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BENEDICTO XVI AUDIENCIA GENERAL Sala Pablo VI Mircoles 13 de febrero de 2013 Las tentaciones de Jess y la conversin por el Reino

de los Cielos Queridos hermanos y hermanas Como sabis gracias por vuestra simpata, he decidido renunciar al ministerio que el Seor me ha confiado el 19 de abril de 2005. Lo he hecho con plena libertad por el bien de la Iglesia, tras haber orado durante mucho tiempo y haber examinado mi conciencia ante Dios, muy consciente de la importancia de este acto, pero consciente al mismo tiempo de no estar ya en condiciones de desempear el ministerio petrino con la fuerza que ste requiere. Me sostiene y me ilumina la certeza de que la Iglesia es de Cristo, que no dejar de guiarla y cuidarla. Agradezco a todos el amor y la plegaria con que me habis acompaado. Gracias. En estos das nada fciles para m, he sentido casi fsicamente la fuerza que me da la oracin, el amor de la Iglesia, vuestra oracin. Seguid rezando por m, por la Iglesia, por el prximo Papa. El Seor nos guiar. Hoy, mircoles de Ceniza, empezamos el tiempo litrgico de Cuaresma, cuarenta das que nos preparan a la celebracin de la Santa Pascua; es un tiempo de particular empeo en nuestro camino espiritual. El nmero cuarenta se repite varias veces en la Sagrada Escritura. En especial, como sabemos, recuerda los cuarenta aos que el pueblo de Israel peregrin en el desierto: un largo perodo de formacin para convertirse en el pueblo de Dios, pero tambin un largo perodo en el que la tentacin de ser infieles a la alianza con el Seor estaba siempre presente. Cuarenta fueron tambin los das de camino del profeta Elas para llegar al Monte de Dios, el Horeb; as como el periodo que Jess pas en el desierto antes de iniciar su vida pblica y donde fue tentado por el diablo. En la catequesis de hoy deseara detenerme precisamente en este momento de la vida terrena del Seor, que leeremos en el Evangelio del prximo domingo. Ante todo el desierto, donde Jess se retira, es el lugar del silencio, de la pobreza, donde el hombre est privado de los apoyos materiales y se halla frente a las preguntas fundamentales de la existencia, es impulsado a ir a lo esencial y precisamente por esto le es ms fcil encontrar a Dios. Pero el desierto es tambin el lugar de la muerte, porque donde no hay agua no hay siquiera vida, y es el lugar de la soledad, donde el hombre siente ms intensa la tentacin. Jess va al desierto y all sufre la tentacin de dejar el camino indicado por el Padre para seguir otros senderos ms fciles y mundanos (cf. Lc 4, 1-13). As l carga nuestras tentaciones, lleva nuestra miseria para vencer al maligno y abrirnos el camino hacia Dios, el camino de la conversin. Reflexionar sobre las tentaciones a las que es sometido Jess en el desierto es una invitacin a cada uno de nosotros para responder a una pregunta fundamental: qu cuenta de verdad en mi vida? En la primera tentacin el diablo propone a Jess que cambie una piedra en pan para satisfacer el hambre. Jess rebate que el hombre vive tambin de pan, pero no slo de pan: sin una respuesta al hambre de verdad, al hambre de Dios, el hombre no se puede salvar (cf. vv. 34). En la segunda tentacin, el diablo propone a Jess el camino del poder: le conduce a lo alto y le ofrece el dominio del mundo; pero no es ste el camino de Dios: Jess tiene bien claro que no es el poder mundano lo que salva al mundo, sino el poder de la cruz, de la humildad, del amor (cf. vv. 5-8). En la tercera tentacin, el diablo propone a Jess que se arroje del alero del templo de Jerusaln y que haga que le salve Dios mediante sus ngeles, o sea, que realice algo sensacional para poner a prueba a Dios mismo; pero la respuesta es que Dios no es un objeto al que imponer nuestras condiciones: es el Seor de todo (cf. vv. 9-12). Cul es el ncleo de las tres tentaciones que sufre Jess? Es la propuesta de instrumentalizar a Dios, de utilizarle para los propios intereses, para la propia gloria y el propio xito. Y por lo tanto, en sustancia, de ponerse uno mismo en el lugar de Dios, suprimindole de la propia existencia y hacindole parecer superfluo. Cada uno debera preguntarse: qu puesto tiene Dios en mi vida? Es l el Seor o lo soy yo?

Superar la tentacin de someter a Dios a uno mismo y a los propios intereses, o de ponerle en un rincn, y convertirse al orden justo de prioridades, dar a Dios el primer lugar, es un camino que cada cristiano debe recorrer siempre de nuevo. Convertirse, una invitacin que escucharemos muchas veces en Cuaresma, significa seguir a Jess de manera que su Evangelio sea gua concreta de la vida; significa dejar que Dios nos transforme, dejar de pensar que somos nosotros los nicos constructores de nuestra existencia; significa reconocer que somos creaturas, que dependemos de Dios, de su amor, y slo perdiendo nuestra vida en l podemos ganarla. Esto exige tomar nuestras decisiones a la luz de la Palabra de Dios. Actualmente ya no se puede ser cristiano como simple consecuencia del hecho de vivir en una sociedad que tiene races cristianas: tambin quien nace en una familia cristiana y es formado religiosamente debe, cada da, renovar la opcin de ser cristiano, dar a Dios el primer lugar, frente a las tentaciones que una cultura secularizada le propone continuamente, frente al juicio crtico de muchos contemporneos. Las pruebas a las que la sociedad actual somete al cristiano, en efecto, son muchas y tocan la vida personal y social. No es fcil ser fieles al matrimonio cristiano, practicar la misericordia en la vida cotidiana, dejar espacio a la oracin y al silencio interior; no es fcil oponerse pblicamente a opciones que muchos consideran obvias, como el aborto en caso de embarazo indeseado, la eutanasia en caso de enfermedades graves, o la seleccin de embriones para prevenir enfermedades hereditarias. La tentacin de dejar de lado la propia fe est siempre presente y la conversin es una respuesta a Dios que debe ser confirmada varias veces en la vida. Sirven de ejemplo y de estmulo las grandes conversiones, como la de san Pablo en el camino de Damasco, o san Agustn; pero tambin en nuestra poca de eclipse del sentido de lo sagrado, la gracia de Dios acta y obra maravillas en la vida de muchas personas. El Seor no se cansa de llamar a la puerta del hombre en contextos sociales y culturales que parecen engullidos por la secularizacin, como ocurri con el ruso ortodoxo Pavel Florenskij. Despus de una educacin completamente agnstica, hasta el punto de experimentar autntica hostilidad hacia las enseanzas religiosas impartidas en la escuela, el cientfico Florenskij llega a exclamar: No, no se puede vivir sin Dios!, y cambi completamente su vida: tanto que se hace monje. Pienso tambin en la figura de Etty Hillesum, una joven holandesa de origen judo que morir en Auschwitz. Inicialmente lejos de Dios, le descubre mirando profundamente dentro de ella misma y escribe: Un pozo muy profundo hay dentro de m. Y Dios est en ese pozo. A veces me sucede alcanzarle, ms a menudo piedra y arena le cubren: entonces Dios est sepultado. Es necesario que lo vuelva a desenterrar (Diario, 97). En su vida dispersa e inquieta, encuentra a Dios precisamente en medio de la gran tragedia del siglo XX, la Shoah. Esta joven frgil e insatisfecha, transfigurada por la fe, se convierte en una mujer llena de amor y de paz interior, capaz de afirmar: Vivo constantemente en intimidad con Dios. La capacidad de oponerse a las lisonjas ideolgicas de su tiempo para elegir la bsqueda de la verdad y abrirse al descubrimiento de la fe est testimoniada por otra mujer de nuestro tiempo: la estadounidense Dorothy Day. En su autobiografa, confiesa abiertamente haber cado en la tentacin de resolver todo con la poltica, adhirindose a la propuesta marxista: Quera ir con los manifestantes, ir a prisin, escribir, influir en los dems y dejar mi sueo al mundo. Cunta ambicin y cunta bsqueda de m misma haba en todo esto!. El camino hacia la fe en un ambiente tan secularizado era particularmente difcil, pero la Gracia acta igual, como ella misma subrayara: Es cierto que sent ms a menudo la necesidad de ir a la iglesia, de arrodillarme, de inclinar la cabeza en oracin. Un instinto ciego, se podra decir, porque no era consciente de orar. Pero iba, me introduca en la atmsfera de oracin.... Dios la condujo a una adhesin consciente a la Iglesia, a una vida dedicada a los desheredados. En nuestra poca no son pocas las conversiones entendidas como el regreso de quien, despus de una educacin cristiana, tal vez superficial, se ha alejado durante aos de la fe y despus redescubre a Cristo y su Evangelio. En el Libro del Apocalipsis leemos: Mira, estoy de pie a la puerta y llamo. Si alguien escucha mi voz y abre la puerta, entrar en su casa y cenar con l y l conmigo (3, 20). Nuestro hombre interior debe prepararse para ser visitado por Dios, y precisamente por esto no debe dejarse invadir por los espejismos, las apariencias, las cosas materiales.

En este tiempo de Cuaresma, en el Ao de la fe, renovemos nuestro empeo en el camino de conversin para superar la tendencia a cerrarnos en nosotros mismos y para, en cambio, hacer espacio a Dios, mirando con sus ojos la realidad cotidiana. La alternativa entre el cierre en nuestro egosmo y la apertura al amor de Dios y de los dems podramos decir que se corresponde con la alternativa de las tentaciones de Jess: o sea, alternativa entre poder humano y amor a la Cruz, entre una redencin vista en el bienestar material slo y una redencin como obra de Dios, a quien damos la primaca en la existencia. Convertirse significa no encerrarse en la bsqueda del propio xito, del propio prestigio, de la propia posicin, sino hacer que cada da, en las pequeas cosas, la verdad, la fe en Dios y el amor se transformen en la cosa ms importante. Saludos Saludo cordialmente a los peregrinos de lengua espaola, en particular a los grupos provenientes de Espaa, Per, Mxico y los dems pases latinoamericanos. Invito a todos en este tiempo de Cuaresma a renovar el compromiso de conversin, dejando espacio a Dios, aprendiendo a mirar con sus ojos la realidad de cada da. Muchas gracias. Copyright 2013 - Libreria Editrice Vaticana

BENEDICTO XVI AUDIENCIA GENERAL Sala Pablo VI Mircoles 6 de febrero de 2013 Yo creo en Dios: el Creador del cielo y de la tierra, el Creador del eser humano Queridos hermanos y hermanas: El Credo, que comienza calificando a Dios Padre omnipotente, como meditamos la semana pasada, aade luego que l es el Creador del cielo y de la tierra, y retoma de este modo la afirmacin con la que comienza la Biblia. En el primer versculo de la Sagrada Escritura en efecto se lee: Al principio cre Dios el cielo y la tierra (Gn 1, 1): es Dios el origen de todas las cosas y en la belleza de la creacin se despliega su omnipotencia de Padre que ama. Dios se manifiesta como Padre en la creacin, en cuanto origen de la vida, y, al crear, muestra su omnipotencia. Las imgenes usadas por la Sagrada Escritura al respecto son muy sugestivas (cf. Is 40, 12; 45, 18; 48, 13; Sal 104, 2.5; 135, 7; Pr 8, 27-29; Jb 3839). l, como un Padre bueno y poderoso, cuida de todo aquello que ha creado con un amor y una fidelidad que nunca decae, dicen repetidamente los Salmos (cf. Sal 57, 11; 108, 5; 36, 6). As, la creacin se convierte en espacio donde conocer y reconocer la omnipotencia del Seor y su bondad, y llega a ser llamamiento a nuestra fe de creyentes para que proclamemos a Dios como Creador. Por la fe escribe el autor de la Carta a los Hebreos sabemos que el universo fue configurado por la Palabra de Dios, de manera que lo visible procede de lo invisible (11, 3). La fe, por lo tanto, implica saber reconocer lo invisible distinguiendo sus huellas en el mundo visible. El creyente puede leer el gran libro de la naturaleza y entender su lenguaje (cf. Sal 19, 2-5); pero es necesaria la Palabra de revelacin, que suscita la fe, para que el hombre pueda llegar a la plena consciencia de la realidad de Dios como Creador y Padre. En el libro de la Sagrada Escritura la inteligencia humana puede encontrar, a la luz de la fe, la clave de interpretacin para comprender el mundo. En particular, ocupa un lugar especial el primer captulo del Gnesis, con la solemne presentacin de la obra creadora divina que se despliega a lo largo de siete das: en seis das Dios realiza la creacin y el sptimo da, el sbado, concluye toda actividad y descansa. Da de la libertad para todos, da de la comunin con Dios. Y as, con esta imagen, el libro del Gnesis nos indica que el primer pensamiento de Dios era encontrar un amor que respondiera a su amor. El segundo pensamiento es crear un mundo material donde situar este amor, estas criaturas que le correspondan en libertad. Tal estructura, por lo tanto, hace que el texto est caracterizado por algunas repeticiones significativas. Por ejemplo, se repite seis veces la frase: Vio Dios que era bueno (vv. 4.10.12.18.21.25), para concluir, la sptima vez, despus de la creacin del hombre: Vio Dios todo lo que haba hecho, y era muy bueno (v. 31). Todo lo que Dios crea es bello y bueno, impregnado de sabidura y de amor; la accin creadora de Dios trae orden, introduce armona, dona belleza. En el relato del Gnesis emerge luego que el Seor crea con su Palabra: en el texto se lee diez veces la expresin Dijo Dios (vv. 3.6.9.11.14.20.24.26.28.29). Es la palabra, el Logos de Dios, lo que est en el origen de la realidad del mundo; y al decir: Dijo Dios, fue as, subraya el poder eficaz de la Palabra divina. El Salmista canta de esta forma: La Palabra del Seor hizo el cielo; el aliento de su boca, sus ejrcitos... porque l lo dijo, y existi; l lo mand y todo fue creado (33, 6.9). La vida brota, el mundo existe, porque todo obedece a la Palabra divina. Pero hoy nuestra pregunta es: en la poca de la ciencia y de la tcnica, tiene sentido todava hablar de creacin? Cmo debemos comprender las narraciones del Gnesis? La Biblia no quiere ser un manual de ciencias naturales; quiere en cambio hacer comprender la verdad autntica y profunda de las cosas. La verdad fundamental que nos revelan los relatos del Gnesis es que el mundo no es un conjunto de fuerzas entre s contrastantes, sino que tiene su origen y su estabilidad en el Logos, en la Razn eterna de Dios, que sigue sosteniendo el universo. Hay un designio sobre el mundo que nace de esta Razn, del Espritu creador. Creer que en la base de todo exista esto, ilumina cualquier aspecto de la existencia y da la valenta para afrontar con confianza y esperanza la aventura de la vida. Por lo tanto, la Escritura nos dice que el origen del ser, del mundo, nuestro origen no es lo irracional y la necesidad, sino la razn

