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Acortado Cameron Dayton

BLIZZARD ENTERTAINMENT

Gelbin Mekkatorque: Acortado


Cameron Dayton

Acortado Cameron Dayton Hemos hecho un barrido de seguridad en los pisos superiores del sector 17, seor. Todo parece estar intacto desde, eh, desde que nos marchamos. Aunque, claro est, apesta a trogg... Mmmm, s, esa deliciosa mezcla de moho, sarna y mono rancio. Hace que se te vayan las ganas de comer, lo s. El capitn de engranajes Herk Arrancarresortes hizo un gesto de disgusto y palideci ligeramente al or la descripcin de su comandante. Sin duda, el hedor estaba afectando a la moral de las tropas. Y tu grupo est equipado con mi ltimo modelo de taponanapias de alta velocidad? S, seor. El hedor... bueno, se puede saborear, seor. Por muy taponada que tengamos la nariz. Arrancarresortes ech la cabeza hacia atrs y mostr un buen par de orificios nasales de gnomo que estaban, desde luego, muy bien taponados. Dos miembros de mi batalln han pedido el traslado a la patrulla trol en Yunquemar, y mi mdico quiere saber si damos bajas por apestamiento. El Manitas Mayor Gelbin Mekkatorque suspir, se subi las gafas hasta la frente y se masaje con el dedo ndice y el pulgar el puente de su prominente nariz. Las gafas nuevas le hacan dao y ajustarlas era la primera en una lista de mil tareas que tena pendientes para cuando terminara la batalla. No haba dormido la noche anterior y senta sensible y dolorida la carne donde se haban apoyado las lentes. Reconquistar Gnomeregan estaba resultando ser mucho ms que una simple accin militar. Aquel hedor, por ejemplo. Uno de los problemas de los vastos subterrneos de la ciudad mecnica, uno entre cientos en realidad, era la ventilacin. A plena capacidad, los ventiladores de la red, las rejillas de ventilacin y los filtros haban necesitado el trabajo de un equipo de quince tcnicos trabajando veinticuatro horas al da para conseguir que Gnomeregan oliera a limpio y a fresco. Aos de desperdicios troggs sin limpiar se haban convertido en capas de suciedad apestosa e impenetrable que estaba resultando ms difcil de eliminar que a los mismos invasores. No te preocupes, capitn. Esta semana tengo a los cerebritos del Cuerpo de Alquimistas trabajando en el prototipo de mis caones eliminapestes inodoros. Deberan ayudarnos a eliminar ese hedor insoportable de nuestras salas. Qu tal si tu batalln y t os cogis el resto del da libre? Id a Cebatruenos a por unas pintas. El otro gnomo sonri, salud y asinti rpidamente. Mekkatorque volvi a concentrarse en los planos que estaban extendidos sobre la mesa detrs de l y se coloc las gafas de nuevo con un gesto de dolor. Aunque an se segua luchando encarnizadamente en algunos sectores de Gnomeregan, otros haban cado en sus manos con sorprendente facilidad. Por supuesto, la ayuda de la Alianza haba sido vital en este aspecto, pero Gelbin no estaba tan seguro. Le haba dado la impresin de que 2

Acortado Cameron Dayton La Sala de Mquinas haba estado casi... abandonada. No era propio de sus viejos enemigos renunciar a un territorio con tanta facilidad. Gelbin se vio interrumpido por alguien que se aclaraba la garganta y se gir. El capitn de engranajes segua todava all, retorcindose las manos. Lo siento. Hay algo ms, capitn? Bueno, s, Manitas Mayor, seor. Si no te importa que te haga una pregunta... En absoluto. Habla. De acuerdo, seor. Es solo que algunos de los chicos se estaban preguntando, y yo tambin, por qu hemos sido enviados a reconocer ese sector? Quiero decir, est lejos del frente y no parece que contenga ningn tipo de recurso ni que posea ningn valor estratgico. Simplemente parece la biblioteca de un vejestorio, seor. Dices que parece la "biblioteca de un vejestorio"? El capitn Arrancarresortes sonri con complicidad. Aj, esa ha sido mi impresin, seor: montones de libros viejos, papeles arrugados y algo que parece la madriguera de un conejo construida con moldes de tarta... Bueno, supongo que la maqueta a escala del Tranva Subterrneo s que parece una madriguera... Del... seor? Esos eran mis aposentos, capitn. Tus aposentos, seor? Oh. Oh. Mis disculpas, Manitas Mayor. No era mi intencin... Supongo que no es lo que esperabas de alguien de mi elevada posicin, verdad? Gelbin rio y se inclin hacia delante para dar unas palmaditas amistosas en el hombro del capitn avergonzado. No te preocupes, Arrancarresortes. Quiz haya ocupado un asiento elevado en la Cmara Manitas, pero todo el trabajo de verdad, la meditacin y los inventos que he creado han tenido lugar en esa desastrada biblioteca de un vejestorio. Ahora, al salir, haras el favor de informar al sargento Pernocobre de que estoy listo para examinar la zona? Gracias por tu duro trabajo, capitn. Gelbin esper hasta que su equipo de seguridad se hubo dado la vuelta y hubiera desaparecido al doblar la esquina antes de borrar la sonrisa de su cara. Hundi los hombros con una sonora exhalacin que fue en parte suspiro, en parte maldicin.

Acortado Cameron Dayton Resultaba duro. Resultaba duro regresar a su estudio. A su rincn. Aquel era el lugar que se imaginaba cada vez que oa la palabra hogar, incluso a pesar de los muchos aos transcurridos. Aos de vivir amparado por la caridad y la tolerancia de unos aliados que, a pesar de todos sus nobles gestos, todava le miraban con compasin. La compasin. Ah, esa era la parte ms dura. Para una raza de gente ambiciosa cuya vida se rega por el poderoso orden de las leyes cientficas del universo, ser dignos de compasin resultaba insoportable. La compasin era un insulto hacia ellos. Gelbin se revolva ante la lstima y saba que su pueblo tambin senta lo mismo: como lder, haba aprendido que convena prestar un poco de atencin a las emociones personales ya que, a menudo y en cierto grado, reflejaban lo que sentan el resto de los gnomos. Pero la compasin no era lo nico, por lo menos para el Manitas Mayor. Tener que mantener la sonrisa, los valerosos nimos y la chispa gnoma ante su pueblo. Tener que ser capaz de proyectar una constante e ininterrumpida confianza en las reducidas estancias de la vieja Ciudad Manitas, cuando lo nico que quera era dejarse caer al suelo y... y... Gelbin inspir tembloroso y se tambale. Apoy el hombro contra la pared de metal con un ruido sordo. Tantos muertos. Tantos! Recuperndose, apret los puos y exhal. Cerr los ojos y cont nmeros primos hasta que los sentimientos se retiraron, una vez ms, hasta un lejano rincn de su mente. Nmeros primos, seguros y dignos de confianza. Siempre se poda contar con ellos. Confiar en ellos. Gelbin saba que tendra que recuperar los sentimientos y enfrentarse a ellos algn da, pero ahora no haba tiempo para eso. No haba tiempo en absoluto. Los gnomos necesitaban que su Manitas Mayor estuviera en plena forma para la reconquista de su hogar, y dejar traslucir detalles estpidos como vergenza y remordimientos solo le hara parecer dbil. Un pueblo nmada al borde de la extincin no poda permitirse tener un lder dbil. Por lo menos, otra vez no. Tras alejar ese pensamiento de su mente, Gelbin avanz y empez a sopesar las condiciones en las que se encontraba su antiguo hogar. Al contrario que sus compaeros de la Alianza, el Manitas Mayor evitaba la vida cmoda y elegante en favor de un estilo de hogar ms prctico. De qu serva tener un trono si se pensaba mejor de pie? La gastada red de pasillos del sector 17 era la representacin fsica del proceso creativo de Gelbin: la biblioteca conectada con la sala de diseo conectada con una fundicin sencilla conectada con la Cmara de la Asamblea. Investigacin, imaginacin, creacin, ingeniera. All era donde haba reunido a sus fuerzas, las haba fundido con hierro y las haba ordenado marchar. Literalmente. En aquellos pasillos, Gelbin haba imaginado el primer mecazancudo, que haba permitido a su diminuto pueblo seguir el paso de los poderosos destreros humanos. Aquella invencin haba cubierto de gloria al joven gnomo y lo haba colocado en el 4

