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Mitos y realidades de los desastres naturales El efecto de los desastres sobre la salud pblica se asocia a muchos conceptos errneos.

Las personas que planifican y dirigen las operaciones de socorro en caso de desastre deben familiarizarse con los siguientes mitos y realidades: Mito: Se necesitan mdicos voluntarios extranjeros con cualquier clase de antecedentes mdicos.

Realidad: La poblacin local cubre casi siempre las necesidades inmediatas de salvamento. Suele necesitarse personal mdico con habilidades de las que se carece en el pas afectado. Mito: Se necesita cualquier tipo de asistencia internacional y de manera inmediata.

Realidad: Una respuesta precipitada que no se base en la evaluacin imparcial solo contribuir al caos. Es mejor esperar hasta que se hayan evaluado las necesidades reales. De hecho, casi todas las necesidades son cubiertas por las propias vctimas y sus gobiernos e instituciones locales, no por las intervenciones externas. Mito: Despus de cualquier desastre, las epidemias y las plagas son inevitables.

Realidad: Las epidemias no se producen espontneamente despus de un desastre y los cuerpos de los difuntos no causan brotes catastrficos de enfermedades exticas. La clave para prevenir las enfermedades consiste en mejorar las condiciones sanitarias y educar a la poblacin. Mito: Los desastres revelan los peores rasgos del comportamiento humano (por ejemplo, saqueos y amotinamientos).

Realidad: Aunque pueden producirse casos aislados de comportamiento antisocial, la mayor parte de las personas responden de manera espontnea y generosa. Mito: La poblacin afectada est demasiado aturdida y desvalida para asumir la responsabilidad de su propia supervivencia.

Realidad: Por el contrario, muchas personas encuentran nuevas fuerzas durante una situacin de emergencia. As lo demostraron los miles de voluntarios que se unieron espontneamente a las excavaciones de los escombros para buscar a las vctimas tras el terremoto de la Ciudad de Mxico en 1985. Mito: Los desastres son asesinos indiscriminados.

Realidad: Los desastres golpean con mayor fuerza a los grupos ms vulnerables, es decir, a los pobres, las mujeres, los nios y los ancianos.

Mito:

La mejor alternativa es ubicar a las vctimas del desastre en campamentos provisorios.

Realidad: Esta debe ser la ltima alternativa. Muchas organizaciones utilizan los fondos normalmente destinados a la adquisicin de tiendas de campaa para comprar, en el propio pas afectado, materiales de construccin, herramientas y otros bienes relacionados con la edificacin. Mito: La vida cotidiana vuelve a la normalidad en pocas semanas.

Realidad: Los efectos de un desastre pueden durar un largo tiempo. Los pases afectados consumen gran parte de sus recursos econmicos y materiales en la fase inmediatamente posterior al impacto. Los buenos programas externos de socorro planifican sus operaciones teniendo en cuenta el hecho de que el inters internacional se va desvaneciendo a medida que las necesidades y la escasez se vuelven ms acuciantes. Muchas suposiciones equivocadas se asocian con el impacto que los desastres tienen en la salud pblica. La comunidad de donantes y los pases proclives a desastres, deben conocer los siguentes mitos y realidades: Mito: Se necesita cualquier clase de asistencia Internacional, y se necesita ahora! Realidad: Una respuesta apresurada que no se base en una evaluacin imparcial slo contribuye a generar caos. Es mejor esperar hasta que se hayan evaluado las autnticas necesidades.

Mito: Se necesitan mdicos voluntarios extranjeros con cualquier clase de antecedentes mdicos. Realidad: La poblacin local casi siempre satisface las necesidades inmediatas para salvar vidas. Solo se necesitan personal mdico con aptitudes que no se encuentren en el pas afectado.

Mito: Los desastres provocan muertes al azar. Realidad: Los desastres afectan ms gravemente a los grupos ms vulnerables: los pobres, y especialmente mujeres, nios y ancianos.