y el amor y la libertad. De ah la alternativa: o prioridad de lo irracional, de la necesidad, o prioridad de la razn, de la libertad, del amor. Nosotros creemos en esta ltima posicin. Pero quisiera decir una palabra tambin sobre aquello que es el vrtice de toda la creacin: el hombre y la mujer, el ser humano, el nico capaz de conocer y amar a su Creador (const. past. Gaudium et spes, 12). El Salmista, mirando a los cielos, se pregunta: Cuando contemplo el cielo, obra de tus dedos, la luna y las estrellas que has creado. Qu es el hombre para que te acuerdes de l, el ser humano, para mirar por l? (8, 4-5). El ser humano, creado con amor por Dios, es algo muy pequeo ante la inmensidad del universo. A veces, mirando fascinados las enormes extensiones del firmamento, tambin nosotros hemos percibido nuestra limitacin. El ser humano est habitado por esta paradoja: nuestra pequeez y nuestra caducidad conviven con la grandeza de aquello que el amor eterno de Dios ha querido para nosotros. Los relatos de la creacin en el Libro del Gnesis nos introducen tambin en este misterioso mbito, ayudndonos a conocer el proyecto de Dios sobre el hombre. Antes que nada afirman que Dios form al hombre con el polvo de la tierra (cf. Gn 2, 7). Esto significa que no somos Dios, no nos hemos hecho solos, somos tierra; pero significa tambin que venimos de la tierra buena, por obra del Creador bueno. A esto se suma otra realidad fundamental: todos los seres humanos son polvo, ms all de las distinciones obradas por la cultura y la historia, ms all de toda diferencia social; somos una nica humanidad plasmada con la nica tierra de Dios. Hay, luego, un segundo elemento: el ser humano se origina porque Dios sopla el aliento de vida en el cuerpo modelado de la tierra (cf. Gn 2, 7). El ser humano est hecho a imagen y semejanza de Dios (cf. Gn 1, 26-27). Todos, entonces, llevamos en nosotros el aliento vital de Dios, y toda vida humana nos dice la Biblia est bajo la especial proteccin de Dios. Esta es la razn ms profunda de la inviolabilidad de la dignidad humana contra toda tentacin de valorar a la persona segn criterios utilitaristas y de poder. El ser a imagen y semejanza de Dios indica luego que el hombre no est cerrado en s mismo, sino que tiene una referencia esencial en Dios. En los primeros captulos del Libro del Gnesis encontramos dos imgenes significativas: el jardn con el rbol del conocimiento del bien y del mal y la serpiente (cf. 2, 15-17; 3, 1-5). El jardn nos dice que la realidad en la que Dios puso al ser humano no es una foresta salvaje, sino un lugar que protege, nutre y sostiene; y el hombre debe reconocer el mundo no como propiedad que se puede saquear y explotar, sino como don del Creador, signo de su voluntad salvfica, don que se ha de cultivar y custodiar, que se debe hacer crecer y desarrollar en el respeto, en la armona, siguiendo en l los ritmos y la lgica, segn el designio de Dios (cf. Gn 2, 8-15). La serpiente es una figura que deriva de los cultos orientales de la fecundidad, que fascinaban a Israel y constituan una constante tentacin de abandonar la misteriosa alianza con Dios. A la luz de esto, la Sagrada Escritura presenta la tentacin que sufrieron Adn y Eva como el ncleo de la tentacin y del pecado. Qu dice, en efecto, la serpiente? No niega a Dios, pero insina una pregunta solapada: Conque Dios os ha dicho que no comis de ningn rbol del jardn? (Gn 3, 2). De este modo la serpiente suscita la sospecha de que la alianza con Dios es como una cadena que ata, que priva de la libertad y de las cosas ms bellas y preciosas de la vida. La tentacin se convierte en la de construirse solos el mundo donde se vive, de no aceptar los lmites de ser creatura, los lmites del bien y del mal, de la moralidad; la dependencia del amor creador de Dios se ve como un peso del que hay que liberarse. Este es siempre el ncleo de la tentacin. Pero cuando se desvirta la relacin con Dios, con una mentira, ponindose en su lugar, todas las dems relaciones se ven alteradas. Entonces el otro se convierte en un rival, en una amenaza: Adn, despus de ceder a la tentacin, acusa inmediatamente a Eva (cf. Gn 3, 12); los dos se esconden de la mirada de aquel Dios con quien conversaban en amistad (cf. 3, 8-10); el mundo ya no es el jardn donde se vive en armona, sino un lugar que se ha de explotar y en el cual se encubren insidias (cf. 3, 14-19); la envidia y el odio hacia el otro entran en el corazn del hombre: ejemplo de ello es Can que mata al propio hermano Abel (cf. 4, 3-9). Al ir contra su Creador, en realidad el hombre va contra s mismo, reniega de su origen y por lo tanto de su verdad; y el mal entra en el mundo, con su penosa cadena de dolor y de muerte. Cuanto Dios haba creado era bueno, es ms, muy bueno; despus de esta libre decisin del hombre a favor de la mentira contra la verdad, el mal entra en el mundo. De los relatos de la creacin, quisiera poner de relieve una ltima enseanza: el pecado engendra pecado y todos los pecados de la historia estn vinculados entre s. Este aspecto nos impulsa a hablar del llamado pecado original. Cul es el significado de esta realidad, difcil

de comprender? Deseara solamente mencionar algn elemento. Antes que nada debemos considerar que ningn hombre est cerrado en s mismo, nadie puede vivir solo de s y para s; nosotros recibimos la vida de otro y no slo en el momento del nacimiento, sino cada da. El ser humano es relacin: yo soy yo mismo slo en el t y a travs del t, en la relacin del amor con el T de Dios y el t de los dems. Pues bien, el pecado consiste en enturbiar o destruir la relacin con Dios, esta es su esencia: destruir la relacin con Dios, la relacin fundamental, situarse en el lugar de Dios. El Catecismo de la Iglesia catlica afirma que con el primer pecado el hombre hizo la eleccin de s mismo contra Dios, contra las exigencias de su estado de creatura y, por tanto, contra su propio bien (n. 398). Alterada la relacin fundamental, se comprometen o se destruyen tambin los dems polos de la relacin, el pecado arruina las relaciones, as arruina todo, porque nosotros somos relacin. Ahora, si la estructura relacional de la humanidad est turbada desde el inicio, todo hombre entra en un mundo marcado por esta alteracin de las relaciones, entra en un mundo turbado por el pecado, del cual es marcado personalmente; el pecado inicial menoscaba e hiere la naturaleza humana (cf. Catecismo de la Iglesia catlica, 404-406). Y el hombre por s solo, uno solo, no puede salir de esta situacin, no puede redimirse solo; solamente el Creador mismo puede restaurar las justas relaciones. Slo si Aqul de quien nos hemos alejado viene a nosotros y nos tiende la mano con amor, las justas relaciones pueden reanudarse. Esto acontece en Jesucristo, que realiza exactamente el itinerario inverso del que hizo Adn, como describe el himno en el segundo captulo de la Carta de San Pablo a los Filipenses (2, 5-11): as como Adn no reconoce que es creatura y quiere ponerse en el lugar de Dios, Jess, el Hijo de Dios, est en en una relacin filial perfecta con el Padre, se abaja, se convierte en siervo, recorre el camino del amor humillndose hasta la muerte de cruz, para volver a poner en orden las relaciones con Dios. La Cruz de Cristo se convierte de este modo en el nuevo rbol de la vida. Queridos hermanos y hermanas, vivir de fe quiere decir reconocer la grandeza de Dios y aceptar nuestra pequeez, nuestra condicin de creaturas dejando que el Seor la colme con su amor y crezca as nuestra verdadera grandeza. El mal, con su carga de dolor y de sufrimiento, es un misterio que la luz de la fe ilumina, que nos da la certeza de poder ser liberados de l: la certeza de que es bueno ser hombre. Saludos Saludo cordialmente a los peregrinos de lengua espaola, en particular al grupo y a la Delegacin de la Guardia Civil, con el Arzobispo castrense, el Seor Ministro del Interior y el Director General de ese Cuerpo, que ruega a la Virgen del Pilar la fuerza espiritual necesaria para su importante servicio a la sociedad espaola. Y saludo igualmente a los peregrinos venidos de Espaa, Chile, Mxico y otros pases latinoamericanos. Que la fe en Dios, Padre y Creador, sea para todos fuente de serenidad y esperanza. Muchas gracias.

BENEDICTO XVI AUDIENCIA GENERAL Sala Pablo VI Mircoles 16 de enero de 2013 Jesucristo, "mediador y plenitud de toda la revelacin" Queridos hermanos y hermanas: El Concilio Vaticano II, en la constitucin sobre la divina Revelacin Dei Verbum, afirma que la ntima verdad de toda la Revelacin de Dios resplandece para nosotros en Cristo, mediador y plenitud de toda la revelacin (n. 2). El Antiguo Testamento nos narra cmo Dios, despus de la creacin, a pesar del pecado original, a pesar de la arrogancia del hombre de querer ocupar el lugar de su Creador, ofrece de nuevo la posibilidad de su amistad, sobre todo a travs de la alianza con Abrahn y el camino de un pequeo pueblo, el pueblo de Israel, que l eligi no con criterios de poder terreno, sino sencillamente por amor. Es una eleccin que sigue siendo un misterio y revela el estilo de Dios, que llama a algunos no para excluir a otros, sino para que hagan de puente para conducir a l: eleccin es siempre eleccin para el otro. En la historia del pueblo de Israel podemos volver a recorrer las etapas de un largo camino en el que Dios se da a conocer, se revela, entra en la historia con palabras y con acciones. Para esta obra l se sirve de mediadores como Moiss, los Profetas, los Jueces que comunican al pueblo su voluntad, recuerdan la exigencia de fidelidad a la alianza y mantienen viva la esperanza de la realizacin plena y definitiva de las promesas divinas. Y es precisamente la realizacin de estas promesas lo que hemos contemplado en la Santa Navidad: la Revelacin de Dios alcanza su cumbre, su plenitud. En Jess de Nazaret, Dios visita realmente a su pueblo, visita a la humanidad de un modo que va ms all de toda espera: enva a su Hijo Unignito; Dios mismo se hace hombre. Jess no nos dice algo sobre Dios, no habla simplemente del Padre, sino que es revelacin de Dios, porque es Dios, y nos revela de este modo el rostro de Dios. San Juan, en el Prlogo de su Evangelio, escribe: A Dios nadie lo ha visto jams: Dios unignito, que est en el seno del Padre, es quien lo ha revelado (Jn 1, 18). Quisiera detenerme en este revelar el rostro de Dios. Al respecto, san Juan, en su Evangelio, nos relata un hecho significativo que acabamos de escuchar. Acercndose la Pasin, Jess tranquiliza a sus discpulos invitndoles a no temer y a tener fe; luego entabla un dilogo con ellos, donde habla de Dios Padre (cf. Jn 14, 2-9). En cierto momento, el apstol Felipe pide a Jess: Seor, mustranos al Padre y nos basta (Jn 14, 8). Felipe es muy prctico y concreto, dice tambin lo que nosotros queremos decir: queremos ver, mustranos al Padre, pide ver al Padre, ver su rostro. La respuesta de Jess es respuesta no slo para Felipe, sino tambin para nosotros, y nos introduce en el corazn de la fe cristolgica. El Seor afirma: Quien me ha visto a m ha visto al Padre (Jn 14, 9). En esta expresin se encierra sintticamente la novedad del Nuevo Testamento, la novedad que apareci en la gruta de Beln: Dios se puede ver, Dios manifest su rostro, es visible en Jesucristo. En todo el Antiguo Testamento est muy presente el tema de la bsqueda del rostro de Dios, el deseo de conocer este rostro, el deseo de ver a Dios como es; tanto que el trmino hebreo pnm, que significa rostro, se encuentra 400 veces, y 100 de ellas se refieren a Dios: 100 veces existe la referencia a Dios, se quiere ver el rostro de Dios. Sin embargo la religin juda prohbe totalmente las imgenes porque a Dios no se le puede representar, como hacan en cambio los pueblos vecinos con la adoracin de los dolos. Por lo tanto, con esta prohibicin de imgenes, el Antiguo Testamento parece excluir totalmente el ver del culto y de la piedad. Qu significa, entonces, para el israelita piadoso, buscar el rostro de Dios, sabiendo que no puede existir ninguna imagen? La pregunta es importante: por una parte se quiere decir que Dios no se puede reducir a un objeto, como una imagen que se toma en la mano, pero tampoco se puede poner una cosa en el lugar de Dios. Por otra parte, sin embargo, se afirma que Dios tiene un rostro, es decir, que es un T que puede entrar en relacin, que no est cerrado en su Cielo mirando desde lo alto a la humanidad. Dios est, ciertamente, sobre todas las cosas, pero se dirige a nosotros, nos escucha, nos ve, habla, estipula alianza, es capaz de amar. La historia de la salvacin es la historia de Dios con la humanidad, es la historia de esta relacin con Dios que se revela progresivamente al hombre, que se da conocer a s mismo, su rostro.

Precisamente al comienzo del ao, el 1 de enero, hemos escuchado en la liturgia la bellsima oracin de bendicin sobre el pueblo: El Seor te bendiga y te proteja, ilumine su rostro sobre ti y te conceda su favor. El Seor te muestre su rostro y te conceda la paz (Nm 6, 24-26). El esplendor del rostro divino es la fuente de la vida, es lo que permite ver la realidad; la luz de su rostro es la gua de la vida. En el Antiguo Testamento hay una figura a la que est vinculada de modo especial el tema del rostro de Dios: se trata de Moiss, a quien Dios elige para liberar al pueblo de la esclavitud de Egipto, donarle la Ley de la alianza y guiarle a la Tierra prometida. Pues bien, el captulo 33 del Libro del xodo dice que Moiss tena una relacin estrecha y confidencial con Dios: El Seor hablaba con Moiss cara a cara, como habla un hombre con un amigo (v. 11). Dada esta confianza, Moiss pide a Dios: Mustrame tu gloria!, y la respuesta de Dios es clara: Yo har pasar ante ti toda mi bondad y pronunciar ante ti el nombre del Seor... Pero mi rostro no lo puedes ver, porque no puede verlo nadie y quedar con vida... Aqu hay un sitio junto a m... podrs ver mi espalda, pero mi rostro no lo vers (vv. 1823). Por un lado, entonces, tiene lugar el dilogo cara a cara como entre amigos, pero por otro lado existe la imposibilidad, en esta vida, de ver el rostro de Dios, que permanece oculto; la visin es limitada. Los Padres dicen que estas palabras, t puedes ver slo mi espalda, quieren decir: t slo puedes seguir a Cristo y siguindole ves desde la espalda el misterio de Dios. Se puede seguir a Dios viendo su espalda. Algo completamente nuevo tiene lugar, sin embargo, con la Encarnacin. La bsqueda del rostro de Dios recibe un viraje inimaginable, porque este rostro ahora se puede ver: es el rostro de Jess, del Hijo de Dios que se hace hombre. En l halla cumplimiento el camino de revelacin de Dios iniciado con la llamada de Abrahn, l es la plenitud de esta revelacin porque es el Hijo de Dios, es a la vez mediador y plenitud de toda la Revelacin (const. dogm. Dei Verbum, 2), en l el contenido de la Revelacin y el Revelador coinciden. Jess nos muestra el rostro de Dios y nos da a conocer el nombre de Dios. En la Oracin sacerdotal, en la ltima Cena, l dice al Padre: He manifestado tu nombre a los hombres... Les he dado a conocer tu nombre (cf. Jn 17, 6.26). La expresin nombre de Dios significa Dios como Aquel que est presente entre los hombres. A Moiss, junto a la zarza ardiente, Dios le haba revelado su nombre, es decir, hizo posible que se le invocara, haba dado un signo concreto de su estar entre los hombres. Todo esto encuentra en Jess cumplimiento y plenitud: l inaugura de un modo nuevo la presencia de Dios en la historia, porque quien lo ve a l ve al Padre, como dice a Felipe (cf. Jn 14, 9). El cristianismo afirma san Bernardo es la religin de la Palabra de Dios; no, sin embargo, de una palabra escrita y muda, sino del Verbo encarnado y viviente (Hom. super missus est, IV, 11: pl 183, 86 b). En la tradicin patrstica y medieval se usa una frmula especial para expresar esta realidad: se dice que Jess es el Verbum abbreviatum (cf. Rm 9, 28, referido a Is 10, 23), el Verbo abreviado, la Palabra breve, abreviada y sustancial del Padre, que nos ha dicho todo de l. En Jess est presente toda la Palabra. En Jess tambin la mediacin entre Dios y el hombre encuentra su plenitud. En el Antiguo Testamento hay una multitud de figuras que desempearon esta funcin, en especial Moiss, el liberador, el gua, el mediador de la alianza, como lo define tambin el Nuevo Testamento (cf. Gal 3, 19; Hch 7, 35; Jn 1, 17). Jess, verdadero Dios y verdadero hombre, no es simplemente uno de los mediadores entre Dios y el hombre, sino que es el mediador de la nueva y eterna alianza (cf. Hb 8, 6; 9, 15; 12, 24); Dios es uno dice Pablo, y nico tambin el mediador entre Dios y los hombres: el hombre Cristo Jess (1 Tm 2, 5; cf. Gal 3, 19-20). En l vemos y encontramos al Padre; en l podemos invocar a Dios con el nombre de Abb, Padre; en l se nos dona la salvacin. El deseo de conocer realmente a Dios, es decir, de ver el rostro de Dios es innato en cada hombre, tambin en los ateos. Y nosotros tenemos, tal vez inconscientemente, este deseo de ver sencillamente quin es l, qu cosa es, quin es para nosotros. Pero este deseo se realiza siguiendo a Cristo; as vemos su espalda y vemos en definitiva tambin a Dios como amigo, su rostro en el rostro de Cristo. Lo importante es que sigamos a Cristo no slo en el momento en que tenemos necesidad y cuando encontramos un espacio en nuestras ocupaciones cotidianas, sino con nuestra vida en cuanto tal. Toda nuestra existencia debe estar orientada hacia el encuentro con Jesucristo, al amor hacia l; y, en ella, debe tener tambin un lugar central el amor al prjimo, ese amor que, a la luz del Crucificado, nos hace reconocer el rostro de Jess en el pobre, en el dbil, en el que sufre. Esto slo es posible si el rostro autntico de Jess ha

