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CURTIS GARLAND

EL LARGO VIAJE HACIA LA NADA

PRIMERA JORNADA

AO 277, DESPUES DE CERO

CAPITULO

PRIMERO

Ao doscientos veintisiete, A. Z. (1)


(1) After Zero: despus de Cero. Es decir, ao 227. Despus de Cero.
NO haba error. Con aquel calendario automtico, jams poda haber error. Estaba
construido para durar indefinidamente durante cientos de siglos. Con matemtica exactitud,
no slo en fechas, das, meses o aos, sino tambin en segundos y dcimas de segundo. Y
tambin en siglos. Todos los refugios haban tenido uno igual. Slo que yo no haba visto
ningn otro. El mo nicamente. Tal vez los dems ya no funcionasen. O tal vez s, aunque
su funcionamiento fuese perfectamente intil.
Mi cronmetro de pulsera estaba ligeramente adelantado en unos segundos. Lo puse de
acuerdo con el calendario automtico. Bostec. Tena apetito. Quiz tambin un poco de
sueo. Haba estado trabajando muchas horas ltimamente. El trabajo de clculos, medidas
y apuntes, haba llevado tiempo y fatiga. Era hora de dejarlo todo, y comer algo. Luego
descansara unas horas, y proyectara algn microfilme de la filmoteca. Senta deseos de
verme acompaado por un corto tiempo, siquiera fuese por las plidas sombras de color de
las filmaciones archivadas. Al menos, vea moverse a alguien, escuchaba voces...
Despus de ingerir unos alimentos concentrados y unos hidratos para la sed, dorm cosa de
seis horas, para levantarme entonces y dirigirme a la reducida, oscura sala confortable de la
filmoteca, donde me acomod, buscando en el selector de proyeccin, hasta hallar un ttulo
a mi gusto, entre los millares de ellos alineados all. Puls una serie de teclas, y la pantalla
se ilumin con las imgenes de una pelcula filmada antes de Cero.
Pude contemplar, en el relajamiento de mi cmodo asiento, frente a la pantalla, las
imgenes de un mundo que no conoca. De un mundo que ya no era. Unos polticos
hablaban, en sus grandilocuentes discursos, ante masas de ciudadanos que aclamaban sus
palabras, y hervan de entusiasmo. Yo escuchaba, en la penumbra de la sala de proyeccin,
aquellos mtines inflamados de trminos patriticos y moralistas, enaltecedores de todas las
virtudes del hombre y de los pueblos.
Una sensacin de nusea me invadi. Cambi de filme y slo escuchaba doradas mentiras,
envueltas en la verborrea convincente de los polticos. Estaba asistiendo a la retransmisin
de las ltimas Olimpadas, comentadas por el mejor locutor de entonces, en la materia
deportiva. Las ltimas Olimpadas Siempre se dira lo mismo de las que acababan de
clausurarse. Pero alguna vez, eso fue totalmente cierto. Admir los alardes fsicos de los
atletas de ambos sexos, la multitud ingente que formaba en los graderos del Estadio
Olmpico. Segu la sucesin de diversas disciplinas atlticas, sin que el tiempo pareciera
pasar en aquella contemplacin de magnficos alardes de la potencia y reflejos del ser
humano. Cuando el filme termin, me qued absorto, sentado en mi localidad de aquella

sala de nicamente una docena de asientos, vacos todos, con la excepcin del mo propio.
No senta ganas de ver nada ms. Era suficiente, por aquel da. Abandon la sala de
proyeccin, encaminndome a la piscina cubierta, bajo los proyectores de luz infrarroja y
ultravioleta. Me desnud, nadando en las aguas, acariciado por la falsa luminosidad de los
soles artificiales del subsuelo. Al salir del agua, me sequ el cuerpo ante los ventiladores de
aire caliente, tendido sobre un confortable colchn de aire. Cerr los ojos y no quise pensar.
Pero pens. No era agradable pensar. Abr los ojos, y me puse en pie, tomando una
indumentaria del armario ropero de la sala de natacin. Un simple mono azul, de tejido
sinttico, liviano y confortable. Calzado blando, de igual tejido. Quera comodidad. Y ya la
tena. El corredor, largo y fro, con su luz azul, familiar a mis ojos, me condujo a la cmara
central. Contempl las figuras de cera plstica, situadas al otro lado del vidrio irrompible.
Estudi sus rostros inexpresivos, su artificiosa apariencia de realidad. Hombres y mujeres,
que fueron notables alguna vez en la Historia. Hombres..., y mujeres. Una galera histrica.
Poda comprobar su aspecto, proyectando filmes con imgenes de bibliotecas, museos,
palacios... Mujeres.
Detuve mis ojos en una de ellas. Le su nombre, en la plataforma que sostena la figura
crea. Tena un nombre clebre en la Historia. Era hermosa. Vesta suntuosos ropajes
Mentalmente, la compar con los estudios artsticos y fotogrficos del desnudo femenino
que yo conoca. Bajo aquellas ropas, la figura de cera era igual. Pero era cera. Fra cera, no
carne humana. Ah estaba la diferencia.
"Mujeres..." pens. Me estremec. Siempre me ocurra igual. Apart la idea de mi mente.
Era lo mejor que poda hacer. La lectura y el estudio ayudaban siempre un poco a todo eso.
Entr en mi pala de lectura. Seleccion los microfilmes de algunos libros. Sentado ante la
mesa de vidrio proyector, ste reflej seguidamente las pginas seleccionadas. Me sumerg
en la literatura. Estuve leyendo hasta bastante tarde. Cuando sent fatiga en mis ojos,
apagu el proyector. La mesa volvi a ser una superficie de vidrio, opaca y vulgar. La
magia de los textos escritos haba desaparecido. Era ya bastante tarde Poda elegir entre dar
un paseo, ver algunas proyecciones ms, o retirarme a descansar. Nada de eso me sedujo.
Despus de muchos aos haciendo cosas parecidas, uno acaba por cansarse de todo. Opt
por algo que poda parecer ms divertido, pero que haba terminado ,por aburrirme, a fuerza
de repetirse siempre lo mismo: confeccionar mi propio peridico. Era suficiente con pulsar
aquel teclado del teletipo interior. Automticamente, los datos del exterior pasaban a travs
de un sistema de computadores, y se impriman una o ms hojas de texto, con todo cuanto
pudiera ser de inters, fuera de aquel recinto donde yo viva. Me detuve ante el teletipo y su
complejo teclado. La fecha del da siempre estaba correctamente indicada en un visor
luminoso. Funcionaba implacablemente cada veinticuatro horas. Puls el grabador de
noticias. Zumb la mquina. Me sent, esperando. A los pocos instantes, una rendija del
mecanismo vomit una sola hoja de papel plstico, con una serie de columnas y titulares
impresos. Le los titulares ms importantes, encabezando la pgina impresa:

Todo contina igual en el mundo.

El ndice de contaminacin se reduce cada vez ms. Se detectan formas de vida en la


superficie.
Le una serie de datos cientficos y tcnicos, bastante complejos. Pareca lo nico
interesante que saban captar los computadores de! exterior, para transmitir al interior.
Deduje que, en los ltimos meses, mientras el teletipo no funcion, los ndices mortferos
del exterior haban cambiado bastante. Adems, hablaba de formas de vida.
Formas de vida... A qu se refera, exactamente? El sistema de grabacin de noticias no
aclaraba nada. Al final, venan una serie de datos meteorolgicos. Los estudi, intrigado.
Era curioso, ciertamente. La nubosidad haba decrecido bastante. El calor era infinitamente
menor, rozando casi los sesenta grados centgrados sobre cero. Eso, en comparacin con el
momento de ebullicin, ya conocido, no era gran cosa. Pero, a fin de cuentas, no haba
noticias de inters. Nada, fuera de lo habitual.
Me levant del teletipo impresor de diarios, y resolv que lo mejor era ver algn filme de
ficcin, cenar algo, y retirarse a dormir. Eleg un rancio celuloide de principios del
cinematgrafo, all en remotas pocas. Seguan siendo lo mejor que posea la filmoteca, en
ese gnero. Mudo, s. Pero tan elocuente, tan expresivo... Adems, no todo era sonido. No
todo lo revalidaba la voz o el ruido. Alrededor mo, todo era silencio. En la pantalla,
tambin. La plida sombra grotesca de un cmico lejano, llamado Chaplin, en una poca
asombrosamente rudimentaria, segua siendo para m mejor que mil palabras Hasta el
silencio que me rodeaba pareca ms amable ahora. Mientras cenaba mis alimentos
concentrados, recordaba a Chaplin, y escuchaba msica de Richard Strauss, en la
grabadora. Un da ms, estaba a punto de pasar. Y as..., hasta cundo?
*
Hijo mo, ha sucedido. Debes hacerte a esa idea...
Yo miraba a mi padre, sin entender demasiado. Luego mir a mi madre, tratando de
descubrir algo ms en su gesto, en su expresin. Era menos hermtica que mi padre. Estaba
llorando. En silencio, sin dramatismos. Pero caan lgrimas de sus ojos tristes, fijos en los
mos.
Qu es lo que ha sucedido? quise saber.
Ellos se miraron entre s. Cuando mi padre clav sus serenos, fros ojos en m supe que iba
a darme una respuesta que no me gustara. Pero una respuesta, a fin de cuentas.
Lo peor dijo. Lo peor...
Cuando mi padre deca eso, era porque realmente haba sucedido. Lo peor. Yo saba lo que
era. Pero nunca haba imaginado que sucediera.
Cmo? quise saber. Cmo ha sucedido?
El se encogi de hombros. Pareca tranquilo. Demasiado tranquilo, para lo que estaba

dicindome.
Como siempre suceden estas cosas dijo. De repente... algo o alguien fall. Un error
cualquiera. Nunca se sabr cual. Un gran stock de armamento peligroso, en cualquier pas.
No importa cual, porque la reaccin en cadena se ha propagado a otros parecidos. Ya no
hay remedio. No se puede hacer nada.
Baj la cabeza Lo entenda. Ya no se poda hacer nada. En casos as, nunca se puede hacer
nada. O vagamente el comentario de mi madre:
Dios mo, Paul... Por qu ha tenido que suceder esto? Por qu no se dieron cuenta a
tiempo? Quin se da cuenta a tiempo? replic secamente mi padre. Nunca nadie se
da cuenta de nada, cuando an se puede evitar. Ni en lo pequeo, ni en lo grande. Ahora,
todo sern lamentaciones, claro. Mientras duren los que puedan lamentarse. Luego...
Luego, el resto ser silencio...recit, con la misma amargura con que debi pronunciar
esas palabras el hroe shakesperiano. (1)
(1) Ultima frase puesta por Shakespeare en labios de Hamlet, prncipe de Dinamarca.
Mi padre me mir con frialdad. Pero creo que tambin con cierto legtimo orgullo. Vea en
m un digno continuador de su persona. Si es que la palabra continuador" tena ya algn
sentido.

No vamos a perder el tiempo en discutir esas cuestiones coment despacio Tu


madre y yo estamos contaminados, por desgracia.
Pap le mir, con asombro, con repentino dolor.
Calma alz un brazo con energa, como pretendiendo dominar cualquier posible
debilidad ma, en aquel momento Era de prever, hijo. Estbamos fuera de aqu.
Sometidos a lo que pudiera llegar de la atmsfera, como todos los dems. Creo que tu
permanencia aqu ha sido enteramente casual. Un accidente afortunado, dira yo. Pero ha
ocurrido. Ests en el refugio. Te sorprendi aqu el caos. No has salido, los precintos de
seguridad estn en perfecto funcionamiento. El ndice de contaminacin interior es cero. El
de contaminacin en los compartimentos estancos, de cero tambin. En el circuito exterior
de seguridad, slo de unas dcimas, que aumentarn inexorablemente. Pero en tanto no
salven esos compartimentos estancos y sus muros hermticos; todo ir bien aqu dentro,
hijo mo. El lugar est construido con esa finalidad. Se cont con todo posible riesgo.
Ahora, todos ellos se han producido. Pero eran posibles. Espero que esto resistir.
Hay... hay otros refugios, no es cierto, padre? pregunt, esperanzado.
Claro. Millares de ellos sonri duramente. Incluso uno, especialsimo, para los
gobernantes del planeta, si esto suceda. Afortunadamente, ellos no han previsto el fallo. No
llegarn a tiempo. Llevan consigo la contaminacin mortal. Morirn como ratas, en sus
alojamientos subterrneos. Ser una larga agona, durante la cual podrn hacer examen de
conciencia. Todos ellos, sin excepcin. Los que dirigieron a las grandes potencias. Los que
permitieron esto. Al menos, que mueran como los dems. Sera injusto que los gobernantes
que nos llevaron al fin, salvaran sus miserables vidas, hijo...
Me encog de hombros. El hablaba, movido por algunos prejuicios razonables. Yo, a mi
edad, no los tena an. Mentalmente, me deca que todos tuvieron la culpa. Los pueblos
obedecieron ciegamente a sus gobernantes. Mis padres, yo mismo, ramos el pueblo. A
veces, no vale la pena obedecer al que gobierna. A veces, la disciplina no es el mejor
camino para servir a la justicia comn, Vale la pena morir a tiempo unos pocos, para evitar
morir, a destiempo, muchos ms...
Pero no habl de eso, a mi padre. No vala la pena. No me hubiera entendido. El perteneca
a una sociedad que lo bas todo en la jerarqua y la obediencia. Ahora, estaban pagando su
tributo. El de todos. Y, en parte, el mo tambin. El mo, que no haba merecido pagar
porque nadie nunca me consult nada. No poda reprocharles nada, sin embargo. No, a
ellos. No, a mis padres. Y los que pudieran ser sensibles a mis reproches, no estaban
presentes ahora. Ni les preocupara ya nadie, salvo ellos mismos.
Qu va a ser de nosotros, ahora? pregunt.
Mi padre me contempl gravemente. Pareca sorprendido de que yo no conociera la
respuesta.
De nosotros, ya puedes imaginarlo, hijo suspir. Hemos de quedarnos fuera. No
podemos cruzar la frontera marcada por ese muro transparente que ahora nos separa.

Pero..., pero eso significa .


S, hijo Significa que ste es el momento definitivo. La separacin para siempre. No hay
que dramatizar. Es as, y eso basta. Te hemos educado convenientemente, te hemos dado
una formacin especial, en previsin de algo as, que te permitir sobrevivir en duras
condiciones. Mientras dure en el exterior la radiacin letal, caers en un estado de vida en
suspensin, de hibernacin indefinida. La temperatura ambiente se adaptar aqu dentro a
esa situacin, y as continuars hasta el da en que exista una remota posibilidad de
supervivencia fuera de aqu. Posibilidad que debers aguardar pacientemente, sin
precipitaciones. Los ingenios acumulados aqu, te avisarn del momento adecuado, pero
nunca pases por alto tal detalle. Slo cuando el ndice radiactivo exterior no sobrepase un
grado en la Escala Haussman, podrs arriesgarte a asomar al aire, a la luz de la superficie.
Si ello no es as... vivirs y morirs aqu dentro, inexorablemente. Est todo estudiado al
respecto. Una docena de personas hubieran podido vivir aqu, pero no va a ser posible.
Solamente t gozars de ese privilegio. La radiacin exterior aumenta, por momentos.
Cuando alcance el ndice ocho, habr terminado todo.
Y..., y qu vais a hacer ahora? mi voz era apenas un murmullo estremecido.
Volver, hijo. Volver al exterior. Hay mucho por hacer, antes de que llegue el fin. Aliviar a
otros, confortar a muchos, atender heridas incurables, pero al menos, reducir su dolor... Ser
un buen modo de vivir las ltimas horas. Y procurar que nadie, absolutamente nadie,
descubra este lugar. Sera terrible que ello sucediera. No resolvera nada a persona alguna,
porque la muerte est ya en todos nosotros. Y contaminara el interior, aniquilando tu nica
posibilidad de supervivencia.
Crees... que merece la pena, padre? pregunt.
Que t sobrevivas...? sonri tristemente, y sacudi la cabeza. No lo s. Para m,
vale la pena. Para tu madre, tambin. Eso debe bastarte. Cuando..., cuando llegue el
momento final, nos confortar mucho saber que t... permaneces aqu.
Ya baj la mirada. Cunto puede durar la hibernacin? Siglos, hijo. Siglos
enteros. Ser un largo sueo. Slo espero que el despertar sea esperanzador...
Padre... Madre... les mir, pattico, estirando mis brazos hacia ellos, estrilmente. El
invisible muro de materia transparente, irrompible y hermtico, nos separaba como una
eternidad. Por qu? Por qu, precisamente... yo?
Me miraron. No parecan tener respuesta. Se limitaron a sonrer. Se unieron. Vi el brazo de
mi padre, fuerte y seguro, rodear los hombros de mi madre. Les vi alejarse, tras una ltima
mirada. Creo que llor. No me avergenza decirlo. Llor en ese momento, aunque era casi
un hombre. Ellos no se volvieron ya una sola vez. Me qued solo. Solo para siempre.

CAPITULO II

Un largo sueo. S, haba sido un muy largo sueo. Un interminable reposo. Y ahora... esto
era el despertar. Un despertar sin esperanzas. RESPIR hondo. Haba evocado un momento
que pareca cercano. Y, sin embargo, tena siglos de antigedad. Ms de dos siglos...
Exactamente, doscientos veinte aos.
Haca siete aos que despert del letargo glido de siglos. Siete aos de vida, bajo aquellos
techos y bvedas de hormign y metales indestructibles. Siete aos de vivir en soledad.
Entre computadoras, alimentos concentrados, hidratos, luz artificial, pelculas, grabaciones,
y todo cuanto el pasado haba dejado de recuerdo para el hombre que quisiera saber y
recordar. Ese hombre era yo. Yo... y nadie ms. Me haba hecho a la idea, haca tiempo.
Justamente, doscientos veinte aos antes, cuando lleg el que yo llamaba Punto Cero. O la
Hora Cero de la Humanidad. A partir de all, todo era ya nuevo. La Era Cero. Mi tiempo, mi
poca. Para m, todo parta del cero absoluto.
Al despertar, los cronmetros marcaban claramente la fecha: ao 220 de letargo. Ao 220
despus de Cero. Siete aos all, parecan ya muchos aos. Sin embargo, no haban sido
ningn infierno. Estaba educado para ello. Mi padre se haba preocupado de eso. Racional,
fsicamente, mental y espiritualmente, fui un hombre preparado, desde nio, para la soledad
y el silencio. Sin complejos, sin fobias, sin histerismos, sin impaciencias. Saba lo que
haba afuera. Lo que poda quedar de aquel remoto pasado. Lo que poda quedar del mundo
de mis padres. Lo que haban dejado tras s los hombres de la mejor poca de la Tierra,
como la calificaron ellos, con cierta soberbia.
An recordaba a mis padres. Era como haberlos perdido slo siete aos atrs. El resto del
tiempo, no exista, en mi concepto. Haba dormido el ms profundo de los sopores. Sin
sueos ni pesadillas. Sin nada. Ahora esperaba. Esperaba que afuera, un da, hubiese menos
de un grado de contaminacin radiactiva en la Escala de Haussman. Por ahora, eso era pura
Utopa. Los indicadores interiores de mi refugio, marcaban ms de dos grados. Era un nivel
letal. Asomar, significaba la muerte. Yo saba esperar. Esperara, aunque tuvieran que pasar
todos los aos de mi vida. Y si comprenda que haba de morir de viejo, tomara una
decisin: asomara al exterior. Me enfrentara a la luz, al cielo que un da tuvo sol, luna y
estrellas. Y morira as, mirando adonde todos los hombres del mundo haban mirado antes
que yo, buscando, quiz, una razn por haber vivido, una razn para morir.
Una razn que, tal vez, estuviera muy alta, all arriba, ms lejos de las estrellas... Por el
momento, eso estaba descartado. Por el momento, mi vida continuaba all en el submundo
metlico, fro y luminoso que mis padres me dejaran, de nica y afortunada herencia. Y as,
da tras da, mi vida continuaba en aquel ambiente seguro, confortable, lleno de recursos.
Da tras da, mi nico contacto con el mundo que haba sido, estaba en escuchar msica
clsica, en asistir a la proyeccin de documentales, de pelculas, de espectculos, de
reportajes vividos... En leer la reproduccin, en microfilme, de las grandes obras literarias
de todos los tiempos. Y esperar. Siempre esperar.

