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NOTAS BIBLIOGRFICAS 99

espaciales en campos progresivamente ampliados, la dis-


ciplina geogrfca ha tenido que cambiar varias veces de
ptica. Los trabajos sobre historia de la geografa insisten
a menudo y con razn sobre estas rupturas; pero tendran
que hablar ms de las permanencias (p. 189).
El ltimo captulo de la obra est consagrado a Roger
Brunet: La era de los organizadores, el ttulo hace jus-
ticia a la enorme iniciativa y capacidad de organizacin
mostrada por Brunet, que ha revolucionado la geografa
francesa de los ltimos treinta aos y, de rechazo, a al-
gunas otras como la espaola, que seguan a aqulla con
atencin, en absoluto ya con mimetismo, debido a la pe-
netracin de las ideas y de los modos anglosajones. En su
autobibliografa, Roger Brunet muestra su satisfaccin,
tanto por su primer trabajo sobre geomorfologa fuvial
(1952) y por su reputado trabajo sobre los fenmenos de
discontinuidad en geografa, que dice haber escrito en
un verano como tesis complementaria cuando estaba ce-
rrando su tesis principal sobre las campias de Toulouse
(1965), como por su ms reciente empresa de situar en
un portal de Internet con diez mil pginas actualizadas
los Tesoros de las regiones de Francia
11
, que considera un
manera de proseguir su trabajo geogrfco y ciudadano
poniendo a disposicin del gran pblico informacin
geogrfca bsica y fable. Entre medias quedan la aven-
tura y el trabajo en equipo de LEspace Gographique, el
reto editorial de publicar la coleccin Descubrir Francia
en fascculos semanales para el gran pblico, el diccio-
nario Les Mots de la Gographie (1992), escrito con un
gran placer, y todas las dems empresas a las que ya me
he referido. Si se me permite, yo me quedo con el artculo
presentacin de la coremtica de 1980
12
, un texto de im-
pacto, dice el autor, como la obra que inmediatamente le
sigui, Gographie du goulag (1981).
Para ilustrar su personalidad como autor, Brunet pre-
fere tambin pequeos textos que le permitan mostrar
sus muchas facetas y su condicin siempre renovada de
militante de la geografa. Arremete contre la blandura
de una geografa posmoderna, que considera ms discur-
siva que investigadora, algo que no pasa de ser una moda
interesada, un posmodernismo y un culturalismo de
saison et non de raison (de estacin y no de razn).
En la conclusin sobre el desciframiento del mundo, in-
cluida en la geografa universal, se hace eco de las dife-
rencias y de los confictos de la geografa, convencido de
que es signo de salud, de estar en la actualidad: Tiempos
11
France, le Trsor des rgions (2006-2009), <http://tresordesregions.mgm.fr>.
12
Roger Brunet: La composition des modles dans lanalyse spatial.
LEspace gographique, 4, 1980.
apasionantes se abren para la geografa con nuevas utili-
dades y nuevos descubrimientos y verdaderos debates.
Lejos de ser algo viejo, sin relieve y sin ideas, polvo-
rienta, tona y aburrida, la geografa recupera su lugar en
el mundo de las ideas y del movimiento del mundo (pp.
194-195). La geografa puede y debe pronunciarse sobre
las grandes cuestiones que preocupan a la sociedad: la
mundializacin, la relacin de las sociedades con el me-
dio ambiente, los espacios de innovacin, incluidos los
de los recursos inexplorados, las disparidades, las segre-
gaciones, las migraciones, los aspectos contradictorios
de la territorializacin de la vida social, la geografa de
los antimundos que amplan los de la ilegalidad, lo local,
es decir, la gestin de los territorios y del espacio social a
la escala local, donde los gegrafos han tenido experien-
cias y elaborado formas nuevas que permiten expresarse
a los propios ciudadanos y que no quede restringido a
expertos y polticos.
Al trmino de los captulos dedicados a los seis ge-
grafos dichos, para que con su retrato coral se esclarezca
y documente toda una poca de transformaciones de la
geografa, resume Bataillon en estos trminos los hitos
de una poca: La historia que hemos contado comienza
en los aos cincuenta y prosigue hasta ahora, pero no
ofrece dudas de que se anud en torno a dos aconteci-
mientos mayores: 1968, que supuso el fn de la organi-
zacin tradicional de la universidad, y 1981, en que se
intent reestructurarla (p. 209).
Queda la esperanzadora idea fnal del autor. Los so-
portes institucionales puestos en marcha por la red de re-
laciones que crearon estos gegrafos siguen en su mayor
parte activos, aunque a disposicin ahora de actores ms
jvenes que han mantenido la preferencia por una visin
sistmica de las realidades del espacio terrestre humani-
zado. Al fn y al cabo, la geografa sigue, gozosa. Jose-
fna GMEZ MENDOZA
El gran siglo de la geografa francesa
*
La geografa francesa ha recuperado una magnfca
capacidad de historiarse, de reconstruir su historia du-
rante el siglo XX, resolviendo con acierto en el relato las
rupturas de los aos sesenta y setenta y adoptando los
*
Marie Claire Robic (coord.), Didier Mendibil, Cyril Gosme, Olivier Orain
y Jean-Louis Tissier: Couvrir le monde. Un grand sicle de gographie franaise.