Acortado Cameron Dayton camino hacia el liderazgo. El microajustador giromtico, el robot de reparacin, el Tranva Subterrneo, incluso el prototipo para la mquina de asedio enana; todo haba nacido de bocetos y sueos que haban tenido lugar en su estudio. Todo haba formado parte de aquel magma primordial que era la imaginacin de Gelbin al servicio de los gnomos. Lo que conduce a la siguiente pregunta murmur. Pueden cien invenciones brillantes compensar un error terrible? La oscuridad hizo que las palabras permanecieran en el aire y las cubri de dolor. Mientras esperaba una respuesta que ya conoca, el Manitas Mayor se dio cuenta de algo que le hizo sonrer por primera vez desde que haba bajado all. Estaba hablando consigo mismo. Era algo que no haca desde... bueno, desde la ltima vez que haba vivido en aquellos tneles. Puede que el regreso de la neurosis fuera buena seal. Gelbin se rasc la barba recortada de forma impecable. Si encuentro esperanza en una recada psictica, la situacin debe ser muy grave. Mientras se mova por la Cmara de la Asamblea, pas el dedo por un banco cubierto de polvo y chasque la lengua. Los aos no haban pasado en balde. Incluso bajo aquella luz temblorosa, que segua funcionando como muestra de la supremaca de la ingeniera gnoma, Gelbin percibi que aquel estudio, en otra poca impoluto, iba a necesitar una limpieza en profundidad. Ech un vistazo a su vitrina de trofeos en la pared del fondo. Era un mueble que el Manitas Mayor haba instalado a peticin de sus aprendices y solo porque haba necesitado un lugar donde meter todas aquellas menciones de honor intiles. Como todo lo dems, estaba cubierto por una capa de polvo. La pieza central de la enorme coleccin era su primer prototipo operativo de mecazancudo, que se alzaba orgulloso y larguirucho entre varias medallas y menciones. Gelbin sonri al darse cuenta de que incluso los modelos ms recientes y ms rpidos recin salidos de Forjaz recordaban ligeramente a aquel modo de andar como de ave y al torso de tetera de su primera obra. Es ms, haba recibido informes de sus agentes en Rasganorte que afirmaban que los enigmticos mecagnomos haban adoptado su invento para sus propios propsitos misteriosos. Qu poda resultar ms halagador que el hecho de que una raza de mquinas adoptara tu mquina para moverse por el mundo? A pesar de que el mecazancudo haba sido el primero (y, podra decirse, el ms popular) de sus inventos, el continuo fluir de creaciones nicas, poderosas y violentamente prcticas que haba ideado entre aquellas paredes haba fortalecido a su pueblo, y haba demostrado que los gnomos eran un activo fundamental para la Alianza de enanos, humanos y elfos. As era como Gelbin Mekkatorque haba pasado de ser un simple inventor a convertirse en Manitas Mayor de los gnomos. As era como Gelbin Mekkatorque haba alcanzado sus cotas ms altas, haba dado lugar a sus inventos ms

Acortado Cameron Dayton brillantes y haba recibido los ms altos honores de manos de un pueblo que valoraba la creatividad y el trabajo manual por encima de todo. Y as era como Gelbin Mekkatorque haba confiado tontamente en el consejo de alguien a quien haba considerado un amigo. As era como Gelbin Mekkatorque haba dado la orden que haba matado a casi todo su pueblo, que haba costado a los supervivientes la prdida del hogar y los haba condenado a la mendicidad y a la ignominia. Golpe la pared con el puo y levant una nube de polvo. Las luces del techo parpadearon como hacindose eco de su frustracin. El Manitas Mayor decidi que lo mejor sera darse un paseo hasta que se le pasara. Ech a andar por la Cmara de la Asamblea hasta la fundicin y despus pas a la sala de diseo. Entonces se detuvo. De pronto, Gelbin se dio cuenta, con cierta sorpresa, de que acababa de manifestar su primer sentimiento de ira en aquel momento, aos despus de la traicin. Y este ataque de ira, tan poco propio de l, le haba sentado de maravilla. Quiz los enanos estuvieran agotando su paciencia. O quiz era por el hecho de estar en casa de nuevo, por fin lejos de los ojos de benefactores que los miraban con ojos compasivos y de ciudadanos preocupados. Se sinti como si hubiera cado el teln y ya no tuviera que hacer el papel de Manitas Mayor. All, por fin, poda ser Gelbin. Gelbin poda sentir tristeza; Gelbin poda sentirse traicionado; y Gelbin poda sentir furia y desolacin ante la maldita injusticia de todo aquello. Gru y la tom con la pared de nuevo; sabore el brusco dolor en los nudillos y el satisfactorio sonido metlico que reverber por los pasillos de hierro que lo rodeaban. Por lo menos, el haber pasado tanto tiempo entre enanos haba fortalecido a su pueblo y ahora aceptaban sus habilidades fsicas de mejor grado que nunca antes en toda la historia estudiosa de los gnomos. Los enanos haban dominado el poco delicado arte del combate cuerpo a cuerpo en un mundo hecho para seres que, normalmente, les doblaban en estatura, mientras que los gnomos se haban concentrado en escapar y evitar conflictos de ese estilo. Pero aquellos aos de dificultades y supervivencia entre sus aliados ms toscos haban encendido en los gnomos la chispa combativa, para bien o para mal. Gelbin vea cada vez ms gnomos armados con espadas, luciendo armaduras y que replicaban a la gente alta mucho ms que antes. Bueno murmur, lo de replicar no ha ayudado mucho a nuestras ya menguadas fuerzas. El eco de su violento golpe contra la pared segua resonando por la estancia y el Manitas Mayor se detuvo a mitad del pensamiento. Eso no sonaba como deba sonar. Gelbin inclin la cabeza y retrocedi un paso. El sector 17 se haba excavado en las macizas laderas del noroeste de Dun Morogh, una porcin de esa cordillera nevada que consista principalmente en granito y esquisto. Los pasillos recubiertos de hierro de aquella ala de Gnomeregan no deberan responder a la fuerza percutora con aquel tipo de resonancia. Acaso le estaba fallando la memoria?

