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LOS NINJAS DE KGA Y SU

CDIGO SECRETO
Yamada Futr
Traduccin:
Maril Rodrguez del Alisal
Clara Mie Cnovas
Ttulo original: Kouga Ninpouchou
Copyright 2001, Keiko Yamada. All rights reserved
First published in Japan in 1998 by Kodansha Ltd., Tokyo
Copyright 2012 Quaterni de esta edicin en lengua espaola por acuerdo con
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Traduccin del japons: Maril Rodrguez del Alisal y Clara Mie Cnovas
Los ninjas de Kga y su cdigo secreto. Reservados todos los derechos.
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17 16 15 14 13 12 (10)

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apoyo de la Fundacin Japn.
1
Atvmrnvr srcarvo
I.
Dos hombres se hallaban frente a frente en la explanada
exterior del castillo de siete plantas que, contemplado desde
lejos, daba la impresin de estar formado por flas de abanicos
que se hubieran desplegado y superpuesto, unos sobre otros.
Bajo el resplandor del Sol, sus cuerpos se mostraban casi
traslcidos y, cuando las nubes proyectaban sus sombras sobre
ellos sus fguras parecan fundirse, difuminndose en el aire.
Innumerables ojos los contemplaban, pero era como si
vieran a travs de una pantalla y, cada vez ms, los que obser-
vaban deban esforzarse para no perderlos de vista.
Pero nadie apartaba su mirada de ellos. Porque entre los dos
ninjas, separados por apenas cinco metros, circulaba un aire
cargado de tensin extrema y amenazadora que, desplazndose
en oleadas, atraa hacia ellos toda la atencin. Sin embargo,
ninguno de los dos empuaba espada alguna: ambos se encon-
traban con las manos vacas. Si los presentes no hubiesen sido
antes testigos de excepcin del despliegue de tcnicas de los
dos contendientes, en el patio del castillo, probablemente no
habran podido reconocer ese fujo de aterrador desafo.
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Uno de los hombres se llamaba Kazamachi Shgen. De
unos cuarenta aos de edad, con numerosas protuberancias
en la frente, mejillas hundidas y pequeos ojos, enrojecidos y
brillantes, tena un aspecto repugnante. Su espalda se arqueaba
formando una joroba; sus extremidades de color ceniciento
eran demasiado largas y se destacaban extraamente en su
fgura. Tanto los dedos de las manos como los de los pies, que
eran enormes, sobresalan uno a uno, como reptiles, de sus
sandalias de paja.
Haca unos instantes que cinco guerreros del castillo
se haban enfrentado a este hombre, acosndolo. Antes de
combatir, el ninja haba afrmado que, si lo matasen, le estara
bien empleado por su falta de destreza. Cuando aquellos cinco
guerreros, todos ellos distinguidos espadachines de la escuela
yagy estuvieron frente a l, se quedaron atnitos al ver su
actitud descuidada, ya que si bien en la mano portaba una
espada de considerable tamao la tena a un lado, colgando
fojamente, y su fgura se asemejaba a un espantapjaros.
Pero, inopinadamente, dos de los guerreros se tambalearon
mientras lanzaban un alarido, aullando: Aah!, al tiempo
que se cubran los ojos con una de las manos. El hombre les
haba atacado sin utilizar ningn arma y sin haber pronun-
ciado una sola palabra. Todava sin comprender qu pasaba ni
cmo se haba producido, los otros quedaron dominados por el
pnico. Al darse cuenta del ataque, cargaron frenticamente,
blandiendo y agitando sus katanas, impulsados tanto por el
instinto como por el pavor.
Shgen corri hacia un lado. All se encontraba la muralla
del castillo. Vol como un torbellino y, huyendo de la amenaza
de las tres espadas, trep por el muro defensivo de la fortaleza;
pero lo ms sorprendente fue que en ningn momento
dio la espalda al enemigo. Es decir: lo hizo adhiriendo sus
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extremidades a la pared. Pero a decir verdad, no fue as
exactamente: en su mano derecha segua sosteniendo su
arma, por lo que utiliz solamente la mano izquierda y ambas
piernas en su ascensin. Su fgura en ese momento pareca una
araa que se deslizara sobre la gigantesca superfcie de piedra,
y desde los escasos dos metros de altura donde se encontraba,
mir hacia los samurais que se encontraban abajo mientras
estiraba los labios en una sonrisa forzada.
Solamente hizo un gesto, entreabriendo la boca. Y de esta,
sali algo despedido que se estrell contra los tres guerreros,
quienes no pudieron evitar cerrar los ojos, hundindose. Los
otros dos an se retorcan mientras se cubran la cara. Con
la espalda todava pegada al muro, sin hacer el ms mnimo
ruido, Kazamachi Shgen se desliz hacia abajo. El combate
haba terminado.