Pars: Ministre des Affaires Etrangres, ADPF (Association pour la Diffusion de
la Pense Franaise), 2006, 230 pp.
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autores una cierta distancia con relacin a unos aconte-
cimientos de los que han sido, hasta cierto punto, part-
cipes. El equipo de investigacin Epistemologa e His-
toria de la Geografa (EHGo), dirigido por Marie-Claire
Robic y al que pertenecen, con mayor o menor grado de
integracin, los autores de este libro, forma parte de la
Unidad Mixta de Investigacin (UMR 8504) Gographes-
Cits integrado por miembros del CNRS y de las universi-
dades de Pars I y de Pars VII y lleva ya ms de veinte
aos trabajando sobre la construccin de las representa-
ciones geogrfcas y tambin sobre las dimensiones de
la geografcidad presentes en los discursos cientfcos y
en las prcticas sociales. Tuve la ocasin de resear en
Era (56, 2001, pp. 309-313) el excelente libro dirigido
tambin por Robic que refexionaba crticamente sobre
la actualidad del Tableau de gographie de la France de
Paul Vidal de La Blache.
El que ahora es objeto de atencin reconstruye la his-
toria del gran siglo de la geografa francesa que fue el
siglo XX, abordando sin titubeos una empresa intelectual
excepcional como ha sido la de la llamada por como-
didad escuela francesa de geografa. Los autores son
conscientes de la difcultades de una historia que slo en
apariencia es, en su primera etapa, monoltica, pero que
no ha carecido de aceleraciones y bloqueos, de bifurca-
ciones y rumbos distintos, sobre todo a partir de princi-
pios de los aos setenta, de replanteamientos rayanos a
veces en rupturas y descalifcaciones, y fnalmente con-
ducentes a una saludable voluntad de recentrar la geo-
grafa compatible con la diversidad y el pluralismo. El
libro ha sido correctamente publicado y bien documen-
tado por el Ministerio de Asuntos Exteriores de Francia
dentro de su fnalidad de difundir el pensamiento francs,
y lleva como primer ttulo Couvrir le monde (cubrir el
mundo). Se publican en este nmero de Era la traduc-
cin de la introduccin y de la conclusin generales, que
son testimonio, a mi juicio, del conocimiento sutil que
contiene.
De las etapas de la evolucin del gran siglo de la geo-
grafa francesa se encarga en la primera parte del libro
Marie-Claire Robic con el ttulo de Una disciplina se
construye (Apuestas
1
, actores, posiciones). La segunda
parte, a cargo de Didier Mendibil, profesor de la Acade-
mia de Magisterio de Crteil, se consagra a los llamados
Gestos de ofcio. Trabajo de campo, espacio y territo-
1
Traduzco aqu as enjeux, una palabra permanentemente usada y de forma
muy ubicua en la lengua francesa, para la que no hay equivalente en espaol, y
que literalmente quiere decir lo que est en juego. Su sentido concreto depende,
pues, en cada caso del contexto.
rios, desde la conviccin de esta escuela historiogrfca
de que estudiar las prcticas o rutinas de ofcio, cules
son, cmo se mantienen o cmo cambian, es indispensa-
ble para entender la identidad de una disciplina cientfca
y de la comunidad de sus miembros, y quiz, de forma
ms evidente en el caso de la geografa, de defender una
singularidad que se defne ante todo como una deter-
minada prctica. El tercer captulo aborda la geografa
por el estatuto cientfco que ha ido progresivamente al-
canzando: con el ttulo de La geografa como ciencia.
Cuando hacer escuela va cediendo el paso al plura-
lismo, su autor es Olivier Orain, profesor agregado en la
Universidad de Toulouse-Le Mirail. A l le corresponde
en particular trazar el singular derrotero de la geografa
que desde su inicial vinculacin a las ciencias naturales
se ha ido escorando hacia una defnicin como ciencia
social, sobre todo a partir de los aos cincuenta, lo que en
cierto modo da lugar a una periodizacin especfca. La
cuarta y ltima parte corre a cargo del doctorando Cyril
Gosme, y del catedrtico (professeur) de la Universidad
de Pars I Jean-Louis Tissier, uno de los colaboradores
ms asiduos de Robic, o a la inversa. Se ocupan de la
actividad de los gegrafos (Los gegrafos a la obra.