Acortado Cameron Dayton De nuevo, Gelbin golpe la pared con los nudillos con los ojos cerrados. Otra vez, el sonido lleg a l con el eco de una campana. Sin despegar los ojos de la pared, Gelbin retrocedi hasta el centro de la estancia. Su vieja silla de fabricacin trol, un delicioso mueble primitivo hecho de huesos y pellejo de raptor, segua en su lugar de siempre. La silla era un recuerdo del primer ataque en el que haban participado los gnomos como parte de la Alianza, contra un campamento de la Horda durante la Segunda Guerra; y Gelbin haba conservado aquel mueble de aspecto fiero para tener presente dos cosas. La primera, que sus enemigos vivan en un mundo al que daban forma con carne y huesos de monstruos. La segunda, que incluso los salvajes con colmillos y piel musgosa necesitaban un sitio cmodo para descansar de vez en cuando. Aunque el Manitas Mayor muy pocas veces se sentaba mientras estaba absorbido por sus inventos, a veces haba utilizado la silla como un catre improvisado tras interminables noches de invenciones. Al ser un mueble bajo y con un asiento muy amplio destinado al trasero relativamente grande de los trols, era perfecto para una siesta gnoma. Con un suspiro de preocupacin se dej caer en la silla y agradeci su suavidad. Acaso se haba acometido algn tipo de obra en aquella zona desde el xodo? Las sospechas de Gelbin aumentaron. Examin la sala de diseo en busca de cualquier seal de sabotaje: cables sueltos, paneles que no estuvieran en su lugar o huellas desconocidas en el polvo. El sector al completo haba sido examinado por su equipo ms capaz, pero Mekkatorque haba aprendido que no haba que confiar ciegamente. Sobre todo cuando Termochufe andaba de por medio. Sicco Termochufe. Aquel nombre todava le provocaba un nudo en el estmago, una opresin que no poda eliminarse a base de razonamientos. Gelbin por fin haba dado con un trmino para aquella sensacin: era un sentimiento con el que estaba terrible y pavorosamente poco familiarizado. Era confusin. En aquel extrao momento, el Manitas Mayor Gelbin Mekkatorque se senta muy, pero que muy confuso. Cmo haba podido ocurrir aquello? Un gnomo de Gnomeregan que actuara contra su propio pueblo era algo imposible, una casualidad, una aberracin inconcebible. Al contrario que los enanos, los gnomos no tenan ningn tipo de antecedente de violencia interna. Su pasado careca de seores de la guerra o de facciones violentas. Simplemente, los gnomos no luchaban contra los gnomos. En un mundo de leones, tigres, frbolgs y gente alta, sus congneres haban tenido que confiar los unos en los otros. No haca falta ni decirlo. Por eso los gnomos no recurran al primitivo derecho de primognito que haba causado tanto derramamiento de sangre entre otras razas de Azeroth, y haca siglos que haban prescindido de la monarqua. Los gnomos elegan a sus lderes por acuerdo comn, basndose en los mritos del trabajo. Un mrito que se meda totalmente por los beneficios aportados a la raza. Actuar de forma que daara a tu propia raza, ansiar el poder a pesar del coste para tu propio pueblo... eso era algo que podran hacer un enano o un orco. Desde luego, era indiscutiblemente humano. Pero, cmo poda ser que un gnomo hubiera dejado a los gnomos al borde de la extincin? 7

Acortado Cameron Dayton Sicco haba afirmado que haba comprobado los niveles de radiacin del gas. Haba afirmado que tena pruebas de su efecto radical en los troggs y haba mostrado a Gelbin cifras falsificadas en cuanto a su densidad y peso volumtrico. El gas debera haberse quedado en las zonas en cuarentena y las secciones ms bajas de Gnomeregan para ir envenenando a los invasores a medida que emergan de las profundidades, mientras que los gnomos permaneceran aislados y a salvo en los tneles urbanos superiores. En aquel momento, aquella haba parecido ser la nica forma de eliminar la invasin imprevista y as no les hara falta pedir ayuda a la muy atareada Alianza. Los gnomos se ocuparan de los gnomos. Termochufe haba parecido estar muy convencido de que su invento funcionara. Pero la mayora de los troggs simplemente atravesaron el gas arrastrando los pies, y el nico efecto que tuvo en ellos fue, en todo caso, que se volvieron ms salvajes a medida que se convertan en seres irradiados. Y el gas haba subido por todo Gnomeregan. Se haba filtrado por los afamados filtros de aire limpio a domicilio de Termochufe y haba matado a los gnomos que esperaban en sus casas, ahogados por viles nubes verdes tras puertas que el Manitas Mayor les haba prometido que los mantendran a salvo. Gnomeregan muri ese da. Muri porque Gelbin Mekkatorque haba confiado en que un amigo sera un amigo. O por lo menos, un gnomo. Gelbin se reclin y cerr los ojos. La presin que senta en el pecho le resultaba casi dolorosa y por ensima vez se pregunt si debera renunciar a su ttulo y dejar que otro ocupara el puesto de Manitas Mayor. Alguien menos confundido. Alguien que no cometera un error estpido que terminara matando a tanta gente... Esta vez no intent contener la desesperacin, la enorme oleada de pena que surgi del lugar en el que haba estado acumulndose durante demasiado tiempo. Gelbin respir rpidamente, cont nmeros primos y se aferr con fuerza al asiento de la silla. Pero esta vez no pudo detenerse. El dolor sobrepas todas sus defensas y estall a travs de su pecho con un gemido gutural y lastimero. En medio de la oscuridad y el silencio de piedra de su estudio abandonado, el Manitas Mayor Gelbin Mekkatorque llor al fin.

Cuando se le secaron las lgrimas, cesaron los temblores y la escalofriante tranquilidad volvi a la estancia, Gelbin suspir dbilmente y se incorpor. Se senta... vaco... y limpio, como si estuviera hueco por dentro. No era, exactamente, una buena sensacin. Pero era la que necesitaba sentir con desesperacin.

