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Jean Piaget, psicopedagoga y la dialctica del pensamiento

Armando Rodrguez
Para la ciencia ha sido un verdadero desafo indagar en el estudio de los procesos que ocurren en la mente de los seres humanos. Miles de aos de desarrollo evolutivo han convertido al cerebro en un rgano extremadamente complejo. Cmo es que nuestra mente opera para recibir, ordenar y asimilar el mundo exterior? Esta pregunta ha sido respondida desde distintos enfoques psicolgicos que van desde la intrpida teora Freudiana hasta la mecnica teora conductista. Pero fue el suizo jean Piaget quien desarroll una de las teoras ms completas que intentan dar explicacin a estos procesos. Su teora sobre el aprendizaje de los nios es estudiada y considerada, junto con la perspectiva socio-cultural de Vigotsky, pilar fundamental en el estudio de la pedagoga de nuestros das. Piaget fue un hombre de ciencia, al momento de su muerte en 1980 haba escrito ms de 40 libros y ms de 100 artculos; su pasin por el estudio del psicoanlisis, la filosofa, la psicologa y finalmente la pedagoga, a la cual dedic gran parte de su vida, lo llev a estudiar el desarrollo psicolgico de sus propios hijos. Materialismo moderno y psicologa Durante la segunda mitad del siglo XIX Marx y Engels desarrollaron la concepcin dialctica de la historia, la naturaleza y la conciencia humana. Establecieron que los procesos en el universo no siguen una lnea recta sino que se desarrollan y evolucionan a partir de las contradicciones inherentes a esos procesos a partir de saltos cualitativos. Marx y Engels establecieron las leyes generales que rigen la historia y la naturaleza. Esto signific un colosal avance para el pensamiento humano pero no evidentemente no describieron cada uno de los procesos en el universo. En la poca en que este par de grandes pensadores desarrollaron sus ideas mediados del siglo XIX, la ciencia ya haba tenido avances importantes, pero fue el descubrimiento de la clula, la ley de la conservacin de la energa y la teora de la evolucin de Darwin influidos por la filosofa Feuerbachiana lo que proporcion las bases para el desarrollo del materialismo moderno: el materialismo dialctico. Pero la confirmacin de la filosofa marxista vendra dada con la entrada del siglo XX y los increbles pasos adelante de la industria. Cada nuevo xito de la ciencia, cada nuevo descubrimiento evidenciaba el comportamiento dialectico de los procesos naturales. El desarrollo de la ciencia trascendera al estudio detallado de la psique. La psicologa como ciencia tambin sufrira un fuerte impulso con la difusin de diversas escuelas las cuales intentaban dar una mejor explicacin de los procesos desarrollados a nivel de la mente humana. Fue as que en la mitad de siglo XIX Jean Piaget desarroll su teora cognitiva del aprendizaje. Piaget naci en suiza en 1890 y consagr toda su vida a la ciencia. Bilogo de carrera, desde nio se interes en la mecnica, los pjaros, los fsiles y las conchas de mar. Siendo apenas un nio, con 10 aos de edad, realiz su primer estudio cientfico acerca de un tipo de gorrin albino. Ya en su adolescencia colabor con el director del museo de historia natural de su ciudad, lo que le llevo a ser propuesto como especialista en moluscos en otro museo, idea que tuvo que rechazar debido a que an se encontraba an cursando la escuela. El desarrollo Cognitivo del Pensamiento La materia existe fuera e independientemente de nosotros, podemos asimilarlo y ser parte de su transformacin. Esta es bsicamente la premisa con la que Piaget comienza a desarrollar su estudio. Para l, el conocimiento del mundo exterior es un proceso esencialmente social. La pregunta es Cmo es que asimilamos esa realidad objetiva desde los primeros das de nuestra vida? Su formacin como bilogo y su estudio sobre las teoras de Darwin, lo llev a concluir que las especies heredan dos funciones invariantes, que son la asimilacin y la adaptacin. Segn Piaget, la bsqueda en las personas por asimilar el mundo y adaptarse a nuevas circunstancias lleva a un estado de equilibro. Este estado sin embargo es temporal ya que el proceso contradictorio entre la asimilacin y la adaptacin al medio natural ocurre permanentemente llevando a estados superiores de equilibrio. Para Piaget los seres humanos nacemos con la tendencia a organizar nuestros procesos de pensamiento con base en lo que l llama esquemas, un trmino clave en la teora piagetana. Los esquemas son estructuras psicolgicas que nos permiten comprender y relacionarnos con el mundo. Nuestros primeros esquemas son bsicos pero se van haciendo ms complejos conforme la informacin que adquirimos del mundo exterior se va ampliando. Por ejemplo, en los primeros das de vida un beb desarrolla un esquema muy sencillo para tomar un objeto y otro esquema distinto para observarlo, sin embargo es incapaz de realizar ambas acciones a la vez. Solo en un momento dado, debido a la tendencia natural explicada por Piaget a

