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MEDITACIONES METAFSICAS 1 Primera a Cuarta

Ren Descartes (1596 1650)

Meditacin primera De las cosas que pueden ponerse en duda

1. Decisin de poner en duda los fundamentos de las propias opiniones. No se trata de una duda escptica sino de una duda metdica: no resulta de la desconfianza en la capacidad de la razn para conocer sino, por el contrario, de llegar a establecer las bases firmes y universales de un conocimiento verdadero.

He advertido hace ya algn tiempo que, desde mi ms temprana edad, haba admitido como verdaderas muchas opiniones falsas, y que lo edificado despus sobre cimientos tan poco slidos tena que ser por fuerza muy dudoso e incierto; de suerte que me era preciso emprender seriamente, una vez en la vida, la tarea de deshacerme de todas las opiniones a las que hasta entonces haba dado crdito, y empezar todo de nuevo desde los fundamentos, si quera establecer algo firme y constante en las ciencias. Mas parecindome ardua dicha empresa, he aguardado hasta alcanzar una edad lo bastante madura como para no poder esperar que haya otra, tras ella, ms apta para la ejecucin de mi propsito; y por ello lo he diferido tanto, que a partir de ahora me sentira culpable si gastase en deliberaciones el tiempo que me queda para obrar. As pues, ahora que mi espritu est libre de todo cuidado, habindome procurado reposo seguro en una apacible soledad, me aplicar seriamente y con libertad a destruir en general todas mis antiguas opiniones. Ahora bien, para cumplir tal designio, no me ser necesario probar que son todas falsas, lo que acaso no conseguira nunca; sino que, por cuanto la razn me persuade desde el principio para que no d ms crdito a las cosas no enteramente ciertas e indudables que a las manifiestamente falsas, me bastar para rechazarlas todas con encontrar en cada una el ms pequeo motivo de duda. Y para eso tampoco har falta que examine todas y cada una en particular, pues sera un trabajo infinito; sino que, por cuanto la ruina de los cimientos lleva necesariamente consigo la de todo el edificio, me dirigir en principio contra los fundamentos mismos en que se apoyaban todas mis opiniones antiguas.

Versin comentada y adaptada por Alejandro J Sarbach Ferriol, para uso exclusivamente escolar. Fuentes: Traduccin base del profesor Vidal Pea, tomada de la web de la Universidad Autnoma de Ciudad Jurez, Mxico: http://docentes.uacj.mx/museodigital/cursos_2005/gabriela/DescartesMeditaciones.pdf Comparada y corregida con la traduccin y las notas del profesor Manuel Garca Morente (Ed. Espasa Calpe, Madrid, 1980)