Acortado Cameron Dayton Era hora de volver a la superficie, junto a su pueblo. Ya se senta un egosta por haberse tomado tanto tiempo para sus problemas personales. Se apoy en los reposabrazos, empez a levantarse. Y se detuvo. Senta algo fro bajo la mano. Gelbin abri los ojos y mir. Cuidadosamente plegadas en uno de los brazos de la silla encontr sus gafas favoritas, las sencillas lentes con montura de mitril que haba recibido como regalo tras graduarse en la Universidad Charnela. Resistentes, reconfortantes y dignas de confianza. Desde entonces, haban ocupado la misma posicin en su cara durante dcadas; una posicin que solo se haba visto interrumpida por la invasin de los troggs y la consiguiente huida precipitada de los gnomos. Mientras tanto, Gelbin haba seguido adelante con un nuevo par de gafas que haba fabricado en Forjaz en su tiempo libre, mientras corra apresurado entre Ciudad Manitas y el trono de Barbabronce. Era una hazaa que su pobre nariz haba lamentado desde entonces. Sonriendo, el Manitas Mayor alarg la mano para recoger sus gafas perdidas. Ahora puedo volver a ser yo mism... Cuando retir las gafas del reposabrazos sinti una extraa tensin y Gelbin se detuvo en seco. Un recuerdo helado apareci desde lo ms profundo de su memoria: aquellas gafas haban sido un regalo por su graduacin. Un regalo de su amigo y compaero de graduacin Sicco Termochufe. Y Gelbin nunca hubiera dejado sus gafas sobre la silla. Demasiado tarde se percat del delgado cable que envolva el puente. Bajaba por el costado de la silla hasta entrar por un minsculo agujero practicado en una baldosa del suelo. Era un hilo de metal casi invisible. Veraplata, increblemente ligera pero ms fuerte que el acero. Gelbin sinti un leve tirn al otro lado del cable, el movimiento mecnico de un resorte al soltarse; y alz la mirada en el momento justo para ver cmo una pesada puerta cerraba la entrada con un fuerte golpe. Se escuch un ruido metlico similar en el pasillo de salida justo detrs de l. Obras nuevas en el sector 17? Al parecer, las haba habido. Alguien haba dejado una trampa para el Manitas Mayor y Gelbin haba cado directamente en ella. Quin ms iba a sentarse en aquella silla? Quin ms tocara las gafas del Manitas Mayor? Mientras engranajes ocultos en las paredes huecas crujan y se ponan en marcha, Gelbin se descubri pensando si el capitn Arrancarresortes se haba dejado sobornar o si, realmente, su equipo haba pasado por alto aquel sabotaje. Hubo un crujido de esttica, un altavoz elctrico cobr vida y son una voz que haba poblado las pesadillas del Manitas Mayor durante aos.

Acortado Cameron Dayton Sabes, querido Gelbin, me pregunt si este cebo sera demasiado obvio para ti. Casi no he podido creerlo cuando ha saltado la alarma. Parece ser que puedo contar con que tu encantadora ingenuidad siempre anular tu intelecto. Gelbin se puso de pie de un salto y se sec los ojos. Durante un segundo y de un modo infantil, le preocup que Sicco le hubiera visto llorar, pero el Manitas Mayor enseguida desech el pensamiento. Algo ms fro haba reemplazado el sentimiento de vaco de haca unos minutos. El miedo y la vergenza chocaron con su confusin en dolorosa armona. Gelbin apret los dientes y ech mano de la hebilla del cinturn donde normalmente sola llevar a su querida Mekkalibur. Nada. En sus prisas por volver a su antiguo estudio, se haba presentado all totalmente desarmado. Eso era algo que no haca nunca, ni siquiera mientras caminaba por Forjaz. Acaso estaba perdiendo la cabeza? Confusin, despistes y ahora esto. Curiosamente, Termochufe tena razn. El Manitas Mayor haba sospechado que haba algn tipo de trampa all abajo, haba percibido que aquel sector haba cado con demasiada facilidad. Pero... cmo poda Termochufe invertir tanto tiempo y recursos en matar a un solo gnomo cuando la Alianza al completo estaba llamando a su puerta? De nuevo, la confusin. Concntrate, maldita sea! se susurr. Iba a morir all abajo si no se recompona rpidamente. El Manitas Mayor nunca se haba visto tan bajo de moral pero, si quera vivir, no poda permitir que su viejo amigo lo supiera. Quiz un duelo verbal mantuviera ocupada la famosa mente cuadrada de Sicco mientras Gelbin intentaba buscar la manera de salir de all. Se aclar la garganta. Est claro que te he considerado mejor tctico de lo que eres, Sicco. No me sorprende que mis fuerzas hayan sido capaces de avanzar de esta forma contra tu ejrcito atrincherado, una multitud que nos supera en tres a uno: has estado perdiendo el tiempo en tus estpidos juegos de venganza. Mientras examinaba la estancia a toda velocidad, Gelbin se esforz para mantener la concentracin. Si Termochufe decida inundar aquella estancia con el mismo gas txico que haba utilizado contra su pueblo, no habra escapatoria. Gelbin conoca aquella habitacin lo suficiente como para darse cuenta de eso. Solo haba dos puertas y las dos estaban selladas. Se llev el faldn de la casaca a la cara mientras miraba a su alrededor en busca de seales de la mortal niebla verde. Quiz pudiera contener la respiracin el tiempo suficiente para salir por el conducto que Termochufe hubiera construido para traer el gas hasta all. Sicco Termochufe se rea. Estpidos juegos de venganza? Gelbin, tienes alguna idea del impacto que tendr tu muerte en los gnomos? Te han mantenido al timn a pesar de todo lo que he hecho para

