ple e cara'u"a$ que 'atar%a lo a 'il per ona 8/ 0J9. M U / o M U > denotan guerra ' eria $ en la que 'ueren cien 'il 8/ 0/9 per ona o un 'illn 8/0>9. La guerra 'undiale pri'era ! egunda tuvieron 'agnitude uperiore . Ric#ard on de cu)ri que cuanta ' per ona 'or%an en una guerra 'eno pro)a)le era que ocurriera$ ! ' tie'po pa ar%a ante de pre enciarla$ del 'i 'o 'odo que la tor'enta violenta on 'eno &recuente que un c#aparrn. A partir de u dato pode'o con truir un gr&ico 8pg. J H>9 que 'ue tra el tie'po pro'edio que #a)r%a que #a)er e perado durante el iglo ! 'edio pa ado para pre enciar una guerra de 'agnitud M. Ric#ard on propu o que i e prolonga la curva #a ta valore 'u! peque.o de M$ llegando a M U 0$ ta predice de 'odo apro<i'ado la incidencia 'undial

de lo a e inato ; en algBn lugar del 'undo alguien e a e inado cada cinco 'inuto . SegBn l lo a e inato individuale ! la guerra en gran e cala on lo do e<tre'o de un continuo$ una curva ininterru'pida. Se deduce no lo en un entido trivial ino ta')in egBn creo en un entido p icolgico 'u! pro&undo que la guerra e un a e inato e crito en 'a!B cula. Cuando nue tro )iene tar e ve a'ena"ado$ cuando e ven de a&iada nue tra ilu ione o)re no otro 'i 'o $ tendre'o por lo 'eno alguno a e tallar en ra)ia a e ina . 7 cuando la 'i 'a provocacione e aplican a e tado nacionale $ ta')in ello e tallan a vece en ra)ia a e ina $ que &o'entan con de'a iada &recuencia lo que )u can el poder o el provec#o per onale . (ero a 'edida que la tecnolog%a del a e inato 'e,ora ! que au'enta el ca tigo de la guerra$ #a! que #acer que 'uc#a per ona ientan i'ultnea'ente ra)ia a e ina para poder pa ar revi ta a una guerra i'portante. (ero e to puede general'ente arreglar e$ porque lo rgano de co'unicacin de 'a a e tn a 'enudo en 'ano del + tado. 8La guerra nuclear e la e<cepcin. (uede ponerla en 'arc#a un nB'ero 'u! reducido de per ona .9 6ene'o aqu% un con&licto entre nue tra pa ione ! lo que a vece e lla'a nue tra 'e,or naturale"a; entre la parte antigua reptiliana ! pro&unda de nue tro cere)ro$ el co'ple,o R$ encargado de la ra)ia a e ina $ ! la parte del cere)ro 'a'%&era ! #u'ana evolucionada ' reciente'ente$ el i te'a l%')ico ! la corte"a cere)ral. Cuando lo #o')re viv%an en peque.o grupo $ cuando nue tra ar'a eran relativa'ente 'ode ta $ un guerrero por ra)io o que e tuviera lo pod%a 'atar a una cuanta per ona . A 'edida que nue tra tecnolog%a 'e,or$ 'e,oraron ta')in lo 'edio de guerra. +n el 'i 'o )reve intervalo ta')in nosotros #e'o 'e,orado. :e'o ate'perado con la ra"n nue tra ira $ &ru tracione ! de e peracione . :e'o 'e,orado a una e cala planetario in,u ticia que #a ta #ace poco eran glo)ale ! end'ica . (ero nue tra ar'a pueden 'atar a#ora 'ile de 'illone de per ona . 3:e'o 'e,orado lo )a tante rpido5 3+ ta'o en e.ando la ra"n del 'odo ' e&ica" po i)le5 3:e'o e tudiado valiente'ente la cau a de la guerra5 Lo q S ue e lla'a a 'enudo la e trategia de la di ua in nuclear e caracteri"a por )a ar e en el co'porta'iento de nue tro antepa ado no #u'ano . :enr! Ei inger$ un pol%tico conte'porneo$ e cri)i1 La di ua in depende o)re todo de criterio p icolgico . (ara lograr la di ua in un )lu&&to'ado en erio e ' Btil que una a'ena"a ena interpretada co'o un blu11. Sin e')argo$ un e&ectivo )lu&& nuclear inclu!e po tura oca ionale de irracionalidad$ un di tancia'iento de lo #orrore de la guerra nuclear. 