2. La duda aplicada a lo aprendido mediante los sentidos.

Todo lo que he admitido hasta el presente como ms seguro y verdadero, lo he aprendido de los sentidos o por los sentidos; ahora bien, he experimentado a veces que tales sentidos me engaaban, y es prudente no fiarse nunca por entero de quienes nos han engaado una vez. Pero, aun dado que los sentidos nos engaan a veces, tocante a cosas mal perceptibles o muy remotas, acaso hallemos otras muchas de las que no podamos razonablemente dudar, aunque las conozcamos por su medio; como, por ejemplo, que estoy aqu, sentado junto al fuego, con una bata puesta y este papel en mis manos, o cosas por el estilo. Y cmo negar que estas manos y este cuerpo sean mos, si no es ponindome a la altura de esos insensatos, cuyo cerebro est tan turbio y ofuscado por los negros vapores de la bilis, que aseguran constantemente ser reyes siendo muy pobres, ir vestidos de oro y prpura estando desnudos, o que se imaginan ser cacharros o tener el cuerpo de vidrio? Mas los tales son locos, y yo no lo sera menos si me rigiera por su ejemplo. Con todo, debo considerar aqu que soy hombre y, por consiguiente, que tengo costumbre de dormir y de representarme en sueos las mismas cosas, y a veces cosas menos verosmiles, que esos insensatos cuando estn despiertos. Cuntas veces no me habr ocurrido soar, por la noche, que estaba aqu mismo, vestido, junto al fuego, estando en realidad desnudo y en la cama! En este momento, estoy seguro de que yo miro este papel con los ojos de la vigilia, de que esta cabeza que muevo no est soolienta, de que alargo esta mano y la siento de propsito y con plena conciencia: lo que acaece en sueos no me resulta tan claro y distinto como todo esto. Pero, pensndolo mejor, recuerdo haber sido engaado, mientras dorma, por ilusiones semejantes. Y fijndome en este pensamiento, veo de un modo tan manifiesto que no hay indicios concluyentes ni seales que basten a distinguir con claridad el sueo de la vigilia, que acabo atnito, y mi estupor es tal que casi puede persuadirme de que estoy durmiendo. As, pues, supongamos ahora que estamos dormidos, y que todas estas particularidades, a saber: que abrimos los ojos, movemos la cabeza, alargamos las manos, no son sino mentirosas ilusiones; y pensemos que, acaso, ni nuestras manos ni todo nuestro cuerpo son tal y como los vemos. Con todo, hay que confesar al menos que las cosas que nos representamos en sueos son como cuadros y pinturas que deben formarse a semejanza de algo real y verdadero; de manera que por lo menos esas cosas generales a saber: ojos, cabeza, manos, cuerpo entero no son imaginarias, sino que en verdad existen. Pues los pintores, incluso cuando usan del mayor artificio para representar sirenas y stiros mediante figuras caprichosas y fuera de lo comn, no pueden, sin embargo, atribuirles formas y naturalezas del todo nuevas, y lo que hacen es slo mezclar y componer partes de diversos animales; y, si llega el caso de que su imaginacin sea lo bastante extravagante como para inventar algo tan nuevo que nunca haya sido visto, representndonos as su obra una cosa puramente fingida y absolutamente falsa, con todo, al menos los colores que usan deben ser verdaderos.

3. Objecin a la duda anterior: se puede dudar de la informacin sensible respecto de objetos lejanos o confusos, pero no de cuestiones prximos, a riesgo de comportarse como un loco.

4. La duda sobre el conocimiento sensible se mantiene ante la dificultad para distinguir con seguridad los hechos representados en los sueos y de los vividos en la vigilia.

DESCARTES, Meditaciones Metafsicas I-IV

5. Objecin de la duda anterior: por muy ilusoria que sea un pensamiento representado en sueos siempre tendr referentes ms o menos reales. De todas formas hay verdades que an sin tener ningn referente emprico, son tan ciertas en los sueos como en la vigilia: stas son las verdades matemticas.