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Acortado Cameron Dayton desacreditarte. Esos pequeos estpidos adoran a su Manitas Mayor. Tu muerte les desagarrar el corazn. La respuesta de Gelbin se vio interrumpida por el clic de un interruptor activndose. Silencio mortal y, despus, un gruido mecnico, el sonido de unos pesados cables de hierro en ruedas impulsadas por resortes. La pared que tena enfrente, la misma pared que haba golpeado, empez a subir hacia el techo. Hubo una oleada de calor y aire hmedo, y Gelbin se percat de la forma que iba adoptar su asesinato. Ola a moho, sarna y mono rancio. El trogg emergi de las sombras con un gruido hmedo. De constitucin poderosa y brazos musculosos que le colgaban casi hasta el suelo, se mova con el aire arrogante y confiado de un depredador que sabe que su presa no tiene escapatoria. El Manitas Mayor ya haba participado en combates contra aquellas bestias anteriormente, pero nunca haba estado tan cerca de una; su equipo de seguridad nunca lo hubiera permitido (el mismo equipo al que haba ordenado de forma estpida que lo esperaran fuera del sector). El trogg abultaba el doble que Gelbin y una maraa de cicatrices le cubra la piel endurecida del torso. Unas protuberancias irregulares y seas le sobresalan de los hombros y los codos, bultos deformados que atestiguaban su herencia rocosa. Gelbin haba odo rumores que afirmaban que los troggs eran una rama deformada de la raza enana. Aunque nunca se le ocurrira mencionrselo a sus gentiles anfitriones, s que vea ciertas similitudes en la barba enmaraada, la constitucin recia y gruesa y los tensos msculos que parecan haber sido tallados en granito. Pero ah era donde terminaban los parecidos. El trogg caminaba con los hombros cados, como un mono, y luca el ceo y los caninos afilados de un depredador. Gelbin record su instruccin de combate. Normalmente, un trogg era un enemigo al que se tenan que enfrentar cuatro o cinco gnomos, contando que fueran gnomos bien armados y experimentados en guerra subterrnea. Mekkatorque era un tctico probado y saba que incluso sin su armadura a vapor y Mekkalibur a su lado, todava poda ser un adversario bastante decente. El gnomo dio un paso adelante y examin la estancia. Quiz si se las arreglaba para llegar al otro extremo del estudio con suficiente rapidez, all haba un taburete que podra servirle de arma improvisada. Si poda mantener al trogg a raya, quiz fuera capaz de escapar por la abertura por la que haba llegado su asesino. Sera peligroso, pero era la mejor... Dos troggs ms arrastraron los pies hasta la luz. El primero gru rdenes guturales a los otros dos, que se colocaron a ambos lados de su presa con una rapidez salvaje que pareca imposible para su envergadura. La pared se baj tras ellos con un sonido metlico premonitorio y Gelbin lo vio claro con una enorme tristeza: iba a morir all. No haba forma de escapar de la trampa de Termochufe. Sicco iba a terminar el trabajo que aos antes haba comenzado en las cmaras de Gnomeregan. Finalmente, la ciudad caera de forma irremediable en manos del monstruo que se haca pasar por gnomo. Gelbin cay de rodillas y cerr los ojos. 11

Acortado Cameron Dayton Era el fin. Se acab. Ya estaba cansando de la compasin, cansado de que le recordaran todos los das que haba perdido su reino solo porque se haba comportado como un gnomo. Estaba cansado de la maldita confusin. El sonido de arrastrar los pies de los troggs se acerc y, en un susurro, Gelbin Mekkatorque se despidi de Gnomeregan. De su gente. "Esos pequeos estpidos adoran a su Manitas Mayor". A pesar de todo, adoran a su Manitas Mayor. Gelbin abri los ojos y mir hacia abajo. Se dio cuenta de que todava tena las gafas en las manos y vio el cable de veraplata, fino como una cuchilla, que se extenda hasta el suelo. Casi por instinto, su mente de ingeniero se hizo cargo de la situacin y una serie de planos empezaron a pasar ante sus ojos. El cable de la trampa conduca a lo que claramente era un gatillo con un resorte de peso. Esto estaba unido a un eje pesado que tena el contrapeso en los cables que haban levantado la pared ayudados por bisagras de hierro oxidado, o por lo menos, era a lo que sonaban. Sicco siempre haba sido muy descuidado en el ensamblaje. El resto era ingeniera bsica, de hecho, y a Gelbin le pareci irnico que Sicco, el anti-gnomo, confiara en la tecnologa gnoma para conseguir sus propsitos oscuros. Una tecnologa que Gelbin haba adaptado, que Gelbin haba innovado y que Gelbin haba dominado para proteger y salvar a su pueblo. Gelbin Mekkatorque era un gnomo con sus defectos y sus virtudes. Por eso su pueblo lo amaba. Por eso segua siendo Manitas Mayor. Por eso todava segua luchando por los gnomos, a pesar de tanta humillacin, oscuridad y confusin. Y, de pronto, ya no estaba confundido. Gelbin rod a un lado y esquiv el puetazo del primer trogg mientras se lanzaba de cabeza hacia l. Los nudillos rocosos de la criatura chocaron con el suelo de baldosa y levantaron astillas que volaron hacia l. Al segundo siguiente, Gelbin ya se haba incorporado y corra hacia el fondo del estudio. Un plan estaba tomando forma en su cabeza. Dime, Sicco. Si mi muerte supone una ventaja tan grande para ti, por qu has esperado hasta ahora? No habra sido ms fcil matarme cuando an confiaba en ti? Resultaba difcil correr y hablar a la vez, pero Gelbin saba que tena que mantener distrado a Termochufe si quera que aquello saliera bien.

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Acortado Cameron Dayton Creyendo que la presa corra hacia alguna salida oculta, los dos troggs que cubran sus flancos cargaron para bloquearle el paso. Gelbin ya haba previsto ese movimiento y se tom esos pocos segundos de ventaja para enrollar lo que quedaba del cable de veraplata en torno a sus gafas. El primer trogg ya estaba de nuevo a punto de caer sobre l y Gelbin se volvi para correr directamente hacia la bestia aullante. El trogg no haba esperado aquella reaccin y se abalanz sobre el vaco cuando Gelbin se agach, se escurri entre sus piernas, se incorpor y sigui corriendo. Con un rugido, el trogg se gir y avanz pesadamente tras l. Los otros dos troggs, animados por los ruidos de su hermano, aullaron y se cernieron sobre su presa. Gelbin saba que no eran animales estpidos. Se haban contentado con dejar que el primer trogg agotara al gnomo para luego lanzarse sobre la comida fcil. La voz de Sicco petarde sobre ellos. Qu? Todava no ests muerto? Gelbin sonri mientras corra. Su enemigo acababa de revelar que, a pesar de que poda or lo que ocurra en el interior de la cmara, no poda ver nada. Quiz aquello funcionara. El trogg enfadado era rpido, mucho ms de lo que Gelbin hubiera imaginado, y el gnomo pudo sentir su terrible aliento en su nuca. l haba empezado a jadear cansado y se concentr en la mesa de dibujo que estaba a tan solo unos metros de l. Ms cerca. Ms cerca. Con un gaido sbito, el trogg se vio impulsado hacia atrs y cay al suelo como arrastrado por una fuerza invisible. El cable de veraplata que Gelbin haba atado a su tobillo haba llegado al lmite y estaba aferrado a las robustas gafas de mitril de tal forma que la combinacin de peso y velocidad lo haba tensado y haba cortado un pie del trogg. Un rugido de angustia, en parte gemido y en parte grito, atraves el aire. Mekkatorque hizo un guio a la bestia como disculpndose y corri hasta llegar a la mesa de dibujo que tena delante. Uno de los troggs se acerc a su compaero cado, ms por curiosidad que por preocupacin, mientras que el otro continuaba acercndose a Gelbin. Murmullos de enfado sonaron por el altavoz oculto en las alturas. Tienes razn, Gelbin. Tena que haberte matado en aquella poca, pero necesitaba una cabeza de turco. Necesitaba a alguien contra quien levantar a los gnomos para acabar siendo elegido Manitas Mayor. Te haces una idea del tiempo que pas rumiando el plan que arruinara tu nombre? Matarte habra sido demasiado sencillo! Gelbin lleg a la mesa y frentico empez a abrir cajones. Cubri sus acciones manteniendo un tono de conversacin perfectamente normal. 13