2e e te 'odo el ene'igo potencial e ve tentado a o'eter e en lo punto en di puta en lugar de de encadenar una con&rontacin real$ que el aura de irracionalidad #a #ec#o plau i)le. +l rie go principal al adoptar una po e cre%)le de irracionalidad e que para tener <ito en el enga.o #a! que er 'u! )ueno. Al ca)o de un rato uno e aco tu')ra. 7 de,a de er un enga.o. +l equili)rio glo)al de terror$ pro'ovido por lo + tado -nido ! la -nin Sovitica$ tiene co'o re#ene a lo ciudadano de la 6ierra. Cada parte tra"a uno l%'ite a la conducta penni i)le de la otra. +l ene'igo potencial reci)e la eguridad de que tran gredir el l%'ite upone una guerra nuclear. Sin e')argo$ la de&inicin del l%'ite va ca')iando con el tie'po. Cada parte #a de tener con&ian"a en que la otra entiende lo nuevo l%'ite . Cada parte e t tentada de

au'entar u venta,a 'ilitar$ pero no de &or'a tan pronunciada que alar%ne eria'ente al otro. Cada parte e<plora continua'ente lo l%'ite de la tolerancia de la otra$ co'o lo vuelo de )o')ardero nucleare o)re lo de ierto rtico $ la cri i de lo 'i ile en Cu)a$ la prue)a de ar'a anti atlite$ la guerra de ?ietna' ! A&gani tn1 una cuanta partida de una li ta larga ! doloro a. +l equili)rio glo)al de terror e un equili)rio 'u! delicado. 2epende de que la co a no e e tropeen$ de que no e co'etan errore $ de que la pa ione reptiliana no e e<citen eria'ente. ?olve'o pue a Ric#ard on. +n el diagra'a la l%nea continua e el tie'po que #a! que e perar para una guerra de 'agnitud M$ e decir el tie'po 'edio que tendr%a'o que e perar para pre enciar una guerra que 'ate a lO' per ona 8donde M repre enta el nB'ero de cero de pu del uno en nue tra arit'tica e<ponencial u ual9. Aparece ta')in co'o una )arra vertical a la derec#a del diagra'a la po)lacin 'undial en a.o reciente $ que alcan" 'il 'illone de per ona 8M U =9 #acia /PJA ! que e a#ora de uno F A00 'illone de per ona 8M U =$*9. Cuando la curva de Ric#ard on inter ecta a la )arra vertical tene'o e peci&icado el tie'po que #a! que e perar para el d%a del Iuicio &inal$ lo a.o que tran currirn #a ta que la po)lacin de la 6ierra ea de truida en una gran guerra. 2e acuerdo con la curva de Ric#ard on ! la e<trapolacin ' i'ple o)re el creci'iento &uturo de la po)lacin #u'ana$ la do curva no e cortan #a ta el iglo treinta$ ' o 'eno ! el Iuicio &inal queda apla"ado. (ero la egunda guerra 'undial &ue de 'agnitud *$* ! 'urieron en ella uno cincuenta 'illone de per ona $ per onal 'ilitar ! no co')atiente . La tecnolog%a de la 'uerte avan" de 'odo inie tro. Se u aron por pri'era ve" ar'a nucleare . :a! poco indicio de que la 'otivacione ! la propen ione #acia la guerra #a!an di 'inuido de de entonce $ ! tanto la ar'a convencionale co'o la nucleare e #an #ec#o 'uc#o ' 'ort%&era . (or lo tanto la parte uperior de la curva de Ric#ard on e e t de pla"ando #acia a)a,o en una cantidad de conocida. Si u nueva po icin #a quedado en algBn punto de la regin o')reada