*
Esperar bebiendo, comiendo, leyendo o presenciando un espectculo, es un modo amable
de sostener esa espera. Es lo que yo haba hecho hasta entonces, durante siete aos,
alternndolo con ejercicios fsicos intensos, pruebas de reflejos, exmenes psicomentales,
estudios diversos, y toda clase de actividades para no caer en un relajamiento total y
peligroso, que pudiera convertirme en algo puramente vegetativo, que sobreviva por un
mero principio de mecanismo vital.
Cierto que los alimentos eran inspidos y montonos, las bebidas compuestas de grageas
hidratadas, y la lectura o los espectculos visuales o auditivos simples reproducciones,
grabadas previamente. Pero todo ello, formaba mi vida y mis recuerdos naturales. Mi
infancia, mi vieja y perdida infancia, no contaba ya. Esta era mi vida actual, stos eran mis
medios de supervivencia. Y sobrevivir era, despus de todo, mejor que morir. Todava era,
al menos, un poco mejor.
Eso bastaba para m. Eso, y la voluntad pstuma de mis padres. Ellos quisieron que yo
superara todo aquello. Bien. Lo estaba superando. Lo haba superado, durante ms de
doscientos aos. Por qu no alargarlo un poco ms? O, cuando menos, intentarlo. Luchar
por ello. Y si haba que morir en breve..., pues aceptarlo. Y morir. Era un modo fatalista de
aceptar las cosas. No me caba otro remedio.
Incluso all dentro, en el refugio, nada era seguro. Me pregunt si, realmente, haba algo
seguro en estos momentos, fuera o dentro de cualquier refugio de la desdichada Tierra. Los
das iban transcurriendo de forma inexorable. Lenta, casi agotadora, de puro tediosa. Uno
se pareca extraordinariamente a otro. Haba intentado emborracharme algunas veces, pero
era difcil hacerlo, con licores comprimidos. No era un modo agradable de embriagarse, y
opt por dejarlo. La lectura me fatig en ese mes. Tambin el sentarme en la cmara de
proyeccin y ponerme a contemplar filmes diversos, desde viejos musicales y ms
modernos modernos de dos siglos atrs, de cualquier otro gnero, o bien
documentales informativos sobre lo que fue la Humanidad en sus ltimas dcadas
lamentables, hasta reportajes cientficos, tcnicos y artsticos, que hacan desfilar ante mis
ojos el recuerdo de cuadros inmortales, perdidos en museos ya desaparecidos en la
eternidad, prodigios de la Fsica, la Qumica o cualquier otra rama del saber humano, que
de nada sirvieron, o que slo precipitaron el final. Y hasta la gran tecnologa, que haba
derrumbado su portentosa arquitectura junto con todo lo dems.
Me estaba volviendo irritable. Tal vez era la prolongada soledad. Cierto que llevaba ms de
siete aos all, pero, en un solo instante, puede romperse el equilibrio de mucho tiempo, si
algo falla. Qu poda fallar? Quiz yo mismo. A fin de cuentas, todo lo que me rodeaba era
perfecto. Medido, calculado, proyectado para su actual funcin. Dispona de los medios que
una docena de seres hubiera precisado durante un siglo. Y slo llevaba siete aos yo solo,
puesto que los dos siglos de sueo no contaban. Mi vida no peligrara por escasez de nada.
Ni alimentos, ni hidratacin, ni aire respirable, ni diversiones, ni lectura.
Pero eso slo formaba la vida misma? La soledad. El silencio en torno. Acaso era eso. Ya
no bastaba que conectase continuamente la reproduccin musical para verme acompaado

por sonidos meldicos durante la mayor parte del da. Faltaba algo. Algo ms. Quiz...,
voces. Voces humanas. Voces no grabadas, sino autnticas, directas. Palabras y sonidos que
no vinieran de una cinta magntica, imgenes en movimiento que no fuesen proyectadas en
una pantalla cinematogrfica o de televisin. Algo ms que cintas de celuloide y videos...
Mucho ms, quiz. Un ser humano. Uno solo, all, conmigo.
Pero no haba nadie. Ninguno. Ni lo habra. Era mi destino, y deba aceptarlo: la
supervivencia tena su precio: elevado y terrible. La soledad, el silencio, el vaco... Estaba
formado para eso. Haba aceptado ese destino. Pero no era agradable. No me gustaba verme
rodeado de mecanismos que me dieran sonidos, msica o imgenes. Y datos desoladores
del exterior. No me gustaba ver figuras de cera, evocando el pasado de la Humanidad,
desde Galileo al ltimo gobernante que tuvo la culpa del gran caos. Era extrao. No me
gustaba nada de lo que en un principio admit como parte de mi vida actual. Estaba
empezando a alterarme. Y tema que eso ira en aumento, si mi vida continuaba all dentro,
como un animal enrejado.
El factor psicolgico. Algo con lo que nunca cont previamente. No le haba dado la menor
importancia, acaso porque hasta entonces haba dominado mis reacciones con toda frialdad.
Fui a la programadora. Le inform de mi estado. Esper su respuesta. No tena otra
consulta, otro confidente ni otro mdico. La mquina me devolvi una cartulina, con su
helada respuesta: "Aumente consumo de cpsulas MB-R33. Ingiera tres cada da. Slo
eso.
Cpsulas MB-R33. Bastaba pulsar un resorte con esas cifras, y surgan tres grageas verdes.
Las consum. Eran un sedante. Me tranquilic. Poco ms tarde, mis indecisiones e
irritabilidades haban cedido, en parte. La computadora era un buen mdico. Pero mi mente
sigui distrada durante la proyeccin de una serie de filmes documentales. Opt por
cancelar la sesin, eligiendo msica clsica y unos comprimidos de bebida alcohlica.
Senta cierta somnolencia, a causa de los sedantes recomendados por la computadora. Creo
que me hubiera dormido escuchando a Brahms, bajo los efectos del alcohol con sabor a
whisky que contenan las cpsulas deshidratadas.
Pero de repente, sin que pudiera entender la razn, ni prever siquiera de modo remoto su
funcionamiento, parpade una luz roja en el muro metlico, frente a mi, y una sirena
ultrasnica elimin toda clase de msica y de sonidos, para proyectar, sobre los auriculares
especiales de mis odos, su especial zumbido de alarma. Alarma! Luces rojas., y
ultrasonido de alarma, que slo yo poda percibir. Era el sistema de emergencia total, dentro
del refugio. Y solamente poda funcionar por una razn en el mundo. Una razn imposible
de todo punto, dadas las circunstancias.
Alguien haba entrado en mi refugio!
*
Alguien haba entrado en el refugio... Era imposible. Alguien! Eso significaba... un ser
viviente. Un ser humano, acaso. En un mundo extinguido, donde solamente estaba yo...
alguien haba atravesado las barreras invisibles de seguridad del refugio. Solamente en ese
caso actuaba la alarma.

Inmediatamente, se me ocurri una posibilidad diferente. Corr a la computadora. Marqu


el botn de consulta urgente, mientras contemplaba, como hipnotizado, el rojo fluorescente
de la pantalla, con el indicativo bien claro expuesto all, con letras grabadas
electrnicamente: ALARMA EMERGENCIA MAXIMA
La pregunta fue respondida automticamente con una cartulina roja que ya me esperaba. En
ella, una sola frase grabada por la mquina: ALGUIEN EN EL REFUGIO

Ya no haba dudas. No estaba solo. Pero en un mundo donde supona que no haba nadie
sino yo, donde la atmsfera exterior era irrespirable y la contaminacin mundial absoluta y
mortfera..., quin poda haber entrado en un refugio inexpugnable, hecho de hormign,
metales indestructibles, y sistemas de control y de seguridad a base de clulas
fotoelctricas, mecanismos magnticos, y todo cuanto pudiese garantizar mi aislamiento de
cualquier riesgo?
No importaba la respuesta, despus de todo. El peligro exista. La computadora y el sistema
de alarma, que funcionaban por caminos diferentes, no podan cometer idntico error. Por
tanto, haba alguien vivo en mi refugio subterrneo. Y era cuestin de impedir que llegase a
m. Fuera quien fuese, yo tena que evitar el menor contacto con alguien llegado del
exterior.
Los ltimos datos computados confirmaban la existencia de aire letal en la superficie. Por si
acaso, los requer de nuevo. La contaminacin an era mortfera. Total y absolutamente
mortfera. No era posible que nadie sobreviviera en ella. Nadie humano, se entiende. Y
menos an, que su simple contacto, su proximidad con el propio ambiente esterilizado del
refugio, no convirtiera mi hogar subterrneo en una autntica tumba de muerte para l... y
para m mismo. Era preciso evitar que me alcanzase. Incluso verle, era un peligro mortal.
No ya tocarle, que entraba en el terreno de lo inadmisible. La mejor forma de evitar el
peligro era destruirlo. Destruir a un ser viviente. Fuese como fuere..., un ser viviente.
Destruir era matar. Matar...
Me result raro aquel trmino. Raro y horrible. Yo no quera matar. Nunca haba matado a
nadie, ni siquiera antes de aquello, antes de que, siendo muchacho, mi padre me introdujese
all, en un simple perodo de pruebas..., que result definitivo. Porque en tal perodo de
entrenamiento, me sorprendi todo. Ni un pajarillo, ni un insecto. Nada. No haba matado a
nada que estuviese dotado de vida, por insignificante que la criatura fuese. Y ahora,
precisamente ahora, me vea abocado al gran dilema: matar.
Matar, justamente cuando cre que no haba nadie sino yo. Y s ramos solamente dos los
seres vivientes..., tena que matar al otro! O el otro, aun sin desearlo, nos matara a los dos.
A m, y a s mismo. Estaba decidido. De cualquier modo, consult con la computadora, mi
nica compaa en la soledad eterna del refugio. Escrib rpidamente en el teclado,
programando la pregunta: Qu hago con el intruso que ha provocado la alarma...? La
computadora funcion con suave zumbido. No tard en aparecer la respuesta, en una
cartulina impresa Destruye. No existe otra solucin. Destruye. Era la respuesta.
Destruir...
No vacil ya. No haba lugar. La indicacin computada era lo bastante concluyente y, por si
fuera poco, coincida con mis pensamientos, aunque no con mis escrpulos. Abr un
armario que nunca pens utilizar. En l estaba sealado: Abrase nicamente en caso de
defensa. Haba diversas armas proyectadas en el pasado. Eran vlidas, imagin, porque la
Humanidad haca dos siglos largos que no exista. Por tanto, no se pudieron perfeccionar, a
menos que existiera alguna otra sociedad viviente sobre el mundo, cosa imposible, por el
grado de contaminacin existente.

Eleg una pistola liviana, que disparaba proyectiles elctricos de potente carga explosiva, y
un tubo lanzador de gases letales. Cre que sobraba para semejante tarea. Si me vea
precisado a una lucha ms cercana, de poco valdra que aniquilase a mi enemigo. El
contacto con l, era la muerte.
Me encamin a la puerta hermtica de la cmara donde me haba sorprendido la seal de
alerta. Todas las puertas se abran automticamente, al detenerme ante ellas. Mi placa
magntica del cinturn las haca actuar as. Nadie podra hacerlo, a menos que dispusiera de
un magneto de similar intensidad, graduado para activar aquellos mecanismos, cosa harto
imposible. Pero aun con toda esa seguridad en torno mo, haba alguien cerca de m,
dentro del recinto aislado donde mi padre pens que yo sobrevivira a la hecatombe de mi
propio planeta.
Sal al largo corredor, iluminado de intensa luz azul. Los detectores murales, a ambos lados,
parpadeaban en silencio. Su luz roja, centelleante, sealaba la alerta general. En mis
audfonos microscpicos, incrustados en los odos, segua vibrando la seal ultrasnica. Su
propia intensidad detectaba la proximidad o alejamiento del sujeto. Al avanzar por el
corredor, su vibracin aument gradualmente, de modo sensible. Me estaba acercando al
intruso. O l a m. Fuese como fuere, la vibracin iba in crescendo. Eso significaba algo.
Pronto nos encontraramos. Y si l no era ms fuerte que yo, si l no me destrua..., yo le
destruira a l.

CAPITULO III

EL corredor terminaba en la puerta de acceso a las piscinas. Despus de las piletas


cubiertas, bajo rayos solares artificiales, estaban solamente los colectores de aguas
purificadas, almacenadas durante siglos en depsitos constantemente purificados por
sistemas automticos, dependientes de mi propio refugio. No haba en ese agua posibilidad
alguna de contaminacin, aunque proceda de grandes cisternas aisladas, prximas al
refugio Sub-Once, que era el mo. Resultaba raro pero... a medida que me aproximaba a
aquella zona de las piscinas, en las que habitualmente ejerca yo mis dotes de nadador, para
mantenerme en forma y dar a mi cuerpo contacto con las aguas, la indicacin de alerta
continuaba El intruso, fuese quien fuere, estaba en aquella zona del reducto subterrneo.
Los sistemas de alarma actuaban siempre bajo el impulso de su simple presencia y
proximidad a m mismo.
Por dnde pudo entrar? me pregunt a m mismo, en voz alta.
Porque para no terminar condenado al silencio total, que abarcase a mis propias cuerdas
vocales, acostumbraba a hablar conmigo mismo, en interminables monlogos, que no eran
sino la expresin fontica de mis propios pensamientos. Una forma sonora, obligada casi,
para no enloquecer, de hablar con alguien. Aunque ese alguien fuese yo mismo. Y mi
pregunta no obtuvo respuesta de mis labios, porque no la tena.
La forma en que un intruso pudo haber atravesado los sistemas de seguridad de mi refugio,
era algo inconcebible, por el momento, para m, y como tal cosa fuera de mi entendimiento
la tena que aceptar, en tanto no hubiera una explicacin razonable de todo ello. Los muros
que me rodeaban, en hiptesis cuando menos, eran infranqueables. El hormign y las
estructuras exteriores, antiradiactivas, unidas a la propia profundidad del emplazamiento de
las galeras, daban a mi vivienda una seguridad y hermetismo fuera de toda duda. La prueba
es que la ms leve novedad en su aislamiento, era inmediatamente detectada y acusada por
los sistemas de seguridad internos.
Entonces..., en qu forma poda llegar all alguien del exterior que, adems, ignorara
forzosamente la existencia y emplazamiento de mi ltimo reducto de hombre solitario y
desesperado? Porque, aunque no quisiera reconocerlo, aunque pretendiera decirme a m
mismo que mi padre me educ y molde para un destino similar..., interiormente, me deca,
con total sinceridad, que nadie, ni siquiera yo, poda adaptarse a semejante forma de vida.
Ni admitirla como lgica, pensando que una vida eran muchos ms aos de los que yo
llevaba conscientemente all dentro, tras el largo perodo de hibernacin, y ya haba
empezado a sentir ahora sntomas de irritabilidad, de nerviosismo, de impaciencia.
La piscina estaba tranquila. La contempl, empuando con mi mano enguantada, muy firme
y segura la pistola. Su superficie era azulada, casi de reflejos verde esmeralda, de aguas

apacibles y transparentes. Nadie poda refugiarse en ella. Rode su forma oblonga, ovoide,
sent bajo la presin de mis dedos, enfundados en aquel tejido liviano y flexible,
sumamente hermtico a radiaciones y contactos con el exterior, la solidez de la culata de
aquel arma ligera, pero poderosa, capaz de electrocutar y volatilizar, en dcimas de
segundo, a cualquier forma viviente.
Mi cuerpo, todo, iba envuelto en aquella materia metalizada, crujiente y ligera, lo mismo
que mi cabeza se protega con el casco flexible, transparente, increblemente resistente y
fuerte, pese a su apariencia, de todo riesgo externo. Me detuve ante la compuerta de
colectores. Era la nica salida posible, desde aquella cmara. Y tras esa compuerta, los
colectores iban a morir en los depsitos subterrneos de agua. No haba entrada posible.
Pero quien hubiera entrado, yo no saba cmo, lo hizo por ese lado. Mis sistemas de
deteccin as lo acusaban, sin lugar a dudas. De modo que avanc, resuelto, y, a medida que
daba un paso tras otro, mis sistemas de alerta acentuaban su zumbido en los odos, aunque
de un modo extrao, dado que era una onda de ultrasonido, slo sensible en realidad a mi
cerebro, a travs del sistema detector aplicado a mis odos, y slo en funciones cuando
surga un caso de mxima emergencia como el actual.
Entonces lo supe, con total seguridad: mi enemigo estaba tras la compuerta metlica El
invasor haba penetrado a travs de los conductos acuticos. Y le separaba de m solamente
una distancia muy corta. Aunque las seales de alarma no lo hubieran acusado as, me lo
hubiera dicho mi propio instinto, agudizado ante la emergencia. Pero, a pesar de ello, no
retroced. No era el camino. No era la solucin. Avanc, resuelto. Dispuesto a morir, si era
preciso Pero antes de eso, dispuesto a matar.
Mi mano se apoy en una placa incrustada en el muro. Oprim con fuerza. La compuerta
empez a abrirse, sobre el compartimento estanco que daba acceso, por un tnel plstico,
transparente, como un gran tubo de vidrio flexible, a travs de las aguas a diferente nivel,
hasta las esclusas de los colectores de agua pura, no contaminada. Tena que adentrarme por
aquella ruta, en busca de algo o alguien a quien no conoca, y de cuya naturaleza misma
nada poda saber, puesto que era una incgnita para m cualquier clase de vida, procedente
del exterior. Un humano normal, como era yo, no poda, ciertamente, sobrevivir fuera de
aquel reducto. Por tanto..., aqul a quien tuviera que enfrentarme, suponiendo que fuese
uno solo no sera humano. La idea resultaba poco tranquilizadora. Pero ya lo era de por s la
seguridad de que un intruso se hallaba dentro de mi recinto personal, donde haba pasado
siete aos de vida consciente, en solitario... y otros doscientos de total inconsciencia, en mi
hibernacin prolongada, mientras, afuera, era imposible la existencia de organismo alguno,
y el tiempo deba de ser anulado en una suspensin animada.
El muchacho adolescente que era yo cuando ingres en aquel refugio, para acostumbrarme
a l en un perodo de prueba, ya era un adulto slido y formado, consciente de lo que le
rodeaba, y hecho a la idea de una supervivencia en solitario, de un largo viaje hacia la nada,
puesto que, cuando llegase el momento de morir, mi muerte sera tan intil como haba sido
mi vida. Sin nada que dejar como herencia, sin herederos o semejantes que dejar con vida
en el planeta, valdra de algo haber sobrevivido al caos? Era mejor no darse ninguna
respuesta. Las que se me ocurran, distaban mucho de ser agradables ni confortantes. Pas
al compartimento estanco, y de l, al tubo de flexible materia vidriosa que discurra por las