Acortado Cameron Dayton As que, cundo empieza la parte en la que levantas a los gnomos y te conviertes en Manitas Mayor? No tena que haber ocurrido antes del genocidio? Sicco gru, maldijo y se oy el inconfundible sonido de una llave inglesa rebotando en una pared. Gelbin estaba empezando a alterar a Termochufe. Cualquier idiota puede sonar sabio a toro pasado! El gas fue... mucho ms eficaz de lo que imagin. Mis clculos arrojaron una tasa de mortalidad del treinta por ciento, un nmero de cadveres significativo a nivel estadstico, todos yaciendo a tus pies. Eso, seguido por mi impresionante actuacin a la hora de librarnos de los troggs, habra asegurado el xito de mi golpe de estado. Gelbin vio su oportunidad. Creo que aqu la palabra clave es habra... Se oy otro golpe, aunque esta vez fue como si alguien hubiera dado un puetazo al micrfono. Quin habra podido imaginar que los gnomos te seguiran incluso despus de que yo hubiera teido tus manos con su sangre? Que actuaran contra toda lgica y se dejaran llevar por las emociones como un puado de elfos de la noche llorones? Me alegro de que el gas tuviera el efecto que tuvo! Los gnomos necesitaban esa purga! El siguiente sonido fue similar al anterior, solo que ms fuerte y seguido por un rugido de esttica. Despus se hizo el silencio. Al parecer, Sicco Termochufe no haba tenido en cuenta el impacto directo en sus estadsticas de durabilidad del micrfono. Gelbin dej de rebuscar, levant la mirada y sonri. Ese genio, ese genio. Acabas de perder tu facultad de rerte de m a distancia, amigo mo. Se inclin de nuevo y volvi al trabajo. Afortunadamente, Termochufe haba tenido la precaucin de dejar el estudio en su estado original para evitar alertar a los especialistas del Manitas Mayor. De hecho, Gelbin sospechaba que la mayor parte de aquella trampa se haba construido en otro lugar para luego instalarla detrs de las paredes y bajo el suelo. Lo nico que haba delatado la intrusin haba sido el maldito cable. Y el maldito cable haba reducido sus problemas en un 33,3 por ciento (repetido, claro). Gelbin descubri lo que estaba buscando en el fondo del ltimo cajn. Era una pequea cartera de piel que contena una serie de herramientas que solan utilizar sus ayudantes para el mantenimiento de los relojes que haba por todo el estudio. La puntualidad nunca haba sido uno de sus puntos fuertes, pero le gustaba saber lo tarde que iba a llegar a sus citas.

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Acortado Cameron Dayton El gnomo se volvi para ubicar a sus atacantes y esquiv otro golpe salvaje. Uno de los troggs haba intentado acercarse a l sigilosamente y el puo atraves la mesa que haba detrs de Gelbin como si estuviera hecha de cerillas. Siempre haba sospechado que aquellas criaturas contaban con minerales pesados en su fisiologa, y los destrozos que haban causado en los ltimos minutos en el suelo y en el mobiliario lo atestiguaban. De nuevo, la velocidad del gnomo fue su ventaja, y se escurri de la bestia con la cartera en la mano. El trogg rugi de ira y despus gru una serie de rdenes a sus hermanos. Un monstruo estaba desangrndose en el suelo, pero el otro asinti con un gruido y se movi lentamente por la estancia. Su plan era atrapar a Gelbin entre ambos y despus atacar para matarlo. El Manitas Mayor no poda correr para siempre. Era cuestin de tiempo y ellos lo saban. Gelbin haba regresado al centro de la estancia, donde encontr la silla volcada, que segua all. El trogg moribundo haba tropezado con el cable con toda la fuerza de su pesado cuerpo en movimiento y haba arrancado la caja del resorte que haba estado escondida debajo de las baldosas del suelo. Era una caja metlica cuadrada del tamao de un plato. Y si Sicco Termochufe haba recurrido a la misma ingeniera descuidada y al estilo goblin que Gelbin le haba visto utilizar en otras ocasiones, el eje del resorte principal y sus contrapesos estaran justo debajo de aquello. Gelbin empuj la silla a un lado y abri su cartera: una llave inglesa, un martillo de hierro, una lima y un frasco blanco de aceite de bocanegra para lubricar resortes, todo en miniatura y del tamao adecuado para trabajar con relojes. O para sabotear un sabotaje. Alz la mirada y calcul el tiempo que tardaran los troggs en caer sobre l. Quiz veinte segundos. Necesitaba treinta. Le quit el tapn al frasco, derram su contenido y despus lo hizo rodar por el suelo como una lnea reluciente directa hacia el trogg ms cercano. La criatura mir el pequeo frasco, mostr una alegra simiesca y levant la mirada para encontrarse con que el gnomo tena en la mano una llave inglesa diminuta y una lima. Con un movimiento rpido, Gelbin frot la llave inglesa contra la lima. Una brillante lnea de chispas cay al suelo y prendi el rastro de aceite que fue avanzando como una serpiente veloz hasta llegar al frasco que descansaba a los pies del trogg. Ocurri tan rpido que la criatura apenas tuvo tiempo para tirarse a un lado cuando una bola de fuego explot debajo de l. El enmaraado pelo de la barba ardi y el trogg empez a correr frentico, golpendose con sus nudillos de piedra. Eso solo sirvi para alimentar las llamas. Satisfecho, Gelbin volvi al cable y a la baldosa rota, y desmont la caja del resorte que tena a sus pies. El otro trogg todava estaba en el otro extremo de la habitacin y se mova con mucha ms cautela ahora que un gnomo desarmado haba conseguido envolver en llamas a su compaero. Ahora tengo treinta segundos murmur el Manitas Mayor. Quiz cuarenta.