Lo que este ninja haba hecho volar despedido desde su
boca, era un arma inslita. Se trataba de una fema del tamao
de una moneda de la Era Keich. Para cualquiera, no habra
sido ms que un simple esputo, pero Shgen tena la capaci-
dad de producir unos muclagos extraordinariamente densos
y pegajosos. Despus de haber recibido su impacto, los cinco
soldados no podran sacarlos de sus ojos en varios das y
cuando lo consiguieran, se arrancaran tambin las pestaas
en el intento.
A continuacin, fue Yashamaru, un joven perteneciente a
los ninjas de Iga, quien se midi con cinco samurais. Era en
verdad un apuesto muchacho. A pesar de estar ataviado con
un basto atuendo, tpico de las montaas, tena las mejillas
rosadas como las fores de cerezo y los ojos negros y brillantes.
Pareca la viva representacin de la lozana primaveral.
Enfrentado a los cinco guerreros, ni siquiera toc la tpica
espada de su agreste regin que le penda de la cintura,
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amarrada con un cinturn de ratn, sino que esgrimi una
especie de cuerda de color negro. Esta tena unas caractersticas
verdaderamente increbles y, a pesar de ser extremadamente
fna, resultaba fuerte como el acero. Ni siquiera el mandoble
directo de una espada poda cortarla. Reluca intensamente
bajo la luz del Sol, pero una vez que este se ocultaba, era
imposible distinguirla.
De pronto, el ltigo misterioso se enroll a una de las
espadas, volando en lo alto del cielo. Un agudo silbido capaz
de destrozar los tmpanos reson al desplazarse horizontal-
mente y dos samurais se derrumbaron, llevndose las manos
a los muslos y a las caderas. El cable se agit en las manos
de Yashamaru que tir de sus extremos, girndolo en varias
direcciones a la vez. Atac tanto a quienes se aproximaban
como, incluso, a los otros dos que se encontraban a unos tres
metros y, echndoles su lazada al cuello, los atrap como si
hubieran sido bestias.
Al parecer, ese ltigo haba sido fabricado con mechones
de negro cabello de mujer; insertados despus uno a uno,
mediante una tcnica caracterstica, y untados despus con
grasa animal. Con tan solo que rozase la piel humana, el efecto
era igual a la estocada punzante de una espada de hierro. Fus-
tigado sobre los muslos de cualquiera, la carne se abra, como
si hubiera sido segada por la aguda hoja de una guadaa. Ese
cable desplegado alcanzaba hasta unos diez metros y pareca
tener vida propia girando, reculando, segando, enrollndose y
amputando los miembros de sus enemigos, por lo que resul-
taba imposible resistirse a l. Para colmo, al contrario que si
hubiera sido una katana, no haba forma de saber cul sera
el siguiente movimiento de quien lo manejaba: resultaba una
incgnita total. No dependa de la posicin en la que se colo-
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case Yashamaru ni de su postura, por lo que sus oponentes no
tenan forma de poderse defender, ni de iniciar su ataque.
Ahora, haba llegado al fn el momento: esos dos hombres
que haban derrotado cada uno de ellos a cinco samurais utili-
zando unas tcnicas prodigiosas, se enfrentaban entre ellos en
silencio, como en un ritual de hechicera.
Las nubes anunciadoras del verano que pendan sobre
la fortaleza se vean cada vez ms fnas y casi desaparecan,
esfumndose, como absorbidas por el cielo. Haban pasado
solamente unos minutos, pero daba la impresin de que era
toda una eternidad. As discurra el tiempo...
La boca de Kazamachi Shgen se abri en una rgida son-
risa. Sin mediar un instante, un chasquido surgi del puo de
Yashamaru y su ltigo se lanz como un torbellino imparable
sobre el otro, que cay al suelo. Durante unos segundos, todos
los espectadores contemplaron la visin fantasmal de una
enorme araa de color ceniciento arrastrndose por el suelo.
Pero enseguida comprendieron que, sorprendentemente,
Kazamachi no solamente no haba resultado herido por la
correa, sino que haba conseguido escapar. A gatas, tal como
estaba, de su boca sali disparada una fema pegajosa de color
verde plido dirigida hacia la cabeza de su adversario; pero se
desvaneci en el aire, delante del rostro del muchacho: justo
cuando aquella mucosidad gelatinosa se iba a estrellar en
su cara, fue rechazada por el ltigo y, al ver que este giraba
en la mano de Yashamaru, el pavor se refej en la cara de
Kazamachi por primera vez. Continuando a gatas, recul hacia
atrs mientras dejaba la cabeza colgando al frente y huy con
rapidez, como una araa de agua, encaramndose al torren de
piedra de la fortaleza. Hasta all ascendi un Aah...! de los
espectadores cuando, todos al unsono, exhalaron un suspiro.