aguas interiores del colector general, hasta terminar en otro compartimento estanco que, por
nada del mundo, deba atravesar. Ms all, estaba el muro de seguridad, la proteccin final
para mi persona y mi refugio. Y ms all..., el mundo.
El mundo, con sus nubes de muerte, con sus vientos radiactivos, con su contaminacin letal
de siglos...
Avanc, resuelto, por el largo cilindro que flotaba en las aguas, rodendome con sus curvas
paredes cristalinas, blandas, flexibles, flotantes en el lquido elemento transparente,
azulado, purificado por los sistemas de limpieza interior, que convertan las aguas en un
lquido carente de toda radiacin o elemento de contaminacin. Las mismas aguas que, ms
tarde, servan para hidratar mis alimentos, mis licores, o para baar mi cuerpo, vido de
humedad y de frescor en su eterno encierro bajo muros de metal y hormign, all en el
profundo subsuelo terrestre. De repente, me detuve. Un sudor fro empap mi piel. Su
propia evaporacin parcial empa el vidrio plstico de mi caperuza de seguridad. Pero
pronto se diluy el vaho, al accionar el sistema de regulacin interior de mi traje aislante.
All, frente a m, la compuerta final del tubo de vidrio plastificado, la que conduca fuera
del cilindro subacutico... estaba abrindose lentamente.
Aferr el arma con fuerza. Contuve el aliento. Sent el escalofro, alcanzando de modo
incisivo mi nuca, tras subir por la columna vertebral. No haba medio alguno de que aquello
funcionase automticamente, bajo pretexto alguno. Si yo no accionaba la compuerta, sta
no se movera en absoluto. Y yo no haba hecho cosa alguna, en ese sentido. Por tanto,
alguien lo haca, ahora, en mi lugar. El intruso y yo bamos a encontrarnos cara a cara, un
momento ms tarde. Me dispuse a apretar el resorte de disparo de mi arma elctrica. Apunt
con decisin al final del cristalino corredor cilndrico, bailoteando ligeramente, con las
piernas muy abiertas, sobre el suelo curvo de aquella especie de enorme tripa transparente,
flotante en aguas subterrneas. La compuerta termin de abrirse. Clav mis ojos en aquel
hueco circular. Y le vi. Tambin l me vio, en aquel momento. Nos quedamos
contemplndonos el uno al otro, en una tremenda, muda y dramtica situacin. Sin
movernos. Sin parpadear. Sin hacer movimiento alguno, defensivo o agresivo. Nos
miramos con idntico y terrible estupor.
Dios mo... murmur.
*
Dios mo... Era aquello. Tena, al fin, la respuesta ante m. Una respuesta a miles de
preguntas agolpadas durante unos breves minutos de tensin en mi cerebro. Y todo
resultaba tan simple, tan increblemente sencillo... El monstruo que yo haba esperado ver
ante m. El ser de otra nueva forma de vida, la criatura de materia y de estructura ignorada...
Acaso un alucinante producto de la nueva era de caos y horror... Acaso un mutante, horrible
y dantesco. Todo eso estaba respondido ahora. El monstruo era, simplemente esto. Un ser
humano. Un hombre como yo mismo. Un hombre...
Cielos, es imposible... murmur.
Y mi sistema de audicin y emisin de sonidos al exterior, funcion. Me escuch a m

mismo. Y l tambin tuvo que or mi voz. Pareci asombrado. Me contempl con ojos muy
abiertos.
De modo que..., que habla mi mismo idioma dijo, al fin, con voz ronca, estremecida.
Yo le hubiera preguntado igual, pero era ridculo. Claro que hablaba su idioma. Y l
hablaba el mo. Era curioso. Su voz, aunque bronca y fuerte, de matices metlicos, era
perfectamente humana y normal. La primera voz que yo oa por cauces naturales, y no por
simple reproduccin, en un perodo de doscientos veintisiete aos. El primer hombre, tras la
despedida a mi padre, que vea y escuchaba, en aquel refugio subterrneo, hermtico a todo
peligro externo.
Quin es usted? pregunt, con aspereza. De dnde viene?
No habl, en principio. Me estudiaba con frialdad, dominando su sorpresa inicial. Yo, a mi
vez, le examinaba tambin a l crticamente, con mi mano aferrando todava el arma que
poda pulverizarle en un solo instante.
No llevaba escafandra, no luca guantes, siquiera. Vesta una indumentaria color plata
oscura, al parecer metlica o plastificada, ajustada a su cuerpo alto, vigoroso, de una
potencia atltica que ni siquiera en los noticiarios de las Olimpiadas haba yo podido
advertir antes. Era un verdadero coloso, al menos ms alto que yo en la diferencia de su
cabeza. Y mi estatura era considerable. Tena un raro matiz de piel. Me pregunt si era una
enfermedad mortal. Su epidermis brillaba como si fuese metlica, y tena el color del
bronce. Su cabello era muy blanco. Tan blanco, que pareca nieve hilada. No pareca
canoso, sino dotado de esa deslumbrante coloracin en su totalidad. Cosa curiosa: No
llevaba nada en las manos. Ni un arma, ni una herramienta. Y, por lo que poda ver,
tampoco en su cintura. Aparentemente, estaba desarmado por completo.
Quin eres? insist. Esta vez, s respondi. Con su voz profunda, escueta, metlica:
Mi nombre, poco te dir. Me llamo Mannex. Procedo del exterior.
El exterior...me estremec. Entonces, eres un contaminado.
No neg. Ningn contaminado sobrevive.
Pero vienes del exterior. Y el exterior est contaminado.
Cierto. Sin embargo, veo que llevas un detector de radiaciones en tu cintura. Utilzalo. Te
dir la verdad.
Aquel hombre saba de instrumentos cientficos, pens. Estaba quieto, alejado de m. Mi
traje poda ser mi defensa contra la radiacin. Pero no poda someterme a un riesgo
prolongado. Puls el detector de radiaciones, siguiendo sus instrucciones. Examin su
vibracin. Un punto luminoso, sobre la esfera, marc un nivel: 03. Distaba mucho de ser
una radiacin peligrosa. Ni siquiera llegaba al grado mnimo de peligro. Perplejo, confirm
ese punto, y estudi al intruso, que sonrea. Sus facciones eran duras, angulosas, como

talladas en metal o en piedra. Su rostro brillaba con broncneos reflejos. Sus dientes
parecan de aluminio, tal era su plateada blancura.
Parece cierto dije. Pero si vienes del exterior, cmo es eso posible, extranjero?
Te lo dir ms adelante, si me permites aproximarme.
Aproximarte? Puede que no seas radiactivo. Pero s es posible que seas un enemigo.
No podemos permitirnos el lujo de ser enemigos ri, entre dientes. Somos tan
pocos...
Pocos? arrugu el ceo. Cre que estaba yo solo.
Siempre se piensa eso, mientras no se ve a otros suspir l. Tambin pensamos
nosotros estar solos...
Vosotros? puntualic. Sois ms?
S, somos ms no aclar cuntos. Me examin, pensativo: Cmo te llamas t?
Es igual me encog de hombros. Tuve un nombre hace siglos. Lo olvid. No
significa gran cosa. He nacido con esto, puede decirse. Era un nio el que se hundi en el
letargo de la hibernacin de doscientos largos aos. Ahora, soy un hombre. Otro hombre.
Vale ms olvidar todo aquello. Empezar de nuevo, en suma. Todo parti de cero. Por eso
me he puesto un nombre para escribir mis memorias. Unas memorias que nadie leer
nunca, claro. Para registrar los datos de mi vida actual... utiliz un nombre nuevo: Zero.
Zero... S, es un nombre sugestivo. Casi un smbolo ri de buena gana, mirndome con
algo que, ms que agresividad o recelo, me pareci simpata. Has sobrevivido solo, en
este recinto?
Hasta hoy, s dije, escptico.
No hay motivo para que no contine tu supervivencia me replic. No soy un
enemigo. Ni un peligro para tu existencia.
Seguro?
Seguro.
Acaso eres... un amigo?
Amigo? No s... La palabra "amistad dej de tener sentido, cuando dej de existir una
sociedad. Tal vez podramos ser ms exactos afirmando que somos... aliados. Eso es:
aliados en una situacin comn. En un mismo riesgo de extincin.
Vienes sin armas, al parecer.
No, al parecer, no. Vengo sin armas extendi sus manos abiertas, con elocuencia.

Pero has entrado en mi refugio. Y lo crea inaccesible desde el exterior.


Nada es completamente inaccesible, si uno quiere alcanzarlo, Zero.
T queras alcanzarlo? dud.
Descubr un refugio. Detect una presencia viva. Quise confirmarlo. Vale la pena
localizar a alguien que an sobrevive, creme...respir hondo. Conoces..., conoces el
exterior... tal como es ahora?
No me estremec. Cerr los ojos. No me gustara conocerlo.
Eso no importa. Lo veas o no, est ah. Es nuestro mundo actual. Lo que queda de l. No
es agradable, claro. Ni hermoso Pero empieza a ceder la contaminacin mortal. Dentro de
poco, ser incluso habitable..., si quedamos alguno para habitarlo. Slo que habr que
terminar con muchas cosas que ahora viven en su superficie.
Viven? sent cierto horror indefinible. Qu es lo que puede vivir, en grado mortal
de contaminacin? Cre..., cre que todo estaba muerto, aniquilado.
Lo estuvo en el principio. Luego, como ocurre siempre, algo empez a crecer. Algo tom
vida, algo se adapt a las nuevas exigencias del clima, de las particularidades de
superficie... Sera difcil explicrtelo. Slo cuando lo veas, podrs entenderlo.
No pienso verlo rechac. Me quedo aqu, en mi refugio.
Aqu? me mir, pensativo. Luego, sacudi la cabeza negativamente. No puedes.
Qu ests diciendo? mascull. Es mi hogar! No puedo abandonarlo, o morir!
Morirs de igual modo, si permaneces en l suspir. No es inaccesible. Acabo de
probrtelo. Igual que he entrado yo, entrarn "ellos.
Ellos"? la palabra me provoc un escalofro, sin saber por qu. Quines son...
ellos"?
Lo sabrs cuando los veas murmur. Dio dos pasos hacia m. Debes convencerte,
Zero. He venido a avisarte. Ests en peligro de muerte...
Cuidado! avis, sibilante, adelantando mi brazo armado. No te muevas! Luchas
contra un imposible jade el hombre de piel metlica. Crees que ste es un santuario
eterno. Y no lo es. Lo sera, quiz, si solamente tuvieras que luchar contra las radiaciones.
Pero estn ellos. Son inteligentes. Muy inteligentes. Estn buscando a los que
sobrevivimos Nos encontrarn, no lo dudes. Y cuando eso suceda, nada ni nadie va a
salvamos, a ti o a m. Su decisin es inflexible: la destruccin de todo lo que signifique el
viejo orden. La ejecucin de todo superviviente, normalmente humano.
Normalmente humano repet, angustiado. Entonces, si ellos no son humanos...,
qu son? Lo sabrs muy pronto. En cuanto los veas ante tus propios ojos.

No es fcil describirlos, tal vez?


Quiz s. Pero son cosas que vale ms esperar a conocerlas uno por s mismo. A fin de
cuentas, tienes que verte ante ellos, tarde o temprano. Ms tiene de temprano que de tarde,
sospecho.
Pareces muy seguro de que te creer y te seguir.
No tienes otro remedio. Este refugio est condenado de antemano. Nada escapa a su
bsqueda, a su rapia. Aqu no ests seguro.
Poseo computadoras, armas, procedimientos para defenderme, para luchar...
No lo dudo. S lo que es un refugio de los que se hicieron para los supervivientes... Pero
s tambin lo que son ellos No servir de nada, creme. Son mucho ms astutos que yo.
Entrarn sin que tus alarmas funcionen.
No son capaces de anular el sistema de detectores! rechac.
Claro que son capaces. De eso y de ms. Primero estudian el terreno que deben atacar.
Cuando lo tienen todo medido... atacan. Y sin fisuras ni resquicios. No quieres creerme?
Bien. Entonces, qudate. Y enfrntate t solo a tu destino.
No hay nada que me garantice que, contigo, va a mejorar la situacin.
Sin embargo, as es. Poseo lo que t no tienes. Lo que puedo ofrecerte para encontrar una
oportunidad, por remota que sea, de evadirte del peligro inminente, de alimentar
esperanzas, de luchar por la supervivencia, todava ms.
Qu puedes ofrecerme? Nuevas armas? No. Un vehculo.
Un... qu? indagu, perplejo.
Un vehculo. Algo con que alejarnos de aqu definitivamente, entiendes? Claro que
entiendo. Un vehculo...record el actual estado de cosas. Sacud la cabeza. No tiene
sentido, Mannex. Qu clase de vehculo puede circular por un mundo contaminado y
mortfero, sin ser contaminado a su vez? El microflash.
El... microflash? repet, incrdulo.
Eso dije. Es idneo para la situacin actual... porque est creado ahora. Justamente para
las necesidades imperiosas de hoy en da.
Creado..., por quin? insist.
Por m. Por nosotros.
Vosotros! repliqu con aspereza. Es que sois varios...?

S sonri No muchos Pero varios. Estoy lejos de los dems, ahora. Es preciso
alcanzarlos, reunirme con ellos. Cuanto ms unidos estemos, cuantos ms seamos, tanto
mejor.
Cuando hablas..., no pareces humano del todo suspir. Mi sorpresa fue rotunda,
cuando me replic:
He sido humano como t, Zero. Pero ahora..., ahora soy algo muy diferente Lo bastante
para sobrevivir contra la radiacin y absorberla.
Absorberla! gem. Es as como reacciona vuestro organismo? S, Zero. Somos...
HOMBRES RADIACTIVOS. Nuestra piel se hizo una fibra metalizada, al contacto de las
radiaciones constantes. Evolucionamos en una mutacin imprescindible para sobrevivir.
Ahora... ese metal forma parte de nosotros. Y no es ninguno de los conocidos, sino una
materia viva, pero de tipo mineral. Nuestra propia radiacin es contraria a la normal en las
armas letales, y absorbe y ANULA la radiacin mortfera.
Mannex, todo eso suena tan fantstico...
Ms que hablar de un planeta extinguido hace doscientos aos... y de un sueo
hibernador de dos siglos? Ms que hablar de supervivencia en un mundo semejante?
Tal vez tengas razn en todo murmur, angustiado, Pero..., pero t... puedes
soportar lo de afuera. Y yo? Qu ser de m, cuando se someta mi pobre fsico humano a
una radiacin por encima de un grado Haussman? Morirs dijo simplemente l.
Entonces...? Por eso te dije que debes venir en mi vehculo. El microflash te llevar
adonde pueda arreglarse eso...
Arreglarse... mi organismo, para soportar la radiacin? dud.
S. Eso, y algo ms. Es tu supervivencia, pinsalo. No tengo por qu engaarte.
Por qu insistes, entonces? Por qu te esfuerzas en convencerme?
Porque te he encontrado, Zero. Porque eres, tal vez, el nico ser absolutamente humano
que sobrevive en el planeta. Y en todos los planetas, claro. Vale la pena que te salve. Somos
tan pocos, Zero, que uno ms entre nosotros, aunque sea diferente a m, a mi pueblo de
semejantes... ser siempre bien recibido. Los pocos que quedamos, debemos permanecer
unidos. Muy unidos... hasta el fin, sea ste cual fuere, Zero, amigo... Me haba convencido.
No saba an si esto constitua un peligro peor que aqul representado por unos seres
oscuramente denominados como ellos. No saba si los hombres metlicos, los seres de
piel radiactiva y fibra metalizada, eran realmente sinceros conmigo en este momento. Yo
slo saba que deba aceptar la invitacin de aquel intruso. Correr el gran riesgo. Jugrmelo
todo a una carta. A mi propia decisin.
Est bien dije, al fin. Me voy.

Oh, cielos... le o suspirar. Celebro eso, Zero. Ya era hora. Vamos, hemos perdido un
tiempo precioso.
S, vamos. Pero antes, djame recoger algunas cosas...
Qu cosas...? se impacient. Tenemos poco tiempo...
Lo supongo. Pero algo del pasado permanece aqu conmigo: filmes, grabaciones,
alimentos concentrados, medicamentos... Cosas que no quiero dejar totalmente. Djame
llevar un pequeo equipaje sobre mis mismas ropas. Lo ms necesario...
Conforme acept. Ve de prisa. Te espero aqu. No necesito visitar tu refugio. Y no te
dejes vencer por la duda o el temor, una vez te veas solo en tu reducto. Si tardas ms de
diez minutos en regresar, sabr que has decidido quedarte. Y me ir. Pero nunca ms podr
regresar. Y antes de que salgas de aqu, antes de que tengas la ms mnima ocasin de
sobrevivir... ellos caern sobre ti sin remedio, no lo olvides.
No lo olvido suspir. Y me alej de l, con unas pocas palabras ms: Diez minutos,
Mannex. Ni uno ms...