llegado a ser familiar para nosotros en la escucha de su Palabra, al dialogar interiormente, al entrar en esta Palabra de tal manera que realmente lo encontremos, y, naturalmente, en el Misterio de la Eucarista. En el Evangelio de san Lucas es significativo el pasaje de los dos discpulos de Emas, que reconocen a Jess al partir el pan, pero preparados por el camino hecho con l, preparados por la invitacin que le hicieron de permanecer con ellos, preparados por el dilogo que hizo arder su corazn; as, al final, ven a Jess. Tambin para nosotros la Eucarista es la gran escuela en la que aprendemos a ver el rostro de Dios, entramos en relacin ntima con l; y aprendemos, al mismo tiempo, a dirigir la mirada hacia el momento final de la historia, cuando l nos saciar con la luz de su rostro. Sobre la tierra caminamos hacia esta plenitud, en la espera gozosa de que se realice realmente el reino de Dios. Gracias. Saludos Saludo a los fieles de lengua espaola provenientes de Espaa y Latinoamrica. Invito a todos a escuchar la Palabra y a participar en la Eucarista, en donde se manifiesta especialmente el rostro de Cristo. As crecer nuestro amor y podremos tambin reconocer al Seor en el que sufre y en el pobre. Muchas gracias. LLAMAMIENTO Pasado maana, viernes 18 de enero, comienza la Semana de oracin por la unidad de los cristianos, que este ao tiene por tema: Qu exige el Seor de nosotros, inspirado en un pasaje del profeta Miqueas (cf. Mi 6 6-8). Invito a todos a orar, pidiendo con insistencia a Dios el gran don de la unidad entre todos los discpulos del Seor. Que la fuerza inagotable del Espritu Santo nos estimule a un empeo sincero de bsqueda de la unidad a fin de que podamos profesar todos juntos que Jess es el Salvador del mundo.

BENEDICTO XVI AUDIENCIA GENERAL Sala Pablo VI Mircoles 23 de enero de 2013 Creo en Dios Queridos hermanos y hermanas: En este Ao de la fe quisiera comenzar hoy a reflexionar con vosotros sobre el Credo, es decir, sobre la solemne profesin de fe que acompaa nuestra vida de creyentes. El Credo comienza as: Creo en Dios. Es una afirmacin fundamental, aparentemente sencilla en su esencialidad, pero que abre al mundo infinito de la relacin con el Seor y con su misterio. Creer en Dios implica adhesin a l, acogida de su Palabra y obediencia gozosa a su revelacin. Como ensea el Catecismo de la Iglesia catlica, la fe es un acto personal: la respuesta libre del hombre a la iniciativa de Dios que se revela (n. 166). Poder decir que creo en Dios es, por lo tanto, a la vez un don Dios se revela, viene a nuestro encuentro y un compromiso, es gracia divina y responsabilidad humana, en una experiencia de dilogo con Dios que, por amor, habla a los hombres como amigos (Dei Verbum, 2), nos habla a fin de que, en la fe y con la fe, podamos entrar en comunin con l. Dnde podemos escuchar a Dios y su Palabra? Es fundamental la Sagrada Escritura, donde la Palabra de Dios se hace audible para nosotros y alimenta nuestra vida de amigos de Dios. Toda la Biblia relata la revelacin de Dios a la humanidad; toda la Biblia habla de fe y nos ensea la fe narrando una historia en la que Dios conduce su proyecto de redencin y se hace cercano a nosotros, los hombres, a travs de numerosas figuras luminosas de personas que creen en l y a l se confan, hasta la plenitud de la revelacin en el Seor Jess. Es muy bello, al respecto, el captulo 11 de la Carta a los Hebreos, que acabamos de escuchar. Se habla de la fe y se ponen de relieve las grandes figuras bblicas que la han vivido, convirtindose en modelo para todos los creyentes. En el primer versculo, dice el texto: La fe es fundamento de lo que se espera y garanta de lo que no se ve (11, 1). Los ojos de la fe son, por lo tanto, capaces de ver lo invisible y el corazn del creyente puede esperar ms all de toda esperanza, precisamente como Abrahn, de quien Pablo dice en la Carta a los Romanos que crey contra toda esperanza (4, 18). Y es precisamente sobre Abrahn en quien quisiera detenerme y detener nuestra atencin, porque l es la primera gran figura de referencia para hablar de fe en Dios: Abrahn el gran patriarca, modelo ejemplar, padre de todos los creyentes (cf. Rm 4, 11-12). La Carta a los Hebreos lo presenta as: Por la fe obedeci Abrahn a la llamada y sali hacia la tierra que iba a recibir en heredad. Sali sin saber adnde iba. Por fe vivi como extranjero en la tierra prometida, habitando en tiendas, y lo mismo Isaac y Jacob, herederos de la misma promesa, mientras esperaba la ciudad de slidos cimientos cuyo arquitecto y constructor iba a ser Dios (11, 8-10). El autor de la Carta a los Hebreos hace referencia aqu a la llamada de Abrahn, narrada en el Libro del Gnesis, el primer libro de la Biblia. Qu pide Dios a este patriarca? Le pide que se ponga en camino abandonando la propia tierra para ir hacia el pas que le mostrar: Sal de tu tierra, de tu patria, y de la casa de tu padre, hacia la tierra que te mostrar (Gn 12 ,1). Cmo habramos respondido nosotros a una invitacin similar? Se trata, en efecto, de partir en la oscuridad, sin saber adnde le conducir Dios; es un camino que pide una obediencia y una confianza radical, a lo cual slo la fe permite acceder. Pero la oscuridad de lo desconocido adonde Abrahn debe ir se ilumina con la luz de una promesa; Dios aade al mandato una palabra tranquilizadora que abre ante Abrahn un futuro de vida en plenitud: Har de ti una gran nacin, te bendecir, har famoso tu nombre... y en ti sern benditas todas las familias de la tierra (Gn 12, 2.3). La bendicin, en la Sagrada Escritura, est relacionada principalmente con el don de la vida que viene de Dios, y se manifiesta ante todo en la fecundidad, en una vida que se multiplica, pasando de generacin en generacin. Y con la bendicin est relacionada tambin la experiencia de la posesin de una tierra, de un lugar estable donde vivir y crecer en libertad y

seguridad, temiendo a Dios y construyendo una sociedad de hombres fieles a la Alianza, reino de sacerdotes y nacin santa (cf. Ex 19, 6). Por ello Abrahn, en el proyecto divino, est destinado a convertirse en padre de muchedumbre de pueblos (Gn 17, 5; cf. Rm 4, 17-18) y a entrar en una tierra nueva donde habitar. Sin embargo Sara, su esposa, es estril, no puede tener hijos; y el pas hacia el cual le conduce Dios est lejos de su tierra de origen, ya est habitado por otras poblaciones, y nunca le pertenecer verdaderamente. El narrador bblico lo subraya, si bien con mucha discrecin: cuando Abrahn llega al lugar de la promesa de Dios: en aquel tiempo habitaban all los cananeos (Gn 12, 6). La tierra que Dios dona a Abrahn no le pertenece, l es un extranjero y lo ser siempre, con todo lo que comporta: no tener miras de posesin, sentir siempre la propia pobreza, ver todo como don. sta es tambin la condicin espiritual de quien acepta seguir al Seor, de quien decide partir acogiendo su llamada, bajo el signo de su invisible pero poderosa bendicin. Y Abrahn, padre de los creyentes, acepta esta llamada en la fe. Escribe san Pablo en la Carta a los Romanos: Apoyado en la esperanza, crey contra toda esperanza que llegara a ser padre de muchos pueblos, de acuerdo con lo que se le haba dicho: As ser tu descendencia. Y, aunque se daba cuenta de que su cuerpo estaba ya medio muerto tena unos cien aos y de que el seno de Sara era estril, no vacil en su fe. Todo lo contrario, ante la promesa divina no cedi a la incredulidad, sino que se fortaleci en la fe, dando gloria a Dios, pues estaba persuadido de que Dios es capaz de hacer lo que promete (Rm 4, 18-21). La fe lleva a Abrahn a recorrer un camino paradjico. l ser bendecido, pero sin los signos visibles de la bendicin: recibe la promesa de llegar a ser un gran pueblo, pero con una vida marcada por la esterilidad de su esposa, Sara; se le conduce a una nueva patria, pero deber vivir all como extranjero; y la nica posesin de la tierra que se le consentir ser el de un trozo de terreno para sepultar all a Sara (cf. Gn 23, 1-20). Abrahn recibe la bendicin porque, en la fe, sabe discernir la bendicin divina yendo ms all de las apariencias, confiando en la presencia de Dios incluso cuando sus caminos se presentan misteriosos. Qu significa esto para nosotros? Cuando afirmamos: Creo en Dios, decimos como Abrahn: Me fo de Ti; me entrego a Ti, Seor, pero no como a Alguien a quien recurrir slo en los momentos de dificultad o a quien dedicar algn momento del da o de la semana. Decir creo en Dios significa fundar mi vida en l, dejar que su Palabra la oriente cada da en las opciones concretas, sin miedo de perder algo de m mismo. Cuando en el Rito del Bautismo se pregunta tres veces: Creis? en Dios, en Jesucristo, en el Espritu Santo, en la santa Iglesia catlica y las dems verdades de fe, la triple respuesta se da en singular: Creo, porque es mi existencia personal la que debe dar un giro con el don de la fe, es mi existencia la que debe cambiar, convertirse. Cada vez que participamos en un Bautizo deberamos preguntarnos cmo vivimos cada da el gran don de la fe. Abrahn, el creyente, nos ensea la fe; y, como extranjero en la tierra, nos indica la verdadera patria. La fe nos hace peregrinos, introducidos en el mundo y en la historia, pero en camino hacia la patria celestial. Creer en Dios nos hace, por lo tanto, portadores de valores que a menudo no coinciden con la moda y la opinin del momento, nos pide adoptar criterios y asumir comportamientos que no pertenecen al modo de pensar comn. El cristiano no debe tener miedo a ir a contracorriente por vivir la propia fe, resistiendo la tentacin de uniformarse. En muchas de nuestras sociedades Dios se ha convertido en el gran ausente y en su lugar hay muchos dolos, dolos muy diversos, y, sobre todo, la posesin y el yo autnomo. Los notables y positivos progresos de la ciencia y de la tcnica tambin han inducido al hombre a una ilusin de omnipotencia y de autosuficiencia; y un creciente egocentrismo ha creado no pocos desequilibrios en el seno de las relaciones interpersonales y de los comportamientos sociales. Sin embargo, la sed de Dios (cf. Sal 63, 2) no se ha extinguido y el mensaje evanglico sigue resonando a travs de las palabras y la obras de tantos hombres y mujeres de fe. Abrahn, el padre de los creyentes, sigue siendo padre de muchos hijos que aceptan caminar tras sus huellas y se ponen en camino, en obediencia a la vocacin divina, confiando en la presencia benvola del Seor y acogiendo su bendicin para convertirse en bendicin para todos. Es el bendito mundo de la fe al que todos estamos llamados, para caminar sin miedo siguiendo al Seor Jesucristo. Y es un camino algunas veces difcil, que conoce tambin la prueba y la muerte, pero

que abre a la vida, en una transformacin radical de la realidad que slo los ojos de la fe son capaces de ver y gustar en plenitud.

Afirmar creo en Dios nos impulsa, entonces, a ponernos en camino, a salir continuamente de nosotros mismos, justamente como Abrahn, para llevar a la realidad cotidiana en la que vivimos la certeza que nos viene de la fe: es decir, la certeza de la presencia de Dios en la historia, tambin hoy; una presencia que trae vida y salvacin, y nos abre a un futuro con l para una plenitud de vida que jams conocer el ocaso.
Saludos Saludo cordialmente a los peregrinos de lengua espaola, en particular a los grupos provenientes de Espaa, Mxico y los dems pases latinoamericanos. Invito a todos a no tener miedo de seguir al Seor, olvidndonos de nosotros mismos y confiando en la bendicin de Dios. Muchas gracias. Llamamiento Sigo con preocupacin las noticias llegadas de Indonesia, donde un gran aluvin ha devastado la capital, Yakarta, provocando vctimas, miles de desplazados y daos ingentes. Deseo expresar mi cercana a las poblaciones golpeadas por esta calamidad natural, asegurando mi oracin y alentando a la solidaridad para que a nadie falte la ayuda necesaria.

BENEDICTO XVI AUDIENCIA GENERAL Sala Pablo VI Mircoles 21 de noviembre de 2012 El Ao de la fe. La razonabilidad de la fe en Dios Queridos hermanos y hermanas: Avanzamos en este Ao de la fe llevando en nuestro corazn la esperanza de redescubrir cunta alegra hay en creer y de volver a encontrar el entusiasmo de comunicar a todos las verdades de la fe. Estas verdades no son un simple mensaje sobre Dios, una informacin particular sobre l. Expresan el acontecimiento del encuentro de Dios con los hombres, encuentro salvfico y liberador que realiza las aspiraciones ms profundas del hombre, sus anhelos de paz, de fraternidad, de amor. La fe lleva a descubrir que el encuentro con Dios valora, perfecciona y eleva cuanto hay de verdadero, de bueno y de bello en el hombre. Es as que, mientras Dios se revela y se deja conocer, el hombre llega a saber quin es Dios, y conocindole se descubre a s mismo, su proprio origen, su destino, la grandeza y la dignidad de la vida humana. La fe permite un saber autntico sobre Dios que involucra toda la persona humana: es un saber, esto es, un conocer que da sabor a la vida, un gusto nuevo de existir, un modo alegre de estar en el mundo. La fe se expresa en el don de s por los dems, en la fraternidad que hace solidarios, capaces de amar, venciendo la soledad que entristece. Este conocimiento de Dios a travs de la fe no es por ello slo intelectual, sino vital. Es el conocimiento de Dios-Amor, gracias a su mismo amor. El amor de Dios adems hace ver, abre los ojos, permite conocer toda la realidad, mas all de las estrechas perspectivas del individualismo y del subjetivismo que desorientan las conciencias. El conocimiento de Dios es por ello experiencia de fe e implica, al mismo tiempo, un camino intelectual y moral: alcanzados en lo profundo por la presencia del Espritu de Jess en nosotros, superamos los horizontes de nuestros egosmos y nos abrimos a los verdaderos valores de la existencia. En la catequesis de hoy quisiera detenerme en la razonabilidad de la fe en Dios. La tradicin catlica, desde el inicio, ha rechazado el llamado fidesmo, que es la voluntad de creer contra la razn. Credo quia absurdum (creo porque es absurdo) no es frmula que interprete la fe catlica. Dios, en efecto, no es absurdo, sino que es misterio. El misterio, a su vez, no es irracional, sino sobreabundancia de sentido, de significado, de verdad. Si, contemplando el misterio, la razn ve oscuridad, no es porque en el misterio no haya luz, sino ms bien porque hay demasiada. Es como cuando los ojos del hombre se dirigen directamente al sol para mirarlo: slo ven tinieblas; pero quin dira que el sol no es luminoso, es ms, la fuente de la luz? La fe permite contemplar el sol, a Dios, porque es acogida de su revelacin en la historia y, por decirlo as, recibe verdaderamente toda la luminosidad del misterio de Dios, reconociendo el gran milagro: Dios se ha acercado al hombre, se ha ofrecido a su conocimiento, condescendiendo con el lmite creatural de su razn (cf. Conc. Ec. Vat. II, Const. dogm. Dei Verbum, 13). Al mismo tiempo, Dios, con su gracia, ilumina la razn, le abre horizontes nuevos, inconmensurables e infinitos. Por esto la fe constituye un estmulo a buscar siempre, a nunca detenerse y a no aquietarse jams en el descubrimiento inexhausto de la verdad y de la realidad. Es falso el prejuicio de ciertos pensadores modernos segn los cuales la razn humana estara como bloqueada por los dogmas de la fe. Es verdad exactamente lo contrario, como han demostrado los grandes maestros de la tradicin catlica. San Agustn, antes de su conversin, busca con gran inquietud la verdad a travs de todas las filosofas disponibles, hallndolas todas insatisfactorias. Su fatigosa bsqueda racional es para l una pedagoga significativa para el encuentro con la Verdad de Cristo. Cuando dice: comprende para creer y cree para comprender (Discurso 43, 9: PL 38, 258), es como si relatara su propia experiencia de vida. Intelecto y fe, ante la divina Revelacin, no son extraos o antagonistas, sino que ambos son condicin para comprender su sentido, para recibir su mensaje autntico, acercndose al umbral del misterio. San Agustn, junto a muchos otros autores cristianos, es testigo de una fe que se ejercita con la razn, que piensa e invita a pensar. En esta lnea, san Anselmo dir en su Proslogion que la fe catlica es fides quaerens intellectum, donde buscar la inteligencia es acto interior al creer. Ser sobre todo santo Toms de Aquino fuerte en esta tradicin quien se