Inters nacional y bsqueda de lo universal), primero
como expertos sobre el territorio francs utilizado como
verdadero laboratorio del saber disciplinar y, despus,
como autores de grandes geografas universales. El libro
concluye con una relacin (por mbitos geogrfco y por
aos y orden alfabtico para las que no son de una regin
concreta) de las ms de ochocientas tesis doctorales le-
das entre 1890 y 2002; as como con una lista de recur-
sos, bibliogrfcos incluidos los de la Red.
LA CARRERA DEL GEGRAFO: DE LA AGREGACIN PARA EL
ACCESO A LA ENSEANZA MEDIA AL DOCTORADO DE ESTADO
Inventada en el seno de la universidad por un profe-
sor de historia [Vidal de La Blache], la escuela francesa
de geografa est ntimamente vinculada al mundo de
la investigacin y de la enseanza. La aparente unidad
de los primeros tiempos fue cediendo progresivamente el
lugar al pluralismo: las diferentes generaciones de ge-
grafos han ido respondiendo continuamente a los nuevos
retos (p. 4). La geografa francesa, como la espaola, es,
ante todo, durante la mayor parte del siglo XX, una dis-
ciplina de profesores, vinculada a la enseanza. Lo que
hace verdaderamente atractiva para m la lectura de un li-
bro (tan inteligente) como ste es el reconocer en l a mis
pares, la confrontacin con la geografa espaola, con
NOTAS BIBLIOGRFICAS 101
nuestra propia trayectoria, que aparece tan ntimamente
relacionada con los modos franceses, el desarrollo de la
carrera del gegrafo profesor e investigador, las reglas y
las prcticas del ofcio. Un paralelismo que viene no slo
motivado por la regulacin similar en el mundo latino de
la enseanza pblica y del acceso al profesorado, sino
tambin porque la hegemona de la escuela geogrfca
francesa se prolong en Espaa hasta bien avanzados
los aos setenta, pero con evidentes diferencias y, sobre
todo, con desfases.
En la consolidacin de la geografa acadmica est
ante todo la conversin a la geografa de un puado de
personas, que se van identifcando con algunos referen-
tes mayores (el Tableau de Vidal, la revista Annales de
Gographie, los laboratorios de geografa, los grandes
manuales, el proyecto de geografa universal) y que quie-
ren diferenciarse de las disciplinas prximas, historia,
sociologa, etnologa, por el lado de las humanidades y
de las ciencias sociales, de la geologa, por el lado de
las naturales. Se trata, sobre todo, de emanciparse de la
historia, de extirprsela, como dice de modo bien elo-
cuente Robic en el libro (p. 51), mediante el apoyo en las
ciencias naturales
2
. Y ello se logra precisamente a travs
del concurso u oposicin para la entrada en la enseanza
media, la celebrrima agregacin del sistema francs,
que ya en el primer tercio del siglo tena un programa
distribuido de manera relativamente compensada entre
historia y geografa. Por esta portilla se colaron la afr-
macin progresiva de la geografa y su emancipacin de
la historia (p. 26). Lo que era la licenciatura en flosofa
y letras, seccin historia (mention histoire), se convierte
ya en seccin historia-geografa en 1907, y en licencia-
tura de geografa entre 1941 y 1945, al aprobarse la agre-
gacin de geografa en 1944, la nica que no necesitaba
formacin de latn en secundaria y, por consiguiente, que
se abra a bachilleres distintos. La autonoma de la geo-
grafa se considera relativamente tarda pero en todo caso
anterior a la psicologa (1947), a la sociologa (1949), a
las ciencias econmicas (1959).
El que Emmanuel de Martonne, presidente de la
Unin Geogrfca Internacional desde 1938 hasta 1949,
consiguiera su propsito de hacer autnoma a la geogra-
2
Adems del libro que comento, a este respecto es indispensable el de
Vincent Berdoulay (1995): La formation de lcole franaise de gographie
(1870-1914). Pars: CNRS, 1981. Tambin, Josefna Gmez Mendoza: Geografa
e historia. Encuentros y desencuentros en Francia y en Espaa a lo largo del siglo
XX, en Arn Cohen Amselem y Rafael G. Peinado Sanatella (eds.): Historia, his-
toriografa y ciencias sociales. Granada: EUG (Editorial Universidad de Granada),
2007, pp. 101-147.
fa respecto de la historia precisamente durante el pe-
riodo de Vichy no puede dejar de hacer pensar con qu
insistencia se defendi en Espaa en la reunin de Estu-
dios Geogrfcos celebrada en Jaca en 1941 por parte del
director y secretario del recin creado Instituto Elcano
del CSIC, pero tambin por los jerarcas del nuevo Consejo,
el secretario general Jos Mara Albareda y el presidente,
a la vez ministro de Educacin y catedrtico de instituto
de historia y geografa, Jos Ibez Martn, la separacin
de ambas en la enseanza media. Sin xito, ni entonces,
ni ahora
3
.