CAPITULO

IV

Diez minutos. Ni uno ms. Acaso alguno menos. MANNEX respir con alivio, al verme
volver. Le not impaciente. No hizo comentario alguno ante la bolsa plstica, plana, que se
amoldaba a mis hombros, como una liviana carga preciosa, hecha de recuerdos de una
civilizacin perdida, de un tiempo que, mejor o peor, era el nico que existi en mi vida.
Ellos acaso no lo entendan. Eran otra gente, otra raza. Haban roto con el pasado. Y con su
origen humano, incluso. Su naturaleza reaccion as. Se hicieron ms fuertes y hermticos.
La mutacin les hizo ms radiactivos que la propia radiactividad, pero en un sentido neutro,
que no era letal para quien estuviera junto a ellos. Ni para s mismo. Era producir ua
radiacin vital, para absorber otra letal. Una ley de compensacin primaria, en un ente vivo.
Un prodigio biolgico, hubiera dicho un cientfico. Pero yo, aunque tuviera una amplia
cultura cientfica, no era propiamente cientfico. Ni me importaba no serlo. Slo tena los
conocimientos precisos para sobrevivir. Si es que se poda sobrevivir fuera de aquel reducto
donde mis padres me dejaron aquel remoto da nunca olvidado.
Vamos haba dicho Mannex, al reunirme con l Me temo que haya menos tiempo
an del que imagino...
No le pregunt por qu. Tal vez hubiera sido intil. No era momento de largas
explicaciones. Mannex era hombre de accin. Y cuando actuaba, lo haca con rara y fra
precisin, como pude comprobar muy pronto. Salimos del tubo de plstico. Para mi
sorpresa, vi flotar algo en el agua de la cisterna. Junto a la salida del corredor cilndrico. Su
vehculo. El microflash. No s de dnde le vendra el nombre. Tal vez por lo diminuto. Tal
vez porque, una vez en movimiento, fuese realmente una centella, una chispa vertiginosa.
Era un disco. Un disco oblongo, algo grueso en su centro. Una cabina angosta, sin duda.
Con visores de materia vidriosa, tal vez resistente a muchas cosas. Me lo mostr.
Parece pequeo dijo. Tiene capacidad para tres plazas, en el peor de los casos. Muy
justas, pero tres. Y un leve equipaje, incluso. El mecanismo es sencillo. Acta a reaccin,
con un diminuto sistema motriz de bateras inicas. Entra primero. Yo te sigo.
Al abrir la compuerta estanco, observ que, con el nivel del agua ascendente, penetraba el
microscpico vehculo. Era de un color rojo brillante. Una puertecilla ovoide se abri, sin
ruido, mecnicamente. Observ los asientos, que eran como los de los antiguos coches de
carrera de frmula uno, que yo vea en los noticiarios. Alargados, con un soporte para el
torso, con el resto del cuerpo cmodamente extendido
Dentro, el aire era suave y limpio. Haba una tenue luminosidad, y un tablero de mandos
con unos escasos botones y un teclado. Todo simple y prctico. Sin complicaciones. Me
acomod fcilmente. Era confortable su muelle suavidad. A mi lado, se situ Mannex. Poco
despus, tras presionar una tecla, el microflash parta velozmente .. a travs de las aguas de
la gran cisterna, hacia algn punto que yo no comprenda an, puesto que la cisterna, al

menos en lo que a mi conocimiento se refera, siempre fue hermtica, y sin enlace con el
exterior. Estaba en un error, esta vez. Algo haba perforado un muro del gran recipiente de
agua potable. Era un boquete circular, no muy amplio. Pero con suficiente capacidad para el
vehculo diminuto en que viajbamos a centelleante velocidad. La capacidad de maniobra
de la pequea nave, me dejaba asombrado. Penetramos por el orificio. Mannex volvi hacia
m su rostro levemente sonriente, pero inexpresivo, como si en realidad le hubieran tallado,
desde un principio, en bronce.
Sorprendido? pregunt.
Un poco admit.
A causa de esa abertura? me interrog.
S, es uno de los motivos. No saba que hubiese ninguna, aqu.
No la haba. Yo la abr.
T? me asombr.
Desde aqu dentro explic. Un rayo perforador. De haberme marchado solo, lo
hubiese cerrado con otro rayo soldador. Pero ahora ya importaba poco que haya un
conducto o no. Ellos llegarn pronto all, lo haya o no lo haya.
Siempre ellos"...me sent irritado.
S, siempre ellos suspir. Te acostumbrars a eso, forzosamente. Es desagradable,
pero real. Inexorable, Zero. No se les puede ignorar.
Adnde vamos ahora? quise saber.
A sitio seguro. O que parezca seguro, Zero. No hay seguridad en nada, para ser sinceros.
Uno tiene que habituarse tambin a eso. Estos conductos que recorremos... son viejos,
antiguos pasajes subterrneos. Esclusas, ferrocarriles bajo tierra y tneles de seguridad.
Cosa as, Zero. Recuerdos del pasado.
Entiendo mir a travs de los visores, como fascinado.
Sent un escalofro. Nuestra pequea nave escarlata, iba hendiendo aguas ms turbias y
cenagosas, que una luz brillante, partiendo de la proa de nuestro disco veloz, alumbraba
todo como si fuese pleno da. Todo lo invadi el agua, segn parece.
S. Hubo algn cataclismo. Cuando ya no quedaba nadie. El mar se adentr en el
continente. Ciudades enteras reposan bajo toneladas de agua. Son como restos de un colosal
naufragio, Zero. Nada de sentimentalismo, espero.
No apret los labios. Espero que no. No dijo ms. Yo tampoco pregunt. Estbamos
avanzando por un enorme cilindro metlico, repleto de agua y fango. Vi cifras y letras en
sus muros. Nombres y numeraciones remotas. Recuerdos de la civilizacin que ya no era

nada. Sent un nudo en la garganta cuando le algo familiar, al atravesar otro enorme
conducto submarino, entre bloques de piedra musgosa y formas cncavas... SUBWAY.
CENTRAL STATION

Dios mo...me o susurrar a m mismo. El viejo Metro... La ciudad...!


Era alucinante. Sent que temblaba, de repente. Una emocin imprevisible, pasajera. Algo
que estremeca mi ser. El impacto de recuerdos olvidados, de emociones perdidas...
Mannex no dijo nada. El deba estar habituado a todo eso. Acaso lo recorri mil veces en su
vida actual. Quiz no le deca mucho. Eran cosas de "otros, no suyas. Ya no.
Su especie haba evolucionado en una mutacin diferente. Yo... segua siendo yo. El
muchacho, el mozalbete encerrado por su padre, para un perodo de pruebas. Para un largo,
infinito perodo de pruebas hacia la eternidad... Pero eso, entonces, nadie lo saba. Cuando
entr, era con la idea de volver fuera en cualquier momento. Y ahora..., ahora haba vuelto
fuera. Aquello..., aquello era el exterior. Le nuevos nombres, algunos casi borrados ya por
el agua y por el tiempo. Estaciones de Metro. Familiares. Muy familiares. Luego, unas
galeras subterrneas que abrieron un da, a fines del siglo... Las galeras.
Dios mo, era terrible. Sencillo, y terrible a la vez. Los escaparates y los miradores eran
amasijos de algas y de musgo. Las paredes desaparecan bajo el verdor sucio. Las aguas
depositaban toneladas de fango por doquier. Raras, pequeas alimaas como reptiles, como
anguilas sucias, desfilaban a ras del suelo an embaldosado, roto en gran parte, donde se
lean direcciones, cruces, nombres de establecimientos... Todo eso iba quedando atrs, en
un desfile increble y dantesco. Mire las formas vivas que culebreaban en las aguas sucias.
Simples unicelulares me dijo. Crecieron mucho, ltimamente. Antes, ni con un
microscopio electrnico se vean tan grandes. Ahora, las clulas solitarias son visibles a
simple vista.
Ya dije roncamente, tratando de olvidar lo que haba visto.
Seguimos viajando, en un ttrico silencio mutuo. El se ocupaba del viaje, del rumbo, de
tomar una serie de datos de unas esferas graduadas de los sencillos mandos de a bordo.
Conoca, sin duda, el camino. No vacilaba nunca en la ruta a seguir. De repente, la propia
fuerza luminosa de nuestro rayo frontal, hendiendo las tinieblas de un mundo oscuro, en el
subsuelo, me hizo temer algo.
No podrn, tal vez...? aventur.
No me dej terminar. Se volvi con una sonrisa.
Descubrir la luz? complet l. Y ante mi asentimiento, aadi: No te preocupes por
eso. La luz no pueden detectarla. Son ciegos. Absolutamente ciegos.

La noticia no me alivi lo ms mnimo Ciegos... La experiencia de mis propios


conocimientos, me deca que no siempre la ausencia de rganos visuales en las criaturas
vivientes, haba sido motivo de inferioridad en algn terreno. Y si ellos eran tan temibles
siendo ciegos..., qu hubiera ocurrido, de estar dotados del don de la vista? Estaba
deseando verles. Lo tema, al mismo tiempo. Seguramente, no sera un trance agradable ni
cmodo. Pero Mannex no haba vacilado en ese punto: afirm que, ms pronto o ms tarde,
les veramos y sabramos y sabra yo cmo eran. De momento, slo poda imaginar,
presentir, temer... La nave roja era una autntica centella, una chispa de luz en las tinieblas,
viajando a velocidad de vrtigo por aquel subsuelo catico, por aquel inframundo
estremecedor en su propio silencio eterno. Ahora comprenda bien la razn de su extrao
nombre.
Estas aguas estn fuertemente contaminadas an me explic Mannex, tras un silencio
prolongado. Pero la nave es hermtica a toda radiacin letal. Aqu dentro ests a salvo
por completo. Y apenas salgamos de zona radiactiva, la nave misma destruye por s sola
toda radiacin acumulada en su exterior.
Me admiraron sus progresos en ese terreno. La necesidad siempre forzaba al ser viviente a
ir ms lejos, en su lucha por sobrevivir. Parecan preverlo todo. Tenerlo todo resuelto. Todo,
menos ellos. Repentinamente, una claridad lvida asom ante nosotros, entre las ondas de
agua que bamos atravesando con la nave. Mir, con sorpresa. Una especie de desasosiego,
de rara emocin, se apoder de m.
S dijo. Es la luz. El exterior...
*
El exterior... Dios mo, haba soado con este momento durante aos enteros de forzado
encierro en mi refugio! Quiz, tambin, en mi estado de hibernacin durante dos siglos, sin
darme cuenta exacta de ello.
El exterior... La luz del sol, del cielo, de la superficie de mi planeta! Tragu saliva,
emocionado. Continuaba viendo en torno nuestro. Agua y... edificios. Altos edificios de
piedra, de metal, de vidrieras enormes, de encristaladas fachadas, ahora desnudas de todo
vidrio... Por todas partes, algas, lquenes, musgo, unicelulares flotando... Tard en
comprender, Las palabras de Mannex fueron un mazazo para m:
S, Zero. Te lo dije. Hubo alguna convulsin. Es el mar. Seguimos viajando por el mar,
pero ms cerca de la superficie. Esta..., sta fue la ciudad. Tu ciudad. Tu gran ciudad, no es
cierto?
Me haba prometido no emocionarme. Y no pudo ser. Estaba llorando. Llorando amarga,
sombra, calladamente. Mannex me mir, ceudo. Cre que me iba a reprender, pero no dijo
nada, volviendo su atencin a los mandos. La ciudad... Mi ciudad. S. El tena razn. Era
aqulla Resultaba terrible, pero... era aqulla. Mi ciudad de siempre. Yo nac en ella.
Grande, enorme, gigantesca. Llena de incomodidades, como todas. Pero haba sido ma.
Ma! Ahora, tal vez era ms ma que nunca. No haba nadie con quien disputarla. Pero
estaba all... Vaca, sumergida. Hundida para siempre, hasta que otro cataclismo hiciera

emerger las ruinas sobre las aguas, cualquier remoto da del futuro. Estatuas, monumentos,
edificios famosos, que yo haba seguido contemplando en los microfilmes... Muchos de
esos microfilmes nostlgicos, estaban ahora almacenados en mi mochila, sobre la espalda...
Sent ganas de destrozarlos todos, de no contemplar nunca ms la vieja imagen de aquello
que ahora desfilaba trgicamente ante m, en un mundo submarino, de luces lvidas y de
aguas turbias.
Lo siento dijo Mannex. Tenas que verlo, de todos modos. Te irs habituando a esto.
Es diferente a lo que dejaste. Muy diferente. Uno se acaba haciendo a la idea, y lo
contempla casi rutinariamente.
Creo que me port como un chiquillo murmur, cerrando los ojos, secndome las
lgrimas.
Fuiste un chiquillo, al dejar esto detrs de ti coment l, encogindose de hombros.
Es natural que te emocionaras. Ahora ya no eres un chiquillo, pero los hombres no siempre
son los ms fuertes.
T no te emocionas ya? indagu. Carecis de emociones, vosotros? Casi por
completo convino con frialdad. No son necesarias, hoy en da. Nos iremos
extinguiendo lentamente. No habr supervivientes, algn da. Hasta que surjan nuevas
especies, nuevas razas evolutivas, y todo vuelva a empezar, Zero.
Sin..., sin mujeres? me tembl la voz, como siempre que pensaba en ellas.
Mujeres! ri entre dientes mi compaero. No s de ninguna, amigo mo.
Pero vosotros...
Somos de esta Era, s. Como si hubiramos nacido hace unos aos neg con la cabeza
de metlica apariencia. Pero no es as.. No nacimos hace unos aos, sino, como t, hace
siglos. Nadie nos dej en hibernacin, que yo sepa. Debi sorprendernos el fin en alguna
parte. Entre materias radiactivas. Perdimos la nocin de todo. Olvidamos... Hemos
recuperado esa nocin de las cosas recientemente, pero no hemos recordado. Nuestro
pasado se borr. Hemos vivido diez o quince aos, no ms. Nuestro cuerpo, acaso en
hibernacin accidental, empez a evolucionar a un estado de metaloide nuevo... Las
radiaciones nos atacaban, saturndonos., y el organismo se defenda a su modo, creando
una energa diferente y antagnica, a la que nuestro fsico se iba adaptando, en un lento
proceso de siglos.
De modo que todos cuantos vivimos... procedemos de..., de entonces murmur.
Incluso vosotros, los seres de energa y de radiacin...
No, no todos. Ellos... no. Son de ahora. De ahora mismo, Zero.
Siempre "ellos"! rug, malhumorado. Oh, cielos, creo que dara aos de mi propia
existencia, por verme delante de tales seres..

Mannex me mir en silencio. Luego, dirigi una ojeada al exterior, a la estela de luz
proyectada por nuestra nave en el agua.
No necesitas dar nada dijo. Ah los tienes... Me volv. Los busqu, con verdadera
avidez. Sent luego un escalofro, al ver, por fin, a las criaturas llamadas ellos...

CAPITULO

Ellos...
Qu horrible! musit, angustiado. Son... espantosos...
ESPANTOSOS convino. Y es peor su fondo que su forma, Zero. Su aparente
fealdad no es nada comparada con su maldad sin lmites, con su crueldad sin precedentes...
Si era as, deban de constituir un enemigo mortfero y demoledor. Porque su propio aspecto
fsico era inquietante y repulsivo. Adems, me dio una rara impresin, cuando les vi
moverse en las aguas, y busqu la mirada de mi compaero, casi con angustia, con
verdadero pavor.
S, Zero me dijo l. Piensas acertadamente. Nos van a atacar.
Atacarnos! mascull, Cmo pudieron vernos ya...?
No, no nos vieron. Recuerda que son ciegos. Sus restantes sentidos son tremendos. Nos
han detectado. Ahora vendrn sobre nosotros.
Estremecido, contempl a aquellos seres malignos, que se agrupaban entre ruinas de
edificios sumergidos, sobre la cabeza de piedra, carcomida y gastada por dcadas enteras de
inmersin, de una gran estatua urbana, Y que se disponan a caer sobre la pequea nave en
que viajbamos Mannex y yo.
Eran medio hombres, Y medio peces. Extremidades de rana, escamosas y brillantes,
cubiertas de una baba pegajosa... Palmpedos casi, con garras membranosas, brazos como
martillos, dotados de una especie de muones cortos, como dedos mutilados... Cuerpo
resbaladizo, viscoso, blando, rematado en una informe cabeza sin ojos, con membranas
palpitantes en vez de ellos, una boca de pez redonda y temblorosa, y una especie de antenas
como de crustceo, emergiendo de su nuca jibosa.
Unos monstruos horripilantes, desnudos y amorfos, que bailoteaban como en extraos ritos,
y que, de sbito, partieron como flechas, desde su emplazamiento, precipitndose hacia
nosotros. En sus manos, unas extraas armas me fueron visibles, de pronto. Eran simples
agujas como de vidrio, flexibles y vibrantes.
Cuidado! aull Mannex, de repente, accionando con precipitacin los mandos de la
pequea nave escarlata. Nos precipitamos en una zambullida vertical, que deposit mi
estmago virtualmente en el cuero cabelludo, tal fue la impresin. Y ya era tiempo. De otro
modo, con un conductor menos diestro, all hubiera terminado nuestra peripecia. Algunos
de aquellos seres anfibios, desfilaron cerca de nosotros, entre un torbellino de burbujas.
Pero lo peor no fue eso, sino los latigazos fulgurantes que brotaron de sus cimbreantes

agujas vidriosas... Cada sacudida de aquellas armas, agit nuestra nave tumultuosamente,
hacindola describir tumbos violentos. Danzamos dentro de ella. Cre llegado el momento
final, en algn choque demoledor contra los edificios sumergidos. Pero Mannex, fro y
sereno siempre, logr hacer recuperar el equilibrio a la nave, y sta, automticamente, por
algn procedimiento antichoque, repeli un muro, saltando atrs en las aguas, para no
estrellarse.
Ya vuelven esos monstruos! chill.
Mannex asinti. Se haba dado cuenta de ello, y luchaba rabiosamente por eludir a tan
temibles adversarios, con la mayor rapidez y precisin posible. Los anfibios viscosos,
cayeron ahora sobre la nave, golpeando sus visores de vidrio inquebrantable, y dejando en
ellos jirones babosos de su epidermis escamosa. Les vi cerca, con sus horribles rostros
palpitantes y blandos, y sent verdaderas nuseas. Sus varillas de vidrio golpearon nuestro
fuselaje, y las sacudidas y vibraciones hicieron crujir la nave, lanzndola, de nuevo, entre
tumbos espectaculares, al fondo de las aguas, cerca de donde, en antiguos tiempos estuvo el
suelo de mi ciudad... Maldije entre dientes, sintiendo de nuevo aquel golpeteo feroz,
mientras algo muy parecido a una constante descarga elctrica agitaba todo mi ser, dando
trallazos a mi cuerpo y miembros, provocando un dolor lacerante en mi crneo.
Esas bestias malditas! rugi Mannex. Tengo que neutralizar sus trallas de energa,
o nos despedazarn!
Y de repente, enmend la ruta de la nave que descenda, y la hizo subir, vertiginosa, al
encuentro de los hombres-peces, al tiempo que pulsaba un botn de los mandos. Nuestra
pequea nave silb como un proyectil en las aguas, a una supervelocidad imposible de
resistir mucho tiempo. Con aquella celeridad virulenta, choc de refiln contra los
hombres-peces...
Fue terrible. Vi saltar pedazos de sus piernas y brazos, sus cabezas reventadas como bolsas
de tinta de calamar, despidiendo un humor denso, verde oscuro, como vapor. El destrozo
fue importante, y diezm al grupo agresor. Cuando ya tocbamos la superficie de las aguas,
con mano firme, Mannex puls otro resorte. Y al tiempo que la velocidad se reduca
ostensiblemente, la nave salt con un gigantesco brinco, fuera de las aguas..., y nos
encontramos sobrevolando el mar.
Respir hondo. Se estabiliz la nave. Mir abajo, a los charcos verdosos sobre la superficie
marina, all donde haban sido pulverizados los hombres-peces. En derredor nuestro,
durante millas y millas de distancia, en una inmensa amplitud sin huella alguna de tierra
firme, se extenda el mar. Mar y ms mar, como si la Tierra, toda, se hubiera cubierto en su
totalidad de agua.
Y ahora...? murmur, tras recuperar el aliento.
Ahora, a buscar las Islas jade el hombre metlico.
Las... Islas? pregunt con voz ronca.