de la &igura$ di pone'o ola'ente de una cuanta dcada ' #a ta el d%a del Iuicio &inal. -na co'paracin ' detallada de la incidencia de la guerra ante ! de pu de /=FA podr%a e clarecer e ta cue tin. +l te'a no e en a) oluto trivial. + ta otra 'anera encilla de decir lo que !a a)e'o de de #ace dcada 1 el de arrollo de la ar'a nucleare ! u i te'a de entrega provocarn ' tarde o ' te'prano un de a tre glo)al. Muc#o de lo cient%&ico nortea'ericano ! europeo e'igrado que de arrollaron la pri'era ar'a nucleare quedaron anonadado por el de'onio que #a)%an de,ado uelto en el 'undo. Apelaron en &avor de la a)olicin glo)al de la ar'a nucleare . (ero nadie le #i"o ca o1 la per pectiva de una venta,a e tratgica nacional galvani" tanto a la -RSS co'o a lo + tado -nido ! e'pe" la carrera de ar'a nucleare . 2urante el 'i 'o per%odo #u)o un &loreciente tr&ico internacional de la deva tadora ar'a no nucleare que e cali&ican t%'ida'ente de convencionale . +n lo Blti'o veinticinco a.o $ el co'ercio internacional de ar'a #a u)ido de de J00 'illone de dlare a 'uc#o ' de H0 000 'illone $ ci&ra ta corregida de in&lacin. +n lo a.o entre /=A0 ! /=>P$ para lo cuale parece que e di pone de )uena e tad% tica $ #u)o$ en pro'edio ! en todo el

'undo$ vario accidente por a.o con participacin de ar'a nucleare $ aunque qui" no ' de una o do e<plo ione nucleare accidentale . Lo grupo de pre in ar'a'enti ta de la -nin Sovitica$ de lo + tado -nido ! de otra nacione on grande ! podero o . +n lo + tado -nido inclu!en a e'pre a i'portante $ &a'o a por u producto ca i #ogare.o . SegBn una e ti'acin$ lo )ene&icio de la e'pre a que &a)rican ar'a 'ilitare on de un J0Y a un A0Y uperiore a lo de e'pre a en un 'ercado civil igual'ente tecnolgico pero co'petitivo. Au'ento de co te en lo i te'a de ar'a 'ilitare on aceptado en una e cala que er%a inacepta)le en la e &era civil. +n la -nin Sovitica lo recur o $ calidad$ atencin ! cuidado prodigado a la produccin 'ilitar contra tan &uerte'ente con lo poco que queda para lo )iene de con u'o. SegBn alguna e ti'acione ca i la 'itad de lo cient%&ico ! alto tecnlogo de la 6ierra e tn e'pleado de 'odo total o parcial en cue tione 'ilitare . 4uiene participan en el de arrollo ! &a)ricacin de ar'a de de truccin 'a iva reci)en alario $ participacin en el poder e inclu o i e po i)le #onore pB)lico en lo nivele ' alto e<i tente en u ociedade re pectiva . +l ecreto que envuelve el de arrollo de ar'a $ llevado a e<tre'o e<travagante en la -nin Sovitica$ i'plica que la per ona con e to e'pleo ca i nunca tienen que aceptar la re pon a)ilidad de u accione . + tn protegido ! on anni'o . +l ecreto 'ilitar #ace que lo 'ilitar ea en cualquier ociedad el ector ' di&icil de controlar por lo ciudadano . Si ignora'o lo que #acen$ e 'u! di&%cil detenerlo . Lo pre'io on tan u tancio o $ ! lo grupo de pre in 'ilitare de pa% e #o tile 'antienen un a)ra"o 'utuo tan inie tro$ que al &'al el 'undo de cu)re que e e t de li"ando #acia la de truccin de&initiva de la e'pre a #u'ana. Cada gran potencia tiene alguna ,u ti&icacin a'plia'ente di&undida para con eguir ! a#nacenar ar'a de de truccin 'a iva$ a 'enudo inclu!endo un recordatorio