adaptarnos al medio, estos esquemas separados se reorganizan en uno solo ms complejo que hace que el bebe pueda observar y tomar un objeto como un proceso nico. Luego a estos dos esquemas unidos en unos solo observar y tomar un objeto podra unrsele otro que consistira en beber un lquido por medio de un popote, etc. Para adaptarse al medio cada vez ms complejo las personas utilizan los esquemas que ya poseen en la medida en que stos le funcionan, pero puede modificarlos y aumentarlos. Cuando nos enfrentamos a una nueva situacin podemos ser capaces de desarrollar esquemas ms complejos. Este proceso dialctico de asimilacin y adaptacin al medio es, en cierta medida, una constante a lo largo de nuestra vida. Estos procesos son ms evidentes en situaciones donde nuestros esquemas chocan con alguna circunstancia nueva e inesperada: bien podemos caer en un estado de parlisis o bien adaptar nuestros esquemas a la nueva situacin y salir avante. El que los individuos no respondan de la misma manera ante situaciones similares se explica por el hecho de que el aprendizaje no implica una relacin abstracta entre los objetos externos y nuestra mente, sino implica ante todo, un proceso social ms rico y complejo. Somos entonces, segn Piaget, capaces de conocer la realidad desarrollando ciertas estructuras psicolgicas llamadas esquemas, pero el medio ambiente nos enfrenta a modificarlos y desarrollarlos permanentemente, de esta manera existe una relacin contradictoria entre la realidad y nuestro pensamiento, siendo las relaciones sociales el puente entre ambos. Las cuatro etapas del desarrollo cognoscitivo de Piaget Piaget desarroll una teora extraordinariamente completa que explica el desarrollo cognoscitivo de los nios basada en cuatro etapas: sensoriomotora, preoperacional, de las operaciones concretas (u operacional concreta) y de las operaciones formales (u operacin formal). Piaget sostena que todos atravesbamos estas etapas en ese orden y estableci un rango de edad para cada etapa aunque el tiempo de una persona a otra puede variar. El desarrollo por etapas de Piaget es un tema que an se debate. Por un lado algunos psiclogos consideran la teora cognoscitiva de Piaget algo rgida en ciertos aspectos, pero psiclogos piagetanos han intentado demostrar la veracidad de esta teora incluso a partir de estudios neurolgicos avanzados. Piaget explica que a temprana edad, desde el nacimiento hasta los dos aos aproximadamente, el pensamiento del nio se asocia con funciones bsicas como escuchar, ver, mover, tocar, etc. Esta es la