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El cuerpo de Shgen daba la impresin de volar hacia el
blanco muro, escapando as del extremo del ltigo que esgri-
ma Yashamaru. De pronto, rept velozmente hacia arriba,
para desaparecer bajo la sombra de uno de los curvados capite-
les que ornaban los salientes en la cubierta del castillo. Desde
all, lanz su pegajosa fema. Pero la fgura de su rival ya no se
encontraba en ese lugar: haba enrollado el otro extremo del
cable al saliente de la cubierta, y trep por ella, con lo que su
cuerpo penda ahora en el vaco. Shgen se desliz entonces
a travs de las tejas de bronce, pero Yashamaru le arroj de
nuevo el extremo de su ltigo. De esta manera, una oruga
fuctuante lanzaba su hebra mortfera mientras que una araa
que no dejaba de agitarse frenticamente de un lado a otro,
escupa femas diablicas. Ese combate por los aires que se
libraba bajo las nubes cambiantes de la primavera, no era un
mero duelo entre seres humanos: se trataba de un enfrenta-
miento entre dos criaturas excepcionales que no parecan ser
de este mundo.
Entre los espectadores de ese desafo de pesadilla, se hallaba
el seor del castillo. Agit la mano y mir hacia un lado,
diciendo:
Ya basta. Haz que se detengan, Hanz. Diles que maana
continuaremos el combate.
La lucha se haba desplazado ya por tres plantas de la forta-
leza. Si seguan tal como hasta ahora, al menos uno de los dos
ninjas (o incluso ambos) terminara por morir. Pero el amo del
reducto habl entonces con tono spero y cortante:
Esto no debe ser un espectculo para que el pblico de la
villa lo contemple. Sunpu est lleno de observadores foraste-
ros de Osaka.
Quien hablaba era Tokugawa Ieyasu.
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QUATERNI LOS NI NJAS DE KGA Y SU CDI GO SECRETO
II.
Era a fnales de abril del ao 19 de la Era Keich (1614),
cuando el poderoso seor Tokugawa Ieyasu contemplaba este
inslito combate desde el interior del castillo de Sunpu. Le
acompaaban el shgun Hidetada con su esposa ofcial, Eyo
y, entre ambos, sus hijos Takechiyo y Kunichiyo, as como
jerarcas de alto nivel como Honda, Sakai o Ii, sentados todos
juntos a su alrededor. Tambin se encontraban en el lugar
el abad Konchi-In-Sden, Nank Btenkai y el espadachn
Yagy Munenori, entre otros. Es decir, que aqu se vea a lo
ms representativo de la familia Tokugawa, as como sus con-
sejeros y personas de confanza.
Osaka era el ltimo reducto en Japn que se resista a su
dominio. Como desde octubre de ese mismo ao se haba
establecido en la ciudad un campamento de invierno con una
guarnicin, lo que haba comentado Ieyasu sobre los obser-
vadores forasteros cobraba un sentido especial. Porque en
esa palabra se escondan dos signifcados, y no era tanto con
relacin a la extraordinaria concurrencia que le acompaaba
en ese momento, como por cierto tipo de gente venida de otros
feudos que pudiese estar mezclada con el resto de asistentes,
a pesar de ser tan diferentes de ellos como fros meteoritos
cados del cielo a la tierra.
Sentados frente a Ieyasu, a una cumplida distancia de
aproximadamente cinco metros, se hallaban dos personas de
edad: un hombre y una mujer. Ambos tenan el cabello blanco
como la nieve. La piel del anciano tena el lustre del oscuro
cuero, siendo la de la anciana de un fro color plido. A pesar
de ello, ambos transmitan un misterioso vigor, similar al de
infatigables y enrgicos generales en el campo de batalla.
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Los dos adversarios que se haban enfrentado llegaron
hasta el lugar, rpidos como el viento, uniendo sus manos en
seal de respeto. Kazamachi Shgen se inclin ante el anciano
y Yashamaru ante la anciana. Ni l ni ella emitieron ningn
sonido, dando su aprobacin con un sencillo gesto, pero con el
rabillo del ojo miraron a aquellos dos expertos contendientes:
l, a Yashamaru, y ella, a Kazamachi Shgen.
Ha sido una demostracin extraordinaria.
Sin hacer distincin entre ninguno de los dos, Tokugawa
pronunci estas palabras inesperadamente, mirando al frente
y como refrindose a ambos por igual, pregunt:
Qu te ha parecido, Mataemon?.
Temo incurrir en descortesa si hablo, seor.
El maestro espadachn, Yagy Munenori, inclin la cabeza.
Desde haca unos aos estaba al servicio del seor de Tajima,
pero en el pasado haba prestado sus servicios a la familia
Tokugawa.
Por supuesto que conoca la pericia de los ninjas, pero no
poda imaginar que alcanzasen este nivel. Antes de culpar a
mis discpulos por haber hecho el ridculo, os ruego que me
consideris a m como responsable.
Unas pequeas gotas de sudor se deslizaron por su frente.