reptiliano del upue to carcter ! de lo de&ecto culturale de ene'igo potenciale 8al contrario de no otro $ gente ana9$ o de la intencione de lo de' $ ! nunca de la nue tra $ de conqui tar el 'undo. Cada nacin parece tener u con,unto de po i)ilidade pro#i)ida $ en la que #a! que pro#i)ir a toda co ta que u ciudadano ! partidario pien en eria'ente. +n la -nin Sovitica e tn el capitali 'o$ 2io $ ! la renuncia a la o)eran%a nacional; en lo + tado -nido $ el ociali 'o$ el ate% 'o ! la renuncia a la o)eran%a nacional. Sucede lo 'i 'o en todo el 'undo. 3C'o e<plicar%a'o la carrera glo)al de anna a un o) ervador e<traterre tre de apa ionado5 3C'o ,u ti&icar%a'o lo de arrollo de e ta)ili"adore ' reciente de lo atlite 'atadore $ la anna con ra!o de part%cula $ l er $ )o')a de neutrone $ 'i ile de crucero$ ! la propue ta de convertir rea equivalente a peque.o pa% e en "ona donde e conder 'i ile )al% tica intercontinentale entre centenare de e.uelo 5 3A&ir'are'o que die" 'il ca)e"a nucleare con u corre pondiente o),etivo pueden au'entar nue tra per pectiva de upervivencia5 34u in&or'e pre entar%a'o o)re nue tra ad'ini tracin del planeta 6ierra5 :e'o o%do la racionali"acione que aducen la uperpotencia nucleare . Sa)e'o quin #a)la en no')re de la nacione . (ero 3quin #a)la en no')re de la e pecie #u'ana5 34uin #a)la en no')re de la 6ierra5

-na do tercera parte de la 'a a del cere)ro #u'ano e tn en la corte"a cere)ral$ dedicada a la intuicin ! a la ra"n. Lo #o')re #e'o evolucionado de 'odo gregario. No encanta la co'pa.%a de lo de' ; no preocupa'o lo uno de lo otro . Coopera'o . +l altrui 'o &or'a parte de nue tro er. :e'o de ci&rado )rillante'ente alguna e tructura de la Naturale"a. 6ene'o 'otivacione u&iciente para tra)a,ar con,unta'ente ! o'o capace de idear el i te'a adecuado. Si e ta'o di pue to a incluir en nue tro clculo una guerra nuclear ! la de truccin total de nue tra ociedad glo)al e'ergente$ 3no podr%a'o ta')in i'aginar la ree tructuracin total de nue tra ociedade 5 2e de una per pectiva e<traterre tre e t claro que nue tra civili"acin glo)al e t a punto de &raca ar en la tarea ' i'portante con que e en&renta1 la pre ervacin de la vida ! del )iene tar de lo ciudadano del planeta. 3No de)er%a'o pue e tar di pue to a e<plorar vigoro a'ente en cada nacin po i)le ca')io ) ico del i te'a tradicional de #acer la co a $ un redi e.o &unda'ental de la in titucione econ'ica $ pol%tica $ ociale ! religio a 5 +n&rentado con una alternativa tan inquietante$ no enti'o tentado continua'ente a 'ini'i"ar la gravedad del pro)le'a$ de a&ir'ar que quiene e inquietan por el d%a del Iuicio on uno alar'i ta ; de a egurar que lo ca')io &unda'entale en nue tra in titucione no on prctico o e tn en contra de la naturale"a #u'ana $ co'o i la guerra nuclear &uera prctic$ o co'o i lo #u)iera una naturale"a #u'ana. -na guerra nuclear a toda e cala no e #a dado nunca. Se upone de algBn 'odo que egBn e to no e dar nunca. (ero lo pode'o pa ar una ve" por e ta e<periencia. +n aquel 'o'ento er de'a iado tarde para re&orinular la e tad% tica. Lo + tado -nido on uno de lo poco go)ierno que apo!an rea#nente una agencia de tinada a invertir el cur o de la carrera de ar'a'ento . (ero lo pre upue to co'parado del 2eparta'ento de 2e&en a 8/ A J 000 'illone de dlare por a.o en /=P09 ! de la Agencia para el Control de Ar'a ! el 2e ar'e 8/P 'illone de dlare por a.o9 no recuerdan la i'portancia relativa que #e'o a ignado a la do actividade . 