Otro rasgo esencial de la carrera acadmica del ge-
grafo en Francia, que marca tambin diferencias con re-
lacin a Espaa, es que la agregacin era el camino para
la universidad y los que la superaban con brillantez eran
orientados hacia ella, resultando su paso por la ense-
anza media una etapa intermedia breve. En su persona-
lsimo diccionario de 1992, Les Mots de la Gographie,
Roger Brunet defne con irona la agregacin: [] con-
curso de reclutamiento de profesores de secundaria. Por
una paradoja mal explicada, sirve a menudo para reclu-
tar profesores de facultad e investigadores []. Durante
mucho tiempo ha supuesto un freno a la transformacin
de la geografa. Esta situacin hace que las facultades
fueran sobre todo fbricas para preparar la agregacin y
el CAPES, el certifcado de aptitud de enseanza secunda-
ria, equivalente a nuestro CAP. Mayor paradoja an: la
agregacin slo fue modifcada en el ao 2001, cuando
ya el doctorado haba sido sustituido en 1985 por la ha-
bilitacin.
El porqu de esta paradoja hay que buscarlo en el ca-
rcter cannico de la prueba que exiga una rigurosa y
prolongada preparacin, y en la que se tena que demos-
trar que se manejaban algunas de las destrezas consagra-
das del ofcio de gegrafo, en particular los comentarios
del mapa topogrfco y geolgico y el croquis de geo-
grafa regional. Una prueba de resistencia y de tensin
nerviosa, ya que el concurso duraba dos meses y medio.
Un verdadero y exigente ejercicio de estilo como lo ca-
lifc Claude Bataillon en su momento, exigiendo que se
modifcara
4
. Las razones de que supusiera un trampoln
para un puesto universitario son varias: primero y, sobre
todo, que el tribunal estaba compuesto por los manda-
rines de la geografa, con Cholley en la presidencia, lo
3
Josefna Gmez Mendoza: La formacin de la escuela espaola de geo-
grafa (1940-1952). Instituciones, revistas, congresos y programas. Era, 42,
1997, pp. 107-146.
4
Claude Bataillon: Exercice de style: agrgation et gographie.
Hrodote, 4, 1976, pp. 115-131.
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que les permita considerar a los candidatos como can-
tera de profesores universitarios y proponerles cuando
lo estimaban oportuno un tema de tesis doctoral que les
quedaba reservado; por otro lado, la supremaca que te-
na en todo el concurso la geomorfologa, ya que en ella
estaban formalizadas, ms que en cualquier otra rama,
las entonces consideradas exigencias del ofcio. A falta
de informacin completa, yo creo que en Espaa el paso
de la oposicin de instituto a la universidad no fue tan
automtico, aunque se dieron casos, y tampoco los ejer-
cicios de la oposicin de enseanza media han reservado
nunca un lugar tan equilibrado e incluso privilegiado a la
geografa.
Con un tema de tesis, que tras inscribirse quedaba re-
servado durante unos diez aos, el candidato tena que
consagrarse a la muy personal tarea de investigar sobre
un lugar y de redactar su tesis doctoral
5
. Lo general era
una monografa de carcter regional, pero Robic constata
que hubo ms diversidad de la que se suele reconocer,
que el monolitismo no evit que hubiera signifcados out-
siders (pinsese en Gottman o en Siegfried) y que desde
una fecha relativamente temprana se trataba de singulari-
zar la regin con el planteamiento de un tema particular.
Los sntomas de cambios y de difcultades que se dan
en los aos cincuenta y sesenta quedan ocultos por esta
permanencia de las formas regladas del sistema, cuya
reproduccin idntica probablemente propiciaron los
grandes profesores del establishment, por conviccin de
excelencia y por comodidad. La sobrevaloracin de una
agregacin que reproduca ejercicios acadmicos, que re-
presentaba en parte un estado anterior de las disciplina,
en el que reinaba la geomorfologa y dominaba el pa-
radigma naturalista, asegur una cierta unidad a la for-
macin en toda Francia (p. 39). El panorama de cuatro
grandes grupos de presin se mantuvo pese a la evidente
fragmentacin en especialidades: los gegrafos fsicos
que gozaban de gran prestigio y que practicaban casi ex-
clusivamente la geomorfologa; los ruralistas, muy nu-
merosos y que recurran a la explicacin histrica; los
5
Por el tiempo, por el esfuerzo y por el dinero invertidos, la tesis doc-
toral constitua el coronamiento de una trayectoria, ms que su inicio. Adems
de la tesis doctoral, en Francia se realizaba una tesis complementaria, sobre un
tema habitualmente distinto, que, en el caso de la geografa, pretenda que se
demostrara la competencia en otro campo del saber geogrfco, por lo que no
era inhabitual una tesis de geomorfologa y una complementaria de geografa ur-
bana, caso, por ejemplo, de Noin. Adems, se tena incluso que imprimir la tesis
principal. Pinsese en que todava hoy la mayor parte de las tesis espaolas se
presentan encuadernadas en un modo anacrnico y que evita toda posible correc-
cin a sugerencia del tribunal, una inercia y una permanencia de un sistema que
ha desaparecido.
gegrafos urbanos, cuyo dinamismo era creciente, y los
tropicalistas, infuyentes, activos y solidarios, que se apo-
yaban en la estructura del ORSTOM (Offce de la Recherche
Scientifque et Technique dOutremer), creado en 1943
para sustituir a las antiguas instituciones de investigacin
colonial.