A pesar de que los Iga y los Kga se encuentran a poca dis-
tancia de mis territorios, desconoca totalmente su capacidad.
Lamento haberme equivocado y me siento muy avergonzado
por ello, concluy.
Ieyasu no hizo ningn comentario crtico hacia Munenori
y, dirigindose a Hattori Hanz, le expres su aprobacin:
Hanz, nos has ofrecido una extraordinaria demostracin.
Este, que permaneca atendiendo el servicio de Ieyasu, uni
sus manos en reconocimiento por las palabras de su seor,
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QUATERNI LOS NI NJAS DE KGA Y SU CDI GO SECRETO
mientras una amplia y satisfecha sonrisa se dibujaba en su
rostro.
Hanz, es que no vamos a ofrecer sake a Danj de Kga,
a Ogen de Iga y a sus dos ninjas?
En el momento en el que su vasallo se acerc diligente a los
huspedes, Ieyasu gir el rostro, dirigiendo una mirada escru-
tadora a su izquierda y a su derecha. A un lado se encontraba
Takechiyo, su nieto mayor. Cerca estaba Ofuku, la mujer que
haba sido su nodriza y lo haba criado como si fuera su propia
madre. Tambin estaba Hokino, responsable de la guarnicin
de Aoyama, as como Doi i-no-Kami, Sakai, de Bingo, Honda
Sado-no-Kami, Nank H y otros ms.
En el lado opuesto, se sentaban el shgun Hidetada y su
esposa, Eyo. Junto a ellos, estaba el segundo hijo de Hidetada
y nieto de Ieyasu, Kunichiyo, as como el responsable de la
guarnicin de Asakura, Honda Kozuke-no-Suke; el seor de Ii
y el abad de Konchi-In, entre otros.
Bajo la profunda y penetrante mirada de Ieyasu que iba
saludando elogiosamente a todos, ellos erguan la fgura, en
tensin. Haba que tomar una decisin respecto a la sucesin
de su amo. A medida que el poderoso seor Tokugawa Ieyasu
les refera aquel plan suyo tan sorprendente, se puso de mani-
festo que iba a asumirse un enorme riesgo.
El prximo shgun sera Takechiyo o Kunichiyo?
Ieyasu tena setenta y tres aos.
Haba decidido que Osaka sera para l su ltima campaa
militar, y se preparaba para ello.
Toyotomi Hideyori gobernaba esa ciudad. A instancias de
Ieyasu haba ordenado edifcar un templo para el Gran Buda
en la zona Higashiyama de Kyoto, a la memoria de su padre
Toyotomi Hideyoshi a quien se conoca como el Taiko. A
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YAMADA FTAR QUATERNI
mediados de abril haban empezado a fabricar la gigantesca
campana del templo. La ciudad de Osaka ya haba empezado
a acusar la fuerte presin de los impuestos que se obligaba a
pagar a sus habitantes, con destino a la edifcacin, algo que
entraba en el plan urdido desde haca tiempo por Ieyasu. En
cuanto la campana estuviera terminada, Ieyasu esgrimira
como pretexto la inscripcin grabada en su superfcie para
declarar la guerra de nuevo. Estaba a punto de decidir un
plan defnitivo, junto con sus consejeros, para disponer de un
pretexto que justifcara su ofensiva. La frase inscrita sobre
la campana: El pas en paz, los seores satisfechos, en donde
se incluan al fnal los nombres de Hideyori y de Tokugawa,
escritos en ideogramas kanji, sera el motivo que iba a esgri-
mir Ieyasu: aducira sentirse ofendido por la mencionada
inscripcin y por cmo apareca su nombre
1
. Esto era algo que
careca realmente de sentido, pero Ieyasu tena necesidad de
una justifcacin para atacar la ciudad de Osaka. Ese incidente
pona de manifesto su verdadera naturaleza, que le haba
valido el apodo de viejo zorro.
Pero en este momento, habiendo llegado ya a los setenta y
tres aos, empezaba a acusar de forma notable el declive fsico
en su organismo.
Seguramente, se alzara con la victoria, aunque a pesar de
sus planes le llevara uno o dos aos conquistar el bastin de
su enemigo, el castillo de Osaka. Pero vivira tanto como para
que sus oscuras pupilas pudiesen contemplar esa fortaleza
consumida por las llamas? Eso era algo que no poda tener por
seguro.
1 Tokugawa esgrimi ante Hideyori que, aparentando un deseo de buena voluntad, los signos
de esas inscripciones tenan un doble sentido, humillante para l y que, adems, su nombre
apareca dividido en dos por otro. (Nota trad.)
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Llegado al ocaso de su vida, de pronto poda ver la negra
sombra de ese castillo alzndose ante l. Y, tambin, en ese
declive de su existencia divisaba la amenaza proyectada por
una gigantesca nube de pesadilla: el futuro de la familia Toku-
gawa despus de que l desapareciera.