3No ga tar%a ' dinero una ociedad racional en co'prender ! prevenir que en preparar e para la iguiente guerra5 + po i)le e tudiar la cau a de la guerra. Actual'ente nue tra co'pren in de ella e li'itada$ pro)a)le'ente porque lo pre upue to de de ar'e de de la poca de Sargn de A@@ad #an ido entre ine&ectivo e ine<i tente . Lo 'icro)ilogo ! lo 'dico e tudian la en&er'edade principal'ente para curar a la per ona . Rara'ente e dedican a #acer propaganda del patgeno. + tudia'o la guerra co'o i &uera una en&er'edad de la in&ancia$ co'o la deno'in +in tein de 'odo pertinente. :e'o alcan"ado el punto en que la proli&eracin de la ar'a nucleare ! la re i tencia contra el de ar'e nuclear a'ena"an a toda ! cada una de la per ona del planeta. 7a no #a! intere e e peciale o ca o e peciale . Nue tra upervivencia depende de que co'pro'eta'o nue tra inteligencia ! nue tro recur o en una e cala 'a iva para a u'ir nue tro propio de tino$ para garanti"ar que la curva de Ric#ard on no e de place #acia la derec#a. No otro $ lo re#ene nucleare todo lo pue)lo de la 6ierra tene'o que educarno o)re la guerra convencional ! nuclear. Luego tene'o que educar a nue tro go)ierno . 6ene'o que aprender la ciencia ! la tecnolog%a que

proporcionan la Bnica #erra'ienta conce)i)le de nue tra upervivencia. 6ene'o que e tar di pue to a de a&iar valiente'ente la a)idur%a convencional ocial$ pol%tica$ econ'ica ! religio a. 6ene'o que #acer todo lo e &uer"o po i)le para co'prender que nue tro co'pa.ero $ que lo ciudadano de todo el 'undo$ son #u'ano . No #a! duda que e to pa o on di&%cile . (ero co'o replic +in tein 'uc#a vece cuando alguien rec#a"a)a u ugerencia por no prctica o no con i tente con la naturale"a #u'ana 1 34u otra alternativa #a!5 + caracter% tico de lo 'a'%&ero que acaricien a u #i,o $ con el #ocico o con$la 'ano $ que lo a)racen$ lo o)en$ lo 'i'en$ lo cuiden ! lo a'en$ un co'porta'iento que e e encial'ente de conocido entre lo reptile . Si e real'ente cierto que el co'ple,o R ! el i te'a l%')ico viven en una tregua inc'oda dentro de nue tro crneo ! que continBan co'partiendo u antigua predileccione $ podr%a'o e perar que la indulgencia paterna ani'ara nue tra naturale"a de 'a'%&ero ! que la au encia de a&ecto &i ico i'pul ara el co'porta'iento reptiliano. Alguna prue)a apuntan en e te entido. :arr! ! Margaret :arloG #an de cu)ierto en e<periencia de la)oratorio que lo 'ono criado en,aula ! &i ica'ente ai lado aunque pudie en ver$ o%r ! oler a u co'pa.ero i'io de arrolla)an toda una ga'a de caracter% tica taciturna $ retirada $ autode tructiva ! en de&initiva anor'ale . Se o) erva lo 'i 'o en lo #i,o de per ona que e #an criado in a&ecto &% ico nor'al'ente en in titucione donde e evidente que u&ren 'uc#o. +l neuro iclogo Ia'e L. (re cott #a llevado a ca)o un anli i e tad% tico tran cultural orprendente de F00 ociedade preindu