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Acortado Cameron Dayton Utiliz la llave inglesa para abrir la base del resorte y localiz el mecanismo en el fondo de una bobina de veraplata. S, Sicco haba sido muy descuidado. Un buen saboteador se habra asegurado de que el resorte no se pudiera volver a utilizar por medio de material de un solo uso y resortes de poca resistencia. El resorte de aquella bobina todava se podra utilizar unas pocas veces ms y, rpidamente, Gelbin uni el resorte con el interruptor del contrapeso, una combinacin oblonga de piones responsable de que las paredes subieran y bajaran al manipular unos cables conectados a otro muelle enorme enrollado alrededor de un eje directamente debajo de sus pies. Ahora que el resorte estaba fijado, puso el interruptor a un lado y meti la mano en el hueco que haba dejado la caja del resorte. La llave inglesa se movi como un rayo cuando Gelbin quit a toda velocidad los tornillos que mantenan el eje fijo en su sitio. Eran cuatro tornillos oxidados en total y a Gelbin le llev el tiempo que le quedaba quitar tres de ellos. El metal gru cuando el enorme peso que antes haba estado sostenido por toda la estructura descans en un solo tornillo corrodo. Gelbin se incorpor justo en el momento en el que el trogg lo agarr y lo lanz al aire. Despus acerc a Mekkatorque a su cara y le lanz una sonrisa irregular: su paciencia haba recibido su recompensa. El Manitas Mayor estaba a centmetros de los dientes agrietados y rocosos, dientes que an lucan los restos de la ltima pobre criatura que haba estado tan cerca del trogg antes que l. Gelbin se encogi con un gesto de disgusto. Arrancarresortes tena razn. Puedo saborear el olor. El trogg rugi y el Manitas Mayor acab rociado de saliva. Despus, Gelbin estrell un puo contra la boca del trogg, con lo que le destroz los dientes delanteros y le oblig a tragar restos de hueso que volaron hasta su garganta. El trogg lo dej caer y se tambale con un grito gorgojeante. Gelbin se quit la sangre de la mano y despus la abri para revelar que sostena el martillo de hierro. Un consejo, amigo. Nunca dejes que un gnomo se acerque a tus dientes. El trogg se limpi la sangre de la boca y despus se volvi cuando el otro trogg se acerc a l, con la piel chamuscada llena de ampollas. Las dos criaturas estaba iracundas y Gelbin saba que en cuestin de segundos se lanzaran sobre l para destrozarle. Dio un paso atrs y apret el resorte que haba reconstruido a toda velocidad. Debajo del suelo cambiaron los pesos, los cables se tensaron y un nico tornillo oxidado se rompi por la presin. Las baldosas que los troggs tenan bajo los pies cedieron cuando un cable atraves el suelo tirando del eje, en una explosin de roca y metal. Los troggs salieron volando hacia atrs y chocaron con el escritorio destrozado mientras se abra la pared falsa que el Manitas Mayor tena a sus espaldas. Sus enemigos haban cado y la salida estaba libre. Era hora de largarse. Gelbin se volvi mientras guardaba las herramientas en el cinturn. Durante un segundo, se detuvo y, de 16

Acortado Cameron Dayton hecho, se plante volver para recoger sus gafas. Las poda ver al otro extremo de la estancia, todava atadas a los restos grotescos de un pie de trogg con un trozo de cable. Intactas. En buenas condiciones. Automticamente se llev una mano a la nariz y acarici el lugar que las nuevas gafas solan dejar dolorido. No, no se dijo Gelbin negando con la cabeza. Han cumplido su propsito. Y tengo que salir de aqu. Pero haba esperado demasiado. Ahora empezaban a asomar ms troggs por la salida. Docenas de ellos. Ocuparon toda la abertura y rodearon a Gelbin, gruendo, rugiendo y relamindose los afilados dientes. El Manitas Mayor se haba quedado sin ideas y no confiaba en que los troggs fueran tan amables como para auparlo de modo que pudiera machacarles la cara con su martillo. Pero los troggs no se movan. Esperaban. Supongo que te debo una disculpa, Gelbin. He subestimado tu audacia, tena que haberte enviado cuatro troggs. La risa aguda que sigui a aquella frase fue desconcertante. Por cmo sonaba, Gelbin dedujo que Sicco Termochufe se haba vuelto an ms loco desde que viva all abajo con aquellos monstruos. Hubo un sonido metlico y el silbido de un motor a vapor, y Sicco apareci. El Mekigeniero haba creado un nuevo traje de batalla para l. Gelbin haba odo informes que afirmaban que, durante todos aquellos aos, Sicco haba estado movindose por las entraas de Gnomeregan conduciendo una cosa enorme con forma de caldero, pero esto era totalmente diferente. El ensamblaje de tamao humano pas a travs de los troggs inmviles con gran agilidad, emitiendo silbidos de vapor. Haba sido soldado a partir de metales maleables decorativos y se pareca a una de esas armaduras elegantes que solan utilizar los humanos en desfiles y para darse importancia ante los plebeyos; solo que en este caso era la pequea y arrugada cabeza de Sicco la que sala por la abertura superior. El gnomo demente haba envejecido muy mal aquellos aos y Gelbin apenas reconoci a su antiguo amigo. Tena las mejillas hundidas, canas, pelo escaso y un tono verdoso enfermizo que atestiguaban la presencia de la radiacin y la locura. Sicco vio la mirada de compasin de Gelbin y la tom como si el Manitas Mayor admirara su trabajo. Sin dejar de sonrer, gir sobre s mismo y despus hizo una reverencia llena de florituras. Una impresionante muestra de ingeniera, verdad? Hice algunas pruebas con un prototipo de campaa ms prctico, pero result ser demasiado voluminoso... y propenso a explosiones. Este traje es mucho ms estable en ese sentido y mucho ms adecuado para mi posicin. Tu posicin? 17

Acortado Cameron Dayton Claro. Es de lo ms adecuado que el rey de los gnomos pueda mirar a los ojos a los dems gobernantes del mundo. S que es un concepto difcil de comprender para un lastimero fracaso como t. Gelbin frunci el ceo. El rey de los gnomos, eh? As que doy por sentado que has renunciado a ganar unas elecciones. Probablemente sea lo mejor, ya que al electorado quiz le resulte difcil votar a un candidato que no es un gnomo. Sicco pareci perplejo durante unos segundos y son un silbido. El Manitas Mayor no estaba seguro de si el sonido proceda del motor a vapor situado en la tripa del traje de Sicco, o si haba sido una reaccin reptiliana de su usurpador en ciernes. Fuera lo que fuera, el sonido encajaba a la perfeccin con el ceo fruncido de Termochufe. Creo que suplicar por las sobras en la mesa de los enanos te ha vuelto un poco chiflado, Gelbin. Que no soy un gnomo? Yo soy diez veces ms gnomo de lo que t sers jams! Mientras te quedabas sentado y te deleitabas en tu falso e impredecible "genio", yo era el que tena que luchar por el reconocimiento. Quin pas semanas diseando todos los sistemas de balstica de tus mquinas de asedio? Convert tu pesado armatoste de metal en un can mvil! Ese trabajo afianz nuestra alianza con los enanos. Y acaso recib el agradecimiento que me mereca alguna vez? Gelbin suspir. Sicco, t eras uno de los gnomos ms inteligentes de todo Dun Morogh y pareces haber olvidado que yo nunca dej de expresar mi agradecimiento por tu trabajo. Tenas ideas creativas, incluso brillantes. Pero eras descuidado. Te quedabas corto en tus clculos y no dedicabas tiempo al refinamiento de tus ideas. Te asign el diseo de la artillera porque cre que podras estar a la altura de la tarea. Pero tus clculos de balstica habran hecho explotar mis mquinas de asedio en cuanto recargaran una sola vez. Pas muchas horas rehaciendo tus clculos antes de enviarlas a Forjaz. Qu? Mentiras! Si mi trabajo era de tan mala calidad, por qu dejaste que me llevara el mrito por las armas? Porque dijo Gelbin, eras mi amigo. Sicco Termochufe dio un paso atrs con los ojos abiertos como platos. Durante un instante, su rostro se suaviz para convertirlo en un recuerdo del joven y brillante gnomo con el que Gelbin haba entablado amistad haca tantos aos. El gnomo al que haba ayudado a graduarse en la universidad, que haba empleado en su fundicin y al que haba colocado en un puesto prominente en la Cmara Manitas a pesar de su trabajo cada vez ms lleno de errores. Sicco parpade varias veces y se rasc la frente con una mano metlica.