confronte con la razn de los filsofos, mostrando cunta nueva y fecunda vitalidad racional deriva hacia el pensamiento humano desde la unin con los principios y de las verdades de la fe cristiana. La fe catlica es, por lo tanto, razonable y nutre confianza tambin en la razn humana. El concilio Vaticano I, en la constitucin dogmtica Dei Filius, afirm que la razn es capaz de conocer con certeza la existencia de Dios a travs de la va de la creacin, mientras que slo a la fe pertenece la posibilidad de conocer fcilmente, con absoluta certeza y sin error (ds 3005) las verdades referidas a Dios, a la luz de la gracia. El conocimiento de la fe, adems, no est contra la recta razn. El beato Juan Pablo II, en efecto, en la encclica Fides et ratio sintetiza: La razn del hombre no queda anulada ni se envilece dando su asentimiento a los contenidos de la fe, que en todo caso se alcanzan mediante una opcin libre y consciente (n. 43). En el irresistible deseo de verdad, slo una relacin armnica entre fe y razn es el camino justo que conduce a Dios y al pleno cumplimiento de s. Esta doctrina es fcilmente reconocible en todo el Nuevo Testamento. San Pablo, escribiendo a los cristianos de Corintio, sostiene, como hemos odo: los judos exigen signos, los griegos buscan sabidura; pero nosotros predicamos a Cristo crucificado: escndalo para los judos, necedad para los gentiles (1 Co 1, 22-23). Y es que Dios salv el mundo no con un acto de poder, sino mediante la humillacin de su Hijo unignito: segn los parmetros humanos, la inslita modalidad actuada por Dios choca con las exigencias de la sabidura griega. Con todo, la Cruz de Cristo tiene su razn, que san Pablo llama ho lgos tou staurou, la palabra de la cruz (1 Cor 1, 18). Aqu el trmino lgos indica tanto la palabra como la razn y, si alude a la palabra, es porque expresa verbalmente lo que la razn elabora. As que Pablo ve en la Cruz no un acontecimiento irracional, sino un hecho salvfico que posee una razonabilidad propia reconocible a la luz de la fe. Al mismo tiempo, l tiene mucha confianza en la razn humana; hasta el punto de sorprenderse por el hecho de que muchos, aun viendo las obras realizadas por Dios, se obstinen en no creer en l. Dice en la Carta a los Romanos: Lo invisible de Dios, su eterno poder y su divinidad, son perceptibles para la inteligencia a partir de la creacin del mundo y a travs de sus obras (1, 20). As, tambin san Pedro exhorta a los cristianos de la dispora a glorificar a Cristo el Seor en vuestros corazones, dispuestos siempre para dar explicacin a todo el que os pida una razn de vuestra esperanza (1 P 3, 15). En un clima de persecucin y de fuerte exigencia de testimoniar la fe, a los creyentes se les pide que justifiquen con motivaciones fundadas su adhesin a la palabra del Evangelio, que den razn de nuestra esperanza. Sobre estas premisas acerca del nexo fecundo entre comprender y creer se funda tambin la relacin virtuosa entre ciencia y fe. La investigacin cientfica lleva al conocimiento de verdades siempre nuevas sobre el hombre y sobre el cosmos, como vemos. El verdadero bien de la humanidad, accesible en la fe, abre el horizonte en el que se debe mover su camino de descubrimiento. Por lo tanto hay que alentar, por ejemplo, las investigaciones puestas al servicio de la vida y orientada a vencer las enfermedades. Son importantes tambin las indagaciones dirigidas a descubrir los secretos de nuestro planeta y del universo, sabiendo que el hombre est en el vrtice de la creacin, no para explotarla insensatamente, sino para custodiarla y hacerla habitable. De tal forma la fe, vivida realmente, no entra en conflicto con la ciencia; ms bien coopera con ella ofreciendo criterios de base para que promueva el bien de todos, pidindole que renuncie slo a los intentos que oponindose al proyecto originario de Dios pueden producir efectos que se vuelvan contra el hombre mismo. Tambin por esto es razonable creer: si la ciencia es una preciosa aliada de la fe para la comprensin del plan de Dios en el universo, la fe permite al progreso cientfico que se lleve a cabo siempre por el bien y la verdad del hombre, permaneciendo fiel a dicho plan. He aqu por qu es decisivo para el hombre abrirse a la fe y conocer a Dios y su proyecto de salvacin en Jesucristo. En el Evangelio se inaugura un nuevo humanismo, una autntica gramtica del hombre y de toda la realidad. Afirma el Catecismo de la Iglesia catlica: La verdad de Dios es su sabidura que rige todo el orden de la creacin y del gobierno del mundo. Dios, nico Creador del cielo y de la tierra (cf. Sal 115, 15), es el nico que puede dar el conocimiento verdadero de todas las cosas creadas en su relacin con l (n. 216).

Confiemos, pues, en que nuestro empeo en la evangelizacin ayude a devolver nueva centralidad al Evangelio en la vida de tantos hombres y mujeres de nuestro tiempo. Y oremos para que todos vuelvan a encontrar en Cristo el sentido de la existencia y el fundamento de la verdadera libertad: sin Dios el hombre se extrava. Los testimonios de cuantos nos han precedido y dedicaron su vida al Evangelio lo confirman para siempre. Es razonable creer; est en juego nuestra existencia. Vale la pena gastarse por Cristo; slo l satisface los deseos de verdad y de bien enraizados en el alma de cada hombre: ahora, en el tiempo que pasa y el da sin fin de la Eternidad bienaventurada. Llamamiento del Santo Padre Sigo con grave preocupacin el agravamiento de la violencia entre israeles y palestinos de la franja de Gaza. Junto al recuerdo de oracin por las vctimas y por cuantos sufren, siento el deber de subrayar una vez ms que el odio y la violencia no son la solucin de los problemas. Aliento asimismo las iniciativas y los esfuerzos de quienes estn buscando obtener una tregua y promover la negociacin. Exhorto tambin a las autoridades de ambas partes a adoptar decisiones valientes por la paz y a poner fin a un conflicto con repercusiones negativas en toda la regin de Oriente Medio, atormentada por demasiados conflictos y necesitada de paz y de reconciliacin. Saludos Saludo a los peregrinos de lengua espaola, en particular a los grupos provenientes de Espaa, Mxico y otros pases latinoamericanos. Invito a todos a descubrir en Cristo el sentido de la existencia y el fundamento de la verdadera libertad. Muchas gracias

BENEDICTO XVI AUDIENCIA GENERAL Sala Pablo VI Mircoles 14 de noviembre de 2012 El Ao de la fe. Los caminos que conducen al conocimiento de Dios Queridos hermanos y hermanas: El mircoles pasado hemos reflexionado sobre el deseo de Dios que el ser humano lleva en lo profundo de s mismo. Hoy quisiera continuar profundizando en este aspecto meditando brevemente con vosotros sobre algunos caminos para llegar al conocimiento de Dios. Quisiera recordar, sin embargo, que la iniciativa de Dios precede siempre a toda iniciativa del hombre y, tambin en el camino hacia l, es l quien nos ilumina primero, nos orienta y nos gua, respetando siempre nuestra libertad. Y es siempre l quien nos hace entrar en su intimidad, revelndose y donndonos la gracia para poder acoger esta revelacin en la fe. Jams olvidemos la experiencia de san Agustn: no somos nosotros quienes poseemos la Verdad despus de haberla buscado, sino que es la Verdad quien nos busca y nos posee. Hay caminos que pueden abrir el corazn del hombre al conocimiento de Dios, hay signos que conducen hacia Dios. Ciertamente, a menudo corremos el riesgo de ser deslumbrados por los resplandores de la mundanidad, que nos hacen menos capaces de recorrer tales caminos o de leer tales signos. Dios, sin embargo, no se cansa de buscarnos, es fiel al hombre que ha creado y redimido, permanece cercano a nuestra vida, porque nos ama. Esta es una certeza que nos debe acompaar cada da, incluso si ciertas mentalidades difundidas hacen ms difcil a la Iglesia y al cristiano comunicar la alegra del Evangelio a toda criatura y conducir a todos al encuentro con Jess, nico Salvador del mundo. Esta, sin embargo, es nuestra misin, es la misin de la Iglesia y todo creyente debe vivirla con gozo, sintindola como propia, a travs de una existencia verdaderamente animada por la fe, marcada por la caridad, por el servicio a Dios y a los dems, y capaz de irradiar esperanza. Esta misin resplandece sobre todo en la santidad a la cual todos estamos llamados. Hoy lo sabemos no faltan dificultades y pruebas por la fe, a menudo poco comprendida, contestada, rechazada. San Pedro deca a sus cristianos: Estad dispuestos siempre para dar explicacin a todo el que os pida una razn de vuestra esperanza, pero con delicadeza y con respeto (1 P 3, 15-16). En el pasado, en Occidente, en una sociedad considerada cristiana, la fe era el ambiente en el que se mova; la referencia y la adhesin a Dios eran, para la mayora de la gente, parte de la vida cotidiana. Ms bien era quien no crea quien tena que justificar la propia incredulidad. En nuestro mundo la situacin ha cambiado, y cada vez ms el creyente debe ser capaz de dar razn de su fe. El beato Juan Pablo II, en la encclica Fides et ratio, subrayaba cmo la fe se pone a prueba incluso en la poca contempornea, permeada por formas sutiles y capciosas de atesmo terico y prctico (cf. nn. 46-47). Desde la Ilustracin en adelante, la crtica a la religin se ha intensificado; la historia ha estado marcada tambin por la presencia de sistemas ateos en los que Dios era considerado una mera proyeccin del nimo humano, un espejismo y el producto de una sociedad ya adulterada por tantas alienaciones. El siglo pasado adems ha conocido un fuerte proceso de secularismo, caracterizado por la autonoma absoluta del hombre, tenido como medida y artfice de la realidad, pero empobrecido por ser criatura a imagen y semejanza de Dios. En nuestro tiempo se ha verificado un fenmeno particularmente peligroso para la fe: existe una forma de atesmo que definimos, precisamente, prctico, en el cual no se niegan las verdades de la fe o los ritos religiosos, sino que simplemente se consideran irrelevantes para la existencia cotidiana, desgajados de la vida, intiles. Con frecuencia, entonces, se cree en Dios de un modo superficial, y se vive como si Dios no existiera (etsi Deus non daretur). Al final, sin embargo, este modo de vivir resulta an ms destructivo, porque lleva a la indiferencia hacia la fe y hacia la cuestin de Dios. En realidad, el hombre separado de Dios se reduce a una sola dimensin, la dimensin horizontal, y precisamente este reduccionismo es una de las causas fundamentales de los totalitarismos que en el siglo pasado han tenido consecuencias trgicas, as como de la crisis de valores que vemos en la realidad actual. Ofuscando la referencia a Dios, se ha oscurecido tambin el horizonte tico, para dejar espacio al relativismo y a una concepcin ambigua de la libertad que en lugar de ser liberadora acaba vinculando al hombre a dolos. Las tentaciones que

Jess afront en el desierto antes de su misin pblica representan bien a esos dolos que seducen al hombre cuando no va ms all de s mismo. Si Dios pierde la centralidad, el hombre pierde su sitio justo, ya no encuentra su ubicacin en la creacin, en las relaciones con los dems. No ha conocido ocaso lo que la sabidura antigua evoca con el mito de Prometeo: el hombre piensa que puede llegar a ser l mismo dios, dueo de la vida y de la muerte. Frente a este contexto, la Iglesia, fiel al mandato de Cristo, no cesa nunca de afirmar la verdad sobre el hombre y su destino. El concilio Vaticano II afirma sintticamente: La razn ms alta de la dignidad humana consiste en la vocacin del hombre a la comunin con Dios. El hombre es invitado al dilogo con Dios desde su nacimiento; pues no existe sino porque, creado por Dios por amor, es conservado siempre por amor; y no vive plenamente segn la verdad si no reconoce libremente aquel amor y se entrega a su Creador (const. Gaudium et spes, 19). Qu respuestas est llamada entonces a dar la fe, con delicadeza y respeto, al atesmo, al escepticismo, a la indiferencia hacia la dimensin vertical, a fin de que el hombre de nuestro tiempo pueda seguir interrogndose sobre la existencia de Dios y recorriendo los caminos que conducen a l? Quisiera aludir a algunos caminos que se derivan tanto de la reflexin natural como de la fuerza misma de la fe. Los resumira muy sintticamente en tres palabras: el mundo, el hombre, la fe. La primera: el mundo. San Agustn, que en su vida busc largamente la Verdad y fue aferrado por la Verdad, tiene una bellsima y clebre pgina en la que afirma: Interroga a la belleza de la tierra, del mar, del aire amplio y difuso. Interroga a la belleza del cielo..., interroga todas estas realidades. Todos te respondern: Mranos: somos bellos! Su belleza es como un himno de alabanza. Estas criaturas tan bellas, si bien son mutables, quin la ha creado, sino la Belleza Inmutable? (Sermn 241, 2: PL 38, 1134). Pienso que debemos recuperar y hacer recuperar al hombre de hoy la capacidad de contemplar la creacin, su belleza, su estructura. El mundo no es un magma informe, sino que cuanto ms lo conocemos, ms descubrimos en l sus maravillosos mecanismos, ms vemos un designio, vemos que hay una inteligencia creadora. Albert Einstein dijo que en las leyes de la naturaleza se revela una razn tan superior que toda la racionalidad del pensamiento y de los ordenamientos humanos es, en comparacin, un reflejo absolutamente insignificante (Il Mondo come lo vedo io, Roma 2005). Un primer camino, por lo tanto, que conduce al descubrimiento de Dios es contemplar la creacin con ojos atentos. La segunda palabra: el hombre. San Agustn, luego, tiene una clebre frase en la que dice: Dios es ms ntimo a m mismo de cuanto lo sea yo para m mismo (cf. Confesiones III, 6, 11). A partir de ello formula la invitacin: No quieras salir fuera de ti; entra dentro de ti mismo, porque en el hombre interior reside la verdad (La verdadera religin, 39, 72). Este es otro aspecto que nosotros corremos el riesgo de perder en el mundo ruidoso y disperso en el que vivimos: la capacidad de detenernos y mirar en profundidad en nosotros mismos y leer esa sed de infinito que llevamos dentro, que nos impulsa a ir ms all y remite a Alguien que la pueda colmar. El Catecismo de la Iglesia catlica afirma: Con su apertura a la verdad y a la belleza, con su sentido del bien moral, con su libertad y la voz de su conciencia, con su aspiracin al infinito y a la dicha, el hombre se interroga sobre la existencia de Dios (n. 33). La tercera palabra: la fe. Sobre todo en la realidad de nuestro tiempo, no debemos olvidar que un camino que conduce al conocimiento y al encuentro con Dios es el camino de la fe. Quien cree est unido a Dios, est abierto a su gracia, a la fuerza de la caridad. As, su existencia se convierte en testimonio no de s mismo, sino del Resucitado, y su fe no tiene temor de mostrarse en la vida cotidiana, est abierta al dilogo que expresa profunda amistad para el camino de todo hombre, y sabe dar lugar a luces de esperanza ante la necesidad de rescate, de felicidad, de futuro. La fe, en efecto, es encuentro con Dios que habla y acta en la historia, y que convierte nuestra vida cotidiana, transformando en nosotros mentalidad, juicios de valor, opciones y acciones concretas. No es espejismo, fuga de la realidad, cmodo refugio, sentimentalismo, sino implicacin de toda la vida y anuncio del Evangelio, Buena Noticia capaz de liberar a todo el hombre. Un cristiano, una comunidad que sean activos y fieles al proyecto de Dios que nos ha amado primero, constituyen un camino privilegiado para cuantos viven en la indiferencia o en la duda sobre su existencia y su accin. Esto, sin embargo, pide a cada uno hacer cada vez ms transparente el propio testimonio de fe, purificando la propia vida para que sea conforme a Cristo. Hoy muchos tienen una concepcin limitada de la fe cristiana, porque la

identifican con un mero sistema de creencias y de valores, y no tanto con la verdad de un Dios que se ha revelado en la historia, deseoso de comunicarse con el hombre de t a t en una relacin de amor con l. En realidad, como fundamento de toda doctrina o valor est el acontecimiento del encuentro entre el hombre y Dios en Cristo Jess. El Cristianismo, antes que una moral o una tica, es acontecimiento del amor, es acoger a la persona de Jess. Por ello, el cristiano y las comunidades cristianas deben ante todo mirar y hacer mirar a Cristo, verdadero Camino que conduce a Dios. Saludos Saludo a los peregrinos de lengua espaola, en particular a los fieles de la parroquia de san Francisco Javier, de Formentera, as como a los dems grupos provenientes de Espaa, Mxico, Venezuela, Chile y otros pases latinoamericanos. Que el impulso de la fe os lleve a mirar y a hacer mirar a Cristo, verdadera va que conduce a Dios. Muchas gracias.