S. Nuestro pequeo y reducido mundo actual, Zero. No creas, por lo que has visto, que
esos seres son fciles de vencer. Sencillamente, nos hemos encontrado con un grupo
disperso, no demasiado peligroso. Si los hallamos fuera de esta nave, en tierra firme,
nuestras posibilidades sern nulas. Son anfibios, como habrs imaginado. Se mueven an
mejor en tierra que en el mar..., y son infinitamente ms veloces que t o que yo. Adems,
son silenciosos como la misma muerte. No se les oye llegar hasta que estn ya encima de
uno. Y eso significa morir sin remedio. Ellos nunca perdonan. Nunca hieren. Estn hechos
para matar. Para destruir cuanto existe...
Y las armas para combatirles...? Son escasas y poco prcticas. Hay demasiados de su
especie, contra muy pocos de la nuestra, Zero. Son una raza que se reproduce con
asombrosa abundancia. Una mutacin de anfibios, de batracios, de peces... y de hombres
deformes. Creo que todo eso ha creado esa raza maldita. Ellos, adems, son
tremendamente astutos e inteligentes. Superan todos nuestros actos, menos lo puramente
visual. Y no lo necesitan. De modo que no te fes jams. Aunque no veas nada, aunque no
sientas a nadie a tu alrededor... desconfa. Desconfa siempre, si quieres mantenerte con
vida. Un error, un desfallecimiento, un descuido, significa morir. Y la muerte succionados y
triturados por esos apestosos y pegajosos monstruos, no es nada agradable...
Me estremec. No haba nada hermoso, all afuera. Mi refugio desesperado de hombre
solitario, de nico superviviente, haba sido una autntica Utopa al lado de aquello. Y no
todo lo malo me era ya conocido. Pronto iba a enterarme de que no era as. Justo, cuando
avistamos las Islas...
*
Las Islas. Mannex me las seal, con su aire carente de autnticas emociones.
Mira, Zero me dijo. Es ah...
Mir. Una serie de islotes, como un archipilago. Recordando que el ocano haba invadido
los continentes, me pregunt qu sera aquello. Mi compaero confirm esa sospecha casi
inmediatamente.
S afirm. Es slo la cumbre de una serie de altsimas montaas... Emergieron del
mar, en la invasin acutica de los continentes, y ah permanecen, como una vaga esperanza
para todos...
Asent, mientras descenda nuestra nave escarlata hacia aquellos puntos rocosos que
emergan del mar. Observ que no haba, prcticamente, vegetacin alguna, salvo musgos y
matojos parduzcos, raquticos y tristes. Radiacin... El mundo contaminado... Estas eran las
consecuencias. Nada de vegetacin, nada de rboles, de hierba, de plantas. Nada de nada.
Slo rocas peladas, miseria vegetal, muerte...
No parece acogedor, a simple vista seal. Es errnea la impresin. Hay una serie
de tneles y de instalaciones bajo tierra. Pero no como tu refugio, Zero. Ah vivimos
nosotros.

Asent. El mar, el cielo nuboso y triste, el sol lejano y plido, entre nubarrones... No era
muy confortante, pero era algo. Meterse otra vez bajo tierra, me causaba horror sin
embargo, era imprescindible. Adems, me pregunt qu radiacin habra ahora en la
superficie. La nave empez a describir lentos crculos, buscando el aterrizaje en alguno de
los islotes que un da fueron altas cumbres montaosas, y ahora apenas si emergan del mar.
Supongo que la nave entrar en el subsuelo, para evitar el contacto con la atmsfera
exterior seal.
No, no es preciso neg l. Puedes salir a la superficie. Esta zona est limpia de
radiaciones. Un cerco aislante de energa bloquea la zona. Hemos limpiado de toda posible
contaminacin letal las Islas y su vecindad.
Eso es posible?
Ha sido posible, aqu se encogi de hombros Mannex. Nos cost aos enteros, pero
se logr. Por encima de nosotros, cuando salgamos a tierra, una especie de limpia campana
de aire sin toxicidad, formar nuestra propia atmsfera. No hay nada que temer, ya te lo dije
antes, en tu refugio.
Asent, pensativo. Todo cuanto deca aquel hombre, se cumpla extraamente. Empezaba a
pensar que, pese a todo, hice bien en salir de mi santuario. Si aquellos odiosos y repulsivos
seres anfibios, mitad hombres, mitad peces, ciegos y crueles, llegaban a sorprenderme en
mi refugio, mi vida no valdra absolutamente nada. La nave descendi sobre la ms amplia
de las supuestas islas actuales. Entre peascos y vegetacin agnica...
Dios mo...murmur. Por primera vez en muchos, muchsimos aos, casi en una
absoluta eternidad... voy a poner el pie sobre un suelo firme, al aire libre, con el cielo
encima de m, con el aire autntico en mis pulmones, con la brisa rozando mi piel... Es... es
como un sueo, Mannex. Como un imposible...
Lo s. Imagino tu emocin, amigo mo. Disfruta de ella. En nuestra vida actual, hay tan
escasos momentos para el goce autntico...
No dijo ms. Cuando se pos la nave en aquella rocosa prominencia que emerga de un mar
extraamente sereno, tranquilo, llano y sin lmites, la puerta se abri suave, pausadamente.
El sonri, saltando al exterior y desperezando su cuerpo sorprendente, de epidermis
metalizada.
Vamos, Zero me invit. Puedes salir..., y disfrutar de tu momento.
Y sal. Y disfrut de l... como jams imagin que uno pudiera hacerlo de un simple soplo
de brisa marina, clido y hmedo, de un contacto directo con el aire respirable de la
superficie, con la sensacin de no percibir sobre m unas bvedas de hormign y metal, de
no ver muros, sino cielo, cielo inmenso, nuboso y gris. Pero cielo, a fin de cuentas. Y mar.
Espacio abierto, aire libre... Contacto directo con la naturaleza, con el mundo... Con mi
mundo, otra vez..., aunque fuera as. En aquellos momentos, en aquellas circunstancias...

Gracias, Seor...murmur, elevando los ojos a los nubarrones speros, al sol invisible
casi, pero presente all, sobre el palio de nubes. Gracias por este solo momento, Seor...
Me acord, en ese instante, de muchas cosas olvidadas. De Dios, sobre todas las dems.
Desde lo ms hondo de mi ser, le agradeca aquel instante supremo y maravilloso, que yo
jams pude imaginar..., despus de Cero. La grandiosidad simple y desnuda de aquel
instante nico, estremecedor, se quebr de repente de forma imprevisible, sorprendente...
Primero, fue con un violento agitar de las aguas en torno nuestro. Una convulsin marina,
que provoc en los islotes una sacudida brusca, igual que un terremoto...
Mannex! exclam. Qu sucede ahora?
Cielos... dijo el hombre metlico. Es el monstruo... El monstruo del mar..., otra vez.
No s si para l era "otra vez. Para m, era la primera. Contempl, con horror, la escena
dantesca. Emergi entre el oleaje convulso, una forma grandiosa, aterradora, la de un
autntico coloso marino, jams visto antes de ahora... Otra de las convulsas criaturas de la
actual evolucin planetaria. Un ente producto de mutaciones y alteraciones genticas
inauditas, que slo Dios saba de qu rara especie y origen proceda. Hasta Mannex haba
perdido, al parecer, la serenidad que le era proverbial, y no saba qu hacer, retrocediendo
ante el oleaje violento que vomitaba a la criatura monstruosa hacia los riscos del islote
solitario en que nos hallbamos...
Con ser tremendo el impacto que la sola presencia de aquel animal de pesadilla caus en
m, no lo fue mayor que aquel fenmeno inaudito que acompa su aparicin entre las
aguas sacudidas de forma virulenta por el monstruo, el sonido que, simultneamente, se
dej or all, muy cerca de nosotros, en alguna parte del mar o de la tierra firme en que nos
hallbamos, encarados al nuevo horror. Aquel sonido lejano, olvidado y familiar. Un sonido
que nunca jams pens en percibir, de nuevo, en mis odos. Algo que no tena sentido, ni
razn de ser. Algo que no poda ser escuchado ya. Y que, sin embargo, yo... yo mismo...!,
acababa de percibir una, dos, tres veces... Repetidamente, para que no hubiera duda alguna
al respecto.
Cielos, Mannex... susurr, lvido, volvindome hacia mi compaero, casi sin
preocuparme ya siquiera por la presencia pavorosa del monstruo. Has odo..., has odo
lo mismo que yo?
S... jade dbilmente. Lo o... Estaba tan asombrado como yo mismo. No entenda
nada de todo aquello. Y, mientras tanto, el monstruo vena sobre nosotros, batiendo las
aguas ferozmente, alcanzando ya la tierra firme, con una especie de extremidades
membranosas y terribles, que resquebrajaban el suelo pedregoso. Y de nuevo aquel sonido
inslito, imposible de todo punto...
Socorro! Socorro, por el amor de Dios...!
Una voz. Una voz HUMANA. Una voz de un ser como yo, no como Mannex. Una voz
desgarrada, emotiva, llena de angustia y de temores. Una voz de criatura totalmente
humana. Pero todo eso no era lo ms increble, lo ms fantstico. Es que aquella voz

humana, yo estaba seguro de ello, y bien seguro... Aquella voz humana era... UNA VOZ
DE MUJER!

Jornada

K Y R A

Segunda

CAPITULO

PRIMERO

Una mujer... El impacto emocional era demasiado tremendo. Demasiado increble.


Mannex...o mi propio jadeo ahogado, en medio de aquel ambiente de pesadilla.
Una mujer... Oste eso? Una mujer...'. Un ser humano... del otro sexo!
Me miraba, aturdido, casi olvidando, incluso, al monstruo marino, como yo mismo.
S... le escuch. Es..., uno de los tuyos, Zero. Una mujer... No hay duda. Pero eso,
amigo mo... eso es imposible!
Imposible. Claro que lo era. Pero all estaba su voz aguda, desgarrada, insistente,
retumbando en mis odos, en mis sentidos todos, sacudidos por el trallazo emotivo:
Socorro! Socorro, por Dios...!
ALUCINADO, logr mirar a alguna parte. En busca de ella, importndome muy poco lo
que el monstruo espantoso, surgido de las profundidades del mar, pudiera hacerme en esos
momentos. Y el monstruo, sin embargo, estaba all. All mismo, ante nosotros. Avanzando,
salpicndonos de agua violentamente, pisando ya el suelo del promontorio que emerga del
infinito ocano...
Nunca haba visto ni imaginado una mutacin animal semejante. Pero tampoco nunca haba
podido ver nada de cuanto ahora se vea en aquello que fue alguna vez mi mundo. Y el de
tantos otros... Era una especie de reptil. Escamoso, largo, mitad lagarto, mitad serpiente.
Pero eso, con ser mucho cuando se ve ampliado mil, acaso dos mil veces su tamao natural
de otros tiempos, no era todo lo horrible de la criatura marina. Posea la cabeza de un pez,
rematada por fibras largas, verdosas, como el cabello mtico de la espantosa Medusa. Los
ojos, grandes, redondos, como globos gelatinosos, saltaban de sus rbitas, anaranjados y
malignos, bailoteando fijos en nosotros. Del agua, emergieron sus extremidades, en nmero
de ocho o diez. Unas, para atacarnos, mientras otras se apoyaban en la tierra firme del
islote. Eran pinzas. Enormes, afiladas, dentadas y mortferas pinzas de un colosal crustceo.
Una especie de cruce dantesco de reptiles y cangrejos, con la cabeza de una Gorgona, o
poco menos.
Y aquello, emitiendo un atroz bramido que estremeca la tierra bajo mis pies, avanz hacia
nosotros, sin que yo supiera an a ciencia cierta de dnde y por qu motivo, la voz de la
mujer imposible, segua emitiendo aquella aguda llamada de socorro, que repercuta
dolorosa y esperanzadamente en mis odos. Salt atrs, justo a tiempo. Creo que fueron mis
propios reflejos, mi instinto, que no lleg a quedar dormido, durante la larga espera de mi
refugio subterrneo. Una pinza cruji en el vaco, cerrndose en el aire, cerca de m, sin
alcanzarme. Fue lo mismo que sentir un filo de muerte, silbando cerca de mi cuello. Y un
instante ms tarde, una segunda pinza se mova, veloz, hacia m, y me alcanzaba. Me

apart, mientras Mannex gritaba algo ronco. La pinza no hizo presa, por fortuna, en mi
brazo. De ser as, me lo hubiera amputado en el acto. En vez de eso, la terrible sierra
viviente rasg mis ropas plsticas, alcanzando la fibra de vidrio del relleno, pero no la
segunda capa de seguridad, que me protega de las radiaciones mortferas del ambiente
exterior.
De cualquier modo, la campana anti radiacin de aquel mundo perdido en la soledad del
planeta, me hubiese protegido de una muerte instantnea. Mannex apel a mi arma suya.
Percib una llamarada intensa, cegadora, de vivsimo color azul. El centelleo casi me
deslumbr, pese a que lo estuviese ya, a causa de la luz del da, del aire libre, de aquel
exterior aorado, en el que, aun existiendo aquel denso nublado, la claridad era cegadora,
en comparacin con la de las lvidas luces de mi antro subterrneo de la supervivencia.
Me volv. En la mano del hombre metlico, un arma haca brotar sibilantes fogonazos
azules, de una energa y potencia que yo desconoca por completo. El animal marino, la
bestia de las profundidades acuticas, acus aquellos impactos, pese a su enorme volumen,
de forma inslita. Capt su largo rugido de dolor, de rabia, acaso de impotente furia. Luego,
retrocedi, agitando con rabia sus pinzas cortantes en el aire. Sent silbar una de ellas muy
cerca de mi cabeza, y tem por mi caperuza plstica, que por fortuna, no sufri desgarro
alguno. Otro fogonazo azul destell en el islote violentamente. El monstruo marino
retrocedi todava ms, empezando a sumergirse. Yo contempl su retroceso, y trat de
ayudar a mi camarada, con todas mis fuerzas, que bien escasas eran.
Pero l no necesitaba ayuda, sin la menor duda, Y lo prob claramente, cuando, tras el
ltimo trallazo de luz azul, se decidi a buscar encima de s, y lanz algo contra la bestia de
las profundidades, ms que azules grisceas, de los inmensos ocanos que ahora cubran mi
planeta. El estallido de aquel objeto, contra el escamoso cuerpo culebreante del monstruo,
provoc un tremendo desgarrn en el mismo. Un bramido ensordecedor nos estremeci,
haciendo temblar violentamente toda la tierra firme que pisbamos. Ca a tierra, mirando,
despavorido, aquella presencia infernal, y comprendiendo entonces cun dbil y miserable
me poda sentir yo ante aquella criatura, producto de una naturaleza convulsa y desgarrada
desde que todo cambi, para convertirse en una pesadilla alucinante y eterna.
No hagas nada o murmurar a Mannex, serenamente. Este peligro parece que va
pasando ya...
Y as era. Iba pasando ya, sin duda alguna. Cuando menos, la bestia marina se sumerga,
entre bramidos de dolor y de furia, dejando tras s un viscoso rastro de algo parecido a la
sangre, pero que ofreca un repugnante color parduzco, moteado. Luego, entre un caos de
oleaje y espuma violenta sobre la quieta superficie del mar muerto e ingente, la forma
horrible se perdi definitivamente, sepultndose, cuando menos de momento, en las mismas
profundidades de donde surgiera poco antes.
Respir con fuerza, incorporndome lentamente, aturdido todava por la desigual y
fantstica batalla. Mannex, mi aliado y salvador, el hombre que haba evolucionado a otra
condicin diferente de la vida humana y que, sin duda, estaba mucho ms adaptado que yo
para sobrevivir en aquel mundo que yo desconoca, se limit a mirarme, con una tenue

sonrisa.
Se acab dijo, escueto, Al menos, por ahora.
S suspir. Por ahora. Creo que ya es algo... Tardar mucho en presentarse otro
peligro parecido?
Eso... nunca se sabe.
Fue todo lo que hablamos, en ese momento. Yo segua preocupado por la voz. Aquella voz
inaudita... Aquella mujer, aquella criatura que no pudo sobrevivir en modo alguno, si
cuanto yo mismo y el propio Mannex sabamos del planeta Tierra, era cierto en su
totalidad... Ambos miramos en torno, a un mismo tiempo. Las agitadas aguas volvan a su
normalidad, paulatinamente. No vimos nada ms. Ni un rastro de nadie. Ni un indicio
revelador de cosa alguna, de presencia viviente de ninguna clase.,.
Y..., y ella? indagu, tenso. Mannex me mir.
Se encogi de hombros. El tampoco pareca entenderlo. Pero buscaba. Buscaba algo, un
indicio. Sin duda, en eso estbamos iguales. Nuestra capacidad visual era la misma. Los
resultados, idnticos. Negativos por completo.
No entiendo... murmur. Tiene que estar cerca...
Respir hondo. Solamente haba una posibilidad: la tierra firme. El mar, sacudido por la
convulsin de su monstruoso ocupante en fuga, no hubiera podido sostener a nadie, en estos
momentos.
No..., no has odo nunca nada parecido? musit.
Nunca repuso, grave el tono.
Sacud la cabeza. Tal vez delirbamos ambos. O ramos vctimas de una alucinacin
inexplicable y colectiva. Pens, incluso, en una forma teleptica de comunicacin. Pero en
el acto rechac la idea. Era sonido, lo que yo capt. Una voz. La voz de una mujer, sin duda
alguna. Y cerca de nosotros... De repente, cre entender. O pens que era la nica forma de
entender. Y como nada vea en el mar, nada en la tierra..., alc la cabeza. Mir por encima
de mi cabeza. Al aire, a la masa sombra de nubes que lo velaba todo, y daba a la claridad
solar aquel matiz lvido y fantasmal.
Mira...musit. Mira ah!
Mannex, mi camarada, mir. Y la vio. Vio a la mujer, como yo acababa de verla...
*
Ella. La mujer. Estaba all. Sobre nosotros. Encima de nuestras propias cabezas. No era
fcil distinguirla, pero lo conseguimos. Mannex mascull algo entre dientes, con una
expresin perpleja en su faz broncnea, casi puramente metlica como una estatua que

hubiera sobrevivido al gran desastre.


