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Especies I Biodiversidad y Desarrollo Humano en Yucatn

BIODIVERSIDAD
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Las microalgas son un conjunto de microorganismos -en su
mayora fotosintticos, unicelulares, flamentosos- que forman
cadenas, colonias o cenobios. Estn presentes en agua sala-
da, agua dulce o en el suelo. Los grupos que las conforman
presentan individuos con notables similitudes morfolgicas,
las cuales surgen como respuestas adaptativas convergentes
al medio fsico en el que habitan: altamente heterogneo y
caracterizado por diversos gradientes de luz, temperatura y
nutrientes que son modifcados por la turbulencia del agua.
Se consideran responsables del material orgnico que se en-
cuentra en los ecosistemas acuticos, as como del 40% de la
fotosntesis total del planeta (Margalef, 1981).
Las caractersticas adaptativas que presentan las microalgas
estn relacionadas con la resistencia al hundimiento, y con
la habilidad para absorber rpidamente nutrimentos cuando
stos se encuentran disponibles o para acumularlos intrace-
lularmente cuando escasean. Por ello, a fn de mantenerse
en la capa iluminada de las aguas naturales, slo las formas
ms pequeas tienden a ser redondeadas; las medianas y
las grandes muestran algn grado de alargamiento o poseen
apndices, prolongaciones, cuernos, espinas y otras estruc-
turas que aumentan tanto la friccin con el agua como la
relacin superfcie/volumen para la absorcin de nutrientes
(Margalef, 1981).
Los ciclos de vida son cortos e incluyen la formacin de es-
poras de resistencia o de clulas de reposo, con lo cual so-
breviven en situaciones desfavorables. Su nutricin es por
absorcin inica de C, H, O, N, P, S, K, Ca, Fe y Mg, as como
de cantidades traza de Mn, B, Co, Cu, Zn y Mo; si bien, para
algunas especies son necesarias otras molculas inorgni-
cas y orgnicas complejas. De los grupos que las conforman,
las cianoftas, cloroftas, crisftas, euglenoftas y diatomeas
pennales son ms comunes en las aguas dulces (Margalef,
1981).
A fnales de los aos setenta inici en Yucatn el estudio de
las microalgas dulceacucolas, en el Departamento de Acua-
cultura y Biologa Marina del Centro de Investigaciones Re-
gionales Dr. Hideyo Noguchi de la Universidad Autnoma
de Yucatn, con los primeros trabajos de Snchez Molina
(Snchez, 1985). Posteriormente, se realizaron estudios de
forstica -a los que se uni la autora de este texto- principal-
mente en los cenotes del centro del estado. En 1985 ve la
luz el primer trabajo sobre microalgas dulceacucolas de la
Pennsula de Yucatn con el folleto denominado Flora Planc-
tnica de los Cenotes de Yucatn: Bacillariophyta, bajo la au-
tora de Snchez Molina. A partir de entonces se han realiza-
do diversos estudios fcolgicos en la Pennsula de Yucatn.
Microalgas dulceacucolas
Silvia Juana Lpez Adrin / Luis Antonio Catzim Cruz
Coelastrum pulchrum / Achnantes exigua. (Fotos: S. Lpez)
Tetraedron mnimum / Spirogyra cf favescens / Peridinium sp. / Lepocinclis texta / Cosmarium margaritiferum / Ankistrodesmus spiralis. (Fotos: S. Lpez)
Biodiversidad y Desarrollo Humano en Yucatn I Especies
BIODIVERSIDAD
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La totalidad de las muestras hmedas que contienen estas
especies se encuentra depositada en la coleccin de microal-
gas dulceacucolas y marinas de la Pennsula de Yucatn del
herbario Alfredo Barrera Marn, de la Universidad Autnoma
de Yucatn.
Las microalgas son un recurso importante en la naturaleza
pues constituyen los productores primarios ms importantes
de la biosfera. Se estima que slo las microalgas que compo-
nen el ftoplancton fjan varios miles de millones de toneladas
de carbono al ao en las masas de aguas continentales y
ocenicas, lo cual implica que la generacin de oxgeno que
sustenta la vida se genera principalmente por estos organis-
mos. Por otro lado, algunas especies de microalgas juegan un
papel fundamental en la fertilidad de los suelos, por ejemplo,
las cianoftas transforman el nitrgeno molecular en amonio
en una forma similar a las bacterias; otras son tiles en la
recuperacin de los suelos salino y calcreo; otras son apro-
vechadas como alimento tanto para animales como para el
hombre en una diversidad de productos y suplementos ali-
menticios.
De acuerdo a censos de cuerpos de agua de la Secretara de
Ecologa del Estado de Yucatn se cuenta con el registro de
aproximadamente 1000 cuerpos de agua dulce, entre ceno-
tes abiertos, cenotes cerrados, cenotes semiabiertos, agua-
das y lagunas, sin contar la infnidad de otros aforamientos
artifciales de agua dulce, en especial en la zona urbana de
la ciudad de Mrida, como son las sascaberas, que en algu-
nos casos son utilizadas como acuaparques. A la fecha slo
se ha estudiado el 11% de la totalidad de cuerpos de agua
reportados para Yucatn, lo que nos indica que hace falta un
mayor nmero de estudios sobre microalgas dulceacucolas
que brindaran una visin ms amplia de la diversidad micro-
algal del estado.
A la fecha se han estudiado 110 localidades del estado, en
las que se reporta un total de 1024 especies de microalgas
dulceacucolas (Anexo II), lo que representa 91% del total de
especies reportadas para Mxico hasta 2003 y 2.2% de las
especies estimadas a nivel mundial (Graham y Wilcox, 2000).
Figura 1. Porcentaje de los principales grupos de
microalgas dulceacucolas de Yucatn.
Cloroftas
Cyanoprokariotas
Diatomeas
Euglenoftas
Pirroftas
14%
n=1024
46%
26%
1%
1%
19%
5%
2%
Rodoftas Otras*
*Otras incluye Chromofta, Prymnesiofta y Criptomonas.

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