BENEDICTO XVI AUDIENCIA GENERAL Plaza de San Pedro Mircoles 7 de noviembre de 2012 El Ao de la fe. El deseo de Dios Queridos hermanos y hermanas: El camino de reflexin que estamos realizando juntos en este Ao de la fe nos conduce a meditar hoy en un aspecto fascinante de la experiencia humana y cristiana: el hombre lleva en s un misterioso deseo de Dios. De modo muy significativo, el Catecismo de la Iglesia catlica se abre precisamente con la siguiente consideracin: El deseo de Dios est inscrito en el corazn del hombre, porque el hombre ha sido creado por Dios y para Dios; y Dios no cesa de atraer al hombre hacia s, y slo en Dios encontrar el hombre la verdad y la dicha que no cesa de buscar (n. 27). Tal afirmacin, que tambin actualmente se puede compartir totalmente en muchos ambientes culturales, casi obvia, podra en cambio parecer una provocacin en el mbito de la cultura occidental secularizada. Muchos contemporneos nuestros podran objetar que no advierten en absoluto un deseo tal de Dios. Para amplios sectores de la sociedad l ya no es el esperado, el deseado, sino ms bien una realidad que deja indiferente, ante la cual no se debe siquiera hacer el esfuerzo de pronunciarse. En realidad lo que hemos definido como deseo de Dios no ha desaparecido del todo y se asoma tambin hoy, de muchas maneras, al corazn del hombre. El deseo humano tiende siempre a determinados bienes concretos, a menudo de ningn modo espirituales, y sin embargo se encuentra ante el interrogante sobre qu es de verdad el bien, y por lo tanto ante algo que es distinto de s mismo, que el hombre no puede construir, pero que est llamado a reconocer. Qu puede saciar verdaderamente el deseo del hombre? En mi primera encclica Deus caritas est he procurado analizar cmo se lleva a cabo ese dinamismo en la experiencia del amor humano, experiencia que en nuestra poca se percibe ms fcilmente como momento de xtasis, de salir de uno mismo; como lugar donde el hombre advierte que le traspasa un deseo que le supera. A travs del amor, el hombre y la mujer experimentan de manera nueva, el uno gracias al otro, la grandeza y la belleza de la vida y de lo real. Si lo que experimento no es una simple ilusin, si de verdad quiero el bien del otro como camino tambin hacia mi bien, entonces debo estar dispuesto a des-centrarme, a ponerme a su servicio, hasta renunciar a m mismo. La respuesta a la cuestin sobre el sentido de la experiencia del amor pasa por lo tanto a travs de la purificacin y la sanacin de lo que quiero, requerida por el bien mismo que se quiere para el otro. Se debe ejercitar, entrenar, tambin corregir, para que ese bien verdaderamente se pueda querer. El xtasis inicial se traduce as en peregrinacin, como camino permanente, como un salir del yo cerrado en s mismo hacia su liberacin en la entrega de s y, precisamente de este modo, hacia el reencuentro consigo mismo, ms an, hacia el descubrimiento de Dios (Enc. Deus caritas est, 6). A travs de ese camino podr profundizarse progresivamente, para el hombre, el conocimiento de ese amor que haba experimentado inicialmente. Y se ir perfilando cada vez ms tambin el misterio que este representa: ni siquiera la persona amada, de hecho, es capaz de saciar el deseo que alberga en el corazn humano; es ms, cuanto ms autntico es el amor por el otro, ms deja que se entreabra el interrogante sobre su origen y su destino, sobre la posibilidad que tiene de durar para siempre. As que la experiencia humana del amor tiene en s un dinamismo que remite ms all de uno mismo; es experiencia de un bien que lleva a salir de s y a encontrase ante el misterio que envuelve toda la existencia. Se podran hacer consideraciones anlogas tambin a propsito de otras experiencias humanas, como la amistad, la experiencia de lo bello, el amor por el conocimiento: cada bien que experimenta el hombre tiende al misterio que envuelve al hombre mismo; cada deseo que se asoma al corazn humano se hace eco de un deseo fundamental que jams se sacia plenamente. Indudablemente desde tal deseo profundo, que esconde tambin algo de enigmtico, no se puede llegar directamente a la fe. El hombre, en definitiva, conoce bien lo que no le sacia, pero no puede imaginar o definir qu le hara experimentar esa felicidad cuya nostalgia lleva en el corazn. No se puede conocer a Dios slo a partir del deseo del hombre. Desde este punto de

vista el misterio permanece: el hombre es buscador del Absoluto, un buscador de pasos pequeos e inciertos. Y en cambio ya la experiencia del deseo, del corazn inquieto como lo llamaba san Agustn, es muy significativa. Esta atestigua que el hombre es, en lo profundo, un ser religioso (cf. Catecismo de la Iglesia catlica, 28), un mendigo de Dios. Podemos decir con las palabras de Pascal: El hombre supera infinitamente al hombre (Pensamientos, ed. Chevalier 438; ed. Brunschvicg 434). Los ojos reconocen los objetos cuando la luz los ilumina. De aqu el deseo de conocer la luz misma, que hace brillar las cosas del mundo y con ellas enciende el sentido de la belleza. Debemos por ello sostener que es posible tambin en nuestra poca, aparentemente tan refractaria a la dimensin trascendente, abrir un camino hacia el autntico sentido religioso de la vida, que muestra cmo el don de la fe no es absurdo, no es irracional. Sera de gran utilidad, a tal fin, promover una especie de pedagoga del deseo, tanto para el camino de quien an no cree como para quien ya ha recibido el don de la fe. Una pedagoga que comprende al menos dos aspectos. En primer lugar aprender o re-aprender el gusto de las alegras autnticas de la vida. No todas las satisfacciones producen en nosotros el mismo efecto: algunas dejan un rastro positivo, son capaces de pacificar el alma, nos hacen ms activos y generosos. Otras, en cambio, tras la luz inicial, parecen decepcionar las expectativas que haban suscitado y entonces dejan a su paso amargura, insatisfaccin o una sensacin de vaco. Educar desde la tierna edad a saborear las alegras verdaderas, en todos los mbito de la existencia la familia, la amistad, la solidaridad con quien sufre, la renuncia al propio yo para servir al otro, el amor por el conocimiento, por el arte, por las bellezas de la naturaleza, significa ejercitar el gusto interior y producir anticuerpos eficaces contra la banalizacin y el aplanamiento hoy difundidos. Igualmente los adultos necesitan redescubrir estas alegras, desear realidades autnticas, purificndose de la mediocridad en la que pueden verse envueltos. Entonces ser ms fcil soltar o rechazar cuanto, aun aparentemente atractivo, se revela en cambio inspido, fuente de acostumbramiento y no de libertad. Y ello dejar que surja ese deseo de Dios del que estamos hablando. Un segundo aspecto, que lleva el mismo paso del precedente, es no conformarse nunca con lo que se ha alcanzado. Precisamente las alegras ms verdaderas son capaces de liberar en nosotros la sana inquietud que lleva a ser ms exigentes querer un bien ms alto, ms profundo y a percibir cada vez con mayor claridad que nada finito puede colmar nuestro corazn. Aprenderemos as a tender, desarmados, hacia ese bien que no podemos construir o procurarnos con nuestras fuerzas, a no dejarnos desalentar por la fatiga o los obstculos que vienen de nuestro pecado. Al respecto no debemos olvidar que el dinamismo del deseo est siempre abierto a la redencin. Tambin cuando este se adentra por caminos desviados, cuando sigue parasos artificiales y parece perder la capacidad de anhelar el verdadero bien. Incluso en el abismo del pecado no se apaga en el hombre esa chispa que le permite reconocer el verdadero bien, saborear y emprender as la remontada, a la que Dios, con el don de su gracia, jams priva de su ayuda. Por lo dems, todos necesitamos recorrer un camino de purificacin y de sanacin del deseo. Somos peregrinos hacia la patria celestial, hacia el bien pleno, eterno, que nada nos podr ya arrancar. No se trata de sofocar el deseo que existe en el corazn del hombre, sino de liberarlo, para que pueda alcanzar su verdadera altura. Cuando en el deseo se abre la ventana hacia Dios, esto ya es seal de la presencia de la fe en el alma, fe que es una gracia de Dios. San Agustn tambin afirmaba: Con la espera, Dios ampla nuestro deseo; con el deseo ampla el alma, y dilatndola la hace ms capaz (Comentario a la Primera carta de Juan, 4, 6: pl 35, 2009).

En esta peregrinacin sintmonos hermanos de todos los hombres, compaeros de viaje tambin de quienes no creen, de quin est a la bsqueda, de quien se deja interrogar con sinceridad por el dinamismo del propio deseo de verdad y de bien. Oremos, en este Ao de la fe, para que Dios muestre su rostro a cuantos le buscan con sincero corazn. Gracias.
Saludos Saludo cordialmente a los peregrinos de lengua espaola, en particular a los grupos provenientes de Espaa, Mxico, Argentina, Chile y otros pases latinoamericanos. Pidamos al

Seor que se acreciente nuestra fe en l y que haga ver su rostro a todos los que lo buscan con sincero corazn. Muchas gracias. NUEVO LLAMAMIENTO POR LA PAZ EN SIRIA Sigo con particular atencin la trgica situacin de violencia en Siria, donde no se detiene el fragor de las armas y cada da aumenta el nmero de las vctimas y el terrible sufrimiento de la poblacin, en particular de cuantos han debido dejar sus casas. Mi deseo era enviar a Damasco una Delegacin de Padres Sinodales para manifestar a la poblacin de Siria mi solidaridad y la de toda la Iglesia, y mi cercana espiritual a las comunidades cristianas del pas. Lamentablemente diversas circunstancias y acontecimientos no han hecho posible la iniciativa en el modo deseado, y por lo tanto he decidido confiar una misin especial al eminentsimo cardenal Robert Sarah, presidente del Consejo Pontificio Cor Unum. Desde hoy y hasta el 10 de noviembre prximo estar en el Lbano, para encontrarse con los pastores y fieles de la Iglesia en Siria; visitar algunos refugiados provenientes de dicho pas y presidir una reunin de coordinacin con las instituciones catlicas de caridad, a las que la Santa Sede les ha pedido un particular compromiso en favor de la poblacin siria, tanto dentro como fuera del pas. Mientras elevo mi oracin a Dios, renuevo la invitacin a las partes del conflicto y a cuantos desean el bien de Siria a no ahorrar ningn esfuerzo en la bsqueda de la paz y a procurar, por medio del dilogo, los caminos que conducen a una justa convivencia, con el fin de lograr una adecuada solucin poltica del conflicto. Debemos hacer todo lo posible, ya que un da podra ser demasiado tarde.

BENEDICTO XVI AUDIENCIA GENERAL Plaza de San Pedro Mircoles 24 de octubre de 2012 El Ao de la fe. Qu es la fe? Queridos hermanos y hermanas: El mircoles pasado, con el inicio del Ao de la fe, empec una nueva serie de catequesis sobre la fe. Y hoy deseara reflexionar con vosotros sobre una cuestin fundamental: qu es la fe? Tiene an sentido la fe en un mundo donde ciencia y tcnica han abierto horizontes hasta hace poco impensables? Qu significa creer hoy? De hecho en nuestro tiempo es necesaria una renovada educacin en la fe, que comprenda ciertamente un conocimiento de sus verdades y de los acontecimientos de la salvacin, pero que sobre todo nazca de un verdadero encuentro con Dios en Jesucristo, de amarle, de confiar en l, de forma que toda la vida est involucrada en ello. Hoy, junto a tantos signos de bien, crece a nuestro alrededor tambin cierto desierto espiritual. A veces se tiene la sensacin, por determinados sucesos de los que tenemos noticia todos los das, de que el mundo no se encamina hacia la construccin de una comunidad ms fraterna y ms pacfica; las ideas mismas de progreso y bienestar muestran igualmente sus sombras. A pesar de la grandeza de los descubrimientos de la ciencia y de los xitos de la tcnica, hoy el hombre no parece que sea verdaderamente ms libre, ms humano; persisten muchas formas de explotacin, manipulacin, violencia, vejacin, injusticia... Cierto tipo de cultura, adems, ha educado a moverse slo en el horizonte de las cosas, de lo factible; a creer slo en lo que se ve y se toca con las propias manos. Por otro lado crece tambin el nmero de cuantos se sienten desorientados y, buscando ir ms all de una visin slo horizontal de la realidad, estn disponibles para creer en cualquier cosa. En este contexto vuelven a emerger algunas preguntas fundamentales, que son mucho ms concretas de lo que parecen a primera vista: qu sentido tiene vivir? Hay un futuro para el hombre, para nosotros y para las nuevas generaciones? En qu direccin orientar las elecciones de nuestra libertad para un resultado bueno y feliz de la vida? Qu nos espera tras el umbral de la muerte? De estas preguntas insuprimibles surge como el mundo de la planificacin, del clculo exacto y de la experimentacin; en una palabra, el saber de la ciencia, por importante que sea para la vida del hombre, por s slo no basta. El pan material no es lo nico que necesitamos; tenemos necesidad de amor, de significado y de esperanza, de un fundamento seguro, de un terreno slido que nos ayude a vivir con un sentido autntico tambin en la crisis, las oscuridades, las dificultades y los problemas cotidianos. La fe nos dona precisamente esto: es un confiado entregarse a un T que es Dios, quien me da una certeza distinta, pero no menos slida que la que me llega del clculo exacto o de la ciencia. La fe no es un simple asentimiento intelectual del hombre a las verdades particulares sobre Dios; es un acto con el que me confo libremente a un Dios que es Padre y me ama; es adhesin a un T que me dona esperanza y confianza. Cierto, esta adhesin a Dios no carece de contenidos: con ella somos conscientes de que Dios mismo se ha mostrado a nosotros en Cristo; ha dado a ver su rostro y se ha hecho realmente cercano a cada uno de nosotros. Es ms, Dios ha revelado que su amor hacia el hombre, hacia cada uno de nosotros, es sin medida: en la Cruz, Jess de Nazaret, el Hijo de Dios hecho hombre, nos muestra en el modo ms luminoso hasta qu punto llega este amor, hasta el don de s mismo, hasta el sacrificio total. Con el misterio de la muerte y resurreccin de Cristo, Dios desciende hasta el fondo de nuestra humanidad para volver a llevarla a l, para elevarla a su alteza. La fe es creer en este amor de Dios que no decae frente a la maldad del hombre, frente al mal y la muerte, sino que es capaz de transformar toda forma de esclavitud, donando la posibilidad de la salvacin. Tener fe, entonces, es encontrar a este T, Dios, que me sostiene y me concede la promesa de un amor indestructible que no slo aspira a la eternidad, sino que la dona; es confiarme a Dios con la actitud del nio, quien sabe bien que todas sus dificultades, todos sus problemas estn asegurados en el t de la madre. Y esta posibilidad de salvacin a travs de la fe es un don que Dios ofrece a todos los hombres. Pienso que deberamos meditar con mayor frecuencia en nuestra vida cotidiana, caracterizada por problemas y situaciones a veces dramticas en el