S dijo. Ya la veo, Zero... Es uno de los vuestros. Una criatura humana, del sexo
femenino... Una criatura del sexo femenino.
Era el modo de describirla Mannex. Asent. As era. Nada de alucinaciones. Nada de
fantasas ni cosas imaginadas. Una mujer. Tremendamente real, fsica, existente. Estaba
ante nosotros, all en l espacio. Cayendo ya, hacia las aguas. Donde poco antes emerga la
fiera monstruosa...
La forma de llegar su voz a nosotros, segua siendo un completo misterio. No trat tampoco
de averiguarlo. No vala la pena, pens. Ya se aclararan las cosas, despus. S es que haba
un despus. En esos momentos, nada haba, nada podamos esperar, nada exista en qu
confiar realmente. Pero ella estaba all, y eso era ya algo. Resultaba fantstico, delirante
casi, verla descender del espacio, de aquel palio inmenso, infinito, de nubarrones
radiactivos, de aquella atmsfera de muerte, suspendida sobre nosotros y sobre lo que
sobrevivi al gran desastre.
Una criatura humana, aparentemente hermosa..., dentro de una cpsula esfrica, como un
globo de vidrio o una burbuja transparente. Flotando, descendiendo mgicamente casi. La
luz del da, los reflejos grisceos del mar triste, formaban sobre aquella materia
transparente y cristalina una serie de luces indecisas y difusas, que a veces diluan las
facciones y la figura de la mujer, envuelta en una malla plstica, plateada, ceida a su
cuerpo. Y la escafandra liviana, ovoide, que no era obstculo, dada su gran trasparencia, su
bruida pureza, para advertir la forma de su rostro oval, de sus largos, lisos, suaves y
sedosos cabellos color oro suave. Ella se agitaba dentro de aquella burbuja flotante,
descendente, prodigiosa, como si estuviese prisionera de ella. Alrededor de su figura,
observ la presencia de singulares, esquemticas, estilizados mandos y paneles,
absolutamente cristalinos tambin, lo mismo que sus complejos circuitos electrnicos Tal
vez una criatura humanoide, llegada de lejanos planetas, de remotas galaxias, llegu a
pensar, en un alarde imaginativo, que me justificase aquellos hechos increbles y
sorprendentes. Y ella descenda. Descenda, por momentos...
La cpsula esfrica, aquel globo cristalino que llova del cielo, iba a posarse, de un
momento a otro, en el agua gris y ya tranquila nuevamente. Mis ojos se encontraron con los
de ella. Vi, entonces, los ms fantsticos ojos imaginables en el mundo. No slo en aquel
mundo dantesco en que yo viva, sino de aquel otro mundo que un da conoc,
lejanamente... Vi unos ojos de mujer, maravillosos y fascinantes, clavados en m. Ojos
mitad ambarinos, mitad dorados. Ojos jaspeados, brillantes como extraas gemas de un raro
mundo mineral desconocido... Unos ojos que no se separaban de m, contemplndome,
entre asombrados y esperanzados. Supe que me fascinaban. Supe que, irremisiblemente,
amaba aquellos ojos, desde aquel mismo instante. Supe, fatalmente, de un modo sbito y
deslumbrante, que restall dentro de mi mente como un fogonazo, que amaba ya a aquella
mujer. Que la amaba loca y desesperadamente, como nunca so en amar nada ni a nadie,
en ste o en cualquier otro mundo posible.
*

La burbuja flotaba ya en las aguas. Mir a Mannex, alarmado. Le dije con voz tensa,
preocupada:
Por favor... Hay que recuperar ese vehculo o lo que sea, con ella dentro... Si se queda
flotando en las aguas, sin posibilidad de movimiento autnomo... terminar hundindose o
siendo presa de se o cualquier otro monstruo...
Lo s afirm Mannex. Avisar a mi gente. Es raro que no hayan acudido a
ayudarnos en todo...
Yo estaba pensando lo mismo, pero no me haba decidido a exponerlo. El deba conocer a
su gente, a aquel pueblo metlico, medio humano, que haba sobrevivido y haba
evolucionado contra la radiacin ambiente de un modo distinto al de otras criaturas. Hizo
algo, seguidamente. Extrajo de sus ropas un objeto dorado, que presion. No capt nada. Le
mir, perplejo.
Ultrasonido dijo. Pero inaudible incluso para aparatos sensibles al ultrasonido
normal. Es la llamada a mis gentes. Acudirn en seguida, emergiendo del interior de este
islote, Zero. Nos ayudarn a rescatar a esa mujer, llovida del espacio...
Asent, sin dejar de contemplar, inquieto, la esfera de vidrio. Dentro de ella, la dama de ojos
de mbar y oro, me contemplaba an con fijeza. De repente, omos su voz, dulce y
delicada, tremendamente serena.
Es a mi a quien escucharon. Mi voz se difunde por un sistema especial de emergencia, si
hay peligro. Vi a ese monstruo horrible..., y grit, temiendo caer en sus fauces. Perdonen mi
momento de debilidad...
Est perdonada dije, al comprobar que hablaba mi propia lengua, pero sin saber si
sera odo por ella o no.
Gracias me respondi. Van a rescatarme de las aguas?
Creo que lo haremos inmediatamente afirm. Mi amigo espera refuerzos, seorita...
"Seorita...
Sonaba casi ridculo, ahora. Nunca pens en decir algo as, porque saba que no haba nadie
a quien decrselo. Y, de repente... todo se alteraba. Todo lo previsto cambiaba, hacindose
diferente e ilgico. Mir a Mannex. Ella pareca inquieta, como nerviosa o preocupada por
algo. Mannex, no se mova. Presionaba una y otra vez su emisor de ultrasonido.
Y bien...me impacient. Y esa ayuda? Y tu gente?
No lo s me confes sombramente, dejando de pulsar el vibrador de ultrasonidos.
Algo grave ocurre, Zero... y te aseguro que ignoro lo que es. Cuando nadie me responde...
es que algo ha sucedido a mi pueblo... Lo malo es que yo empezaba a pensar tambin lo
mismo.

CAPITULO II

DUR unos instantes el silencio entre nosotros. Le miraba, interrogante, cuando aventur
una duda:
Qu podemos hacer para confirmarlo o no? Lo que sea, ha de ser rpido manifest,
sealando a la burbuja que antes flotara en el espacio, y ahora en el ocano. Ella ha de
ser rescatada. Parece en apuros. Y lo estar, si alguna de las malditas criaturas mutantes la
descubre, sea ese monstruo marino... o ellos.
Ellos... Record, con un escalofro, a los anfibios parecidos a peces, ranas y hombres, en
confusa combinacin. El chasquido de sus gelatinosas cabezas al reventar con el choque de
nuestro microflash, me provoc un recuerdo nauseabundo.
S convine. Hemos de rescatarla, pero, cmo? Espera murmur. Veremos
de establecer contacto nuevamente con mis amigos y camaradas. Pero directamente, ahora.
Avanz en direccin a los peascos ms grandes, como buscando una entrada a alguna
parte. Una entrada que, por otro lado, yo era incapaz de advertir. No s por qu lo hice, pero
me dije que poda intentarlo tambin por m mismo, sin confiar en otros medios, an no
revelados. As, mientras Mannex se aventuraba entre las rocas de mayor tamao, pulsando
su emisor ultrasnico, yo me precipit al borde del mar. La cpsula esfrica, transparente,
flotaba a cosa de cien yardas de la orilla. Pareca irse alejando por momentos, movida por el
impulso de las corrientes submarinas, ya que el oleaje no pareca existir ahora.
El rostro de la joven ocupante, era como una mscara de tensin y temores encontrados.
Mantena su serenidad, eso s. Pero tena miedo, de eso no haba la menor duda. Me lanc
al agua. El choque de mi cuerpo con las aguas del mar, hizo volver la cabeza, con
sobresalto, al hombre metlico.
Eh! le o gritar. Qu es lo que haces? Es una locura, Zero!
No le hice caso. Estaba nadando, con fuerte brazada, salvando la distancia hasta la esfera de
material cristalino en cuyo interior se hallaba encerrada la dama llovida del cielo. Mannex
volva hacia la orilla, pretendiendo ayudarme tambin.
Sigue buscando a tu gente! le grit. Yo intentar algo con esa cpsula!
Mannex dud, pero, sin duda, acab convencido de que yo hablaba con sensatez, y se
apresur a regresar entre las rocas, en busca de los dems hombres metalizados, a quienes
yo no haba visto an.
La mujer me contemplaba, con asombro y con esperanza. Tambin con aire dudoso, juzgu

al examinar su gesto. Sin duda, se estara preguntando, como yo mismo, qu diablos iba a
hacer para resolver su situacin actual. No hubiera sabido responderle Estaba actuando por
puro instinto, sin dedicarle a ello el fro razonamiento que mi padre me haba inculcado en
el pasado, cuando me enfrent a mi propio destino inmutable. A pesar de los siglos
transcurridos, a pesar de todo cuando haba cambiado en la faz universal, yo segua siendo
una criatura humana, con todas sus virtudes y defectos. Un hombre, simplemente, que se
mova por instinto, por impulsos personales. Y por ayudar a una mujer en apuros. No saba
si esto era indicio de que no haba valido la pena dejar a nadie con vida, o si realmente eran
cosas as las que tenan que salvarse, junto con la existencia propia, en un trance como el
actual. No me formul esas preguntas, mientras actuaba, de forma absolutamente
emocional, siguiendo mi instinto de humano y, sobre todo, de macho de la especie.
Llegu junto a la cpsula que flotaba en el mar gris y glido del mundo actual, invadido en
su mayor parte por el lquido elemento. De cerca, la superficie vidriosa se vea ms liviana,
ms difana, incluso. Y el rostro de su nica ocupante, ms hermoso, si cabe. Con unos ojos
infinitamente ms bellos y resplandecientes. Nos miramos a travs del material
transparente, muy fijos. Ella habl, y su voz me lleg limpiamente, a travs de los
singulares conductos acsticos del interior al exterior:
Usted puede entrar aqu, si lo desea. Soy yo quien no puede salir... Record algo,
mientras braceaba en torno a la nave.
La radiacin...murmur. Mis ropas se habrn contaminado de estas aguas... Tal vez
yo mismo...
No se asuste por ello me respondi risueamente. Esta cmara est construida a
prueba de toda contaminacin. Cuando alguien entra en ella, automticamente sufre una
descarga anti-radiacin. El ndice exterior no es lo bastante intenso para que el mecanismo
falle. Puede entrar, sin peligro.
Entrar...musit, perplejo. Mis dedos tocaron ya aquella materia trasparente, curvada,
como autntico vidrio. No vi abertura alguna. No entiendo cmo, seorita... No veo
aberturas ni escotillas..., y no s cruzar los muros, por cristalinos que ellos sean...
La hice rer, y en esas circunstancias, ya era algo. Adems, su risa me caus una singular
impresin. Era el primer sonido realmente humano y realmente grato que captaba. Una
primera explosin optimista, por breve y simple que fuese. Recordar que alguna vez se
haba redo, que haba existido la sonrisa e incluso la carcajada, produca cierta melancola
dolorosa. Pero tambin cierto alivio emotivo. Sacudi su cabeza, de suave, dorado cabello
como seda o como autntico oro hilado, y me mostr de nuevo sus ntidos dientes,
pequeos e iguales, en aquella deliciosa mueca llamada "sonrisa, que yo haba aprendido a
olvidar, excepto contemplando en mi abandonado refugio aquellos viejos filmes mudos, de
una comicidad rancia y genial.
No hacen falta aberturas seal, pasmosamente. Acrquese ms. Ponga ambas manos
sobre la materia que me envuelve. Presione..., y lncese de cabeza, sin demasiado mpetu.
Ser suficiente

Perplejo, me dije que eso sonaba raro, pero vala la pena intentarlo. Y lo intent. Un
segundo ms tarde, me encontraba dentro de la cpsula esfrica. Junto a la figura plateada
de la mujer superviviente.
*
Creo que era el momento estelar de mi existencia. Una vida transcurrida entre una infancia
llena de estudios, una adolescencia preocupada, un perodo de prueba ante cualquier
emergencia mundial, que termin por ser mucho ms que un simple perodo de tal clase. Y
que acab siendo definitivo. Un sueo de doscientos aos. Un despertar en soledad y unos
aos de vida aislada en un remoto e inexpugnable refugio subterrneo...
Todo eso era el pasado. Una vida fra, extraa y con fantstico y oscuro destino. El futuro,
era una incgnita total. Acaso algo que ni siquiera exista Y el presente... El presente era
aquello. Una mujer. La nica, quiz. La imposible de imaginar, slo unas horas antes.
Unos minutos antes. Y yo..., yo estaba con ella. Junto a ella. Respirando su mismo aire.
Sintiendo la vecindad de su aliento, el sonido suave de su voz, educada y profunda,
contemplando unos ojos que, a su vez, me contemplaban a m. Estremecido, sin poderlo
evitar, por la vecindad de un cuerpo de mujer. Un cuerpo alto, turgente, bien moldeado,
ajustadas sus ropas plateadas, de fibras familiares a mi conocimiento, de formas que incluso
me parecan lascivas, como un estallido natural de lujuria y sensualidad involuntarias de
aquella mujer joven, bella, seductora, en su propia presencia y en su propia excepcin
humana.
Cielos... atin a murmurar, tras un trmulo silencio cargado de emociones, de
sentimientos, de dudas, e incluso de inconfesables reacciones anmicas y emotivas, ms
propias, quiz, del simple animal que del ser humano, dueo de su voluntad y de su mente.
Me agit un momento, y respir hondo. Cielos, usted... Usted y yo...
Era una frase ridcula y estpida, pens. Una frase carente de sentido. Pero tal vez a ella no
se lo pareci. Tal vez haba olvidado algo, en mi aturdimiento inmediato: que, mientras yo
era el macho de la especie... ella era la hembra. Una mujer cubre ms pudorosamente sus
ntimas reacciones ante el representante del sexo opuesto. Pero por un principio natural,
tena que sentir algo parecido a m. Si es que ella no proceda de alguna parte donde hubiera
ms seres, otros hombres...
S le o decir suavemente. Usted... y yo.
Hubo un silencio, despus de eso. Seguamos mirndonos. Ya nada nos separaba Pese a su
inverosmil apariencia, yo haba atravesado la materia slida de aquella rara cmara
esfrica, flotante en el mar. Desde dentro, el exterior se vea tenuemente oscurecido, como
si la material envolvente fuese ese vidrio que, por un lado es difano y transparente, y por
el otro oscurece cuanto se ve a su travs. Extend las manos. Palp los muros, de tono
ahumado, azulado, y me parecieron tremendamente slidos y fros. Sacud la cabeza.
No lo entiendo confes.
Es fcil sonri ella. Desde el exterior, el muro se hace accesible. Una materia slida,

cuyas molculas ceden a determinada presin, separndose, para volverse a unir despus,
hermticamente. En el interior, eso no es posible, si no se acciona un mecanismo adecuado.
Y ese mecanismo sufre una avera irreparable.
Entiendo suspir. No se puede salir de aqu.
Se puede salir me rectific, Pero ya no se conserva la cpsula. Podemos romperla
desde dentro. Me pregunto si eso ser una medida prudente, flotando en el mar. O en el
espacio...
Entiendo asent, paseando por la curva estancia nica que formaba su extraa nave.
Me detuve a examinar los mandos cristalinos, los circuitos transparentes de aquella rara
maquinaria de a bordo. Me parecieron procedimientos conocidos, en su gran mayora.
Como algo del pasado. De mi pasado. Gir la cabeza y la mir, haciendo otra pregunta
estpida: De qu planeta ha venido usted, criatura?
Ella enarc las cejas, tan doradas como su cabello, y como las chispas que salpicaban de luz
y de vitalidad sus extraos y bellos ojos.
De la Tierra dijo. Mir al exterior. Y esto..., esto es la Tierra, no?
Esto fue la Tierra, alguna vez rectifiqu, con un suspiro doloroso.
Algo parecido a la alarma brill en su mirada. Se inclin hacia m.
La atmsfera me ha parecido cambiada dijo. No he visto nada con vida, salvo
ustedes. Y ese horrible monstruo de antes. Supongo..., supongo que no todo... es as.
Supone mal murmur. Todo es as.
Dios mo gimi simplemente, por todo comentario.
Estuve seguro de que entenda y no quera ahondar con ms preguntas. No le iban a gustar
las respuestas, y lo saba. Se cubri el rostro con ambas manos. Manos delicadas, largas y
sensitivas, cubiertas por livianos, transparentes guantes ajustados a su piel.
Dnde estuvo usted? murmur.
Fuera dijo con voz grave. Lejos. En el espacio exterior...
Entiendo, Astronauta?
Astronauta, s.
Eso lo explicaba todo. O casi todo. Puntualizar, era innecesario. Pero puntualic:
Viene de muy lejos?
De las estrellas.

Las estrellas...las busqu en vano. Las nubes lo borraban todo. Fuera del Sistema
Solar?
S. Muy lejos de los planetas del Sistema. Ms all de Plutn.
Pero debi partir cuando an exista vida aqu...seal roncamente.
Por supuesto pestae Vea los datos computados. Puls un teclado translcido. Una
pantalla revel unas cifras en color fluorescente, que pareca flotar en la nada. Me
estremec.
Dios mo...dije con lentitud. Usted y yo... procedemos de una misma poca. Esa
fecha corresponde..., corresponde a momentos en los que yo an no haba entrado en mi
refugio...
Refugio?
S. Ya lo entender. Seguro que sali de la Tierra en esa fecha?
Seguro me miraba alarmada. Qu ha sucedido?
Cunto tiempo cree que ha transcurrido?
No,.., no s... Ya sabe que el Tiempo se distorsiona y altera, fuera de la Tierra. Ms an
cuando se va camino de los astros, fuera del Sistema Solar. Imagin que seran... cosa de
diez o doce aos. He permanecido en hibernacin algn tiempo. Calcul unos dos aos, en
realidad. Acaso cinco... de los terrestres, quiero decir.
Su sueo tuvo que ser ms largo. Infinitamente ms largo suspir, mirndola fijamente
. Yo..., yo he dormido dos siglos. Por eso sobrevivo an.
Dos siglos! se estremeci vivamente, clavando en m su mirada bellsima, asustada.
No, no puede ser...
Este es el ao 227 despus de Cero dije despacio. Y Cero... fue el Final. Y tambin
el Principio...
Vi temblar sus labios. Estaba tratando de asimilar la magnitud terrible de mi revelacin.
Ahora, de repente, comprenda. Lo comprenda todo en su autntica dimensin, terrible y
anonadante. La vi caer sentada en un asiento flotante, de materia vidriosa. Sus ojos
recorrieron el exterior, empezando a darle a las cosas un nuevo y tremendo valor.
Dios mo...jade. Dios mo...
Mi nombre tambin es Zero le inform. Como todo lo que ha empezado y ha
terminado. Partimos de cero. Estamos en Cero. Me gustara saber su nombre...
Me mir como hipnotizada. Sus labios gordezuelos, bien dibujados, modularon un nombre
breve, grato al odo:

Mi nombre..., mi nombre es Kyra.

Kyra. Me gust el nombre. Me gustaba ella. Me senta casi feliz dentro de aquella esfera
vidriosa, pese a tantas preguntas, a tantas incgnitas, a tantas dudas e incertidumbres como
se acumulaban en mi cerebro.
Kyra...murmur despacio. Hice un movimiento de cabeza, repitiendo el nombre una
vez ms. Kyra... Me gusta. Todo esto me gusta, en realidad. No estoy solo. Ni usted
tampoco. No estamos solos, puesto que nos acompaamos mutuamente.
Y... l? seal a la isla, cada vez ms lejana, donde Mannex habase quedado.
Y donde, para mi inquietud, Mannex no daba nuevas seales de vida, igual que su pueblo.
El? me encog de hombros. Fue humano. Lo fueron sus antepasados. Evolucion
de modo especial, ante las radiaciones. Su metabolismo y su naturaleza se alteraron. Sufri
una mutacin. Su piel se metaliz, endurecindose. Su organismo se hizo energa y
radiacin negativa, que contrarresta la exterior. Conservan su mente humana, sus medios de
comunicacin normales, como la palabra y la inteligencia. Pero, en el fondo, Kyra, no son
humanos.
Son amigos ..?
Lo son. Slo tienen un enemigo: ellos.
Ellos? Otra mutacin horrible. De peces y hombres. Seres monstruosos. Crueles y
astutos. Lo invaden todo. Son anfibios. Ellos atacan a toda otra criatura, sea humana,
energtica o animal mutante. No conocen la piedad.
Qu horrible lugar es el que esperaba mi regreso? se lament ella. Part como
miembro de la Expedicin Galaxia Doce. Formaba parte del Proyecto Csmico de la
Federacin Mundial de Astronutica. Deba volver con todos los datos de mi viaje espacial.
Aqu los traigo computados. Y ahora..., para qu? Para quin?
Dudo que les sirva de nada a los mutantes y a las criaturas que crecen ahora en este
mundo manifest.
Esta es la cpsula Andrmeda, que deba desprenderse del cuerpo principal, de regreso a
la Tierra, devolvindome sana y salva a mi Base. Y ahora... no existe Base.
Ni Tierra suspir, sombro. Ni nada.
Permanecimos en silencio. Kyra, la astronauta de otros tiempos, mir al exterior.
Su amigo metlico, sigue sin aparecer seal.
Me inquieta. Algo le sucede a su gente. Tal vez, tambin, a l. Tenemos que ir en su
ayuda. El vino a ayudarme a m.
No podemos salir de aqu. Nos ahogaramos.