La verdadera crisis de la geografa francesa se hace
patente en los aos setenta, tras Mayo del 68 y coinci-
diendo con la renovacin de personas y la presin de-
rivada de una demanda creciente de enseanza univer-
sitaria, resultado de la llegada de las cohortes del baby
boom, que dar lugar poco despus a un elevado nmero
de contrataciones. Esta demanda de profesorado en acor-
den que ha caracterizado a la universidad del siglo XX es
uno de los factores de desajuste: tiene su correspondencia
exacta en Espaa, y todava veremos aqu los efectos de
la restriccin consiguiente al derrumbamiento de la nata-
lidad de los aos ochenta y noventa.
En esta situacin de crecimiento y crisis de identidad
se buscan caminos de renovacin que pasan, primero,
por descalifcar la herencia, reducindola a geografa tra-
dicional o como mucho a geografa clsica; y, despus,
por una reformulacin del proyecto como ciencia social
del espacio, como ciencia de la organizacin espacial de
las sociedades o de la dimensin espacial de lo social.
Tras la aparicin de nuevas revistas y de nuevos grupos
en los aos setenta, que constituyen nuevos estandartes
(LEspace Gographique, 1972; el Grupo Dupont, 1971,
y los coloquios Gopoint, con la introduccin y sistema-
tizacin de una manera particular de la nueva geografa,
ms analtica y ms sistmica; Hrodote, 1976; Espaces-
Temps, 1976, para refexionar en trminos marxistas so-
bre una geografa en la que hasta entonces los numerosos
gegrafos marxistas lo eran ms por inspiracin que
por argumentario), el Congreso Internacional de Pars de
1984 aparece como un punto de infexin hacia una cierta
paz y un consenso ms o menos generalizado en torno al
territorio como concepto clave de la geografa, as como
el triunfo de la llamada geografa social.
En este inslito reajuste de la geografa como ciencia
social, el lugar de la geografa fsica es particularmente
incmodo. Una parte de la profesin se resita en las
ciencias naturales puras y duras. Otra parte, sobre todo
los menos vinculados con el fundamentalismo geomorfo-
lgico y ms abiertos a la climatologa y a la biogeografa
(Marchand, Pguy, Durand-Dasts, Bertrand), tratan de
refexionar sobre la geografa fsica como ciencia social.
Queda una ltima etapa, trazada por Robic a mi jui-
cio con la misma destreza, la de la apertura internacional
y la profesionalizacin geogrfca. Primero, el gran in-
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novador y gestor que es Roger Brunet trata de construir
una red nacional en torno a un proyecto de envergadura
del que la Maison de la Gographie de Montpellier es la
sede, el GIP (Grupo de Inters Pblico) RECLUS, el artfce
y el atlas de Francia, la geografa universal y el Obser-
vatorio de la Dinmica de la Poblacin, los programas
estrella. Probablemente son las nuevas competencias
tcnicas con la teledeteccin, los SIG e Internet los que
eclipsen en parte la repercusin de las propuestas con-
cretas de Brunet, unidos sin duda tambin al cambio de
signo poltico en el Gobierno francs, tras la presidencia
de Mitterand La geografa se profesionaliza en estructu-
ras pluridisciplinares, diplomas de medio ambiente, de
turismo, de desarrollo local, de patrimonio, etc. Como
ya he dicho, la tesis para el doctorado de Estado es su-
primida desde mediados de los ochenta y sustituida por
la habilitacin (ante tribunal) para dirigir investigaciones
(aunque se siguieron haciendo tesis por inercia y presti-
gio). La agregacin no se modifc hasta 2001, habiendo
tenido, pues, larga vida. En todo ello, los paralelismos y
las correspondencias con el caso espaol son evidentes,
sin duda con desfases y siempre con el factor diferencial
del acceso a la enseanza media.
Reconoce Robic que falta perspectiva para valorar y
caracterizar la situacin actual, pero, adems de lo ya di-
cho, hay otros hechos que deben tenerse en cuenta: la no-
cin de territorio se ha impuesto, recubriendo tanto lo
social como lo individual, y, en este caso, junto a lo sen-
sible, tambin lo imaginario y lo simblico, abrindose,
por tanto, ampliamente a la geografa cultural. Por otra
parte, tambin el lugar ha adquirido carta de naturaleza,
por lo que la consistencia escalar se manifesta en los dos
extremos, la escala mundial y la local. Finalmente, sin
duda alguna, los dominios de competencia geogrfca se
han incrementado y reforzado en los ltimos aos, aa-
diendo factores de segmentacin que impiden tener una
imagen coherente de los cerca de dos mil gegrafos fran-
ceses de este principio de siglo XXI.