hecho de que creer cristianamente significa este abandonarme con confianza en el sentido profundo que me sostiene a m y al mundo, ese sentido que nosotros no tenemos capacidad de darnos, sino slo de recibir como don, y que es el fundamento sobre el que podemos vivir sin miedo. Y esta certeza liberadora y tranquilizadora de la fe debemos ser capaces de anunciarla con la palabra y mostrarla con nuestra vida de cristianos. Con todo, a nuestro alrededor vemos cada da que muchos permanecen indiferentes o rechazan acoger este anuncio. Al final del Evangelio de Marcos, hoy tenemos palabras duras del Resucitado, que dice: El que crea y sea bautizado se salvar; el que no crea ser condenado (Mc 16, 16), se pierde l mismo. Deseara invitaros a reflexionar sobre esto. La confianza en la accin del Espritu Santo nos debe impulsar siempre a ir y predicar el Evangelio, al valiente testimonio de la fe; pero, adems de la posibilidad de una respuesta positiva al don de la fe, existe tambin el riesgo del rechazo del Evangelio, de la no acogida del encuentro vital con Cristo. Ya san Agustn planteaba este problema en un comentario suyo a la parbola del sembrador: Nosotros hablamos deca, echamos la semilla, esparcimos la semilla. Hay quienes desprecian, quienes reprochan, quienes ridiculizan. Si tememos a estos, ya no tenemos nada que sembrar y el da de la siega nos quedaremos sin cosecha. Por ello venga la semilla de la tierra buena (Discursos sobre la disciplina cristiana, 13,14: PL 40, 677-678). El rechazo, por lo tanto, no puede desalentarnos. Como cristianos somos testigos de este terreno frtil: nuestra fe, an con nuestras limitaciones, muestra que existe la tierra buena, donde la semilla de la Palabra de Dios produce frutos abundantes de justicia, de paz y de amor, de nueva humanidad, de salvacin. Y toda la historia de la Iglesia con todos los problemas demuestra tambin que existe la tierra buena, existe la semilla buena, y da fruto. Pero preguntmonos: de dnde obtiene el hombre esa apertura del corazn y de la mente para creer en el Dios que se ha hecho visible en Jesucristo muerto y resucitado, para acoger su salvacin, de forma que l y su Evangelio sean la gua y la luz de la existencia? Respuesta: nosotros podemos creer en Dios porque l se acerca a nosotros y nos toca, porque el Espritu Santo, don del Resucitado, nos hace capaces de acoger al Dios viviente. As pues la fe es ante todo un don sobrenatural, un don de Dios. El concilio Vaticano II afirma: Para dar esta respuesta de la fe es necesaria la gracia de Dios, que se adelanta y nos ayuda, junto con el auxilio interior del Espritu Santo, que mueve el corazn, lo dirige a Dios, abre los ojos del espritu y concede a todos gusto en aceptar y creer la verdad (Const. dogm. Dei Verbum, 5). En la base de nuestro camino de fe est el bautismo, el sacramento que nos dona el Espritu Santo, convirtindonos en hijos de Dios en Cristo, y marca la entrada en la comunidad de fe, en la Iglesia: no se cree por uno mismo, sin el prevenir de la gracia del Espritu; y no se cree solos, sino junto a los hermanos. Del bautismo en adelante cada creyente est llamado a revivir y hacer propia esta confesin de fe junto a los hermanos. La fe es don de Dios, pero es tambin acto profundamente libre y humano. El Catecismo de la Iglesia catlica lo dice con claridad: Slo es posible creer por la gracia y los auxilios interiores del Espritu Santo. Pero no es menos cierto que creer es un acto autnticamente humano. No es contrario ni a la libertad ni a la inteligencia del hombre (n. 154). Es ms, las implica y exalta en una apuesta de vida que es como un xodo, salir de uno mismo, de las propias seguridades, de los propios esquemas mentales, para confiarse a la accin de Dios que nos indica su camino para conseguir la verdadera libertad, nuestra identidad humana, la alegra verdadera del corazn, la paz con todos. Creer es fiarse con toda libertad y con alegra del proyecto providencial de Dios sobre la historia, como hizo el patriarca Abrahn, como hizo Mara de Nazaret. As pues la fe es un asentimiento con el que nuestra mente y nuestro corazn dicen su s a Dios, confesando que Jess es el Seor. Y este s transforma la vida, le abre el camino hacia una plenitud de significado, la hace nueva, rica de alegra y de esperanza fiable.

Queridos amigos: nuestro tiempo requiere cristianos que hayan sido aferrados por Cristo, que crezcan en la fe gracias a la familiaridad con la Sagrada Escritura y los sacramentos. Personas que sean casi un libro abierto que narra la experiencia de la vida nueva en el Espritu, la presencia de ese Dios que nos sostiene en el camino y nos abre hacia la vida que jams tendr fin. Gracias.
Saludos

Saludo cordialmente a los peregrinos de lengua espaola, en particular a los queridos hijos de Panam, a quienes encomiendo a la amorosa proteccin de Santa Mara La Antigua, para que sean valientes misioneros del Evangelio de su Hijo, de palabra y con el propio ejemplo de vida. Dirijo tambin un afectuoso saludo a los grupos provenientes de Espaa, Mxico, Argentina y otros pases latinoamericanos. Invito a todos a pedir que el Espritu Santo mueva los corazones y los dirija a Dios, para que juntos podamos con alegra proclamar nuestra fe. Muchas gracias. *** Ahora, con gran alegra, anuncio que el prximo 24 de noviembre tendr un Consistorio en el cual crear seis nuevos miembros del Colegio cardenalicio. Los cardenales tienen la misin de ayudar al Sucesor de Pedro en el desempeo de su ministerio de confirmar a los hermanos en la fe y ser principio y fundamento de la unidad y de la comunin de la Iglesia. He aqu los nombres de los nuevos purpurados: 1. Monseor James Michael Harvey, prefecto de la Casa pontificia, a quien tengo intencin de nombrar arcipreste de la Baslica papal de San Pablo extramuros. 2. Su Beatitud Bchara Boutros Ra, o.m.m., patriarca de Antioqua de los maronitas (Lbano). 3. Su Beatitud Baselios Cleemis Thottunkal, arzobispo mayor de Trivandrum de los siromalankares (India). 4. Monseor John Olorunfemi Onaiyekan, arzobispo de Abuja (Nigeria). 5. Monseor Rubn Salazar Gmez, arzobispo de Bogot (Colombia). 6. Monseor Luis Antonio Tagle, arzobispo de Manila (Filipinas). Los nuevos cardenales como habis escuchado desempean su ministerio al servicio de la Santa Sede o como padres y pastores de Iglesias particulares en varias partes del mundo. Invito a todos a rezar por los nuevos elegidos, pidiendo la intercesin maternal de la Bienaventurada Virgen Mara, a fin de que sepan amar siempre con valenta y entrega a Cristo y a su Iglesia.

BENEDICTO XVI AUDIENCIA GENERAL Plaza de San Pedro Mircoles 17 de octubre de 2012 Queridos hermanos y hermanas: Hoy deseara introducir el nuevo ciclo de catequesis que se desarrolla a lo largo de todo el Ao de la fe recin comenzado y que interrumpe durante este perodo el ciclo dedicado a la escuela de la oracin. Con la carta apostlica Porta Fidei convoqu este Ao especial precisamente para que la Iglesia renueve el entusiasmo de creer en Jesucristo, nico salvador del mundo; reavive la alegra de caminar por el camino que nos ha indicado; y testimonie de modo concreto la fuerza transformadora de la fe. La celebracin de los cincuenta aos de la apertura del concilio Vaticano II es una ocasin importante para volver a Dios, para profundizar y vivir con mayor valenta la propia fe, para reforzar la pertenencia a la Iglesia, maestra de humanidad, que, a travs del anuncio de la Palabra, la celebracin de los sacramentos y las obras de caridad, nos gua a encontrar y conocer a Cristo, verdadero Dios y verdadero hombre. Se trata del encuentro no con una idea o con un proyecto de vida, sino con una Persona viva que nos transforma en profundidad a nosotros mismos, revelndonos nuestra verdadera identidad de hijos de Dios. El encuentro con Cristo renueva nuestras relaciones humanas, orientndolas, de da en da, a mayor solidaridad y fraternidad, en la lgica del amor. Tener fe en el Seor no es un hecho que interesa slo a nuestra inteligencia, el rea del saber intelectual, sino que es un cambio que involucra la vida, la totalidad de nosotros mismos: sentimiento, corazn, inteligencia, voluntad, corporeidad, emociones, relaciones humanas. Con la fe cambia verdaderamente todo en nosotros y para nosotros, y se revela con claridad nuestro destino futuro, la verdad de nuestra vocacin en la historia, el sentido de la vida, el gusto de ser peregrinos hacia la Patria celestial. Pero nos preguntamos la fe es verdaderamente la fuerza transformadora en nuestra vida, en mi vida? O es slo uno de los elementos que forman parte de la existencia, sin ser el determinante que la involucra totalmente? Con las catequesis de este Ao de la fe querramos hacer un camino para reforzar o reencontrar la alegra de la fe, comprendiendo que sta no es algo ajeno, separado de la vida concreta, sino que es su alma. La fe en un Dios que es amor, y que se ha hecho cercano al hombre encarnndose y donndose l mismo en la cruz para salvarnos y volver a abrirnos las puertas del Cielo, indica de manera luminosa que slo en el amor consiste la plenitud del hombre. Hoy es necesario subrayarlo con claridad mientras las transformaciones culturales en curso muestran con frecuencia tantas formas de barbarie que llegan bajo el signo de conquistas de civilizacin: la fe afirma que no existe verdadera humanidad ms que en los lugares, gestos, tiempos y formas donde el hombre est animado por el amor que viene de Dios, se expresa como don, se manifiesta en relaciones ricas de amor, de compasin, de atencin y de servicio desinteresado hacia el otro. Donde existe dominio, posesin, explotacin, mercantilizacin del otro para el propio egosmo, donde existe la arrogancia del yo cerrado en s mismo, el hombre resulta empobrecido, degradado, desfigurado. La fe cristiana, operosa en la caridad y fuerte en la esperanza, no limita, sino que humaniza la vida; ms an, la hace plenamente humana. La fe es acoger este mensaje transformador en nuestra vida, es acoger la revelacin de Dios, que nos hace conocer quin es l, cmo acta, cules son sus proyectos para nosotros. Cierto: el misterio de Dios sigue siempre ms all de nuestros conceptos y de nuestra razn, de nuestros ritos y de nuestras oraciones. Con todo, con la revelacin es Dios mismo quien se autocomunica, se relata, se hace accesible. Y a nosotros se nos hace capaces de escuchar su Palabra y de recibir su verdad. He aqu entonces la maravilla de la fe: Dios, en su amor, crea en nosotros a travs de la obra del Espritu Santo las condiciones adecuadas para que podamos reconocer su Palabra. Dios mismo, en su voluntad de manifestarse, de entrar en contacto con nosotros, de hacerse presente en nuestra historia, nos hace capaces de escucharle y de acogerle. San Pablo lo expresa con alegra y reconocimiento as: Damos gracias a Dios sin cesar, porque, al recibir la Palabra de Dios, que os predicamos, la acogisteis no como palabra humana, sino, cual es en verdad, como Palabra de Dios que permanece operante en vosotros los creyentes (1 Ts 2, 13).

Dios se ha revelado con palabras y obras en toda una larga historia de amistad con el hombre, que culmina en la encarnacin del Hijo de Dios y en su misterio de muerte y resurreccin. Dios no slo se ha revelado en la historia de un pueblo, no slo ha hablado por medio de los profetas, sino que ha traspasado su Cielo para entrar en la tierra de los hombres como hombre, a fin de que pudiramos encontrarle y escucharle. Y el anuncio del Evangelio de la salvacin se difundi desde Jerusaln hasta los confines de la tierra. La Iglesia, nacida del costado de Cristo, se ha hecho portadora de una nueva esperanza slida: Jess de Nazaret, crucificado y resucitado, salvador del mundo, que est sentado a la derecha del Padre y es el juez de vivos y muertos. Este es el kerigma, el anuncio central y rompedor de la fe. Pero desde los inicios se plante el problema de la regla de la fe, o sea, de la fidelidad de los creyentes a la verdad del Evangelio, en la que permanecer firmes; a la verdad salvfica sobre Dios y sobre el hombre que hay que custodiar y transmitir. San Pablo escribe: Os est salvando [el Evangelio] si os mantenis en la palabra que os anunciamos; de lo contrario, cresteis en vano (1 Co 15, 1.2). Pero dnde hallamos la frmula esencial de la fe? Dnde encontramos las verdades que nos han sido fielmente transmitidas y que constituyen la luz para nuestra vida cotidiana? La respuesta es sencilla: en el Credo, en la Profesin de fe o Smbolo de la fe nos enlazamos al acontecimiento originario de la Persona y de la historia de Jess de Nazaret; se hace concreto lo que el Apstol de los gentiles deca a los cristianos de Corinto: Os transmit en primer lugar lo que tambin yo recib: que Cristo muri por nuestros pecados segn las Escrituras; y que fue sepultado y que resucit al tercer da (1 Co 15, 3.4). Tambin hoy necesitamos que el Credo sea mejor conocido, comprendido y orado. Sobre todo es importante que el Credo sea, por as decirlo, reconocido. Conocer, de hecho, podra ser una operacin solamente intelectual, mientras que reconocer quiere significar la necesidad de descubrir el vnculo profundo entre las verdades que profesamos en el Credo y nuestra existencia cotidiana a fin de que estas verdades sean verdadera y concretamente como siempre lo han sido luz para los pasos de nuestro vivir, agua que roca las sequedades de nuestro camino, vida que vence ciertos desiertos de la vida contempornea. En el Credo se injerta la vida moral del cristiano, que en l encuentra su fundamento y su justificacin. No es casualidad que el beato Juan Pablo II quisiera que el Catecismo de la Iglesia catlica, norma segura para la enseanza de la fe y fuente cierta para una catequesis renovada, se asentara sobre el Credo. Se trat de confirmar y custodiar este ncleo central de las verdades de la fe, expresndolo en un lenguaje ms inteligible a los hombres de nuestro tiempo, a nosotros. Es un deber de la Iglesia transmitir la fe, comunicar el Evangelio, para que las verdades cristianas sean luz en las nuevas transformaciones culturales, y los cristianos sean capaces de dar razn de la esperanza que tienen (cf. 1 P 3, 15). Vivimos hoy en una sociedad profundamente cambiada, tambin respecto a un pasado reciente, y en continuo movimiento. Los procesos de la secularizacin y de una difundida mentalidad nihilista, en la que todo es relativo, han marcado fuertemente la mentalidad comn. As, a menudo la vida se vive con ligereza, sin ideales claros y esperanzas slidas, dentro de vnculos sociales y familiares lquidos, provisionales. Sobre todo no se educa a las nuevas generaciones en la bsqueda de la verdad y del sentido profundo de la existencia que supere lo contingente, en la estabilidad de los afectos, en la confianza. Al contrario: el relativismo lleva a no tener puntos firmes; sospecha y volubilidad provocan rupturas en las relaciones humanas, mientras que la vida se vive en el marco de experimentos que duran poco, sin asuncin de responsabilidades. As como el individualismo y el relativismo parecen dominar el nimo de muchos contemporneos, no se puede decir que los creyentes permanezcan del todo inmunes a estos peligros que afrontamos en la transmisin de la fe. Algunos de estos ha evidenciado la indagacin promovida en todos los continentes para la celebracin del Snodo de los obispos sobre la nueva evangelizacin: una fe vivida de modo pasivo y privado, el rechazo de la educacin en la fe, la fractura entre vida y fe. Frecuentemente el cristiano ni siquiera conoce el ncleo central de la propia fe catlica, del Credo, de forma que deja espacio a un cierto sincretismo y relativismo religioso, sin claridad sobre las verdades que creer y sobre la singularidad salvfica del cristianismo. Actualmente no es tan remoto el peligro de construirse, por as decirlo, una religin auto-fabricada. En cambio debemos volver a Dios, al Dios de Jesucristo; debemos redescubrir el mensaje del Evangelio, hacerlo entrar de forma ms profunda en nuestras conciencias y en la vida cotidiana.