Quin sera el que sucediese a Hidetada: Takechiyo?
Kunichiyo? Es decir, el hermano mayor, o el menor?
Elegir al mayor, signifcara seguir el sistema de sucesin
por el que hereda el primognito. Mas, contemplando a esos
dos nios de once y nueve aos, no poda evitar sentir dudas.
La cuestin era que, aun amando a sus dos nietos por igual,
Takechiyo, el mayor, era tartamudo e incapaz de hablar con
claridad en pblico, adems de tener una cierta predisposicin
a quedarse como ensimismado. Por el otro lado estaba Kuni-
chiyo, de carcter atractivo y despierto. El pasmado hermano
mayor, o el sagaz hermano menor?
Al encontrarse ahora lleno de dudas respecto a sus nietos, le
vena a la mente, una y otra vez, el destino de su propio hijo.
Haca treinta y cinco aos que Ieyasu perdiera a su primog-
nito Nobuyasu. Habiendo sabido a travs de Oda Nobunaga
que su hijo andaba en tratos secretos con el seor feudal
Takeda, enemigo de ambos, Ieyasu no pudo evitar dar la orden
para la eliminacin de Nobuyasu, por el bien de su linaje y a
pesar de tener que tragarse las lgrimas. En aquel entonces
Hattori Hanz, el caudillo de Iga, se encarg, en representacin
suya, de comunicar a Nobuyasu que deba suicidarse mediante
seppuku
1
.
1 A un samurai se le conceda la gracia de cometer suicidio, en vez de ser ajusticiado, pero no
poda negarse a ello. Por tanto, muchos de los que murieron de esa forma, no lo hacan tanto por
su propia voluntad como por rdenes de un superior o de alguien que los haba vencido. Aunque
Ieyasu se lo orden a su hijo, fue por exigencias de Oda Nobunaga, quien era precisamente
suegro de Nobuyasu. No solo muri este, sino tambin su madre, esposa de Tokugawa, por el
mismo delito. (Nota trad.)
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YAMADA FTAR QUATERNI
En incontables ocasiones durante los ltimos aos, Ieyasu
se haba lamentado amargamente de su intervencin en la
muerte de ese vstago. Tras la batalla de Sekigahara, no poda
dejar de suspirar por su hijo pensando: Ya he llegado a viejo y
mis huesos se resienten. Si l estuviera aqu, no me resultara
todo tan difcil, pues su primognito haba sido verdadera-
mente un nio prodigio, capaz de colmar sus expectativas. Si
todava continuase vivo, Ieyasu no se vera en estos problemas
actuales. Su segundo hijo era Hideyasu y el tercero, de carcter
muy responsable, Hidetada. Ieyasu se decidi por este, nom-
brndolo sucesor, pero debido a ello, el segundo experiment
una frustracin y unos celos terribles el resto de su vida. A
causa de su virulencia, ni Ieyasu ni Hidetada saban muy bien
cmo conducirse con l.
En el fondo de su alma, el anciano era bien consciente de los
problemas que acarrea la sucesin. Era algo que no solamente
suceda en la familia Tokugawa. En la de Oda ya haba suce-
dido: l mismo fue testigo de cmo la mitad de sus aos mozos
los haba consumido Nobunaga enfrentado a su hermano
menor, Nobuyuki. Ocurra en todos los linajes, y en cualquier
lugar.
Cavilando sobre la decisin que deba tomar ahora, se
senta confuso: tanto su hijo Hidetada como su esposa ofcial
1

preferan al segundo de sus hijos, Kunichiyo, sobre el primo-
gnito Takechiyo. Hasta ahora, el patriarca haba aparentado
no tenerlo en cuenta. Pero recientemente haba surgido
una faccin que apoyaba a Takechiyo, y otra que apoyaba a
Kunichiyo, por lo que no haba ms remedio que reconocer la
envidia y el rechazo que existan entre uno y otro bando.
1 En el Japn feudal, todo aquel que pudiera permitrselo tena primera esposa, u ofcial, y
una o dos ms.
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Por su parte, Hidetada intentaba suavizar las relaciones
entre su esposa ofcial, Eyo, y Ofuku, la nodriza de Takechiyo,
enfrentadas desde el principio de su relacin por una
animadversin mutua. La madre de Eyo era hermana menor de
Nobunaga, y la nodriza Ofuku (quien ms tarde se convertira
en la noble dama Kasuga) era hija de un samurai de rango
superior, quien haba estado al servicio de Akechi Mitsuhide, el
general que acab con Nobunaga, por lo que exista entre ellas
una enemistad irreconciliable.
Las dos facciones se haban dividido, de forma que a
Takechiyo le apoyaban Tenkai, Doi y Sakai, y a Kunichiyo
le apoyaban Suden e Ii. Incluso en el caso de algunos de los
generales ms prudentes, como Honda Sado o Ueno Suke,
en cuyas famiias se haba producido una escisin: los hijos
apoyando a uno de los candidatos y los padres, al otro, por lo
que la situacin resultaba ya insostenible.