Y la cpsula? No es autnoma de movimientos? No suspir. Ya no. Slo


conservaba su utilidad para el descenso.
Entiendo. Pero si seguimos alejndonos de tierra, nos quedaremos sentenciados a flotar
sobre el mar, hasta que un monstruo como aqul nos pulverice, o los anfibios nos localicen,
atacndonos. Ninguna de esas posibilidades me atrae.
Tampoco a m. Qu otra solucin ve?
Parece que no hay ninguna... a menos que ocurra un milagro. Si usted, que conoce esta
cpsula, no le ve solucin al problema, qu podr decirle yo, que desconozco estos
mecanismos y sistemas, aunque estudi otros, en mi obligado encierro de estos aos?
Ella pase por el reducido interior de la burbuja flotante e intil en que estbamos ambos
encerrados ahora. En el exterior, el mar era una superficie gris y amenazadora, bajo el torvo
dosel de nubes eternas. Nubes que tenan siglos de existencia tambin. Como el silencio y
la muerte en la Tierra.
Zero dijo, de repente. Esto significa que somos viejos ambos. Terriblemente viejos
Sonre. Era mujer, despus de todo. No poda dejar de serlo, ni aun ahora. Slo estbamos
ella y yo. Y pensaba en el tiempo. En los aos. En la edad.
S admit, riendo. Somos viejos de siglos, Kyra.
Cielos...se cubri el rostro, angustiada. Y..., y cuando abandone esta cpsula?
Cuando vuelva al contacto con el mundo?
No se alarme. No va a salir de su Shangri-Lah, para perder el privilegio de una
pretendida Juventud Eterna (1).
(1) Tema de Horizontes perdidos, de James Hilton. Shangri-Lah es la ciudad perdida en el
Himalaya, donde se es eternamente joven, por la ausencia de preocupaciones. Obra de
aventuras y de simbolismos filosficos, llevada a la pantalla en varias ocasiones. Al salir de
aquel reducto de juventud e idealismo, las personas envejecan.
Kyra pareci estudiar mis palabras, en silencio.
Ese no es el caso. Hemos dormido siglos, no entiende? En una forma de vida en
suspensin. El tiempo no pas para nosotros ni nuestros organismos. La vida y su curso se
detuvo durante un parntesis de siglos. En ambos casos, el suyo y el mo, tenemos los aos
que realmente hemos vivido. Somos lo jvenes que parecemos. No piense en Hilton ni en
su utopa del Himalaya, Kyra. No va a caerse de vieja cuando le toque el aire, est segura.
Como no me afect a m. Somos producto de una poca en que no fue problema
interrumpir la vida humana con un largo sueo de cuento de hadas. Slo que el despertar,
nuestro despertar, no tuvo nada de cuento color de rosa ni de fbula infantil. Me
contemplaba, preguntndose mentalmente si era posible que yo fuese tambin un ser del
pasado.

Han sido... cientos de aos? musit, indecisa.


Doscientos veintisiete, despus de Cero afirm. Siete para m. Era un adolescente al
sumirme en mi sueo de siglos. Comprende ahora? Yo, en la Tierra, y usted en el espacio
exterior, hemos dormido un letargo fantstico. Para usted, incluso, los aos terrestres
transcurridos entre su partida y el Da Cero... fueron como nada. Simples meses, all en el
tiempo de los astros, del vaco absoluto.
Voy entendiendo. Por un momento, tem, sin embargo, que...
No tema nada. Adems, no importara mucho que envejeciramos usted y yo. Nadie iba a
vernos.
Lo s baj la cabeza. Pero an no me he adaptado a esta situacin, Zero... No le he
preguntado an cmo sucedi todo. Si..., si fue una guerra, quin tuvo la culpa...
La culpa? me encog de hombros, con amargo sarcasmo. Cree que de estas cosas
puede tener la culpa alguien en concreto? No, Kyra, Fueron todos. Fuimos todos. Quisimos
ir demasiado lejos. Olvidamos muchas cosas. Entre ellas, nuestra propia limitacin,
nuestros errores. Fue... slo eso: un error.
Un error!
De algo o de alguien. Un hombre o un mecanismo? Un ser humano o una
computadora? Qu puede importar eso? Sucedi, y es lo que cuenta. No, no hubo guerra.
No hubo nada. Slo un final repentino, sbito, aterrador. Como si nada sucediera. Pero
yo..., yo he visto ciudades enteras, calles y ferrocarriles subterrneos, galeras y edificios,
estatuas y jardines, sepultados bajo esas aguas, para siempre
Oh, no... se estremeci la hermosa criatura llegada de las estrellas. No, Zero
Siento decirle estas cosas tan brutales. Imagino que dej aqu unos amigos, unos
parientes, acaso un esposo y unos hijos, Kyra
Nunca estuve casada, Zero.
Bien, tal vez un novio, un hombre que esperaba... Sea lo que fuere, qued atrs. No
existe ya. Ni eso, ni nada. Es duro hacerse a la idea. Pero vale ms eso que cerrar los ojos a
la cruda realidad...
Mientras hablaba, estaba examinando los mecanismos de a bordo. De repente, me ergu,
sealando un doble juego de circuitos. Ella not mi reaccin.
Ocurre algo? indag.
Puede que s. Esos circuitos inutilizados... son de control de movimiento en el espacio.
S. Se inutilizan automticamente, cuando la cpsula regresa a suelo firme, sea tierra o
mar. As fueron diseados.

Pero haciendo un cruce entre dos sectores de ambos circuitos, quiz logremos algo
dije, con excitacin. Nunca he sido un genio en electrnica, pero eso creo que nos dar
un sistema de propulsin magntica hacia cualquier punto slido, lo bastante prximo.
Atrados por esos islotes...medi ella. Se refiere a esa posibilidad?
S. Basta conectar el campo magntico con la batera fotnica de su cpsula. Puede que
logremos reactivarla lo suficiente para que el magnetismo acte sobre nosotros. Kyra no
dijo nada.
Yo manipul en los circuitos, haciendo unas conexiones. El juego result. Sbitamente, se
produjo el milagro, al presionar yo un resorte de funcionamiento. Como si una succin
gigantesca nos absorbiese, la esfera transparente comenz a deslizarse sobre la superficie
del mar, bambolendose ligeramente, y el islote se aproxim con rapidez, sin mostrarnos ni
rastro de Mannex, en su superficie.
Ahora, antes de sufrir un impacto demasiado duro, desconectar los circuitos, apenas
toquemos la orilla seal. Agrrese fuerte a algo, Kyra. Creo que rodaremos por el
suelo violentamente.
A qu puedo agarrarme? sonri ella, mirndome. Usted cubre los asientos,
manipulando ese mecanismo magntico...
Entonces, sujtese a m invit. Y hgalo ya. Vamos a chocar, de un momento a otro.
Asinti, aferrndose a mis brazos y a mi cintura. Sent un escalofro al roce de aquel cuerpo
femenino, tan prximo y clido, tan palpitante y turgente.
Una mujer... Su aliento rozaba mi propia caperuza plstica de seguridad. Sus manos
opriman mis ropas, y senta la presin de sus dedos sobre mi cuerpo, a travs del tejido
hermtico. Estaba tan aturdido por su vecindad, que olvid desconectar a tiempo, y nos
dimos un fuerte impacto entre las rocas y los arbustos enfermizos. Cruji la envoltura
transparente de la cpsula y nos golpeamos contra ella, brutalmente zarandeados por el
choque. Finalmente, logr desconectar el circuito, y nos quedamos inmviles, no lejos de
donde viera desaparecer a Mannex, para no emerger ms. Tendidos en el pavimento
cristalino de la cabina esfrica, nos miramos ambos, con mutuo inters. El cuerpo de ella,
cado sobre el mo, al girar, qued debajo de m. La contempl, sujetndola por el talle y las
caderas, para ayudarla a levantarse. Era como sentir el trallazo de una descarga de alto
voltaje, en mis tendones y venas.
Lo logr...musit ella, con voz suave, mirndome dulcemente.
S mascull con ronca entonacin. Hubo suerte. Vamos ya, Kyra. Habr que salir de
este recinto, y ver lo que le sucedi a Mannex. Es un amigo. Y necesitamos ayuda,
compaa. No creo que podamos hacer nada por nosotros mismos...
No hay peligro de radiaciones? dud.

Ninguno. No, aqu. Ellos, los energticos, crearon una campana antirradiactiva en torno a
sus refugios. No hay nada que temer, Kyra.
Ella asinti. Tomando una decisin, se encamin a la pared que, desde el exterior, poda
abrirse para volverse a cerrar de nuevo, hermticamente. Esta vez, utiliz una herramienta
liviana de su equipo. Golpe en un punto determinado de la especie de cscara vidriada que
nos envolva. Cruji como si fuese la envoltura de un huevo, resquebrajndose. Cayeron
fragmentos al suelo, entre las rocas. La abertura estaba hecha. Y la cpsula Andrmeda,
inutilizada ya definitivamente. Salimos al exterior. Ella respir hondo. El aire era clido y
hmedo, pero resultaba mejor que la atmsfera artificial de una cpsula enviada al espacio.
Kyra lo absorbi a pleno pulmn.
Aun en estas circunstancias... es hermoso le o musitar. Luz del da, aire, mar...
Asent despacio. Saba lo que senta en ese momento. Ambos habamos tenido el nuevo
contacto con todo lo que antes nos era familiar, despus de un largo parntesis que era
como un sueo perdido en la oscuridad del tiempo.
Vamos dije, tomndola por una mano. Hay que buscar a Mannex y a su gente. Urge
saber lo que sucede...
Avanzamos, unidos, entre los grandes peascos que deban ocultar el acceso al refugio
subterrneo de los hombres metlicos, ocultos siempre al ataque del enemigo comn, el
aniquilador implacable: "ellos... De repente, seal algo entre las rocas, con mano
temblorosa.
Mire murmur, temblorosa la voz. Creo que lo hemos encontrado...
Kyra mir en esa direccin, inquieta. Vio lo mismo que yo haba descubierto: una abertura
en la roca. Una especie de puerta metlica, gris oscura, deslizante como una escotilla en una
gran nave. Estaba entreabierta. El interior se vislumbraba oscuro. Eso era todo.
Qu vamos a hacer? quiso saber ella.
Asomarnos, ver dnde estn ellos. Tal vez nos estn buscando.
No habr algn riesgo?
Quiz la mir francamente. Kyra, ahora todo es un puro riesgo, un peligro
constante, suspendido sobre nuestras cabezas como una espada de Damocles. Pero no se
puede retroceder. No conduce a ninguna parte abstenerse de tomar una iniciativa porque,
entre otras cosas, no hay salida. Hay que avanzar. Avanzar siempre. Para bien o para mal.
S, entiendo sonri, algo forzada. Perdone mi pregunta. Sigo sin adaptarme a todo
esto.

Claro que se adapta. A m me sucede lo mismo que a usted, Kyra. Estoy lleno de malditas
dudas y recelos. Slo que Mannex me ense su leccin. Cuando se da un paso adelante, no
cabe dar ya otro hacia atrs. Se sigue, ocurra lo que ocurra. No tenemos alternativa.
S, es cierto. Vamos ya, Zero. No volver a preguntar tonteras.
Yo pregunto tonteras. Y las pienso re, de buena gana. Somos humanos, Kyra. Por
suerte o por desgracia, seguimos siendo humanos. Yo dira que, por suerte, a pesar de todo.
Me mov, tirando suave, pero firmemente de ella. Al llegar ante el orificio negro de aquella
compuerta, tuve una vacilacin sbita. Me volv a Kyra.
Tal vez sea mejor que espere a prudencial distancia dije. Ah dentro puede haber
algo que signifique peligro. Yo explorar, y luego...
No neg, rotunda. Usted lo dijo antes: no hay salida. Si ah existe un peligro, ser
igual avanzar hacia l que esperarlo. No se puede salir de esta isla. Ni de ninguna parte. De
modo que ir adelante. Con usted.
Una muchacha valerosa aprob. Bravo, Kyra. En marcha, pues. Y ojal no tengamos
nada que reprocharnos despus...
Avanzamos. Pese a todo, entr el primero, pisando una rampa oscura, descendente, que se
perda en el fondo tenebroso de aquel refugio subterrneo, edificado en antiguas cumbres,
ahora convertidas en simples islotes, en medio de un ocano devastador. Inmediatamente,
sent el trallazo doloroso en todo mi cuerpo. Algo me golpe brutalmente. Creo que grit. Y
de lo que s estuve bien seguro es de que Kyra, muy cerca de m, aferrndome con
desesperacin, tambin gritaba, y muy agudamente. Con dolor. Acaso con agona... Luego,
la negrura se hizo total. En torno mo. En mi mente tambin. Me hund en ella, sin sentir ni
or nada.

CAPITULO III

La oscuridad se disip. De un modo brutal, brusco, realmente cegador. Parpade, al sentir


que la luz entraba de modo violento en mis pupilas, como si pretendiera taladrar mi crneo
y abrasar mi cerebro. Cerr los ojos, optando de nuevo por la sedante oscuridad.
Ha despertado o decir cerca de m. Volvi en s... La voz me result familiar. Sin
levantar todava los prpados, que notaba heridos por la cruda luz, habl con sorpresa y
agrad:
Mannex, amigo! Te cre muerto...
Ms valdra que lo estuviramos ya todos, Zero. Cualquier cosa es mejor que esto...
Abr los ojos, esta vez con cautela. Pese a que la claridad segua siendo cruda, centelleante,
y pareca venir de todas partes, descubr cerca de m a Mannex. Y tambin a Kyra.
Alrededor nuestro, todo eran rgidas formas metlicas, cilndricas y slidas. Rejas.
Estbamos encarcelados. Cautivos en alguna parte. Rodeados de rejas...
ALC mis manos. Contempl, sorprendido, lo que envolva mis muecas, sujetndolas.
Eran como gusanos de metal articulado. Apretaban de firme. Intent desprenderme, agitar
mis brazos con rabia. Para mi sorpresa, la ligadura metlica, articulada, me oprimi ms
fuertemente. Tanto, que se hinc en mi carne, como algo vivo, y apret hasta que mascull
algo entre dientes, con intenso dolor.
No lo intentes aconsej Mannex. Eso te apretar ms y ms, amigo. Cuanto hagas,
ser perjudicial. Ten en cuenta que est vivo.
Vivo! le mir, asombrado. Pero si es simple metal...
S, Zero afirm despacio Mannex. Metal viviente.
Parpade, lleno de incredulidad. Mir a Kyra, que tambin tena gusanos de articulado
acero, en torno a sus muecas y tobillos. El vestido de plata, desgarrado en parte, dejaba ver
su carne tersa, rosada, sobre los senos juveniles y firmes.
Kyra...mascull, dolorido. Creo que cometimos un grave error...
Nos hubieran cogido, de todos modos me confort ella. Mannex me lo ha referido
ya.
Mir al exterior del recinto en que nos hallbamos. Este era como una jaula de grandes
proporciones. Ms all, haba intensa luz, muros metlicos, soledad absoluta.
Con qu diablos nos golpearon? pregunt abruptamente.

Descargas elctricas explic Mannex, calmoso. Dominan el refugio, Zero. Se


apoderaron de toda mi gente, y la redujeron a la impotencia, como a nosotros todos. No hay
solucin posible. Ni siquiera paro m Cielos... han sido... ellos", por supuesto?
indagu con voz ronca.
Ellos"? Mannex neg, de modo inesperado. Oh, no, Zero, no.
No? revel mi gran asombro. Entonces... quin...?
Las mquinas, Zero suspir mi amigo de piel metlica. Las mquinas que nosotros
heredamos de la ltima poca del mundo... Las mquinas que nosotros perfeccionamos para
nuestro servicio... se han rebelado. Ahora, ellas controlan la situacin y son nuestras
dueas. Te das cuenta, Zero? Simples mquinas, mecanismos puros... convertidos en algo
inteligente, en una fra raza aniquiladora...
*
Mquinas. El sueo alucinante de algunos humanos de mi tiempo: las mquinas rebeldes.
Los robots, amos y seores. Mecanismos independizados, llenos de inteligencia hecha de
circuitos y de impulsos electrnicos... De repente, algo suceda en esas mquinas. Su vida
prestada, controlada por el hombre... se haca vida propia. El equilibrio roto. Las mquinas,
dominndonos. Apoderndose de los seres vivientes. Un poco tarde, tal vez. No podran
hacer mucho, en el mundo actual. Pero s terminar con todos nosotros. Asimil la noticia
que acababa de facilitarme Mannex. Era demasiado serio aquel personaje de metlica
naturaleza para dudar de l y de su palabra. El momento, adems, no era para bromas.
Mquinas...repet, bajando la cabeza y contemplando aquella cinta cilndrica de
articulaciones metlicas que se cea a mis muecas, y que, de repente, cobraba un
significado nuevo y siniestro, como si culebras malignas, de cuerpo y espritu metlico, nos
estuvieran enroscando sus anillos viscosos y fros en torno al cuerpo. Sacud la cabeza,
cruzando una mirada perpleja con Kyra. Cielos, era lo nico que nos faltaba...
He visto a algunas musit Kyra, parpadeando, medrosa. Son complejos
mecanismos, hechos para servir al hombre, Zero. No tienen aspecto de nada viviente. Pero
se mueven, funcionan, emiten zumbidos y parpadeos de luz, se percibe el sonido de sus
circuitos en accin... Son como helados monstruos informes, carentes de toda emocin. Me
pregunto..., me pregunto si incluso sentirn algo, puesto que son capaces de pensar por s
mismos.
Nadie inculc sensibilidad a una mquina rechaz Mannex, sombro. Pero si todo
est mutndose y alterndose en este maldito mundo nuestro..., por qu no pensar que
algo ocurri dentro de esas mquinas del infierno, convirtindolas en atroces criaturas de
sensibilidad extraa y cruel?
Dnde estn los dems? me interes. Me refiero a..., a tus amigos, Mannex A tu
pueblo, tu gente.