DESTREZAS Y COMPETENCIAS DE OFICIO: TRABAJO DE CAMPO,
MAPAS Y ARCHIVOS, LUEGO ESTADSTICAS Y LABORATORIOS
Los gestos de ofcio, en expresin de Didier Men-
dibil, son particularmente importantes en geografa por
la doble razn de que le sirvieron para separarse de la
historia y porque su codifcacin result ser un medio de
identifcacin disciplinaria con voluntad de permanencia.
Ya he hablado de algo particularmente patente en el libro
que comento y que tiene que ver con el papel que de-
sempearon en el acceso al profesorado. Recoger ahora
las ideas sobre el uso de las prcticas en el razonamiento
geogrfco.
La geografa francesa moderna en sus inicios vidalia-
nos se basa en la visin directa de realidades materiales y
concretas, en educar la mirada y saber ver, en transmitir
lo visto mediante la fotografa. El fotografar en el campo
constituye una de las mayores seas de identidad de los
gegrafos. Vidal de La Blache fue el primero en proyec-
tar, en poner en comn sus fotografas, en utilizarlas con
fnalidad pedaggica, en difundirlas. Demangeon, De
Martonne siguieron con esa prctica llegando a formar
verdaderos archivos fotogrfcos, tambin de fotografas
areas encargadas a compaas especializadas. La otra
sea de identidad ha radicado, sin duda, en la compe-
tencia en el comentario de los mapas topogrfcos y geo-
lgicos, en la realizacin de cortes signifcativos de la
estructura y en las explicaciones de las formas de relieve
que se deducan de lectura y corte.
Adems de constatar estos hechos (que son absolu-
tamente transportables a la geografa espaola), Didier
Mendibil extrae algunas consecuencias interesantes. En
uno y otro caso se produce una abstraccin de lo visi-
ble, en el caso de la fotografa, del (o de los) paisaje(s)
visibles, en el caso del mapa y del corte, una abstraccin
grfca. Las imgenes que se difunden lo son de paisajes
escogidos previamente y separados de su contexto. En la
lectura del mapa geolgico se buscaban las estructuras
ocultas del relieve (geolgicas y tectnicas) y se trataba
de reconstruir su evolucin. El doble uso de estos ma-
teriales, pedaggico e investigador, sirvi sin duda para
una buena formacin, pero poda introducir cierta confu-
sin. En efecto, cada imagen era a la vez local y general,
en la medida en que un caso particular serva para identi-
fcar hechos y tipos geogrfcos reconocibles.
Sin embargo, con la promocin pedaggica de la fotografa
de terreno, se daba prioridad a un punto de vista sobre el paisaje
que quera explicar su fsonoma por la descripcin de los efectos
visibles de la accin local de los fuidos o de los hombres, a gran
escala, mientras que el mapa o el bloque diagrama respondan a
un modelo mecanicista ms abstracto, que movilizaba masas mi-
nerales, a escala pequea y en la larga duracin. Hacer la escala
pedaggica de lo visible fotogrfco tena, pues, el riesgo de poder
incurrir en una explicacin determinista localizada, eso s con el
reconocimiento de los alumnos (p. 68).
Por su parte, la explicacin de la distribucin del po-
blamiento y de los cultivos signifcaba ir a buscar a los
archivos factores de orden histrico. Como bien dice
Mendibil, esa descripcin razonada haba sido elevada
al rango de un casi gnero literario en las primeras formas
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de divulgacin y sobre todo en las primeras generaciones
de tesis de los discpulos de Vidal. Algo parecido he con-
cluido para el caso espaol, hablando del gnero de des-
cripcin racional de verdaderos cuadros de la naturaleza
6
.
A mediados de siglo no se replantean los mtodos,
pero cambian la demanda social y tambin la informa-
cin disponible. A la necesidad de producir imgenes
econmicas del mundo se aade el aumento enorme de
la documentacin ofcial, la disponibilidad de series de
fotografa area, tiles para interpretar el medio fsico y
tambin para estudiar el parcelario rural o el plano ur-
bano. Al mismo tiempo, Tricart y Birot empiezan con
medidas granulomtricas de sedimentos en laboratorio.
A las prcticas pedaggicas habituales (comentario de
mapas, diagramas ombrotrmicos, ndices climticos,
pirmides de poblacin, croquis regionales de sntesis,
etc.) venan a sumarse el estudio de fotografas areas
con estereoscopio, el tratamiento informtico de series
estadsticas, la construccin de cliseries y de mapas te-
mticos, y otros.