Ese invierno, alguien ech veneno en el t que iba a beber
Ofuku. Recientemente tambin, Kunichiyo haba visto en
peligro su vida por unos disparos contra l en la oscuridad de
la noche. No poda continuarse de esa manera! Si la situacin
segua as, todo resultara intil e, incluso, en el caso de que
Osaka fuera arrasada, sera como contemplar en un espejo la
propia destruccin de la familia Tokugawa.
Pues bien, a cul de sus nietos deba elegir? Esto era algo
que a pesar de ser l nada menos que el poderoso Ieyasu, le
produca ansiedad y desazn. Deba seguir estrictamente la
ley de sucesin? Y, si el primognito era un retardado, qu
consecuencias atraera esa decisin? Ieyasu haba vivido
la situacin del pas dividido en guerras y tambin haba
presenciado el ascenso y cada de muchas familias. Deba
entonces elegir al ms digno de confanza, ignorando la ley
sucesoria?
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YAMADA FTAR QUATERNI
El conficto que se iba a desarrollar a partir de ahora le haca
recordar dolorosamente la querella entre Hideyasu y Hide-
tada. Hasta qu punto representaba la sucesin un problema
realmente difcil para l, lo muestra que, con posterioridad,
dictase leyes para controlar la designacin de herederos,
aunque ello no evit que siguieran surgiendo querellas en el
seno de las familias.
Tan solo Ieyasu era consciente de la importancia que tenan
las siguientes tres generaciones de su linaje, pues ellos seran
decisivos para la continuidad de los Tokugawa en los prxi-
mos mil aos. Por eso mismo, resultaba crucial la resolucin
de la lucha interna entre las dos facciones. Ahora bien, segn
iban pasando los aos, cada vez haba ms rivalidades entre
los dos bandos por los intereses, las fdelidades, los rencores
y los sentimientos, hasta el punto de que l mismo dudaba si
podra arreglar ese problema. Deba actuar cuanto antes. Por
una parte, desconoca cunto tiempo le quedara a l de vida
y, adems, el fn de la guerra se vea prximo por lo que urga
solucionarlo enseguida. Y eso tena que llevarse a cabo, de
forma que sus enemigos de Osaka no se enterasen de la lucha
interna que se estaba librando en el seno de su familia.
Fue una noche en la que caa la nieve, a principios de la
primavera. Ieyasu haba invitado al abad Tenkai a su castillo
de Sunpu y ambos se hallaban sentados, frente a frente, en la
sala secreta. Bajo pretexto de ser instruido en los principios
budistas de la secta Tendai, el verdadero propsito de Ieyasu
era mantener ambos una conversacin altamente confdencial.
Despus de meditar cuidadosamente, Tenkai aventur una
posible solucin.
Tanto si se decide una va u otra basndose bien en la lgica,
bien en los sentimientos, la otra parte siempre la rechazar. Por
15
QUATERNI LOS NI NJAS DE KGA Y SU CDI GO SECRETO
eso, debis fjar un duelo entre dos bandos y estos sealarn los
adversarios que se van a enfrentar, en representacin de cada
uno. Vos podris decidir segn el resultado de esa lucha.
Tokugawa alz los ojos, y observ a Tenkai. Si bien el
abad apoyaba en principio la faccin a favor de Takechiyo, le
atormentaba tambin, sin lugar a dudas, la continuidad del
linaje Tokugawa.
Apostemos por los especialistas de la espada para dirimir
el destino de ambas facciones!.
Era un mtodo propio de hombres, adecuado para la casta
samurai pero, al mismo tiempo, resultaba excesivamente
simple.
El abad Tenkai, persona tan excepcional como enigmtica,
daba la impresin de sentirse muy implicado tambin en ese
problema familiar.
Buen plan... Pero la victoria con la espada depende a veces
de la buena o de la mala fortuna. Por tanto, si a un bando le
acompaa la suerte, se espera del otro que acepte la derrota.
Ahora bien, en este caso concreto hay involucradas mujeres
vengativas, y no creo que acepten fcilmente el resultado de un
duelo entre dos contendientes.
Entonces, que sean tres por cada uno....
El mero hecho de seleccionar esos tres guerreros de cada
camarilla provocara ms problemas internos en la familia.
Pues que sean cinco de cada uno....
Huhm....
Diez guerreros. Que sean diez. Combatiendo en ese
nmero, sin duda que ambas facciones estarn de acuerdo
con el resultado fnal: nadie lo achacar a la suerte, ni habr
resquemores.