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Acortado Cameron Dayton Gelbin, yo... yo... Y entonces se percat de la mano metlica, de los poderosos dedos que l haba creado en solitario. Cerr la mano hasta convertirla en un puo y el rostro de Sicco se retorci hasta adquirir una mueca de loco. El amigo de Gelbin haba desaparecido. Bueno, es por esa debilidad oa que decid quitarte las riendas de las manos. Los gnomos deberamos dominar esta tierra con nuestras armas imparables y no dedicarnos a comerciar con ellas con nuestros estpidos aliados. Para eso estn los goblins! El Manitas Mayor neg con la cabeza. Nunca lo has entendido, verdad? Nuestra lealtad a nuestros amigos es la que nos proporciona nuestra mayor y ms verdadera fuerza. Es lo que nos distingue de los ogros y los troggs e, incluso, de los goblins. Por eso los enanos nos han ayudado a evitar nuestra extincin incluso cedindonos parte de sus cmaras de piedra para que podamos tener un sitio al que llamar hogar. Y por eso hay enanos, humanos, draenei y elfos de la noche que mueren a nuestro lado en estos tneles para recuperar una ciudad que nunca fue suya. Estn aqu porque son nuestros amigos, Sicco. Mis amigos. Es un poder que los nmeros no pueden equiparar. El Mekigeniero silb y avanz. Este vez Gelbin estaba seguro de que el sonido haba sido producido por la boca fruncida de Termochufe. Por qu no te limitas a cerrar los ojos y dejas que termine con esta vergenza? Se detuvo justo delante del Manitas Mayor. Sicco sacudi la cabeza, alz una mano y la movi en seal de despedida. La mano hizo un sonido metlico, gir hasta completar un crculo y despus despareci en la mueca de metal del traje de batalla. Termochufe rio burln y alarg el brazo. Con otro escape de vapor, una hoja terrible surgi del puo, una hoja que tena un resplandor rojo a causa del calor mecnico. Gelbin cay hacia atrs, sobre el eje, y sinti el resorte en tensin contra su columna vertebral. Todava tena la llave inglesa en el cinturn y la utiliz para bloquear la hoja de Sicco. Esa accin produjo otra risa burlona. Oh, vaya. Pareces estar tan desamparado ah abajo. As es como te han enseado a luchar los enanos? No respondi Gelbin mientras haca girar la llave inglesa en sus dedos. As es como lucha un gnomo. Cuidado con la cabeza. El Manitas Mayor se gir y golpe el pasador que mantena el resorte en su sitio con la llave inglesa; un pasador que haba estado aguantando toda la estructura que tena debajo. Ahora cay con un ruido metlico, liber el resorte y el eje sali disparado como un borrn de acero impulsado por la tremenda energa acumulada y descargada en cuestin

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Acortado Cameron Dayton de segundos. Gelbin sinti una especie de barrido de movimiento que pas por encima de su cabeza y luego... nada. Se movi a un lado y ech un vistazo atrs. Los troggs seguan all, babeando. Sicco dej escapar otra risita. Tres pelos solitarios que crecan en la calva de Gelbin cayeron lentamente delante de sus ojos. Seguidos por las cabezas de todos los troggs de la cmara. Y, finalmente, por el torso cortado en dos del traje de batalla de Sicco Termochufe. Con una explosin de vapor caliente, la parte superior se desliz y cay al suelo justo delante de Gelbin, y rod hasta quedar boca arriba contra la pierna del Manitas Mayor. El ocupante trag una vez y parpade repetidamente, Sicco estaba sorprendido. Sicco estaba... confundido. M-mis piernas estn en esa mitad dijo Sicco sealando la parte del traje que todava segua de pie. El Manitas Mayor Gelbin Mekkatorque asinti y se inclin para darle unas palmaditas en su hombro mecanizado. S que estn ah, amigo mo. Y gracias al corte realizado a gran velocidad y la cauterizacin provocada por el vapor que ha escapado del motor, probablemente no sangres mucho. Me quedara un rato para ver si las ratas te encuentran antes que tus esbirros troggs, pero creo que ya he visto suficientes bestias de esas por hoy. Vas a... vas a dejarme aqu? No mereces una muerte rpida, Sicco. Te mereces una larga y miserable existencia en un agujero oscuro, rodeado de monstruos asquerosos. Gelbin dio un paso atrs con una sonrisa triste. Abri los brazos como para abarcar toda la Gnomeregan cada que los rodeaba. De hecho, has creado tu propia prisin, aqu mismo. Mejor de lo que yo hubiera podido hacerlo nunca. Esta vez realmente me has superado. Felicidades. Sicco Termochufe pestae. Tartamude. Gelbin disfrut de la rara ocasin de poder contemplar a su enemigo cado. Poda or que se acercaban ms troggs por la abertura y saba que era hora de marcharse.

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Acortado Cameron Dayton Adems, si sobrevives, no se me ocurre nadie mejor para liderar a estas bestias que uno de los suyos. Se inclin hacia adelante y olisque la cabeza de Sicco, arrugando la nariz asqueado. Disfruta de lo que te queda de tiempo en la crcel, amigo mo. Tu condena est a punto de terminar. Y dicho esto, Gelbin sali del estudio para regresar a Nueva Ciudad Manitas, dejando a Sicco solo e indefenso y cortado por la mitad en la oscuridad. Todava iban a necesitar tiempo y muchos esfuerzos para purificar la infestacin de los troggs. La limpieza intensiva de aquellos pasillos apestosos haba subido mucho en la lista de prioridades, y el Manitas Mayor ya estaba imaginando planos para una distribucin mucho ms abierta y aireada del lugar. Aquel "agujero oscuro" iba a sufrir una remodelacin nunca vista, ni siquiera por los titanes, no solo para devolverle su antiguo esplendor, sino para convertirlo en algo mucho mejor. Mucho ms luminoso. Mucho ms adecuado para los gnomos de Azeroth. Gelbin se quit las gafas nuevas y suspir mientras se masajeaba el puente de la nariz con los dedos. Despus de todo, con un par de mejoras podra llegar incluso a acostumbrarse a ellas.

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