Como es obvio, las nuevas tecnologas, empezando
con las imgenes de satlite y siguiendo por la cartografa
digitalizada, han supuesto un cambio total de la mirada
y de las destrezas geogrfcas, su dispersin, pero tam-
bin la desmaterializacin informatizada de los terrenos
de referencia y el regreso complementario a un trabajo
de laboratorio. El gegrafo fsico ya no trabaja tanto en
el tiempo largo de la geologa y de los ciclos de erosin,
sino en el de los cambios ms rpidos (climticos, hdri-
cos, biodiversidad, desertizacin de suelos) que hay que
comprender, e incluso anticipar, para prevenir los riesgos
y conservar el medio ambiente y los espacios protegidos.
Los gegrafos humanos y regionales (culturales, socia-
les, del paisaje) tienen que recurrir a otros mtodos que
comparten con otras disciplinas: entrevistas, encuestas,
consulta de literatura, de cine, de los medios de comuni-
cacin de masas, etc.
Se presta en el libro la atencin que merece a ese sis-
tema cartomtico de Roger Brunet y el GIP RECLUS, que es
la coremtica, una cartografa (casi una sintctica) que
se emancip de los cdigos geomtricos, de los semiol-
gicos y de la apariencia de objetividad. No es aqu lugar
de comentar sus valores y defectos, s de reconocer su
difusin pedaggica y en los documentos de estrategia
territorial.
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Josefna Gmez Mendoza: La mirada del gegrafo sobre el paisaje:
del conocimiento a la gestin, en, Javier Maderuelo (dir.): Paisaje y territorio.
Madrid: CDAN/Abada Editores, 2008, pp. 11-56 (vase pp. 17-30).
CIENCIA Y OBRA GEOGRFICAS: NO SLO VIDAL,
NO SLO GEOGRAFA DE LOS PROFESORES
Es Francia un ser geogrfco? Para responder a esta pre-
gunta, Paul Vidal de La Blache despliega una argumentacin que,
precisamente, logra emanciparse de las relaciones hombre-medio.
Ms tarde, los posvidalianos estandarizaron la respuesta encadenan-
do una explicacin naturalista con una interpretacin histrica (la
mayora de las veces presentada bajo una forma narrativa) (p. 96).
Que el xito de Vidal de La Blache y de la escuela
francesa que le sigui estuviera en el encadenamiento
del razonamiento, que a la explicacin propia del medio
natural, y particularmente de las formas del relieve y es-
tructura geolgica, se uniera una interpretacin de los he-
chos histricos es algo que haba expuesto ya Berdoulay
(1981) y que despus se ha ido documentando en la su-
cesiva historiografa. El modelo de las tesis de geografa
regional es bien conocido: a la delimitacin de la zona
estudiada seguan el anlisis de las condiciones fsicas
(estructura, evolucin morfolgica, modelado, clima), la
historia econmica y social del poblamiento y de la po-
blacin, un esbozo de economa contempornea, el estu-
dio del hbitat rural y urbano, a veces funciones urbanas
y movilidad de habitantes y bienes.
Lo que hay ms nuevo en el ensayo redactado por
Olivier Orain en la tercera parte del libro es el intento
de formalizar esta epistemologa y este mtodo en trmi-
nos de los paradigmas de Kuhn. A mi juicio, lo consigue
mejor para la etapa clsica que para las siguientes. En la
matriz disciplinar de la geografa de los setenta prime-
ros aos de siglo, reconoce todos los elementos kuhnia-
nos: una metafsica que vendra dada por el realismo
geogrfco que quiere restituir realidades concretas con
nimo de exhaustividad, a veces extremando los deta-
lles; unos modelos heursticos que corresponden a la
explicacin causal de las relaciones hombre-naturaleza
y a la comprensin de las personalidades geogrfcas, es
decir, teidos de un organicismo que tratara de corregir
el mecanicismo causal. La matriz de esa ciencia normal
tambin comprende ejercicios tipo y codifcados de los
que en el libro que comento se han ocupado particular-
mente y que yo he tratado de recoger aqu, el comentario
cartogrfco, el trabajo de campo, la leccin de geografa
regional, la excursin geogrfca como rito inicitico y
de socializacin geogrfca; adems, ejemplos sumi-
nistrados por los libros clsicos como el Tableau, la tesis
sobre Picarda de Demangeon y otros; tambin situacio-
nes tipo transmitidas como tales, el carrefour borgon,
la regin de Lyon, los Alpes septentrionales organizados
en bandas o franjas; valores tan repetidos y tan bana-
NOTAS BIBLIOGRFICAS 105
lizados que todo el mundo puede apropirselos, inclui-
dos los que estn en formacin, y que se presentan como
adagios: hay que partir de lo concreto, las realidades
geogrfcas son complejas, lo geogrfco est en las re-
laciones, etc., un instrumental tpico y variado que va de
los mapas al martillo, del altmetro a las botas, etc. Fal-
taran para terminar las generalizaciones simblicas,
pero, segn Orain, se pueden remplazar por los grandes
repertorios de formas o por los conceptos geogrfcos
mayores: medio, regin, paisaje, gnero de vida (p. 104).