Ellos..., ellos cometieron el error de luchar, de resistirse a las mquinas en rebelda


jade Mannex. Fueron aniquilados. Todos. Zero Aplastados como simples insectos... Me
estremec, horrorizado. Era peor, infinitamente peor de cuanto imagin.
Qu horror! musit. Mannex, y ahora? Qu piensan hacer con nosotros tres?
No lo s. Cre que nos asesinaran como a los dems. Pero al mantenemos pasivamente,
dejndonos capturar por sus descargas elctricas, han optado por encerrarnos. Esta jaula
contena, en un tiempo, animales contaminados, de los que obtuvimos las radiaciones
negativas para nuestro organismo... Ahora, sirve para otra clase de zoo: nosotros.
No se puede hacer nada? murmur roncamente.
No. No se puede hacer nada, Zero dijo la voz.
Y antes de volverme hacia el exterior, para mirar a travs de los barrotes de nuestra prisin,
supe que otro ser hablaba. Alguien que no era Mannex ni Kyra. Un ser de metal. De
circuitos electrnicos. Una mquina. Una mquina viva... y con voz.
La contempl, alucinado. Era una caja rectangular de acero o de otro metal que yo
desconoca. Se deslizaba por el suelo sobre sus rodamientos. Despeda centelleos de
diversos colores, de un panel circular de clulas elctricas. Dentro, zumbaba un mecanismo
puramente artificial: circuitos creados por el hombre Un organismo de hilos, cables, diodos
y elementos de electrnica. Nada ms. Y nada menos...
De dnde surgi esa voz? murmur, agresivo. De esa fea caja metlica?
Las culebrillas articuladas de mis muecas, oprimieron rabiosas, hasta hacerme aullar,
baado en sudor. Las mir con ira. La mquina era inmutable, pero jur que rea de alguna
manera diablica.
Es mi voz recit aquella especie de vibracin metlica que surga de la caja en
movimiento. La voz de los mecanismos que viven. Vuestro viejo equilibrio se ha
derrumbado. Eres un miserable residuo de la raza que nos cre y nos perfeccion. Ya no
sirves. Ni t, ni tus compaeros de cautiverio. No servs para nada. Sois esclavos, como
fuimos nosotros. Pero al menos, nos faltaba sensibilidad. No suframos. Vosotros vais a
sufrir mucho. Ahora somos los ms fuertes. Los que no sufren radiaciones. Los que no
peligran en este mundo que habis fabricado con vuestra estupidez y vuestros errores. Es
justo que paguis el mal cometido.
Era como una demoledora sentencia para todos nosotros. Formulada por el ms extrao
juez y el ms diablico verdugo de todos los tiempos. Mir, alucinado, hacia aquel
instrumento de muerte dado a la luz por el ingenio cientfico del ser humano, como una
maldicin ms para nuestra especie
Algo os fallar dije, despectivo. Slo sois mquinas, engranajes y circuitos. Algo
tiene que destruir vuestra pretendida superioridad. El equilibrio de las cosas no puede
alterarse tanto. Y no suceder.

Ya ha sucedido zumb la voz electrnica con algo parecido a una ira mecnica, fra y
despiadada. Sois nuestro zoolgico final. Seris estudiados por las mquinas que
creasteis. Tal vez logremos producir cyborgs con vuestros cuerpos: es decir, formas
humanas con circuitos internos. Cerebros humanos insertados en mecanismos... Un juego
fascinante, del que puede resultar un perfeccionamiento decisivo, que logre crear la nueva
superraza: las Mquinas Humanoides!
Tembl. Era una idea enfermiza, digna de un cerebro demencial. La idea desorbitada de que
aquellas mquinas no slo estaban vivas, sino que estabas LOCAS, me asalt en el acto.
Pero no dije nada. Mis muecas desarrolladas y quemadas, eran un recuerdo doloroso de lo
que eran capaces de hacer aquellas sierpes de metal articulado, cuando atacaban a un
cautivo. No repliqu nada. Me dej caer en el suelo de la celda, anonadado. La Mquina
Viva sigui su rodar inmutable, como un caminar siniestro y falso de emociones. Cambi
una mirada con Kyra y con Mannex:
Locas...musit. Eso es lo que estn: locas, Mannex, entiendes? Las mquinas no
slo piensan y obran por s mismas. Sus circuitos actan de forma delirante y peligrosa.
Creo que los cerebros electrnicos enloquecieron. Eso lo explicara todo.
Hablaba apaciblemente, sin excitarme. Como si comentara algo trivial. Observ que las
anillas de acero no presionaban. Era la excitacin, la violencia fsica, la que pona en accin
su mecanismo agresivo. No las palabras, fuese cual fuere su significado. A fin de cuentas,
eran slo mquinas, pens. No valan tanto como pensaban. Pero eran peligrosas.
Terriblemente peligrosas. Mannex entendi. Kyra tambin. Todos nos tranquilizamos, para
no sufrir la agresividad de las ligaduras metlicas. Tras un silencio, expres con sencillez:
Tiene que haber un modo de impedir que esto siga adelante, amigos mos.
Lo dudo manifest Mannex framente. He pensado en todo lo posible. No logr
nada. Si al menos estuviera libre, fuera de esta maldita jaula...
Calma avis. Nada de excitaciones. Si no nos exaltamos, no sufriremos dao por
parte de estas pulseras malditas. Y entonces, las mquinas no vendrn a curiosear. Creo que
todo se comunica entre s, como un gran circuito completo. Cada mquina emite a las
dems su propia sensibilidad. Quiz, por eso, buscan una mejora, un perfeccionamiento de
su funcionamiento en el futuro: las Mquinas Humanoides. Una idea terrible y angustiosa,
que creara seres mitad mquina, mitad hombre. Nuestros cerebros dentro de cajas de metal,
y nuestros cuerpos invadidos de circuitos electrnicos...
Prefiero mil veces la muerte silabe Kyra.
Pero no estamos en condiciones de elegir, Kyra le record. De modo que vamos a
utilizar lo nico que, por ahora, no pueden controlamos esas mquinas: el pensamiento.
De qu sirve pensar en imposibles? rechaz, dubitativo.

Le mir, mientras reflexionaba Mi idea poda ser una estupidez o una inutilidad. Pero no la
haba puesto en prctica an, y valdra la pena intentarlo. Del mismo modo que un
fenmeno absurdo haba roto el equilibrio, establecido, produciendo la monstruosa
mutacin en los cerebros electrnicos y las computadoras, otro fenmeno, completamente
natural, poda, en nuestro desquiciado planeta, cambiar el orden nuevo, rompindolo otra
vez por su nico punto dbil: las limitaciones mentales de una mquina, por perfecta que
fuese.
Reljense los dos avis. Hablen de trivialidades, de cosas sin importancia. No se
exciten por nada. Y dejen que yo piense. No me hagan preguntas. No me distraigan bajo
ningn concepto... Slo djenme PENSAR. .
Cruz otra mquina por delante de nosotros, all al fondo. Era una forma alargada, gris,
llena de luminosos parpadeos en sus paneles. Rodaba monocorde, como un robot de
pesadilla, propio de la visin de un demente.
Est bien suspir Mannex, cuando la mquina hubo parado. Piensa.
S, Zero apoy Kyra, Piense. Y que Dios le ayude...
Confiaba en eso. Mis fuerzas eran tan dbiles en ese momento, confinado en una jaula,
como un ejemplar de una rara fauna, en poder de unos amos tan despiadados e insensibles
como aquellos monstruos de acero. Y pens. Comenc a pensar. A pensar ms intensamente
de lo que jams lo haba hecho antes, en ocasin alguna. Era mi nica arma posible. Un
arma invisible e intangible. Un arma que reposaba en el fondo de mi cerebro: mi propio
pensamiento.
*
Pensar... Era ms que una tctica un ejercicio. Algo que mi padre me ense siempre, y
desarroll notablemente en m. Una facultad, sin embargo, que nunca utilic, en especial
porque al despertar de mi largo sueo de siglos, no tena nadie en quien concentrar ese
pensamiento mo... Pensar, era una facultad que poda desarrollarse, cuanto ms se
ejecutase. Como todas las facultades humanas. La mente del hombre haba sido siempre
una fuerza en reposo, mal aprovechada. Mi padre pens as, y dese hacer de su hijo un
superdotado mentalmente. Pero las circunstancias no le ayudaron. Todo termin mucho
antes de que lograse su objetivo.
Sin embargo... Sin embargo, algo haba aprendido yo, en esos aos. Era dueo de una
mente ms ejercitada de la normal. Aprend telepata, supe controlar mis pensamientos,
transmitirlos a distancia, a otro cerebro. Tambin aprenda a ser receptor de pensamientos
ajenos. Todo eso lo tena casi olvidado. Ahora, procur concentrarme, transmitir mi fuerza
mental a distancia. Y no a un cerebro humano, sino a... un circuito electrnico, creado para
pensar".

Estaba intentando, poniendo en ello todo mi esfuerzo mental, toda mi fuerza de transmisin
de ondas cerebrales, captar los pensamientos de una mquina central, que coordinase las
ideas de todas las dems, como imaginaba que estaba sucediendo. Si lo lograba, tal vez
fuera posible. Tal vez. No haba seguridad alguna. Pero todo era mejor que cruzarse de
brazos en aquella esclavitud, dentro de una jaula, esperando el final ms horrible que se
poda imaginar. Por eso lo intent con todas mis fuerzas. Con toda mi voluntad al servicio
de aquella idea fija y obsesiva, que nubl todo otro pensamiento, toda otra actividad mental
en mi cerebro. Y, de repente, capt las ondas mentales de las mquinas...

CAPITULO IV

Sent un escalofro. AQUELLA especie de conexin mental, de telepata entre un hombre


y... una mquina, era una experiencia nueva y estremecedora. Haba establecido contacto
con un simple complejo de circuitos cibernticos en funcionamiento. Una poderosa mente
artificial, creada por el hombre, y alterada por una mutacin inconcebible.
Le en esos pensamientos artificiales cosas atroces e inauditas: ideas de muerte, de
destruccin, de fro odio, de mecnica y rgida crueldad. Un aborrecimiento nato e
instintivo a todo lo viviente, a todo lo humano o animal, brotaba con bestial furia de aquella
mquina diablica, en cuyos circuitos mentales haba sueos de grandeza pica, imgenes
de urbes habitadas por humanoides de acero y por mquinas con fibras humanas en su
mente electrnica, creando as dos especies diversas de monstruos igualmente repulsivos y
atroces.
Me sent angustiado y horrorizado por todo aquello. Pero en vez de seguir analizando esa
serie de ideas fijas, impresas en los circuitos electrnicos por alguna razn para m
ignorada, y acaso justificada slo por determinadas radiaciones letales, de las que barran la
superficie del planeta como un viento de maldicin, intent concentrarme en un punto
dbil, sensible, en un simple circuito, menos potente que los dems, capaz de recibir la
carga psquica de mi mente. Cre encontrarlo. Mi mente, a distancia, not un dbil fallo, un
temblor intermitente, una zona de ideas nebulosas, en algn punto de aquellos circuitos
enloquecidos. Concentr en ello toda mi potencia mental. Orden, sin palabras, desde el
fondo de mi cerebro, la nica decisin posible. No fueron mis cuerdas vocales, sino mi
mente, la que formul los pensamientos, repetida, obsesiva, tenazmente, en un martilleo
constante y violento, de cerebro a cerebro, entre hombre y mquina...
Destryete... DESTRUYETE... Un cortocircuito! Un cortocircuito INMEDIATO QUE
TE DESTRUYA...! Destryete...!
La orden parta, implacable, demoledora. Notaba, con el esfuerzo, que mi mente aumentaba
en potencia, emitiendo a oleadas sus pensamientos fijos. Me dolan las sienes, temblaba
ligeramente mi cuerpo, mantena tensas las vrtebras de mi nuca dolorida... De repente, en
alguna parte, hubo un chasquido. Como algo vivo que se quiebra mortalmente. Sent un
dolor ms agudo en mi cerebro. Dej de pensar. El contacto se haba roto tambin. Ya no
captaba nada. Hubo un momento de silencio. Luego, las luces oscilaron, se redujo
bruscamente su intensidad. Mir mis manos. De mis muecas, flccidas, cay la sierpe
articulada de acero. Capt el ruido en las manos de todos mis compaeros.
Dios mo, Zero... Lo lograste! jade Mannex.
Kyra solloz de jbilo, al sentir liberadas sus muecas y tobillos. No haba animacin
alguna en aquellas piezas de metal. En el recinto subterrneo, el silencio era total. No se
perciba un solo zumbido elctrico.

Cmo..., cmo lo hizo? susurr Kyra, admirada.


Telepata con un cerebro electrnico expliqu, con agrio humorismo. Algo nuevo en
las actividades de la mente... Pero result. Era un solo cerebro el que rega a los dems. He
provocado una rotura, un fallo en los circuitos. Ahora. Mannex, debemos salir de aqu, por
si un nuevo fenmeno nos vuelve a poner en apuros con esas malditas mquinas. Conviene
destruir por completo ese cerebro mecnico. Estaremos infinitamente ms seguros.
Antes no se podan mover esas rejas seal Mannex. Despedan descargas
elctricas, muy potentes.
Probemos ahora suger. Espero que todo est paralizado ya.
As era. Mannex prob. Sus manos de bronce tenan una fuerza titnica. Aplast y torci los
barrotes de la jaula. Salimos uno tras otro. Recorrimos lentamente el trecho que nos
separaba de una amplia sala de controles electrnicos. Ahora, Mannex era nuestro gua. Nos
tropezamos con diversas mquinas paralizadas, ac y all. Cuando alcanzamos al gran
computador, dotado de un poderoso y complejo cerebro electrnico, Mannex lo mir con
odio incontenible.
El destruy a toda mi raza! dijo, pattico. Debe ser destruido a su vez!
No me opuse. Era una venganza justa, aunque fuese sobre una mquina. Adems, no me
fiaba de aquel cerebro, ni aun cambindole los circuitos y adaptndole nuevas
programaciones. No era fcil prever las actuales mutaciones en toda clase de seres y de
cosas. Era un mundo nuevo, diferente y convulsivo, en el que nos tocaba vivir. Y la vida era
un largo y spero viaje hacia alguna parte. O hacia la Nada. Pero no tenamos otro camino,
y debamos seguir adelante, dispuestos a llegar a algn sitio, en el futuro. Las mquinas
podan complicarlo todo, en vez de ayudarnos. Eran un posible enemigo ms. Por eso no
dije nada cuando las manos formidables de Mannex arrancaron cables, trituraron
condensadores, bateras y transistores diminutos, hasta dejar reducido a la total inutilidad
aquel ejemplar, orgullo de otros tiempos.
Ya est...jade, contemplando sus manos, entre las que pulveriz unas ltimas piezas,
como si fuesen algo vivo y responsable. Hecho, Zero...
Bien hecho aprob. Luego, exhal un suspiro. Mir a Kyra. Y ahora..., qu? Era
toda una pregunta.

Y ahora..., qu?

S. Haba sido toda una pregunta. An meditaba Mannex sobre ella. Y Kyra. Y yo mismo...
Estbamos acomodados en un gabinete confortable. Mannex haba preparado alimentos
deshidratados durante siglos. Ahora, hidratados y bien servidos, hasta parecan autnticos
manjares. Pero todo esto, e incluso la msica que retransmita un reproductor mo porttil,
salvado del refugio subterrneo, era simple espejismo, bien lo sabamos. Estbamos solos.
Sin esperanzas de ver a nadie ms. Un humanoide metalizado, dotado de organismos
energticos, y dos seres humanos. Un hombre y una mujer, por ms seas. Mannex estaba
solo. Cierto que no pareca un ente de vida sexual normal. No pensaba en reproducirse, ni
en continuar la existencia de una raza. Pareca admitir que l era el ltimo y nico ejemplar
de una especie evolutiva que, por desgracia, morira con l. En cuanto a nosotros... Fue
Mannex quien rompi el hielo de aquella situacin singular. Lo hizo, mirando a Kyra
fijamente.
Supongo que conoce usted la Biblia dijo.
La Biblia? ella pestae, incmoda. Naturalmente...
Recuerda el principio? El Gnesis, Kyra...
S, lo recuerdo me mir de soslayo. Vi enrojecer sus mejillas. Pero habl con altivez,
con frialdad, incluso. Era la astronauta, no la mujer quien se expresaba ahora: S adnde
va a parar, Mannex. Acepto mi destino porque as lo ha dispuesto el Creador. Tal vez no
conduzca a ninguna parte. Pero debo seguir mi propio camino. Junto al hombre, como en el
Gnesis. Slo que esto... no es el Paraso Terrenal.
Sonre, forzado, sintindome incmodo.
Kyra, le parecer inhumano, pero estoy dispuesto a renunciar dije. No puedo exigir
de una mujer que...
Zero, quin es usted para negarse a algo que dispuso ya una voluntad superior a la suya?
me replic ella, con arrogancia. Es el nuevo Adn. Yo... Eva. Eso basta.
El sacrificio, su sacrificio, Kyra, es injusto.
Soy la ltima mujer viva. Y usted, el ltimo hombre. Debemos empezar de nuevo. Es el
fin de un ciclo, y el principio de otro. Tal vez una nueva oportunidad para todos... o para
nadie. La aceptaremos ambos, porque as est escrito.
S, Zero asinti Mannex. Es necesario. Afuera nos esperan muchos peligros: "ellos,
los anfibios... Los monstruos... Cualquier otra especie de mutacin... Tendremos que luchar
duramente. Ser su fiel aliado. Yo no pertenezco ya al mundo de los humanos. Mi vida ser
diferente, pero al servicio de la supervivencia comn. Tal vez resulte... y lleguen a crear el
principio de una nueva Humanidad. Les deseo suerte, Kyra.
Gracias, amigo sonri ella. Puso una mano suya en la ma. A fin de cuentas, tambin
ser su sacrificio, Zero. Porque sea la nica mujer... no significa que tenga que ser mi
esposo gustosamente...

Pero lo ser. Es usted maravillosa, Kyra. La am, apenas la vi dije.


Zero! se asombr ella, mirndome. Creo que delira...
No, no deliro rechac. Por eso me duele que pueda suceder esto, que no tenga
derecho a elegir, a saber que si yo alcanzo el privilegio de sentirla ma, es porque..., porque
realmente lleg a sentir algo por m, y no por una obligacin moral, como inica hembra de
la especie.
Tal vez te tranquilice saber algo, Zero me dijo ella, de repente, mirndome con fijeza.
Qu, Kyra? me sorprendi su repentina dureza.
Tambin me gustaste cuando te vi... y pienso que soy muy afortunada de ser la nica
mujer del mundo... y t, el nico hombre.
Kyra...murmur.
Y no supe qu decir. Pero ella facilit las cosas. Cuando la sent en mis brazos, cuando not
el palpitante contacto de sus labios en los mos, supe que aquel largo camine hacia el
futuro, poda ser ms prometedor y lleno de esperanzas de cuanto imagin...

CONCLUSION

As comenz el largo viaje hacia un maana sin respuestas. NUESTRO viaje en comn, en
un planeta sin ms seres humanos que nosotros dos. Nuestra ruta hacia el nuevo principio.
Todo esto suceda despus de Cero, Pero me pregunt si no era el inicio de una nueva Era
en un dantesco paraso que no se pareca en nada al de nuestros primeros padres. Pero que,
quiz, por ello mismo, sera una nueva prueba para dos seres que se amaban y que deseaban
confiar en ir hacia alguna parte. Ellos, sus hijos... y los hijos de nuestros hijos. Los peligros
eran muchos. La senda no haca sino comenzar. Pero haba fe. Y esperanza. Y amor. Y eso
ya era algo. Mucho, creo yo...

FIN