En las catequesis de este Ao de la fe deseara ofrecer una ayuda para realizar este camino, para retomar y profundizar en las verdades centrales de la fe acerca de Dios, del hombre, de la Iglesia, de toda la realidad social y csmica, meditando y reflexionando en las afirmaciones del Credo. Y deseara que quedara claro que estos contenidos o verdades de la fe (fides quae) se vinculan directamente a nuestra cotidianeidad; piden una conversin de la existencia, que da vida a un nuevo modo de creer en Dios (fides qua). Conocer a Dios, encontrarle, profundizar en los rasgos de su rostro, pone en juego nuestra vida porque l entra en los dinamismos profundos del ser humano. Que el camino que realizaremos este ao pueda hacernos crecer a todos en la fe y en el amor a Cristo a fin de que aprendamos a vivir, en las elecciones y en las acciones cotidianas, la vida buena y bella del Evangelio. Gracias. Saludos Saludo cordialmente a los peregrinos de lengua espaola, en particular a los grupos provenientes de Espaa, Mxico, Panam, Per, Argentina y otros pases latinoamericanos. Invito a todos a meditar el Credo para que, al vivir con entusiasmo sus exigencias, proclamis que la fe transforma el corazn. Muchas gracias.

BENEDICTO XVI AUDIENCIA GENERAL Plaza de San Pedro Mircoles 10 de octubre de 2012 Queridos hermanos y hermanas: Estamos en la vspera del da en que celebraremos los cincuenta aos de la apertura del concilio ecumnico Vaticano II y el inicio del Ao de la fe. Con esta Catequesis quiero comenzar a reflexionar con algunos pensamientos breves sobre el gran acontecimiento de Iglesia que fue el Concilio, acontecimiento del que fui testigo directo. El Concilio, por decirlo as, se nos presenta como un gran fresco, pintado en la gran multiplicidad y variedad de elementos, bajo la gua del Espritu Santo. Y como ante un gran cuadro, de ese momento de gracia incluso hoy seguimos captando su extraordinaria riqueza, redescubriendo en l pasajes, fragmentos y teselas especiales. El beato Juan Pablo II, en el umbral del tercer milenio, escribi: Siento ms que nunca el deber de indicar el Concilio como la gran gracia que la Iglesia ha recibido en el siglo XX. Con el Concilio se nos ha ofrecido una brjula segura para orientarnos en el camino del siglo que comienza (Novo millennio ineunte, 57). Pienso que esta imagen es elocuente. Los documentos del concilio Vaticano II, a los que es necesario volver, liberndolos de una masa de publicaciones que a menudo en lugar de darlos a conocer los han ocultado, son, incluso para nuestro tiempo, una brjula que permite a la barca de la Iglesia avanzar mar adentro, en medio de tempestades o de ondas serenas y tranquilas, para navegar segura y llegar a la meta. Recuerdo bien aquel periodo: era un joven profesor de teologa fundamental en la Universidad de Bonn, y fue el arzobispo de Colonia, el cardenal Frings, para m un punto de referencia humano y sacerdotal, quien me trajo a Roma con l como su telogo consultor; luego fui nombrado tambin perito conciliar. Para m fue una experiencia nica: despus de todo el fervor y el entusiasmo de la preparacin, pude ver una Iglesia viva casi tres mil padres conciliares de todas partes del mundo reunidos bajo la gua del Sucesor del Apstol Pedro que asiste a la escuela del Espritu Santo, el verdadero motor del Concilio. Raras veces en la historia se pudo casi tocar concretamente, como entonces, la universalidad de la Iglesia en un momento de la gran realizacin de su misin de llevar el Evangelio a todos los tiempos y hasta los confines de la tierra. En estos das, si volvis a ver las imgenes de la apertura de esta gran Asamblea, a travs de la televisin y otros medios de comunicacin, podris percibir tambin vosotros la alegra, la esperanza y el aliento que nos ha dado a todos nosotros tomar parte en ese evento de luz, que se irradia hasta hoy. En la historia de la Iglesia, como pienso que sabis, varios concilios precedieron al Vaticano II. Por lo general, estas grandes Asambleas eclesiales fueron convocadas para definir elementos fundamentales de la fe, sobre todo corrigiendo errores que la ponan en peligro. Pensemos en el concilio de Nicea en el ao 325, para combatir la hereja arriana y reafirmar con claridad la divinidad de Jess Hijo unignito de Dios Padre; o en el de feso, del ao 431, que defini a Mara como Madre de Dios; en el de Calcedonia, del ao 451, que afirm la nica persona de Cristo en dos naturalezas, la naturaleza divina y la humana. Para acercarnos ms a nosotros, tenemos que mencionar el concilio de Trento, en el siglo XVI, que clarific puntos esenciales de la doctrina catlica ante la Reforma protestante; o bien el Vaticano i, que comenz a reflexionar sobre varias temticas, pero que slo tuvo tiempo de emanar dos documentos, uno sobre el conocimiento de Dios, la revelacin, la fe y las relaciones con la razn, y el otro sobre el primado del Papa y la infalibilidad, porque fue interrumpido por la ocupacin de Roma en septiembre de 1870. Si miramos al concilio ecumnico Vaticano II, vemos que en aquel momento del camino de la Iglesia no existan errores particulares de fe que se deban corregir o condenar, ni haba cuestiones especficas de doctrina o de disciplina por clarificar. Se puede comprender entonces la sorpresa del pequeo grupo de cardenales presentes en la sala capitular del monasterio benedictino de San Pablo Extramuros, cuando, el 25 de enero de 1959, el beato Juan XXIII anunci el Snodo diocesano para Roma y el Concilio para la Iglesia universal. La primera cuestin que se plante en la preparacin de este gran acontecimiento fue precisamente cmo comenzarlo, qu cometido preciso atribuirle. El beato Juan XXIII, en el discurso de apertura, el

11 de octubre de hace cincuenta aos, dio una indicacin general: la fe deba hablar de un modo renovado, ms incisivo porque el mundo estaba cambiando rpidamente manteniendo intactos sin embargo sus contenidos perennes, sin renuncias o componendas. El Papa deseaba que la Iglesia reflexionara sobre su fe, sobre las verdades que la guan. Pero de esta reflexin seria y profunda sobre la fe, deba delinearse de modo nuevo la relacin entre la Iglesia y la edad moderna, entre el cristianismo y ciertos elementos esenciales del pensamiento moderno, no para someterse a l, sino para presentar a nuestro mundo, que tiende a alejarse de Dios, la exigencia del Evangelio en toda su grandeza y en toda su pureza (cf. Discurso a la Curia romana con ocasin de la felicitacin navidea, 22 de diciembre de 2005). Lo indica muy bien el siervo de Dios Pablo VI en la homila al final de la ltima sesin del Concilio el 7 de diciembre de 1965 con palabras extraordinariamente actuales, cuando afirma que, para valorar bien este acontecimiento, se lo debe mirar en el tiempo en cual se ha verificado. En efecto, tuvo lugar dice el Papa en un tiempo en el cual, como todos reconocen, los hombres tienden al reino de la tierra ms bien que al reino de los cielos; un tiempo, agregamos, en el cual el olvido de Dios se hace habitual, casi lo sugiere el progreso cientfico; un tiempo en el cual el acto fundamental de la persona humana, siendo ms consciente de s y de la propia libertad, tiende a reclamar la propia autonoma absoluta, emancipndose de toda ley trascendente; un tiempo en el cual el laicismo se considera la consecuencia legtima del pensamiento moderno y la norma ms sabia para el ordenamiento temporal de la sociedad... En este tiempo se ha celebrado nuestro Concilio para gloria de Dios, en el nombre de Cristo, inspirador el Espritu Santo. Hasta aqu, Pablo VI. Y conclua indicando en la cuestin sobre Dios el punto central del Concilio, aquel Dios que existe realmente, vive, es una persona, es providente, es infinitamente bueno; es ms, no slo bueno en s, sino inmensamente bueno tambin para con nosotros, es nuestro Creador, nuestra verdad, nuestra felicidad, a tal punto que el hombre, cuando en la contemplacin se esfuerza por fijar la mente y el corazn en Dios, realiza el acto ms elevado y ms pleno de su alma, el acto que incluso hoy puede y debe ser la cima de los innumerables campos de la actividad humana, de la cual estos reciben su dignidad (AAS 58 [1966], 52-53). Vemos cmo el tiempo en el que vivimos sigue estando marcado por un olvido y sordera con respecto a Dios. Pienso, entonces, que debemos aprender la leccin ms sencilla y fundamental del Concilio, es decir, que el cristianismo en su esencia consiste en la fe en Dios, que es Amor trinitario, y en el encuentro, personal y comunitario, con Cristo que orienta y gua la vida: todo lo dems se deduce de ello. Lo importante hoy, precisamente como era el deseo de los padres conciliares, es que se vea de nuevo, con claridad que Dios est presente, nos cuida, nos responde. Y que, en cambio, cuando falta la fe en Dios, se derrumba lo que es esencial, porque el hombre pierde su dignidad profunda y lo que hace grande su humanidad, contra todo reduccionismo. El Concilio nos recuerda que la Iglesia, en todos sus componentes, tiene la tarea, el mandato, de transmitir la palabra del amor de Dios que salva, para que sea escuchada y acogida la llamada divina que contiene en s nuestra bienaventuranza eterna. Mirando de este modo la riqueza contenida en los documentos del Vaticano II, quiero slo nombrar las cuatro constituciones, casi los cuatro puntos cardinales de la brjula capaz de orientarnos. La constitucin sobre la sagrada Liturgia Sacrosanctum Concilium nos indica cmo en la Iglesia al inicio est la adoracin, est Dios, est la centralidad del misterio de la presencia de Cristo. Y la Iglesia, cuerpo de Cristo y pueblo peregrino en el tiempo, tiene como tarea fundamental glorificar a Dios, como lo expresa la constitucin dogmtica Lumen gentium. El tercer documento que quiero citar es la constitucin sobre la divina Revelacin Dei Verbum: la Palabra viva de Dios convoca a la Iglesia y la vivifica a lo largo de todo su camino en la historia. Y el modo como la Iglesia lleva a todo el mundo la luz que ha recibido de Dios para que sea glorificado, es el tema de fondo de la constitucin pastoral Gaudium et spes. El concilio Vaticano II es para nosotros un fuerte llamamiento a redescubrir cada da la belleza de nuestra fe, a conocerla de modo profundo para alcanzar una relacin ms intensa con el Seor, a vivir hasta la ltimas consecuencias nuestra vocacin cristiana. La Virgen Mara, Madre de Cristo y de toda la Iglesia, nos ayude a realizar y a llevar a trmino lo que los padres conciliares, animados por el Espritu Santo, custodiaban en el corazn: el deseo de que todos puedan conocer el Evangelio y encontrar al Seor Jess como camino, verdad y vida. Gracias. Saludos

Saludo a los peregrinos de lengua espaola, en particular a los fieles provenientes de Espaa, Mxico, Costa Rica, Argentina, Paraguay, Per, Guatemala, Colombia, Chile y otros pases latinoamericanos. Que la Virgen Mara, Madre de Cristo y de toda la Iglesia, nos ayude a llevar a plenitud el deseo de los Padres conciliares: que todos puedan conocer el Evangelio y encontrar al Seor Jess como Camino, Verdad y Vida. Muchas gracias.

BENEDICTO XVI AUDIENCIA GENERAL Plaza de San Pedro Mircoles 3 de octubre de 2012 Queridos hermanos y hermanas: En la ltima catequesis comenc a hablar de una de las fuentes privilegiadas de la oracin cristiana: la sagrada liturgia, que como afirma el Catecismo de la Iglesia catlica es participacin en la oracin de Cristo, dirigida al Padre en el Espritu Santo. En la liturgia toda oracin cristiana encuentra su fuente y su trmino (n. 1073). Hoy quiero que nos preguntemos: reservo en mi vida un espacio suficiente a la oracin? Y, sobre todo, qu lugar ocupa en mi relacin con Dios la oracin litrgica, especialmente la santa misa, como participacin en la oracin comn del Cuerpo de Cristo, que es la Iglesia? Al responder a esta pregunta debemos recordar ante todo que la oracin es la relacin viva de los hijos de Dios con su Padre infinitamente bueno, con su Hijo Jesucristo y con el Espritu Santo (cf. ibid., 2565). Por lo tanto, la vida de oracin consiste en estar de manera habitual en presencia de Dios y ser conscientes de ello, vivir en relacin con Dios como se viven las relaciones habituales de nuestra vida, con los familiares ms queridos, con los verdaderos amigos. Es ms, la relacin con el Seor es la que dona luz al resto de todas nuestras relaciones. Esta comunin de vida con Dios, uno y trino, es posible porque por medio del Bautismo hemos sido injertados en Cristo, hemos comenzado a ser una sola cosa con l (cf. Rm 6, 5). Slo en Cristo, en efecto, podemos dialogar con Dios Padre como hijos, de lo contrario no es posible, pero en comunin con el Hijo podemos incluso decir nosotros como dijo l: Abb. En comunin con Cristo podemos conocer a Dios como verdadero Padre (cf. Mt 11, 27). Por esto, la oracin cristiana consiste en mirar constantemente y de manera siempre nueva a Cristo, hablar con l, estar en silencio con l, escucharlo, obrar y sufrir con l. El cristiano redescubre su verdadera identidad en Cristo, primognito de toda criatura, en quien residen todas las cosas (cf. Col 1, 15ss). Al identificarme con l, al ser una cosa sola con l, redescubro mi identidad personal, la de hijo autntico que mira a Dios como a un Padre lleno de amor. No olvidemos que a Cristo lo descubrimos, lo conocemos como Persona viva, en la Iglesia. La Iglesia es su Cuerpo. Esa corporeidad puede ser comprendida a partir de las palabras bblicas sobre el hombre y sobre la mujer: los dos sern una sola carne (cf. Gn 2, 24; Ef 5, 30ss.; 1 Co 6, 16s). El vnculo inseparable entre Cristo y la Iglesia, a travs de la fuerza unificadora del amor, no anula el t y el yo, sino que los eleva a su unidad ms profunda. Encontrar la propia identidad en Cristo significa llegar a la comunin con l, que no me anula, sino que me eleva a una dignidad ms alta, la dignidad de hijo de Dios en Cristo: La historia de amor entre Dios y el hombre consiste precisamente en que esta comunin de voluntad crece en la comunin del pensamiento y del sentimiento, de modo que nuestro querer y la voluntad de Dios coinciden cada vez ms (Deus caritas est, 17). Rezar significa elevarse a la altura de Dios mediante una transformacin necesaria y gradual de nuestro ser. As, participando en la liturgia, hacemos nuestra la lengua de la madre Iglesia, aprendemos a hablar en ella y por ella. Esto sucede, naturalmente, como ya he dicho, de modo gradual, poco a poco. Debo sumergirme progresivamente en las palabras de la Iglesia, con mi oracin, con mi vida, con mi sufrimiento, con mi alegra, con mi pensamiento. Es un camino que nos transforma. Pienso, entonces, que estas reflexiones nos permiten responder a la pregunta que nos hemos planteado al comienzo: cmo aprendo a rezar? Cmo crezco en mi oracin? Mirando el modelo que nos ense Jess, el Padrenuestro, vemos que la primera palabra es Padre y la segunda es nuestro. La respuesta, por lo tanto, es clara: aprendo a rezar, alimento mi oracin, dirigindome a Dios como Padre y orando-con-otros, orando con la Iglesia, aceptando el don de sus palabras, que poco a poco llegan a ser para m familiares y ricas de sentido. El dilogo que Dios establece en la oracin con cada uno de nosotros, y nosotros con l, incluye siempre un con; no se puede rezar a Dios de modo individualista. En la oracin litrgica, sobre todo en la Eucarista, y formados por la liturgia en toda oracin, no hablamos slo como personas