Y por igual razn, aun pudiendo ser imaginarias esas cosas generales a saber: ojos, cabeza, manos y otras semejantes es preciso confesar, de todos modos, que hay cosas an ms simples y universales realmente existentes, por cuya mezcla, ni ms ni menos que por la de algunos colores verdaderos, se forman todas las imgenes de las cosas que residen en nuestro pensamiento, ya sean verdaderas y reales, ya fingidas y fantsticas. De ese gnero es la naturaleza corprea en general, y su extensin, as como la figura de las cosas extensas, su cantidad o magnitud, su nmero, y tambin el lugar en que estn, el tiempo que mide su duracin y otras por el estilo. Por lo cual, acaso no sera mala conclusin si dijsemos que la fsica, la astronoma, la medicina y todas las dems ciencias que dependen de la consideracin de cosas compuestas, son muy dudosas e inciertas; pero que la aritmtica, la geometra y dems ciencias de este gnero, que no tratan sino de cosas muy simples y generales, sin ocuparse mucho de si tales cosas existen o no en la naturaleza, contienen algo cierto e indudable. Pues, duerma yo o est despierto, dos ms tres sern siempre cinco, y el cuadrado no tendr ms de cuatro lados; no pareciendo posible que verdades tan patentes puedan ser sospechosas de falsedad o incertidumbre alguna. Y, sin embargo, hace tiempo que tengo en mi espritu cierta opinin, segn la cual hay un Dios que todo lo puede, por quien he sido creado tal como soy. Pues bien: quin me asegura que el tal Dios no haya procedido de manera que no exista figura, ni magnitud, ni lugar, pero a la vez de modo que yo, no obstante, s tenga la impresin de que todo eso existe tal y como lo veo? Y ms an: as como yo pienso, a veces, que los dems se engaan, hasta en las cosas que creen saber con ms certeza, podra ocurrir que Dios haya querido que me engae cuantas veces sumo dos ms tres, o cuando enumero los lados de un cuadrado, o cuando juzgo de cosas an ms fciles que sas, si es que son siquiera imaginables. Es posible que Dios no haya querido que yo sea burlado as, pues se dice de l que es la suprema bondad. Con todo, si el crearme de tal modo que yo siempre me engaase repugnara a su bondad, tambin parecera del todo contrario a esa bondad el que permita que me engae alguna vez, y esto ltimo lo ha permitido, sin duda. Habr personas que quiz prefieran, llegados a este punto, negar la existencia de un Dios tan poderoso, a creer que todas las dems cosas son inciertas; no les objetemos nada por el momento, y supongamos, en favor suyo, que todo cuanto se ha dicho aqu de Dios es pura fbula; con todo, de cualquier manera que supongan haber llegado yo al estado y ser que poseo ya lo atribuyan al destino o la fatalidad, ya al azar, ya en una enlazada secuencia de las cosas ser en cualquier caso cierto que, pues errar y equivocarse es una imperfeccin, cuanto menos poderoso sea el autor que atribuyan a mi origen, tanto ms probable ser que yo sea tan imperfecto, que siempre me engae. A tales razonamientos nada en absoluto tengo que oponer, sino que me constrien a confesar que, de todas las opiniones a las que haba dado crdito en otro tiempo como verdaderas, no hay una sola de la que no pueda dudar ahora, y ello no por descuido o ligereza, sino en virtud de argumentos muy fuertes y maduramente meditados; de tal suerte que, en adelante, debo suspender mi juicio acerca de dichos pensamientos, y no concederles ms crdito del que dara a cosas manifiestamente falsas, si es que quiero hallar algo constante y seguro en las ciencias.
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6. Argumento de la existencia de un Dios engaador, que puede hacerme creer que las verdades matemticas son ciertas an no sindolo. Debilidad de este argumento por la imposibilidad de que un Dios todopoderoso y bueno se dedique a engaarnos.

7. Ante la tendencia a dar por buenas afirmaciones que suelen ser falsas se toma la decisin de poner en suspenso todas las verdades habitualmente aceptadas, hasta encontrar aquella verdad que pueda resistirse a toda posibilidad de duda. Esta suspensin del juicio slo es posible en el campo del conocimiento, no en el de la accin.

Pero no basta con haber hecho esas observaciones, sino que debo procurar recordarlas, pues aquellas viejas y ordinarias opiniones vuelven con frecuencia a invadir mis pensamientos, arrogndose sobre mi espritu el derecho de ocupacin que les confiere el largo y familiar uso que han hecho de l, de modo que, aun sin mi permiso, son ya casi dueas de mis creencias. Y nunca perder la costumbre de otorgarles mi aquiescencia y confianza, mientras las considere tal como en efecto son, a saber: en cierto modo dudosas como acabo de mostrar, y con todo muy probables, de suerte que hay ms razn para creer en ellas que para negarlas. Por ello pienso que sera conveniente seguir deliberadamente un proceder contrario, y emplear todas mis fuerzas en engaarme a m mismo, fingiendo que todas esas opiniones son falsas e imaginarias; hasta que, habiendo equilibrado el peso de mis prejuicios de suerte que no puedan inclinar mi opinin de un lado ni de otro, ya no sean dueos de mi juicio los malos hbitos que lo desvan del camino recto que puede conducirlo al conocimiento de la verdad. Pues estoy seguro de que, entretanto, no puede haber peligro ni error en ese modo de proceder, y de que nunca ser demasiada mi presente desconfianza, puesto que ahora no se trata de obrar, sino slo de meditar y conocer. As pues, supondr que hay, no un verdadero Dios que es fuente suprema de verdad, sino cierto genio maligno2, no menos artero y engaador que poderoso, el cual ha usado de toda su industria para engaarme. Pensar que el cielo, el aire, la tierra, los colores, las figuras, los sonidos y las dems cosas exteriores, no son sino ilusiones y ensueos, de los que l se sirve para atrapar mi credulidad. Me considerar a m mismo como sin manos, sin ojos, sin carne, ni sangre, sin sentido alguno, y creyendo falsamente que tengo todo eso. Permanecer obstinadamente fijo en ese pensamiento, y, si, por dicho medio, no me es posible llegar al conocimiento de alguna verdad, al menos est en mi mano suspender el juicio. Por ello, tendr sumo cuidado en no dar crdito a ninguna falsedad, y dispondr tan bien mi espritu contra las malas artes de ese gran engaador que, por muy poderoso y astuto que sea, nunca podr imponerme nada.