Ieayasu asinti, pero, al instante, deneg con la cabeza,
desaprobadoramente:
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Llegando hasta el punto de pelear diez por cada bando, sin
duda que cada uno tendr que conformarse. Pero, como conse-
cuencia de ello, si cada grupo va a tener la posibilidad de elegir
a sus diez mejores guerreros, el conficto se extender a la tota-
lidad de las familias pertenecientes a cada faccin: Doi contra
Ii; Sakai contra Honda... Obligarlos a batirse entre ellos, sera
algo monstruoso, y absurdo, tambin. Y no solamente eso: la
lucha no tardara en enconarse, hacindose del dominio pblico.
Ser imposible ocultarlo a los de Osaka. Y este es un asunto
confdencial, que afecta solo a la familia Tokugawa.
Tenkai entorn parcialmente los ojos mientras escuchaba
el sonido de la nieve al caer. El apartado y misterioso recinto
pareca enteramente un monasterio perdido en la montaa. De
pronto, el abad abri los ojos.
Los ninjas, susurr.
Ninjas?.
Me refero a utilizarlos a ellos... Mientras escuchaba ahora
el rumor de la nieve al caer, he recordado de pronto otra noche
similar en el pasado, en el templo Anyo-In de Kojimachi, en
Edo, donde estuve hablando con Hattori Hanz, padre del actual
Hattori. Al parecer, los ninjas de Iga y de Kga no han estado
en paz desde poca tan antigua como la del conficto entre los
Genji y los Heike. Durante ms de mil aos, han sido enemigos
irreconciliables. La familia Hattori ha sido mediadora entre
ellos, evitando que se maten unos a otros, pero si los dejasen a
su libre albedro ambos bandos retomaran su sangrienta con-
tienda. Me comentaba que ambos clanes resultan muy difciles
de controlar. Justamente uno de ellos apoya a Takechiyo, y el
otro, a Kunichiyo. Qu os parece si encomendamos a Hattori
que les permita volver a guerrear entre ellos?.
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QUATERNI LOS NI NJAS DE KGA Y SU CDI GO SECRETO
Tenkai dej escapar una inquietante sonrisa, diciendo:
De esa forma, los de Osaka no llegarn a saber nada, y
aunque esas dos familias de guerreros-espas se ahoguen en un
mar de sangre, nada de ello afectar a vuestros samurais.
Ieyasu permaneci largo rato sumido en sus pensamientos, y
luego pareci hablar como para s:
Hattori... Es el hombre que se encarg de provocar la
muerte de Nobuyasu. Ahora, se trata de enterrar a uno de mis
nietos. Debe ser que, de nuevo, he de recurrir a un sujeto de Iga
para resolver algo....
Esboz una amarga sonrisa, mientras innumerables arrugas
aparecan en tropel sobre su cara. Verdaderamente, si ese plan
se haca realidad, el destino del linaje Tokugawa dependera de
los dos clanes de ninjas. Sin embargo, el hecho de que esa orden
proviniera de Ieyasu, no dejaba de ser una lgubre irona.
III.
El sino de los guerreros de Kga y de Iga estaba vinculado
misteriosamente a la dinasta Tokugawa.
Para empezar, cmo fue que los miembros de esos dos
clanes de haban llegado a dominar de tal forma sus impre-
sionantes tcnicas de lucha y espionaje? La respuesta estara
en la topografa de su territorio, cubierto de montaas y de
valles que habra propiciado la proliferacin de una serie de
clanes, cada uno con su particular esfera de poder. Por otra
parte, su proximidad a Kioto, la capital, favoreci que las fuer-
zas derrotadas de los Heike, Kiso y Yoshitsune se infltraran
en esa regin, dejando all sus huellas. As mismo, durante
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las guerras de las dinastas del Norte y del Sur
1
, su territorio
se convirti, segn las crnicas, en escenario importante de
esas luchas violentas, por lo que existen tambin razones
socio-histricas en las circunstancias de los ninjas de Iga y de
Kga. Por otra parte, hay datos de que en la llamada Rebelin
Jinshin, el emperador disidente que se sublev, O Amano ji,
utiliz a los ninjas de Iga para llevar adelante sus intereses.
Existe tambin la leyenda de que Ise Sabur Yoshimori, el
vasallo de Yoshitsune, era un ninja de Iga. Cuando Sasaki
Rokkaku Nydo, perteneciente a una prestigiosa familia de
mi, se alz contra el shgun Ashikaga, los guerreros de Kga
se pusieron a sus rdenes, convirtindose en un tormento
para el gobierno establecido, asombrando por doquier con sus
impresionantes tcnicas, siendo conocidos por el apelativo de
Los ganchos de Kga, en alusin a las armas que utilizaban.
Por todo esto, los mtodos de lucha clandestina de los ninjas
de ambas facciones tenan races muy antiguas, pero se haban
mantenido ocultas. Una caracterstica haba permanecido cons-
tante en su trayectoria: se haban alineado en general frente a
la clase gobernante, algo que pona de manifesto su carcter
desafante y su naturaleza brava e indmita.