individuales, sino que entramos en el nosotros de la Iglesia que ora. Debemos transformar nuestro yo entrando en este nosotros. Quiero poner de relieve otro aspecto importante. En el Catecismo de la Iglesia catlica leemos: En la Liturgia de la Nueva Alianza, toda accin litrgica, especialmente la celebracin de la Eucarista y de los sacramentos es un encuentro entre Cristo y la Iglesia (n. 1097); por lo tanto, quien celebra es el Cristo total, toda la comunidad, el Cuerpo de Cristo unido a su Cabeza. La liturgia, entonces, no es una especie de auto-manifestacin de una comunidad, sino que es, en cambio, salir del simple ser-uno-mismo, estar encerrado en s mismo, y acceder al gran banquete, entrar en la gran comunidad viva, en la cual Dios mismo nos alimenta. La liturgia implica universalidad y este carcter universal debe entrar siempre de nuevo en la conciencia de todos. La liturgia cristiana es el culto del templo universal que es Cristo resucitado, cuyos brazos estn extendidos en la cruz para atraer a todos en el abrazo del amor eterno de Dios. Es el culto del cielo abierto. Nunca es slo el acontecimiento de una sola comunidad, con su ubicacin en el tiempo y en el espacio. Es importante que cada cristiano se sienta y est realmente insertado en este nosotros universal, que proporciona la base y el refugio al yo en el Cuerpo de Cristo, que es la Iglesia. En esto debemos tener presente y aceptar la lgica de la Encarnacin de Dios: l se hizo cercano, presente, entrando en la historia y en la naturaleza humana, hacindose uno de nosotros. Y esta presencia contina en la Iglesia, su Cuerpo. La liturgia, entonces, no es el recuerdo de acontecimientos pasados, sino que es la presencia viva del Misterio pascual de Cristo que trasciende y une los tiempos y los espacios. Si en la celebracin no emerge la centralidad de Cristo no tendremos la liturgia cristiana, totalmente dependiente del Seor y sostenida por su presencia creadora. Dios obra por medio de Cristo y nosotros no podemos obrar sino por medio de l y en l. Cada da debe crecer en nosotros la conviccin de que la liturgia no es un hacer nuestro o mo, sino que es accin de Dios en nosotros y con nosotros. Por lo tanto, no es la persona sola sacerdote o fiel o el grupo quien celebra la liturgia, sino que la liturgia es primariamente accin de Dios a travs de la Iglesia, que tiene su historia, su rica tradicin y su creatividad. Esta universalidad y apertura fundamental, que es propia de toda la liturgia, es una de las razones por la cual no puede ser ideada o modificada por la comunidad o por los expertos, sino que deber ser fiel a las formas de la Iglesia universal. Incluso en la liturgia de la ms pequea comunidad est siempre presente toda la Iglesia. Por ello, no existen extranjeros en la comunidad litrgica. En cada celebracin litrgica participa junta toda la Iglesia, cielo y tierra, Dios y los hombres. La liturgia cristiana, incluso si se celebra en un lugar y un espacio concreto, y expresa el s de una determinada comunidad, es catlica por naturaleza, procede del todo y conduce al todo, en unidad con el Papa, con los obispos, con los creyentes de todas las pocas y de todos los lugares. Cuanto ms una celebracin est animada por esta conciencia, tanto ms fructuosamente se realiza en ella el sentido autntico de la liturgia. Queridos amigos, la Iglesia se hace visible de muchas maneras: en la accin caritativa, en los proyectos de misin y en el apostolado personal que cada cristiano debe realizar en el propio ambiente. Pero el lugar donde se la experimenta plenamente como Iglesia es en la liturgia: la liturgia es el acto en el cual creemos que Dios entra en nuestra realidad y nosotros lo podemos encontrar, lo podemos tocar. Es el acto en el cual entramos en contacto con Dios: l viene a nosotros, y nosotros somos iluminados por l. Por ello, cuando en las reflexiones sobre la liturgia slo centramos nuestra atencin en cmo hacerla atrayente, interesante y bella, corremos el riesgo de olvidar lo esencial: la liturgia se celebra para Dios y no para nosotros mismos; es su obra; l es el sujeto; y nosotros debemos abrirnos a l y dejarnos guiar por l y por su Cuerpo, que es la Iglesia. Pidamos al Seor aprender cada da a vivir la sagrada liturgia, especialmente la celebracin eucarstica, rezando en el nosotros de la Iglesia, que dirige su mirada no a s misma, sino a Dios, y sintindonos parte de la Iglesia viva de todos los lugares y de todos los tiempos. Gracias. Saludos

Saludo cordialmente a los peregrinos de lengua espaola, en particular a los sacerdotes del Pontificio Colegio Mexicano, as como a los grupos provenientes de Espaa, Mxico, Per, Honduras, Chile, Argentina y otros pases latinoamericanos. Pidamos al Seor que sepamos vivir cada da la liturgia, especialmente la eucarista, como accin de Dios en nosotros, y sintindonos parte de la Iglesia viva. Muchas gracias.

BENEDICTO XVI AUDIENCIA GENERAL Plaza de San Pedro Mircoles 26 de septiembre de 2012 Queridos hermanos y hermanas: Durante estos meses hemos recorrido un camino a la luz de la Palabra de Dios para aprender a rezar de un modo cada vez ms autntico, mirando algunas figuras del Antiguo Testamento, los Salmos, las cartas de san Pablo y el Apocalipsis, pero mirando sobre todo la experiencia nica y fundamental de Jess, en su relacin con el Padre celestial. En realidad, slo en Cristo el hombre es capaz de unirse a Dios con la profundidad y la intimidad de un hijo con respecto a un padre que lo ama, slo en l podemos dirigirnos con toda verdad a Dios llamndolo con afecto Abb! Padre!. Como los Apstoles, tambin nosotros hemos repetido durante estas semanas y repetimos hoy a Jess: Seor, ensanos a orar (Lc 11, 1). Adems, para aprender a vivir an ms intensamente la relacin personal con Dios, hemos aprendido a invocar al Espritu Santo, primer don del Resucitado a los creyentes, porque es l quien acude en ayuda de nuestra debilidad, pues nosotros no sabemos pedir como conviene (Rm 8, 26), dice san Pablo, y nosotros sabemos que tiene razn. En este punto, despus de una larga serie de catequesis sobre la oracin en la Escritura, podemos preguntarnos: cmo puedo dejarme formar por el Espritu Santo y as llegar a ser capaz de entrar en la atmsfera de Dios, de rezar con Dios? Cul es esta escuela en la que l me ensea a rezar, viene en ayuda de mi fatiga de dirigirme a Dios de modo justo? La primera escuela para la oracin lo hemos visto estas semanas es la Palabra de Dios, la Sagrada Escritura. La Sagrada Escritura es un dilogo permanente entre Dios y el hombre, un dilogo progresivo en el cual Dios se muestra cada vez ms cercano, en el cual podemos conocer cada vez mejor su rostro, su voz, su ser. Y el hombre aprende a aceptar conocer a Dios, a hablar con Dios. Por lo tanto, en estas semanas, leyendo la Sagrada Escritura, hemos buscado, en la Escritura, en este dilogo permanente, aprender cmo podemos entrar en contacto con Dios. Existe adems otro precioso espacio, otra preciosa fuente para crecer en la oracin, una fuente de agua viva en estrechsima relacin con la precedente. Me refiero a la liturgia, que es un mbito privilegiado donde Dios habla a cada uno de nosotros, aqu y ahora, y espera nuestra respuesta. Qu es la liturgia? Si abrimos el Catecismo de la Iglesia catlica subsidio siempre valioso, dira e indispensable leemos que originariamente la palabra liturgia significa servicio de parte de y en favor del pueblo (n. 1069). Si la teologa cristiana tom este vocablo del mundo griego, lo hizo obviamente pensando en el nuevo pueblo de Dios nacido de Cristo que abri sus brazos en la Cruz para unir a los hombres en la paz del nico Dios. Servicio en favor del pueblo, un pueblo que no existe por s mismo, sino que se form gracias al misterio pascual de Jesucristo. De hecho, el pueblo de Dios no existe por vnculos de sangre, de territorio, de nacin, sino que nace siempre de la obra del Hijo de Dios y de la comunin con el Padre que l nos obtiene. El Catecismo indica adems que en la tradicin cristiana (la palabra liturgia) quiere significar que el pueblo de Dios toma parte en la obra de Dios (n. 1069), porque el pueblo de Dios como tal existe slo por obra de Dios. Esto nos lo ha recordado el desarrollo mismo del concilio Vaticano II, que inici sus trabajos, hace cincuenta aos, con la discusin del esquema sobre la sagrada liturgia, aprobado luego solemnemente el 4 de diciembre de 1963, el primer texto aprobado por el Concilio. El hecho de que el documento sobre la liturgia fuera el primer resultado de la asamblea conciliar, tal vez fue considerado por algunos una casualidad. Entre tantos proyectos, el texto sobre la sagrada liturgia pareci ser el menos controvertido, y, precisamente por esto, capaz de constituir como una especie de ejercicio para comprender la metodologa del trabajo conciliar. Pero sin ninguna duda, lo que a primera vista puede parecer una casualidad, se demostr la eleccin ms justa, incluso a partir de la jerarqua de los temas y de las tareas ms importantes de la Iglesia. En efecto, comenzando con el tema de la liturgia, el Concilio destac muy claramente el primado de Dios, su prioridad absoluta. Dios primero de todo: precisamente esto nos dice la

eleccin conciliar de partir de la liturgia. Donde la mirada sobre Dios no es determinante, todo lo dems pierde su orientacin. El criterio fundamental para la liturgia es su orientacin a Dios, para poder as participar en su misma obra. Sin embargo, podemos preguntarnos: cul es esta obra de Dios a la que estamos llamados a participar? La respuesta que nos ofrece la constitucin conciliar sobre la sagrada liturgia es aparentemente doble. En el nmero 5 nos indica, en efecto, que la obra de Dios son sus acciones histricas que nos traen la salvacin, culminante en la muerte y resurreccin de Jesucristo; pero en el nmero 7 la misma constitucin define precisamente la celebracin de la liturgia como obra de Cristo. En realidad estos dos significados estn inseparablemente relacionados. Si nos preguntamos quin salva al mundo y al hombre, la nica respuesta es: Jess de Nazaret, Seor y Cristo, crucificado y resucitado. Y, dnde se hace actual para nosotros, para m, hoy, el misterio de la muerte y resurreccin de Cristo, que trae la salvacin? La respuesta es: en la accin de Cristo a travs de la Iglesia, en la liturgia, en especial en el sacramento de la Eucarista, que hace presente la ofrenda sacrificial del Hijo de Dios, que nos redimi; en el sacramento de la Reconciliacin, donde se pasa de la muerte del pecado a la vida nueva; y en los dems actos sacramentales que nos santifican (cf. Presbyterorum ordinis, 5). As, el misterio pascual de la muerte y resurreccin de Cristo es el centro de la teologa litrgica del Concilio. Demos otro paso hacia adelante y preguntmonos: de qu modo se hace posible esta actualizacin del misterio pascual de Cristo? El beato Papa Juan Pablo II, a los 25 aos de la constitucin Sacrosanctum Concilium, escribi: Para actualizar su misterio pascual, Cristo est siempre presente en su Iglesia, sobre todo en las acciones litrgicas. La liturgia es, por consiguiente, el lugar privilegiado del encuentro de los cristianos con Dios y con quien l envi, Jesucristo (cf. Jn 17, 3) (Vicesimus quintus annus, n. 7). En la misma lnea leemos en el Catecismo de la Iglesia catlica: Toda celebracin sacramental es un encuentro de los hijos de Dios con su Padre, en Cristo y en el Espritu Santo, y este encuentro se expresa como un dilogo a travs de acciones y de palabras (n. 1153). Por tanto, la primera exigencia para una buena celebracin litrgica es que sea oracin, coloquio con Dios, ante todo escucha y, por tanto, respuesta. San Benito, en su Regla, hablando de la oracin de los Salmos, indica a los monjes: mens concordet voci, que la mente concuerde con la voz. El santo ensea que en la oracin de los Salmos las palabras deben preceder a nuestra mente. Habitualmente no sucede as, antes debemos pensar, y, luego, aquello que hemos pensado se convierte en palabra. Aqu, en cambio, en la liturgia, es al revs, la palabra precede. Dios nos dio la palabra, y la sagrada liturgia nos ofrece las palabras; nosotros debemos entrar dentro de las palabras, en su significado, acogerlas en nosotros, ponernos en sintona con estas palabras; as nos convertimos en hijos de Dios, semejantes a Dios. Como recuerda la Sacrosanctum Concilium, para asegurar la plena eficacia de la celebracin es necesario que los fieles accedan a la sagrada liturgia con recta disposicin de nimo, pongan su alma de acuerdo con su voz y cooperen con la gracia divina para no recibirla en vano (n. 11). Elemento fundamental, primario, del dilogo con Dios en la liturgia, es la concordancia entre lo que decimos con los labios y lo que llevamos en el corazn. Entrando en las palabras de la gran historia de la oracin, nosotros mismos somos conformados al espritu de estas palabras y llegamos a ser capaces de hablar con Dios. En esta lnea, quiero slo hacer referencia a uno de los momentos que, durante la liturgia misma, nos llama y nos ayuda a encontrar esa concordancia, ese conformarnos a lo que escuchamos, decimos y hacemos en la celebracin de la liturgia. Me refiero a la invitacin que formula el celebrante antes de la plegaria eucarstica: Sursum corda, elevemos nuestro corazn fuera del enredo de nuestras preocupaciones, de nuestros deseos, de nuestras angustias, de nuestra distraccin. Nuestro corazn, el interior de nosotros mismos, debe abrirse dcilmente a la Palabra de Dios y recogerse en la oracin de la Iglesia, para recibir su orientacin hacia Dios de las palabras mismas que escucha y dice. La mirada del corazn debe dirigirse al Seor, que est en medio de nosotros: es una disposicin fundamental. Cuando vivimos la liturgia con esta actitud de fondo, nuestro corazn est como apartado de la fuerza de gravedad, que lo atrae hacia abajo, y se eleva interiormente hacia lo alto, hacia la verdad, hacia el amor, hacia Dios. Come recuerda el Catecismo de la Iglesia catlica: La misin de Cristo y del Espritu Santo que, en la liturgia sacramental de la Iglesia, anuncia, actualiza y comunica el misterio de la salvacin, se contina en el corazn que ora. Los Padres espirituales comparan a veces el corazn a un altar (n. 2655): altare Dei est cor nostrum.

Queridos amigos, slo celebramos y vivimos bien la liturgia si permanecemos en actitud orante, no si queremos hacer algo, hacernos ver o actuar, sino si orientamos nuestro corazn a Dios y estamos en actitud de oracin unindonos al misterio de Cristo y a su coloquio de Hijo con el Padre. Dios mismo nos ensea a rezar, afirma san Pablo (cf. Rm 8, 26). l mismo nos ha dado las palabras adecuadas para dirigirnos a l, palabras que encontramos en el Salterio, en las grandes oraciones de las sagrada liturgia y en la misma celebracin eucarstica. Pidamos al Seor ser cada da ms conscientes del hecho de que la liturgia es accin de Dios y del hombre; oracin que brota del Espritu Santo y de nosotros, totalmente dirigida al Padre, en unin con el Hijo de Dios hecho hombre (cf. Catecismo de la Iglesia catlica, n. 2564). Gracias. Saludos Saludo cordialmente a los peregrinos de lengua espaola, en particular a los grupos provenientes de Espaa, Mxico, Panam, Costa Rica, Chile, Puerto Rico, Colombia, Argentina y otros pases latinoamericanos. Saludo asimismo de modo especial al Presidente de la Cmara de Diputados de Chile, Seor Nicols Monckeberg Daz, acompaado de un grupo de parlamentarios, de visita en Roma, recordando al mismo tiempo a los polticos catlicos la necesidad de buscar generosamente el bien comn de todos los ciudadanos, y de modo coherente con las convicciones propias de hijos de la Iglesia. Invito en fin a todos a celebrar y vivir la liturgia con actitud orante, unindonos al Misterio de Cristo y a su dilogo filial con el Padre. Muchas gracias.