triale ! #a de cu)ierto que la cultura que derroc#an a&ecto &i ico en u #i,o tienden a no entir inclinacin por la violencia. Inclu o la ociedade en la que no e acaricia 'uc#o a lo ni.o de arrollan adulto no violento ie'pre que no repri'an la actividad e<ual de lo adole cente . (re cott cree que la cultura con predi po icin a la violencia e tn co'pue ta por individuo a lo que e #a privado de lo placere del cuerpo durante por lo 'eno una de la do &a e cr%tica de la vida$ la in&ancia ! la adole cencia. All% donde e &o'enta el cari.o &i ico$ on apena vi i)le el ro)o$ la religin organi"ada ! la o tentacione envidio a de rique"a; donde e ca tiga &i ica'ente a lo ni.o tiende a #a)er e clavitud$ #o'icidio &recuente $ tortura ! 'utilacione de lo ene'igo $ cultivo de la in&erioridad de la 'u,er$ ! la creencia en uno o ' ere o)renaturale que intervienen en la vida diaria. No co'prende'o de 'odo u&iciente la conducta #u'ana para e tar eguro de lo 'ecani 'o en que e )a an e ta relacione $ aunque pode'o uponerlo . (ero la correlacione on igni&icativa . (re cott e cri)e1 La pro)a)ilidad de que una ociedad e vuelva &i ica'ente violenta i e &% ica'ente cari.o a con u #i,o ! tolera el co'porta'iento e<ual pre'arital e del do por ciento. La pro)a)ilidad de que e ta relacin ea cau al e de /HA 000 contra uno. No cono"co otra varia)le del de arrollo que tenga un grado tan elevado de valide" predictiva. Lo ni.o tienen #a')re de a&ecto &i ico; lo adole cente ienten un &uerte i'pul o #acia la actividad e<ual. Si lo ,vene pudie en decidir qui" e de arrollar%an ociedade en la que lo adulto tolerar%an poco la agre in$ la territorialidad$ el ritual ! la ,erarqu%a ocial 8aunque en el cur o de u creci'iento lo ni.o podr%an 'u! )ien e<peri'entar e to co'porta'iento reptiliano 9. Si (re cott e t en lo cierto$ en una era de ar'a

nucleare ! de contraceptivo e&iciente $ lo a)u o contra lo ni.o ! la repre in e<ual evera on cr%'ene contra la #u'anidad. + t claro que e nece ita a#ondar ' en e ta te i provocativa. Mientra tanto cada uno de no otro puede contri)uir de 'odo per onal ! no pol'ico al &uturo del 'undo a)ra"ando tierna'ente a nue tro ni.o . Si la inclinacione #acia la e clavitud ! el raci 'o$ la 'i oginia ! la violencia e tn relacionada tal co'o ugieren el carcter individual ! la #i toria #u'ana$ a % co'o lo e tudio tran culturale $ queda 'argen para un poco de opti'i 'o. 6odo e ta'o rodeado por ca')io reciente ! &unda'entale de la ociedad. +n lo do Blti'o iglo e #a eli'inado ca i del todo$ en una revolucin que #a co'novido a todo el planeta$ la a)!ecta e clavitud$ con u 'ile o ' a.o de vida. La 'u,ere $ tratada durante 'ilenio con aire protector$ privada tradicional'ente de poder pol%tico ! econ'ico real$ e e tn convirtiendo paulatina'ente$ inclu o en la ociedade ' atra ada $ en co'pa.era iguale de lo #o')re . (or pri'era ve" en la #i toria 'oderna$ e con igui detener grande guerra de agre in gracia en parte a la revul in e<peri'entada por lo ciudadano de la nacione agre ora . La antigua e<#ortacione en )ien del &ervor nacionali ta ! del orgullo patriotero #an e'pe"ado a perder u e&ectividad. Lo ni.o reci)en un trato 'e,or en