Durante la llamada Guerra de los feudos, las artes y mto-
dos de los ninjas adquirieron importancia, siendo utilizados
con gran frecuencia: espionaje, escuchas, envo de sicarios,
provocacin de incendios, hostigamiento a las fuerzas enemi-
gas... Los rivales intentaban aplastarlos y se referan a ellos
como Bandidos de la noche, Olas destructoras, o Los que se
1 El perodo entre 1337 y 1392 se caracteriz por la rivalidad entre dos dinastas de
emperadores que luchaban por la legitimidad imperial. Se conoce en japons como Nanboku
jidai. La Casa Imperial en Kioto se dividi en dos facciones; una de ellas descenda del
emperador Go-Fukakusa (en el poder, entre 1246-1260) y la otra, del emperador Kameyama (en
el poder, entre 1260-1274).
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QUATERNI LOS NI NJAS DE KGA Y SU CDI GO SECRETO
escabullen. Poderosos daimy rivalizaban por tenerlos entre
sus flas, hasta que fnalmente las cincuenta y tres familias de
Kga y las doscientas sesenta familias de Iga representaron
dos formas diferentes de ejercitar esas tcnicas secretas.
Pero llegaron tiempos crticos para ellos. Oda Nobunaga
haba conseguido unifcar casi la totalidad de los territorios
de Japn, y entonces decidi que era necesario dominar la
indmita regin en donde habitaban. Una de las causas que le
hacan recelar an ms de esos clanes de Iga y de Kga, era la
proximidad a la capital desde las zonas donde habitaban. Pero
era an ms importante la animadversin que senta hacia sus
poderes ocultos, a pesar de haber hecho uso frecuente de sus
tcnicas en el pasado. Por ese motivo, los ninjas se enfrentaron
a este seor feudal en la llamada Rebelin de Iga en la Era
Tensh.
En ese tiempo de conficto generalizado en todo el pas,
los guerreros de Kga y de Iga se unieron obstinadamente,
intentando defender cada palmo de sus territorios. Pero las
tropas de Nobunaga eran muy superiores en nmero y, fnal-
mente, fueron arrasados por las tropas del general. Hasta ese
momento, sin embargo, las tcnicas de hostigamiento desple-
gadas por ambos clanes sobre las tropas de su invasor haban
tenido mucho xito: en incontables ocasiones consiguieron
manejarlas a su antojo e, incluso, el mismo caudillo se salv
de milagro del tiroteo al que lo sometieron en una ocasin,
por lo que, en cuanto le fue posible, los aniquil sin clemencia
destruyendo sus fortalezas, los santuarios y templos; dando
muerte a monjes y a laicos, a hombres, a mujeres y a nios.
Los escasos habitantes que lograron escapar con vida se dis-
persaron, huyendo aqu y all en todas direcciones, porque sus
aldeas ya no existan, refugindose especialmente en Mikawa,
feudo de la familia Tokugawa. Ello se debi a que, entonces,
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YAMADA FTAR QUATERNI
un destacado miembro de los Iga llamado Hattori Hanz pres-
taba all sus servicios. Aunque no lo declaraba pblicamente,
Tokugawa Ieyasu se haba fjado haca aos en los ninjas de
ambos clanes. Precisamente porque era consciente del bene-
fcio que podra reportarle, desde el punto de vista personal
y de su feudo, la utilizacin de sus tcticas de espionaje como
base importante de su gobierno
1
es por lo que haca aos haba
llevado a su servicio a los dirigentes locales de los Iga y de los
Kga. El jefe de todos ellos era Hattori Hanz.
Los Hattori eran descendientes de los guerreros de Heike
que, durante la prolongada contienda con sus rivales, los Genji,
se refugiaron en aquella regin montaosa. Se deca, incluso,
que antes de ese conficto cierta rama de su linaje gobernaba
uno de los distritos de Iga. De cualquier forma, Hanz haba
demostrado cumplidamente su utilidad a Ieyasu, tal como se
puso de manifesto en el caso de su hijo Nobuyasu, cuando
ejerci como enviado suyo llevando hasta el primognito un
mensaje de muerte, conminndole al suicidio.
A partir de aquella Rebelin de Iga, Ieyasu se convirti
en protector de los ninjas, confando mltiples trabajos a los
guerreros de ambos clanes, y Hattori Hanz consigui mucho
prestigio como responsable de los dos grupos.
Ieyasu haba sido invitado por Nobunaga para hacer un
viaje de placer a la capital, Kioto, por lo que se encontraba
alejado de su feudo en Mikawa, sin serle posible establecer
contacto ni regresar. Como se trataba de una simple visita,
iba acompaado de un squito muy reducido y se encontr
realmente en una situacin muy apurada, por lo que lleg
incluso a pensar en el suicidio. En aquellos momentos de
peligro, los guerreros de ambos clanes se unieron como una
1 El nombre Hattori Hanz era hereditario, como las propiedades que recibi de Tokugawa.