primera etapa conocida como sensoriomotora. En esta etapa el nio es capaz de desarrollar el sentido de la perdurabilidad de los objetos. Comprende que el juguete que se le ha apartado de su vista existe ms all de que l no lo pueda ver. Pero la conquista principal en este lapso consiste en el hecho de que el nio desarrolla esquemas de accin a partir de un ejercicio de ensayo y error. En un principio solo puede mover, tocar o sujetar, pero en cierto momento el nio es capaz de dirigir conscientemente su mano con el objetivo de alcanzar un juguete. Aunque el nio en esta fase es incluso capaz de revertir sus acciones colocar el juguete en el lugar donde inicialmente se encontraba, imaginar la reversin de las acciones lleva mucho tiempo ms. En la segunda etapa de desarrollo, aproximadamente de los dos a los siete aos, los nios son capaces de interiorizar su pensamiento, es decir, realizar acciones en forma mental ms que fsica. Durante esta etapa, conocida como preoperacional, el nio es capaz de llevarse un vaso a la boca o un peine al cabello; este hecho demuestra que ha comprendido las funciones de un objeto determinado. Piaget explica que en esta fase el nio comienza a pensar antes de actuar, esto se debe a que empieza a desarrollar esquemas basados en smbolos; con la imagen de un triciclo o con la palabra triciclo, el nio es capaz de imaginar un triciclo real. Esta habilidad de operar con esquemas simblicos adquiere sus consecuencias ms importantes en el lenguaje. De hecho en esta fase los nios aumentan su vocabulario de 200 a unas 2000 palabras, y con ello su capacidad para estructurar mejor sus expresiones. La socializacin de los nios juega un papel central en los cambios operados en el aprendizaje de los nios preoperacionales; es justo en esta etapa cuando los nios comienzan a asistir a la escuela y a relacionarse con otros nios. Sin esta socializacin tal desarrollo en el aprendizaje sera imposible. Pero aunque la etapa preoperacional representa un salto importante, los nios en esta fase an son incapaces de pensar de manera abstracta. La tercera etapa descrita por Piaget es la de las operaciones concretas, que abarca desde los siete a los once aos. Aqu se desarrolla un pensamiento ms activo en los nios. La conquista principal en esta fase consiste en que los nios comprenden la ley de la conservacin de la materia. Son capaces de entender que los elementos pueden ser cambiados o transformados y an as conservan muchos de sus rasgos originales; los nios tambin comprenden que estos cambios pueden ser revertidos. De esta manera un nio comprende que dos recipientes con formas distintas uno delgado y lago y otro ancho y corto pueden contener la misma cantidad de agua, o que el sol y la luna no son realmente del tamao de una

moneda. En la fase de las operaciones concretas los nios manejan las operaciones como la de identidad, clasificacin, seriacin, reversibilidad y compensacin, sin embargo aun aqu no son capaces de razonar sobre problemas hipotticos y abstractos que impliquen la coordinacin de muchos hechos a la vez. En la ltima etapa, llamada de las operaciones formales, que va desde los 11 aos en adelante, las personas son capaces de pensar hipotticamente y plantear distintos escenarios; su capacidad de abstraccin se desarrolla de manera considerable. En esta etapa el pensamiento opera no en lo que es sino en lo que puede ser. Dentro de esta etapa muchos psicopedagogos debaten sobre la posibilidad de que todas las personas, sin excepcin, accedan a este nivel. En las tres primeras etapas de desarrollo, el aprendizaje est estrechamente unido al mundo fsico, a lo concreto. La fase de las operaciones formales depende ms bien de la prctica y la experiencia. Incluso Piaget sostena que la mayora de los adultos se basaban en el pensamiento de las acciones concretas y que solo en algunos casos, ah donde los intereses y la experiencia se los permita, trascendan al nivel del pensamiento de las operaciones formales. Aunque est en debate quienes y a partir de qu condiciones alcanzan la cuarta etapa explicada por Piaget o tal cual aspecto de su teora situacin normal en todo caso debido a lo enormemente complejo del tema y lo desarrollado de su teora, lo que es cierto es que sus ideas revolucionaron el estudio de la mente humana, particularmente en sus primeras etapas. La teora de Piaget y la de Vigotsky son prcticamente dos caras de la misma moneda aunque este ltimo tom el materialismo histrico como base de toda su teora. Ms de medio siglo despus Jean Piaget es considerado uno de los ms grandes cientficos del siglo XX. La teora cognitiva del conocimiento es tan importante para la psicologa como la teora de la relatividad para la fsica moderna. Pese a la profundizacin en el estudio de la psicologa, las ideas fundamentales de Piaget se mantienen vigentes. Algunos investigadores en este terreno han llegado a la conclusin de que finalmente parece ser que los nios eran ms inteligentes de lo que Piaget propuso. Si esto fuera as tesis que an se mantienen en debate, lo que est claro a final de cuentas es que la idea central de Piaget radica en el hecho de establecer que los hombres no tienen lmites intelectuales, y que aunque sus conocimientos se desarrollan a partir de procesos internos, esto sera imposible sin el medio externo. Una sociedad sin clases sociales, basada en la igualdad y la fraternidad, establecer las condiciones

para que cada individuo desarrolle y explote su capacidad intelectual a niveles insospechados. Los Einstein y los Mozart bajo una sociedad socialista no seran la excepcin, sino la regla.