8. Duda hiperblica: la hiptesis de la existencia de un genio maligno que se dedica a engaarme como recurso extremo para mantenerme firme en la decisin inicial de no dar nada por verdadero (suspender)

La hiptesis del genio maligno es un movimiento dialctico muy importante en el curso del pensamiento cartesiano. Tal como se ver ms adelante la hiptesis del genio maligno necesita, para ser destruida, la demostracin de la existencia de Dios. Slo cuando sabemos que Dios existe y que Dios es incapaz de engaarnos, slo entonces queda deshecha la ltima y poderosa razn que Descartes adelanta para justificar la duda. Qu significa esto? La hiptesis dialctica del genio maligno tiene dos sentidos -estrechamente enlazados uno con otro-. En primer lugar es la expresin rigurosa del punto de vista idealista adoptado desde luego por Descartes. En efecto, la duda metdica hace mella en todo contenido de pensamiento y nicamente se detiene ante el pensamiento mismo. El pensamiento es necesariamente pensamiento de algo; es decir: el pensamiento tiene necesariamente un objeto. Ahora bien: yo puedo dudar siempre del objeto, pero no puedo dudar nunca del pensamiento. Yo puedo dudar de que lo por m pensado sea, exista, pero no puedo dudar de que lo pienso, no puedo dudar de mi pensamiento, porque ste me es inmediato y soy yo mismo pensado, pero s puedo dudar de lo pensado (del objeto) porque ste es mediato y no llego a l sino por mediacin del pensamiento. La hiptesis del genio maligno expresa rigurosamente ese carcter mediato del objeto, frente al carcter inmediato del pensamiento; significa que en el contenido del pensamiento (de la idea) no hay nada que legitime la existencia del objeto y, por consiguiente, que esta existencia del objeto necesita una garanta ajena: justamente la existencia de Dios. Por otra parte, la hiptesis del genio maligno significa el planteamiento y solucin de un grave problema lgico, que luego ocupar hondamente a Kant: el problema de la racionalidad o cognoscibilidad de lo real. El genio maligno y sus artes de engao simbolizan la duda profunda de si en general la ciencia es posible. Es lo real cognoscible, racional? No ser acaso el universo algo totalmente inaprehensible por la razn humana, algo esencialmente absurdo, irracional, incognoscible? Esta interrogacin es la que Descartes se hace bajo el ropaje dialctico de la hiptesis del genio maligno. Y las demostraciones de la existencia y veracidad de Dios no hacen sino contestarla, afirmando la racionalidad del conocimiento, la posibilidad del conocimiento, la confianza postrera que hemos de tener en nuestra razn y en la capacidad de los objetos para ser aprehendidos por ella. (Prlogo del Traductor a la edicin de EspasaCalpe, Madrid, 1980, p.25) [Se recomienda volver a leer esta nota una vez terminado todo el recorrido de las Meditaciones]

DESCARTES, Meditaciones Metafsicas I-IV

9. La 1 Meditacin termina con una descripcin metafrica de las resistencias emocionales de Descartes a mantenerse firme en la duda metdica.

Pero un designio tal es arduo y penoso, y cierta desidia me arrastra insensiblemente hacia mi manera ordinaria de vivir; y, como un esclavo que goza en sueos de una libertad imaginaria, en cuanto empieza a sospechar que su libertad no es sino un sueo, teme despertar y conspira con esas gratas ilusiones para gozar ms largamente de su engao, as yo recaigo insensiblemente en mis antiguas opiniones, y temo salir de mi modorra, por miedo a que las trabajosas vigilias que habran de suceder a la tranquilidad de mi reposo, en vez de procurarme alguna luz para conocer la verdad, no sean bastantes a iluminar por entero las tinieblas de las dificultades que acabo de promover.