Mito: Las epidemias y las pestes son inevitables despus de todo desastre. Realidad: Las epidemias no ocurren espontneamente y los cadveres no conducirn a brotes catastrficos de enfermedades exticas. La clave para prevenir enfermedades est en mejorar las condiciones

Mito: La poblacin afectada est demasiado conmocionada e indefensa para asumir la responsabilidad de su propia supervivencia. Realidad: Por el contrario, muchas personas encuentran nuevas fuerzas durante una emergencia, y asi lo han demostrado los miles de voluntarios que se unen espontneamente para colaborar en labores de asistencia.

Mito: Las cosas vuelven a la normalidad en pocas semanas.

sanitarias y en educar a la gente. Realidad: Los efectos de un desastre duran mucho tiempo. Los pases afectados por desastres agotan gran parte de sus recursos financieros y materiales en

MITOS Y REALIDADES EN DESASTRES MASIVOS

Pero el rol del psiclogo-a de desastres o emergencias comunitarias, no debe reducirse al contacto y apoyo emocional con las vctimas. Existen en nuestra sociedad una serie de FALSOS MITOS O CREENCIAS acerca de las catstrofes extensamente difundidos en los medios de comunicacin, que en ocasiones llegan incluso a confundir a los responsables tcnicos y polticos encargados de abordar este tipo de situaciones, dando lugar a que no haya en la poblacin un nivel de preparacin adecuado para reaccionar ante la crisis. Es por ello que debemos realizar una labor social, formativa y preventiva, intentando detectar y refutar con antelacin al desastre esta serie de creencias que en nada van a ayudar posteriormente a la intervencin psicolgica eficaz. El postular por ejemplo que los desastres producen pnico y shocks masivos, arrastrando a la poblacin a reacciones irracionales y conductas antisociales, aparte de no corresponderse con la realidad de la mayora de los afectados, en ocasiones lleva a conclusiones errneas y actitudes de pasividad, impidiendo la preparacin de la poblacin con antelacin frente a los desastres potenciales. No colaborarn Van a estar paralizados estorbarn en el afrontamiento de la catstrofe No es posible la evacuacin por el miedo al pillaje y al saqueo etc,etc Alguno de los mitos a refutar:

MITO: Despus de los desastres, las epidemias y plagas son inevitables. REALIDAD: Despus de los desastres las epidemias no surgen necesariamente.

MITO: Los desastres sacan a relucir lo peor del comportamiento humano. REALIDAD: Los desastres estimulan la solidaridad ayuda y colaboracin.

MITO: Despus de los desastres el hambre popular es inevitable. REALIDAD: Tras los desastres perfectamente se puede planificar el abastecimiento.

MITO: Los desastres acontecen por azar a cualquier tipo de grupo social. REALIDAD: Los desastres daan especialmente a la poblacin ms humilde.

MITO: Ubicar a las vctimas de los desastres en campamentos, tiendas de campaa o viviendas provisionales es la mejor alternativa. REALIDAD: La mejor alternativa es estimular el regreso de las vctimas a sus casas y ocuparlos en tareas de reconstruccin de las viviendas.

MITO: Son necesarios urgentemente, voluntarios extranjeros, conocedores de cualquier tipo de habilidades. REALIDAD:

Las comunidades pueden movilizar sus propios recursos para suplir sus necesidades.

Cualquier tipo de ayuda material o de medicamentos debe ser enviada de forma inmediata. REALIDAD: Una respuesta apresurada, sin una evaluacin previa, slo conduce al caos. Antes de solicitar ayuda, es conveniente evaluar la realidad y necesidades ms genuinas.

MITO: Las cosas vuelven a la normalidad en pocas semanas. REALIDAD: Los resultados de los desastres, persisten y continan meses y aos despus de que la comunidad internacional se ha olvidado del evento o el inters internacional decrece debido a necesidades y cortes presupuestarios.

La experiencia de desastres nacionales e internacionales nos va marcando el camino a seguir: La fuerza de la naturaleza est por ahora fuera de nuestro control, pero la preparacin, la prevencin, las instrucciones y planes a personas y comunidades, son el objetivo y la herramienta de la que disponemos en la lucha contra los efectos y consecuencias de los desastres.