El autor advierte, con razn, que el paradigma no
agota ni mucho menos lo que se puede decir de esta ma-
nera de hacer ciencia geogrfca que imper durante ms
de medio siglo. Pero que de alguna forma la geografci-
dad se habra medido obsesivamente con esos parme-
tros, arrojando al ostracismo por ejemplo a un Vallaux,
que prest atencin a las representaciones simblicas que
se avenan mal con el realismo geogrfco.
Como no poda ser de otra forma, el esquema del
paradigma se compadece mal con las conmociones del
ltimo tercio del siglo, que no slo son epistemolgicas,
como hemos visto. Ya se ha sealado cmo la inspiracin
marxista y la militancia comunista de algunos gegra-
fos posteriores a la guerra, por ejemplo Pierre George,
apenas lograron algo ms que sustituir el concepto del
hombre habitante por el de hombre productor, o el
de gnero de vida por el de sistema productivo o
modo de produccin. Vendran, despus, el marxismo
en su versin althusseriana, de rpida disipacin, la geo-
grafa militante, el constructivismo, la fenomenologa,
la hermenutica y la narratividad ricoeurianas Como
resultado, una situacin de pluralidad en la que el legado
clsico sigue teniendo presencia, y convive con el anli-
sis espacial y el posmodernismo, aunque, como advierte
Orain, la palabra no gusta en Francia.
La ltima parte del libro est consagrada a las con-
tribuciones de la geografa francesa, subrayando sus dos
lneas de continuidad: el estudio preferente del territorio
francs y de sus formas de organizacin, y la ambicin
de ofrecer una comprensin general del mundo, que se
ha plasmado en la elaboracin de la serie de geografas
universales, que desde la de RECLUS de 1876-1894 habra
conducido a la de Vidal-Gallois, que se fue publicando
entre 1927 y 1948 y la empresa fnisecular de la geografa
universal RECLUS (1989-1996).
Resulta interesante el repaso que se hace a la partici-
pacin de esos profesores de geografa, supuestamente
encerrados en su torre de marfl universitaria, en los deba-
tes sobre la organizacin territorial de Francia. Si ya hay
que hablar de la propia visin dinmica de Vidal sobre la
divisin regional de Francia y de la participacin de los
gegrafos como expertos durante la Gran Guerra, con
ms motivo habr que hacerlo de su participacin en las
recomposiciones territoriales propuestas por el rgimen de
Vichy y an ms de las transformaciones de las sucesi-
vas y limitadas descentralizaciones, y de los ensayos de
reequilibrio del armazn urbano o de la red urbana, tr-
minos todos ellos del acervo geogrfco. Baste pensar en
la tan conocida obra de Jean-Franois Gravier Paris et le
dsert franais, que llevaba como subttulo Descentrali-
zacin, equipamiento y poblacin. Y, sobre todo, tnganse
presente las distintas refexiones sobre la construccin eu-
ropea y el sistema europeo de ciudades auspiciadas desde
la DATAR (Delegacin para la Ordenacin del Territorio y
la Accin Regional); por ejemplo, la llevada a cabo por el
equipo de Dense Pumain, o la emprendida por Brunet, que
populariz el lenguaje de arcos y redes y la famosa repre-
sentacin coremtica de la estructura de Europa occiden-
tal, publicada en Mappemonde en 1997. A lo que hay que
aadir, con todos los honores, las investigaciones llevadas
a cabo por gegrafos en el marco de los Piren (Programas
Interdisciplinares de Investigacin sobre el Medio Am-
biente). O los posteriores de mbito europeo sobre paisaje
y polticas pblicas o paisaje y sostenibilidad, a cuyo res-
pecto la mencin de Georges Bertrand es obligada.
De manera que este excelente libro sobre la gran
poca francesa de la geografa de los profesores concluye
con la propuesta de cambiar la mirada y dirigirla hacia la
participacin de stos como expertos, como consultores
o simples ciudadanos, capaces de responder con rapidez
y competencia a solicitudes externas. Tambin a este res-
pecto la geografa espaola resiste sobradamente la com-
paracin, aunque est todava por hacer el repertorio de
trabajos, tiempos y modos. No est de ms que el libro
termine con la exposicin de esta otra faceta, aunque he-
cha de forma mucho ms liviana que la muy sutil acla-
racin de las formas que revisti el ofcio de gegrafo
universitario. Josefna GMEZ MENDOZA
Una mirada ilustrada sobre las ciudades
de la Espaa romntica
*
Con el apoyo de la Consejera de Medio Ambiente,
Ordenacin del Territorio e Infraestructuras del Gobierno
*
Francisco Quirs Linares: Las ciudades espaolas a mediados del siglo
xix. Gijn: Trea (coleccin Piedras Angulares), 2009, 430 pp. (incluidas 89 ilus-
traciones y 53 lminas) y un DVD de 2,34 GB (que incluye 23 planos de Francisco
Coello y 20 vistas de Alfred Guesdon).